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Hagmoslo

[Las claves del xito del fundador de Virgin]

Contenido Ttulo del Libro: Screw It, Let's Do It


Autor: Richard Branson
Simplemente hazlo! Fecha de Publicacin: 29 de Marzo 2007
Pag 1 Editorial: Virgin Books / Arcopress
Psalo bien! N Pginas: 256
Pag 2 ISBN: 0753511495

S valiente.
EL AUTOR: Sir Richard Branson es un conocido emprendedor con un insaciable
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apetito por empezar nuevas aventuras empresariales. Es propietario de un con-
Vlete por ti mismo. glomerado de empresas reunidas entorno a la marca Virgin. Sus negocios se
expanden en sectores tan diversos como la aviacin, las tarjetas de crdito, bebi-
Pag 4 das refrescantes y alcohlicas, telfonos mviles, libros, o agencias de viajes,
entre otros. Tambin es conocido por su aficin a los globos aerostticos, los avio-
Premiar el talento y delegar. nes y las embarcaciones. En sus innumerables y mediticas aventuras ha conse-
Pag 5 guido batir numerosos records mundiales ya sea por mar, tierra o aire.

Ten respeto.
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te en equipo. Aprovechar la energa
El hombre marca. Simplemente hazlo! es como aprovechar el poder del
Pag 6 cerebro. Por qu seleccionamos a
Cuando descubr que mi apodo alguien para una tarea en particular
Rumbo al espacio. entre algunos miembros de la plan- si luego ignoramos su experiencia y
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tilla de Virgin era Dr. S, me hizo habilidad? Es como consultar a
gracia. Obviamente, surgi porque expertos y no tener en cuenta su
Conclusin. mi respuesta automtica a una pre- trabajo.
gunta, una peticin o un problema Tambin confo en mi propio instin-
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suele ser ms positiva que negativa. to y habilidad para hacer casi cual-
Realmente mi lema es: A la mier- quier cosa que me propongo. Si una
da, sencillamente hazlo! idea o un proyecto es bueno y
Por supuesto que no digo que s a merece la pena, si es humanamen-
todo. Pero qu es peor: cometer te posible, siempre me lo plantear
un error ocasional o tener una seriamente, incluso aunque nunca
mente cerrada y perder las oportu- lo haya hecho o pensado antes.
nidades? Creo en la utilizacin y el Nunca digo no puedo hacer esto
aprovechamiento del conocimiento porque no s cmo. Pregunto, lo
y la experiencia de otra gente, por examino, encuentro la manera.
eso me gusta trabajar holsticamen- Mirar, escuchar y aprender son

Leader Summaries 2008. Resumen autorizado de: Hagmoslo por Richard Branson, Arcopress 2008.
Screw It, Let's Do It

cosas que todos deberamos hacer mi amigo Jonny Gems. Juntos trata- esta a una tercera. Pronto tuvimos
en nuestras vidas. mos de conseguir contenidos que una tienda Virgin Records en casi
Si crees que tienes una buena idea, encajaran con nuestras aspiracio- todas las ciudades importantes, y
o si hay algo en tu vida personal que nes. Conseguimos hacer entrevistas todava tena menos de veinte aos.
quieres hacer, pero no ests seguro increbles a gente como Jean-Paul Mis primeras experiencias en los
de cmo alcanzar tu objetivo, no Sartre, John Lennon, Mick Jagger, negocios fueron increbles. Aprend
creo que esa pequea expresin no entre otros. Tena tanta confianza muchas cosas: no slo que si quieres
puedo deba detenerte. Si no tienes en mi mismo que nunca me par a hacer algo, sencillamente deberas
la experiencia necesaria para alcan- pensar por qu estaban dispuestos a hacerlo, sino que tambin tienes
zar tu objetivo, toma otro camino; dejarme traspasar las puertas de que prepararte bien, tener fe en ti
busca una forma distinta. Siempre sus casas y hablar con ellos cara a mismo, ayudar a los dems y por
hay una solucin al problema ms cara, y mi confianza deba ser con- encima de todo, no abandonar.
complejo. tagiosa porque muy pocos me
Les comentar mi primer proyecto rechazaron.
comercial real, la revista . Creo que Los comienzos fueron difciles, pero
es un buen ejemplo de sencilla-
Psalo bien!
nos ayud mucha gente de forma
mente hazlo. Fund cuando tena desinteresada vendiendo por la
15 aos y todava estaba en el cole- calle o en las universidades nuestra He ledo en varios artculos que
gio, en un internado. No lo hice revista. Incluso los periodistas de todo lo que toco lo convierto en
para sacar dinero. Lo hice porque los rotativos de gran tirada se fija- oro. A pesar de que eso no es cier-
no me gustaba lo que me enseaban ron en nosotros. El Sunday to, no niego que he hecho las cosas
en el colegio, ni lo que pasaba en el Telegraph escribi: Fotgrafos, bien y he tenido un xito considera-
mundo y quera arreglarlo. periodistas y escritores de todos los ble. Pero no tengo ningn secreto.
