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Les derniers seigneurs de Monnoir

Martin Gladu

L ancienne seigneurie de Monnoir stendait sur les territoires des municipalits

actuelles de Notre-Dame de Bonsecours, Sainte-Angle-de-Monnoir, Marieville, Saint-


Csaire, Saint-Mathias et Sainte-Brigide dIberville. Selon Isidore Lebrun, la premire
ferme y aurait t construite en 1755, soit quarante-cinq ans aprs sa concession au
premier seigneur, Claude de Ramezay.

Monnoir a officiellement cess dexister le 18 dcembre 1854, date laquelle le


gouvernement du Canada-Uni abolissait la tenure seigneuriale au terme dun long
processus :

() En 1801, le gouvernement, la suite de pression de quelques seigneurs anglophones,


recommande l'abolition du rgime seigneurial. ce moment, deux mouvements prnent la fin de
ce rgime: d'abord, celui des seigneurs qui y voient une faon rapide de s'enrichir en vendant des
terres et celui des censitaires qui dsirent devenir propritaires de leurs terres sans
compensation pour les seigneurs. En 1821, le gouvernement fait une enqute sur la situation des
seigneuries. Chaque cur de paroisse est pri de faire un rapport sur la situation de sa rgion.
Ces rapports nous apprennent que quelques seigneurs refusent totalement de concder des
terres, tandis que d'autres le font avec rpugnance tout en ajoutant des taxes indirectes qui font
grimper le cot des concessions. En 1822, une loi permet aux seigneurs de transformer le genre
de tenure de leurs terres non-concdes. Ainsi, ils peuvent donner, en franc et commun soccage,
leurs nouvelles concessions. Seulement trois seigneurs profitent de cette opportunit, n'y voyant
semble-t-il aucun profit immdiat. Finalement, en 1854, le rgime seigneurial est entirement
aboli. L'Acte pour l'abolition des droits et devoirs seigneuriaux dans le Bas-Canada, sanctionn
le 18 dcembre 1854, met fin 226 ans de tenure seigneuriale au Canada. Avec cette loi, le
censitaire devient propritaire de sa terre en franc aleu roturier, libre de tout cens, lods et
ventes, droit de banalit, droit de retrait et charges fodales et seigneuriales. Toutes ces
obligations sont remplaces par une rente annuelle qui reprsente 6% de la valeur de la terre. Le
censitaire peut racheter en tout temps. Le seigneur, pour sa part, reoit les rentes constitues et
il devient, en propre, propritaire de toutes les terres non-concdes sur la seigneurie. Cet
arrangement est un compromis entre les censitaires voulant l'abolition sans compensation et les
seigneurs exigeant une norme compensation. De 1854 1901, les rentes constitues deviennent
un investissement intressant pour des compagnies telles le Montreal Trust Company et le
Crdit foncier franco-canadien qui rachtent certains seigneurs leurs rentes constitues. un
certain moment, le Crdit foncier franco-canadien possde un total de 17 seigneuries. Comme les
anciens censitaires ne payent pas le capital des rentes constitues, prfrant s'acquitter
uniquement de la rente annuelle, le problme du rachat de ces rentes se fait sentir. En 1935, le
gouvernement adopte la Loi abolissant les rentes seigneuriales, administr par un bureau de
trois commissaires et un secrtaire-trsorier. Le Syndicat procde alors l'laboration des

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cadastres des seigneuries o il y a encore des rentes constitues. Chaque cadastre termin est
ensuite envoy dans les municipalits pour y tre homologu. En 1940, le gouvernement
emprunte l'argent ncessaire pour rembourser les cranciers de rentes. Le capital payer est
calcul suivant la rente constitue 6%. Ds le premier novembre 1941, le Syndicat paye
environ la moiti des rentes aux seigneurs dont les terriers ont t complts et approuvs
cette date. Le censitaire doit maintenant rembourser le gouvernement. Il le fait par le biais de
sa municipalit qui, chaque anne, remet au Syndicat les sommes reues des censitaires, tant au
capital qu'en annuits. SOURCE : PISTARD de Bibliothque et Archives Nationales

Cet excellent rsum montre comment les seigneurs ont profit de labolition du
systme fodal et du rachat des rentes constitues qui sensuivit, tout en continuant
tirer des revenus de leur patrimoine dans lintrim.

