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ENTRE FANTASMES, SCIENCE ET POLITIQUE

L'entre des ?ryas en Inde


Grard Fussman

Editions de l'E.H.E.S.S. | Annales. Histoire, Sciences Sociales

2003/4 - 58e anne


pages 781 813

ISSN 0395-2649

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Pour citer cet article :


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Fussman Grard, Entre fantasmes, science et politique L'entre des ?ryas en Inde,
Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2003/4 58e anne, p. 781-813.
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Entre fantasmes, science et politique
Lentre des Aryas en Inde
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Grard Fussman

Il nexiste probablement pas dindividu qui ne se soucie de savoir au moins le


nom de ses anctres proches, pas de groupe humain qui ne sintresse ses origines.
Ds les plus anciens textes ou inscriptions que nous possdons, les individus se
dfinissent ou se positionnent par rapport leurs anctres. Les peuples de langue
indo-europenne ne font pas exception la rgle. Deux dentre eux possdaient
mme des formations grammaticales spcifiques indiquant lanctre dun individu :
le suffixe -eides en grec, qui permet de savoir instantanment que les Atrides sont
les descendants dAtre et les Achmnides ceux dAkhaimenes ; lallongement
de la voyelle initiale, ou vrw ddhi, ventuellement complt par une suffixation en -a,
qui permet en sanskrit de savoir immdiatement que les Bharata descendent de
Bharata et les Paurava de Puru 1. Nos modernes noms de famille remplissent
la mme fonction didentification de lindividu par ses anctres. Il nen va pas

Cet article est issu dides changes lors du sminaire organis au Collge de France
en janvier 2001 par Jean Kellens et Grard Fussman avec la participation, entre autres,
de Henri-Paul Francfort, Xavier Tremblay et Michael Witzel. Voir GRARD FUSSMAN,
Les Aryas en Asie centrale, en Iran et en Inde , Annuaire du Collge de France, 2000-
2001, pp. 733-758. Je dois H.-P. Francfort de prcieuses rfrences bibliographiques.
1 - Les langues iraniennes possdent de multiples moyens dexprimer lhrdit ou la
descendance par drivation, par exemple le suffixe vieux-perse -iya (Haxamanisiya,
achmnide ), qui a galement dautres usages. En sanskrit rcent, la drivation en
vrw ddhi a aussi servi dnoter une appartenance religieuse : un vaisw nw ava est un dvot
de Visw nw u. 781

Annales HSS, juillet-aot 2003, n4, pp. 781-813.


GRARD FUSSMAN

autrement pour les groupes humains qui, tous, ont ou se forment une ide de leur
pass, si vague ou invraisemblable quelle puisse parfois nous paratre. Par les
mythes dorigine, lpope, et depuis peu, dans quelques pays seulement, par
lhistoire, les groupes humains tiennent senraciner dans le pass. Lantiquit
compte moins que lorigine. Quand on ne la connat pas, on linvente, on limagine,
on la recre sur le mode pique. Nous avons vcu cela au XIXe sicle et dans
la premire moiti du XXe sicle avec la rinvention des Germains, anctres des
Allemands, et des Gaulois, anctres des Franais. Lpope (conqute de lOuest
ou guerre dindpendance) remplit souvent ce rle dans les pays plus jeunes.
Ce souci des origines vraies ou fictives a de bons cts. Il est source dinspira-
tion pour les crivains et scnaristes. Il permet le financement des fouilles archo-
logiques et la conservation des vestiges du pass. Il procure un gagne-pain aux
gnalogistes professionnels et aux historiens. Il contribue au succs des sons et
lumires, des dfils folkloriques et des reconstitutions historiques pour touristes.
Mais les mythes dorigine servent aussi des idologies qui font parfois regretter
que lhomme se tourne si souvent vers son pass. Toutes les religions ont leur
prophte ou leur fondateur, leurs guerres aussi. La rfrence aux origines justifie
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les hirarchies sociales et leur perptuation, lhrdit des fonctions, la permanence
des systmes politiques. Elle sert dargument aux particularismes, aux spara-
tismes, aux nationalismes, au racisme enfin. Les Professeurs Nimbus que nous
sommes ont parfois tendance oublier que ltude du pass des peuples, si utile
et passionnante quelle soit, peut tre dvoye et servir justifier des fantasmes
ou des pratiques politiques rpugnantes. Le cas dcole le plus connu est celui du
pangermanisme et du nazisme, qui reprirent leur compte le concept darya labor
au XIXe sicle par des savants qui nimaginaient pas lusage qui pouvait en tre
fait.
Malgr les mises en garde mthodologiques lances depuis plus dun sicle
par beaucoup de spcialistes, malgr lutilisation qui en fut faite par les idologues
du nazisme, le mot indo-europen et son prtendu synonyme aryen conti-
nuent exercer une fascination en Europe. On a vu ainsi paratre en France des
manuels concernant ces sujets 2. En Grande-Bretagne, Colin Renfrew publia sur
ce sujet un livre iconoclaste 3 qui, malgr lavis dfavorable presque unanime des

2 - On citera par exemple ANDR MARTINET, Des steppes aux ocans. LIndo-Europen
et les Indo-Europens , Paris, Payot, [1986] 1994, vieilli ds sa parution ; BERNARD
SERGENT, Les Indo-Europens. Histoire, langues, mythes, Paris, Payot, 1995, bien inform
mais parfois approximatif. La production scientifique la plus abondante ces derniers
temps, lune des plus intressantes aussi, bien que souvent difficile daccs, est celle
de Franoise Bader dont on citera seulement ici : FRANOISE BADER (dir.), Langues indo-
europennes, Paris, CNRS, 1994.
3 - COLIN RENFREW, Archaeology and Language. The Puzzle of Indo-European Origins, New
York, Cambridge University Press, [1987] 1988 (trad. fr. : Lnigme indo-europenne :
archologie et langage, Paris, Flammarion, 1990). Voir ce sujet, entre autres, la discussion
mene dans Antiquity, 236-62, 1988, pp. 562-595 et 607-609, et le rsum de la contro-
verse dans WOLFGANG MEID, Archologie und Sprachwissenschaft, Kritisches zu neueren
782 Hypothesen der Ausbreitung der Indogermanen, Innsbruck, Institut fr Sprachwissenschaft
L E S A R Y A S E N I N D E

spcialistes et en particulier des linguistes , lui valut une grande clbrit et


mme le titre de Sir. Les tats-Unis ne sont pas en reste, o le trs srieux Journal
of Indo-European Studies accrot son tirage et o le magazine Newlook publia un trs
long et morbide reportage sur les momies dites tochariennes dcouvertes dans les
sables du Xinjiang 4. Il nest jusquaux gnticiens qui ne se piquent de reconstituer
lexpansion des peuples de langue indo-europenne 5.
Une partie des dbats et controverses concerne le peuplement de lEurope
de lOuest. Mais les discussions les plus vives, me semble-t-il, portent sur le peu-
plement de lIran, de lAsie centrale ex-sovitique et de lInde au IIe millnaire
avant notre re, en particulier parce quil faut intgrer dans les vieux schmas les
dcouvertes archologiques faites au cours des trente dernires annes au Turkm-
nistan, en Ouzbkistan mridional et en Bactriane afghane. On ne peut se passer,
mme dans un article destin des non-spcialistes, demployer des termes tech-
niques. Je les dfinirai plus loin. Il suffit de dire pour linstant que le mme
sujet donne lieu deux types de discussions impliquant des personnalits trs
diffrentes, partant de prmisses incompatibles les unes avec les autres et mettant
en jeu des mthodes divergentes. Le lien entre ces deux sries de discussions
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nest tabli que par quelques indianistes occidentaux et quelques savants indiens,
plus rares encore, forms loccidentale.
La premire srie de discussions oppose et runit une vingtaine de savants
occidentaux (ex-sovitiques, franais, britanniques, amricains), souvent trs rputs,
et est suivie avec plus ou moins dattention par tous les spcialistes de lhistoire

der Universitt Innsbruck, Beitrge zur Sprachwissenschaft-43 , 1989, pp. 18-20 et


29-39. Depuis, les uns et les autres ritrent leur position, sans grand changement, de
colloque en colloque.
4 - Le reportage a t repris en France : Newlook, 141, 1995, pp. 46-53, avec ce curieux
titre : Ces momies qui font trembler la Chine , ainsi comment : Parfaitement
conserves, ces dpouilles ont les traits des peuples dEurope : lvres fines, nez long,
crne allong, teint clair et cheveux blonds. A Pkin, la nouvelle branle le pouvoir et
sa propagande, base sur la puret de la civilisation chinoise. Depuis, la Chine doute
delle-mme. En fait, lhistoriographie chinoise sait parfaitement que le Xinjiang a
t conquis sur les Barbares et nous a transmis avec fiert les dtails de cette conqute.
Ce commentaire exprime les fantasmes des rdacteurs amricano-europens de Newlook
qui rvent dtendre jusqu la Chine les conqutes des Aryens aux yeux bleus et aux
cheveux blonds. Je crains que les mmes fantasmes nexpliquent en partie lintrt
soutenu manifest par certains archologues pour ces momies. On aura une ide du
dbat en cours en consultant lexcellent ouvrage de VICTOR H. MAIR (d.), The Bronze
Age and Early Iron Age Peoples of Eastern Central Asia, 2 vols, Washington, Institute for
the Study of Man Inc. (sic), 1998 (Journal of Indo-European Studies, Monograph-26, Actes
du colloque tenu Philadelphie, Universit de Pennsylvanie, en avril 1996). Voir aussi
VICTOR H. MAIR et JAMES P. MALLORY, The Tarim Mummies. Ancient China and the Mystery
of the Earliest Peoples from the West, Londres, Thames and Hudson, 2000.
5 - Le nom le plus connu est celui de Luigi Luca Cavalli-Sforza : LUIGI LUCA CAVALLI-
SFORZA, PAOLO MENOZZI et ALBERTO PIAZZA, History and Geography of Human Genes,
Princeton, Princeton University Press, 1994 (en franais : Gnes, peuples et langues, Paris,
Odile Jacob, 1994). Pour le grand public : L.L. CAVALLI-SFORZA, Qui sommes-nous ?,
Paris, Flammarion, 1997. 783
GRARD FUSSMAN

de lEurope du Sud, de lIran, de lAsie centrale ex-sovitique et de lInde du Nord


aux IIIe et IIe millnaires avant notre re. Les prjugs raciaux en sont apparemment
absents. Le nationalisme ny intervient que trs secondairement, dans la prf-
rence donne aux sites du pays o lon travaille et aux opinions des savants que
lon frquente le plus. Les participants cette discussion considrent en gnral
comme admis que le berceau original des populations de langue indo-europenne
se trouvait en Russie du Sud et que la civilisation de lIndus (Harappa, Mohenjo-
Daro, etc.) est, pour lessentiel, antrieure lapparition au sud de lHindou-Kouch
des groupes parlant des langues indo-europennes ; que le problme est donc de
dterminer o se trouvait lhabitat des Indo-Iraniens avant leur sparation et, par-
tant de l, de retracer les routes suivies par eux pour pntrer en Iran et en Inde
en essayant de comprendre les rapports quils ont pu avoir avec les populations
rencontres lors de ces prgrinations gnralement dates du IIe millnaire avant
notre re. Le dbat met en jeu une norme littrature scientifique que personne
ne domine entirement, parce que parfois elle est trs technique : linguistique
compare, datation et comprhension de lAvesta et du Rig-Veda, interprtation
de trs nombreuses et souvent rcentes trouvailles archologiques. Une partie de
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cette documentation nest pas traduite en anglais (fouilles publies en langue russe,
traductions franaise et allemande du Rig-Veda, traduction franaise de lAvesta,
etc.).
La seconde srie de discussions oppose une poigne de savants indiens,
souvent gs, forms loccidentale et considrs par leurs collgues occidentaux
comme tant au moins leurs gaux, ce qui est en passe de devenir lopinio commu-
nis dune majorit dIndiens hindous rsidant en Inde ou travaillant aux tats-
Unis. Elle se droule dans la presse et ldition populaire indiennes ainsi que dans
les forums sur linternet. Elle est, pour les rvisionnistes , dinspiration nettement
religieuse, nationaliste et mme raciste. Elle va trouver son expression dans les
manuels scolaires, dont lactuel gouvernement nationaliste indien a ordonn la
rvision. Les hindous nationalistes qui ont relanc la controverse ces dernires
annes partent de lide que le sanskrit na pas t apport en Inde par des popula-
tions dorigine indo-europenne, quil y est autochtone et, pour certains, dessence
ternelle ; quon le parlait dans les villes de lIndus et que la quasi-totalit des
langues indiennes contemporaines en drivent ; que la vue contraire nest quune
fiction des colonialistes occidentaux. La documentation utilise par ces rvision-
nistes est linterprtation indienne traditionnelle du Rig-Veda, diffrente sur
beaucoup de points des interprtations occidentales, et lanalyse des fouilles, sou-
vent peu ou mal publies, des cits de lIndus. La littrature occidentale rcente
est en gnral ignore et considre comme ne pouvant et ne valant pas la peine
dtre consulte ds quelle est crite dans une langue autre que langlais.

