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Agua

El agua ( escuchar) (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada
por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). El trmino agua
generalmente se refiere a la sustancia en su estado lquido, aunque la misma puede
hallarse en su forma slida llamada hielo y en su forma gaseosa denominada vapor.
Es una sustancia bastante comn en el universo y el sistema solar, donde se
encuentra principalmente en forma de vapor o de hielo. Es esencial para la
supervivencia de todas las formas conocidas devida.

El agua cubre el 71 % de la superficie de la corteza terrestre.2 Se localiza


principalmente en los ocanos, donde se concentra el 96,5 % del agua total. A los El agua en la naturaleza se
glaciares y casquetes polares les corresponde el 1,74 %, mientras que los depsitos encuentra en sus tres estados:
lquido fundamentalmente en los
subterrneos (acuferos), los permafrost y los glaciares continentales concentran el
ocanos, slido (hielo en los
1,72 %. El restante 0,04 % se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del glaciares, icebergs y casquetes
suelo, atmsfera, embalses, ros y seres vivos.3 El agua circula constantemente en polares), as como nieve (en las
un ciclo de evaporacin o transpiracin (evapotranspiracin), precipitacin y zonas fras) y vapor (invisible) en el
desplazamiento hacia el mar. Los vientos transportan en las nubes como vapor de aire.
agua desde el mar y en sentido inverso tanta agua como la que se vierte desde los
ros en los mares, en una cantidad aproximada de 45 000 km al ao. En tierra firme,
la evaporacin y transpiracin contribuyen con 74 000 km anuales, por lo que las
precipitaciones totales son de 119 000 km cada ao.4

Se estima que aproximadamente el 70 % del agua dulce se destina a la agricultura.5


El agua en la industria absorbe una media del 20 % del consumo mundial,
emplendose en tareas de refrigeracin, transporte y como disolvente en una gran
variedad de procesos industriales. El consumo domstico absorbe el 10 % restante.6
El acceso al agua potable se ha incrementado durante las ltimas dcadas en
El ciclo hidrolgico: el agua circula
prcticamente todos los pases.7 8 Sin embargo, estudios de la FAO estiman que uno
constantemente por el planeta en un
de cada cinco pases en vas de desarrollo tendr problemas de escasez de agua antes
ciclo continuo de evaporacin,
de 2030; en esos pases es vital un menor gasto de agua en la agricultura transpiracin, precipitaciones y
modernizando los sistemas de riego.6 desplazamiento hacia el mar.

ndice
1 Propiedades fsicas y qumicas
1.1 Estados
1.2 Sabor, olor y aspecto
1.3 Propiedades moleculares
1.4 Propiedades elctricas y magnticas
1.5 Propiedades mecnicas
1.6 Reacciones qumicas
2 Distribucin del agua en la naturaleza
2.1 El agua en el Universo
2.2 El agua en el sistema solar
2.3 El agua y la zona habitable
3 El agua en la Tierra
3.1 Distribucin del agua en el manto terrestre
3.2 El ciclo del agua
3.3 El ocano
3.3.1 Mareas
3.4 El agua dulce en la naturaleza
4 Efectos sobre la vida
4.1 Vida acutica
5 Efectos sobre la civilizacin humana
5.1 El agua como derecho humano
5.2 Agua para beber: necesidad del cuerpo humano
5.2.1 Desinfeccin del agua potable
5.2.2
Dificultades en el mundo para acceder al agua potable
5.3 El uso domstico del agua El agua es un elemento
esencial para mantener
5.4 El agua en la agricultura
nuestras vidas. El acceso al
5.5 El uso del agua en la industria
agua potable reduce la
5.5.1 El agua como transmisor de calor
expansin de numerosas
5.5.2 Procesamiento de alimentos
enfermedades infecciosas.
5.5.3 Aplicaciones qumicas
Necesidades vitales
5.6 El agua empleada como disolvente humanas, como el
5.7 Otros usos abastecimiento de
5.7.1 El agua como extintor de fuego alimentos, dependen de
5.7.2 Deportes y diversin ella. Los recursos
5.7.3 Como estndar cientfico energticos y las
5.8 La contaminacin y la depuracin del agua actividades industriales que
5.8.1 La depuracin del agua para beber necesitamos tambin
5.8.2 La depuracin del agua residual dependen del agua.1
6 Necesidad de polticas de proteccin
7 Religin, filosofa y literatura
8 Notas
9 Referencias
10 Bibliografa
11 Enlaces externos

Propiedades fsicas y qumicas


El agua es una sustancia que qumicamente se formula como H2O, es decir, que una molcula de agua se compone de dos tomos de
hidrgeno enlazados covalentemente a un tomo de oxgeno.