Por entonces era un nio. Sin lugares han aceptado ayudar a Sencillamente trabajo duro, como
embargo, casi instintivamente, Student, y una fuerte organizacin siempre he hecho. Sin embargo, y
segu las reglas bsicas de las finan- de distribucin masiva voluntaria sobre todo, intento pasarlo bien.
zas para preparar un slido plan de ha crecido por los colegios y univer- Nuestro trabajo debera inspirarnos
negocio. En la biblioteca del cole- sidades permitiendo, quizs, a alre- y satisfacernos. Pasamos tanto
gio, en lugar de hacer mi trabajo, dedor de medio milln de estudian- tiempo trabajando para ganarnos la
ech un vistazo a Whos who e hice tes leer la revista. vida que hacer algo que detestamos
una lista de los 250 miembros del Cada vez que surga una nueva no tiene ningn sentido.
parlamento. A continuacin realic oportunidad, la aprovechbamos. A propsito de pasarlo bien, tengo
una lista similar de posibles anun- Cuando era evidente que nuestra que contarles que nunca sabes lo
ciantes leyendo el listn telefnico. revista haba llegado a un punto de que puedes encontrarte en una
Con la calderilla que me proporcio- saturacin, en lugar de conformar- playa soleada... Mientras estaba de
n mi madre hice las primeras lla- nos, buscamos nuevas formas de vacaciones, me hice con una isla
madas y envi cientos de cartas con hacer dinero. Nos planteamos ven- desierta y unas aerolneas. Sucedi
el membrete: Student, la revista der discos, pero como no tenamos por casualidad, cuando trabajaba
para la juventud britnica. dinero suficiente, fuimos a ver a un duro para levantar Virgin Music en
Con los datos que me dieron en el hombre que tena una zapatera en 1976. Mike Oldfield ya haba sido
Ministerio de Educacin hice un cl- un sitio perfecto en Oxford Street, y nuestro primer gran xito con el
culo de la posible tirada de la revis- hablamos con l para que nos deja- lbum Tubular Bells y continuba-
ta y con las grandes empresas utili- ra usar un espacio que le sobraba. mos trabajando para fichar a los Sex
c la siguiente estrategia: le deca Necesitbamos un nombre, y fue Pistols, Human League y a Sting, as
al responsable de publicidad del entonces cuando naci Virgin. que las cosas marchaban bien. La
Lloyds Bank que Barclays iba a que- Mientras estbamos sentados lan- gente dijo cosas como Branson, un
darse con el interior de la contra- zando ideas para encontrar un nom- diablo con suerte que se encontr
portada, querran ellos la presti- bre, alguien dijo: Bueno, somos con un xito enorme como Tubular
giosa contraportada antes de que se vrgenes en el mundo empresarial. Bells, como si de algn modo me
la ofreciera al Nat-West? Hice lo Por qu no Virgin? hubiera tropezado con l en la
mismo con Coca-Cola y Pepsi. Todo Puse en prctica todo lo que haba calle.
dio resultado y consegu 2.500 libras aprendido gracias a Student y tra- S, fue un golpe de suerte, pero fui-
para el primer nmero, lo que me baj duro para promocionar la aper- mos los que lo reconocimos y asu-
permitira pagar la impresin de tura de aquella primersima tienda mimos el riesgo. Mike Oldfield haba
30.000 copias. Virgin Records en Oxford Street. tocado recientemente en un musi-
Dos aos despus de iniciar mi pro- Hicimos que fuera un lugar cool cal que se representaba en el West
yecto todo estaba preparado para para los estudiantes; pusimos coji- End y me hizo escuchar algunas gra-
sorpresa de muchos- y decid (con el nes mullidos y grandes en el suelo, baciones de su Tubular Bells. Pens
consentimiento y apoyo de mis y cabinas donde podran escuchar que tena ese sonido casi mgico
padres) abandonar el colegio. En los discos antes de comprarlos. Una que rara vez se presenta, pero
esta nueva aventura me acompa tienda nos llev a una segunda y cuando lo hace, sabes que es espe-
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cial. No tenamos una discogrfica, rando en la puerta del hotel. Nos opciones.
as que lo mand a otras seis com- haban echado. Pasamos la noche Si, a pesar de todo, tienes que tra-
paas que conoca para que escu- en un bed and breakfast de un pue- bajar para un jefe que no te gusta,
charan sus grabaciones. Todas le blo cercano y nos marchamos al da como a casi todos les pasa en algn
rechazaron. Nos gustaba tanto siguiente. Era como si nos hubieran momento, no te quejes de ello. Ten
como sonaba que formamos esta echado del paraso. una perspectiva positiva de la vida y
pequea compaa, inicialmente Nuestro plan era continuar el viaje sigue con ello. Trabaja duro, gnate
para lanzar solamente Tubular yendo a Puerto Rico, pero cuando el sueldo y haz amigos. Disfruta de
Bells. Hacer que funcionara fue llegamos al aeropuerto, el vuelo la gente con la que entras en con-
duro para un puado de chicos haba sido cancelado y la gente tacto a travs del trabajo, y si toda-
como nosotros. Se necesitaba vagaba, como si estuviera perdida. va eres infeliz, entonces separa tu
mucho dinero para promocionar su Nadie haca nada. Pero yo decid vida privada de tu vida personal.