784
L E S A R Y A S E N I N D E

Donnes de base

On appelle indo-europennes (i-e) un ensemble de langues dont on peut dmon-


trer quelles reprsentent un tat ancien ou prsent dun parler, ou dun groupe
de parlers trs semblables, du IIIe millnaire avant notre re. Cette dsignation est
idologiquement neutre : elle rsulte de la constatation que les langues identifies
comme indo-europennes la fin du XVIIIe sicle taient principalement parles
sur un espace stendant de lInde lEurope 6. Beaucoup dauteurs allemands
prfraient lexpression indo-germanisch , un peu plus prcise puisque les
langues indo-europennes parles lextrmit occidentale de cet espace appar-
tiennent au groupe germanique. Lutilisation faite par les nationalistes allemands
de cet adjectif fait que beaucoup de savants allemands utilisent maintenant indo-
europisch . Ladjectif arisch est, pour les mmes raisons, totalement abandonn.
Le mot avait t forg partir de lindo-iranien arya, airiia (cf. infra), longtemps
considr comme tant le nom que se donnaient les locuteurs de langues indo-
europennes.
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Lappartenance dune langue au groupe indo-europen nest pas fonction de
la date laquelle elle a t pour la premire fois atteste : lafro-amricain est une
langue indo-europenne tout comme lourdou sur-arabis de la radio pakistanaise
ou le kati du Nouristan afghan. Mais plus une langue est atteste anciennement,
plus longs sont les textes qui en subsistent et plus la dmonstration de son apparte-
nance au groupe indo-europen est convaincante. Cette dmonstration repose sur
la constatation de la prsence dans cette langue de sries de dtails particuliers
dont lexistence ne peut tre attribue ni lemprunt ni des concidences. Les
plus significatifs de ces dtails appartiennent la morphologie et la syntaxe,
moins sujettes lemprunt que le vocabulaire. Lanalyse de la structure phontique
des mots et tournures reconnus comme indo-europens permet dtablir des
tableaux de correspondances, rarement contests, partir desquels phonticiens
et phonologues restituent le systme phonologique dun tat plus ancien, non
attest, dit proto-indo-europen (PIE). Ces restitutions comportent une part dhypo-
thse, do lexistence de divergences, parfois notables, entre spcialistes. La
dcouverte dun nouveau document permet parfois de vrifier ou de contredire
lune de ces hypothses.
Le rapport des langues indo-europennes entre elles et au proto-indo-
europen est estim de faon plus intuitive. La part dincertitude reste grande,
mme si les linguistes utilisent depuis trs longtemps les principes de la moderne
cladistique et distinguent entre ressemblances provenant dun hritage commun,
donc non significatives dune proximit, et ressemblances attribuables des inno-
vations communes, donc rvlatrices de lappartenance un mme sous-groupe

6 - La colonisation europenne les a depuis rpandues partout dans le monde : lespagnol


des Philippines est aussi i-e que celui de Castille. 785
GRARD FUSSMAN

ou famille 7. Ces rapports sont graphiquement exprims sous forme de schmas qui
traduisent sous une forme visuelle simplifie des discussions complexes et des
apprciations nuances. La plupart des linguistes ont aujourdhui abandonn le
schma en arbre (gnalogique), prfr au XIXe sicle mais ncessairement faux
puisquil ne peut pas tenir compte des langues dont il ne reste aucun tmoin, ni
de la complexit des rapports entre langues proches (emprunts, fusions, etc.) 8. Le
problme est que les schmas en arbre sont parfois utiliss tels quels par des non-
spcialistes (archologues, historiens) qui les prennent pour des reprsentations
cartographies de la ralit.
Les langues sont parles par des hommes. Mais les cartes linguistiques ne
concident jamais avec les cartes de populations parce que des langues disparais-
sent, des populations changent de langue et dautres disparaissent. Des descen-
dants dIbres, de Wisigoths, de Vandales et de Basques ont ainsi apport en
Amrique centrale un avatar de la langue de la Rome ancienne (lespagnol). Si
Ibres, Wisigoths et Vandales ntaient pas mentionns par les historiens latins,
nous nen saurions rien. Lavertissement se trouve dans tous les manuels de linguis-
tique historique. Il est rgulirement nglig par les historiens.
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Des peuples qui parlaient des langues i-e, nous savons ce que leurs textes
nous en disent, quand nous les comprenons. Or nous comprenons mal les plus
anciens de ceux-ci, soit quils aient t mal transmis (lAvesta ancien), soit quils
aient t rdigs de faon volontairement nigmatique (le Rig-Veda). Il est de
toute faon difficile un homme du XXIe sicle dimaginer comment pouvaient
vivre et surtout penser un prtre ou un guerrier du IIIe millnaire avant notre re.
Paul Veyne disait dj que les Romains taient pour nous des personnages exo-
tiques. A plus forte raison, leurs (nos) anctres qui parlaient le PIE ou lune de
ses varits. De leur vie sociale et matrielle, on sait en fait trs peu de choses,
uniquement ce que nous en dit le vocabulaire par hasard conserv dans plusieurs
familles de langues. Les pertes ont t trs importantes. La dcouverte du hittite, le
dchiffrement du mycnien nont pas ajout grand-chose aux trente-quatre pages,
pourtant anciennes, dAntoine Meillet 9. Les analyses dmile Benveniste ont en
outre montr quel point les faits de vocabulaire pouvaient tre trompeurs 10.

7 - RALPH L. TURNER, The Position of Romani in Indo-Aryan , Collected Papers 1912-


1973, Londres, Oxford University Press, 1975, pp. 253-254 (originellement paru dans
Journal of the Gypsy Lore Society, V-4, 1926, pp. 145-189), superbe expos dune pratique
bien antrieure.
8 - Voir par exemple Xavier Tremblay dans G. FUSSMAN, Les Aryas... , art. cit.,
pp. 740-745. Les palontologues font aujourdhui de mme pour les mmes raisons.
On trouvera un synopsis des divers schmas proposs dans lexcellent livre de JAMES
P. MALLORY, In Search of the Indo-Europeans, Language, Archaeology and Myth, Londres,
Thames and Hudson, [1989] 1991, pp. 18-21 (trad. fr. : A la recherche des Indo-Europens.
Langue, archologie, mythe, Paris, Le Seuil, 1997).
9 - ANTOINE MEILLET, Introduction ltude comparative des langues indo-europennes, Paris,
Hachette, [1903] 1922, reprint Tuscaloosa, University of Alabama Press, 1969, pp. 384-
417.
10 - MILE BENVENISTE, Le vocabulaire des institutions indo-europennes, 2 vols, Paris, di-
786 tions de Minuit, Le sens commun , 1969.
L E S A R Y A S E N I N D E

Les tudes de Georges Dumzil donnent au public franais limpression que


lon en sait par contre beaucoup sur les structures de pense. G. Dumzil nen
disait pas autant, lui qui, faute de pouvoir restituer un vocabulaire religieux proto-
indo-europen (on ne reconstitue mme pas le panthon), restituait des structures
que beaucoup de spcialistes, en dehors et lintrieur de nos frontires, contes-
tent. On est en terrain plus solide avec la dcouverte quil existait des profession-
nels de la posie utilisant des formules hrites et des procds de composition
assez semblables. On a beaucoup progress dans ce domaine depuis une trentaine
dannes 11. Mais les rsultats, parfois un peu hypothtiques, de ces belles tudes
portent peu sur la culture matrielle et ne peuvent tre exploits par les
archologues.
Le rsultat est que, les crnes ne parlant pas et les analyses gntiques ne
pouvant produire que des hypothses indmontrables 12, il nexiste aucun critre
fiable permettant didentifier archologiquement une population de langue p-i-e
ou ayant parl une langue i-e dont on na pas de tmoignage ancien (le lituanien ou
le prasun dAfghanistan par exemple). On peut aller plus loin dans laffirmation :
il nexiste pas de critre fiable permettant didentifier de faon certaine les restes
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des locuteurs de lavestique, du sanskrit vdique et mme du latin archaque.
Nanmoins, depuis le dbut du XIXe sicle, les Occidentaux saccordent placer
lhabitat du (des) peuple(s) de langue p-i-e en Europe centrale ou orientale, plus
rarement en Scandinavie, en tout cas pas en Iran, ni en Inde. Lhypothse avait
pourtant t envisage au dbut du XIXe sicle quand le Rig-Veda passait pour le
texte i-e le plus ancien et le sanskrit pour la langue i-e la plus archaque (ce
qui pour beaucoup, tort, tait synonyme de plus ancienne). Les arguments qui
militent en faveur dun habitat europen sont des analyses de vocabulaire, contes-
tables et contestes 13, et le fait que la dispersion des langues i-e sexplique plus
facilement si le point de dpart tait europen. Mais lon nest pas forc de croire
que lexplication la plus simple soit la plus vraisemblable, ni que la plus vraisem-
blable soit lexplication vraie.
On appelle indo-iranien un groupement dont sont issues trois langues
anciennes historiquement attestes, les langues dites iraniennes de lAvesta et des
inscriptions vieux-perses, qui partagent quelques innovations communes, et la
langue dite indienne du Rig-Veda. La langue et la phrasologie de lAvesta et du
Rig-Veda sont si proches que ces deux textes sexpliquent souvent lun par lautre.

11 - RUDIGER SCHMITT, Dichtung und Dichtersprache in indogermanischer Zeit, Wiesbaden,


Otto Harrassowitz, 1967. FRANOISE BADER, La langue des dieux ou lhermtisme des potes
indo-europens, Pise, Giardini, 1989, et de nombreux articles, par exemple Homre et
lcriture , Verbum, X-1, 1988, pp. 209-231. CHARLES DE LAMBERTERIE, Grec hom-
rique MY : tymologie et potique , Lalies, III, 6, 1988, Universit Paris, pp. 129-
138. CALVERT WATKINS, How to Kill a Dragon: Aspects of Indo-European Poetics, New
York-Oxford, Oxford University Press, 1995.
12 - Gabriel Gachelin et Vronique Barriel, dans G. FUSSMAN, Les Aryas... , art. cit.,
pp. 751-754.
13 - Voir par exemple la mise au point de W. MEID, Archologie und Sprachwissenschaft...,
op. cit., pp. 14-17. 787
GRARD FUSSMAN

On peut donc considrer lexistence du groupe indo-iranien comme assure. Les


textes conservs manent de gens qui se qualifiaient darya (skt), airiia (avestique).
On appelle indo-aryennes (i-a) les langues de lInde qui remontent aux parlers des
Aryas, ce qui permet de les distinguer des langues indiennes non indo-europennes
comme le tamoul, qui appartient au groupe de langues dites dravidiennes, cest-
-dire du sud (de la pninsule). A lexception de quelques langues (relativement)
tard venues comme larabe ou le turc, les langues parles sur le territoire de lIran
contemporain remontent toutes aux parlers airiia. On se dispense donc en gnral
de les qualifier dirano-aryennes, expression plus exacte mais perue comme redon-
dante : toutes les langues iraniennes sont irano-aryennes. Certaines nont jamais
t parles sur le territoire de lIran contemporain (scythe, khotanais, etc.), lIran
des linguistes tant beaucoup plus vaste que celui de la Rpublique islamique
iranienne de mme que lInde des linguistes et historiens de lAntiquit est plus
vaste que la Rpublique indienne puisquelle englobe, entre autres, le Pakistan
et toute la partie sud de lAfghanistan.
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Larchologie de lEurope centrale et occidentale

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Ds le moment o est apparue la notion de langues indo-europennes, les savants
ont cherch comprendre le mcanisme de leur dispersion, dterminer lpoque
o elles taient indivises et le lieu o elles taient alors parles. Les spcialistes
de palolinguistique ont ainsi tent de situer sur la carte, toujours trs grande
chelle, lhabitat p-i-e partir danalyses de vocabulaire contestes car les signi-
fiants peuvent changer de signifi et de toponymes, contestables galement car
les migrants transportent avec eux les noms des lieux avec lesquels ils ont des
liens affectifs 14. Prise dans cette acception (recherche de lhabitat originel), la palo-
linguistique est reste une discipline assez peu pratique bien que ses rsultats
aient t trs diffuss. Les linguistes indo-europanistes ont suffisamment faire
avec les langues i-e pour sen tenir dsormais la seule linguistique. Instruits par
les checs et lexploitation de certaines de leurs hypothses par les pangermanistes
et les nazis, ils sont aujourdhui prudents. Il est rare quils passent de lindo-
europen (groupe de langues) aux Indo-Europens (populations parlant ces
langues) et, quand ils sy risquent, leurs Indo-Europens sont souvent dsincarns :
physique inconnu, habitat inconnu, mode de vie vaguement restitu.

14 - On trouvera dans la littrature spcialise de nombreux exemples de ces discussions


(voir note prcdente). Les noms de plantes et danimaux, par exemple, ont aujourdhui
un sens prcis, invariable parce quenglob dans le rseau serr des classifications lin-
nennes. Ils avaient un sens tout aussi prcis pour les populations de langue p-i-e, mais
les principes de classification et de reprage tant tout autres, ils ont pu tre attribus
au cours des temps des ralits qui, lpoque, paraissaient semblables et qui pour
nous sont trs diffrentes. Pour les noms de lieux, il suffit de penser aux toponymes
europens transplants par la colonisation, ds le XVIe sicle, en Amrique, en Afrique
788 et en Asie. Voir W. MEID, Archologie und Sprachwissenschaft..., op. cit., pp. 16-17.
L E S A R Y A S E N I N D E

Les archologues se trouvent devant un problme beaucoup plus difficile.


Ils exhument depuis le XIXe sicle en Allemagne, en Europe centrale, dans les
Balkans, en Russie des cultures qui nont laiss aucun tmoignage crit, donc
aucune indication sur la langue des communauts dont elles nous transmettent la
mmoire. Ces cultures archologiques sont exclusivement des cultures matrielles
que les archologues sovitiques, par exemple, reprsentaient par des tableaux de
dessins groupant des assemblages de cramiques et doutils, des types dhabitat
et dinhumation, des indications sur les moyens de subsistance ( dominante pasto-
rale ou agricole) et sur les restes de nourriture. On trouvait parfois quelques indica-
tions danthropologie physique (dolichocphales/brachycphales par exemple)
passes de mode car dpourvues de signification sauf lorsque lon possde de
grandes sries pouvant faire lobjet dun traitement statistique, et ayant donn lieu
des drives racistes quon tche tort doublier. On tend aujourdhui les rempla-
cer par des analyses dADN fossile qui ont les mmes dfauts.
Ces cultures anonymes stendent sur des rgions o lon sait, par les auteurs
anciens ou lanalyse linguistique, quont vcu, la mme poque approximative-
ment, des peuples de langue i-e dont certains ont laiss leur nom dans lhistoriogra-
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phie. Comment, sauf faire preuve de schizophrnie et accepter dcrire deux
histoires sans contact aucun, celle des cultures matrielles et celle des peuples, ne
pas chercher attribuer ces pots qui ne parlent pas tel ou tel peuple dont on
prsume quil vivait approximativement la mme poque, approximativement
dans la mme rgion, mme si de ce peuple lon ne connat gure que le nom et
certaines caractristiques de la langue quil parlait ? Toute larchologie euro-
penne appliqua ainsi le principe nonc par larchologue allemand Kossinna en
1911 dans son Origine des Germains : Des provinces culturelles nettement dlimi-
tes sur le plan archologique concident toutes les poques avec des peuples
ou des tribus bien prcis 15. Luvre de Maria Gimbutas donne lexemple le plus
abouti, ou le mieux connu, de ce type de recherche appliqu la colonisation de
lEurope centrale et occidentale par les populations de langue i-e.
Un sicle et demi de recherches, parfois intensives, na pourtant abouti
aucun rsultat sr en ce domaine. La raison en est que les textes livrent relative-
ment peu dethnonymes, que ceux-ci sont attests beaucoup plus tard que les
cultures des Ier et IIe millnaires avant notre re auxquelles on veut les rapporter,
et quils proviennent souvent dobservateurs extrieurs ces rgions (Tacite ou
Csar par exemple) qui ont pu oublier des populations, ou regrouper sous un mme
nom des populations dont ils ne connaissaient gure que le nom et qui navaient
en fait rien en commun, et qui, mme parfois, ont sciemment dform la ralit 16.