Fue Henry Cavendish quien descubri en 1782 que el agua es una sustancia compuesta y no un elemento, como se pensaba desde la
antigedad.n. 1 Los resultados de dicho descubrimiento fueron desarrollados por Antoine Laurent de Lavoisier, dando a conocer que
el agua estaba formada por oxgeno e hidrgeno.9 10 En 1804, el qumico francs Joseph Louis Gay-Lussac y el naturalista y
gegrafo alemn Alexander von Humboldt demostraron que el agua estaba formada por dos volmenes de hidrgeno por cada
volumen de oxgeno (H2O).10

Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de este compuesto y sus propiedades, a veces traspasando los lmites de la
ciencia convencional.n. 2 En este sentido, el investigador John Emsley, divulgador cientfico, dijo del agua que (Es) una de las
11
sustancias qumicas ms investigadas, pero sigue siendo la menos entendida.

Estados
El agua es un lquido en el rango de temperaturas y presiones ms adecuado para las
formas de vida conocidas: A la presin de 1 atm), el agua es lquida entre las
temperaturas de 273,15 K (0 C) y 373,15 K (100 C). Los valores para el calor
latente de fusin y de vaporizacin son de 0,334kJ/g y 2,23 kJ/g respectivamente.12

Al aumentar la presin, disminuye ligeramente el punto de fusin, que es de


aproximadamente -5 C a 600 atm y -22 C a 2100 atm. Este efecto es el causante de
la formacin de los lagos subglaciales de la Antrtida y contribuye al movimiento de
los glaciares.13 14 A presiones superiores a 2100 atm el punto de fusin vuelve a
aumentar rpidamente y el hielo presenta configuraciones exticas que no existen a
presiones ms bajas.

Las diferencias de presin tienen un efecto ms dramtico en el punto de ebullicin,


La geometra de la molculade agua
que es aproximadamente 374 C a 220 atm, mientras que en la cima del Monte
es la responsable de una buena
Everest, donde la presin atmosfrica es de alrededor de 0,34 atm, el agua hierve a parte de sus propiedades, por su
unos 70 C. El aumento del punto de ebullicin con la presin se puede presenciar elevada constante dielctrica y
en las fuentes hidrotermales de aguas profundas, y tiene aplicaciones prcticas, actuar como dipolo.
como las ollas a presin y motores de vapor.15 La temperatura crtica, por encima
de la cual el vapor no puede licuarse al aumentar la presin es de 373,85 C
(647,14 K).12

A presiones por debajo de 0,006 atm, el agua no puede existir en el estado lquido y pasa
directamente del slido al gas por sublimacin, fenmeno explotado en la liofilizacin de
alimentos y compuestos.16 A presiones por encima de 221 atm, los estados de lquido y de
gas ya no son distinguibles, un estado llamado agua supercrtica. En este estado, el agua se
utiliza para catalizar ciertas reacciones y tratar residuos or
gnicos.

La densidad del agua lquida es muy estable y vara poco con los cambios de temperatura y
presin. A la presin de una atmsfera, la densidad mnima del agua lquida es de 0,958 kg/l,
a los 100 C. Al bajar la temperatura, aumenta la densidad constantemente hasta llegar a los
3,8 C donde alcanza una densidad mxima de 1 kg/l. A temperaturas ms bajas, a diferencia
de otras sustancias, la densidad disminuye.17 A los 0 C, el valor es de 0,9999 kg/l; al
congelarse, la densidad experimenta un descenso ms brusco hasta 0.917 kg/l, acompaado Copo de nieve visto a travs
por un incremento del 9 % en volumen, lo que explica el hecho de que el hielo flote sobre el de un microscopio. Est
coloreado artificialmente.
agua lquida.