msica y a nosotros no nos sobraba. que tena que hacerlo. A pesar de Psalo bien en tu tiempo libre, ten
As que tuvimos que espabilarnos. que no tena ni idea de dnde me en cuenta que tu jefe o tu empresa
Mike era demasiado tmido para estaba metiendo realmente, con te est pagando para que te divier-
promocionar el lbum, pero no bastante aplomo flet un vuelo tas, y te sentirs ms feliz, y disfru-
abandonamos. Pensamos de manera chrter por 2.000 dlares y lo divid tars ms de la vida y del trabajo.
creativa, y nos adelantamos a nues- entre el nmero de pasajeros. Ped
tro tiempo haciendo un video que prestada una pizarra y escrib: VIR-
pasamos por televisin. Pusieron GIN AIRWAYS. 39 DLARES BILLETE
S valiente
mucho el video, pero un gran avan- DE IDA A PUERTO RICO. Los pasaje-
ce fue que se usase en la banda ros agradecidos no dejaron escapar
sonora de El Exorcista. Las ventas la oportunidad y compraron todos Disfrut mucho mientras haca la
fueron enormes. De la noche a la los tickets. serie de televisin en Estados
maana Virgin Music era mundial- La idea de Virgin Airways haba Unidos The Rebel Billionaire porque
mente conocida. A pesar del xito, nacido en medio de unas vacacio- me pareci muy divertido hacer
nunca dejamos de buscar nuevos nes, aunque en realidad la aerol- pasar a un grupo de jvenes empre-
sonidos y nuevos talentos. nea no despeg hasta unos aos sarios y a m mismo por distintos
Por aquel entonces estaba pasando despus. Nunca antes haba fletado desafos, muchos de los cuales esta-
una mala racha a nivel personal un vuelo chrter, pero, al igual que ban sacados directamente de pel-
porque mi novia Joan y yo habamos con Tubular Bells, vi la oportunidad culas de James Bond. El objetivo
roto. Quera hacer un viaje memo- y la aprovech. Y tengo que decir era que al final quedara en el con-
rable con ella, pero no tena dinero con orgullo que hoy en da nuestra curso solo la persona con el carc-
porque me lo haba gastado todo aerolnea vuela a ms de 300 luga- ter ms fuerte y el ms capacitado
fichando a varias bandas de msica res en todo el mundo y en un futu- para conseguir sus metas.
en Jamaica. Haba odo que si que- ro prximo ofreceremos vuelos al El ltimo capitulo de la serie se des-
ras comprar una propiedad en el espacio a travs de Virgin Galactic. arrollaba en mi isla del Caribe
Caribe te ofrecan una gran visita De vuelta en Londres con Joan des- donde yo le entregara al ganador,
guiada gratis. Llam a un agente pus de nuestras vacaciones, toda- Shawn Nelson, el premio final, un
inmobiliario de las Islas Vrgenes, y va tena como objetivo comprar cheque de un milln de dlares.
le dije que tena una discogrfica y aquella isla fantstica que nos hab- Pero le pusimos a prueba. Poda
que quera comprar una isla para an enseado en nuestro viaje quedarse con el cheque o jugarse a
hacer un estudio de grabacin en romntico. Hice algunas averigua- cara o cruz un premio mayor. Si no
ella. ciones y descubr que el dueo de la acertaba, lo perdera todo.
Afortunadamente para nuestra pequea isla era rico y que, efecti- Cul escoges le dije- La moneda
escapada romntica, el agente res- vamente, nunca haba ido a verla, o el cheque?
pondi como esperaba. Joan y yo por lo que no estaba interesado en La vida esta llena de decisiones dif-
volamos a las Islas Vrgenes, donde ella. Tres meses despus cerr el ciles. Por cul optara? Al final se
nos trataron como a la realeza, sin trato por 180.000 dlares. decant por el cheque. Yo me ale-
tener intencin real de comprar una No todos tenemos el dinero para gr mucho y mientras sacaba el
isla que no poda permitirme. Al montar un negocio, o bien la suer- cheque del bolsillo y se lo entrega-
final de nuestra estancia nos ense- te, o las oportunidades no surgen. A ba, le dije: si hubieras escogido
aron una isla en venta que el agen- veces, ests contento de conseguir lanzar la moneda, me hubieras
te nos dijo que perteneca a un lord trabajo, cualquier trabajo, y acep- decepcionado. Haba escogido la
ingls que nunca haba estado en tas un empleo en una fbrica o en opcin correcta no jugndosela a
ella. Le pregunt el precio (3 millo- una tienda. Puede que lo odies, algo que no poda controlar.
nes de dlares) y yo le ofrec pero tratas de sacar lo mejor de las Siempre busco ese algo concreto en
200.000. Volvimos bajando una coli- cosas. Pero es eso divertido? Es la gente como Shawn que les hace
na y nos metimos en el helicptero realmente ese trabajo que odias tu diferentes de los dems. As que
que nos haba llevado a la isla. nica opcin? No olvides nunca que una de las cosas que hago en Virgin
Nuestras maletas nos estaban espe- no importa quin seas, tienes otras es intentar que la gente piense en s
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misma y se vea de una manera ms fundada no tomaba atajos, cumpla algunos nios hoy en da que parece
positiva. Creo firmemente que nada todas las regulaciones y criterios de que quieren todo servido en bande-
es imposible. Yo les digo: Cree en seguridad y estaba correctamente ja.