15 - Cit par JEAN-PAUL DEMOULE, La responsabilit des archologues dans la cons-


truction des nationalismes modernes , Raison prsente, numro spcial, Sur la socit
civile et larchologie , 142, 2002, pp. 15-30, ici pp. 17-18 (en allemand : Scharf
umgrenzte archologische Kulturprovinzen decken sich zu allen Zeiten mit ganz bes-
timmten Vlkern und Vlkerstmmen ).
16 - Comme il est maintenant dmontr pour la description de la Gaule faite par Jules
Csar : CHRISTIAN GOUDINEAU, Par Toutatis ! Que reste-t-il de la Gaule ?, Paris, Le Seuil, 2002. 789
GRARD FUSSMAN

On ajoutera que deux peuples ne parlant pas la mme langue peuvent possder
des cultures matrielles analogues et que, sur deux millnaires, les scissions, migra-
tions, regroupements et absorptions de peuples par conqute, les changements
de nom donc, ont d tre nombreux. En rgle gnrale, on ne peut identifier de
manire certaine et mme raisonnablement probable les traces dun peuple histori-
quement connu si lon ne trouve pas dans la culture matrielle tudie un tmoin
crit de son nom, et ce, parfois, mme quand on possde sur lui une abondante
historiographie ancienne. Qui en doutera naura qu se reporter aux controverses
sur la localisation de Troie.
Ajoutons que les archologues contemporains sintressent des phnomnes
dont lapparition ou lvolution ne sexpliquent pas ncessairement par des mouve-
ments de population : diffusion de lagriculture, apparition de nouvelles productions
agricoles, volutions technologiques, urbanisation, dmographie, etc. Leurs systmes
explicatifs privilgient donc les phnomnes de diffusion pacifiques, ce qui parfois
les amne nier, ou minimiser lextrme, leffet de migrations pourtant histo-
riquement attestes. La guerre et la conqute ne jouent ainsi quun rle mineur
dans les schmas qui ont valu C. Renfrew son actuelle clbrit.
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Des informations nouvelles : linguistique et archologie
de lIran et de lAsie centrale
Les historiens de lIran et de lAsie centrale lpoque du bronze se trouvrent,
partir des annes 1970, confronts une masse de donnes nouvelles qui ncessi-
trent llaboration de nouveaux schmas de peuplement. Une partie de ces don-
nes tait dorigine archologique, rsultat des fouilles qui se multiplirent aprs
la Seconde Guerre mondiale en Union sovitique, en Iran, en Afghanistan et dans
une moindre mesure au Pakistan (appellation moderne de lInde du Nord-Ouest).
Ces pays taient alors quasiment terra incognita. Les historiens europens, qui
tous considraient comme prouv que lexistence de langues dorigine i-e en Inde
rsultait dun mouvement de peuples venus du Nord, pouvaient se contenter de
dessiner de grandes flches sur les cartes reprsentant les territoires archologique-
ment vides o ceux-ci taient ncessairement passs avant de franchir la barrire
de lHindou-Kouch et de pntrer dans lInde du Nord-Ouest. Il apparat mainte-
nant que ces territoires taient peupls, urbanise et relis entre eux par un rseau
complexe de relations commerciales et culturelles. Les archologues se trouvent
alors devant le problme classique de devoir corrler une culture matrielle et une
langue. Comme on la vu plus haut, ce problme, dj complexe, lest plus encore
dans le cas des Indo-Iraniens qui nous ont laiss une littrature ancienne abondante
(lAvesta et le Veda), tudie et traduite depuis le dbut du XIXe sicle. Beaucoup
darchologues et historiens en sont rests l et continuent, par exemple, utiliser
les traductions anglaises de ces textes parues dans les Sacred Books of the East.
Pour les philologues, ces traductions ne sont plus utilisables telles quelles.
Il est devenu clair, en effet, que les multiples auteurs des hymnes de lAvesta
790 et du Rig-Veda taient des spcialistes, manipulant un langage sotrique, cod et
L E S A R Y A S E N I N D E

volontairement ambigu. Les deux traductions, dsormais un peu anciennes, qui


font aujourdhui autorit, celle de Karl Friedrich Geldner et celle de Louis Renou 17,
bien qulabores partir des mmes principes, prsentent entre elles des diver-
gences importantes. Elles sont de surcrot rdiges respectivement en allemand
et en franais, langues que peu dhistoriens de ces rgions matrisent, et dans
un style volontairement aussi abstrus que celui du Rig-Veda, ce qui en rend la
comprhension parfois difficile mme des locuteurs natifs et cultivs de ces
langues. Leur maniement exige un effort intellectuel auquel beaucoup se dro-
bent. Du moins la date assigne au rassemblement en collection des hymnes du
Rig-Veda na-t-elle pas chang. Les spcialistes occidentaux saccordent sur une
date aux alentours de 1200-1000 avant notre re, date arbitraire qui repose sur
une reconstruction hypothtique de lhistoire de la littrature indienne. Elle ne
signifie pas en tout cas que tous les hymnes du Rig-Veda doivent tre dats de la
fin du IIe millnaire. Ce qui est ainsi dat, cest ltat o ils ont t fixs au moment
de leur rassemblement et de leur fixation en collection. Llaboration de certains
dentre eux a pu tre plus ancienne. Les schmas littraires utiliss remontent
parfois au PIE, comme le montre la comparaison avec la littrature homrique
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et hsiodique.
Ltude de lAvesta a, quant elle, subi une vritable rvolution. Les dbats
se poursuivent entre iranisants, et il faut choisir son camp. Les arguments sont
lis. On ne peut prendre une traduction chez lun, une interprtation chez lautre
et une date chez le troisime. Tout se tient. LAvesta est un texte notoirement
difficile. Les traductions en sont multiples, et aucune nemportait ladhsion.
Linintelligibilit apparente du texte incita le grand iranisant viennois Friedrich
Carl Andreas proposer, en 1902, lhypothse dune retranscription maladroite du
texte expliquant les fautes de celui-ci. Ds lors, les traducteurs ne se privrent pas
de corriger le texte et ventuellement de lui attribuer une morphosyntaxe sans
exemple dans aucune autre langue i-e, nhsitant pas, par exemple, traduire un
vocatif par un nominatif et un instrumental simple par un comitatif. La rvolution
vint de trois courts et difficiles articles de Karl Hoffmann, parus en 1969, 1970 et
1971, qui montraient que lhypothse dAndreas ne tenait pas et que le texte que
nous avions tait relativement fiable. Encore fallait-il le traduire en appliquant les
principes qui, depuis un sicle, avaient permis de progresser dans linterprtation
du Rig-Veda : une analyse interne purement philologique permettant par la consti-
tution de concordances et de sries parallles de dterminer le sens des mots
et la valeur des tournures syntaxiques ; le respect des fonctions indiques par la
morphosyntaxe i-e ; le recours aux parallles vdiques, trs nombreux. On a pu ainsi
prouver lexistence dans lAvesta de deux blocs trs anciens (ou Avesta ancien),
dialectalement diffrencis, les Gaas traditionnellement dites de Zoroastre, et le
Yasna Haptanhaiti. Linterprtation nouvelle, qui parat rvolutionnaire, est en fait

17 - KARL FRIEDRICH GELDNER, Der Rig-Veda aus dem Sanskrit ins deutsche Ubersetz...,
4 vols, Cambridge, Harvard University Press, Harvard Oriental Series-33-36 , 1951-
1957. LOUIS RENOU, tudes vdiques et paninennes, t. I-XVII, Paris, Publications de lInsti-
tut de civilisation indienne, 1955-1969. 791
GRARD FUSSMAN

trs terre terre car elle dcoule de lapplication des principes partout admis de
la philologie i-e 18. De trs nombreux passages restent obscurs, serait-ce seulement
parce que ce que nous appelons lAvesta est un texte liturgique compos de frag-
ments utiliss dans le rituel 19. Il apparat dsormais que les Ga{as ne sont pas
luvre de Zoroastre, mais linvoquent en tant que lointain prophte ; que lAvesta
ancien nest pas un recueil dhymnes sotriques ou eschatologiques, mais laccom-
pagnement dun rituel de sacrifice et que si lAvesta est phonologiquement inno-
vant par rapport au Rig-Veda, son contenu en est parfois plus archaque. La
dmonstration faite par Jean Kellens que Vstaspa, le roi qui accueillit Zoroastre
et se convertit son message, ne peut tre identifi au Vstaspa (Hystaspes), pre
de Darius, permet de proposer pour lAvesta ancien une chronologie qui en rap-
proche la composition de celle du Rig-Veda dont il est si proche par la langue, le
contenu et la pense. J. Kellens et Prods O. Skjaerv datent ainsi la fixation des
textes composant lAvesta ancien des environs de 1000 avant notre re, mais
lbauche de certains hymnes pourrait remonter aux alentours de 1800 avant notre
re 20.
Lun des mrites de cette nouvelle approche de lAvesta est de mettre en
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parallle la chronologie et la signification du texte avec celles admises pour le Rig-
Veda, linguistiquement et mme phrasologiquement trs proche. Les thories qui
datent Zoroastre et donc les Gaas du VIe sicle avant notre re staient toujours
heurtes lobjection que larchasme linguistique de lAvesta ancien paraissait
peu compatible avec une date aussi basse. Mais il ne faut pas se dissimuler que
les conclusions des novateurs emmens par J. Kellens (ric Pirart et P. O. Skjaerv)
sont trs fortement contestes par certains iranisants 21. Les discussions sont trs
techniques et peu faciles suivre pour qui na pas une connaissance minimale des
langues iraniennes et indiennes anciennes. On peut penser que les positions ne
sont pas dfinitives. La controverse amnera prciser ou amliorer certaines

18 - Sur tout ceci, voir lintroduction de JEAN KELLENS et RIC PIRART, Les textes vieil-
avestiques, 3 vols, Wiesbaden, Ludwig Reichert Verlag, 1988-1991 (texte, traduction et
commentaire philologique), vol. I, et JEAN KELLENS, Zoroastre et lAvesta ancien. Quatre
leons au Collge de France, Paris, Travaux de lInstitut dtudes iraniennes de luniver-
sit de la Sorbonne Nouvelle-14 , 1991 (traduit en anglais avec dautres articles par
Prods O. Skjaerv : JEAN KELLENS, Essays on Zarathustra and Zoroastrianism, Costa Mesa,
Mazda Publishers, 2000).
19 - JEAN KELLENS, Considrations sur lhistoire de lAvesta , Journal asiatique, 286-
2, 1998, pp. 451-519.
20 - PRODS O. SKJAERV , Hymnic Composition in the Avesta , Die Sprache, 36, 1994,
pp. 199-241.
21 - Les critiques les plus scandaliss sont ILYA GERSHEVITCH, Approaches to Zoroas-
ters Gathas , Iran, 33, 1995, pp. 1-29, et GHERARDO GNOLI, Zoroaster in History, New
York, Bibliotheca Persica Press, 2000, avec la rponse de JEAN KELLENS, Zoroastre
dans lhistoire ou le mythe ? A propos du dernier livre de Gherardo Gnoli , Journal
asiatique, 289-2, 2001, pp. 171-184. On trouvera des vues plus pondres et une bibliogra-
phie trs dtaille dans le livre qui va devenir le nouveau manuel des tudes maz-
dennes : MICHAEL STAUSBERG, Die Religion Zarathustras, Geschichte, Gegenwart, Rituale,
792 vol. 1, Stuttgart, Verlag W. Kohlhammer, 2002.
L E S A R Y A S E N I N D E

positions. Cest le cours normal de la science. Il est en tout cas dsormais impossible
de ne pas tenir compte de la nouvelle chronologie. On peut la discuter, mais on
ne peut pas faire comme si elle nexistait pas. Ce qui, concrtement, signifie
que tous les manuels parus avant les travaux de K. Hoffmann, Johanna Narten et
J. Kellens, ou qui nen tiennent pas compte, doivent tre utiliss avec prcaution.
Cest le cas en particulier du manuel jusquici standard, lHistory of Zoroastrianism
de Mary Boyce 22.
La nouvelle chronologie de lAvesta saccorde en tout cas admirablement
avec lanalyse aujourdhui faite des mots et formules i-ir prsents dans les textes
de Mitanni du XIVe sicle avant notre re. Ces documents, connus depuis longtemps
et dj comments par G. Dumzil, sont maintenant attribus non des individus
de langue i-ir (avant la sparation de liranien et de lindien), mais des individus de
langue indienne 23. Comme ce sont des Indiens qui ne sont jamais alls en Inde,
Thomas Burrow les appelle, dans un article qui a fait sensation, des Proto-Indo-
Aryens 24. Il dmontre que les textes de Mitanni supposent ralise la sparation
linguistique entre Iraniens et Indiens et permettent de la placer avant 1326 avant
notre re. Confronts avec certaines donnes avestiques, ils indiquent mme que
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lIran fut occup, puis parcouru, par des groupes (proto)-indo-aryens avant que les
Iraniens ny fassent leur apparition et ne les en expulsent, ou ne prennent leur
place. On verra plus loin dans quelle mesure on peut dater plus prcisment la