Sabor, olor y aspecto


El agua pura se ha descrito tradicionalmente como incolora, inodora e inspida,
aunque el agua para el consumo normalmente contiene minerales y sustancias
orgnicas en disolucin que le pueden aportar sabores y olores ms o menos
18
detectables segn la concentracin de los compuestos y la temperatura del agua.

El agua puede tener un aspecto turbio si contiene partculas en suspensin.19 La


materia orgnica presente en el suelo, como los cidos hmicos y flvicos, tambin
imparte color, as como la presencia de metales, como el hierro.18 En la ausencia de
Diagrama de fases del agua
contaminantes, el agua lquida, slida o gaseosa apenas absorbe la luz visible,
aunque en el espectrgrafo se prueba que el agua lquida tiene un ligero tono azul
verdoso. El hielo tambin tiende al azul turquesa. El color que presentan las grandes superficies de agua es en parte debido a su color
intrnseco, y en parte al reflejo del cielo.20 Por el contrario, el agua absorbe fuertemente la luz en el resto del espectro, procurando
proteccin frente a la radiacin ultravioleta.21
Propiedades moleculares
La molcula de agua adopta una geometra no lineal, con los dos tomos de hidrgeno
formando un ngulo de 104,45 grados entre s. Esta configuracin, junto con la mayor
electronegatividad del tomo de oxgeno le confieren polaridad a la molcula, cuyo momento
dipolar elctrico es de 6,2x10-30 C m.22

La polaridad de la molcula de agua da lugar a fuerzas de Van der Waals y la formacin de


hasta cuatro enlaces de hidrgeno con molculas circundantes.23 Estos enlaces moleculares
explican la adhesividad del agua, su elevado ndice de tensin superficial y su capilaridad, que
es responsable de la formacin de ondas capilares, permite a algunos animales desplazarse
sobre la superficie del agua y contribuye al transporte de la savia contra la gravedad en las
plantas vasculares, como los rboles.24 25 La presencia en el agua de ciertas sustancias
surfactantes como jabones y detergentes, reduce notablemente la tensin superficial del agua y
17
facilita la retirada de la suciedad adherida a objetos.
Animacin de cmo elhielo
Los puentes de hidrgeno entre las molculas de agua tambin son responsables de los pasa a estado lquido en un
vaso. Los 50 minutos
elevados puntos de fusin y ebullicin comparados con los de otros compuestos de anfgeno e
transcurridos se concentran
hidrgeno, como el sulfuro de hidrgeno. Asimismo, explican los altos valores de la
en 4 segundos.
capacidad calorfica 4.2 J/g/K, valor solo superado por el amonaco, el calor latente y la
conductividad trmica entre 0,561 y 0,679 W/m/K. Estas propiedades le dan al
agua un papel importante en la regulacin del clima de la Tierra, mediante el
26 27
almacenamiento del calor y su transporte entre la atmsfera y los ocanos.

Otra consecuencia de la polaridad del agua es que, en estado lquido, es un


disolvente muy potente de muchos tipos de sustancias distintas. Las sustancias que
se mezclan y se disuelven bien en agua como las sales, azcares, cidos, lcalis y
algunos gases (como el oxgeno o el dixido de carbono, mediante carbonacin)
son llamadas hidrfilas, mientras que las que no combinan bien con el agua como
lpidos y grasas se denominan sustancias hidrfobas. Igualmente, el agua es
miscible con muchos lquidos, como el etanol, y en cualquier proporcin, formando
un lquido homogneo. Puede formar azetropos con otros disolventes, como el
etanol o el tolueno.28 Por otra parte, los aceites son inmiscibles con el agua, y Cada molcula de agua se compone
forman capas de variable densidad sobre su superficie. Como cualquier gas, el vapor de dos tomos de hidrgeno unidos
de agua es miscible completamente con el aire. por enlaces covalentes a un tomo
de oxgeno. A su vez las distintas
molculas de agua se unen por unos
Propiedades elctricas y magnticas enlaces por puentes de hidrgeno.
Estos enlaces por puentes de
El agua tiene una constante dielctrica relativamente elevada (78,5 a 298 K) y las hidrgeno entre las molculas del
molculas de sustancias con carga elctrica se disocian fcilmente en ella.29 La agua son responsables de la
presencia de iones disociados incrementa notablemente la conductividad del agua dilatacin trmica del agua al
que, por contra, se comporta como unaislante elctrico en estado puro.30 solidificarse, es decir, de su aumento
de volumen al congelarse.
El agua puede disociarse espontneamente en iones hidronios H3O+ e hidrxidos
OH-. La constante de disociacinKw es muy baja 10-14 a 25 C, lo que implica
que una molcula de agua se disocia aproximadamente cada diez horas.31 El pH del agua pura es 7, porque los iones hidronios e
hidrxidos se encuentran en la misma concentracin. Debido a los bajos niveles de estos iones, el pH del agua vara bruscamente si se
disuelven en ella cidos o bases.