ti mismo. Puedes hacerlo, a la vez asegurada. He tenido mucha suerte con tener
que aado: Se valiente pero no te Una vez que tuve el avin, en los unos buenos padres. Ellos y su gene-
la juegues. trminos en los que me lo poda racin han vivido dos guerras mun-
Recibo miles de propuestas de permitir, elabor un plan de super- diales y la palabra consentir no est
negocio todas las semanas, son las vivencia de flujo de fondos. Luego en su vocabulario. Mi padre siempre
metas y sueos de la gente. Muchas contrat a la gente adecuada y estaba ah para nosotros, pero mi
son nicas y originales con mucho form un gran equipo. Fue un tra- madre era la que nos educaba para
potencial, pero son demasiadas bajo duro, pero tuve perseverancia. que sacramos lo mejor de nos-
para que las pueda ver todas. En su Y creme, hubo infinidad de proble- otros. De ella aprend sobre los
lugar, mis empleados las leen pri- mas. British Airways intent jugar negocios y el dinero. Deca cosas
mero y hacen una criba. Yo veo las sucio con nosotros. Incluso trataron como, El ganador se lo lleva
mejores. de destrozarnos arruinando mi nom- todo, y, Persigue tus sueos. Mi
Una decisin de la que no me arre- bre. Pero los llev a los tribunales madre saba que perder no siempre
piento fue una proposicin que un por difamacin, y gan. era justo, pero as es la vida. No es
joven abogado estadounidense me Muchas de las compaas que en una buena idea ensear a los nios
envi en 1984. Quera que invirtiera 1984 dijeron que no lo conseguira- que pueden ganar todas las veces.
en una nueva lnea area trans- mos estn, a da de hoy, fuera del S que algunos padres mantienen a
atlntica. Incluso antes de leer su negocio. Fui valiente, s, pero no sus hijos al margen de su trabajo y
plan quera hacerlo. La idea me insensato. No era todo o nada, no comparten sus problemas, pero
cautiv a medida que recordaba el como poda haber sido con el gana- pienso que sus hijos nunca aprende-
embrin de Virgin Airways de la dor de The Rebel Billionaire, y rn realmente el valor del dinero, o
excursin caribea. Era emocionan- haba tenido en cuenta cmo mane- el de los ingresos y las facturas.
te y poda imaginrmelo, visualiza- jar los riesgos. Fue la misma estra- Slo una vez perd la fe en m
ba el xito que poda tener. tegia atrevida, pero controlada, mismo, y esto ocurri en 1986. Por
Me pas un fin de semana meditn- que tuve en mi siguiente aventura, aqul entonces, Virgin era una de
dolo. El domingo por la noche ya en 1991, cuando decid fundar las compaas privadas britnicas
haba tomado una decisin. Virgin Trains, aprovechando la pol- ms grandes, con 4.000 empleados.
Sencillamente lo hara. El lunes por tica liberalizadora de los ferrocarri- Todo iba tan bien que me dijeron
la maana llam a Boeing. Me llev les britnicos. La verdad es que una que debera empezar a cotizar en
bastante tiempo dar con la persona opcin es optar por una vida segura, bolsa. No estaba seguro y desde
adecuada. Quera saber cunto pero hacindolo as nunca sabrs luego dos de mis socios no estaban
poda costarme un Jumbo. Se que- qu se siente al ganar. de acuerdo. Me conocan bien y
daron muy sorprendidos conmigo decan que no me gustara perder el
pero me escucharon. Me dijeron control. Pero al final tom la deci-
que tenan un Jumbo de segunda sin de salir a bolsa, en parte por-
Vlete por ti mismo
mano que poda ser mo. Les pre- que la financiacin bancaria se nos
gunt si se lo poda devolver si el estaba complicando y necesitba-
proyecto no sala bien y aceptaron, Si quieres leche, no te sientes en mos capital.
lo que nos protegera en caso de medio del campo con la esperanza Nunca olvidar cuando estaba en la
fracaso. de que una vaca se te acerque. City (el barrio financiero de
Al da siguiente me reun con mis Este viejo dicho podra haber sido Londres) y vi las filas de gente
socios de Virgin Music para discutir- una de las citas de mi madre. Ella haciendo cola para comprar accio-
lo. Me dijeron que estaba loco. Yo habra aadido, Vamos, Ricky. No nes de Virgin. Me emocion tanto
les dije que Virgin Music estaba te quedes sentado sin hacer nada. que camin por la cola arriba y
ganando mucho dinero, gracias a Atrapa la vaca. Una vieja receta abajo agradeciendo a la gente su
bandas como Culture Club, y que el de pastel de conejo deca, Primero confianza y algunas de sus respues-
dinero necesario para empezar una caza el conejo. Observad que no tas quedarn grabadas para siempre
compaa area era menos de un deca, Primero compra el conejo, en mi memoria. En cierto momento
tercio de los beneficios de un ao. o Sintate hasta que alguien te de me di cuenta de que algunos fot-
Al final, mis socios aceptaron a un conejo. grafos me estaban sacando una
regaadientes. La nueva compaa Lecciones de este tipo me las ense- fotografa del pie. No lo entenda.
se llamara Virgin Atlantic. Prefera, aba mi madre desde que era Luego mir hacia abajo y vi con
como siempre, crear una empresa pequeo y son las que me han asombro que, con las prisas que me
desde cero frente a la alternativa hecho valerme por m mismo. Me vest, me haba puesto zapatos de
de comprar una ya existente- para entrenaron para pensar por m distinto par. En fin, todo fue emo-
darle nuestra impronta personal. mismo y ser capaz de hacer cosas. cionante.
