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Comptes rendus des sances de

l'Acadmie des Inscriptions et


Belles-Lettres

Le mage Kirdir et ses quatre inscriptions


Monsieur Philippe Gignoux

Citer ce document / Cite this document :

Gignoux Philippe. Le mage Kirdir et ses quatre inscriptions. In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et
Belles-Lettres, 133 anne, N. 3, 1989. pp. 689-699;

doi : 10.3406/crai.1989.14784

http://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1989_num_133_3_14784

Document gnr le 05/06/2016


COMMUNICATION

LE MAGE KIRDR ET SES QUATRE INSCRIPTIONS,


PAR M. PHILIPPE GIGNOUX

Parmi les chefs religieux qui ont dirig l'glise mazdenne durant
l'poque sassanide, il n'en est pas de plus connu et de plus prestigieux
que le mage Kirdr : c'est mme le seul, l'unique Mowbed pour
lequel nous avons une documentation assez substantielle, et le seul
dont nous possdons une reprsentation figure sur la roche, si l'on
excepte les rares sceaux de mowbeds qui nous offrent une image en
buste de ces dignitaires, par ailleurs inconnus1.
Si la littrature relative Kirdr, base sur les textes de ses quatre
inscriptions, est dj abondante, tout n'a pas t dit mon avis
sur cet intressant personnage. Pour s'en faire une ide globale,
on l'a compar au cardinal duc de Richelieu2, ou encore Raspou-
tine3 ; d'autres feraient volontiers de lui un dangereux intgriste
l'instar de ceux que nous connaissons aujourd'hui... Ces
comparaisons, en dehors de leur aspect humoristique, reposent sans doute
sur le ct autoritaire et prtentieux de cet homme, qui perce
travers ses dires mmes, mais qui est peut-tre d au caractre
officiel des inscriptions qu'il fit graver, sans que des notations
personnelles ou des confidences nous ouvrent des fentres sur sa
psychologie profonde.
Les inscriptions de Kirdr nous sont connues depuis plus de
deux cents ans, du moins pour celle qui accompagne le relief de
triomphe de Spr Ier Naqs-i Rustam (prs de Perspolis) et qui
fut observe ds 1765 par C. Niebuhr, et copie par Westergaard
en 1843. Aprs quelques essais, le premier dchiffrement valable de
ce texte, largement lacunaire, est d E. Herzfeld en 1924, dans
son Paikuli, qui reste pour l'pigraphie sassanide le meilleur savant
de cette poque, et qui forma en ce domaine H. S. Nyberg dont on
clbre cette anne Uppsala le centime anniversaire de sa
naissance. Mais c'est grce aux estampages de l'inscription publis dans

1. Cf. R. Gyselen, Note de glyptique sassanide : les cachets personnels de


rOhrmazd-mogbed , tudes irano-aryennes offertes Gilbert Lazard, Cahiers
de Studia Iranica 7, 1989, p. 185-192, 7 fig.
2. M.-L. Chaumont, Recherches sur l'histoire d'Armnie, Paris, 1969, p. 105 ;
W. Hinz, Altiranische Funde und Forschungen, Berlin, 1969, p. 220, qui ajoute
toutefois : cum grano salis 1
3. Suggestion, seulement orale, de D. N. MacKenzie.
1989 45
690 COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

