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TRES ETAPAS DE LA INDEPENDENCIA

y
EL BACHILLER OSEJO
CHESTER ZELAYA GOODMAN
Nicaragense
Catedrtico de Lehas y Humanidades
Universidad de Costa Rica

LAS TRES ETAPAS


QQOO

EL BACHILLER OSEJO
1.- INTRODUCCION: cambio importante, aparece claramente manifiesto
en Centroamrica, en la ltima dcada del siglo
El presente artculo tiene como nico propsiw XVIII, con la fundacin en la ciudad de Guatemala
to, el esbozar un planteamiento que considero nove~ de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas
doso en el estudio de los acontecimientos emanci- (1794)-
padores centroamericanos y que explica mejor la g-
nesis y desarrollo de ese movimiento~ que concluy Partiendo de esa fundacin se observa un pro-
con la separacin de las provincias que formaron ceso evolutivo en el orden de las ideas y an en
parte de la Capitana General de Guatemala, de la los hechos, que culminat el 15 de septiembre de
Madre Patria. 1821 y finaliza el IQ de julio de 1823. Dentl'o de
ese largo perodo que abarca ms de un cuarto de
Por lo general, se suele tratar este tema hablan- siglo, precisa distinguir tres etapas o escalones, las
do de causas mediatas y causas inmediatas. Al re-
tres etapas del movimiento emancipador centroame-
ferhse a las primeras se citan: La Ilustracin, la ricano:
Independencia de los Estados Unidos, la Revolucin
Francesa, etc. Como causas inmediatas se mencio~
1.- Etapa del Despotismo Ilustl'ado: 1794-1810.
nan: los movimientos revolucionarios en Centro-
amrica de 1811, 1812 y 1814, el restablecimiento
2.- Etapa Constituciona!ista: 1810-1820.
de la Constitucin de Cdiz en 1820, el Plan de
Iguala, etc.
3.- Etapa Independentista: 1820-1823.
Otras veces se ha pretendido hacer creer que la
Independencia de Centroamrica fue un producto 2.- Situacin de la Capitana General de Guatema-
casi exclusivo de lo ocurrido en Mxico despus de la a principios del Siglo XIX:
la llegada de Agustn de Iturbide. Aunque es cier-
to que el Plan de Iguala influy en el nimo de los Previo al estudio de Cada una de las etapas que
centroamericanos de 1821, no de'be pensarse que fue he enunciado es necesario analizar, aunque sea muy
un factor indispensable e imprescindible para que 111idamente, cul era la situacin del Reino de Gua-
la Independencia se declarara. En otras palabras, temala a principios del siglo XIX.
la Independencia se hubiera producido <tal vez no el
mismo 15 de septiembre de 1821), an cuando el Como es bien sabido, desde el punto de vista
Plan Trigarante no se hubiera firmado. No puede poltico-administrativo, el llamado Reino de Guate-
explicarse un asunto tan complejo y trascendental, mala constitua una capitana general dependiente
haciendo uso exclusivamente de uno de los tantos
en forma directa del Consejo de Indias y del Rey de
factores que intervinieron en l.
Espaa. La formaban las actuales repblicas cen-
Llevado por el deseo de contribuir a esa indis- troamericanas. adems de Chiapas (perteneciente ac-
pensable labor de periodizacin y sistematizacin de tualmente a Mxico).
que est tan necesitada la Historia de Centroamri-
ca, es que me pl opongo seguidamente referirme a Econmicamente era un territorio casi exclusiva-
las tres etapas de la Independencia de Centroam~ mente dedicado a la agricultura y con una industria
rica. muy rudimentaria o casi nula. El comercio, siguien-
do las doctrinas mercantilistas, se haca casi nica-
Las races de este movimiento son mucho ms mente con la Metrpoli y en ciertas oportunidades
profundas y se inte1nan mas en el pasado, de lo que con algunas provincias de Suramrica. Aunque tam-
tradicionalmente se ha considerado. Ese espritu re- bin tena su importancia el contrabando que se rea-
novador, necesario para que se produzca cualquier lizaba con los ingleses.

(16)
En el aspecto social haba una clase dominante: Metrpoli para desarrollar su cultivo, lo mismo que
la de los criollos, poseedora del poder econmico. se intensific el cultivo del algodn Se establecie-
Clase terrateniente, en cuyas manos estaba tambin ron premios para los mejores productores de estas
el comercio. Corresponda en Amrica a lo que fue plantas.
la burguesa europea en esa misma poca. Clase
sedienta de libertades y empeada en la eliminacin En cuanto a la industria, fue la textil la que ca~
de todo tipo de trabas. Los criollos van a constituir naliz las tareas renovad9ras de la Sociedad. Se es~
la clase motora del movimiento emancipador en Cen~ tableci una Escuela de Hilazas en la capital, que
troamrica, salvo algunas pocas excepciones. vino a ser al mismo tiempo un medio de trabajo pa-
ra los jvenes que all aprendan, pues se les paga-
Luego estaba la clase de Jos peninsulares o "ella~ ban jmnales por las labores que realizaban. Se hi-
pctones", formada principalmente por los funciona~ cieron intentos de producir nuevos tejidos. Se pens
ros reales, en cuyas manos estaba por lo tanto el en cul'tir las pieles de los perros que en esa poca
podei poltico Esto les daba una gran influencia. abundaban en la capital, as como fabricar jabones
de la grasa de los mismos.