22 - MARY BOYCE, A History of Zoroastrianism, vol. I, Handbuch der Orientalistik-I ,


viii, 1, 2, 2A, Leyde, Brill, 1975, dsormais remplac par louvrage cit plus haut de
M. Stausberg.
23 - PAUL THIEME, The Aryan gods of the Mitanni treaties , Journal of the American
Oriental Society, 60, 1960, pp. 301-317. MANFRED MAYRHOFER, Die Indo-Arier im alten
Vorderasien mit einer analytischen Bibliographie, Wiesbaden, Otto Harrassowitz, 1966.
ONOFRIO CARRUBA, Zur Uberlieferung einiger Namen und Appellativa der Arier von
Mitanni : a Luwian Look ? , in B. FORSSMAN et R. PLATH, Indoarisch, Iranisch und die
Indogermanistik. Arbeitstagung der Indogermanischen Gesellschaft vom 2. bis 5. Oktober 1997
in Erlangen, Wiesbaden, Reichert, 2000, pp. 51-67. Bon rsum franais des controverses
dans EMMANUEL LAROCHE, Le problme des Indo-Aryens occidentaux , Comptes ren-
dus de lAcadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 1979, pp. 677-685. IGOR MIKHAILOVICH
DIAKONOFF est seul contester ces conclusions : On Some Supposed Indo-Iranian
Glosses in Cuneiform Languages , Bulletin of the Asia Institute, 7, 1994, pp. 47-49. Je
dois la vrit de dire que lappartenance indo-aryenne de ces noms et thonymes peut
tre conteste : ils pourraient la rigueur tre indo-iraniens ; voir GRARD FUSSMAN,
Lentre des Aryas en Inde , Annuaire du Collge de France, 1988-1989, pp. 518-519,
dautant plus quil semble tabli, contre Paul Thieme qui en faisait un argument trs
fort lappui de sa thse, quIndra tait bien un dieu indo-iranien et quil tait aussi
connu en Iran oriental : PHILIPPE SWENNEN, Notes sur la prsence dIndra dans le
panthon arya , Studi Epigrafici i Linguistici sul Vicino Oriente, 18, 2001, pp. 105-114. Si
donc lon adopte la thse plus difficile mais nanmoins possible de lattribution des
dieux des traits de Mitanni non aux Proto-Indo-Aryens mais aux Indo-Iraniens, la date
de la sparation linguistique et religieuse entre Proto-Iraniens et Proto-Indo-Aryens
devrait tre abaisse au XIIIe sicle au moins, ce qui remettrait en cause toute la chrono-
logie sur laquelle est fond cet article.
24 - THOMAS BURROW, The Proto-Indoaryans , Journal of the Royal Asiatic Society, 2,
1973, pp. 123-140. 793
GRARD FUSSMAN

sparation linguistique, juger de ses implications en termes de socit et de reli-


gion, et dterminer les voies de pntration en Iran et en Asie centrale de ces
groupes de locuteurs proto-indiens et proto-iraniens dont on sait quils taient
multiples et dont rien ne prouve quils se soient suivis la queue-leu-leu.
Dans un livre qui fit sensation lorsquil fut traduit en anglais, mais qui tait
la synthse de leurs travaux antrieurs, les linguistes sovitiques Thomas V. Gam-
krelidze et Vjaceslav V. Ivanov proposrent en 1984 une vision toute nouvelle du
PIE, entranant une nouvelle localisation du berceau des populations i-e et par
consquent, ce qui nous intresse ici, de la localisation des Indo-Iraniens indivis 25.
On sait depuis longtemps que la morphosyntaxe du PIE, tel que nous le reconstrui-
sons par mise en commun dlments conservs dans les langues i-e attestes,
comporte des particularits qui laissent prsumer un tat antrieur de la syntaxe.
Ainsi le -s du nominatif masculin singulier parat-il hrit dun stade antrieur
car le cas sujet, normalement, devrait tre non marqu. T. V. Gamkrelidze et
V. V. Ivanov rassemblent un certain nombre de faits de ce genre, remarquent que
le systme de correspondance des occlusives i-e comporte des incohrences typo-
logiques et reconstituent donc un systme plus ancien docclusives glottalises,
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assez proche de celui que lon trouve aujourdhui dans les langues du Caucase du
Sud. Ils restituent aussi un systme syntaxique de type actif , dsormais analogue
celui restitu pour les langues du Caucase du Sud et les langues smitiques.
Tout ceci est plausible, bien que par dfinition indmontrable, mais nous renvoie
un stade bien antrieur celui du PIE : cest un pr-proto-indo-europen quon
devrait dater des Ve/IVe millnaires avant notre re au moins.
Les similitudes constates entre ce pr-proto-indo-europen reconstruit, les
langues smitiques et les langues du Caucase du Sud, ainsi que des parents de
vocabulaire, incitent les auteurs placer lhabitat pr-PIE au contact de ces deux
groupes, cest--dire en Anatolie orientale 26. T. V. Gamkrelidze et V. V. Ivanov
font ainsi renatre lhypothse nostratique (origine commune ancienne des langues
smitiques et du PIE), plausible en soi puisque lon admet gnralement lorigine
unique du langage et le peuplement de lEurasie via le littoral oriental de la Mdi-
terrane, mais impossible prouver car il ne reste rien des langues du Ve millnaire
avant notre re. Les comparaisons de vocabulaire qui emportent ladhsion sont
trs rares 27 parce que lon est forc de comparer des formes restitues, donc dexis-
tence ou de configuration incertaines, ou dattribuer des sens trs vagues aux racines.

25 - THOMAS V. GAMKRELIDZE et VJACESLAV V. IVANOV, Indoevropejskij jazyk i Indoevro-


pejcy, Rekonstrukcija i istoriko-tipologiceskij analiz prajazyka i protokultury, 2 vols, Tbilisi,
Akademija Nauk, 1984 (trad. angl. : Indo-European and the Indo-Europeans. A Reconstruc-
tion and Historical Analysis of a Proto-language and a Proto-culture, Berlin, Mouton and
Gruyter, Trends in Linguistic Studies and Monographs-80 , 1995). Nombreux comptes
rendus, en gnral enthousiastes sur le livre mais en en refusant les conclusions : e.g.
GEORGES CHARACHIDZ, Revue des tudes gorgiennes et caucasiennes, 2, 1986, pp. 211-222,
et 3, 1987, pp. 159-171 ; FREDERIC KORTLAND, The Spread of the Indo-Europeans ,
Journal of Indo-European Studies, 18-1/2, 1990, pp. 131-140 sqq.
26 - Cest lhypothse adopte, pour de tout autres raisons, par C. RENFREW, Archaeo-
logy..., op. cit.
27 - Voir par exemple les critiques figurant la fin de larticle de SERGEY KULLANDA,
Indo-European Kinship Terms Revisited , Current Anthropology, 43-1, 2002, pp. 89-
794 110.
L E S A R Y A S E N I N D E

Quant aux comparaisons de systmes linguistiques, il sagit dans le cas prsent


dune tautologie : restituer un systme pr-p-i-e partir de donnes de linguistique
gnrale incluant les langues caucasiques et les langues smitiques, et ensuite
smerveiller de ce que le systme restitu permette de rapprocher ces trois
ensembles. Le schma de dispersion des langues que lhabitat anatolien oblige
T. V. Gamkrelidze et V. V. Ivanov proposer est galement trs complexe, mais
ce nest pas une raison pour le rejeter. Il explique en tout cas assez mal la proximit
difficilement discutable des langues iraniennes et du proto-grec, et suppose lexis-
tence en Anatolie, pendant plus dun millnaire, de groupes i-ir qui ny ont laiss
aucune trace. On ne stonnera donc pas que la plupart des indo-europanistes
aient de fait rejet les conclusions de T. V. Gamkrelidze et V. V. Ivanov tout en
proclamant leur admiration pour la science et lingniosit trs relles de leurs
auteurs. Ceux-ci peuvent bon droit renvoyer le compliment aux partisans dautres
localisations de lhabitat p-i-e, qui sont souvent plus simples, mais tout autant
indmontrables.
La dernire nouveaut linguistique concerne lInde du Nord. On trouve dans
les manuels laffirmation rpte que lon parlait dans le nord-ouest de lInde, et
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en particulier dans les villes de la civilisation de lIndus, des langues dravidiennes.
Cette vue a souvent t critique par les linguistes, mais les historiens ont rarement
tenu compte de leurs critiques. On comprend bien pourquoi. Si lon retire de la
carte linguistique de lInde au Ier millnaire avant notre re les langues indo-
aryennes, il reste, au centre et au sud de la pninsule, un groupe compact de
langues dravidiennes civilises et, ailleurs, un essaimage de langues dautre
origine parles par des primitifs (dits tribals en Inde). Comme il existe une
langue dravidienne au Baloutchistan (le brahui), il est ais de supposer que celui-
ci est le dernier lambeau subsistant dune vaste aire dravidienne plus tard recou-
verte par les langues indo-aryennes nouvelles venues. Si lon juxtapose cette
carte de lInde au Ier millnaire une carte de lIran la mme poque, il ne reste
plus que deux groupes de langues non i-ir, llamite et les langues dravidiennes,
et il est tentant de leur croire la mme origine. Cest lhypothse de David
W. MacAlpin28, tout aussi improuvable que celle de T. V. Gamkrelidze et V. V. Ivanov
car elle sappuie sur des comparaisons de vocabulaire entre une langue trs mal
connue (llamite) et des langues attestes beaucoup plus tard (un deux mill-
naires selon les mots envisags).
La thorie dravido-lamite est encore accepte par beaucoup. Elle est pour-
tant tout fait arbitraire. Josef Elfenbein a montr en 1987, aprs dautres dravido-
logues minents, mais en utilisant des matriaux beaucoup plus riches quil avait
personnellement recueillis, que le brahui est un tard venu dans cette rgion

28 - DAVID W. MCALPIN, Toward Proto-Elamo-Dravidian , Language, 50, 1974, pp. 89-


101, et Proto-Elamo-Dravidian, The Evidence and its Implications, Philadelphie, The Ame-
rican Philosophical Society, Transactions of the American Philosophical Society-71,
part. 3 , 1981. 795
GRARD FUSSMAN

(Xe sicle de notre re au plus tt) 29. Michael Witzel constate aussi que les mots
apparemment dorigine non i-e et non i-ir reprs dans le vocabulaire du Rig-Veda,
qui sont donc susceptibles dtre des emprunts des langues indiennes non i-e,
nont pas la structure attendue pour des mots dorigine dravidienne. Il les attribue
dautres groupes de langues 30. Sa mthode et ses conclusions seront sans doute
contestes, comme lont t celles de son prdcesseur en ce domaine, Franciscus
Bernardus Jacobus Kuiper 31. Mais il apparat certain que la varit de langues
parles dans lInde du Nord au moment de larrive des Indo-Aryens tait plus
grande que ne le laissent supposer les schmas simplistes de certains historiens.
La moisson archologique nest pas moins importante et, parfois, pas moins
discute. La chronologie des villes de la civilisation de lIndus repose maintenant
sur des bases assures. Leur fort dclin est dat des environs de 1800, ce qui
interdit de le mettre en relation avec larrive des Indo-Aryens dont on trouve
peut-tre la trace Pirak vers 1700 32 et dont le vritable impact est probablement

29 - JOSEF ELFENBEIN, Notes on the Balochi-brahui commensality , Transactions of the


Philological Society, 1982, pp. 77-98, et A Periplus of the Brahui Problem , Studia
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Iranica, 16-2, 1987, pp. 215-233.
30 - MICHAEL WITZEL, Aryan and Non-Aryan Names in Vedic India, Data for the
Linguistic Situation, c. 1900-500 B. C. , in J. BRONKHORST et M. M. DESHPANDE (ds),
Aryan and Non-Aryan in South Asia, Evidence, Interpretation and Ideology, Cambridge, Har-
vard University Press, Harvard Oriental Series, Opera Minora-3 , 1999, pp. 337-404
(confrence prononce en octobre 1996) ; ID., Early Sources for South Asian Substrate
Languages , Mother Tongue, Association for the Study of Language in Prehistory, 1999,
pp. 1-71. La difficult de la tentative de M. Witzel est quil lui faut comparer les mots
dapparence non indo-europenne du Rig-Veda (au plus tard vers 1000 avant notre re)
avec des mots dits dravidiens attests au plus tt aux premiers sicles de notre re (et
souvent bien plus tard) et des mots de langues non crites relevs au XIXe et au XXe sicles
seulement. En principe, il faudrait donc comparer les mots vdiques susceptibles davoir
t emprunts avec du proto-dravidien, du proto-munda, etc., restitus. Mais de telles
restitutions nexistent pas. Il y a donc une trs large part dintuition personnelle dans
lapprciation de la part du dravidien, par exemple, dans le vocabulaire du Rig-Veda.
Le nombre de mots dorigine dravidienne varie de deux plusieurs dizaines selon les
auteurs. Les thories de M. Witzel nchappent pas cette critique. La force de
M. Witzel tient sa connaissance bien suprieure des langues indiennes mises en jeu
et une datation nouvelle et trs fine des diverses parties du Rig-Veda : MICHAEL
WITZEL, The Development of the Vedic Canon: The Social and Political Milieu , in
ID. (d.), Inside the Texts, Beyond the Texts, New Approaches to the Study of the Veda, Cam-
bridge, Cambridge University Press, Harvard Oriental Series, Opera Minora-2 , 1997,
pp. 257-345, et ID., Die sprachliche Situation Nordindiens in vedischer Zeit , in Indo-
arisch, Iranisch..., op. cit., pp. 543-579 sqq.
31 - FRANCISCUS BERNARDUS JACOBUS KUIPER, Aryans in the Rigveda, Amsterdam-Atlanta,
Rodopi, Leiden Studies in Indo-European-1 , 1991. On aura une ide de la violence
des ractions en lisant le compte rendu de RAHUL PETER DAS, Indo-Iranian Journal, 38-
3, 1995, pp. 207-238, et la rponse de F. B. J. KUIPER, ibid., pp. 239-247 et 261. Voir le
dtail de la controverse dans EDWIN BRYANT, Linguistic substrata and the indigenous
Aryan debate , in J. BRONKHORST et M. M. DESHPANDE (ds), Aryan and Non-Aryan...,
op. cit., pp. 59-84.
32 - JEAN-FRANOIS JARRIGE et MARIELLE SANTONI, Fouilles de Pirak, 2 vols, Paris, De
796 Boccard, 1979, pp. 12, 32, 42-43 et 79.
L E S A R Y A S E N I N D E

plus tardif encore. Les fouilles de sites iraniens confirment que les Indo-Iraniens
ne se sont pas appropris un pays vide. Surtout, on constate lexistence dun rseau
terrestre de liens commerciaux et de contacts culturels entre les villes de lIndus,
le sud de lAfghanistan (Mundigak), les grands sites de lIran oriental, le Turkm-
nistan et la Bactriane (nord de lAfghanistan et sud de lOuzbkistan) 33. Cest dans
ces deux rgions que les dcouvertes furent les plus spectaculaires. Les fouilles
franaises, sovitiques et, maintenant, internationales menes sur les deux rives
de lAmou-Darya (lOxus des sources grco-latines) et dans le delta du Mourgab
(rgion de Merv) depuis les annes 1970 ont mis au jour les restes dune civilisation
relativement homogne, dite aujourdhui civilisation de lOxus (Henri-Paul
Francfort) ou BMAC (Bactro-Margian Archaeological Complex, selon les auteurs
anglo-saxons). Grce aux datations au radio-carbone et aux concordances avec la
civilisation de lIndus dont Shortuga, en Bactriane orientale, semble bien avoir
t une colonie, les archologues occidentaux la datent des annes 2500-1500 avant
notre re, avec un floruit entre 2200 et 1750 34. Ces dates sont plus hautes que
celles proposes lorigine par les fouilleurs sovitiques et, aujourdhui encore,
par lauteur des plus belles dcouvertes, Victor Sarianidi, qui date Gonur de 1500-
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1250 et Togolok de 1250-1000 avant notre re 35. Les tombes contiennent de trs

