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GREVISSE
LANGUE FRANCAISE

le verbe :
modes et temps
Rgles, exercices et corrigs

Irne M. Kalinowska
2e dition entirement revue

Tests
interactifs
en ligne
Je tiens remercier chaleureusement
lquipe du centre de recherche en lin-
guistique applique TERMISTI de lInstitut
suprieur de traducteurs et dinterprtes
de la Haute cole de Bruxelles pour lac-
cueil amical dans ses bureaux et pour laide
informatique.
Sommaire
Avant-propos
Abrviations

Partie I : Comment conjuguer les verbes ?


Chapitre 1 : Le verbe : dfinition. Rle et sens des formes verbales
Chapitre 2 : Composition des formes verbales et construction de la
conjugaison dun verbe
Chapitre 3 : La structure du groupe verbal et les types de verbes

Partie II : Comment employer les diffrents temps verbaux ?


Chapitre 1 : Emploi et composition des temps du mode indicatif
Chapitre 2 : Emploi du mode subjonctif
Chapitre 3 : Emploi du mode impratif
Chapitre 4 : Emploi du mode participe
Chapitre 5 : Emploi du mode infinitif

Examen final
Corrigs des exercices
Bibliographie
Index des auteurs
Table des matires

5
Avant - propos
Enqute Les Juges intgres : le panneau disparatre en 1934
cacher Laeken ?
La piste de Noppe
De notre envoy spcial
Un policier anversois affirmer rsoudre enfin lnigme. Selon
lui, les Juges intgres tre dissimuler dans la crypte de
Laeken, prs du tombeau du Roi Chevalier. Interroger par des
agences de presse, le Palais sen remettre la justice, qui
devoir dcider sil falloir ou non rouvrir le dossier.
Le mercredi 11 avril 1934, quelques semaines aprs la mort acci-
dentelle dAlbert Ier Marche-les-Dames, Oscar Van Bouckaut se
rendre vers 6 heures du matin la cathdrale Saint-Bavon Gand
pour procder, comme dhabitude, louverture du prestigieux
sanctuaire. Ce matin-l, le suisse faire cependant une dcouverte
stupfier et terrible : deux panneaux latraux de lAgneau mys-
tique, le clbre chef-duvre des frres Van Eyck, disparatre.
Lalerte tre aussitt donner : les services de police europens tre
avertir, le Scotland Yard en premier.
Treize lettres anonymes adresser lvque de Gand faire connatre
le montant de la ranon exiger : un million de francs ainsi que
les intentions de lauteur prsumer du vol. Ce dernier affirmer
vouloir destiner cette somme laide aux personnes en difficult.
Dans les semaines qui suivre, la grisaille montrer saint Jean-
Baptiste tre rendre contre 25 000 francs. Le gouvernement de
Paul-Henri Spaak refuser de payer le reste du montant exiger.
Le panneau reprsenter les Juges intgres ne tre donc pas
rcuprer.

7
Avant-propos

Un dbut dexplication tre peut-tre donner par le voleur lui-mme


alors quil succomber une crise cardiaque survenir lors dune runion
politique Termonde. Arsne Goedertier tre un personnage facettes
multiples : cousin de lvque de Gand, ancien sacristain, amateur dart,
directeur dune cole de dessin, grand lecteur de romans policiers en
gnral et des aventures dArsne Lupin, le gentleman cambrioleur, en
particulier, il tre agent de change et militant du Parti catholique. Il
venir de prononcer un discours enflammer et juste avant de mourir, il
avouer son rle dans le vol des deux panneaux. Dans son dernier souffle,
il avoir le temps dordonner de chercher dans son bureau et de suggrer
que des Flamands clbres veiller sur les Juges intgres . La mort
lempcher de donner plus de prcisions. Les Juges intgres ntre jamais
retrouver.
Lchec de lenqute officielle, superficielle et bcler, donner lieu de
nombreuses hypothses et mobiliser nombre de dtectives plus ou moins
professionnels.
Chris Noppe, un agent de police anversois, relever le dfi son tour et
dcider dlucider lnigme du vol. Soixante-sept ans aprs les faits, il
prtendre y arriver. Dans un livre publier il y a quelques jours Anvers, il
tendre dmontrer que Goedertier, grand admirateur dAlbert Ier, cacher
le tableau dans la crypte royale Laeken.
Une piste royale et tonner
Loc La Mance
Le Soir de Bruxelles du vendredi 27 avril 2001

Voil quoi ressembleraient nos textes si on supprimait les diffrents


temps et modes verbaux du systme de notre langue. Le fonctionnement
de ceux-ci obit des rgles prcises. Correctement appliques, ces rgles
permettent de situer les vnements dans le temps et de comprendre si
celui qui parle est sr de la ralit des faits raconts ou sil ne fait que
les prsenter titre de supposition ou dhypothse, ou encore sil ne fait
quexprimer ses dsirs.
Quelles formes verbales faudrait-il donc mettre la place des infinitifs
pour que ce fait divers devienne comprhensible ? Comment tre sr que les
formes choisies sont correctes ? Comment les orthographier ?
Les pages qui suivent prsentent les rgles du fonctionnement du sys-
tme verbal franais ainsi que la formation des diffrents temps et modes.
Elles vous permettront de trouver les rponses ces questions.
Les exercices figurant dans chaque chapitre en guise dentranement vous
permettront de vrifier la comprhension des rgles exposes.

8
Avant-propos

Les corrigs, que vous trouverez la fin du volume, vous fourniront des
explications supplmentaires.