Qui taient les derniers seigneurs de Monnoir, cest dire, ceux qui ont t ddommags
en 1854 et en 1941 pour labandon de leurs privilges seigneuriaux? Do venaient-ils,
et surtout, comment taient-ils devenus titulaires des rentes constitues qui grevaient
encore certaines terres de la seigneurie en 1935? Cest ce quoi nous tenterons de
rpondre.

Jean-Roch Rolland et ses hritiers

Le propritaire de la seigneurie au 18 dcembre 1854 tait Jean-Roch Rolland, juge la


Cour du Banc de la Reine. Avocat prospre Montral, il lavait acquis de Sir John
Johnson le 9 septembre 1826, soit quatre ans avant sa nomination la Cour du Banc du
Roi le 7 janvier 1830.

Jean-Roch Rolland. Manoir Rolland Marieville. Crdit : autrefoisquebec.com

Me Rolland bnficia des sommes verses aux seigneurs en vertu de lActe seigneurial
de 1854. son dcs, survenu le 5 aot 1862, sa femme, Marguerite dEstimauville, et ses
huit enfants hritrent des rentes constitues et dimmeubles situs dans la seigneurie,
dont le manoir seigneurial. Or Marguerite fit don de la seigneurie son fils an Charles

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Octave, alors lieutenant-colonel de milice, ds son mari enterr. Charles Octave avait
astucieusement sign un acte de partage quelques annes auparavant avec son frre le
Dr. Henri Auguste Rolland. Il prit donc le titre de seigneur de Monnoir.

Plusieurs membres de la famille Rolland firent du manoir leur rsidence principale. Ils
se dpartirent peu peu du domaine jusqu la dernire partie du fief de Monnoir,
vendue le 11 novembre 1912.

Robert Jones

Charles Octave Rolland vendit la part des rentes constitues lHonorable Robert Jones
le 12 mai 1871. Fier descendant de militaires loyalistes installs dans la rgion de Sorel,
Jones tait un homme daffaires que plusieurs personnes mprisaient. Opportuniste, il
acquit les droits seigneuriaux de la partie sud de la rivire aux Brochets en 1835, la
seigneurie de Saint-Hyacinthe en 1866 ainsi que diverses installations (scieries,
ferronneries, moulins, etc.) dans la rgion dIberville. Il construisit galement un pont
page qui ncessita ladoption dune loi prive pour voir le jour.

Jones ft tour tour conseiller lgislatif, dput de Missisquoi et maire (le premier) de
Christieville (anc. Saint-Athanase, maintenant Iberville). Partisan de lannexion du
Canada aux tats-Unis, il investit dans la Montreal and Vermont Junction Railway
Company, qui avait t incorpore pour construire une voie ferre reliant Saint-
Lambert la frontire canado-amricaine Saint-Armand/Highgate Springs.

Robert Jones. Crdit : Socit dhistoire du Haut-Richelieu

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Jones, qui tait le fils de John Jones Jr et de Mary Magdalene Heney (fille du marchand
de fourrures Hugh Heney), a t titulaire des rentes constitues de la seigneurie de
Monnoir pendant trente-deux mois, soit jusqu sa mort, survenue le 21 janvier 1874. Les
rentes ont alors t lgues ses cinq hritiers : Richard Arthur Archibald, Caroline
Martha, Helen Maria, Mary Elizabeth et Emily Augusta. Tous perurent des rentes
auprs des ex-censitaires de la seigneurie, et ce, pendant prs de soixante ans. C.M. et
R.A.A., qui habitaient le mme quartier cossu de Londres, nont dailleurs jamais eu
travailler pour subvenir leurs besoins, ce qui leur donnait amplement le temps de
vaquer leurs loisirs favoris et jouer les philanthropes. Cest dailleurs en cette capacit
quils financrent divers projets tels la construction de la Holy Trinity Church de Little
Current, Ont., linauguration de la Robert Jones Convalescent Home for Sick Children
de Lachine, un vitrail commmoratif pour la St. Georges Anglican Church de
Montral, etc.