Me puse a trabajar de forma fren- Es en lo que los britnicos como La salida de Virgin a Bolsa atrajo
tica. Una aerolnea correctamente nacin solemos creer, pero hay ms solicitudes del pblico que
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cualquier otro debut en el mercado Ken empez en una de nuestras tuve que vender Virgin Music por
de valores, sin contar las privatiza- tiendas de discos como dependien- quinientos millones de libras. Fue
ciones masivas del gobierno. Sin te. Su primer trabajo consista en uno de los das ms tristes de mi
embargo, no pas mucho tiempo comprobar la recaudacin, pero vida y recuerdo ir andando por
antes de que llegase a odiar la despus de poco tiempo haca Oxford Street despus de haber fir-
forma de actuar de la City. En lugar muchas otras cosas. Siempre que yo mado el acuerdo, cuando vi un car-
de tener reuniones informales con quera llevar algo a cabo, no impor- tel del Evening Standard en un
mis socios para discutir sobre qu taba qu, llamaba a Ken. Pareca puesto de peridicos que de repen-
bandas contratar, tena que pregun- que l saba todo sobre todo. Hoy, te me hizo darme cuenta, ms que
trselo a una junta directiva. En la gente recurre a Google o a Yahoo. ninguna otra cosa, de lo que haba
lugar de poder contratar a alguien Nosotros sencillamente preguntba- hecho. Branson vende por 510
que fuese bueno, tena que esperar mos a Ken. millones de libras en efectivo. Los
cuatro semanas para reunirme con Dos de sus mejores rasgos eran que ojos se me cegaron de lgrimas.
la junta, y para entonces, ya era se llevaba bien con la gente, y que Pero en los negocios tienes que
demasiado tarde. no se lo tena credo. Descubrimos tomar algunas decisiones difciles.
En medio de toda esta burocracia que era muy bueno tratando con Si la lnea area hubiera quebrado,
doblamos nuestros beneficios pero cualquiera, desde las sper estre- cientos de familias habran perdido
las acciones de Virgin empezaron a llas hasta sus abogados. Pronto le sus trabajos. Esos mil millones de
bajar, y por primera vez en mi vida, tuvimos manejando contratos. Era dlares nos mantuvieron a salvo
me senta deprimido. Luego hubo obvio que su talento se estaba des- durante una buena temporada y me
una gran quiebra del mercado bur- perdiciando como dependiente, as dieron dinero en efectivo para
stil y las acciones empezaron a que se uni a nuestro pequeo equi- empezar nuevos negocios. Adems,
caer rpidamente. No era culpa po para dirigir Virgin. Se convirti Virgin Music tambin estaba a salvo.
ma, pero senta que estaba defrau- en consejero delegado de Virgin Todos sobrevivimos que era lo
dando a toda esa gente que haba Music y, algunos aos despus, importante.
comprado acciones de Virgin. cuando vend Virgin a EMI, l conti- Si alguien me preguntara en qu
Muchos eran amigos y familiares, as nu en esa posicin. crees por encima de todas las cosas,
como nuestros propios empleados. La gente me pregunta cmo puedo dira que en mi familia. Creo firme-
Otros eran como la pareja que me tener tanto tiempo libre para llevar mente en mi familia. S que a veces
haba dado los ahorros de su vida. a cabo mis aventuras deportivas por las familias se dividen, y yo he vivi-
Tom una decisin. Comprara de todo el mundo. Mi respuesta es, do en persona algo de eso. S que
nuevo todas las acciones al precio delegar. Cuando escoges a la gente algunas personas no tienen a nadie.
que cada uno las haba comprado. adecuada, puedes dejarle todo a su Pero los amigos cercanos pueden
No tena por qu, pero no quera cargo. Sabes que las cosas irn ser como una familia. Todos necesi-
defraudar a la gente. sobre ruedas si no ests ah. En tamos una red fuerte de apoyo. A
El da que Virgin volvi a ser una 1987, me encontraba en medio de pesar de que me ensearon a valer-
compaa privada fue una libera- una batalla en la sala de reuniones me por m mismo, sin mi familia y
cin para mi. No sent nada excepto para comprar EMI, cuando tuve que fieles amigos estara perdido.