ABRVIATIONS
acc. = accompli p. = pass

adv. = adverbial part. = participe

Bu = Le bon usage pers. = personne

circ. = circonstanciel 1re pers. sg. ind. prs. = 1re personne


du singulier de lindicatif prsent
compl. = complment
pl. = pluriel
cond. = conditionnel
s.-aux = semi-auxiliaire
ess. = essentiel
sg. = singulier
fut. = futur
subj. = subjonctif
gr. = groupe
v. pr. = verbe pronominal
inacc. = inaccompli
v. = vous
ind. = indicatif
vx = voix
n. = nous

Pour caractriser la difficult des exercices, les signes suivants ont t


employs :
facile
moins facile

9
Bu 539

Renvoi au Bon usage :


Part ie I

Comment
conjuguer
les verbes?
Ces phrases ont-elles le mme sens ? Pourrait-on les dire
indiffremment dans nimporte quel contexte ?
Quand tu apprends jouer ces trois tudes
de Chopin, nous pensons trouver un meilleur
piano pour toi. et Quand tu auras appris
jouer ces trois tudes de Chopin, nous penserons
trouver un meilleur piano pour toi.
Linspecteur Lestrade pista le malfaiteur, sans succs.
et Linspecteur Lestrade a pist le malfaiteur,
sans succs.
C h a pitre
Il se leva 8 heures. et Il se levait 8 heures. 2
Juliette a rencontr Romo dans cette
ruelle. et Juliette aurait rencontr
Romo dans cette ruelle.

C h a p itre 1

Le verbe :
dnition.
Rle et sens
des formes verbales
Bu 767-771

13
1 Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales

1 Quest-ce que le verbe ? 15


2 Rle du verbe : le sens des formes verbales 15
3 Verbe : aspect 21
4 Verbe : mode 23
5 Verbe : voix active et passive 28
6 Mmo final 32

14
Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales
Chapitre 1

1. Quest-ce que le verbe ? ( Bu 767)

A. Le verbe est un mot (ou une suite de mots) qui se conjugue


diffrents temps (prsent, pass compos, etc.), modes (indicatif,
subjonctif, etc.) et voix (active/passive). Il varie aussi en nombre
(singulier/pluriel), en personne (je, tu, il, etc.) et parfois en genre
(masculin/fminin : Le couvert est mis/La table est mise).

Certains verbes sont parfois associs des mots avec lesquels ils forment
des ensembles insparables que lon appelle locutions verbales :
faire faillite, tenir bon, faire face, rendre justice, sen aller, se faire fort, etc.
B. Formes verbales : temps verbaux
Les nombreuses formes que possdent les verbes sont reprises dans
des sries figurant dans les tables de conjugaison , que lon appelle
temps verbaux . Chacun de ces temps prsent, pass compos,
imparfait, etc. exprime une nuance de sens particulire.
La plupart des verbes en possdent chacun une vingtaine.

2. Rle du verbe :
le sens des formes verbales ( Bu 769)

A. Le verbe exprime des actions, des vnements et des tats des


procs en les situant dans le temps. Il indique lpoque le pass,
le prsent ou lavenir laquelle ils ont eu, ils ont, ils auront ou
devraient avoir lieu du point de vue de celui qui parle. Le locuteur
peut se tromper, mentir ou encore chercher viter la prcision.

Il a repeint son vlo en bleu.


Elle prpare une surprise.
Jirai voir ce film avec toi.

pass prsent avenir (ou futur)


avant maintenant plus tard
moment o on parle

15
1 Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales

B. Conjugus leurs diffrentes formes, les verbes permettent aussi de


situer les vnements les uns par rapport aux autres en indiquant
lesquels se produisent avant (antrieurement), en mme temps que
(simultanment) ou aprs (ultrieurement) les autres.

Julien lit [1] et rflchit [2]. Les actions 1 et 2 se passent en


mme temps (simultanment). Les
deux actions sont simultanes.
Julien lisait [1] et rflchissait Les actions 1 et 2 se passent en
[2] : comment lhistoire allait-elle se mme temps (simultanment). Laction
terminer [3] ? 3 doit se produire aprs les 1 et
2 (ultrieurement). Laction 3 est
ultrieure ou postrieure aux deux
prcdentes.
Ds quil aura termin [1] son dessin, il Laction 1 doit se passer avant la
voudra [2] sans doute en faire un autre. 2 (antrieurement). Laction 1 est
antrieure la 2.
Comme il navait pas achev Laction 1 est antrieure
[1] sa tche, il pensa [2] quil la 2. Laction 2 est postrieure
la reprendrait [3] le lendemain. (ou ultrieure) la 1. Laction 3 doit
tre postrieure (ou ultrieure) la 1
et la 2. Le complment adverbial
le lendemain la situe de manire
prcise dans le futur du pass .

Savoir +
Les mots ont eux aussi leurs racines
Beaucoup de termes de grammaire franais viennent du latin.
Antrieur vient de ante , avant .
Simultan renvoie simultas , qui signifie rivalit, comptition .
Postrieur vient de post , aprs , tandis que dans son synonyme
ultrieur , on retrouve ultra, qui est au-del, de lautre ct .

C. Les formes verbales fournissent ainsi les indices grce auxquels on peut
ranger les vnements dans lordre dans lequel ils se sont drouls.
Il ma dit que je serais classe parmi les lves mdiocres alors quil navait
mme pas regard mes rsultats en franais.
Grce aux indices fournis par les verbes, on sait que les actions de cette
phrase se sont droules dans lordre suivant :
16
Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales
Chapitre 1

Il ma dit (2) que je serais classe (3) parmi les lves mdiocres alors quil
navait mme pas regard (1) mes rsultats en franais.
Laction 1 est antrieure la 2 et la 3. Laction 3 est postrieure (ou
ultrieure) la 2 et la 1.
il navait mme pas regard (1)
il a dit (2)
je serais classe (3)

(1) (2) (3)


pass prsent avenir ( futur )
avant maintenant plus tard

D. Les formes verbales permettent galement de situer actions, vne-


ments et tats par rapport au moment o on parle.