le Corpus Inscriptionum Iranicarum (C.I.I.) en deux port-folios


par W. B. Henning en 1957 et 1963 qu'une dition complte du texte
devenait possible, ce que j'ai entrepris le premier, en en publiant
une translittration et traduction dans la revue franaise qui venait
juste d'tre fonde, en 1972, Studia Iranica. Ch. Brunner devait
produire de son ct en 1974 dans les Mlanges Miles, une dition
de cette mme inscription.
Quelques annes auparavant, en 1968, j'avais publi dans le
Journal Asiatique l'inscription de Sar Mashad (KSM) que j'ai
considre et considre toujours comme le texte original partir duquel
les trois autres versions furent graves en d'autres lieux du Frs,
et qui avait t dcouverte en 1924 par Herzfeld qui en fit part
dans un Reisebericht en 1926. Cette inscription fut aussi publie par
Henning en 1955 en photographies d'estampages (dans le C.I.I.).
Herzfeld a t le premier reconnatre dans la seconde partie de
cette inscription le rcit d'une vision de l'au-del, accorde Kirdir
par les dieux en raison de sa pit et de son activit en faveur du
mazdisme, texte d'une grande importance pour l'historien des
religions, mais qui en raison de son tat dlabr, a donn beaucoup de
fil retordre aux epigraphistes, jusqu' ce que l'on puisse en fournir
aujourd'hui une reconstruction satisfaisante, mis part quelques
problmes de lexicographie et d'interprtation, dont je parlerai
la fin.
Des deux autres inscriptions, le petit texte de Naqs-i Rajah, une
sorte de rsum de 31 lignes seulement, tait dj connu des
voyageurs Flandin et Coste (1851), mais c'est d'abord Herzfeld (1924),
puis Sprengling, et aprs la publication dans le C.I.L (1963)
Frye, Hinz, Back et MacKenzie que l'on doit une srie
d'interprtations, au point que ce texte ne pose plus prsent de problmes
srieux.
Enfin, la dernire inscription dcouverte le fut sur la Ka'aba de
Zoroastre, o Spr Ier avait fait graver sa grande inscription
trilingue et dont Kirdir utilisa la base, sur la face Est en dessous de
la version moyen-perse de KZ. C'est la mission amricaine de
l'Institut Oriental de Chicago qui en fit la trouvaille en 1939.
M. Sprengling en donna la premire traduction dans son Third
Century Iran, Sapor and Kartir (1953), qui demeure un travail
mritoire, amlior depuis lors dans les nombreuses traductions qui se
sont succd (car le texte tait, grce son long enfouissement, trs
bien conserv), dues M.-L. Chaumont (JA 1960), Jean Gag (1964),
W. Hinz (AMI 1970), moi-mme (JA 1968, en concordance pour
mon dition de KSM), M. Back (1978). V. G. Lukonin et Karin
Mosig-Walburg ont aussi utilis de larges extraits de l'inscription
dans leurs travaux, et je ne prtends pas tre exhaustif puisque ce
LES INSCRIPTIONS DU MAGE KIRDR 691

texte a t cit un peu partout lorsqu'il s'agit de faire l'histoire


religieuse de cette priode.
Enfin il me faut signaler une publication trs rcente, celle du
relief VI de Naqs-i Rustam, o est sculpt le triomphe de Spr Ier
et droite duquel se trouve grave la premire inscription de Kirdr
dont j'ai parl : D. N. MacKenzie en donne une translittration,
transcription et traduction, en parallle avec l'inscription de Sar
Mashad, dans un nouveau fascicule des Iranische Denkmler*.
Je suis moi-mme en train d'achever pour le C.I.I. un volume de
textes, qui prsente isolment et en concordance les quatre
inscriptions de Kirdir, avec un commentaire qui tient compte des travaux
les plus rcents, et notamment de ceux, trs remarquables, de
Prods 0. Skjaerv0, qui, outre une nouvelle dition de l'inscription
de Narseh Paikuli, a donn en 1983 du rcit de la vision du mage
la meilleure reconstruction qui soit5. MacKenzie a aussi apport
l-dessus de nouvelles interprtations.
Quel portrait, au physique comme au moral, pouvons-nous tracer
de ce fameux personnage ?
Si l'on ne peut gure attendre sur ce plan des textes eux-mmes
des informations prcises, il existe heureusement des sources
iconographiques, savoir le buste du mage sculpt sur la roche en
plusieurs exemplaires. Laissons de ct un buste en bronze apparu
sur le march des antiquits il y a quelques annes, et mme publi
dans une revue iranienne, o il est considr comme reprsentant
Kirdir, en raison de son emblme connu par ailleurs, une paire de
ciseaux qui avait donn au regrett W. Eilers l'ide d'interprter
le nom du mage partir de la racine krt- couper , d'o le nom de
tailleur qu'il aurait port. Ce bronze, s'il peut avoir une origine
ancienne, n'est pas mon avis un portrait de Kirdr, pour diverses
raisons stylistiques que je ne peux dvelopper ici.
Mais il existe cinq bas-reliefs o est reprsent le mage :
1) Naqs-i Rajab, gauche de la petite inscription ;
2) Naqs-i Rustam VI, un buste accompagne l'inscription grave
droite du triomphe de Spr ;
3) Naqs-i Rustam II, o le mage est prsent parmi d'autres
dignitaires, avec la reine et le roi Vahrm II au centre ;