33 - Par exemple JEAN-FRANOIS JARRIGE et MOHAMMAD USMAN HASSAN, Funerary


Complexes in Baluchistan at the End of the Third Millenium in the Light of Recent
Discoveries at Mehrgarh and Quetta , South Asian Archaeology 1985, Copenhague, Nor-
dic Institute of Asian Studies, 1989, pp. 150-166, rsum dans G. FUSSMAN, Lentre
des Aryas en Inde , art. cit., pp. 525-528. Repris par BERNARD SERGENT, Gense de lInde,
Paris, Payot, 1997, pp. 179-190 (compte rendu de GRARD FUSSMAN, Bulletin de lcole
Franaise dExtrme-Orient, no 85, 1998, pp. 476-485).
34 - HENRI-PAUL FRANCFORT, Fouilles de Shortugha. Recherches sur lAsie centrale protohisto-
rique, Paris, De Boccard, 1989, Mmoires de la Mission archologique franaise en
Asie centrale-2 , 2 vols, particulirement vol. I, pp. 367-370. JEAN-CLAUDE GARDIN
(dir.), Prospections archologiques en Bactriane orientale (1974-1978), vol. 2, BERTILLE LYON-
NET, Cramique et peuplement du chalcolithique la conqute arabe, Paris, De Boccard/ERC,
Mmoires de la Mission archologique franaise en Asie centrale-VIII , 1997, pp. 74-
75. HENRI-PAUL FRANCFORT et OLIVIER LECOMTE, Irrigation et socit en Asie cen-
trale des origines lpoque achmnide , Annales HSS, 57-3, 2002, pp. 625-663, ici
pp. 643-645. La liste des datations au 14C que lon trouve dans VICTOR SARIANIDI, Mar-
giana and Protozoroastrism, Athnes, Kapon ditions, 1998, p. 76, donne pour Gonur I
des dates allant de 1790 B. C. 1430 B. C., plus la marge derreur habituelle. Ces
dates reprsentent un tat dpass de la question. Voir L. B. KIRCHO et S. G. POPOV,
K voprosu o radiouglerodnoj xronologii drevnejsix civilizacij Srednej Azii , Stratum plus,
2, 1999, pp. 50-361, qui donnent toutes les dates et leurs calibrations pour toute lAsie
centrale. Aussi J. GOSDORF et D. HUFF, 14C-Datierungen von Materialen aus der Gra-
bung Dzharkutan, Uzbekistan , Archologische Mitteilungen aus Iran und Turan, 33, 2001,
pp. 75-87, qui replacent tout Djarkutan entre 2000 et 1500, ainsi que SANDRO SALVATORI,
The Project for the Archaeological Map of the Murghab Delta (Turkmenistan): Strati-
graphic Trial Trenches at Adzhi Kui 1 and 9 , Ancient Civilizations from Scythia to Siberia,
8-1/2, 2002, pp. 107-178, donnent pour Adji-Kui trois dates plaant le site vers 2200-2100.
35 - V. SARIANIDI, Margiana..., op. cit., p. 78. 797
GRARD FUSSMAN

nombreux vases de forme caractristique et souvent des petits objets de bronze,


dont des cachets portant des reprsentations danimaux et des figures mythiques.
Plus rares, mais nanmoins trs importantes parce quelles permettent dtablir
des liens avec le plateau iranien et la Syrie du Nord, sont les statuettes composites
(corps en statite noire, tte et mains en pierre blanche). Les tombes les plus riches
contenaient aussi des colonnettes et disques de pierre polie dont on a retrouv des
exemplaires jusquau Beloutchistan. A Dashly en Bactriane, Kelleli, Gonur et
Togolok en Margiane, V. Sarianidi a mis au jour dnormes btiments quadrangu-
laires 36 au plan trs complexe, quil qualifie avec de bonnes raisons les uns de
palais, les autres de temples 37. Il est impossible de dire si cette unit de la culture
matrielle correspondait une unit politique, que les distances rendent assez peu
probable. Mais lon peut poser en principe sinon une unit, du moins une similarit
des langues et religions. Il ny a pas de traces de destructions violentes attribuables,
par exemple, une prise dassaut.

Dvanescents Indo-Iraniens
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Les quelques archologues qui sintressent au peuplement de lEurasie dans les
trois millnaires qui prcdrent notre re sattachent avec courage et intelligence
une tche qui peut sembler impossible car le nombre de donnes matriser
dpasse les capacits intellectuelles dun seul homme. La lecture des bibliogra-
phies que comportent livres et articles traitant de ces problmes donne le vertige,
mme lorsque lon tient compte du fait que la multiplication des revues et col-
loques oblige nos collgues souvent se rpter. On ne peut quadmirer leur
maestria et je naurai pas la prtention, sachant moins queux, de faire mieux
queux. Mais jai sur eux plusieurs avantages. Mintressant surtout ce que lon
peut aujourdhui savoir de larrive des Aryas en Inde, je me permets de prendre
en compte une partie des donnes seulement. Je nai pas rendre compte de la
complexit du monde des steppes ou du plateau iranien au mme moment, ce
que font mes collgues avec une rudition et une intelligence qui mblouissent.
Loin de mes tudes habituelles et simple observateur des recherches des autres, je
ne me sens pas forc dapporter une solution. Je puis me contenter de dire si les
solutions rudites brillamment apportes par les uns ou les autres sont compatibles
avec ce que je sais et avec les mthodes et principes que jemploie habituellement.
Jose aussi me dispenser dexaminer en dtail toutes les thories ou reconstructions.
La bibliographie de cet article est suffisamment longue pour que le lecteur

36 - Lenceinte extrieure de Togolok 21, faite de murs en briques crues pais de 2,5 m,
mesure 140 100 m. Ldifice principal (le temple ) mesure 80 70 m.
37 - Pour une bonne approche bien illustre de ces trouvailles voir V. SARIANIDI, Mar-
giana..., op. cit., et WIKTOR (sic) SARIANIDI, Margus, Ancient Oriental Kingdom in the Old
Delta of Murghab River, Ashghabad (Turkmnistan), Turkmendowlethabarlary, 2002. On
peut aussi se reporter aux Dossiers de larchologie, Dcouverte des civilisations de lAsie
798 centrale , 185, 1993.
L E S A R Y A S E N I N D E

passionn de ces questions puisse consulter les tudes originales 38 : vouloir trop
rsumer, on caricature parfois.
Il faut rappeler que le PIE et plus encore le pr-PIE sont des reconstructions
de linguistes, des abstractions qui rassemblent, laborent (cest--dire modifient)
et classent des lments pars dans des langues historiquement attestes aux-
quelles le bon sens et les mthodes labores la fin du XIXe sicle imposent
dattribuer une lointaine origine commune. Par dfinition, ce PIE reconstruit est
beaucoup plus pauvre que le PIE rellement parl. Il en diffre parce quil
comporte moins dlments et quil rassemble en un point et en un lieu des caract-
ristiques provenant de parlers diffrencis, que ces diffrences soient dues au
temps qui passe, lloignement gographique ou aux catgories socio-culturelles.
Le PIE a eu une certaine dure, il a donc volu, comme toute langue. La faible
densit de la population et une conomie en grande partie pastorale impliquent
que les parlers des groupes parlant PIE, cest--dire capables de se comprendre
sans grande difficult, divergeaient au fur et mesure que les contacts entre ces
groupes se rarfiaient. Enfin, il existait probablement un corps de spcialistes
itinrants utilisant un langage potique sotrique que les bouviers, les femmes
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et les enfants devaient avoir du mal entirement comprendre.
Ceci pos, il est vain de vouloir identifier lhabitat p-i-e une culture mat-
rielle donne. Selon toute probabilit, cet habitat stendait sur des aires de culture
matrielle lgrement diffrentes, la difficult tant dvaluer le moment o les
diffrences dialectales deviennent trop grandes et empchent lintercomprhen-
sion ou oblitrent la conscience dappartenir une mme unit culturelle. Rien
noblige non plus supposer que laire p-i-e ait t homogne. Des groupes non
p-i-e parlant des langues proches ou lointaines du PIE et connaissant, comme les
locuteurs de ce langage, le cheval et la roue ont probablement circul sur les terrains
de pture des locuteurs des dialectes appartenant au PIE : la place ne manquait pas.
Ce que les archologues peuvent faire, cest dater grce aux mthodes physiques
nouvelles les sites archologiques et dire que la date du site, sa localisation et la
nature de sa culture matrielle ne sopposent pas ce quon y ait parl un dialecte
du PIE. Sur ces sites antrieurs linvention de lcriture 39, je crains quils ne
puissent jamais aller plus loin.

38 - Pour une vue rapide des diverses faons denvisager ces problmes, on se reportera
au trs commode recueil dit par V. H. Mair en 1998, o plusieurs des protagonistes
de ce dbat ont eux-mmes rsum leur point de vue : VICTOR H. MAIR (d.), The Bronze
Age and Early Iron Age Peoples of Eastern Central Asia, 2 vols, Washington, Institute for
the Study of Man Inc. (sic), 1998 (Journal of Indo-European Studies, Monograph-26, Actes
du colloque tenu luniversit de Pennsylvanie, Philadelphie, en avril 1996) : articles
de Elena E. Kuzmina, Asko Parpola, Fredrik T. Hiebert, C. Renfrew, David W. Anthony
et James P. Mallory. On compltera par les ouvrages cits note 34.
39 - FRANOISE BADER soutient quil existait dj ds cette poque une criture secrte :
Homre et lcriture , Verbum, X-1, 1988, pp. 209-231. Cette hypothse, base sur
ltymologie, na pas t confirme par larchologie. Les rw sw i vdiques ne semblent pas
avoir connu lcriture, pourtant fort employe par la civilisation de lIndus antrieure-
ment leur arrive en Inde. 799
GRARD FUSSMAN

La langue, la phrasologie, latmosphre religieuse de lAvesta et du Rig-


Veda sont si proches que la scission du groupe indo-iranien ne doit pas tre ant-
rieure de beaucoup la date aujourdhui admise pour le dbut de la composition
des plus archaques de leurs textes. On peut dater lexistence de ce groupe i-ir des
annes 2200-1800 40, ce qui rend difficile de lui attribuer la paternit de la civilisa-
tion de lOxus, dont le dbut est plus ancien et dont les origines sont incontestable-
ment chercher dans les civilisations sdentaires du flanc est du Kopet Dagh. La
densit des rapprochements possibles entre Avesta et Rig-Veda nimplique pas
que le groupe i-ir ait t linguistiquement et religieusement uni, encore moins que
lon puisse poser, au moment de la scission, lexistence dune unit politico-religieuse
iranienne et dune unit politico-religieuse proto-indo-aryenne. Il est remarquable
que laire linguistique iranienne se divise culturellement en deux parties : 1) le
plateau iranien et lAsie centrale iranise, o partout lon constate lexistence
ancienne de varits de mazdisme 41 et aucun reste dune religion de type vdique ;
2) le monde scythe, dans la steppe au nord du Caucase, linguistiquement iranien
mais o il ny a aucune trace de mazdisme. La sparation religieuse est donc
postrieure la sparation linguistique. Le groupe irano-mazden est lui-mme
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fortement dialectalis : lavestique et le vieux-perse ne suffisent pas expliquer
toutes les varits dialectales de liranien moderne. Des groupes aussi proches que
celui des Mdes et des Perses ne partageaient pas tout fait le mme dialecte ni
la mme culture religieuse. La constante rfrence indienne au Veda ne saurait
non plus dissimuler la fragmentation des Indo-Aryens leur arrive en Inde. En
tmoigne lexistence des langues dites kafires ou nouristanies, plus proches du
vdique que de liranien ancien et diffrentes des deux, dont les locuteurs conser-
vaient encore au XIXe sicle les traces dune religion proche de la religion vdique,
mais en diffrant sur des points essentiels 42. En tmoignent aussi lexistence de
doublets dialectaux dans le Rig-Veda et de formes trs volues (dites prakri-
tismes ) dans certains hymnes et mme dans le proto-indo-aryen de Mitanni.
Iraniens mazdens et Indo-Aryens vdiques sont dans une relation dhosti-
lit. Aprs dautres, T. Burrow a runi, en y mettant parfois un peu trop dinsis-
tance, les exemples de renversement de sens de vocabulaire qui le montrent 43.
J. Kellens vient de dmontrer que ds ses plus anciennes attestations le mot aves-
tique airiia signifie Iranien et quil exclut tous ceux qui ne parlent pas iranien et
ne sont pas mazdens 44. On peut de mme dmontrer que, dans le Rig-Veda, arya
dsigne les sectateurs dIndra, ceux dont les prtres parlent le sanskrit vdique,

40 - La date devrait tre abaisse aux alentours de 1300 si les textes de Mitanni sav-
raient i-ir. Voir la fin de la n. 23.
41 - De Mazda, le grand dieu du panthon avestique. Comme J. Kellens, je nemploie
plus pour dsigner cette (ces) religion(s) le mot zoroastrisme qui implique que les Gaas
sont luvre de Zarathustra, fondateur dune nouvelle religion.
42 - GRARD FUSSMAN, Pour une problmatique nouvelle des religions indiennes
anciennes , Journal asiatique, 265-1, 1977, pp. 21-70.
43 - T. BURROW, The Proto-Indoaryans , art. cit.
800 44 - G. FUSSMAN, Les Aryas... , art. cit., pp. 750-751.
L E S A R Y A S E N I N D E

et exclut donc les Iraniens (les airiia !) 45. Si arya et airiia, malgr leur origine
commune, sexcluent lun lautre, il vaut mieux cesser dutiliser le mot Arya pour
dsigner les locuteurs indivis des langues indo-iraniennes. Il est en effet dsormais
impossible de prouver que ce mot, que nous saisissons seulement dans un sens
religieusement trs marqu, ait t lorigine un ethnique. La possibilit nen est
pas exclue, mais est dsormais une possibilit parmi dautres.
Les divisions internes du groupe i-ir, celles des Iraniens et des Indo-Aryens,
le fait aussi que rien noblige penser quils aient tous suivi la mme route, lun
poussant lautre, font que lhabitat i-ir est impossible localiser : en principe, il
stend toute la steppe jadis parcourue par les Scythes et peut inclure des cultures
matrielles lgrement diffrentes. La steppe russe ayant t parcourue pendant
des sicles par les Scythes, on ne stonne pas que les populations vivant au nord
et lest de cette zone, de langues dites finno-ougriennes, aient emprunt quelques
mots aux langues iraniennes des Scythes. Il semble quelles aient aussi emprunt
des formes plus anciennes, antrieures louverture du s- en h- des langues ira-
niennes et la disparition du zh prconsonantique en i-a, cest--dire des formes
antrieures la sparation linguistique du groupe i-ir 46. Bien que la ralit de ces
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emprunts me paraisse pouvoir tre discute, cest une raison acceptable de situer
lhabitat ancien des I-Ir dans la steppe russe. Lidentification, admise par beaucoup,
de leur culture avec la variante Sintashta 47 de la culture dAndronovo repose, elle,
sur une argumentation trs contestable. A Sintashta semble atteste vers 2000
avant notre re (la fourchette propose est 2100-1800) une inhumation char
accompagne de dpouilles chevalines. Son attribution aux Indo-Iraniens encore
indivis et mme, pour quelques auteurs, aux Proto-Indo-Aryens, repose sur la
supposition que ces dpouilles chevalines sont les restes dun asvamedha (sacrifice
du cheval) prvdique et sur lattribution plus ou moins implicite de linvention du