Ins se fcha (1) Cdric sest endormi (1)


et le fit savoir (2) On dansera (3) demain
en foudroyant Fernando du regard. Il me regarde (2) avec svrit

(1) (2) (1) (2) (3)


pass prsent avenir ( futur )
avant maintenant plus tard
moment o on parle
Observons aussi ces phrases :
Le clbre dtective dcouvrit sans difficult lidentit du voleur.
verbe au pass simple poque : pass coup du moment o on parle
et parfois loign
Nos braves pompiers ont rapidement mis fin lincendie.
verbe au pass compos poque : pass en contact avec le moment
de la parole et souvent proche de lui
Cela fait trois heures que je travaille sur mon ordinateur.
verbe au prsent poque : prsent, moment o on parle
Si je termine tous mes devoirs avant cinq heures, jirai la piscine.
verbes au prsent et au futur simple poque : futur
Il voudrait que je lui prte la voiture de mon pre !

17
1 Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales

verbes au conditionnel et au subjonctif poque : prsent et/ou futur


( dduire partir du contexte).

E. Les temps verbaux permettent de savoir si les actions se situent dans


un pass ou dans un avenir plus ou moins proche du moment de la
parole, ou encore si elles se droulent pendant quon parle. Ce sont
notamment le pass compos, les futurs proche et simple ainsi que
le prsent de lindicatif.
Les temps peuvent aussi indiquer, au contraire, que les vnements se sont
drouls une poque coupe du moment o on parle ou prsente comme
telle. Ils sont alors conjugus au pass simple.

Attention !
Les temps de la table de conjugaison prsentent les diffrentes formes
du verbe, mais celles-ci ne correspondent pas toujours aux indications
de la chronologie et des horloges. Ils ne dsignent pas les poques le pass,
le prsent et lavenir dune manire aussi exacte et raliste que le font
le calendrier et les montres1.
Certains temps appartenant aux diffrents modes infinitif, participe ou
subjonctif donnent moins de prcisions que dautres (lindicatif, limpratif),
et la manire de les prsenter dpend aussi de lintention de celui qui parle :
Dans deux minutes [poque : futur], jai fini [temps verbal : pass compos].
Je pars [temps verbal : prsent] demain [poque : futur].
Avide de conqutes nouvelles, Jules Csar [poque : pass historique] envahira
[temps verbal : futur simple] la Gaule.
Celui qui parle (le locuteur) emploie les diffrents temps verbaux (pass
compos, prsent, futur simple) non pas pour situer rellement les actions
des poques prcises, mais pour donner limpression quelles sont dj ralises
(jai fini), pour les prsenter comme tant venir (envahira) ou afin de les
laisser imaginer comme tant en train de se drouler (je pars).

1. Certains linguistes ont suivi lexemple de Damourette et Pichon dans lespoir


de rendre la terminologie plus claire et ils ont propos de remplacer temps
par tiroirs , mais cette appellation na pas russi simposer dans les
grammaires.
18
Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales
Chapitre 1

EXERCICES
Les verbes permettent de situer les vnements aussi bien les uns
par rapport aux autres que par rapport au moment o on parle.

Exercice n 1 Niveau

Reprsentez les vnements exprims par les formes verbales


prcdes de numros sur laxe du temps en les mettant dans lordre
chronologique.
Un navire transporteur de gaz [1] a t drout vers Brest, vendredi soir
4 juin, sur ordre du procureur de la Rpublique. Un avion des douanes [2]
lavait surpris laissant dans son sillage une trane dhydrocarbures. Le 2 juin,
un autre navire transporteur de gaz [3] avait subi le mme sort et, avant de
repartir, larmateur [4] avait d acquitter une caution de 300 000 euros.
(Le Monde du lundi 7 juin 2006)

pass prsent avenir


lundi 7 juin 2006

Exercice n 2 Niveau

Mme consigne.
Un adolescent de 21 ans, qui [1] avait ouvert pas moins de 154 Twingo entre
avril 2009 et avril 2010, [2] a t interpell jeudi 15 avril Strasbourg. Il [3]
a reconnu les faits qui lui taient reprochs et [4] a expliqu quil pntrait
dans ces vhicules pour y boire et y fumer labri. Le jeune homme [5] avait
enseign sa technique deux complices, ce qui [6] a provoqu sa perte : ses
deux mules [7] ont t interpells en tat divresse le 8 avril. Ils [8] ont avou
aux policiers quils [9] avaient forc 38 Twingo pour lun, et 5 pour lautre,
en expliquant la formation quils [10] avaient reue de la part du lycen
mosellan. Tous les trois [11] ont reu une convocation au tribunal.
Exercices
(Le Monde du vendredi 16 avril 2010)

pass prsent avenir


vendredi 16 avril 2010
jeudi 15 avril 2010

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1 Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales

Exercice n 3 Niveau

Mme consigne.
Un jour que la dame en blanc me contait quelle [1] ferait venir pour moi de
Chine des poissons bleus, avec une ligne pour les pcher, M. Arnould [2] se
fit annoncer et [3] fut reu. La dame en blanc lui [4] dit que sa tante [5] tait
alle faire une emplette aux Deux Magots.
(Anatole France)

pass prsent avenir


Un jour

Les temps de la table de conjugaison ne correspondent pas toujours


aux indications de la chronologie. Ils peuvent semployer pour crer
une impression particulire.