4. On trouvera aussi maintenant l'historiographie des dcouvertes et ditions


successives dans G. Herrmann, D. N. MacKenzie, R. Howell Caldecott, The
Sasanian Rock Reliefs at Naqsh-i Rustam, Naqsh-i Rustam 6, The Triumph ot
Shapur I, Berlin, 1989, p. 35-37 [Iranische Denkmler, Lief. 13, Reihe II,
Iranische Felsreliefs I].
5. H. Humbach and Prods O. Skjaervo, The Sassanian Inscription of Paikuli,
Wiesbaden, 4 vols, 1978-1983 ; P. O. Skjaerve, < Kirdir's Vision : Translation
and Analysis , Archologische Mitteilungen aus Iran 16, 1983, p. 269-306.
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4) Naqs-i Bahrm (au nord de Bispr), o il est prsent ct


du roi Vahrm II et d'un dignitaire ;
5) Sar Mashad, gauche de l'inscription, Kirdr se tient entre
Vahrm II, tuant un lion, et la reine Sprduxtag8.
Je laisse de ct un sixime bas-relief, Barm-e Delak, o il n'est
pas du tout sr que le mage soit reprsent ct du roi.
Ainsi sur trois de ces reliefs, le mage se trouve associ au roi
Vahrm II et la famille royale. Cela confirme ce qui est indiqu
dans les quatre inscriptions, c'est--dire la trs haute position que
Kirdr avait acquise sous ce roi. Par ailleurs, comme Vahrm II est
le premier des rois sassanides avoir associ sa propre
reprsentation, sur les monnaies aussi bien que sur les bas-reliefs7, celle de sa
famille ou de dignitaires de la Cour, et qu'il est douteux que sous
Spr Ier, Kirdir comme simple hrbed, ait pu disposer
d'emplacements royaux pour ses inscriptions, nous avons l un indice sr
pour tablir leur chronologie. Sur ce problme, comme on le verra,
je diffre largement de ce que propose dernirement MacKenzie8.
Que peut-on tirer de la figuration mme du mage ? Certes, si les
reprsentations de cette poque ne sont pas des photographies, mais
le produit d'une stylisation assez conventionnelle, du moins le visage
de Kirdir semble-t-il prsenter quelques expressions diffrentes,
tantt un air dur et dcid qui semble concider avec la politique
religieuse ferme et rpressive qu'il mena, tantt une sorte de moue
ou une apparence plus calme9. Le geste de rvrence, en levant la
main droite, indique clairement son respect ou son obissance
l'gard du roi des rois, ce qui est bien naturel en raison de tout ce
qu'il doit Vahrm II. On s'est interrog sur le fait qu'il est seul
imberbe au milieu de personnages qui portent tous la barbe. W. Hinz
a pens qu'il pouvait tre un eunuque10, et cette hypothse ne me
parat pas absurde, si l'on se souvient de ce que des eunuques
exercrent Byzance des charges administratives leves, ou encore
qu'en Armnie et sans doute en Iran, le mardpet, un important
fonctionnaire des finances, tait aussi un eunuque, comme l'a

6. Pour l'analyse compare de ces diffrentes reprsentations et leur


chronologie relative, propose apparemment en accord avec celle que reconstruit
MacKenzie pour les inscriptions (cf. ci-dessous), voir G. Herrmann, o.c, p. 29-30.
7. Cela a t bien mis en vidence, notamment par V. G. Lukonin,
Iran v III veke, Novye materialy i opyt istoriceskoj reconstrucii, Moskva,
1979.
8. Cf. G. Herrmann-D. N. MacKenzie, o.c, p. 71-72.
9. G. Herrmann, o.c, p. 28, note galement que le portrait est toujours
idalis dans l'antiquit, ou standardis , mais elle pense aussi que le visage de
Kirdr sur le relief de Vahrm II Naq-i Rustam prsente une marque
d'individualit, dans la forme de la bouche et du menton bien que le reste de la figure
se conforme l'image standard.
10. Altiranische Funde und Forschungen, Berlin, 1969, p. 228.
LES INSCRIPTIONS DU MAGE KIRDR 693

