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Daniel Cefa, dir., Les cultures politiques, Paris, PUF, Politique daujourdhui , 2001, p. 191-212.

CHAPITRE VII
LES PARTIS POLITIQUES COMME ENTREPRISES CULTURELLES
Frdric Sawicki
Centre de recherches administratives, politiques et sociales, CRAPS, Universit Lille 2

Au sein de labondante production scientifique occidentale concernant les partis, les


approches socitales, si lon qualifie ainsi schmatiquement les recherches sefforant
dapprhender les formes partisanes en les r-encastrant dans leur univers social et culturel
englobant que cet univers soit local, national voire international , sont aujourdhui
largement minoritaires1. Mme si la recherche franaise, influence par la sociologie,
lhistoire sociale et lanthropologie, fait sur ce point exception2, les investigations sur les
partis dans les dmocraties contemporaines tendent, en effet, tre domines par un
paradigme dinspiration wbro-schumpterienne : celui du parti-entreprise, que le terme soit
ou non employ, que la rfrence Weber et Schumpeter soit ou non explicite. Ce
paradigme reprsente un vrai dfi pour les tenants dapproches plus respectueuses des
configurations sociales dans lesquelles se dveloppent les mobilisations partisanes. Lintrt
pour les connexions entre parti et socit nest certes pas abandonn par les adeptes du
paradigme entrepreneurial, mais celles-ci sont la plupart du temps abordes par analogie avec
lchange ou les transactions marchandes, si bien que les notions de culture et didentit
partisanes semblent devoir tre ranges au rayon des antiquits.
Une plus grande attention prte aux dimensions culturelle et socitale des partis
politiques nest pourtant pas simplement propre rendre compte de formes anciennes,
rsiduelles ou exotiques de groupement partisan. Elle reste parfaitement apte nous en faire
saisir certains de leurs aspects les plus modernes, y compris paradoxalement les logiques qui
conduisent certains partis fonctionner de plus en plus comme des entreprises conomiques.
Elle demeure en outre indispensable pour expliquer lmergence de nouvelles forces
politiques et les changements incessants qui traversent les partis en apparence les plus stables,
notamment lvolution de leur recrutement et de leur structuration interne (modifications des

1
. On pourra se faire une bonne ide de ltat des travaux de science politique sur les partis en se reportant
Janda K., Comparative Political Parties : Research and Theory, dans A. W. Finifter (ed.), Political Science : The
State of Discipline, vol. II, APSA, 1993, p. 163-191.
2
. Pour plus de prcisions sur la caractrisation de ce que je nomme approche socitale par opposition
approche organisationnelle et sur les travaux que jy inclus : Sawicki F., Les rseaux du parti socialiste.
Sociologie dun milieu partisan, Paris, Belin, 1997.

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statuts, mergence ou disparition de tendances, volution des rfrents idologiques). Relever


le dfi pos par les travaux insistant sur la professionnalisation croissante des partis et sur les
stratgies de leurs dirigeants, implique cependant de se donner des outils conceptuels adquats
pour saisir la relation entre parti et socit, surtout si lon veut viter de retomber dans les
apories des raisonnements en termes dautonomie relative. Lanalyse en termes de rseaux
sociaux et les notions didentit et de milieu partisans permettent dy aider, mme si elles ne
sauraient elles seules puiser la complexit des mcanismes dobjectivation et de
dsobjectivation des partis politiques.

1. LA DOMINATION DU PARADIGME ENTREPRENEURIAL


La science des partis, en tant que sous-discipline de plus en plus autonome de la
science politique3, est domine par quatre grands types de proccupations : ltude des
systmes de partis, gnralement analyss sous langle des effets court, moyen ou long
terme, des modes de scrutin et des rsultats lectoraux sur les prises de position partisanes
(alliances, production programmatique) ; ltude des organisations, de lorigine de leurs
ressources celle des relations de pouvoir destines les contrler ; ltude des stratgies
partisanes au sein des arnes parlementaires et gouvernementales (fonctionnement des
groupes parlementaires, laboration des dcisions, relations avec les groupes dintrt,
contrle des nominations) ; et enfin ltude du recrutement et de la slection des dirigeants et
des activistes (socialisation, attitudes, motivations, investitures).
On retrouve dans ce dcoupage lhabitude prise par beaucoup de politistes anglo-
saxons de distinguer, la suite de V. O. Key, le parti dans llectorat , le parti-
organisation et le parti au gouvernement 4. Cette vision parcellise est aux tats-Unis
lorigine, depuis les annes soixante-dix, de dbats interminables propos du dclin des
partis. En effet, selon la dimension retenue (lidentification partisane, le nombre de
participants aux lections primaires, le contrle des investitures par les deux partis nationaux
amricains), le diagnostic ne peut que diffrer. Cette domination de la question du dclin a
renforc la focalisation des politistes amricains sur le parti dans llectorat et a rpandu,

3
. Cette autonomisation se manifeste sur le plan institutionnel par le lancement, en 1995, dune revue spcialise
(Party Politics) dite par Sage, et par lexistence, depuis 1981, dune section proprement consacre ltude
des partis (Political Organizations and Parties) au sein de lAssociation amricaine de science politique
(APSA). La section dite rgulirement un bulletin de liaison (Vox POP) et organise ses propres manifestations
scientifiques. Sur le plan intellectuel, cette autonomie est plus ancienne. Elle se traduit par la faible permabilit
de ce secteur aux travaux manant dautres disciplines ou champs de recherche : histoire, sociologie,
anthropologie, gographie, mais aussi sociologie des organisations, no-institutionnalisme, sociologie des
rseaux pour ne citer que quelques exemples.