Par alliance, les quatre hritires de Robert et Caroline Jones transfrrent leurs parts
des rentes constitues leurs poux et aux enfants ns de ces unions :

- Richard Arthur Archibald est mort clibataire en Angleterre. On le lui connait pas de
descendant.

- Caroline Martha (23 juillet 1839 14 janvier 1908) pousa Archibald James Arnott, dont
elle a eu quelques enfants. C.M., qui a vcu une bonne partie de sa vie comme veuve,
acquit la seigneurie de Bleury en 1901 lors de son annonce en vente publique. Elle finit
ses jours en Angleterre.

- Mary Elizabeth pousa Benjamin Tydd, chirurgien dans larme britannique. Le


couple a vraisemblablement eu des enfants. Elle vivait en Angleterre au moment de son
dcs.

- Helen Maria pousa le Rv. James Alexander McLeod, alors pasteur la Trinity
Church de Christieville. De cette union naquirent Robert, Edith Emily, Christie,
Margaret, Ethel Jane, Beatrice et Helen. Robert eut les enfants suivants : Robert Neil,
Daniel Greenley et Malcolm James. Edith Emily, quant elle, pousa Henry John
Hague, qui lui donna Helen Sarah, Harry McLeod, Edward Cousins et Rachel Mary.

- Emily Augusta pousa le Rv. Robert Phelps. Comme son frre et ses surs Mary et
Caroline, elle vivait en Angleterre au moment de son dcs.

Bref, les cinq hritiers de Robert et Caroline Jones taient le bel oncle et les belles tantes
de Henry John Hague.

Deux autres personnes ont collect des rentes constitues : Robina Catherine Arnott et
Louise Mary Tydd. Robina Catherine tait la fille de George et Jane Arnott. Mdecin,
elle avait pous le Rv. George Arnott Rogers, dont elle eut deux enfants : Margaret et
Robert. Louise Mary Tydd, quant elle, tait vraisemblablement la fille de Benjamin
Tydd et Mary Elizabeth Jones.

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Toutes ces personnes perurent des rentes constitues jusquau 24 dcembre 1932, soit la
date laquelle ils les ont vendues la Monnoir Company, une entit cre exprs pour
loccasion le 7 mai 1932 (la charte sera abandonne le 11 juillet 1942) et dont les
propritaires leur taient connus.

The Monnoir Company

Les fondateurs et propritaires de la Monnoir Company taient nul autre que Henry
John Hague et son fils Harry, qui, comme nous lavons vu, taient la belle-famille des
hritiers Jones. Par le biais de procurations et de diverses manuvres successorales, le
duo pre-fils finit par mettre la main sur les rentes constitues de la seigneurie de
Monnoir le 24 dcembre 1932 en change de 36 000$. Ils procdrent de la mme faon,
le 28 janvier 1935, pour celles de la seigneurie de Bleury qui avaient t acquises par feu
Helen Maria McLeod (ne Jones) en 1901 : vente de la seigneurie par les excuteurs
testamentaires (Henry John et Royal Trust Company) la Bleury Seigniory Company
(quils contrlent) pour 27 000$.

En somme, Henry John et Harry McLeod Hague se sont organiss pour que les hritiers
de Mme McLeod, de Robert Jones, et les autres membres de leur famille ne touchent
pas les montants pays par le Syndicat national du rachat des rentes seigneuriales,
lesquels furent suprieurs (42 016,78$ dans le cas de la seigneurie de Bleury) aux prix
dacquisition.

Qui tait Henry John Hague?

N Cobourg, Ont. de George et Sarah Hague, H.J. fit des tudes exemplaires au Upper
Canada College, luniversit McGill et auprs de Sir Alexandre Lacoste. Il tait avocat
et conseil du roi. Son pre, un banquier natif de Rotherham dans le Yorkshire, tait le
directeur gnral de la Merchants Bank Montral (il sera galement le premier
prsident de lAssociation des banquiers canadiens en 1891 et gouverneur de luniversit
McGill). La famille (Bertha, George Edward, Dyson, Lawrence et le frre jumeau de
H.J., Frederick) rsidait dans un luxueux manoir rue Redpath que le patriarche avait
fait construire en 1887. Les Hague quittaient Montral lt venu pour prendre la
direction de Mtis-sur-mer o George y avait fait construire (en 1879) un coquet cottage
en pin.