montr V. A. Livshits dans un article paratre dans Studia Ira-


nica11. Que des mowbeds aussi furent eunuques, ne me semble pas
trs tonnant.
Cela dit, il est videmment impossible de reconstruire une vie de
Kirdr, ou d'en imaginer les principaux vnements : les rares
textes qui parlent de lui en dehors de ses inscriptions, en moyen-
parthe de Turfan et en copte manichen, ne nous font part que de
son rle, qui a d tre de poids, dans la condamnation et l'limination
de Mani12. A peine peut-on fixer quelques dates trs approximatives,
telles que les avait dduites Henning sur la base d'une donne
fausse13, le nom de son pre Ardavn qui est en ralit celui d'un
autre personnage, mais qui restent valables : il serait n vers 232,
ayant une trentaine d'annes au temps des guerres de Spr Ier et
de ses conqutes qu'il mentionne de faon prcise. Et comme il est
tout juste cit dans l'inscription de Paikuli, datable de 293, sans
doute parce qu'il n'avait plus un rle important, aprs s'tre
compromis avec la ligne des Vahrm et alors que Narseh s'emparait d'un
pouvoir qu'il estimait lui revenir en tant que fils direct de Spr Ier,
il est probable qu'il mourut peu aprs, la fin du me sicle. Sa mise
l'cart en tout cas pourrait expliquer le silence total des sources
postrieures son gard, y compris dans toute la littrature
religieuse tardive en pehlevi. Rien ne nous prouve non plus que la niche
ou astdn, quelque cinquante mtres droite du bas-relief de
Sar Mashad ait pu contenir les ossements du mage, comme l'avait
propos L. Triimpelmann dans sa publication de ce relief14.
Il nous reste heureusement les inscriptions, dont je voudrais
examiner maintenant le contenu et en proposer une chronologie
relative.
La premire partie des trois grandes inscriptions dcrit les tapes
de la carrire du mage et son action au service de la religion maz-
denne, qui aboutit en faire, comme on l'a souvent crit, une
religion d'tat . Passons rapidement sur les diffrents chelons
gravis par Kirdr sous quatre rois successifs d'hrbed mowbed
pour ne retenir que le dernier titre qui doit se traduire comme l'a
bien vu tout rcemment F. Grenet, mowbad du bienheureux
Vahrm et d'Ohrmazd 15, faisant rfrence au roi Vahrm Ier dcd

11. Le titre mrtpty sur un sceau parthe et l'armnien mardpet , Studia Ira-
nica 18, 1989, sous presse.
12. Cf. W. B. Henning, Mani's last Journey , BSOAS, 1942, p. 941-953.
13. Cf. W. Sundermann, Studien zur kirchengeschichtlichen Literatur der
iranischen Manicher III , Altorientalische Forschungen 14, 1987, p. 60.
14. Das sasanidische Felsrelief von Sar MaShad, Berlin, 1975, p. 12 [Iranische
Denkmler, Lieferung 5, Reihe II, Aj.
15. Observations sur les titres de Kirdr , Studia Iranica 19, 1990
( paratre).
694 COMPTES RENDUS DE L'ACADEMIE DES INSCRIPTIONS