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parmi ceux qui sintressent aux organisations partisanes stricto sensu, une conception
entrepreneuriale de leur fonctionnement5.
Dans cette dernire optique, les partis sont conus comme des groupements en
concurrence sur le march des postes politiques et sont dfinis en fonction de leur ultima
ratio : la conqute des positions de pouvoir. La finalit principale de la recherche est donc
danalyser les stratgies individuelles et collectives dployes en vue de cet objectif,
indpendamment des autres usages dont les partis peuvent faire ventuellement lobjet et des
liens idologiques ou identitaires qui unissent leurs membres. Ainsi, le caractre
stratarchique6 ou multinuclaire7 de lorganisation des partis amricains est-il gnralement
interprt comme une adaptation aux modalits concrtes de la comptition lectorale : si les
partis sont ce point dcentraliss et peu hirarchiss outre-Atlantique, cest dabord pour
sadapter la structure des marchs des postes lectifs8. Si tous les spcialistes amricains de
lorganisation des partis ne se reconnaissent pas dans une formulation aussi nettement
utilitariste, beaucoup nen partagent pas moins lide que leur ancrage social est secondaire ou
sapprhende bien plus travers ltude des lectorats qu travers celle des caractristiques
sociales de leurs membres et de leurs dirigeants9.

4
. Key V. O., Politics, Parties, and Pressure Groups, New York, Crowell, 1964, p. 163-165.
5
. Comme le note William Crotty dans la synthse quil a rcemment consacre aux travaux sur les partis
amricains: Political Parties : Issues and Trends, dans W. Crotty (ed.), Political Science : Looking to the Future,
Vol. 4, American Institutions, Evanston, Northwestern University Press, 1994, p. 146
6
. Eldersveld S. J., Political Parties : A Behavioral Analysis, Chicago, Round Mac Nally and Cie, 1964.
7
. Schlesinger J. A., Political Party Organization, dans J. G. March (ed.), Handbook of Organizations, Chicago,
Rand McNally, 1965.
8
. Un des auteurs qui incarne le mieux linfluence actuelle de ce modle est Joseph A. Schlesinger. Ce spcialiste
du recrutement politique sest dabord intress lambition comme moteur dentre dans la carrire politique,
avant de proposer un modle danalyse gnral des partis politiques dmocratiques, synthtis dans un rcent
ouvrage significativement intitul : Political Parties and the Winning of Office, Ann Arbor, The University of
Michigan Press, 1994. Cet ouvrage se prsente comme la dmonstration empirique de deux hypothses
fondamentales dAnthony Downs : premirement, un parti est une quipe cherchant contrler les appareils de
gouvernement en conqurant les postes travers des lections rgulires ; deuximement, les partis formulent
des politiques pour gagner des lections plutt quils cherchent gagner des lections pour appliquer leurs
politiques . Voir Downs A., An Economic Theory of Democracy, New York, Harper and Row, 1957, p. 25 et p.
28.
9
. Sur ce point, lapproche de Michel Offerl, qui tente de concilier les acquis de la sociologie de Pierre Bourdieu
avec les apports de Weber et Schumpeter, se distingue de la plupart des adeptes du modle entrepreneurial dans
le monde anglo-saxon. Il nen sous-estime pas moins la diversit des formes de relations et dinvestissements,
notamment affectifs, qui font tenir ensemble un parti politique. Offerl M., Les partis politiques, Paris, PUF,
1987. Sur les diffrentes manires daborder la sociologie des professionnels de la politique en France et aux
tats-Unis : Sawicki F., Classer les hommes politiques, dans M. Offerl (dir.), La profession politique XIXe-XXe
sicles, Paris, Belin, 1999, p. 135-170.

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Le scepticisme lgard de toute thorie socitale des partis explique le succs