45 - Ibid., pp. 747-748. La conclusion nest en rien nouvelle, mme si elle est en gnral
formule en termes plus vagues. Elle ressort clairement de larticle de synthse de
HANS HEINRICH HOCK, Through a Glass Darkly: Modern Racial Interpretations vs.
Textual and General Prehistoric Evidence on arya and dasya/dasyu in Vedic Society , in
J. BRONKHORST et M. M. DESHPANDE (ds), Aryan and Non-Aryan..., op. cit., pp. 145-174.
46 - Discussion dans E. A. GRANTOVSKIJ, Iran i Irancy do Axemenidov, Osnovnye problemy,
Voprosy xronologii (LIran et les Iraniens avant les Achmnides. Problmes fondamen-
taux. Questions de chronologie), Moscou, Vostocnaja Literatura, 1998, pp. 68-97.
Commodment, mais avec beaucoup moins de prudence, comme son habitude, ASKO
PARPOLA, Aryan Languages, Archaeological Cultures, and Sinkiang: Where Did Proto-
Iranian Come into Being and How Did it Spread in V. H. MAIR (d.), The Bronze Age...,
op. cit., pp. 119-120. Voir aussi, infra n. 62.
47 - A lest et au sud de lOural (b Juznom Za-Urale, Celjabinskij oblast). VLADIMIR FEDO-
ROVICH GENING, G. B. ZDANOVIC, et VLADIMIR VLADIMOROVICH GENING, Sintasta, Tche-
lyabinsk, IUzhno-Uralskoe knizhnoe izd-vo , 1992. VLADIMIR FEDOROVICH GENING,
Mogilnik Sintasta i problema rannix indoiranskix plemen (Le champ funraire de
Sintashta et le problme des anciennes tribus indo-iraniennes), Sovetskaja Arxeologija,
4, 1977, pp. 53-73 (avec rsum en franais p. 73). Commodment, avec dates au 14C et
bibliographie rcentes : DAVID W. ANTHONY, The Opening of the Eurasian Steppe
at 2000 BC , in V. H. MAIR (d.), The Bronze Age..., op. cit., pp. 94-113. 801
GRARD FUSSMAN

char de guerre aux I-Ir. Elle nest pas scandaleuse mais nest en rien certaine. Le
sacrifice de chevaux, en effet, nest nullement spcifique lInde vdique 48 : seul
lest le rituel de ce sacrifice, fort diffrent de celui du rituel funraire de Sintashta.
Lasvamedha indien nest en rien un rituel funraire. De mme, que le nom i-e ( ?)
du char (ratha) ne soit attest que dans les langues i-ir ne signifie pas quil sagisse
dune invention i-ir, parce que, comme tant dautres mots, son quivalent a pu
disparatre des autres langues i-e et parce que possder un mot pour dsigner le
char de guerre ne signifie pas quon ait invent celui-ci 49. Il est tout aussi abusif
de considrer les restes de constructions de la culture de Sintashta comme les
anctres du vara iranien et des pur vdiques. Lanalogie suppose repose sur des
interprtations vieillies de ces vocables.
Les dates (2200-1500 avant notre re) et la localisation de la culture dAndro-
novo sont compatibles avec lattribution de cette culture aux Indo-Iraniens indi-
vis 50. Mais on remarquera que les traces aujourdhui attestes sarrtent en
Bactriane 51. Elles sont fort minces : quelques tessons 52. On devrait donc supposer
que les Indo-Iraniens, les Proto-Iraniens ou les Proto-Indo-Aryens se sont dbar-
rasss de cette culture juste au moment o ils pntraient en Iran et en Inde.
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Lhypothse est possible puisque, pour arriver sur ces territoires, ils avaient nces-
sairement travers des zones sdentaires appartenant la civilisation de lOxus,
dont la culture matrielle tait bien suprieure. Le curieux, cest quils semblent ne
rien avoir emprunt non plus cette dernire. En outre, un des marqueurs de la
civilisation scythe et pour la majorit des archologues de lhabitat p-i-e et i-
ir aux IVe et IIIe millnaires avant notre re est lexistence de tombes couvertes dun
tumulus (dit kourgane/kurgan) o le mort tait enterr accompagn de dpouilles
animales et de vases. Lorsque le mort tait un guerrier ou une personne de statut

48 - WILHELM KOPPERS, Pferdeopfer und Pferdekult der Indogermanen. Eine ethnolo-


gisch-religionwissenschaftliche Studie , Wiener Beitrge zur Kulturgeschichte und Linguis-
tik, 4, 1936, pp. 279-411. BERNHARD HANSEL et STEFAN ZIMMER, Die Indogermanen und
das Pferd (Akten des internationalen interdisziplinren Kolloquiums Freie Univeristt Berlin,
1-3 Juli 1992), Budapest, Archaeolingua, 1994.
49 - Parmi une trs abondante bibliographie, voir le trs court mais trs bien inform et
trs clair PETER RAULWING, Horses, Chariots and Indo-Europeans, Foundations and Methods
of Chariotry Research from the Viewpoint of Comparative Indo-European Linguistics, Archaeo-
lingua, Series Minor 13, Budapest, Archaeolingua, 2000 ; W. MEID, Archologie und
Sprachwissenschaft..., op. cit., p. 26, n. 18.
50 - Cest la thse rpte dans de nombreux articles par ELENA EFIMOVNA KUZMINA
et dveloppe dans son livre Otkuda prisli Indoarii ? Materalnaja kultura plemen andro-
novskoj obscnosti i prosixozdenie Indoirancev (Do vinrent les Indo-Aryens ? La culture
matrielle des peuples de la culture dAndronovo et lorigine des Indo-Iraniens), Mos-
cou, Akademija Nauk, 1999. Malheureusement, E. E. Kuzmina, dont les connaissances
archologiques sont trs vastes, utilise des sources indiennes dans des traductions trs
vieillies et ne sait ni les critiquer ni les chelonner dans le temps : la civilisation indienne
nest pas immuable.
51 - H.-P. FRANCFORT, Fouilles de Shortugha ..., op. cit., pp. 424-430, et surtout p. 430.
Aucune spulture andronovienne na encore t trouve au sud de lOxus.
52 - Cest ce qui ressort de ltude de B. LYONNET, Cramiques..., op. cit., pp. 78-82. Voir
802 aussi H.-P. FRANCFORT, Fouilles de Shortugha..., op. cit.
L E S A R Y A S E N I N D E

lev, (son ?) char, ses chevaux et un certain nombre de ses serviteurs taient
enterrs avec lui. Ainsi Sintashta. Or, ce type dinhumation tait considr comme
une abomination aussi bien dans lInde vdique que dans lIran mazden 53. Dci-
dment, il est bien difficile de trouver un marqueur pour le groupe i-ir.
Mme si lon accepte lquation Andronovo = i-ir, on nest pas oblig de
considrer que les Proto-Indo-Aryens, puis les futurs Iraniens se sont suivis le long
du Kopet Dagh. Il est possible que certains groupes aient dabord pouss dans la
steppe vers louest et pntr en Iran par le Caucase, comme le firent les Scythes
au VIIe sicle avant notre re, et que dautres aient prfr la route, plus facile sur
la carte (mais les I-Ir navaient pas de carte), qui passe lest de la Caspienne et
du Kopet Dagh. En dautres termes, il ne sagit pas pour les archologues de
trouver sur un itinraire unique un marqueur ou un ensemble de marqueurs carac-
tristiques de la prsence i-ir, mais, sur des routes qui peuvent avoir t diffrentes,
des marqueurs divers de la prsence de groupes iraniens et indo-aryens divers.
Quel que soit litinraire de contournement de la Caspienne que lon choi-
sisse, partir du moment o lon admet : 1) que les futurs Indo-Aryens ont pntr
en Inde par le nord-ouest du sous-continent ; 2) que leurs anctres habitaient
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louest de lOural et au nord de la mer Noire et de la Caspienne ; 3) que le climat
nest pas plus aride aujourdhui quil y a quatre millnaires (thse conteste), la
disposition des chanes de montagnes et des dserts implique que ces futurs Indo-
Aryens soient passs par la Turkmnie ou en Bactriane, plus prcisment le long
des rivires qui prennent naissance sur le versant nord de lHindou-Kouch : Murgab
(Mourgab), Balkh-ab, Qunduz-ab, Kokcha. Malheureusement, une partie de ce
territoire, le Xorasan afghan (nord-ouest et sud-ouest de lAfghanistan) et en parti-
culier la haute valle du Mourgab, reste pour lessentiel terra incognita alors que la
gographie imposerait dy chercher, supposer quil soit possible de les y reprer,
les traces des Proto-Indo-Aryens.
Si les figurines de cheval de Pirak, dans le Bloutchistan pakistanais, sont
vraiment attribuables aux Aryas indiens, et si les nouvelles mthodes physiques
de larchologie confirment la date de 1700 avant notre re autrefois propose pour
elles par Jean-Franois Jarrige 54, les anctres immdiats de ces Aryas taient passs
peu avant (vers 1800 ?) dans la zone de la civilisation de lOxus. Mme si lon
adopte les dates basses de V. Sarianidi, ils nont pas pu ne pas tre en contact avec
certains des sites de cette rgion. LAvesta et le Rig-Veda contenant de nom-
breuses indications sur le genre de vie des Iraniens et Indo-Aryens du IIe millnaire
avant notre re 55, la confrontation entre donnes archologiques et donnes

53 - On ne peut non plus dire que le kourgane survive dans le stupa bouddhique, monu-
ment dorigine funraire certes, mais qui apparat fort tard en Inde (pas avant le Ve sicle
avant notre re) et ne peut donc driver des kourganes du IIe millnaire avant notre re.
54 - Voir J.-F. JARRIGE et M. SANTONI, Fouilles de Pirak, op. cit.
55 - Celles-ci sont parfois dinterprtation difficile. Elles peuvent aussi renvoyer un
pass idalis ou un genre de vie rv. Mais les grandes lignes du tableau quelles
permettent de dessiner sont sres : civilisation dleveurs de bovins, secondairement
agriculteurs, sans habitat de longue dure ni constructions savantes, sans trace aucune 803
GRARD FUSSMAN

textuelles est possible. On ne peut donc chapper la qute des traces ventuelle-
ment laisses par les Indo-Iraniens indivis, les Proto-Iraniens ou les Proto-Indo-
Aryens dans laire couverte par la civilisation de lOxus. Laccord se fait sur un point
uniquement : il y a des tmoignages manifestes dans la sculpture, larchitecture et
les reprsentations religieuses dinfluences non i-ir venues de lOuest (lam, Syrie
et mme monde mditerranen). V. Sarianidi insiste beaucoup sur ce point. Il a
raison de le faire, mme sil va parfois un peu trop loin. Sur le rle quont pu jouer
les Indo-Iraniens indivis ou spars dans lvolution de la civilisation de lOxus, les
dsaccords sont manifestes. V. Sarianidi, sappuyant sur les datations basses de
lHistory of Zoroastrianism de M. Boyce, nhsite pas attribuer les difices de Gonur
et Togolok aux Iraniens zoroastriens ou proto-zoroastriens, ce qui parat impossible
pour des raisons que jexposerai brivement plus bas. Fredrik T. Hiebert survalue
probablement limpact des nomades de la steppe (Andronovo, etc.) sur la civilisa-
tion de lOxus qui, au contact de ces Proto-Iraniens (cest sa thse), intgra de
nouveaux styles et motifs artistiques qui faisaient partie du changement culturel
associ un nouvel environnement, une nouvelle adaptation et une nouvelle orga-
nisation politique reposant sur de grands propritaires 56 . Le point faible de la
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thse est que les caractristiques les plus manifestes de la culture de cette civilisa-
tion de lOxus, selon lui iranise (imagerie religieuse, architecture complexe,
temples construits, inhumations), ne semblent avoir t importes ni en Inde ni
dans lIran des Mdes et des Perses : ce seraient donc des Iraniens autres que les
Iraniens du Turkmnistan qui auraient iranis lIran !
Le trs raisonnable James P. Mallory sen tire par une pirouette : Quand
[...] un obus culturel (Kulturkugel) andronovien pntra le BMAC, la force de sa
charge (organisation sociale, etc.) lui permit de traverser le BMAC en gardant
sa charge linguistique intacte. Mais sa culture matrielle fut perdue ou radicale-
ment modifie par celle qui existait dj dans les sites dAsie centrale. A lautre
extrmit mergea [donc] un obus charg de culture BMAC mais transportant un
langage indo-aryen 57. Si je comprends bien, les Indo-Aryens auraient adopt la
culture matrielle de la civilisation de lOxus et gard leur langage. Mais o sont
en Inde les traces de cette civilisation de lOxus indianise 58 ?
H.-P. Francfort insiste sur la faiblesse de traces anciennes attribuables aux
Indo-Iraniens, runis ou diviss. Pourtant, lpoque suivante, aprs une phase
de transition la fin du Bronze entre 1700 et 1400 o la prsence des steppes se

de civilisation urbaine, avec utilisation du cheval et du char comme armes de guerre et


pratique de la razzia.
56 - FREDRIK T. HIEBERT, Central Asians on the Iranian Plateau: A Model for Indo-
Iranian Expansionism , in V. H. MAIR (d.), The Bronze Age..., op. cit., p. 153.
57 - JAMES P. MALLORY, A European perspective on Indo-Europeans in Asia , in
ibid., p. 193.
58 - Les faits recenss lappui de cette thse par B. SERGENT, Gense de lInde, op. cit.,
p. 177, nemportent vraiment pas ladhsion des indianistes : voir le compte rendu de
G. Fussman, cit supra. B. Sergent considre comme avr que la civilisation de lOxus
est indo-europenne ( cause de ses similitudes avec celles de la Grce, pp. 161-176),
804 plus prcisment indo-aryenne (p. 177).
L E S A R Y A S E N I N D E

fait plus manifeste, les choses changent. [...] Il devient possible de croire quune
partie de la population de lOxus a parl des dialectes indo-iraniens entre 1700 et
1400 avant une mutation plus radicale, conomique et religieuse, sinon mme
linguistique 59. L aussi se pose la question des rapports, pour le moins vanes-
cents, entre ces Indo-Iraniens, les Mdes, les Perses ou les Indiens du Rig-Veda.
Cest ce que font remarquer les spcialistes du Rig-Veda 60. Cette collection
dhymnes ne donne aucun renseignement sur la faon dont les Indo-Aryens sont
entrs en Inde, serait-ce seulement parce que la notion dInde nexistait pas. Les
Proto-Indo-Aryens nont jamais eu conscience de passer une frontire invisible et
dtre entrs dans un pays nouveau. En revanche, le Rig-Veda est riche de rensei-
gnements sur le monde o vivaient les prtres et les chefs des groupes indo-aryens
dvots dIndra. Nul souvenir du dsert, ni dune agriculture savamment irrigue
ou non. Pas de construction savante ou gigantesque : les pur vdiques, comme le
vara de lAvesta, sont de simples enclos. Pas de temple : le culte est ciel ouvert
et le restera longtemps. Aucune trace du bestiaire mythique de la civilisation de
lOxus 61. Le monde du Rig-Veda est un monde de larges rivires et de pluies dont
on espre la venue, mais qui tomberont en abondance. Lhabitat est temporaire :
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les Aryas sont en dplacement. Bovins et chevaux sont les symboles de la richesse.
Lagriculture est connue, mais la nourriture la plus prise est dorigine animale : lait,
beurre, graisse, viandes. La guerre et la razzia sont partout prsentes, probablement
parce quune grande partie des hymnes est adresse Indra, dieu de la guerre,
donneur de victoire qui sait lui sacrifier selon les rgles. Cela ne permet pas de
se reprsenter les Aryas comme une troupe de cavaliers et de conducteurs de chars
guerroyant sans trve. Ce sont des leveurs, qui parfois se battent pour la possession
de nouveaux pturages ou lacquisition de troupeaux, pas une arme en marche.
Bref, le monde du Rig-Veda ne rappelle en rien les villages, les palais, les temples