et au dieu Ahura Mazd, le titre de mowbad d'Ohrmazd ayant t


dj confr par Vahrm Ier. Bien qu'Ardasr soit nomm dans les
inscriptions, il n'est pas certain que Kirdr ait eu quelque office
sous le premier Sassanide. En tout cas il expose clairement ce que
fut son action, et je la rsume en quelques mots : dveloppement du
culte par la fondation de temples du feu et l'accroissement du
personnel en mages qui leur est ncessaire, lutte contre les religions
trangres au zoroastrisme, en raison de l'expansion rapide du
manichisme prcisment cette poque et de la christianisation de
l'Iran sans doute dj bien avance, et de l'intrusion de la
philosophie grecque ou de l'astrologie babylonienne bien avant l'poque
sassanide. Mais aussi lutte contre les dviations du mazdisme
auxquelles il est fait allusion, et proslytisme pour gagner de nouveaux
adeptes. Plus qu'une politique religieuse rpressive et perscutrice,
comme on l'a souvent pens, je crois plutt que Kirdr a men une
sorte de comptition et de propagande face aux autres religions
conqurantes, et qui s'explique peut-tre aussi par le mauvais tat
dans lequel pouvait se trouver le mazdisme la fin de la monarchie
arsacide16.
Les temples du feu du me sicle nous demeurent encore inconnus.
La Ka'aba de Zoroastre est un monument d'poque achmnide,
dont on discute encore la fonction, mais ce ne fut certainement
pas un Temple du feu17. Kirdr prtend l'avoir reu en donation de
Spr Ier, mais ce ne peut tre que de Vahrm II, puisqu'il n'tait
qu'un modeste personnage sous le rgne du second Sassanide, et que
KKZ qui rapporte le fait, est de trente ans postrieure cette soi-
disant donation. La petite phrase par laquelle il le dclare est loin
d'tre claire : certains, maximalistes (Shaki, MacKenzie)13 pensent
que les feux fonds par Spr pour la famille royale furent cds
Kirdr comme un capital de base (bun xnag), d'autres, minima-
listes, dont je serai plutt, considrent que le mage veut seulement
justifier l'emplacement qu'il utilisa au bas de la Ka'aba pour y
graver son inscription19. Le problme est de savoir si en crivant les
nombreux feux et services qui sont mentionns dans l'inscription m20,

16. Voir l'tude nuance de J. de Menasce, La conqute de l'iranisme et la


rcupration des mages hellniss , Annuaire de l'E.P.H.E., section des sciences
religieuses, 1956-1957, p. 3-12.
17. On trouvera la bibliographie sur ce sujet dans mon livre paratre dans le
C.I.I., Les quatre inscriptions du mage Kirdir, Textes et concordances, Londres,
1990.
18. Cf. o.c., note 4, p. 63.
19. Proposition de J. Duchesne-Guillemin, La religion des Achmnides ,
Historia, Heft 18, 1972, p. 75, adopte par V. G. Lukonin, Iran v III veke,
Moskva, 1979, p. 87, note 16.
20. KKZ 2/KNRm 6. Ce passage est omis dans KSM, o il n'aurait rien faire
en effet.
LES INSCRIPTIONS DU MAGE KIRDR 695

le mage parle de l'inscription de Spr ou de la sienne. Ce passage


demeure donc encore obscur.
Dans le domaine social, j'ai relev une seule allusion
l'encouragement aux mariages consanguins, une manire sans doute de
prserver l'hritage. Kirdr ne manque pas d'insister sur sa propre
gnrosit, en disant, avec des chiffres l'appui, combien il a
entretenu de ses propres deniers les besoins du culte. Mais, mises
part une certaine vanit et une tendance l'outrance, que fut
Kirdr sur le plan des croyances et de la foi ?
Du riche panthon zoroastrien, il ne mentionne qu'Ohrmazd, ou
bien Ohrmazd et les dieux , et Anhid la Dame , Vahrm II lui
ayant confi la direction de son temple Staxr. Toutefois, dans le
rcit de la vision, d'autres divinits apparaissent mais sans tre
nommes et avec le titre de sahryr.
De plus, comme l'avait not M. Mole21, Kirdr ne mentionne pas
mme le nom de Zoroastre, ce qui fit dire Nyberg, dans une
confrence donne Gttingen en 1961, qu'il n'tait pas zoroastrien.
Mole a aussi estim juste titre que les proccupations de doctrine
taient tout fait trangres Kirdr et qu'il ne professait pas une
religion prophtique 22. Cela rejoint ce que j'ai essay de montrer,
il y a quelques annes, ici mme23 : il n'y a pas de prophtisme ni
d'apocalyptique originale dans le mazdisme sassanide, mais une
eschatologie qui remonte peut-tre l'poque de l'Avesta, quoiqu'un
spcialiste comme Jean Kellens en rcuse la datation aussi
ancienne24, et qui est prsente dans nos inscriptions, seulement
toutefois propos du sort individuel de l'me aprs la mort. Comme l'a
bien vu Mole, le mage ne professe que quelques ides simples : il y a
un paradis et il y a un enfer, celui qui est juste ira au paradis, et le
mchant (druvand) en enfer. Mais si Kirdr semble certain d'tre un
juste qui mrite le paradis, et qui se propose en modle tout maz-
den, il n'en a pas moins senti la ncessit de vrifier en quelque
sorte cette certitude, aussi bien que la vracit de ces doctrines
eschatologiques, en demandant aux dieux une vision : c'est celle-
ci qui est longuement dcrite dans la seconde partie de KSM et
KNRm.
Cette vision de l'au-del nous tait dj connue par plusieurs
textes : le Hadxt nask, le Vendidad, le Mng i xrad, et surtout le