Los indios, mestizos, negros y mulatos, no con ..
taban ni econtnica ni polticamente. Formaban los Lo social fue tambin objeto del estudio de ~a
estratos ms bajos de la sociedad. Sociedad: regulacin dei gremio de los artesanos,
Desde el punto de vista cultural, haba en el medios de acabar con la mendicidad e incorpmacin
Reino de Guatemala dos centros de estudios superio- del indio a las formas culturales europeas. Para es-
res: la Unveisidad de San Carlos de Borromeo (Gua~ to ltimo se ofreci un premio de una medalla de
temala) y el Seminario Conciliar de San Ramn oro de tres onzas y adems patente de socio de m~
(Len), erigido en Universidad en 1816. En estos dos rito a quien demostlase "con ms solidez y claridad
centros fue donde se formaron la mayora de los las utilidades fsicas, morales y :Polticas que de ves-
personajes que nevaron adelante la idea libertadora. tirse y calza1se a la espaola los indios y ladinos de
este reino resultaran al Estado y a ellos mismos pro-
3 - ETAPA DEL DESPOTISMO ILUSTRADO: POl'cionando medios sencillos de inducirlos al uso de
1794-1810 estas cosas sin violencia, ni coaccin" (2).
Aunque es indudable que el Despotismo Dus- En lo cultural la Sociedad llev adelante tres
trado se inicia con ms anterioridad, su fruto ms obras fundament~les: la Escuela de Dibujo, la de
palpable en el Reino de Guatemala es la fundacin Matemticas y el Jardn Botnico Todas ellas de
de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas (1794). enorme importancia para los fines de la Sociedad y
Este tipo de sociedades proliferaron en varias de las de gran utilidad para el Reino.
colonias espaolas y an en otros pases del mundo. El medio de que se vali la Sociedad Econmi-
Sobre su origen nos dice la autora Elisa Luque Al~ ca para difundir sus ideas fue la Gaceta de Guate-
caide: "El racionalismo del siglo XVIII, con la fe mala, que se ha'ba fundado varios aos antes. En
en el progreso que llevaba consigo, produjo un afn ella se publicaban a1tculos y trabajos elabmads por
l'evalorizador de las fuentes de riqueza que se plas- algunos miembros de la Sociedad y otros tomados de
m en las Sociedades Econmicas ... Fruto de la trans- publicaciones extranjeras, pero todos ellos encami-
formacin social que en la poca se experiment en nados a abrir horizontes ms amplios a sus lectores.
el mundo occidental, es la nueva mentalidad bnl-
guesa la que inspir el nacimiento de estas Socie~ An cuando la Sociedad fuera suprimida en
dades que tienden a la renovacin de la Economa 1799, el espritu que la animaba y sostena se man-
Nacional. Renovacin sta que se apoya en el co- tuvo por varios aos ms, a travs de grandes per-
nocimiento cientfico de la riqueza de los pue'blos y sonalidades como Fray Antonio Liendo y Goycoechea,
en la puesta en prctica de los avances que se con- Dr. Narciso Espal'lagosa y Gallardo y el Dr. Jos
siguen" (1). Flores, qu por oba parte fueron los introductores
en la Universidad de San Carlos de los mtodos ex-
Alma de la fundacin de la Sociedad en Gua- perimentales, Debido a esta razn es que conside-
temala, lo fue el Oidor decano de la Audiencia, D. ramos que la etapa del Despotismo Ilustrado se pro-
Jacobo de Villa Urrutia, criollo dominicano que se longa hasta el ao de 1810, cuando empiezan a apa-
haba imbudo de las ideas ilustradas durante los recer los caracteres que prevalecern en la etapa si-
aos que pas en la Universidad de Alcal de He- guiente.
nares. Al entusiasmo de Villa Urrutia se vino a
suma:r el de un grupo de criollos guatemaltecos que 4 - ETAPA CONSTITUCIONALISTA:
acogieron con gran calor la idea. 1810-1820
En los escasos cinco aos durante los cuales
funcion la Sociedad (ya que fue suprimida por or- La convocatoria a cortes generales y extraordi-
den real en 1799), se emprendieron valiosos proyec-
narias que hizo la Junta Cenbal de Sevilla en ma-
tos de gran beneficio para el Reino. yo de 1809, vino a desarro11ar una nueva manera de
pensar en el Reino de Guatemala. Es claro que los
En la agricultura se prest extraordinaria im- acontecimientos ocurridos en Francia a partir de
portancia al cultivo del ail y a su aproveChamiento 1789 ya haban producido sus efectos innovadores, a
industrial; se mand a traer semillas de lino a la pesar de las medidas tomadas por las autoridades

(17)
reales. Prueba de ello es que el 24 de agosto de Jie los tres sagrados principios de propiedad, Ji'bertad
1809, el Presidente de la Audiencia de Guatemala, y seguridad. Una instruccin pblica y metdica
D. Antonio Gonzlez Mollinedo y Saravia al infor- que disipe la ignorancia de los pueblos, y que difun-
mar al Secretario del Despacho Universal de Gra- diendo las luces promueva la utilidad general" (6).
cia y Justicia, sobre la solicitud presentada por el re-
Mientras en Cdiz se realizaban las discusiones
gidor del Ayuntamiento de Guatemala, D. Jos Ma-
y debates para formar un texto constitucional, en
ra Peinado, para ocupar la Alcalda Mayor de Ve-
Centroamrica se lean y estudiaban los diarios de
rapaz manifiesta que no conviene "porque en las cir-
las Cortes con avidez.
cunstancias actuales la casa de este 1egidor ha sido
el punto de 1 eunin de los pocos genios inquietos Los movimientos subversivos que se realizaban
que ha habido en aquella Capital y de donde han en noviembre de 1811 en San Salvador, el de diciem-
salido pensamientos y proyectos de novedades peli- bre de ese ao en Len, el de abril de 1812 en Gra-
grosas y que es de los criollos ms despejados " nada, el de 1814 en San Salvador y la llamada Cons-
(3). piracin de Beln en Guatemala, fueron movimien ..
tos organizados y dirigidos por criollos tendientes to ..