Exercice n 4 Niveau

Parmi les verbes en gras, lesquels indiquent lpoque des vnements


avec prcision ? Quels sont ceux qui servent crer un effet particulier
(dimmdiatet, de proximit, etc.) ?
1. Un braquage ubuesque [1] sest produit dans un tabac-presse de
Sarrequemines. Un homme affubl dun masque de soudeur et arm dune
perceuse [2] a rclam la caisse la buraliste berlue. Immdiatement,
le patron [3] simule une conversation tlphonique avec la police.
Dcontenanc, le malfrat [4] senfuit. Lenqute [5] avance.
(Marianne, 2010)
2. Freud [1856-1939] [1] a suivi une formation de neurologue et, selon
lusage, llectrothrapie [2] tait associe des bains et des massages. Il
[3] avait cependant t fort impressionn par un magntiseur, quand il [4]
tait jeune.
Trs tt, Freud [5] sintresse lusage de lhypnose dans certains
Exercices

traitements, ce qui l [6] amne se rapprocher des quelques rares


mdecins qui y [7] ont recours lpoque. Ces rencontres et tout ce
quil [8] a observ durant ces annes de formation personnelle lui [9]
permettront dlaborer sa propre dmarche.
(Jacques Sdat, Comprendre Freud)

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Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales
Chapitre 1

Exercice n 5 Niveau

Mme consigne.
J [1] arrivai en rasant les murs la maison, et [2] trouvai la porte un
canonnier parisien qui [3] venait nous demander du bois pour rougir les
boulets. Mais voil que la fille Chappedelaine [4] accourt et me [5] crie : Ne
lui donne point de bois, Marie. C [6] tait la peur qui la [7] faisait parler
ainsi.
(Anatole France)

3. Verbe : aspect ( Bu 770)

A. Le verbe prsente les actions comme tant acheves ou non. Il peut


insister sur leur dure ou, au contraire, les montrer dans une vue
globale, comme rsumes . Parfois il les montre leur dbut,
en plein droulement, tout prs de la fin ou encore avant mme de
commencer. Cest ce que lon nomme aspect : les actions acheves,
prsentes en rsum , correspondent laspect accompli, tandis
que celles qui apparaissent comme inacheves, en plein droule-
ment, et dont on peroit la dure, relvent de laspect non accompli
(ou inaccompli). Laspect se marque aussi bien travers les diff-
rentes formes grammaticales, travers le sens mme du verbe quau
moyen de complments adverbiaux et dautres indices prsents dans
le contexte.

Il allait partir. [temps employ : futur proche du pass] Il tait sur


le point de partir. Si on najoute aucune prcision, on ne sait pas sil
est finalement parti ou non. Laction de partir apparat comme devant
seulement se produire dans le pass et elle nest pas termine. Le verbe en
fait apparatre laspect inaccompli.
Il partit. [temps employ : pass simple] Il est parti, et on en est sr.
Laction de partir est prsente de manire globale, indpendamment du
temps quavait pris le dpart dans la ralit, et elle est acheve. La forme
verbale montre un aspect qui est accompli.
Il est parti. [temps employ : pass compos] Il est parti, et on sen
souvient encore. Laction de partir, bien quelle ne soit pas coupe du prsent,
est termine. Son aspect est accompli.
Il part. [temps employ : prsent] Il se met en route. Laction de partir
est prsente comme tant en train de se raliser. Laspect est inaccompli.

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1 Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales

EXERCICES
Le verbe prsente les actions comme tant acheves ou non.

Exercice n 6 Niveau

Parmi les verbes imprims en gras, quels sont ceux qui font apparatre
des actions acheves (aspect accompli) et quels sont ceux qui les
montrent comme inacheves (aspect inaccompli), en plein droulement ?
Le directeur de recherche de lInstitut de chimie de Strasbourg, interpell
samedi dernier laroport de Strasbourg avec des tubes dchantillons de son
laboratoire, [1] sapprtait prendre un avion pour la Chine. Le chercheur [2]
transportait des substances chimiques pouvant avoir des retombes dans le
domaine thrapeutique , sans autorisation. Il [3] a t laiss en libert.
(Le Figaro, 2006)

Exercice n 7 Niveau

Mme consigne.
Plusieurs personnes [1] se sont introduites dans la nuit dans la salle des
coffres dune succursale du Crdit Lyonnais Paris, emportant un butin dont
le montant n [2] a pas t prcis, [3] a-t-on appris de source proche de
lenqute. Samedi en fin de soire, les cambrioleurs [4] ont pntr dans
la salle en passant par les caves voisines et en perant un mur dans cette
succursale en travaux de lavenue de lOpra. Le vigile de faction pour protger
les lieux [5] a aussitt t ligot et squestr. Les voleurs [6] ont ensuite forc
durant toute la nuit un nombre indtermin de coffres, avant de repartir au
petit matin avec un butin non chiffr, en mettant le feu pour effacer toutes
traces. Cest le vigile qui [7] a donn lalerte.
La brigade de rpression du banditisme [8] a t charge de lenqute.
(Le Figaro, 2010)
Exercices

Exercice n 8 Niveau

Mme consigne.
Il [Julien] [1] sengagea dans une troupe daventuriers qui [2] passaient.
Il [3] connut la faim, la soif, les fivres et la vermine. Il [4] saccoutuma au
fracas des mles, laspect des moribonds. Le vent [5] tanna sa peau. Ses
membres [6] se durcirent par le contact des armures : et comme il [7] tait
trs fort, courageux, temprant, avis, il [8] obtint sans peine le commandement
dune compagnie.