prcoce aux tats-Unis de la notion de parti attrape-tout , labore il y a maintenant prs de
quarante ans par Otto Kirchheimer. Pour cet auteur, les partis modernes sefforcent de
conqurir leurs lecteurs parmi une grande diversit de catgories sociales et recourent, cette
fin, un discours idologiquement flou. Cette volution est, selon lui, le fruit de deux
transformations sociales majeures. Dune part, le dveloppement de ltat-providence et la
monte des classes moyennes qui la accompagn, lesquels ont attnu lampleur des clivages
de classe. Dautre part, lapparition des moyens modernes de communication, qui ont fourni
aux chefs de parti la possibilit de contourner les militants (rduits au rang de supporters ou
de clients) et de sadresser directement aux lecteurs. Devenus littralement des entrepreneurs
et non plus des mandataires, les dirigeants politiques ont ds lors nou des relations de plus en
plus contractuelles avec les groupes dintrt10.
Cette reprsentation des partis, pourtant construite partir du cas des grands partis
dEurope occidentale, a tard se rpandre parmi les politistes europens. Le maintien des
structures militantes et des liens inter-organisationnels entre partis et groupes extra-
politiques (syndicats, glises, associations, mutuelles, coopratives, fondations, entreprises)
a incit ces derniers continuer se rfrer au modle duvergrien du parti de masses, et
rester attentifs la composition sociale des quipes politiques et la permanence des clivages
historiques scindant les partis ou les familles politiques. La plupart des recherches
conduites au cours des annes soixante et soixante-dix, ont ainsi tabli que si les partis de
masses europens (communistes, sociaux-dmocrates ou dmocrates-chrtiens), lorsquils
taient au pouvoir, ont souvent men des politiques pragmatiques et parfois abandonn la
rfrence certains de leurs mythes fondateurs, ils ont conserv des bases lectorales et des
rfrents symboliques trs marqus. Les questions du rle du militantisme, de la place de
lidologie et de la convergence entre clivages partisans et clivages sociaux ont en
consquence longtemps constitu des enjeux cruciaux au sein de la science politique
europenne.
Ce dernier aspect, en particulier, a nourri un important courant de recherche inspir par
les intuitions stimulantes de Stein Rokkan (1921-1979)11 qui, le premier (en collaboration

10
. Kirchheimer O., The Transformation of the Western European Party Systems, dans J. La Palombara, M.
Weiner (eds.), Political Parties and Political Development, Princeton, Princeton University Press, 1966, p. 177-
200.
11
. Rokkan S., Cleavage Structures, Party Systems and Voter Alignments : An Introduction, dans S. M. Lipset, S.
Rokkan, Party Systems and Voters Alignments : Crossnational Perpectives, New York, Free Press, 1967 et
Rokkan S., Citizens, Elections, Parties, Oslo, Universitets forlaget, 1970.

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avec Seymour Martin Lipset), a essay de relier les clivages partisans contemporains aux
grandes csures de lhistoire sociale europenne. Cette perspective peut tre qualifie de
culturaliste dans la mesure o elle rcuse une approche exclusivement matrialiste ramenant
les partis lexpression de clivages socio-conomiques, sans pour autant en faire des acteurs
endognes de leur dveloppement. Mais la culture est ici avant tout considre comme culture
nationale et comme ensemble de clivages gels dans la mmoire collective et dans les
institutions. Trois reproches au moins ont t adresss ce courant12 : la diversit intra-
partisane est gomme ; les conditions de la perptuation des traditions, notamment par-del la
disparition de certains partis et lapparition de nouveaux, est un point aveugle ; enfin, la
manire dont les partis concourent entretenir ou attnuer ces clivages est rarement
aborde. Si les partis sont considrs comme des construits sociaux, cest uniquement en tant
que reflets de conflits originels (centre/priphrie, lac/religieux, urbain/rural,
possdants/travailleurs). Autrement dit, Rokkan et ses pigones conoivent les partis comme
porteurs dune culture qui conditionne leurs stratgies13, mais nenvisagent pas quils puissent
aussi tre, selon lheureuse expression de Marc Lazar, des architectes du social 14.
Un des enjeux dune vritable sociologie des partis est prcisment de tenter de
concilier, comme on lillustrera plus loin, ces deux approches. Cela implique de rappeler que
les stratgies et les manires de faire de la politique des entrepreneurs politiques ne
sexpliquent pas uniquement comme le produit de la qute raisonne et systmatique du
pouvoir, mais sont conditionnes par des cadres cognitifs et normatifs objectivs dans des
rgles et un langage quon peut apparenter une culture partisane. Ces rgles simposent
eux ; elles contraignent en mme temps quelles rendent acceptables et comprhensibles leurs
actions. Dans le mme temps, la culture partisane ne doit pas tre considre comme un cadre
fig ni non plus standardis compte tenu des diffrentes configurations locales et sociales dans
lesquelles oprent les acteurs se reconnaissant dans un mme label politique. Elle est lenjeu
permanent de luttes entre acteurs aux dispositions et ressources politiques et sociales
diffrentes qui tentent de les pervertir, de les amnager ou de les perptuer. Cest pourquoi
tout ce qui touche lidentit du parti, notamment les symboles qui le reprsentent (sigle,
logo, hymne, drapeau, principes fondateurs ) et ses statuts, constituent un enjeu majeur.

12
. Charlot J. et Charlot M., Les groupes politiques dans leur environnement, dans J. Leca et M. Grawitz (dir.),
Trait de science politique, Volume 3, Paris, PUF, 1985, p. 443-451.
13
. Lazar M., Maisons rouges. Les partis communistes franais et italien de la Libration nos jours, Paris,
Aubier, 1992, p. 187. Pour ce qui suit, voir aussi sa contribution cet ouvrage.
14
. Blondel J., Political Parties : A Genuine Case For Discontent, Londres, Wildwood House, 1978 et Seiler D.-
L., De la comparaison des partis politiques, Paris, Economica, 1986.

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Leur remise en cause, aussi bien que leur raffirmation, apparaissent comme des moyens
particulirement efficaces de disqualification selon les cas des anciens ou des jeunes
prtendants , en mme temps quelles permettent denrler un nombre tendu dacteurs
du milieu partisan dans les luttes internes15. Comme chez Rokkan, ce type de perspective
revient privilgier les hritages historiques, mais sous langle de leurs rappropriations et
rinventions permanentes par les acteurs contemporains pris dans un faisceau de contraintes16.