59 - Texte prpar pour figurer dans le rsum du colloque sur les Aryas tenu au Collge
de France (voir note liminaire). Voir HENRI-PAUL FRANCFORT, The Cultures with
Painted Ceramics of South Central Asia and their Relations with the Northeastern
Steppe Zone (late 2nd-early 1st millennium BC) , in R. EICHMANN et H. PARZINGER
(ds), Migration und Kulturtransfer. Der Wandel vorder- und zentralasiatischer Kulturen im
Umbruch vom 2. zum 1. vorchristlichen Jahrtausend. Akten des Internationalen Kolloquiums
Berlin, 23. bis 26. November 1999, Bonn, Rudolf Habelt, Kolloquien zur Vor- und Frh-
geschichte-6 , 2001, pp. 221-235.
60 - HARRY FALK, The Purpose of Vedic Ritual , in M. WITZEL (d.), Inside the Texts...,
op. cit., pp. 69-88, ici pp. 72-73. Le seul vdisant accepter lexistence de fortes analogies
entre culture matrielle de lOxus et textes vdiques est ASKO PARPOLA, The Dasas
and the Coming of the Aryans , in ibid., pp. 193-202. A. Parpola est un crivain abon-
dant, mais fort peu rationnel. Le mot d acculturation employ dans le mme recueil
par M. WITZEL, Aryan and Non-Aryan... , art. cit., p. 390, dsigne la possibilit dem-
prunts linguistiques et de contacts textuels au Turkmnistan. Il ne porte en rien sur la
culture matrielle ou religieuse.
61 - Pour une analyse de celui-ci, voir HENRI-PAUL FRANCFORT, Dungeons and Dra-
gons: Reflections on the System of Iconography in Protohistoric Bactria and Margiana ,
in G. POSSEHL (d.), South Asian Archaeology Studies, Oxford-New Delhi, Oxford Univer-
sity Press/IBH, 1992, pp. 179-208. 805
GRARD FUSSMAN

complexes et lagriculture irrigue du delta du Mourgab ou de loasis de Bactres.


Pas de trace non plus de la savante poterie tourne de la civilisation de lOxus :
les vases utiliss par les sacrificateurs vdiques sont en bois ou en cramique non
tourne. La cramique noire du Swat attribue aux Aryas, la cramique grise (PGW,
Painted Grey Ware), que les archologues indiens considrent comme le meilleur
marqueur de leur prsence dans les valles de lIndus et du Gange, ne rappellent
en rien ce que lon trouve Togolok ou Gonur.
Deux minents linguistes 62 ont cherch reprer en sanskrit vdique des
mots qui pourraient avoir t emprunts la ou aux langues parles dans les
territoires de lOxus. La mthode est simple. La squence des phonmes en sans-
krit est fortement conditionne par des rgles phonologiques et grammaticales
connues. Tout mot dont la structure parat de ce point de vue irrgulire est
susceptible davoir t emprunt une langue non i-ir. M. Witzel et A. Lubotski
ont ainsi dress une liste de mots dont le signifi pourrait tre centrasiatique et
dont la structure nest pas i-ir, et, apparemment, ni dravidienne ni lamite, le nom
du lion par exemple (skt simw ha). La dmarche est trs intelligente, mais la preuve
manque : ces mots peuvent avoir t emprunts une des nombreuses langues
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qui, comme M. Witzel la montr 63, taient parles en Inde au moment de larrive

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des Aryas et dont nous ne savons quasiment rien. Autant dire que tout discours
sur la ou les langues parles au Turkmnistan et en Bactriane au IIe millnaire
avant notre re est purement spculatif : aucun argument ne permet de choisir
entre une langue dravidienne, une varit de llamite, un dialecte indo-iranien
import, un proto-burushaski 64 ou une langue entirement disparue.

62 - M. WITZEL, Aryan and Non-Aryan... , art. cit., pp. 342-343 ; ID., Early Loan
Words in Western Central Asia: Indicators of Substrate Populations, Migrations and
Trade Relations , in V. H. MAIR (d.), Proceedings of the Conference on Eurasian Trade
and Long Range Relationships held in May 2001 at Philadelphia, Philadelphie, paratre.
ALEXANDER LUBOTSKY, Indo-Iranian Substratum , in C. CARPELLA, A. PARPOLA et
P. KOSKIKALLIO (ds), Early Contacts between Uralic and Indo-European: Linguistic and
Archaeological Considerations (Proceeedings of the Conference Contacts between Uralic and Indo-
European in the Neolithic, Eneolithic and Bronze Ages in the Light of Linguistic and Archaeo-
logical Evidence at Tvarminne, 8-10 January 1999), Helsinki, Suomalais-Ugrilainen
Seura, 2001, pp. 301-317. Fritz Staal considre que le nom vdique de la brique sacrifi-
cielle pourrait avoir t emprunt la langue du BMAC. Mais la brique crue tait
utilise partout en Orient, par exemple en Syrie du Nord.
63 - Ce qui ne veut pas dire quon puisse le suivre dans toutes ses spculations. Voir
n. 30 et 31.
64 - Le burushaski, langue linguistiquement isole du Hunza (nord du Pakistan), a
beaucoup excit limagination des linguistes, et surtout de ceux qui ne lavaient pas
tudi. On la rapproch du basque, puis des langues caucasiennes cause de sa struc-
ture ergative, parfois des langues disparues du Turkestan chinois (Xinjiang). On en fait
parfois, sans preuve aucune, la langue ancienne du Panjab, et mme une langue proche
de li-e ou un palo-balkanique (voir, en dernier lieu, ILIJA CASULE, Burushaski Etymolo-
gies. The Indo-European and Paleo-Balkanic Affinities, Lincom Etymological Studies-
01 , Munich, 1998, avec la critique dvastatrice de GEORG BUDDRUSS, Orientalistische
806 Literaturzeitung, 96-1, 2001, p. 156).
L E S A R Y A S E N I N D E

Bref, les Iraniens peut-tre (sils nont pas pntr en Iran par le Caucase),
les Proto-Indo-Aryens certainement ont travers les territoires de la civilisation de
lOxus sans y avoir laiss de traces et, semble-t-il, sans avoir t influencs par
cette civilisation sdentaire et proto-urbaine. Il ny a pas sen tonner : on ne
trouve pas davantage leurs traces au Panjab o pourtant les hymnes du Rig-Veda
ont t composs ou fixs. Des leveurs en perptuel dplacement, nayant comme
possession que quelques vases de bois ou de la cramique achete aux populations
sdentaires, des armes, des vtements et des chariots, ne laissent pas de traces.
On ne trouve pas davantage de traces archologiques des tribus turques en Iran
ou en Anatolie o elles ont pourtant impos leur pouvoir et leur langue. Les Gujars
indiens, aujourdhui leveurs transhumants, ont d jouer un rle important dans
lhistoire de lInde mdivale. Seule la toponymie (Gujarat, etc.) en tmoigne
aujourdhui. On trouve encore en Inde du Nord des groupes dont le mode de vie
permet de comprendre pourquoi Indo-Iraniens ou Proto-Indo-Aryens et villageois
du bas-Mourgab ont pu coexister pendant des dizaines, voire des centaines dan-
nes sans quon puisse reprer la trace des premiers. Les Lohars indiens, forgerons
itinrants, se dplacent encore de village en village pour reforger les outils des
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paysans. On les voit campant par groupe de cinq dix chariots 65 la lisire des vil-

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lages ou des villes. Ils y achtent les tissus, la poterie, la nourriture dont ils ont
besoin. Lorsquils lvent le camp, seules quelques cendres vite balayes tmoi-
gnent de leur passage.
Ltude des groupes pashtounes infiltrs, puis installs en Bactriane afghane
partir du dbut du XIXe sicle, permet mme dimaginer que lessentiel du pouvoir
ait t dtenu par ces vasifs Aryas. Ces Pashtounes, principalement bergers et
bouviers, pratiquant la transhumance, trs assurs de leur identit et agressifs,
se dplacent 66 par petits groupes de cent cent cinquante personnes pouvant
sagglomrer en units temporaires beaucoup plus importantes pour une fte, un
march ou une guerre. Ils vivent au contact de populations dagriculteurs sden-
taires parlant ouzbek ou persan, au voisinage desquels ils passent souvent lhiver,
avec qui ils rivalisent pour lobtention des meilleurs pturages dt, mais qui ils
se mlent assez peu. Leur langue, leur pratique de llevage, leur habitat sous
tente, leurs vtements, un vague type physique aussi les distinguent fortement
des populations sdentaires auxquelles ils ont impos leur pouvoir. Mais larcholo-
gie ne pourrait dceler leur prsence : lorsquils lvent le camp, il ne reste que des
trous de piquet, quelques ordures, des cendres, des dbris de vaisselle et de poterie
achetes au bazar, rien qui soit vritablement caractristique 67.

65 - Cest le grama vdique, mot dont le sens a par la suite volu et qui, en sanskrit et
maintenant en hindi, signifie dsormais village . Commodment et en dernier lieu,
voir WILHELM RAU, The Earliest Literary Evidence for Permanent Vedic Settle-
ments , in M. WITZEL (d.), Inside the Texts..., op. cit., pp. 203-206.
66 - Ctait encore vrai dans les annes 1970. La guerre a sans doute chang bien des
choses.
67 - H. FALK prfre une comparaison avec des populations du Sistan ( The Pur-
pose... , art. cit., pp. 74-79). Le rsultat est peu prs le mme. 807
GRARD FUSSMAN

On peut imaginer les Indo-Aryens voyageant ainsi, poussant leurs troupeaux


vers le sud la recherche de meilleurs pturages, atteignant le pimont nord de
lHindou-Kouch, le franchissant et pntrant ensuite par petits groupes dans le
Baloutchistan, le Sind et dans le Panjab 68 dont les grandes cits (Harappa,
Mohenjo-Daro) taient dj dsertes. Le pays ntait pas vide pourtant.
F. B. J. Kuiper et M. Witzel ont montr que lanalyse du sanskrit vdique atteste
lexistence de populations diverses parlant bien dautres langues que le dravi-
dien, peut-tre mme ne parlant pas le dravidien 69. Mais il y avait de la place
pour des leveurs, et des populations sans habitat fixe, habiles monter cheval
ou conduire un char nont jamais eu grand mal soumettre leur pouvoir, en
fait piller, des villageois que ne protge pas un fort pouvoir central.

Lautochtonie indienne
Admettre lorigine extra-indienne des Aryas gne le sentiment national et religieux
de beaucoup dIndiens. De faon bizarre, lascendance indo-europenne, vcue
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en Europe comme glorieuse (nos anctres taient des vainqueurs), fut souvent
vcue en Inde comme attentatrice la dignit nationale (la civilisation nous fut
apporte par des envahisseurs europens). Cette diffrence dapprciation tient
videmment au fait que les Europens du XIXe sicle taient indpendants et
conqurants, et que les Indiens taient coloniss par eux.
Il nen fut pas toujours ainsi. La dcouverte au XVIIIe sicle, puis la restitution
au dbut du XIXe sicle de la famille des langues indo-europennes sappuyait sur
lanalyse du sanskrit, enseign aux Europens par des matres indiens. Le sanskrit
vdique tait considr comme une variante trs peu modifie du PIE. Le Rig-
Veda, interprt partir des commentaires hindous, passait pour le texte le plus
ancien de lhumanit. Il nous transmettait presque inchange la vision du monde
des dbuts de lhumanit. Les Indiens taient les cousins des Europens 70.
Tout changea au milieu du XIXe sicle cause de la monte en puissance des
thories raciales et racistes en Grande-Bretagne et des rancurs nes de la grande

68 - Les contacts culturels et commerciaux entre civilisations de lIndus et de lOxus


(voir supra, n. 33) permettent daffirmer que des itinraires taient connus et que les
habitants du Turkmnistan avaient des informations sur le climat et la richesse des
terres de lInde du Nord-Ouest. A elle seule, la recherche de pturages daltitude pour
les troupeaux aurait amen les Proto-Indo-Aryens jusquaux cols de lHindou-Kouch.
69 - Voir M. WITZEL, Aryan and Non-Aryan... , art. cit., pp. 31 et 32.
70 - Ce fut le cas jusquen 1883 au moins pour certains : la pierre de fondation de lOrien-
tal Institute, Oxford, porte quatre vers sanskrits, composs et ainsi traduits par Sir
Monier Monier-Williams, fondateur en 1883 de lInstitut : This building [...] was foun-
ded for the use of Aryas (Indians and Englishmen) [...]. By the favour of God [...] may
the mutual friendship of India [litt. : le pays des Aryas] and England constantly
increase : cit par THOMAS R. TRAUTMANN, Constructing the Racial Theory of Indian
Civilization , in J. BRONKHORST et M. M. DESHPANDE (ds), Aryan and Non-Aryan...,
op. cit., p. 279. Pour plus de dtails, voir ID., Aryans and British India, Berkeley, University
808 of California Press, 1997.
L E S A R Y A S E N I N D E

rvolte de 1857, vcue par les Britanniques comme une trahison. Les Indiens
devinrent alors nos cousins dgnrs quil revenait aux Britanniques de rgnrer,
en particulier par lducation occidentale et lexemple des vertus supposes (et
parfois relles) de lhomme blanc. Au mme moment, Allemands et Franais
dpossdaient les Indiens du Veda, interprt partir dune philologie rigoureuse
refusant de sappuyer sur les commentaires hindous traditionnels. A quelques rares
exceptions prs, les savants indiens ne pouvaient plus juger de la validit des bases
scientifiques de la thorie indo-europenne qui sappuyait sur lanalyse du latin,
du grec, des langues germaniques, etc., et sur des interprtations de fouilles de
sites archologiques dEurope occidentale. En effet, la linguistique historique et
la grammaire compare ne furent jamais rellement enseignes en Inde (et dail-
leurs fort peu en Grande-Bretagne) et rares furent les Indiens faire leffort dap-
prendre dautres langues que le sanskrit et langlais. Il nest pas tonnant dans ces
conditions que, ds le milieu du XIXe sicle, la thorie de lorigine extra-indienne
des Aryas ait t vcue par beaucoup dIndiens hindous comme une invention
colonialiste.
Bien quil y ait toujours eu des francs-tireurs hindous, parfois de trs grand
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talent, pour dire que les Aryas sont beaucoup plus anciens que lOccident ne le
prtend, et mme, de tous temps, Indiens 71, la toute-puissance britannique et,
aprs lindpendance, le prestige scientifique de lOccident imposrent dans len-
seignement, jusque dans les annes 1990, la thorie de linvasion aryenne. Les
meilleurs des historiens indiens, en tout cas ceux que nous jugeons les meilleurs
parce quils travaillent comme nous (R. S. Sharma, Romila Thapar, Shereen Ratna-
gar, etc.), la dfendent toujours. Ils sont dsormais en position dfensive parce
que le nationalisme indien, lorigine majoritairement sculariste 72, est devenu
aujourdhui majoritairement hindou. Pour la droite indienne aujourdhui au
pouvoir, les seuls vrais Indiens sont les hindous de naissance 73. Or, lune des