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Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales
Chapitre 1

Il [9] vainquit les Troglodytes et les Anthropophages. Il [10] traversa des


rgions si torrides que sous lardeur du soleil les chevelures [11] sallumaient
delles-mmes, comme des flambeaux ; et dautres qui [12] taient si glaciales,
que les bras, se dtachant du corps, [13] tombaient par terre ; et des pays o il
[14] y avait tant de brouillard que lon [15] marchait environn de fantmes.
(Gustave Flaubert)

Exercice n 9 Niveau

Mme consigne.
1. Je ne [1] me sentais plus vivant ; je [2] me retrouve,/Je [3] marche, je [4]
revois le but sacr.
(Victor Hugo)
2. J [1] appris un jour quun Anglais venait de louer pour plusieurs annes
une petite villa au fond du golfe. [] Ce personnage singulier [2] vivait
seul dans sa demeure, ne sortant que pour chasser et pour pcher. Il ne
[3] parlait personne, ne [4] venait jamais la ville, et, chaque matin, [5]
sexerait pendant une heure ou deux, tirer au pistolet ou la carabine.
Un soir enfin, comme je [6] passais devant sa porte, je l [7] aperus qui
fumait sa pipe, cheval sur une chaise, dans son jardin. Je le [8] saluai,
et il m [9] invita entrer pour boire un verre de bire. Je ne me le [10] fis
pas rpter.
Son salon [11] tait tendu de noir, de soie noire brode dor. De grandes
fleurs jaunes [12] couraient sur ltoffe sombre, [13] brillaient comme du
feu.
Mais, au milieu du plus large panneau, une chose trange me [14] tira
lil. Sur un carr de velours rouge, un objet noir [15] se dtachait. Je [16]
mapprochai : c [17] tait une main, une main dhomme.
(Guy de Maupassant)

4. Verbe : mode ( Bu 768)

A. La forme du verbe montre aussi si le locuteur considre les actions,


les faits et les tats comme tant rels ou si, au contraire, il ne fait
que les imaginer comme autant de possibilits ou virtualits. Cest
ce quindique le mode.

23
1 Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales

Mon cher, me [au docteur Watson] dit Sherlock Holmes, un jour o nous
tions assis de chaque ct du feu dans son appartement de Baker Street,
la vie est infiniment plus trange que tout ce que lesprit de lhomme
peut imaginer. Nous noserions jamais concevoir des choses qui ne sont
pourtant en ralit, dans lexistence, que de vulgaires lieux communs. Si
nous pouvions nous envoler par cette fentre et, la main dans la main,
planer au-dessus de cette grande ville pour carter les toits et jeter un
regard sur les choses bizarres qui sy droulent, alors toute espce de fic-
tion nous paratrait aussi fade quinutile. Mais il se peut bien, mon cher,
que vous ne partagiez pas mon avis (daprs Lucien Maricourt, trad.
dArthur Conan Doyle)

Dans ce passage, les verbes en gras indiquent des actions et des tats dont une
partie seulement sest ralise (tions assis), dj ralises (dit) ou en cours de
ralisation (est, sont, droulent). Les autres faits voqus par Sherlock Holmes
sont des suppositions ou des possibilits daction, quil imagine et quil expose
son ami, le docteur Watson (peut imaginer, oserions concevoir, pouvions nous
envoler/planer/carter/jeter, paratrait, se peut partagiez).

B. Les formes verbales permettent de faire la diffrence entre les faits


rels et les suppositions (ou des virtualits), entre le rel et le vir-
tuel (ou lirrel). Elles se conjuguent diffrents modes qui, eux,
donnent la possibilit dindiquer la frontire entre le rel et lirrel.
En franais, il existe cinq modes verbaux. Les modes possdent de
deux dix temps verbaux :

linfinitif (prsent et pass)


le participe (prsent, pass et le grondif)
le subjonctif (prsent et pass, imparfait et plus-que-parfait)
limpratif (prsent et pass)
lindicatif (prsent, pass compos, imparfait, plus-que-parfait, pass
simple, pass antrieur, futur simple, futur antrieur, conditionnel prsent,
conditionnel pass).

C. Les modes peuvent tre classs suivant la manire dont le locuteur


envisage les actions.

24
Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales
Chapitre 1

linfinitif le subjonctif limpratif


le participe lindicatif
(le grondif)

partir quil parte partons !


partant elle partit
parti
en partant

ide gnrale, abstraite dsir, volont, sentiment faits rels

virtualits/ides dactions la ralit


possibilits dactions ralisation des actions

Les actions considres de manire abstraite, comme de simples virtualits,


sexpriment linfinitif et au participe. Ces deux modes ne suffisent pas eux
seuls enraciner les actions dans une poque (pass, prsent, avenir) prcise.
Les actions prsentes travers lapprciation de possibilit ou dimpossibi-
lit, le sentiment ou la volont du locuteur se mettent au subjonctif. On peut
les situer dans une poque uniquement grce aux autres verbes du contexte.
Les actions qui sont relles pour le locuteur se mettent lindicatif. Elles sex-
priment limpratif sil sagit de formuler un ordre dans ce cas, le locuteur
part du principe que celui qui il sadresse a la possibilit ou la capacit de
mettre cet ordre en pratique. Ce mode emprunte ses formes lindicatif et au
subjonctif 2.
Partir sur la plante Mars quelle ide !
Linfinitif (prsent) prsente les actions de manire gnrale, sans les
situer une poque prcise (pass, prsent ou avenir).
Il observait avec intrt les voyageurs partant pour les grandes vacances.
Parti bord du Nautilus, Nmo nous laissa dsempars.
Noublie pas de fermer la porte en partant.
Le participe (prsent et pass, et le grondif) exprime les actions
la manire dun adjectif sil dpend dun nom ou dun pronom, ou la