Asimismo, el 21 de septiembre de ese mismo
dos ellos a darle a este grupo el poder poltico del
ao, el Ayuntamiento de Ciudad Real de Chiapas
que carecan.
acord la suspensin y arresto del Gobernador In-
tendente interino D. Jos Mariano Valero "por ser La Constitucin promulgada en Cdiz el 19 de
gravemente sospechoso de deslealtad al Rey y la marzo de 1812, vino en el poco tiempo en que estuvo
Nacin y adicto al enemigo" (4) en vigencia a reconocer algunos de los derechos por
los que clamaba el criOllismo. Sin embargo, la re ..
En el mes de mayo de 1810, el Presidente Gon-
presin absolutista llevada a cabo por Fernando VIl
zlez Mollinedo y Saravia orden la constitucin de
a su regreso al trono, detuvo un poco esta lucha cons-
un "Tribunal de Fidelidad", que estara formado por
titucionalista, debido a que los principales lderes
tres peninsulares. Esto hizo que el Ayuntamiento
fueron sometidos a prisin y algunos de ellos murie-
de Guatemala baluarte del criollismo en la capital
ron en las celdas. Pero se trataba de un movimien-
del Reino- gestionara ante el mismo Presidente de
to irreversible que cuando variaron las condiciones
la Audiencia y an con las autoridades peninsulares,
volvi a florecer.
que se ampliara el nmero de miembros del Tribu-
nal en tal forma que quedara integrado por igual
5 - ETAPA INDEPENDENTISTA: 1820-1823
nmero de criollos que de peninsulares (5).
La convocatoria a cortes antes mencionada, fue El movimiento de Rafael de Riego en 1820, o-
blig a Fernando VII a jurar la Constitucin de C-
reci'bida con gran entusiasmo por los criollos que
diz. Este hecho, junto con la sustitucin en la Ca-
vieron en ella la oportunidad de llevar a cabo mu-
chas reformas y proyectos sobre los que venan me 4
pitana General de don Jos de Bustamante y Gue-
rra por don Carlos Urrutia y Montoya (1818), per-
ditando tiempo atrs.
mitieron a ]os patriotas centroamericanos actuar
Estos planes quedaron concretados en las "lns 4
con mayor libertad.
trucciones para la Constitucin Fundamental de la Acogindose a la libertad de imprenta garanti-
Monarqua Espaola y su Gobierno", redactadas por zada por la Constitucin de Cdiz, se formaron en
el Regidor don Jos Mara Peinado a peticin del la capital del Reino dos peridicos: "El Editor Cons-
Ayuntamiento de Guatemala para ser entregadas al titucional" ms tarde llamado "El Genio de la Li-
Diputado electo don Antonio de Larrazbal. En ellas bertad", dirigido por el Doctor don Pedro Molina y
aparece copo cuestin fundamental la existencia de el otro "el Amigo de la Patria", por don Jos Ce-
una constitucin, "una Constitucin, pues, que pre- cilio del Valle. El primero representaba la ideolo-
venga el despotismo del jefe de la nacin: que se- ga de los criollos independientistas y el segundo se
ale los lmites de su autoridad: que haga del Rey acercaba a la de los espaolistas o realistas. Se
un padre y un ciudadano: que forme del magistra- produjeron constantes polmicas en las cuales se
do un simple ejecutor de la ley: que establezca unas discutan importantes temas de inters pblico. E"
leyes consultadas con el derecho natural, que contie- ran corrientes las fbulas de gran agudeza en las
ne en s todas las reglas de lo equitativo y de lo jus- que se criticaba a los funcionarios espaolistas, el
to, y que se hallen revestidas de todos Jos calacte- sistema monrquico, el rgimen de libertades p-
res de bondad absoluta, y de bondad relativa a los blicas, etc. Todo esto prepar el ambiente nece-
objetos primarios de la sociedad: que enseen a los sario para que se produjera un cambio poltico imM
pueblos sus deberes: que circunscriban sus obligacio portante. Slo se necesitaba un pretexto que pusiera
nes y que a stas, y a sus derechos sealen lmites en marcha la maquinaria emancipadora.
fijos e inalterables: que establezcan una administra-
cin clara, sencilla y cimentada en los principios de La sustitucin de Urrutia por don Gabino Gan-
propiedad, libertad y seguridad; que bajo tales prin- za en el cargo de Capitn General y la noticia de
cipios e ilustrada con la filosofa guarden proporcin la Independencia de Mxico, segn el Plan de Igua-
entre los delitos y las penas y no establezcan otras la, acogida por Jos ayuntamientos de Ciudad Real,
que las absolutamente necesarias y tiles a la so- Comitn y Tuxtla, vinieron a apresurar el desenla-
ciedad. Un sistema econmico y poltico, que a1:1xi- ce de Jos hechos.