alivio. Una vez ms, era el capitn salir corriendo. Haba acordado
del barco y el amo de mi destino. volar en globo sobre el Atlntico, y
Creo en m mismo. Creo en las el tiempo era bueno. Si lo retras-
Ten respeto
manos que trabajan, en el cerebro bamos, podamos perder la oportu-
que piensa y en los corazones que nidad. Me fui, sabiendo que tena a
aman. la gente adecuada para discutir el Una de las cosas de las que he
acuerdo. Sin embargo, ante la posi- aprendido mucho fue cuando hice
bilidad de que muriera (en numero- algo ilegal. Me pillaron y pagu por
sos viajes en globo haba estado a ello. En ese momento me sent
Premiar el talento y delegar
punto de hacerlo), las negociacio- como un pirata de pelo largo.
nes se congelaron hasta que volvie- Incluso me pareca un juego. Pens
He aprendido a recompensar siem- ra, si volva. que estaba siendo valiente pero
pre el talento. Aunque alguien sea El huracn de octubre de ese ao se tambin estaba siendo imprudente.
contratado para hacer una cosa, si llev todos nuestros sueos de Algunos riesgos no merecen la pena.
tiene buenas ideas, o puede hacer poseer EMI. El mercado de valores Mi estafa pareca un truquito inge-
algo ms, sencillamente djale que quebr y el valor de nuestras accio- nioso y me convenc de que era
lo haga. Por eso me gusta pasear, nes cay. Los bancos no tenan fe prcticamente legal. Empez por
pidindole consejo a la gente por la en que las cosas fueran a mejorar accidente en la primavera de 1972.
calle, en el avin o en el tren. Es de nuevo y no nos dejaban el dine- Virgin era conocida por vender dis-
verdad lo que dicen el hombre de ro. Irnicamente, durante el asun- cos buenos a bajo precio, y tena-
la calle a menudo tiene ms sentido to del juego sucio con British mos un gran pedido de Blgica. Si
comn que muchos grandes jefes. Airways, cuando estaba luchando exportabas discos a Blgica, no
Ken Berry es un buen ejemplo. por mantener a flote la aerolnea, tenas que pagar impuestos por
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ellos; as que compr estos discos tiendas y me arrestaron. La gente de marketing haba elegi-
libres de impuestos directamente a Mis padres siempre me haban repe- do el lema de Virgin Mobile, nada
las grandes discogrficas y alquil tido hasta la saciedad que todo lo que esconder, para enfatizar que
una furgoneta para llevarlos por el que tenamos en la vida era nuestra nuestro servicio no tiene costes
canal en ferry. Mi plan era llegar a buena reputacin. Podas ser rico, ocultos, y haban decidido que
Francia y conducir hasta Blgica. No pero si la gente no confiaba en ti, hacer el Full Monty encima de
saba que en Francia tenas que no vala de nada. Me tumb sobre uno de los lugares ms famosos del
pagar impuestos, incluso si estabas un colchn de plstico que haba en mundo Times Square- realmente
de camino a otro sitio. la celda y jur que nunca volvera a conseguira que el mensaje llegase.
En Dover la gente de la aduana me hacer algo as. Me pasara el resto He estado gritando el mensaje
sell los papeles con la cantidad de de mi vida haciendo lo correcto. desde que Freddie Laker me acon-
discos que llevaba. Cuando llegu a Por la maana, mi madre vino al sej que lo hiciera cuando lanzamos
Francia, me pidieron que demostra- juzgado para darme su apoyo. No Virgin Atlantic en 1984.
ra que no iba a vender los discos tena dinero para un abogado y soli- Bsicamente me dijo que tena que
all. Les ense el pedido de Blgica cit uno de oficio. El juez me dijo hacerlo, porque si iba a luchar pol-
y les dije que solo estaba de paso, que si solicitaba un abogado de ofi- ticamente contra los monopolios de
pero no me sirvi de nada. Como no cio no conseguira salir bajo fianza, aerolneas de titularidad estatal, y
quera pagar los impuestos, tuve establecida en unas desorbitadas contra las grandes compaas domi-
que regresar a Dover con todos los 30.000 libras. No tena esa canti- nantes de Estados Unidos, la marca
discos todava en la furgoneta, dad, as que mi madre aport su deba tener una cara.
enfadado por haber perdido el casa como garanta. Puede que hubiera sido ms fcil
tiempo y un buen pedido. Volviendo La manera de recuperar el propio contratar una empresa de relacio-
a Londres, ca en la cuenta de que respeto fue pagar la multa que me nes pblicas y asignarles la tarea de
ahora tena una furgoneta llena de impusieron sin quejas. De hecho, la publicidad, pero Freddie tena
discos libres de impuestos. Incluso me benefici. Una vez ms, estando razn; tena que hacerlo yo mismo.