2. Certains linguistes se rclamant de la psychomcanique du langage, thorie


de Gustave Guillaume, vont jusqu refuser de considrer limpratif comme
un mode part. Pour cette raison, certaines grammaires inspires de la thorie
de Guillaume ne le rpertorient pas parmi les autres modes.
25
1 Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales

manire dun adverbe sil dpend dun verbe. Sans les informations four-
nies par dautres verbes qui lentourent, le participe nindique pas non
plus sil est question du pass, du prsent ou de lavenir.
Je veux quil parte.
Le subjonctif (prsent) indique quil sagit ici dune expression de la
volont ou du dsir de quelquun.
Partons !
Limpratif (prsent), qui permet dadresser un ordre ou un encourage-
ment quelquun, prsente une action qui doit tre ralise prochaine-
ment ou dans lavenir.
Elle partit un matin gris et froid de novembre.
Lindicatif (pass simple) exprime les faits que lon considre comme rels.

Attention !
Parfois, on ajoute la liste des cinq modes le conditionnel (prsent et pass) :
Elle partirait volontiers. Le conditionnel (prsent), la voix active prsente
un souhait dune manire polie, ou une hypothse, avec prudence.
Ces mystrieuses statues auraient t sculptes par le fantme du mchant prince
condamn errer dans ce chteau. Le conditionnel (pass, voix passive) sert
aussi exprimer des faits non vrifis.
Le conditionnel fait aujourdhui partie des temps de lindicatif.

EXERCICES
La forme du verbe permet de faire la diffrence entre les faits rels
dune part et des ides dactions ou des expressions de sentiments
dautre part.

Exercice n 10
Exercices

Niveau

Parmi les verbes en gras, quels sont ceux qui situent clairement les
actions une poque prcise et prsentent celles-ci comme ralises ou
en cours de ralisation ? Quels sont ceux qui indiquent des virtualits,
des suppositions ou des possibilits dactions ?
Les extraterrestres [1] pourraient exister, mais les hommes [2] devraient
viter tout contact avec eux en raison des consquences qui [3] pourraient
tre dvastatrices, [4] avertit Stephen Hawking. [5] Communiquer avec eux

26
Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales
Chapitre 1

[6] serait trop risqu pour lhomme, [7] estime le clbre astrophysicien
britannique.
(Le Soir, 2010)

Exercice n 11 Niveau

Mme consigne.
1. Il [1] serait difficile de [2] rencontrer ou de concevoir un aussi parfait
idiot que ce marchand dhuile de sphinx dont tous les journaux [3] ont
relat ou [4] auraient pu relater, ces jours derniers, le bruyant suicide.
(Lon Bloy)
2. Un avion Tupolev 154 [1] sest cras ce matin, lors de son atterrissage
Smolensk, en Russie. Lappareil [2] transportait notamment le prsident
polonais, son pouse, le chef de ltat-major, et le vice-ministre des Affaires
trangres. Lavion [3] aurait accroch des arbres avant de scraser et
de prendre feu. Il n [4] y aurait aucun survivant. Laccident [5] aurait fait
87 morts.
(Le Soir, 2010)

Exercice n 12 Niveau

Parmi les verbes prcds de chiffres, distinguez les actions prsentes


comme relles et celles qui sont des virtualits, ou qui apparaissent
travers le sentiment de celui qui parle.
1. J [1] ai sous les yeux mon extrait dacte de naissance. Quen vertu dune loi
postrieure, on l [2] ait traduit en flamand, cela [3] est bien, mais quon [4]
ait traduit aussi mes prnoms, cela [5] va dans labus : je [6] suis affubl
de prnoms que je n [7] ai jamais ports.
(Flicien Marceau)
2. [1] Pensez-vous que le gouvernement [2] ragisse de manire approprie ?
(Le Monde, 2004)
3. Seigneur ! je ne vous [1] demande pas de me [2] secourir dans cette
Exercices

situation un peu ridicule que j [3] ai provoque, mais je vous [4] supplierai
d [5] ordonner vos anges de menlever dici et de me dposer dans la
rue au cas o le diable que j [6] attends [7] serait de nationalit anglaise.
J [8] accepte quil me [9] compromette, me [10] dtriore, me griffe, me
marque, mestampille de son scel ; jaccepte de tout supporter, au physique
comme au mtaphysique ; oui, je [11] supporterai tout de la part du diable,
sauf quil me [12] prche, [13] se mette [14] moraliser et me [15] fourre
dans les poches des petites bibles ou des brochures antialcooliques !
(Michel de Ghelderode, Le diable Londres)
27
1 Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales

4. Comment [1] exprimer mon ahurissement et ltat contradictoire de mon


humeur ? J [2] avais peur et j [3] tais laise ! Je dsirais me trouver
ailleurs et je [4] redoutais que mon aventure [5] tournt court !
(Idem)

5. Verbe : voix active et passive ( Bu 771, 827)

A. Le verbe indique aussi le rle que le sujet joue dans laction ou,
comme on dit souvent, sil fait (ou ralise) laction ou si, au
contraire, il la reoit , la supporte ou encore sil la subit .
Ce rle peut ainsi tre actif ou passif. Cest ce que montre le plus
souvent la conjugaison la voix active et la voix passive.

La conjugaison la voix active est la conjugaison ordinaire, la plus cou-


rante. Elle se construit comme suit :

Grard taquine Sandrine. Le verbe taquiner conjugu au prsent.


Grard est sujet du verbe taquiner et il fait ( ) laction que celui-ci
exprime.
Sandrine supporte (ou subit ) laction exprime par le verbe.
Sandrine occupe la place du complment dobjet direct (C.O.D.).