(18)
El 14 de septiembre de 1821 se reci'bieron en Iturbide- fue el noble y altivo pueblo de San Sal-
la ciudad de Guatemala las comunicaciones de los vador. Para l, el homenaje de nuestra imperece-
citados Ayuntamientos, en las cuales informaban dera admiracin" (9). El Brigadier Gonzlez Sa-
sobre el paso trascendental que haban dado. Al ravia despus de hacer un ataque infructuoso a la
tener conocimiento de las mismas, el Capitn Ge- ciudad de Granada el 13 de febrero de 1823 y en el
neral interino convoc ese mismo da a la Diputa- que hubo decenas de muertos y heridos por ambas
cin Provincial, la cual declarndose incompeten- partes, tuvo que desistir de su empresa y retirar-
te acord convocar una Junta de Notables para el se a Masaya. El jefe de los defensores de la ciu-
da siguiente. dad lo era el General Cleto Ordez.
No entrar a narrar los acontecimientos ocu- Mientras tanto en Costa Rica un grupo de in-
rridos el 15 de septiembre en el Palacio de los Ca- dependientistas, jefeados por el Bachiller Osejo se
pitanes~ porque son sobradamente conocidos. Sin pronunciaban por el sistema republicano y llega-
embargo, deseo hacer nfasis sobre una cosa: la am- ron hasta buscar la anexin con la Gran Colombia
plitud que tuvo el acta que se redact ese da o sea de Bolvar.
la que se ha considerado como el Acta de la Inde-
pendencia de Centroamrica. Es cierto que en ella La abdicacin de Iturbide (19 de marzo de
no aparece claramente expresada la extensin que 1823) vino a poner trmino a la intervencin me-
se le da al trmino "Guatemala", hasta el punto que xicana en Centroamrica. As, el General Filsola
da lugar a que se interprete de que se trata nica- cuando tuvo conocimiento de ella se traslad a la
mente de la ciudad o de la provincia y no del Rei- ciuda de Guatemala. Basndose en el artculo 29
no de Guatemala. Pero leyendo el manifiesto que del Acta del 15 de septiembre de 1821, convoc a
acompa a dicha acta, redactado por don Gabino un congreso constituyente que decidiera sobre la fu-
Ganza el mismo 15 de septiembre, esas dudas se tura forma de gobierno de Centroamrica.
disipan. En l se _dice claramente: "Guatemala es
Realizadas las elecciones para elegir los diputa-
un todo hermoso compuesto de Cartago y Len, Co-
dos, la Asamblea Nacional Constituyente qued ins-
mayagua y Tegucigalpa, San Salvador y San Mi-
talada en la ciqdad de Guatemala el 29 de junio de
guel, Sacatepeques y Escuintla, Quesaltenango y
1823. Sin embargo, estaban ausentes los diputados
Chiapa, Sonso':late y Suchiltepeques, Solol, Toto-
de Honduras, Nicaragua y Costa Rica, quienes se
nicapan y Chimaltenango, Verapaz y Chiquimu-
incorporaron a ella eh el mes de septiembre. Uno
la" (7). de los primeros decretos de la Asamblea Nacional
La noticia de la declaratoria de Independencia fue declarar la independencia absoluta en los si-
y las bases contenidas en el Plan de Iguala, vinie- guientes trminos: "de la antigua Espaa, de M-
ron a crear desunin y 1ivalidades en cada una xico y de cualquier otra potencia, as del Antiguo
de las provincias del "Reino" que recin acababa como del Nuevo Mundo y que no son ni deben s~r
de fallecer. Santa Ana se enfrent a San Salvador; (las Provincias de Centroamrica) el patrimonio de
Tegucigalpa a Comayagua; Granada a Len y San personas ni familia alguna" (10).
Jos a Cartago. Es interesante observar que con Con este decreto, ratificado el 2 de octubre, con
excepcin de San Salvador, en las dems capitales la presencia de los diputados de Honduras, Nicara-
de provincia imperaron las ideas conservadoras e gua y Costa Rica, se puso trmino a ese perodo ini-
imperialistas y en las ciudades "segundonas", las ciado en 1794.
ideas liberales e independientistas.
La presencia de un ejrcito mexicano compues- Despus de hacer esta ligera revista de los prin-
to de seiscientos hombres al mando del General Vi- cipales hechos ocurridos en esa poca, creo que
cente Filsola, fue determinante para que la mayo- pueden entenderse mejor las afirmaciones que hice
ra de las ciudades y pueblos de Centroamrica se al Pr~cipio de este articulo, o sean:
pronunciaran por el Plan de Iguala y la anexin a 1.- Que la Independencia de Centroamrica obede~
Mxico. San Salvador y Granada fueron las ciuda- ce a un largo proceso de gestacin que se ini-
des que por ms tieppo resistieron esa unin, la cia en 1794 y finaliza en 1823.
cual considera'ban una violacin a lo acordado el 15
de septiembre. Sin embargo, el gesto de los san- 2.- Que en ese lapso pueden distinguirse muy cla-
salvadoreos ha tenido mayor reconocimiento en la ramente tres etapas: la del Despotismo Ilustra-
historiografa que el de los granadinos, a pesar de do, la Constitucionalista y la Independientista
que estos siguieron luchando en contra del Briga- propiamente dicha.
dier Gonzlez Saravia, cuando ya San Salvador ha- 3.- Que la Independencia de Centroamrica fue un
ba cado en manos de Filsola (S). Como ejem- movimiento realizado casi exclusivamente por
plo veamos lo que afirma el Lic. Marco- Tulio Ze- la burguesa criolla, con el fin de obtener el
ledn: 'Es de justicia reconocer que Jos pueblos del poder poltico.
mbito centromericano, el que con mayor coraje
y decisin luch incansablemente en la etapa pre- 4.- Que las clases econmicamente dbiles (indios,
liminar de la liberacin y el que opuso en adelan- negros, mestizos y mulatos) tuvieron muy po-
te, la ms franca resistencia a las fuerzas forneas ca participacin en el movimiento emancipa-
de Filsola -que pretendan atarnos al carro d~ dor.