tena el sello de la aduana que lo contra el paredn, mi objetivo fue As que durante unos aos hice cual-
probaba. Pens que todava poda ganar dinero, pero legalmente. quier cosa, por disparatada que
venderlos por correo o en las tien- Trabajamos como locos abriendo fuera, para conseguir que Virgin
das Virgin y sacar unos jugosos nuevas tiendas de Virgin y desarro- estuviera en las portadas (con el
beneficios. llamos buenas ideas para expandir- anuncio de Full Monty consegui-
Era ilegal, pero sencillamente nos. mos que The Wall Street Journal
pens que estaba forzando las leyes La reputacin lo es todo. Si empie- nos concediera el premio al peor
un poco y aprovechndome de una zas un negocio y me pides un conse- anuncio del ao nunca se lo agra-
situacin que yo no haba provoca- jo, te dira, S justo en tus nego- decer lo suficiente-). En nombre
do. Siempre haba tratado de no cios. No hagas trampas, pero ansa de la fama, y por el bien de la
saltarme las reglas y, pensndolo ganar. Esta regla tambin debe marca, termin saliendo del mar en
bien, esto no era diferente. Habra extenderse a tu vida privada. Mi helicptero; me vest con un traje
salido impune si no hubiera sido lema es: nunca hagas nada que no de novia con volantes para promo-
codicioso. En lugar de vender solo te deje dormir por la noche. Es cionar nuestras tiendas de Virgin
esa nica carga de la furgoneta, y una buena norma a seguir. Bride; camin por la cuerda floja
estar satisfecho con la ganancia entre dos globos e hice puenting
inesperada, hice un total de cuatro sobre las cataratas Victoria; y doce-
viajes a Francia, explicando en cada nas de hazaas ms que resultaron
El hombre marca
viaje que los discos eran para muy divertidas. Se que suelo enfu-
exportar, pero dando la vuelta nada recer a los expertos en marketing
ms pisar suelo francs, antes de Hace poco estuve colgado de una porque rompo casi todas sus reglas.
pasar por su aduana. La ltima vez gra, aparentemente en cueros, en Pero siempre le digo a todos los
ni siquiera me molest en subirme los alto de Times Square en Nueva emprendedores en ciernes que,
en el ferry. Estoy seguro de que si York, con el reparto de The Full Cualquiera que sea tu campo, tie-
no me hubieran pillado, habra Monty de Broadway, aparentemente nes que estar muy apasionado y
seguido hacindolo. Era tan fcil! tambin desnudos, colgados a mi crear emocin en todo lo que haces.
Lo que pasaba es que no era tan lado. En realidad, llevbamos Defindelo a capa y espada, y mira
fcil. Me estaban vigilando. bodies que simulaban el desnudo, y ms all de lo que es obvio.
El problema de verdad era que yo las partes creativas estaban sujetas Estirar los parmetros normales
solo era una pieza pequea en una por mviles Virgin. Otro montaje siempre que pueda, porque, ante
estafa mucho mayor operada por escandaloso para lanzar un nuevo tanta competencia, hay que salirse
compaas discogrficas que esta- producto en este caso, Virgin del rebao.
ban haciendo lo que yo haba des- Mobile en Estados Unidos- y, como En Virgin queremos crear la marca
cubierto por accidente, a una esca- suceda a menudo, yo era el centro ms respetada del mundo, algo a lo
la mayor y ms cnica. Hicieron un de atencin, la cara visible y pbli- que aspirar. Pero una marca slo es
registro de nuestros almacenes y ca de la marca. tan buena como lo son sus produc-
Screw It, Let's Do It

tos, y a menudo eso significa ser pero no seas lento. No dejes que la considerando para este nuevo pro-
muy cuidadoso. Si la gente tiene burocracia te atasque, o que te ducto nico es el turismo espacial.
una buena experiencia en nuestros sobrecoja el papeleo. Solo porque Pero el sistema en s mismo es
aviones o trenes, o si consiguen siempre lo has hecho as no signi- mucho ms que simplemente llevar
contactar directamente con la fica que no debas cambiar y adap- a la gente a la experiencia de su
gente de Virgin Mobile, entonces tarte. Estas son las cosas que he vida. Vamos a usar el turismo espa-
probarn el siguiente producto que aprendido durante los cuarenta cial como medio para demostrar la
lancemos. Puede ser cualquier aos que llevo de emprendedor cre- seguridad y la viabilidad comercial
cosa, y de hecho, tenemos una gran ativo. de nuestro sistema de lanzamiento
cantidad de cosas que puede que Mucha gente piensa que Virgin se espacial. Alcanza las 4.000 millas
quieran probar, incluyendo vodka y mueve rpido; y a menudo, si pode- por hora, sin daar el medioam-
vino, tarjetas de crdito, gimnasios mos, lo hacemos, pero preprate biente de ninguna forma.
y mucho ms. Con 350 compaas para que te llamen luntico, como Ponindolo en un contexto
de la marca Virgin en todo el cuando lanzamos Virgin Atlantic con medioambiental, el SpaceShipTwo
mundo, si ofendemos a una persona un solo avin a nuestro nombre. es un verdadero gran paso adelan-
por una mala experiencia o un ser- Desde la idea, hasta conseguir te. Cada vez que el transbordador
vicio deficiente, entonces habre- volar, slo pasaron 3 meses exte- de la NASA se lanza, tiene casi el
mos perdido potencialmente cien- nuantes y delirantes. No creo que mismo impacto medioambiental
tos de clientes. Una marca es algo Superman hubiera podido moverse negativo que la ciudad de Nueva
que se construye a lo largo de ms rpido. York durante un fin de semana. Pero
muchos aos y es muy importante Sin embargo, una leccin importan- el SpaceShipTwo puede llevar a 6
hacerlo bien. te que he aprendido es pensar a personas o el peso equivalente de
Los profesionales del marketing largo plazo: tener una idea y espe- carga al espacio por el mismo CO2
definen una buena marca como la rar a que la tecnologa llegue en el que produce un pasajero de clase
que tiene atractivo sexual. Esto sig- momento apropiado para alcanzar Business de Londres a Nueva York.