71 - E. g. SINDHUNIL BARMAN ROY, Early Aryans of India (3100-1400 BC), New Delhi,
Navrang, 1989, avec une prface de J. P. Joshi, directeur de lArchaeological Survey
of India.
72 - Sculariste et laque ne sont pas tout fait synonymes. Alors que ltat laque ne
reconnat aucune religion, ltat sculariste reconnat toutes les religions.
73 - Je rsume ainsi une position qui sexprime chez les intellectuels de Delhi en termes
plus choisis. Les Indiens anglophones aiment beaucoup les termes en -ism, traduits en
hindi sanskritis par des mots se terminant en -tva, tel hindutva. Le dbat actuel sex-
prime donc dans ces cercles en termes dessentialisme ou primordialisme, construction-
nisme et postmodernisme (JEAN-LUC RACINE, La nation au risque du pige identitaire.
Communalisme, postmodernisme et no-scularisme , in ID. (d.), La question identi-
taire en Asie du Sud, Paris, ditions de lEHESS, Purushartha-22 , 2001, pp. 373-405).
Ces -ismes cachent en fait un conflit politique trs violent entre nationalistes hindous
radicaux et hindous occidentaliss, agnostiques ou tout simplement tolrants. Dcrire
en termes philosophiques des attitudes qui aboutissent justifier les massacres dits
inter-communalistes (hindous contre musulmans, plus rarement hindous contre chr-
tiens car les chrtiens ne posent pas le mme problme politique que les musulmans
et sont moins nombreux) et la rcriture nationaliste des manuels denseignement me
parat euphmistique. 809
GRARD FUSSMAN

affirmations majeures de lhindouisme depuis plus de deux millnaires, si lon peut


risquer cet anachronisme, est que les hautes castes indiennes sont autochtones,
nes du sacrifice primordial ; que le sanskrit est la langue des dieux, non quil ait
t cr par les dieux mais parce que, parfait et ternel, il est la langue quils
utilisent ; que le Veda est ternel et que les sages (rw sw i) auxquels sont attribus les
hymnes du Rig-Veda ne les ont pas composs : ils les ont vus (drw s), nous dirions :
ils en ont eu la perception intuitive. Tout ceci est videmment incompatible avec
la thorie de lorigine extra-indienne des Aryas et avec la vue traditionnelle qu
lurbanisme trs avanc de la civilisation de lIndus succda une priode de dca-
dence urbaine due larrive des Indo-Aryens ou contemporaine de celle-ci.
Ainsi se constitua une coalition de nationalistes indiens hindous, compose
de religieux, de politiciens peu soucieux de scientificit, darchologues et de
scientifiques (astronomes, etc.) ou prtendus tels (directeurs dinstituts de yoga)
travaillant aux tats-Unis et tirant un certain prestige de cette scientificit suppo-
se. Bien que tout fait ignorants de ce qui nest pas publi en anglais et des
mthodes de la linguistique historique, certains des livres de ces partisans de la
thse de lorigine indigne des Aryas et donc de lorigine indienne des Indo-
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europens sont bien informs 74. Il faut un peu de perspicacit pour voir partir

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de quel point lauteur bascule dans le fantastique ou le fantasmatique.
Le point de dpart est toujours lextrme antiquit du Veda. Comme il ny
a aucune trace archologique dune invasion ou de migrations aryennes en Inde
du Nord et que les archologues occidentaux attribuent maintenant le dclin
des grandes villes de la civilisation de lIndus (Harappa, Mohenjo-Daro, etc.) des
causes internes ou des bouleversements tectoniques ou climatiques, il devient
possible de proclamer que les Aryas sont les fondateurs de la civilisation de lIndus,
non les responsables de sa disparition, comme lcrivent encore beaucoup de
manuels indiens, sur ce point trs vieillis. Les thonymes vdiques de la liste des
dieux des textes de Mitanni (voir supra) se comprennent trs facilement ds lors
que lon admet que les Aryas indiens de Mitanni taient des migrants indiens
vdiques. Pour ces nationalistes hindous, tous les peuples de langue i-e dEurope
et dAsie sont dailleurs les descendants dAryas ayant quitt lInde et ayant impos
leur langue et leur civilisation suprieures lEurasie. Il existe un parallle histo-
rique, celui de lmigration tsigane, incontestablement dorigine indienne. Comme
les Indo-Europens, les Tsiganes, dont la dispersion nest pas moindre, sont rep-
rables uniquement par leur langue : ils nont laiss aucune trace archologique de
leurs voyages.
Cette doctrine est aujourdhui la doctrine officielle du gouvernement indien,
domin par la droite nationaliste hindoue du Nord de lInde (BJP et Shiv Sena).
Les comits scientifiques quil a nomms modifient les manuels en usage pour la
rpandre et veillent nommer dans luniversit des professeurs qui lenseignent.

74 - Par exemple GEORGES FEUERSTEIN, SUBHASH KAK et DAVID FRAWLEY, In Search


of the Cradle of Civilization: New Light on Ancient India, Wheaton, Quest Books, 1995
810 (Delhi, 1999).
L E S A R Y A S E N I N D E

Le bigotisme de certains de ses partisans aboutit des inconsquences que per-


sonne ne remarque. On sait que les hymnes du Rig-Veda furent fixs au Panjab,
depuis longtemps terre impure pour les hindous car peuple de sicle en sicle
par de nouvelles vagues de migrants non hindous venus du nord. Les grandes
ralisations urbaines maintenant attribues aux Aryas par les nationalistes indiens
(Harappa, Mohenjo-Daro, etc.) se trouvent presque toutes au Pakistan, dont ces
mmes nationalistes nont jamais accept la cration. On sattendrait ce que
cela nourrisse des thses irrdentistes. En fait, cela aboutit crer le concept de
civilisation de lIndus-Sarasvat, en accolant lIndus, majoritairement pakistanais,
le nom dune rivire mythique partiellement indienne et totalement hindoue. On
proclame en fait, contre lvidence, que le centre de la civilisation de lIndus fut
la Sarasvat sacre, non lIndus souill.
Les thories occidentales sur la nature du sanskrit et lorigine des Aryas ont
dautres consquences sur la politique indienne. Certains nationalistes tamouls
(dravidiens) les utilisent pour se prsenter comme les vrais Indiens, repousss vers
le Sud par les barbares Aryas. A linverse, les nationalistes hindous du Nord utilisent
lincontestable prsence dun vocabulaire dorigine sanskrite dans les langues dra-
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vidiennes pour prtendre que la sparation dravidien/indo-aryen est une ruse du
colonialisme (diviser pour rgner) et que la civilisation indienne est une 75. Ce nest
pas le lieu ici dinsister sur ces dbats, aussi importants soient-ils. On en trouvera
une bonne vue densemble dans le livre trs bien inform et trs quilibr de
Edwin Bryant 76 qui, par ailleurs, dmontre que, tout bien pes, aucun argument
scientifique ne permet de choisir entre les thses de lorigine indienne ou extra-
indienne des Aryas et, par voie de consquence, des Indo-Europens 77.

Si jtais logique avec moi-mme, je devrais conclure cet article en refusant de


choisir entre les tenants de lorigine steppique des Indo-Aryens et les partisans
de leur autochtonie indienne. Je ne le ferai pas, parce que je ne crois pas que le
Veda soit ternel et immuable et parce que ma formation linguistique minterdit
de considrer que le sanskrit est le reprsentant le plus fidle du PIE, moins encore
la parfaite langue des dieux. Lhypothse steppique me parat la plus simple. Cest
celle qui saccorde le plus aisment avec les chronologies aujourdhui enseignes,
qui, dans les cas les plus favorables, sappuient sur des datations obtenues par les
mthodes physico-chimiques les plus modernes. Elle rend compte relativement
lgamment de lapparition sur la scne historique de peuples de langue i-e comme

75 - SUMATHI RAMASWAMY, Remains of the Race: Archaeology, Nationalism, and the


Yearning for Civilisation in the Indus Valley , The Indian Economic and Social History
Review, New Delhi, Sage Publications, 38-2, 2001, pp. 105-145.
76 - EDWIN BRYANT, The Quest for the Origins of Vedic Culture, The Indo-Aryan Migration
Debate, New York, Oxford Unity Press, 2001.
77 - Cest aussi, si lon sait bien lire, la conclusion de HANS HEINRICH HOCK, Out of
India? The Linguistic Evidence , in J. BRONKHORST et M. M. DESHPANDE (ds), Aryan
and Non-Aryan..., op. cit., pp. 1-18. 811
GRARD FUSSMAN

les Hittites ou les Grecs, que jai du mal percevoir comme des Indiens migrs.
Mais il est clair que, sur ce point, mon attitude doit beaucoup aux habitudes
acquises et au fait que, depuis cent cinquante ans, des centaines de savants euro-
pens et amricains, parfois fort brillants, ont pos comme principe dinterprtation
de tous les faits que le PIE tait, gographiquement sentend, une langue euro-
penne. Je ne doute pas quun pareil effort permettrait de rinterprter toutes les
donnes dans un sens compatible avec la thse de lorigine indienne du PIE. Le
schma obtenu serait sans doute plus complexe que le schma traditionnellement
enseign en Europe, mais nous savons que les interprtations les plus simples ne
sont pas ncessairement celles qui rendent le mieux compte de la ralit des faits.
A qui douterait du fait que lopinion communment admise en Occident sur
lorigine des peuples de langue i-e repose dabord sur une intuition difficilement
dmontrable, je conseillerais la lecture du livre de E. Bryant. On y voit fort bien que
le dbat ressurgit de gnration en gnration. Depuis 1850 environ, les mmes
positions saffrontent. Les progrs de la grammaire compare des langues i-e, le
dchiffrement du hittite et du mycnien, la multiplication des fouilles en Europe,
en Asie centrale et occidentale, en Inde, la dcouverte des civilisations de lIndus
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et de lOxus nont apport aucun argument qui permette daller au-del du tradi-
tionnel tout se passe comme si... . Mme si la thse de lautochtonie indienne
des Aryas est aujourdhui dfendue sur des bases dabord religieuses et nationa-
listes, parfois ouvertement racistes, par des amateurs ignorants des acquis et des
dbats de la science occidentale, parfois mme des faussaires avrs 78, ce serait
une erreur de traiter avec le mme ddain toutes les uvres des Indiens traditiona-
listes. Le livre maintenant ancien de Tilak, qui pourtant est connu surtout comme
militant de lindpendance indienne, tait en son temps une merveille de science
et de raisonnement 79.
Il nest peut-tre pas inutile de souligner que lnorme littrature acadmique
consacre en Europe, depuis cent cinquante ans, la question indo-europenne,
mme en en liminant les lucubrations pangermanistes et nazies, contient souvent
des a priori et des paralogismes qui valent ceux des semi-savants indiens. Parmi
les savants occidentaux qui prennent part aujourdhui aux dbats sur les Indo-
Europens, jen connais dont lrudition ne suffit pas compenser la fausset
desprit et dautres dont lrudition vieillie sert perptuer des thses dont on
leur a dmontr cent fois la lgret ou limpossibilit. LOccident peut certes se
prvaloir du fait quaujourdhui le dbat qui sy droule na ni prmisses racistes
ni consquences politiques. Ce ne fut pas toujours le cas. Je suis toujours perplexe,
et mme inquiet, quand je vois limportance que certains continuent dattacher
la dtermination des caractristiques physiques des peuples de langue i-e, quelles
soient phnotypiques ou gntiques. LADN me fait peur.

78 - Voir la dnonciation de Navaratna Srinivasa Rajaram par MICHAEL WITZEL et STEVE


FARMER dans le magazine Frontline (Chennai, groupe de presse de The Hindu), 13 oc-
tobre 2000, pp. 4-13, et 24 novembre 2000, pp. 126-129.
79 - BAL GANDADHAR TILAK, Orion or Researches into the Antiquity of the Vedas, Poona, 1916
812 (trad. fr., Paris, Arch, 1995). ID., The Arctic Home in the Vedas, Bombay, 1903.
L E S A R Y A S E N I N D E

Lactuel dbat a deux mrites. Le premier est de nous rappeler combien


ladministration de la preuve scientifique est difficile en histoire. Toute attribution
dune culture matrielle anonyme une population dont nous connaissons le nom
par des sources externes, mais qui na laiss dans la fouille aucun tmoignage
crit de sa prsence, repose toujours sur des prsomptions. Cela ninterdit pas de
proposer des hypothses, mais impose dtre prt les remettre en cause chaque
dcouverte nouvelle. Le second mrite est de rappeler lampleur des dcouvertes
faites depuis un sicle et demi. Les savants du XIXe sicle raisonnaient comme si
les groupes de langue i-e avaient rempli un espace vide de population ou seulement
peupl de quelques individus peine civiliss. Nous savons que ce nest pas vrai,
que lEurasie du IIe millnaire tait peuple, que les groupes i-e se sont heurts
des groupes dont la culture matrielle tait parfois, selon nos critres dOccidentaux
en tout cas, bien suprieure la leur et que, dans bien des cas, ils ont beaucoup
appris deux. Cest pourquoi tous les schmas simplistes base de flches sur des
cartes grande chelle, vides de leur contenu humain, ou les arbres gnalogiques
qui ne tiennent compte ni de la chronologie fine ni des contacts entre langues
doivent tre considrs comme faux. Ils sont au mieux un moyen de visualiser
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pour le grand public les hypothses que nous faisons pour interprter une ralit
beaucoup plus complexe. Sen servir comme des donnes, ainsi que le font Cavalli-
Sforza et ses mules, pour les mettre en parallle avec des cartes gntiques elles-
mmes souvent critiquables est une absurdit.

Grard Fussman
Collge de France

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