21. Une histoire du mazdisme est-elle possible ? , RHR 1961, p. 192-193.


22. O.c, p. 193.
23. Nouveaux regards sur l'apocalyptique iranienne , CRAIBL, 1986,
avril-juin, p. 334-346.
24. Characters of ancient Mazdaism , History and Anthropology, 1987, vol. 3,
p. 239-262 : The eschatological vocabulary proves illusory and, to a great extent,
the same is true of the eschatology (p. 239).
696 COMPTES RENDUS DE L'ACADEMIE DES INSCRIPTIONS

livre d'Ard Virz25. Avec ce dernier, le rcit de Kirdr prsente de


notables diffrences : d'abord, ce n'est pas simplement la ruvn qui,
sortant du corps, voyage et raconte son retour ce qu'elle a vu, mais
c'est un homme de la mme forme que Kirdir , un ddoublement
que je considre comme ncessaire une exprience extatique de type
chamanique, et de plus le rcit de la vision est fait par des lysyk, un
mot que MacKenzie vient d'interprter justement comme rhig
mortel av. rad- mourir). Ces mortels sont dits avoir t tablis
dans une sorte de mort (wn mahr), comme le traduit aussi,
juste titre, maintenant MacKenzie26 qui n'en a pas toutefois tir
toutes les consquences, comme je voudrais le proposer ici : ce n'est
pas le mage lui-mme qui se place en tat de mort apparente, mais,
comme deux passages l'indiquent clairement27, ces mortels , que
Skjaerv0 interprtait comme des mdiums. Je pense en effet que
Kirdir convoqua des spcialistes de la transe ou du voyage
chamanique, peut-tre pour ne pas tre accus de se livrer lui-mme des
pratiques qui pouvaient passer pour suspectes aux yeux du clerg
ou du pouvoir royal, ou tout simplement dangereuses pour celui qui
s'y adonne : qu'il ne soit pas question d'absorption d'un
hallucinogne n'enlve rien mon avis au caractre chamanique d'une
telle exprience, ni non plus le fait qu'elle ait t unique, comme
cela est rpt plusieurs fois, puisque Kirdr n'avait besoin
videmment de n'tre rassur qu'une seule fois sur le sort de l'me aprs la
mort.
Au cours du voyage dans l'au-del, guid comme il convient par
sa dana, le sosie de Kirdir rencontre successivement plusieurs
princes qui sont apparemment les divinits ayant une fonction
eschatologique, parmi lesquelles seul est reconnaissable sans conteste,
sa balance en or, le dieu Rasn qui pse les actions des mes. On peut
penser nanmoins identifier les autres comme Vahrm, Mihr,
Srs28.
Au lieu d'une description des jouissances paradisiaques un
thme peine esquiss galement dans l'AVN29 , le texte, de plus

25. Cf. le parallle dtaill que Prods O. Skjaervo a tabli de ces diffrents
textes dans son article Kirdir's Vision : Translation and Analysis , AMI 16,
1983, p. 300-301.
26. O.c, p. 67-68.
27. Cf. KSM 34 : ... [r]hg k-m andar wn mahr [nisast] hnd : les mortels
que j'avais tablis dans une sorte de mort ; KSM 40 : y rhg k andar an wn
mahr niast hnd : ces mortels qui avaient t tablis dans cette sorte de mort .
28. Voir dans mon livre, paratre dans le C.I.I., les identifications que je
propose, un peu diffremment de ce que Skjaervo a suggr dans son article cit
en note 25.
29. Cf. mon d. du texte, Paris, A.D.P.F., 1984 ; de mme, F. Vahman, Arda
Wirz Nmag, The Iranian ' Divine Commedia ', Scandinavian Institute ot
Asian Studies, Monograph Sries no. 53, Curzon Press, 1986.
LES INSCRIPTIONS DU MAGE KIRDR 697