(19)
5.- Por ltimo, que quienes obtuvieron mayores nuaron (y en algunos casos an continan) en
beneficios con la Independencia fueron los la misma situacin de miseria en que estuvie..
mismos criollos, ya que las dems clases conti ron durante el perodo colonial.
NOTAS
(1) Luque Alcaide, 1962, pg. 11. \S) Peinado, 1953, pg. 8.
(2) Ibdem, pg. 112. (7) Archivos Nacionales de Costa Rica, Sec. Bist.,
{3) Archivo General de Indias, Estante lOO, Cajn Arch. Federal, Exp. No. 121.
4, Leg. 26 f8).
(8) Zelaya Goodman, 1965, pg. 41.
(4) Archivo General de Indias, Estante lOO, Cajn
4, Leg. 25. (9) Marco Tullo Zeeldn, 1967, pg. 38.
(5) Archivo General de Indias, Estante lOO, Cajn (lO) Archivos Nacionales de Costa Rica, Sec. Bist.,
6, Leg. 10 (11/4). Arch. Federal, Exp. 429, f. 3.
BIBLIOGRAFIA BASICA
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1962 "La Sociedad Econmica de Amigos del Pais 1939 "Contribucin a la Histot ia de Centroamri-
de Guatemala", Sevilla, Escuela de Estudios ca", Managua, Tipografa El Progreso, To-
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mo II, 524 pgs.
MAYES, GUILLERMO
ZELAYA GOODMAN, CHESTER J
1956 "Honduras en la Independencia de Centroa-
mrica y Anexin a Mxico", Tegucigalpa, Ti- 1965 "Nicaragua en sus ptimeros aos de Vida In-
pografa Nacional 131 pgs dependiente" (1821-1825), Managua, Revista
MELENDEZ CHAVERRI, CARLOS Conservadora del Pensamiento Centroameri-
cano, N9 54, 80 pgs
1963 "El Presbtero y Doctor Don Jos Matas Del-
gado en la torja de la Nacionalidad Centroa- VIDAL, MANUEL
mericana", San Salvador, Ministerio de Edu-
cacin, 375 pgs 1961 "Nociones de Historia de Centro Amrica
(Especial para El Salvador)" San Salvador,
PEINADO, JOSE MARIA Editorial Universitaria, 6a Edicin, 392
1953 "Instrucciones para la Constitucin Funda- pgs
mental de la Monarqua Espai1o1a y su Go-
bierno", Guaema1a, Edit01ial del Ministerio ZELEDON, MARCO TULIO
de Educacin Pblica, 86 pgs 1967 "El Acta de Indepedencia de Centroamrica
RODRIGCEZ, MARIO a la luz del Derecho y la Razn", San Jos,
1965 Central Amrica", New Jersey, Prentice- Publicaciones del Instituto Coshnricense Ar-
Hall, Inc., 178 pgs. gentino, 5-8 pgs
11

EL BACHILLER OSEfO
Y LA INTRODUCCIO DE LAS IDEAS ILUSTRADAS EN COSTA RICA.
En el presente artculo quiero destacar el papel hibidos. Refirindose a ellos dice Monseor Sa
importantsimo que desempe el Bachiller D. Ra- nabria: "a decir verdad, casi slo por ellos se die ..
fael Francisco Osejo, en la introducin de las ideas ron cuenta los costarricenses en los aos que pre-
en Costa Rica. cedieron a la Independencia, de que haba filoso
fismo, enciclopedismo y otros ismos en el mundo,
Por lo general Se habla de su figura en cuan- que haba existido un Juan Jacobo Rousseau, y un,
to a la participacin que tuvo en los acontecimien- Voltaire. . . Se dieron cuenta dije, pero solamente
tos polticos ocurridOs eJi Costa Rica, despus de la los que saban leer, que no abundaban, y ni estos
lndepndencia, Pero en el plano de la Historia de se enteraran de 'todo porque buena parte de los t-
las Ideas, es necesario cOnsiderarlo como el indi- tulos estaban en francs, idioma casi del todo des-
viduo que trajo a Costa Rica las ideas de los enci- conocido para los hombres de la Independencia, con,
clopedistas y de los pensadores de la Ilustracin. excepcin naturalmente del gran Bachiller don Ra"
Un retrato muy vivo nos ha dejado Monseor fael Francisco Osejo quien de vez en cuando se da-
Sanabria, sobre la situacin de Costa Rica a prin- ba el Mujo de citar a Montesquieu y a otros auto-
cipios del Siglo XIX en el plano intelectual. Co- res ejusdem furfuris, dejando boquiabiertos no Slo
mo bien es sabido, en Costa Rica como en los de- a los regidoreY- Qel cabildo de Ujarrs del que fue
ins territorioS que formaban parte del Imperio Es- orculo, sino tambin a los miembl-os de las jun-
paol, era prctica corriente colocar en las puertas tas y asambleas que no saban explicarse cmo dia~
de las iglesias parroquiales, los edictos del Santo blos saba tanto aquel" turbulento bachiller de quien
Oficio en que aparecan las listas de los libros pro- se dijo que tena varios demonios en el cuerpo"

(20)
Quin fue ese "turbulento bachillel' que tena TRASLADO A COSTA RICA
varios demonios en el cuerpo"?