Es posible separar el agua lquida en sus dos componentes hidrgeno y oxgeno haciendo pasar por ella una corriente elctrica,
mediante electrlisis. La energa requerida para separar el agua en sus dos componentes mediante este proceso es superior a la
energa desprendida por la recombinacin de hidrgeno y oxgeno.32
El agua lquida pura es un material diamagntico y es repelida por campos
magnticos muy intensos.33

Propiedades mecnicas
El agua lquida puede considerarse a efectos prcticos como incompresible, efecto
que es aprovechado en las prensas hidrulicas;34 en condiciones normales, su
compresibilidad abarca valores desde 4,4 hasta 5,110-10Pa1 .35 Incluso a
profundidades de 2 km, donde la presin alcanza unas 200 atm, el agua experimenta El impacto de una gota sobre la
superficie del agua provoca unas
una disminucin de volumen de solo un 1 %.36
ondas caractersticas, llamadas
La viscosidad del agua es de unos 103 Pas o 0,01 poise a 20 C, y la velocidad del ondas capilares.

sonido en agua lquida vara entre los 1400 and 1540 m/s, dependiendo de la
temperatura. El sonido se trasmite en el agua casi sin atenuacin, sobre todo a
frecuencias bajas; esta propiedad permite la comunicacin submarina a largas distancias entre
los cetceos y es la base de la tcnica delsonar para detectar objetos bajo el agua.37

Reacciones qumicas
El agua es el producto final de reacciones de combustin, ya sea del hidrgeno o de un
compuesto que contenga hidrgeno. El agua tambin se forma en reacciones de neutralizacin
entre cidos y bases.38

El agua reacciona con muchos xidos metlicos y no metlicos para formar hidrxidos y
oxcidos respectivamente. Tambin forma hidrxidos al reaccionar directamente con los
elementos con mayor electropositividad, como los metales alcalinos y alcalinotrreos, que Accin capilar del agua y el
desplazan el hidrgeno del agua en una reaccin que, en el caso de los alcalinos ms pesados, mercurio, que produce la
variacin en la altura de las
puede llegar a ser explosiva debido al contacto del hidrgeno liberado con el oxgeno del
columnas de cada lquido y
aire.38 39
forma diferentes meniscos
en el contacto con las
A causa de su capacidad de autoinozacin, el agua puede hidrolizar otras molculas.40 Las
paredes del recipiente.
reacciones de hidrlisis pueden producirse tanto con compuestos orgnicos como inorgnicos.
Son muy importantes en el metabolismo de los seres vivos, que sintetizan numerosas enzimas
denominadas hidrolasas con la funcin de catalizar la hidrlisis de diferentes molculas.

Distribucin del agua en la naturaleza

El agua en el Universo
El agua es un elemento bastante comn en nuestro sistema solar,41 y en el universo,41 42
donde se encuentra principalmente en forma de hielo y de vapor. Constituye una gran parte
del material que compone loscometas y en 2016 se ha hallado agua magmtica proveniente
del interior de la Luna en pequeos granos minerales en la superficie lunar.43 Algunos
satlites de Jpiter y Saturno, como Europa y Enclado presentan posiblemente agua lquida
bajo su gruesa capa de hielo.41 Esto permitira a estas lunas tener una especie de tectnica de Estas gotas se forman por la
elevada tensin superficial
placas donde el agua lquida cumple el rol del magma en la tierra, mientras que el hielo sera
del agua.
el equivalente a la corteza terrestre.[cita requerida]
La mayor parte del agua que existe en el universo puede haber surgido como
derivado de la formacin de estrellas que posteriormente produjeron el vapor de
agua al explotar. El nacimiento de las estrellas suele causar un fuerte flujo degases y
polvo csmico. Cuando este material colisiona con el gas de las zonas exteriores, las
ondas de choque producidas comprimen y calientan el gas. Se piensa que el agua es
producida en este gas clido y denso.44