2. ENTREPRISES POLITIQUES ET MILIEUX PARTISANS


Si certains politistes, afin de rendre compte de la recomposition des lectorats et des
partis partir des annes soixante-dix17, se sont efforcs daffiner lanalyse et dassouplir un
cadre par trop rigide et structuraliste, le legs intellectuel de Rokkan apparat aujourdhui
quelque peu en dshrence. Les tudes europennes semblent dsormais rejoindre les
proccupations des spcialistes amricains. Alors que les recherches portant sur les systmes
de partis se concentrent sur le dclin des identifications et des grands clivages, celles qui
sintressent leur organisation mettent dsormais laccent sur la disparition du militantisme,
la professionnalisation et lmergence de nouvelles formes concurrentes dexpression des
revendications politiques. Larticle rcent de Richard Katz et Peter Mair propos de ce quils
nomment le modle du parti cartel , synthtise lvolution des problmatiques18. Selon ces
deux minents spcialistes, les grands partis occidentaux ne correspondent plus, non
seulement au modle du parti de masses, mais celui du parti attrape-tout. Le dclin du
niveau de participation dans les partis stant acclr, les dirigeants ont t contraints de se
tourner vers ltat pour faire face leurs dpenses et caser leurs affids, ce qui a transform
les partis en agences semi-publiques (semi-state agencies). Les partis tablis ont ainsi pu
bnficier dune rente de situation, ce qui a renforc leurs liens collusifs. Rester dans le jeu est

15
. La place des luttes symboliques dans la partition en deux de lex-parti communiste italien PDS dune part
et Rifondazione communista de lautre en fournit une spectaculaire illustration : Dormagen J.-Y., Au nom du
nom. La fin du parti communiste italien et la naissance du parti de la refondation communiste, Vingtime sicle,
n48, 1995, p. 75-90.
16
. La mme tendance figer les hritages du pass se retrouve chez Angelo Panebianco qui insiste pour sa part
sur le poids des origines organisationnelles et des modalits dinstitutionnalisation des partis. Son modle
gntique le conduit ne recourir qu des explications fonctionnalistes pour rendre compte des mutations quils
subissent : Panebianco A., Political Parties : Organization and Power, Cambridge, Cambridge University Press,
1988, 1re d. 1982.
17
. Dalton R., Flanagan S., Beck P. (eds.), Electoral Change in Advanced Industrial Democracies : Realignment
or Dealignment ?, Princeton, Princeton University Press, 1984 ; Bartolini S., Mair P., Identity, Competition and
Electoral Availibility : the Stabilization of European Electorates 1885-1985, Cambridge, Cambridge University
Press, 1990.

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devenu le principal enjeu de la comptition : Finalement, avec lmergence du parti cartel,


les objectifs politiques sont devenus plus auto-rfrentiels, la politique sest mu en
profession (une profession qualifie bien sr) dans laquelle la comptition inter-partisane
repose sur des revendications defficience et defficacit 19. Cette situation na pu par ailleurs
que renforcer le poids des lus locaux vis--vis des dirigeants nationaux donnant aux partis
cartels une organisation stratarchique. La boucle est ds lors boucle : sans le dire
explicitement, R. Katz et P. Mair nous dpeignent lamricanisation des partis europens,
lampleur du financement public en plus.
Cette analyse est sduisante en raison de sa grande cohrence et de son cho avec
certains aspects de la ralit empirique. Elle sinscrit non seulement dans le prolongement de
toutes les tudes qui tendent dmontrer la professionnalisation croissante du personnel et du
mtier politiques, mais aussi dans celui des recherches sociologiques qui diagnostiquent le
dclin des identits collectives (religieuses ou de classe) et des rseaux dorganisations qui les
sous-tendaient. Le cas franais semble au premier abord corroborer le tableau ainsi bross :
lrosion progressive des bastions lectoraux, communistes bien sr20, mais aussi socialistes et
dmocrates-chrtiens, dbouche sur une nationalisation rampante du vote21, dans laquelle
certains voient le signe dune unification des marchs politiques 22. Par ailleurs,
lengagement dans les partis na jamais atteint un niveau aussi bas (environ 100 000 adhrents
au PS, 50 000 au RPR) ; mme ceux qui ont le vent en poupe lectoralement, linstar du
Front national ou des Verts, peinent recruter (approximativement 40 000 adhrents au Front
National avant sa scission en janvier 1999, moins de 10 000 chez les Verts). La part des
cotisations des adhrents au sens strict (cest--dire non compte la part des lus) dans le
budget des principaux partis excde rarement 15 %, tandis que la part du financement public
direct reprsente au minimum 50 %. Plus que jamais, linfluence des partis dans lhexagone
parat reposer pour lessentiel sur leurs rseaux dlus et laccs aux ressources publiques.
Le modle de Katz et Mair comporte pourtant deux dfauts majeurs : son excessive
gnralit et son volutionnisme sous-jacent. Cela les conduit analyser de manire trop