Fue un mestizo del barrio indgena de Subtia- En 1814, despus de obtener el ttulo de Ba~
va, cercano a la ciudad de Len, nacido aproxima- chiller en Al'tes y cursando sus estudios para obte-
damente en 1790. ner ese grado en ambos derechos, fue contratado
Estudi en el Seminario concilial' de Len en por el Ayuntamiento de San Jos para hacerse car-
donde se puso en contacto con la filosofa de la go de un curso de Filosofa en la Casa de Enseanza.
Ilustracin y con las ideas constitucionalistas libe- Poco despus de su llegada fue propuesto para el
rales que emanaban de las Cortes de Cdiz. cargo de- Rector de la institucin.
En el curso de Filosofa impartido por otro Osejo, a pesar de que se le conoce ms por sus
mestizo de Sul,Jtiava, el Dr. Toms Ruiz, pudo co- actividades polticas, fue siempre y por sobre todo
nocer a fondo las doctrinas de Locke, Rousseau y un educador.
i'\ofontesquieu, las cuales influyeron grandemente en
su pensamiento y en su vida de hombre pblico. Llevado por la idea de progreso, propia de los
Las teoras del Contrato Social, Soberana Popular ilustrados, consideraba que la instruccin pblica
:r de la Igualdad, fueron acogidas con gran entu- era el principal medio para que un pueblo pudiera
siasmo por Osejo y se encuentran presentes en m u. alcanzar su felicidad. Siendo Diputado ante la A-
cho~ de sus escritos. samblea del Estado de Costa Rica, manifest: HEs
jcontestable que la instruccin pblica es la base
Es innegable la influencia russeauniana en los de la felicidad pblica, y que nuestras instituciones
siguientes prrafos: corren gran riesgo por falta de aquella; los sabios
"Nada es ms importante a la libertad que la todos estn de acuerdo en que el Soberano debe
firn1eza conveniente prua arrostrar y reprimir los agotar todo- recurso para dalle todo el fomento y
primeros pasos de la arbitrariedad. Cada ciudadano, ensanche:~; posibles" (5).
como una fraccin de la soberana y como intere-
sado en la conservacin y puntual observancia de EXPLICACION DE LA CONSTITUCION:
la ley, tiene el derecho sagrado e incontesta'ble de
exigir el cumplimiento de sta, y de encargar por En 1829, habiendo sido establecida la vigen""
su falta, al que descuide tamao negooio" (2}. cia de la Constitucin de Cdiz, gracias al movi-
41
Dos cosas deben consultarse necesariamente miento liberal ,encabezado en Espaa por Rafael
en nuestro modq poltico de existir. la. Hacer que de Riego, se propuso el Bachiller Osejo instruir al
la igualdad no sea un nombre vano y vaco de sig- pueblo de Cartago en cuanto a los derechos y de~
nificado, o lo que viene a ser lo mismo, procurar beres derivados de esa Carta Magna. En una so
que todos los socios entren a la parte de los males licitud presentada al efecto ante el Ayuntamiento
y bienes posibles y resulantes. 2a. Consultar la vo- de la capital de la Provincia, deca: t~, la inmen-
luntad de la mayora y prevenir la preponderancia sa porcin de hombres que componen el pueblo ba-
en alguno y las funestas consecuencias de los celos jo, no tienen ms idea que del nombre de Constitu~
de los dems. Descuidar estos principios, no po~ cin, ni tendrn otra an cuando pasen muchos a-
nerse al corriente de ellos, querer, en fin, resistir- os por no haber quin se dedique a instruhlos en
los es practicar el mayor absurdo en poltica, es ella, ni ellos lo procuraran por s" (6).
querer arruinarlo todo y exponerse miserablemen~ Cuatro veces consecutivas present Osejo su so-
te a oscilaciones temibles y a reacciones ms o me- lictud y otras tantas le fue rechazada por los miem-
nos peligrosas y destructoras del pacto y vida so- bros del Ayuntamiento de Cartago, los cuales dan-
cial'' (3). do muestras de una g1an estrechez de miras y de
He dicho que Osejo tambin se puso en con- un amplio espritu retrgrado, llegaron basta afir-
tacto en el Seminario Conciliar de Len, con las mar; ". . . devulvase a la parte con apercibimien-
ideas constitucionalistas que se discutan en ese mo- to para que no :moleste esta corpmacin con solici-
mento en las Cortes de Cdiz. En cierta oportuni- tudes a que jams convendrn" (7).
dad, al referirse al texto constitucional promulga-
do por esa magna asamblea, afirm; uMe arrebat Tuvo que pedir Osejo la intervencin del In-
de tal modo el afecto y produjo en mi una ad1Ie tendente de Len y de la Diputacin Provincial de
sin tal hacia esta grande obra_ de nuestra nacin, esa ciudad, para ver cumplidas sus aspiraciones de
que nada era bueno para mi si no ella( la Consti- explicar la Constitucin.
tucin)" ( 4). Este fue el primer conflicto que se suscit enR
El Bachiller Osejo lleg a poseer una amplia tre Osejo y las influyentes familias que dominaban
cultura humanstica que se refleja en la variedad el Ayuntamiento de Cartago.