Se ha detectado agua en nubes interestelares dentro de nuestra galaxia, la Va


Lctea. Estas nubes interestelares pueden condensarse eventualmente en forma de
una nebulosa solar. Adems, se piensa que el agua puede ser abundante en otras
galaxias, dado que sus componentes (hidrgeno y oxgeno) estn entre los ms
comunes del universo.45 En la primera dcada del siglo XX se encontr agua en
Superficie cubierta de hielo del
exoplanetas, como HD 189733 b46 47 y HD 209458 b.48
satlite de Jpiter Europa. Se piensa
que existe un ocano de agua
En julio de 2011, la revista Astrophysical Journal Letters public el hallazgo por un
lquida bajo su superficie helada.
grupo de astrnomos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA y del
California Institute of Technology (CALTECH) de una nube de vapor de agua que
rodea el cusar APM 08279+5255, que supone la mayor reserva de agua en el Universo descubierta hasta la fecha, unas 140 billones
de veces ms que en la tierra.49

El agua en el sistema solar


Se ha detectado vapor de agua en la atmsfera de varios planetas, satlites y otros
cuerpos del sistema solar, adems de en el Sol mismo. A continuacin se listan
varios ejemplos:

Mercurio: Se ha detectado en altas proporciones en laexosfera.50


Venus: 0,002 % en la atmsfera.51 52
Tierra: cantidades reducidas en la atmsfera, sujetas a variaciones
climticas.
Marte: Cantidades variables dependiendo del lugar y la estacin del
ao.53
Gotas de roco suspendidas de una
Jpiter: 0,0004 % en la atmsfera.[cita requerida]
telaraa.
Enclado (luna de Saturno): 91 % de su atmsfera.54
El agua en su estado lquido abunda en la Tierra, donde cubre el 71 % de la
55
superficie. En 2015 la NASA confirm la presencia de agua lquida en la superficie de Marte.

Existen indicios de que la luna de Saturno Enclado cuenta con un ocano lquido de 10 km de profundidad a unos 30-40 km debajo
del polo sur del satlite;56 57 tambin se cree que enTitn puede haber una capa de agua yamonaco por debajo de la superficie,58 y
la superficie del satlite de Jpiter Europa presenta rasgos que sugieren la existencia de un ocano de agua lquida en su interior.59 60
En Ganimedes, otra luna de Jpiter, tambin podra haber agua lquida entre sendas capas de hielo a alta presin y de roca.61 En
2015, la sonda espacialNew Horizons hall indicios de agua en el interior dePlutn.62

Con respecto al hielo, existe en la Tierra, sobre todo en las zonas polares y glaciares; en los casquetes polares de Marte, tambin se
encuentra agua en estado slido, aunque estn compuestos principalmente de hielo seco. Es probable que el hielo forme parte de la
estructura interna de planetas como Urano, Saturno y Neptuno. El hielo forma una espesa capa en la superficie de algunos satlites,
como Europa y en Titn, donde puede alcanzar los 50 km. de grosor.63

Tambin existe hielo en el material que forma los anillos de Saturno,64 en los cometas65 y objetos de procedencia meterica,
llegados por ejemplo desde el Cinturn de Kuiper o la Nube de Oort. Se ha hallado hielo en la Luna, y en planetas enanos como
Ceres y Plutn.66 62
El agua y la zona habitable
La existencia de agua en estado lquido es necesaria para los seres vivos terrestres y su presencia se considera un factor importante en
el origen y la evolucin de la vida en el planeta.67 68 La Tierra est situada en un rea del sistema solar que rene condiciones muy
especficas, pero si estuviese un 5 % ocho millones de kilmetros ms cerca o ms lejos del Sol no podra albergar agua en
estado lquido, solo vapor de agua o hielo.67 69