Voix active :
conjugaison ordinaire du verbe

La conjugaison la voix passive met en vidence ltre ou la chose vise


par laction exprime par le verbe. Elle se construit comme suit :

Sandrine est taquine par Grard. Le verbe tre au prsent + taquiner au


participe pass + par
Sandrine est sujet du verbe taquiner la voix passive (tre taquine).
Elle subit laction du verbe taquiner.
Grard fait laction de taquiner et occupe la place du complment dagent
( agent : celui qui fait laction, qui agit ).

28
Le verbe : dnition. Rle et sens des formes verbales
Chapitre 1

Voix passive :
tre conjugu au mme temps que le verbe la voix active
+ le verbe conjugu au participe pass
+ par (ou de) (+ complment dagent)

Un lve a trouv un portefeuille vert. Le verbe trouver au pass compos


Un portefeuille vert a t + trouv + par un lve. Le verbe tre au pass
compos + le participe pass du verbe trouver + par
Les chevaliers craignaient le nouveau roi, mchant et cruel. Le verbe
craindre limparfait
Le nouveau roi, mchant et cruel, tait + craint + des chevaliers. Le verbe
tre limparfait + le participe pass de craindre + de
[des = de + les]
Linspecteur interrogea les tmoins du cambriolage. Le verbe interroger au
pass simple
Les tmoins du cambriolage furent + interrogs + par linspecteur.
Le verbe tre au pass simple + le participe pass dinterroger + par
Le mauvais score a du toute lquipe, qui sest beaucoup dpense durant
la premire mi-temps. Le verbe dcevoir au pass compos
Toute lquipe, qui sest beaucoup dpense durant la premire mi-temps, a
t + due + de ce mauvais score. Le verbe tre au pass compos + le
participe pass de dcevoir + de
Des arbres aux branches noires et tordues entouraient la demeure de Dracula.
Le verbe entourer limparfait
La demeure de Dracula tait + entoure + darbres aux branches noires et
tordues. Le verbe tre limparfait + le participe pass dentourer + d [d
= de + des].

Attention !
Voix active et voix passive sont des termes de grammaire, invents
pour indiquer deux manires opposes dont un verbe peut former sa
conjugaison. Le rle du sujet nest ainsi pas toujours exactement actif ou
passif , comme on le dirait dans la langue ordinaire.
Dans ces exemples de conjugaison la voix active, le sujet se montre-t-il
rellement actif ? :
Ce pauvre cheval subit de mauvais traitements de la part de son propritaire.
Le chat supporte la ngligence de son matre jusquau moment o il perd
patience et senfuit.

29
I n d ex
Index des auteurs

A Detrez, Conrad 72, 171, 172, 198,


212, 213
Allais, Alphonse 143 Du Camp, Maxime 65, 92, 197, 201

B E
Balzac (de), Honor 86 Emmanuel, Franois 57, 197
Baronian, Jean-Baptiste 72, 198
Baudelaire, Charles 85, 200
Bible, la, trad. Louis Segond 120, 208
F
Bloy, Lon 27, 189 Flaubert, Gustave 23, 105, 108, 140,
Bologne, Jean-Claude 57, 196 187
Brune, lisa 172, 179, 213, 215 France, Anatole 20, 21, 117, 185,
Bu, Henri 113 186, 207
Brger Gottfried (trad. Thophile
Gautier) 98 G
Gaulle (de), Charles 93, 98, 122, 140,
C 141, 202, 208
Camus, Albert 103, 140, 203 Gautier, Thophile 98
Casanova, Giacomo 102, 203 Genest, mile 98
Ceurvorst, Joe 109 Ghelderode (de), Michel 27, 155, 190,
Coluche 45 211
Conan Doyle, Arthur (trad. Lucien Gide, Andr 111, 115, 205, 207
Maricourt) 24 Gobineau 78
Constant, Benjamin 140, 141
H
D Halimi, Gisle 86
Daudet, Alphonse 116, 207 Harpman, Jacqueline 93, 140, 142, 202
Desnos, Robert 151 Hugo, Victor 23, 122, 188, 208

222
Index des auteurs
Index

I R
Imbs, Paul 120, 207 Ray, Jean 54, 58, 195
Rmond, Alain 72, 198
K Rochefort, Christiane 140, 142
Romilly (de), Jacqueline 93, 202
Klein, Grard 31, 56, 191, 196

L S
Sdat, Jacques 20, 186
La Fontaine (de), Jean 72, 198
Shelley, Mary (trad. Joe Ceuvorst) 109
Lamartine (de), Alphonse 85, 199
Stendhal 112, 140, 141, 206
M T
Marceau, Flicien 27, 190
Tauriac, Michel 86
Maricourt, Lucien 24
Mathieu, Louisa 72, 120, 179, 198,
208, 215 V
Maupassant (de), Guy 23, 188 Vian, Boris 118
Mauriac, Franois 107, 142, 204 Villiers de lIsle-Adam, Philippe Auguste
Mudimbe, Valentin-Yves 107, 204 Mathias 102, 142, 203
Musset (de), Alfred 117, 207
W
N Winock, Michel 120, 208
Nothomb, Amlie 108, 204
Z
O Zola, mile 108, 204
Outers, Jean-Luc 104, 107, 204
Presse
P La Croix 54, 195
Perrault, Charles 111, 205 Le Figaro 22, 31, 54, 93, 102, 104,
Prvt, Grard 104, 204 114, 129, 179, 187, 191, 195, 196,
202, 203, 204, 206, 209, 214
Q Le Monde 19, 27, 54, 115, 122, 184,
185, 190, 195, 208
Queneau, Raymond 112, 179, 206,
Le Soir 27, 102, 115, 129, 189, 203,
214
207, 209
Marianne 20, 186

223
I n d ex
Table des matires

Sommaire ..............................................................................................5

Avant - propos .........................................................................................7

Partie I Comment conjuguer les verbes ?