18
. On aurait tout aussi bien pu discuter ici la synthse dA.Panebianco qui consacre de larges dveloppements
ce que son traducteur amricain a nomm le professional-electoral party . A. Panebianco, ibid.
19
. Katz R. S., Mair P., Changing Models of Party Organization and Party Democracy : The Emergence of the
Cartel Party, Party Politics, 1995, n1, p. 19.
20
. Courtois S., Construction et dconstruction du communisme franais, Communisme, n15-16, 1987, p. 52-74.
21
. Dolez B., Laurent A., 1965-1995. Trente ans d'lections prsidentielles franaises : les dynamiques
territoriales, Revue internationale de politique compare, n3, 1996, p. 647-668
22
. Gaxie D., Lehingue P. (dir.), Enjeux municipaux : la constitution des enjeux politiques dans une lection
municipale, Paris, PUF, CURAPP, 1984.

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univoque les effets du financement public et faire limpasse sur les facteurs sociaux
complexes qui favorisent ou, au contraire, freinent la professionnalisation des organisations
partisanes. On a affaire ici, au fond, une version moderne de la loi dairain de loligarchie de
Michels, o les professionnels de la politique, enfin dbarrasss des militants, nauraient plus
besoin de singer la dmocratie interne et dentretenir de puissants dispositifs de propagande ;
il leur suffirait de commander des sondages et de se pavaner sur les plateaux de tlvision.
Cette reprsentation est encore loin de correspondre la ralit de tous les partis de
gouvernement, comme lattestent de nombreux exemples qui montrent que les niveaux
dadhsion ne sont pas tous orients la baisse et que la mobilisation dadhrents et de
militants demeure, dans bien des cas, une ressource stratgique. Lexemple du parti
travailliste britannique actuel, tudi par Paul Whiteley et Patrick Seyd23, est de ce point de
vue loquent. Ses effectifs, aprs avoir rgulirement dclin depuis les annes cinquante, ont
cru, la suite dune importante campagne de mobilisation engage par lquipe de Tony
Blair, de 40 % entre 1994 et 1997 pour atteindre 405 000 membres. Cette volution sest
accompagne dune extension des prrogatives de ces derniers qui se sont notamment vus
confrer le droit de dsigner les candidats aux lections locales et nationales. En France, la
plupart des rformes statutaires adoptes par les partis au cours de ces dix dernires annes,
donc aprs la gnralisation du financement public, vont toutes vers le renforcement du rle
des adhrents dans la dsignation et le contrle des instances dirigeantes. Dernier exemple
significatif, lAllemagne fdrale, o le financement public des partis instaur en 1967 (avant
dtre renforc en 1983) a t suivi dune forte augmentation du nombre des adhrents et dun
renforcement des procdures de dmocratie interne. Le cas allemand montre en outre que le
financement public na pas tari en valeur sur la longue dure limportance des cotisations et
des dons dans le budget des partis24.
Ces exemples tablissent clairement quaugmentation des adhsions ou renforcement
du statut des adhrents et financement public ne sont pas antinomiques. Ils montrent aussi que
cette ressource reste cruciale dans les stratgies de mobilisation interne25. Dans cette optique,

23
. Whiteley P., Seyd P., New Labor : New Grass Roots Party ?, Paper presented at the Annual meeting of the
Political Studies Association, Keele, april 1998, 34 p. Cela nempche pas, bien sr, les thses sur
lamricanisation de la vie politique britannique dtre trs en vogue outre-Manche, cf. par exemple, Lipow A.,
Political Parties and Democracy, Londres, Pluto Press, 1996.
24
. Doublet Y.-M., Le financement des partis politiques en Rpublique fdrale dAllemagne, Paris, Economica,
1991.
25
. Lexemple rcent du conflit qui a dchir le Front national en France le confirme. De leur ct, les partis
amricains ne font pas de ce point de vue forcment exception comme le montrent R. P. Steed, J. A. Clark, L.
Bowman et Ch. D. Handley propos des onze Etats du sud des Etats-Unis o la fin du monopole du parti

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lappel la base ou aux militants contre les cadres, aux lecteurs contre les notables ,
aux lus locaux contre les barons reste toujours une ressource activable, une ressource qui,
pour tre reconnue, ne peut se contenter dtre symboliquement proclame. Certes les
nouveaux adhrents ne sont pas forcment des militants au sens traditionnel du terme, cest--
dire des individus prts consacrer gratuitement une bonne partie de leur temps libre la
politique26, mais les recherches historiques tablissent combien on tend souvent idaliser le
pass de ce point de vue. Ladhsion alimentaire ou de reconnaissance, peu motive
idologiquement et fruit de relations clientlaires, nest pas un phnomne nouveau27. Si la
transformation des formes traditionnelles de sociabilit fondes sur le voisinage et la
superposition des lieux de rsidence et de travail et notamment le dclin des socits
ouvrires ont des effets indniables sur le tarissement de certaines filires militantes,
surtout pour les partis de gauche, linsertion dans des rseaux traversant divers secteurs
sociaux (groupes de parent, associations, syndicats, entreprises, corps administratifs, anciens
dune mme cole ou universit) reste prpondrante pour expliquer le recrutement partisan.
Lessentiel est danalyser les transformations affectant ces rseaux et les groupes quils relient
et dtre attentif au travail de mobilisation quoprent les dirigeants des partis pour les activer
ou non.
Cest ici que la notion de milieu partisan rvle sa pertinence analytique. Est ainsi
dsign lensemble des individus et des groupes ainsi que les rseaux qui les lient , dont
les activits contribuent, sans que cet objectif soit ncessairement vis, faire exister un parti
donn. Les relations tisses par tel lu local avec certains lecteurs ou responsables associatifs
de sa commune, les dons de tel chef dentreprise tel parti politique, lappel de certains
artistes voter pour tel candidat, la participation de certains hauts fonctionnaires ou
intellectuels des cercles dexpertise, les connivences avec un organe de presse ou un
journaliste, la convergence dobjectifs entre tel groupe dintrt ou mouvement social et un
parti donn, dessinent les contours, ncessairement flous et mouvants, des milieux partisans.
Certes ces relations peuvent tre plus ou moins objectives et institutionnalises. Les
nombreuses tudes socio-historiques sur le Parti communiste franais ont nanmoins tabli