y riqueza de su biblioteca, que contena obras en LLEGADA DE LA NOTICIA DE INDEPEDENCIA:
latn, ingls y francs; materias que iban desde la
Filosofa a la Qumica, del Derecho Cannico a la Una vez que se tuvo conocimiento en Costa Ri-
Historia Natural, de la Botnica a la Msica; con ca de la declaratoria de Independencia, fue convo-
autores entre los que se contaban la mayora de los cada una Junta de Legados en la que estaran re-
ilustrados y clsicos como Ovidio, Horacio y Sne .. presentados todos los ayuntamientos de la Provincia.
ca. El Bachiller Osejo fue electo por el pueblo de Uja~

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rrs. Posteriormente le correspondi el honor de Fue co autor de numerosos dictmenes que son
ser nombtado Secretario de esa primera Junta de muestra de su gran conocimiento de los asuntos in-
Legados. Pero el odio y la mala voluntad que le ternos del pas y del resto de Ceittroamrica. En-
profesaban los miembros del Ayuntamiento de Car- tre ellos caben destacarse ls relativos a la famosa
tago, actuaron hasta lograr, por medio de presiones "Ley Aprlica" y la "Apologa" que escri'bi en de~
y amenazas, que el Ayuntamiento de Ujarrs l re- fensa de esa ley. En ella justificaba la decisin de
vocara las credencial otorgada. Costa Rica de dejar en suspenso el pacto federal
(1829).
Esto constituy indudablemente, una gran desi-
lusin pata el fogoso Bachiller, lo que explica que VIAJE A LONDRES:
se mantuviera por algn tiempo, alejado de las li- En 1831, realiza el Bachiller Osejo su deseado
des polticas y dedicado exclusivamente a sus acti- viaje a Londres, donde peunanece por ms de un
vidades pa1 ticulat es. ao. Aprovech su estada en la capital britnica
La noticia de la disolucin por parte de Itur- para asistir a las sesiones del Parlamento y a la
bide, del Congreso Constituyente Mexicano (enero sala de lectura del Museo Britnico. Asmismo, se
de 1823), vino a producir una situacin de incerti- relacion con los reptesentantes diplomticos de
dumbre, an en aquellos que eran ardientes parti- las naciones hispanoamericanas, acreditados en Lon~
darios del Imperio. Esto fue aprovechado por Ose- dres y con otras personalidades inglesas de gran
jo y un grupo que comulgaba con sus ideas, para prestigio.
emprender una campaa en contra del sistema mo- En su viaje de regreso, al pasar por Jamaica
nrquico imperial. As en febrero de 1823, desple- realiz gestiones, junto con otros costauicenses que
garon una intensa actividad en los principales pue- lo acompaaban, para establecer relaciones comer-
blos del Valle Central, que concluy en una serie ciales con esa posesin. As como tambin que el
de pronunciamientos en favor del sistema republica- buque ingls que haca el servicio de correo a Cha~
no. El Bachiller pidi ayuda a todas partes, como gres (Panam), tocara el puerto de Matina.
lo manifiesta en su famosa "Defensa": "Colombia
testificar que implor su favor; el imperio mosco DIPUTADO FEDERAL EN 1833
manifestar mis encargos; el viceta hablar sobre Como un justo reconocimiento a su extraordiw
mis pedimentos y el ingls hubiera suministrado ar- naria labor en favor de Costa Ria, a fines de 1833,
mas y pertrechos, si se me hubiese visto con menos los electores del Departamento Occidental le dieron
desptecio" (8). sus votos para que representara a Costa Rica en el
En marzo de 1823 Osejo fue electo Presidente Congreso Federal.
de la Diputacin Permanente o Triunvirato, que se- A ptincipios de 1834, Osejo emprendi viaje
ra el organismo mximo de gobierno en la Provin- hacia Sonsonate, ciudad donde iba a reunirse el
cia. Esta designacin fue muy mal vista por los Congreso. Sinembargo, no pudo tomar posesin
imperialistas de Cartago, los cuales pocos das des- del_ cargo para el que haba sido electo, porque em-
pus de instalado el nuevo gobierno dieron el golpe pezat on a hacerse gestiones por parte de algunos
de Estado del 29 de marzo, tomando el cuartel de enemigos suyos, con el propsito de que su creden-
la ciudad. Contra Osejo se emprendi una feroz cial fuera anulada, como efectivamente ocun i.
persecucin que hizo peligrar su vida. Al respec- Al ao siguiente era nombrado para el mismo car-
to afirma don Pedto Ptez Zeledn: "Osejo, que perw go, por el Pm tido de Nueva Segovia <Nicaragua)
sonificaba ms que otro alguno la forma republiw y posteriormente41 Senador Federal por el de Len.
cana, fue perseguido de muerte por las turbas fa-
nticas en la capital y los campos; buscndosele con Desgraciadamente, la falta de los Archivos Fe-
tal tesn, que aun los altares fueron objeto de sosw derales han impedido reconstruir la labor legislati-
pecha y registro" ( 9). va de Osejo en el Congreso Federal, la cual debi
ser muy destacada y valiosa.