La masa de la Tierra tambin tiene un papel importante en el estado del agua en la superficie: la fuerza de la gravedad impide que los
gases de la atmsfera se dispersen. El vapor de agua y el dixido de carbono se combinan, causando lo que se conoce como el efecto
invernadero, que mantiene la estabilidad de las temperaturas, actuando como una capa protectora de la vida en el planeta. Si la Tierra
fuese ms pequea, la menor gravedad ejercida sobre la atmsfera hara que esta fuese menos espesa, lo que redundara en
temperaturas extremas e impedira la acumulacin de agua excepto en los casquetes polares, tal como ocurre en Marte. Por otro lado,
si la masa de la Tierra fuese mucho mayor, el agua permanecera en estado slido incluso a altas temperaturas, dada la elevada
presin causada por la gravedad.70 Por lo tanto, tanto el tamao de un planeta como la distancia a la estrella son factores en la
extensin de la zona habitable.

El agua en la Tierra
La Tierra se caracteriza por contener un alto porcentaje de su superficie cubierta por
agua lquida, aunque el volumen total ocupado por el agua no llega a los
1 400 000 000 km3, pequeo comparado con el del planeta. Este volumen se
mantiene constante gracias al ciclo hdrico. Se piensa que el agua formaba parte de
la composicin de la tierra primigenia y apareci en la superficie a partir de procesos
de desgasificacin del magma del interior de la tierra y de condensacin del vapor de
agua al enfriarse el planeta, aunque no se descartan aportes de agua por impactos
con otros cuerpos solares.71

Distribucin del agua en el manto terrestre


El manto terrestre contiene una cantidad indeterminada de agua, que segn las Los ocanos cubren el 71 % de la
fuentes est entre el 35 % y el 85 % del total.72 Se puede encontrar esta sustancia en superficie terrestre: su agua salada
prcticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de agregacin de la supone el 96,5 % del agua del
materia: slido, lquido y gaseoso. El agua presente en cualquier estado por encima o planeta.
por debajo de la superficie del planeta, incluida la subterrnea, forma la hidrosfera,
que est sometida a una dinmica compleja de transporte y
cambio de estado que define unciclo del agua.

Los ocanos y mares de agua salada cubren el 71 % de la


superficie de la Tierra. Solo el 3 % del agua terrestre es dulce, y
de este volumen, solo el 1 por ciento est en estado lquido. El
2 % restante se encuentra en estado slido en capas, campos y
plataformas de hielo o banquisas en las latitudes prximas a los
polos. Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra
principalmente en humedales y, subterrneamente, enacuferos.
Segn un estudio publicado en la revista Nature Geoscience, se
estima que el agua subterrnea total en el planeta supone un
volumen de 23 millones dekilmetros cbicos73 Representacin grfica de la distribucin de agua
terrestre.3
En total, la Tierra contine unos 1 386 000 000 km3 de aguan. 3
que se distribuyen de la siguiente forma:3
Distribucin del agua en la hidrosfera
Volumen en km Porcentaje
Situacin del de
agua de agua
Agua dulce Agua salada agua
total
dulce
Ocanos y
- 1 338 000 000 - 96,5
mares
Casquetes y
glaciares 24 064 000 - 68,7 1,74 El 70 % del agua dulce de la Tierra
polares se encuentra en forma slida
(Glaciar Grey, Chile).
Agua
subterrnea - 12 870 000 - 0,94
salada
Agua
subterrnea 10 530 000 - 30,1 0,76
dulce
Glaciares
continentales 300 000 - 0,86 0,022
y permafrost
Lagos de agua
91 000 - 0,26 0,007
dulce
Lagos de agua
- 85 400 - 0,006
salada
Humedad del
16 500 - 0,05 0,001
suelo
Atmsfera 12 900 - 0,04 0,001
Embalses 11 470 - 0,03 0,0008
Ros 2120 - 0,006 0,0002
Agua
1120 - 0,003 0,0001
biolgica
Total agua
35 029 110 100 -
dulce
Total agua en
1 386 000 000 - 100
la tierra