Chapitre 1 Le verbe : dfinition.


Rle et sens des formes verbales ........................ 13
Quest-ce que le verbe ? .................................................................... 15

Rle du verbe : le sens des formes verbales (Exercices n 1 n 5).. 15/21

Verbe : aspect (Exercices n 6 n 9) ............................................. 21/23

Verbe : mode (Exercices n 10 n 12) ........................................... 23/27

Verbe : voix active et passive (Exercices n 13 et n 14) .................. 28/31

Mmo final .......................................................................................... 32

224
Table des matires

Chapitre 2 Composition des formes verbales


et construction de la conjugaison dun verbe......33
Composition dune forme verbale ........................................................ 35

Temps simples et temps composs ..................................................... 36

Groupes de verbes ............................................................................. 39

Construction de la conjugaison dun verbe


(tableaux rcapitulatifs) (Exercices n 15 n 18) .................... 40/45

Construction des temps composs :


formes des participes passs (Exercices n 19 n 22) ............. 45/54

Types de verbes dans la conjugaison ................................................... 55


Les verbes auxiliaires (Exercice n 23).................................... 55/56
Les verbes semi-auxiliaires (Exercices n 24 et n 25) .............. 57/65
Les verbes dfectifs (Exercice n 26) ........................................... 66
Les verbes pronominaux (Exercice n 27) ................................ 67/72

Mmo final .......................................................................................... 73

Chapitre 3 La structure du groupe verbal


et les types de verbes .............................................75
La structure du groupe verbal ............................................................ 76

Types de verbes suivant la structure du groupe verbal ......................... 77


Les verbes impersonnels .......................................................... 78
Les verbes copules .................................................................. 79
Les verbes intransitifs ............................................................. 79
Les verbes transitifs ................................................................ 81

Types de verbes selon le sens (Exercices n 28 n 30)............. 83/86

Mmo final .......................................................................................... 87

225
Table des matires

Partie II Comment employer les diffrents temps verbaux ?


(Exercices n 31 n 33) ...............................................90/93

Chapitre 1 Emploi et composition des temps


du mode indicatif ...................................................94
Le prsent (Exercice n 34) ........................................................... 96/102

Le pass compos (Exercice n 35) ............................................... 102/103

Limparfait (Exercice n 36) ......................................................... 104/107

Le pass simple (Exercices n 37 n 41) .................................... 108/112

Le plus-que-parfait (Exercices n 42 et n 43) .............................. 113/115

Le pass antrieur (Exercice n 44) .............................................. 115/116

Le futur simple (Exercice n 45)................................................... 117/120

Le futur antrieur (Exercice n 46) ............................................... 120/122

Le conditionnel prsent ................................................................... 123

Le conditionnel pass (Exercice n 47) ......................................... 125/128

Mmo final ........................................................................................ 130

Chapitre 2 Emploi du mode subjonctif ................................... 132


Le subjonctif prsent ....................................................................... 138

Le subjonctif pass .......................................................................... 139

Le subjonctif imparfait .................................................................... 140

Le subjonctif plus-que-parfait .......................................................... 141

Le subjonctif : composition des formes verbales


(Exercices n 48 n 50) ...................................................... 143/149

Mmo final ........................................................................................ 150


226
Table des matires

Chapitre 3 Emploi du mode impratif .................................... 151


Limpratif ...................................................................................... 152

Limpratif : composition des formes verbales


(Exercices n 51 et n 52) ..................................................... 153/156

Mmo final ........................................................................................ 157

Chapitre 4 Emploi du mode participe ..................................... 158


Le participe prsent ......................................................................... 159

Le grondif ..................................................................................... 160

Ladjectif verbal ............................................................................... 161

Le participe pass ........................................................................... 162

Le participe : composition des formes verbales


(Exercices n 53 n 55) ...................................................... 170/173

Mmo final ........................................................................................ 174

Chapitre 5 Emploi du mode infinitif ...................................... 175


Linfinitif prsent ............................................................................ 176

Linfinitif pass ............................................................................... 178

Linfinitif : composition des formes verbales


(Exercices n 56 et n 57) ..................................................... 178/179

Mmo final ....................................................................................... 180

Examen final (Exercices n 1 n 3) .............................................181/183


Corrigs des exercices ........................................................................ 184
Bibliographie ................................................................................... 220
Index des auteurs ............................................................................ 222

227
Le fait quil fait froid aujourdhui me dcourage de sortir. ou
Le fait quil fasse froid aujourdhui me dcourage de sortir. ?
Ma voisine sest permise de rceptionner et de manger
ma pizza ! ou Ma voisine sest permis de rceptionner et
de manger ma pizza ! ?
Subjonctif, indicatif ; imparfait ou pass simple: lemploi
des modes et des temps verbaux est un vritable casse-tte!
Cet outil propose :
rgles et exceptions ;
explications simples et claires, dmarche progressive ;
ouvertures culturelles, exemples nombreux, classiques et actuels ;
exercices de difficult croissante avec leurs corrigs ;
tests, mmos, examen final pour valuer ses comptences ;
index dtaill.

Destin tous ceux pour qui le bon usage de la langue franaise


est une ncessit et un plaisir !
GREVISSE
LANGUE FRANCAISE
Apprenez, vrifiez, explorez et entranez-vous !
Une srie douvrages pratiques, rigoureux, accessibles et attrayants
garder porte de main pour rpondre toutes les questions de langue
au quotidien
Dans la filiation du BON USAGE de Maurice Grevisse et Andr Goosse

VERBE
ISBN 978-2-8011-1747-7
www.deboeck.com