dmocrate a provoqu une recrudescence de lactivisme partisan : Party Organization and Activism in the
American South, Tuscallosa, The University of Alabama Press, 1998.
26
. Il est important de ne pas confondre le changement dans les manires de sengager qui concerne non
seulement les partis, mais la plupart des syndicats et des associations, et la variation des niveaux dadhsion.
propose du cas de la France, voir J. Ion, La fin des militants ?, Paris, ditions de lAtelier, 1997.

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que le plus bureaucratis des partis ne parvient jamais englober et contrler totalement
lensemble des cercles qui gravitent autour de lui. largir la perspective de lorganisation vers
le milieu partisan permet ds lors de mieux cerner les modalits de production et de diffusion
des identits partisanes et les changements qui affectent lappareil des partis stricto sensu. La
diminution relative de la place des instituteurs dans le Parti socialiste franais pourra ainsi tre
explique non pas comme le rsultat mcanique de la dbcle de 1984, mais comme le
rsultat indirect de la fminisation et lembourgeoisement relatif du recrutement, de la
fermeture des Ecoles normales et des effets de ces mutations sur le syndicalisme et
lassociationnisme enseignant, bassins traditionnels de recrutement des militants socialistes
depuis les annes trente. Il restera alors bien sr comprendre comment cette volution pse
sur les rsultats lectoraux, sur les politiques menes et sur les manires de militer.
Cette perspective ne revient pas nier les effets de la professionnalisation ou de
lrosion de certains rseaux militants, lesquels peuvent, selon les cas, se traduire par
laugmentation de la place des lus locaux, le remplacement des militants dorigine syndicale
ou associative par des fonctionnaires politiques ou des clients dans les partis de gauche,
des notables par des hauts fonctionnaires ou des professionnels de la communication dans
certains partis de droite. Elle invite cependant penser que cette volution nest jamais fige
et doit tre interprte en fonction des caractristiques propres chaque parti. On ne saurait,
autrement dit, se satisfaire des explications gnrales, aussi bien dordre institutionnel que
socital28, qui ramnent les transformations des partis un mouvement affectant lensemble
des partis occidentaux. Ces changements demandent tre tudis un niveau plus fin et
milieu partisan par milieu partisan sans minimiser bien sr les effets de linterdpendance
entre eux. Lattention porte aux configurations locales et la transformation des groupes et
des milieux sociaux de rfrence de chaque parti permet pleinement dclairer les mutations
qui les touchent29.

27
. A propos du cas franais, on pourra se reporter Sawicki F., La faiblesse du clientlisme partisan en France,
dans J.-L. Briquet, F. Sawicki (dir), Le clientlisme politique dans les socits contemporaines, Paris, PUF,
1998, p. 215-249.
28
. A linstar de celles proposes par Ronald Inglehart propos de lavnement des valeurs hdonistes : La
transition culturelle dans les socits industrielles avances, Paris, Economica, 1993, 1re d. 1990 ; ou de
Gilles Lipovetsky sur la monte de lindividualisme : Lre du vide. Essais sur lindividualisme contemporain,
Paris, Gallimard, 1983.
29
. Ce point est fort bien soulign par J. Lagroye, Sociologie politique, Paris, FNSP-Dalloz, 1997, p. 244-285.
Voir aussi, du mme auteur, Change and Permanence in Political Parties, Political Studies, n3, 1989, p. 362-
375.

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Daniel Cefa, dir., Les cultures politiques, Paris, PUF, Politique daujourdhui , 2001, p. 191-212.