en plus lacunaire hlas, rapporte une scne trange : la distribution


par le double de Kirdr, de pain, de viande et de vin, qui sont
prcisment, comme l'a reconnu MacKenzie30, les trois denres dont
Spr mentionne les quantits qu'il octroie pour l'entretien des
fondations pour l'me et des temples du feu en faveur de la famille
royale. Est-ce l une indication que Kirdr aurait reu la grance de
ces fondations, ou s'agit-il d'une sorte de liturgie de l'au-del,
manifestant ainsi la prsence d'un rituel dans le mng, ce qui aurait fait
plaisir M. Mole dans sa thse, sans doute un peu outre, du zoro-
astrime conu avant tout comme l'expression d'un rituel31 ?
Le double de Kirdr peut tre interprt un autre point de vue :
le thme du double tait bien vivant l'poque o se constitua la
gnose manichenne. Influenc sans doute par la tradition relative
l'aptre Thomas, qui tait dit cause de son nom mme le jumeau
de Jsus, Mani eut lui aussi son jumeau, son suzugos qui lui inspira
ses visions. De mme Kirdir a pu prtendre avoir un double, pour en
recevoir l'aide des dieux sa vision de l'au-del, tout comme d'aprs
l'vangile selon Thomas, Jsus avait transmis son jumeau ses
paroles secrtes. Le thme des jumeaux primitifs est bien connu dans
le monde iranien : le premier couple fut non seulement form de deux
tres identiques par le nom, mais aussi souds dans leur corps, comme
des frres siamois, et qui devront ressusciter dans ce mme tat la
fin des temps, comme l'enseigne l'Anthologie de Zdsparam32. Or
ce texte doit beaucoup la gnose et au manichisme en particulier.
A l'engouement suscit par ces doctrines, Kirdr n'a peut-tre pas
t, lui non plus, insensible.
Il me reste traiter pour terminer le problme de la chronologie.
MacKenzie dans sa toute rcente publication de KNRm, propose
une datation exactement inverse de la mienne : KNRb serait la plus
ancienne, parce qu'elle est la seule qui ait t grave part de
tout autre relief ou inscription et qu'elle contient le message de
base du mage, qu'il a reproduit ailleurs en le dveloppant. Cela me
semble peu convaincant, d'abord parce qu'il n'est pas vrai que
KNRb soit situe en un lieu anodin, mais bien en un site pourvu de
trois bas-reliefs importants : l'investiture d'Ardasr y est reprsente,
ct des deux plus anciens reliefs de Spr Ier, le prsentant
cheval avec de hauts dignitaires, et en son investiture, cheval
galement. Cet endroit, s'il est modeste aujourd'hui, est tout proche
de Staxr, lieu d'installation de la dynastie sassanide. Quant l'autre

30. O.c, p. 69-70.


31. Cf. Culte, mythe et cosmologie dans l'Iran ancien, Paris, 1963.
32. Chap. 34, 19, o Ohrmazd dclare : J'assemblerai nouveau les os de
Gaymard, et ceux de MaSy et MaSyn joints ensemble... (d'aprs une
dition en prparation par A. Tafazzoli et moi-mme).
698 COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