En 1898, H.J. entrait chez Abbotts, Campbell & Meredith (plus tard Meredith, Holden,
Hague, Shaughnessy, Heward), dont les bureaux taient situs rue Saint-Jacques dans
ldifice de la Merchants Bank. Le cabinet, qui comptait plusieurs clients importants,
accueillit son fils Harry une fois celui-ci admis au Barreau. Ils quittrent quelques
annes plus tard pour fonder leur propre cabinet, Hague & Hague (plus tard Hague,
Heney & Hague). Plusieurs clients, dont lImperial Tobacco Company, les suivirent.
H.J. sigea aussi au conseil dadministration de la Eastern Trust Company dHalifax et
opra la Rotherwood Realty Company de dcembre 1936 juin 1947.

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H.J. pousa Edith Emily McLeod, la plus jeune fille du Rv. James Alexander McLeod
et de Helen Maria Jones. Elle lui donna quatre enfants : Helen Sarah (clibataire),
Harry McLeod (Margaret Ellegood Young), Edward Cousins (Joan Nora Kitching) et
Rachel Mary (Robert Neil McLeod). Cest un certain Henry C. Phelps qui clbra le
mariage lglise St. James de Paddington en Angleterre.

Son beau-frre Robert McLeod tant mort en 1917, H.J. se retrouva co-excuteur
testamentaire (avec la Royal Trust Company) de sa belle-mre, qui tait alors
propritaire de la seigneurie de Bleury. Le 28 janvier 1935, il la vendit 36 000$ la Bleury
Seigniory Company, une socit quil contrlait avec son fils Harry. Cette dernire
recevra 42 016,78$ du Syndicat national du rachat des rentes seigneuriales en 1941.
Comme nous lavons vu, ils usrent de la mme stratgie pour acqurir les rentes
constitues de la seigneurie de Monnoir.

R.A.A. Jones en 1865. Crdit : Muse McCord

Henry John Hague et sa sur Bertha (1886). Henry John Hague (1881). Crdit : Muse McCord

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Le Rvrend J.A. McLeod (1864). Mme J.A. McLeod (1864). Mme Robert Jones (1864). Crdit : Muse
McCord

Robina Arnott en 1901 et en 1882. Crdit : Gold Museum, Ballarat

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Capitaine Helen Sarah Hague. Crdit : Bibliothque et Archives Nationales du Qubec

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Lieutenant-colonel Harry McLeod Hague. Crdit : Universit McGill

Rotherwood Cottage Metis-sur-mer, la maison natale de H. M. Hague. Crdit : Nora Hague

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Rotherwood, le manoir de George Hague, tait situ jadis au 107 rue Redpath Montral. Il a t dmoli
en 1929, ses hritiers estimant les taxes foncires trop leves pour le maintenir. Crdit : Muse
McCord

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ARBRE GNALOGIQUE

John Jones Sr. + ?


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John Jr. + Mary Magdalene Heney (Hugh Heney)
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1) Walter 2) Robert 3) Maria Anne
+
Caroline ?
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1) Richard Arthur Archibald 2) Caroline Martha 3) Helen Maria 4) Mary Elizabeth 5) Emily Augusta
+ + + +
Alexander James James Alexander Benjamin Tydd Robert Phelps
Arnott McLeod
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1) Christie 2) Helen 3) Ethel Jane 4) Robert 5) Edith Emily 6) Beatrice 7) Margaret
+ +
? Henry John Hague
l l
l l
1) Donald Greenley 2) Malcolm James 3) Robert Neil + 1) Rachel Mary 2) Helen Sarah 3) Harry
McLeod 4) Edward Cousins

Nota : Selon lhistorien Michel Morrissette, le Crdit foncier franco-canadien tait


cotitulaire des rentes constitues de Monnoir en 1940.

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