El agua desempea un papel muy importante en los procesos geolgicos. Las corrientes subterrneas de agua afectan directamente a
las capas geolgicas, influyendo en la formacin de fallas. El agua localizada en el manto terrestre tambin afecta a la formacin de
volcanes.[cita requerida] En la superficie, el agua acta como un agente muy activo sobre procesos qumicos y fsicos de erosin. El
agua en su estado lquido y, en menor medida, en forma de hielo, tambin es un factor esencial en el transporte de sedimentos. El
depsito de esos restos es una herramienta utilizada por lageologa para estudiar los fenmenos formativos sucedidos en laTierra.74

El ciclo del agua


Con ciclo del agua conocido cientficamente como el ciclo hidrolgico se denomina al continuo intercambio de agua dentro de
la hidrosfera, entre la atmsfera, el agua superficial y subterrnea y los organismos vivos.

El agua cambia constantemente su posicin de una a otra parte del ciclo de agua y se pueden distinguir numerosas componentes75
que implican bsicamente los siguientes procesos fsicos:

evaporacin de los ocanos y otras masas de agua y transpiracin de los seres vivos (animales y plantas) hacia la
atmsfera,
precipitacin, originada por la condensacin de vapor de agua, y que puede adaptar mltiples formas,
transporte del agua mediante escorrenta superficial
o por flujos subtarrneos tras la infiltracin en el
subsuelo.
La energa del sol calienta el agua, generando la energa
necesaria para romper los enlaces entre las molculas de agua
lquida que pasa as al estado gaseoso. El agua evaporada
asciende hacia las capas superiores de la atmsfera donde se
enfra hasta condensarse y formar nubes compuestas de gotas
minsculas. En ciertas condiciones, estas pequeas partculas
de agua se unen para formar gotas de mayor tamao que no
pueden mantenerse suspendidas por las corrientes de aire
ascendentes y caen en forma de lluvia o granizo o nieve segn
la temperatura. Un 90 % del vapor de agua presente en la
atmsfera procede de la evaporacin de los ocanos, a donde El ciclo del agua implica una serie de procesos fsicos
vuelve directamente la mayor parte; sin embargo el viento continuos.
desplaza un 10 % hacia la tierra firme, en la que el volumen de
precipitaciones supera de este modo al de evaporacin,
proveniente principalmente de cuerpos acuticos y latranspiracin de los seres vivos, predominantemente de las plantas75
.

Parte del agua que cae sobre la tierra como lluvia o proveniente del deshielo se filtra en la tierra o se evapora, pero alrededor de un
tercio se desplaza por la superficie siguiendo la pendiente.75 El agua de escorrenta suele formar cuencas, donde los cursos de agua
ms pequeos suelen unirse formando ros. El desplazamiento constante de masas de agua sobre diferentes terrenos geolgicos es un
factor muy importante en la conformacin del relieve. En las partes del curso con pendiente alta, los ros arrastrar minerales durante
su desplazamiento, que depositan en las partes bajas del curso. Por tanto, los ros cumplen un papel muy importante en el
enriquecimiento del suelo. Parte de las aguas de esos ros se desvan para su aprovechamiento agrcola. Los ros desembocan en el
mar formando estuarios o deltas. 76 Las aguas subterrneas, por su parte, pueden aflorar a la superficie como manantiales o
descender a acuferos profundos, donde pueden permanencer milenios.75

El agua puede ocupar la tierra firme con consecuencias desastrosas: Las inundaciones se producen cuando una masa de agua rebasa
sus mrgenes habituales o cuando comunican con una masa mayor como el mar de forma irregular. Por otra parte, y aunque la
falta de precipitaciones es un obstculo importante para la vida, es natural que peridicamente algunas regiones sufran sequas.
Cuando la sequedad no es transitoria, la vegetacin desaparece, al tiempo que se acelera la erosin del terreno. Este proceso se
denomina desertizacin77 y muchos pases adoptan polticas78 para frenar su avance. En 2007, la ONU declar el 17 de junio como
79
el Da Mundial de Lucha contra la Desertizacin y la Sequa.