argument de MacKenzie, j'ai peine croire que l'on ft capable


l'poque de dvelopper un long texte partir d'un rsum de
31 lignes, l'inverse me paraissant plus probable.
Selon MacKenzie, KKZ aurait t grave en second, parce que
le nombre des crmonies appeles radpassg y est beaucoup plus
faible qu'en KSM/KNRm, dans la proportion de 1 9, diffrence que
l'auteur explique comme rsultant de l'augmentation des activits
de Kirdr au cours d'une certaine priode, autrement dit comme
indiquant un dcalage dans le temps, d'o un indice pour la
chronologie relative. Les deux autres inscriptions seraient pratiquement
contemporaines, quoique KSM ft la dernire grave.
Cette chronologie ne tient pas assez compte mon avis des
donnes archologiques, comme on l'a vu pour KNRb, ni du contexte
historique, que j'ai dj voqu. L'argument tir des nombres,
apparemment solide, ne peut conclure le dbat. Car je ne pense pas
que ces nombres reprsentent formellement le compte des crmonies
rituelles l'occasion des seules ftes saisonnires des gdhnbr, mais
plutt celui des sommes d'argent dpenses ou reues pour ces
crmonies33. En effet le mage veut surtout insister sur le fait qu'il
a fond des feux avec ses propres ressources , ce qu'il rpte trois
fois, et mentionner seulement le compte de ses gnrosits. On peut
aussi penser que le grand cart entre les nombres ne s'explique pas
dans le temps, mais selon l'espace : le mage aurait pu noter Sar
Mashad le compte des crmonies effectues dans l'ensemble des
provinces de l'empire tandis qu' la Ka'aba de Zoroastre, il se serait
content d'indiquer celui de la seule rgion avoisinante. Quoi qu'il
en soit, la chronologie doit se conformer au contexte historique des
inscriptions : puisque toutes quatre ne peuvent avoir t graves
que sous Vahrm II, aprs la mort de Vahrm Ier, il semble logique
que le roi des rois, dcidant de reprsenter Sar Mashad la fois une
scne de chasse et la famille royale, et non pas, comme l'a propos
Calmeyer34, un passage de la vision dans l'au-del , il ait invit
le mage y ajouter son texte. Que celui-ci ait ensuite obtenu (ou non)
de Vahrm II de reproduire ailleurs, en des lieux prestigieux, son
inscription originale, peut s'expliquer par la trs grande confiance
que Kirdir avait acquise auprs du pouvoir royal.
En bref, la chronologie relative serait la suivante : aprs KSM, le
mage en fit graver la premire partie seulement, peut-tre par

33. C'est ce qu'avait dj d'ailleurs suggr W. Hinz, Die Inschrift des


Hohenpriesters Kardr am Turm von Nasqh-e Rostam , AMI 3, 1970, p. 264-
265.
34. Cf. P. Calmeyer et H. Gaube, Eine edlere Frau als sie habe ich nie
gesehen , Papers in honour of Professor Mary Boyce, Acta Iranica 24, Leiden,
1985, p. 43-60 : j'ai l'intention de montrer ailleurs, en dtail, comment cette
interprtation me parat impossible soutenir.
LES INSCRIPTIONS DU MAGE KIRDIR 699

manque de place, sur la Ka'aba de Zoroastre, puis la fit recopier


sur le rocher tout proche de Naqs-i Rustam d'aprs le texte complet
de Sar Mashad, et enfin la fit rsumer Naqs-i Rajab, o il y ajouta
son propre portrait en face des deux premiers rois sassanides,
indiquant par l l'origine et la caution a posteriori de son uvre.

MM. Gilbert Lazard, Antoine Guillaumont, Andr Caquot,


Bernard Guene ainsi que M. Duchesne-Guillemin, correspondant
tranger, interviennent aprs cette communication.

SIGLES UTILISS
AMI Archaeologische Mitteilungen aus Iran
AVN Arda Vrz Nmag
BSOAS Bulletin of the School of Oriental and African Studies
Cil Corpus Inscriptionum Iranicarum
CRAIBL Comptes rendus de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres
JA Journal Asiatique
KKZ Inscription de Kirdr la Ka'aba de Zoroastre
KNRb Naqs-i Rajab
KNRm Naq-i Rustam
KSM Sar Mashad
RHR Revue de l'Histoire des Religions
SKZ Inscription de Sbuhr la Ka'aba de Zoroastre

LIVRES OFFERTS

M. Michel Lejeune a la parole pour un hommage :


Le livre que j'ai l'honneur de dposer sur le bureau de l'Acadmie est de
Mme Franoise Bader, directeur d'tudes la IVe section des Hautes-tudes,
une des meilleures comparatistes de sa gnration, la gnration qui est
aujourd'hui dans la force de l'ge.
Publi au printemps dernier dans la collection des Testi Linguistici de Pise,
ce volume de 309 pages s'intitule : La langue des dieux, ou l'hermtisme des potes
indo-europens.
Il ne s'agit pas des potes anciens qui se sont exprims dans diverses langues
indo-europennes (veda, avesta, pope homrique, eddas Scandinaves, etc.).
Il s'agit, travers eux, d'essayer de saisir quelques traits d'une posie indo-
europenne des ges de la communaut. Au dbut du sicle, Antoine Meillet avait
abord le problme partir de la mtrique. Aprs le milieu du sicle, divers
auteurs l'ont abord partir des formules (gr. xXo <p6iTOv = skr. rvah
ksitam ; etc.).