Cette perspective sapplique galement lmergence de nouvelles forces politiques et


aux formes quelles adoptent. Si lon veut, par exemple, comprendre pourquoi, malgr
linfluence non ngligeable des associations environnementales, le nombre de personnes qui
travaillent directement dans le secteur de lenvironnement30 et laudience que leur confrent
leurs succs lectoraux nationaux, les Verts franais mais la remarque vaut aussi pour la
plupart des autres partis cologistes europens lexception peut-tre des Grnen peinent
autant mobiliser durablement un nombre important de militants, il faut en passer par ltude
de lethos des militants cologistes (lui-mme insparable de leurs trajectoires sociales et
militantes) et des effets quil produit sur les modalits de fonctionnement de leurs
organisations31. En effet, la grande majorit dentre eux se sont construits identitairement
contre le jeu politique conventionnel et ont dvelopp une mfiance souvent radicale
lencontre de ltat et des partis institus, notamment au travers des combats anti-nuclaires32.
Ceux qui ont tout de mme franchi la barrire de laction partisane et lectorale (peut-tre en
partie parce quun peu plus souvent socialiss au sein des partis dextrme gauche et la
CFDT), ont t amens promouvoir une culture politique alternative, ddaignant le
proslytisme et le recours certains instruments classiques de propagande et de recrutement
(le rejet des services et avantages personnels par exemple) ; do leur refus de toute forme de
professionnalisation et leur pratique dune dmocratie continue extnuante. Ceux qui sont
rests en dehors (et dont les caractristiques sociales ne sont pas fondamentalement
diffrentes) ont de leur ct souvent mis un point dhonneur ne pas mlanger politique et
action associative pour prserver leur indpendance.
Lethos des militants cologistes, largement partag par les politiques et les
associatifs (distinguo en loccurrence purement analytique), gnre donc une logique qui
conduit maintenir une organisation minoritaire et fluide ; il la prserve en outre

30
. LInstitut franais de lenvironnement estime quen 1997, 304 000 personnes travaillaient dans des activits
lies directement lenvironnement, dont 160 000 dans le secteur priv. Cf. Commission des comptes et de
lconomie de lenvironnement, Donnes de lenvironnement, n46, 1999.
31
. Cest cette mme approche qua applique de manire exemplaire Bernard Pudal dans son tude de la
constitution du noyau dirigeant du Parti communiste franais des annes trente, dans Prendre parti. Pour une
sociologie historique du PCF, Paris, Presses de la FNSP, 1989.
32
. Je mappuie ici sur les fruits dune recherche en cours sur les associations cologistes du Nord-Pas-de-Calais,
ainsi que sur les travaux de Boy D., Le Seigneur V.-J. et Roche A., Lcologie au pouvoir, Paris, FNSP, 1995 ;
Faucher F., Les habits verts de la politique, Paris, FNSP, 1999 et Villalba B., De lidentit des Verts. Essai sur la
constitution dun nouvel acteur politique, Thse de science politique, Lille 2, 1995. Sur le plan comparatif,
lanalyse la plus stimulante de la spcificit de lorganisation des partis cologistes est celle de Kitschelt H., New
Social Movements and Party Organization, dans R. J. Dalton, M. Kuechler (eds.), Challenging the Political
Order : New Social and Political Movements in Western Democracies, Oxford, Polity Press, 1990, p. 179-208.

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Daniel Cefa, dir., Les cultures politiques, Paris, PUF, Politique daujourdhui , 2001, p. 191-212.

involontairement ? des nouveaux entrants extrieurs cette culture et qui, faute dy avoir
t socialiss, ne voient pas lutilit de ces rgles ou nen matrisent pas les usages33. Les
compromissions auxquelles conduit ncessairement la participation au jeu politique
(ngociations lectorales, compromis, ralisme, tendance la professionnalisation et la
personnalisation), au lieu de transformer radicalement le parti ne peuvent quant elles que
faire fuir les plus puristes, sans pour autant laisser beaucoup de place de nouveaux venus
inaptes se plier aux rgles internes, rgles auxquelles prcisment les dirigeants se refusent
de toucher pour faire preuve de leur puret intacte. Qui interprterait lchec des Verts
mobiliser comme le simple rsultat de lindividualisme contemporain donnerait donc de la
ralit une interprtation bien pauvre. Quand bien mme saccorderait-on reconnatre un
changement gnral dans les disponibilits lengagement de nos contemporains, quil
faudrait encore montrer comment le haut niveau dabngation militante attendu par les Verts
conduit laisser de ct des agents qui seraient prts sengager si linvestissement attendu
de leur part tait moins total.

3. CONCLUSION : LES PARTIS COMME ENTREPRISES CULTURELLES


Lanalyse des partis navigue en fait entre deux cueils : dune part, la rgression vers
la description minutieuse de leur fonctionnement et de leurs luttes internes et externes, dautre
part la rduction de lenvironnement social dans lequel ils baignent aux caractristiques
sociologiques de leur lectorat ou leur orientation programmatique. Cette situation nest pas
sans analogie avec les deux ples qui structurent le champ de la sociologie des mouvements
sociaux : dans les deux cas en effet ltude de lorganisation a eu tendance tre
soigneusement distingue de celle du courant dopinion qui la sous-tend. Depuis les travaux
dAnthony Oberschall, John McCarthy et Mayer Zald34, les spcialistes de ce domaine ont
pris lhabitude dopposer mouvement social et organisation du mouvement social (SMO). Ils
ont, jusqu'au milieu des annes quatre-vingt, en raction la thorie du comportement
collectif, focalis une bonne partie de leur attention sur les stratgies des entrepreneurs des
mouvements sociaux et sur la structure des opportunits politiques qui dfinit leurs chances de
russite et conditionne les rpertoires daction auxquels ils peuvent recourir. Cette approche a

33
. Ce phnomne nest bien sr pas propre aux Verts. Les cultures dorganisation propres aux partis ou aux
syndicats restent peu tudies ; si elles sont souvent, concurremment avec les liens de camaraderie qui les
unissent, un des fondements de lentre-soi de leurs membres, elles sont aussi un puissant facteur dissuadant
linvestissement des adhrents extrieurs lunivers de rfrence dominant.
34
. Oberschall A., Social Conflict and Social Movements, New York, Prentice Hall, 1973 ; McCarthy J. D. et
Zald M. N., Resource Mobilization and Social Movements : A Partial Theory, American Journal of Sociology,
n4, 1977, p. 1212-1241.