nifica que el cliente se enamora de el objetivo. Esto es lo que sucedi La NASA es un organismo magnfico,
ella, la desea, la quiere... y la com- cuando decid meterme en lo que pero las necesidades conflictivas
pra. Lo atractivo es joven, est de llam turismo espacial. Como del gobierno, de la poltica y del
moda, es divertido, fresco, cual- muchas ideas innovadoras, se inici ejrcito le han obstaculizado. A
quiera que sea tu edad. Quiero que de una manera casi casual. Pero el veces, cuando empiezas desde
Virgin sea la marca ms cool del secreto de muchos avances revolu- cero, con el papel en blanco, con el
planeta y por eso estoy dispuesto a cionarios es ver el ngulo, no impor- lema de hacer las cosas sencillas,
colgarme en cueros sobre Times ta lo pequeo que pueda parecer al consigues resultados que no seran
Square, volar sobre el Everest en principio. posibles dejndoselo a los supuestos
globo, o encontrarme enganchado a Fui uno de aquellos adolescentes de expertos.
varios metros por debajo de un heli- los sesenta que vio el alunizaje con
cptero para aterrizar entre 100 sus padres. Fue emocionante y
guapas socorristas en la Playa de siempre cre que algn da tendra
Conclusin
Bondi para promocionar Virgin Blue. la oportunidad de volar al espacio.
No todo es tan difcil! Aquel sueo de millones de perso-
Si ests empezando tu propia com- nas se destruy en gran parte en Siempre he vivido la vida prospe-
paa, una buena leccin sera pen- 1985 cuando la primera turista rando ante las oportunidades y la
sar mucho en tu imagen y cmo espacial real del mundo, Christa aventura. La fuerza que me impulsa
marcarla. Puedes hacer mucho ms McAuliffe, una maestra estadouni- ha sido siempre establecerme retos
que simplemente escuchar las pala- dense, muri trgicamente al y tratar de alcanzarlos. Todas las
bras de Freddie Laker: sal y util- explotar el transbordador espacial lecciones que he aprendido han sido
zate a ti mismo. Si te apasiona tu Challenger. De golpe, el sueo de la resultado directo de estas pruebas.
producto, conseguirs que otra gente corriente de ir al espacio se Algunas de ellas son: sencillamente
gente tambin crea en l. esfum. hazlo; piensa positivamente; des-
Mi intencin es llevar a civiles a dar afate a ti mismo; ten metas; divir-
una vuelta por el espacio a travs tete; marca la diferencia; mantente
de mi empresa Virgin Galactic sobre tus propios pies; s leal; vive
Rumbo al espacio
empezando en el 2008 y, a excep- la vida al mximo; si no arriesgas,
cin de Joan, a quien le disgusta no ganas.
En el mundo de hoy, tremendamen- tanto volar que me estruja la mano Mi momento favorito del da es el
te competitivo, el ritmo de desarro- cada vez que volamos a algn sitio, atardecer, en Necker, sentado alre-
llo va en aumento. La ventana de mis padres, mis dos hijos, Holly y dedor de una gran y feliz mesa, con
las oportunidades puede desapare- Sam, y yo seremos los primeros mi familia, mis amigos, pasndolo
cer en un abrir y cerrar de ojos. Si pasajeros del vuelo inaugural del bien. Esta isla paradisaca combina
se te ocurre una idea, agrrala y SpaceShipTwo. muchos de mis sueos y propsitos
desarrllala rpido. Ten cuidado, El primer mercado que estamos en la vida. Cuando Joan y yo descu-
Screw It, Let's Do It

brimos la isla por primera vez, com- vida. Sucedi cuando un huracn medio de la tormenta, fue una
prarla se convirti en un objetivo. atraves las Islas Vrgenes. Mi hogar, oportunidad poco frecuente, as
Reunir el dinero y construir una la Gran Casa de Necker, est cons- que me met en la piscina y mantu-
casa, y luego conseguir agua dulce, truida de materiales naturales, ve la cabeza sumergida a medida
fueron grandes retos que tuvimos principalmente de madera, y puede que los vientos bramaban sobre m.
que resolver. Nunca dije no parecer bastante frgil, pero fue Fue una experiencia completamen-
puedo. Fui a por ello, y lo hice. construida para resistir vientos de te maravillosa: ver el mar chocando
Hoy es un lugar en el que disfruta- 180 millas por hora. Sin embargo, contra el arrecife, sentir la veloci-
mos familia y amigos. Es donde me no me refugi dentro. Los huraca- dad del viento, or el increble
relajo y pienso; muchas de las nes solo llegan a Necker una vez ruido. Capear la tormenta fue fan-
mejores ideas surgen cuando menos cada cincuenta aos y odio la idea tstico. Y as es mi vida. Estar ah
te lo esperas. de no experimentar algo, especial- fuera en el huracn, y sobrevivir.
Algo ocurrido recientemente parece mente un evento tan raro y dram-
resumir lo que soy y cmo veo la tico como este, Estar ah fuera, en

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