DIPUTADO ANTE LA ASAMBLE DEL De El Salvador pas a Honduras en 1840. Es~
ESTADO DE COSTA RICA: tando en este pas y con motivo de la apertura en
Despues de los acontecimientos de 1823, se San Jos de la Universidad de Santo Toms (1843),
apart Osejo por completo de la poltica, hasta que el Ministro General del Gobierno, Dr. Jos Mara
en 1829 fue electo simultneamente Diputado por Castro Madriz, realiz gestiones ante el de Hondu-
Cartago y Ujarrs. ras con el objeto de determinar el patadero del Ba~
chiller. La idea era ofrecerle, como efectivamen-
En la Asamblea del Estado Osejo tuvo una desw te se hizo, una ctedra en la recin fundada Uni~
tacada participacin, lo que le permiti ocupar los versidad. Lamentablemente, estas gestiones no die
cargos de Secretario y Presidente de la misma en :fOn los frutos apetecidos y Osejo permaneci en
1830 y 1831, respectivamente. Comayagua hasta principios de 1848, cuando posi-
Present una gran cantidad de prolosiciones blemente muri.
en las que se pone de manifiesto su espritu ilustra- Durante los aos que vivi el Bachiller Osejo
do. Siempre tuvo en mira encontrar la forma de en Costa Rica, logr formar una verdadera gene-
desarollar el pas y obtener los mayores beneficios racin de hombres ilustres, con ideas como las su-
de sus riquezas naturales. yas en lo poltico, econmico y social; hombres que

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llegaron a ocupar posteriormente, posiciones desta- Providencia, y as que cuando los dems Estados de
cadas en el gobierno, entre los cu~les se pueden ci- la Repblica y aun la mayor parte de las nacientes
tar a D. Joaqun Bernardo Calvo, D. Francisco Ma- naciones de Amrica se han estado desvastando y
ra Oreamuno, D. Gregario Jos Ramrez y otros decayendo del grado de esplendor que tenan, Costa
tantos. Rica fija la vista en los acaecimientos, relaciones y
En su obra "Desarrollo de las Ideas Filosficas consecuencias de estos y en sus propias fuerzas y
en Costa ,Rica'', afirma el Dr. Constantino Lscaris: recmsos, con admiracin de todos de un modo ejem~
"Si en 1825, un peridico extranjero, "El Indica- plar no slo se ha conservado ilesa en medio de las
dor'' de Guatemala, pudo hablar de "El espiritu convUlsiones polticas y de la hoguera de la anar~
verdaderamente filosfico que dirige sus reformas qua, sino que levantndose del anonadamiento ha
e institUciones (En Costa Rica) indudablemente se corido en pocos aos (puede decirse) una centuria
debi a la obra de O_sejo" (10). y ha conseguido un nombre respetable y hacerse
lugar en el Catlogo de los pueblos sensatos" (11).
El Bachiller Osejo lleg a tener un gran amor
y admiracin por Costa Rica, como si hubiera na- Ya en 1900 escriba don Pedro Prez Zeledn:
cido en su mismo suelO. En el siguiente trozo, que "Es evidente que Costa Rica no ha solventado su
mantiene su actualidad despus de 134c aos de ha- deuda de gratitud para ~on el introductor de las lu-
ber sido escrito, quedan expresadoS esos sentimien- ces al pas, el fogoso tribuno y el sesudo hombre
tos: de estado: hoy casi nadie recuerda a Osejo: pero
"Corre ya el tercer lustro constitucional y el esa deuda no ha prescrito ni puede prescribir: y en~
pueblo costarricense tiene la dulce, gloriosa y envi- tendemos que es tiempo de traerla al recuento de
diable satisfaccin de haber ejercido anualmente su nuestras obligaciones preferidas, si es que hemo~
soberana, eligiendo sus apoderados sin los resabios de disfrutar de sano crdito de la nueva cuenta que
del terror, sin la influencia de la fuerza, sin el sin- se dispone abrirnos el siglo que se aproxima" (12),
sabor de la tirana y solo por su voluntad libre y Estas palabras siguen siendo valederas todava
consultando su 'bien entre el crculo de sus mejo- en 1967 y pensar que hay tantos colegios de Ense-
ras y de su deseada tranquilidad. Sus habitantes anza Media que se mantienen sin ser bautizados,
pacficos y laboriosos han procurado aprovechar las como si Costa Rica no tuviera personas con mritos
coyunturas favorables que les han presentado la suficientes para darles sus nombres.
NOTAS
(1) Vctor MI. Sanabria, 1928, pg. 9. Archivo Nacional de Guatemala, B LlO, Exp.
(2) Rafael F. Osejo, "Apologa de la Ley Aprlica", 2292, Leg. 77.
Pg. l. (7) Archivos Nacionales de Costa Rica, Sec. Hist.,
(3) Rafael F. Osejo, HLa Igualdad en Accin", Pg. Arch. Municipal, Exp. 458, f. 34.
l. (8) Rafael F. Osejo, "Defensa", en Documentos His-
(4) Ca1ta dirigida por el Bachiller Osejo al Ayun- tlicos Posteriores a la Independencia, Pgs.
tamiento de la ciudad de Guatemala (5 de sep- 196-205.
tiembre de 1820). Archivo Nacional de Guate~
(9) Prez Zeledn, 1900, Pg. 393.
mala, B 110, Exp. 2289, Leg. 77.
(5) Rafael F. Osejo, "Dictmen adicional sdbre (10) Lsca1is Comneno, 1965, pg. 56.
Curatos", f. 13vw14v. (1) Rafael F. Osejo, "L~cciones de Geografa", pg.
(6) Carta dirigida por el Bachiller Osejo al Ayun- 88.
tamient de la ciudad de Guatemala (5 de agos-
to de 1820). (12) Prez Zeledn, 1900, pg. 395.

BIBLIOG RAFIA
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1829 "Dictmen Adicional de la Comisin de Jus- 1900 "El Bachiller Osejo" en Boletn de las Es-
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cin, Exp. 10793. de septiembre Pgs. 9 y 13

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