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conduit laisser notamment de ct la question de lorigine des entrepreneurs35 et du


soubassement social et culturel de leurs stratgies et calculs36. Les versions conomiques aussi
bien que politiques de ce courant ont galement cart, comme le note Joseph Gusfield, la
question des ides et des univers de significations au principe de lmergence des
organisations ; ides et univers de significations dont la transformation et la diffusion ne
peuvent tre repres, selon lui, qu travers une myriade dactions de la vie quotidienne37.
Ces critiques ont profondment inflchi les recherches sur les mouvements sociaux au
cours de la dcennie coule. Celles-ci se sont notamment ouvertes ltude des micro-
mobilisations et des rseaux dactivistes, lexamen des origines et des motivations de ces
derniers, ainsi qu lanalyse de lactivation des identits collectives dans les mobilisations en
relation avec les caractristiques sociales et les formes de sociabilit des groupes mobiliss38.
Une voie nouvelle sest ainsi dgage que les politistes spcialiss dans ltude des partis
gagneraient explorer leur tour. La professionnalisation et la publicisation des partis au
sens de Katz et Mair ne sont pas en effet des donnes suffisantes pour en faire un objet
scientifique part. Aprs tout39, comme commencent le noter les spcialistes des
mouvements sociaux, ces derniers ne sont pas pargns par le phnomne
dinstitutionnalisation.
Une telle orientation, qui consisterait ne pas penser de manire aussi tranche un
parti et son lectorat ou la socit qui lenvironne, conduit apprhender les partis non
seulement comme des entreprises cherchant amplifier leur audience lectorale et comme des
agrgats dentrepreneurs en concurrence pour les postes politiques, mais aussi comme des
entreprises en interaction permanente et de multiples manires avec leur environnement
social, bref comme des entreprises culturelles. Ce parti pris thorique est indispensable : 1. si
lon ne veut pas rduire la production des identits partisanes au travail des dirigeants ; 2. si

35
. Didier Lapeyronnie, qui se rattache lcole tourainienne, a insist sur le fait que lexistence dentrepreneurs
nexplique pas leur mergence : Mouvements sociaux et action politique. Existe-t-il une thorie de la
mobilisation des ressources ?, Revue franaise de sociologie, n4, 1988, p. 593-619.
36
. Dans son ouvrage sur La cause des sans-papiers, Paris, Presses de Sciences Po, 1998, Johanna Simant
sefforce avec un certain succs de dpasser cette lacune.
37
. Gusfield J. R., The Reflexivity of Social Movements : Collective Behavior and Mass Society Theory
Revisited, dans E. Larana, H. Johnston, J. R. Gusfield. (eds.), New Social Movements : From Ideology to
Identity, Philadelphie, Temple University Press, 1994, p. 58-78.
38
. Je me contenterai de citer ici la stimulante tude de Roger V. Gould sur la rvolution de 1848 et la commune
de Paris : Insurgent Identities : Class, Community, and Protest in Paris from 1848 to the Commune, Chicago,
The University of Chicago Press, 1995.
39
. Meyer D. S., Tarrow S. (eds.), The Social Movement Society : Contentious Politics for a New Century,
Lanham, Rowman & Littlefield Pub., 1998.

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Daniel Cefa, dir., Les cultures politiques, Paris, PUF, Politique daujourdhui , 2001, p. 191-212.

lon veut rendre compte de la provenance des membres des partis et des formes dorganisation
adoptes ; 3. si lon cherche comprendre comment les formes prises par un mme parti se
diffrencient dans le temps et lespace en fonction de configurations sociales singulires ; 4. si
lon ne veut pas rduire les factions internes au produit des calculs politiques de leurs affids ;
5. si lon veut comprendre comment, certains moments, des partis disparaissent et dautres
se forment ou, plus souvent, se transforment. Il faut simplement se garder de ne pas remplacer
le tout-politique par le tout-sociologique ou le tout-anthropologique. Les entrepreneurs
politiques interviennent bel et bien activement pour modeler leur environnement ; ils
sefforcent en permanence de concilier finalits stratgiques et finalits identitaires ; ils se
saisissent au besoin des enjeux identitaires pour renforcer leurs chances daccder des
positions de pouvoir ; ils donnent forme et lgitimit des aspirations souvent parses,
comme a pu le faire le Front national en France en traduisant en un langage politique simple
et clair, les sentiments diffus et multiformes de xnophobie et dinquitude vis--vis de
lavenir rpandus dans lopinion. Bref, en ce sens aussi, les partis politiques sont des
entreprises culturelles.

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