El ocano
El ocano engloba la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua marina. Existen
varias teoras sobre su formacin. Existen indicios de que proviene del agua presente en
el interior del planeta, transportada a la superficie en forma de vapor de agua por los
procesos volcnicos,80 pero no se descarta que su origen est en las colisiones con
cuerpos ricos en agua durante la formacin del sistema solar.81 Durante las diferentes
eras geolgicas la distribucin de las aguas ocenicas ha variado constantemente.
Durante el Cenozoico alcanzaron su configuracin actual los ocanos Antrtico, rtico,
Atlntico, ndico y Pacfico, as como los mares, cuerpos de agua salada de tamao Evaporacin del agua del
inferior.n. 4 ocano.

Cubre el 71 % de la superficie de la Tierra y la profundidad media es de unos 4 km. En


la fosa de las Marianas, alcanza los 11 033 m de profundidad.82 En los ocanos hay una capa superficial de agua a unos 17 C de
media aunque la temperatura vara notablemente entre las zonas ecuatoriales y tropicales, donde puede llegar a los 36 C y las zonas
polares, donde baja hasta cerca de 2 C, temperatura a la que se congela. La capa de agua superficial, cuyo espesor es normalmente
de unos cuatrocientos o quinientos metros se mantiene a una temperatura casi constante, hasta alcanzar una zona, llamada termoclina,
83
donde se da un rpido descenso de temperatura. Por debajo de esta zona lmite, la temperatura desciende hasta los 3 y 0 C.

Los ocanos contienen muchos elementos en disolucin, aunque la mayora se encuentran en concentraciones diminutas. Los ms
abundantes son el sodio y el cloro que, en su forma slida, se combina para formar el cloruro de sodio o sal comn que representa el
80 % de sales disueltas en el agua marina. A estos elementos les siguen por orden de abundancia el magnesio 4 %, el azufre,
principalmente en forma desulfatos, el calcio, el potasio, el bromo, el estroncio, el boro y el flor.84

Mareas
Las mareas son movimientos cclicos de las grandes masas de agua causadas por la
fuerza gravitatoria lunar y el sol. Las mareas se deben a movimientos de corrientes
de grandes masas de agua, que oscilan en un mar
gen constante de horas. La marea se
refleja perceptiblemente en una notable variacin de la altura del nivel del mar
entre otras cosas originado por las posiciones relativas del Sol y la Luna en
combinacin con el efecto de la rotacin terrestre y la batimetra local.85 La franja
de mar sometida a estos cambios expuesta en bajamar y cubierta en pleamar se Pleamar y bajamar en el puerto de la
denomina zona intermareal y representa un nichoecolgico de gran valor.86 Flotte en la isla R (Francia).

El agua dulce en la naturaleza


El agua dulce en la naturaleza se renueva gracias a la atmsfera que dispone de 13 900 km de vapor de agua, un 10 del agua dulce
del planeta excluyendo las aguas subterrneas, el hielo en los casquetes polares y el permafrost. Se trata de un volumen dinmico que
constantemente se est incrementando en forma de evaporacin y disminuyendo en forma de precipitaciones, estimndose el
volumen anual en forma de precipitacin entre 113 500 y 120 000 km en el mundo. En los pases de clima templado y fro la
87
precipitacin en forma de nieve supone una parte importante del total.

El 68,7 % del agua dulce existente en el mundo est en los glaciares y mantos de hielo. Los presentes en la Antrtida, rtico y
Groenlandia, a pesar de su extensin, no se consideran recursos hdricos por su inaccesibilidad. En cambio, los glaciares
87
continentales son una parte importante de los recursos hdricos de muchos pases.

Las aguas superficiales engloban los lagos, embalses, ros y humedales suponiendo solamente el 0,3 % del agua dulce del planeta, sin
embargo representan el 80 % de las aguas dulcesrenovables anualmente de all su importancia.87

Tambin el agua subterrnea dulce almacenada, que representa el 96 % del agua dulce no congelada de la Tierra, supone un
importante recurso. Segn Morris los sistemas de aguas subterrneas empleados en abastecimiento de poblaciones suponen entre un
25 y un 40 % del agua potable total abastecida. As la mitad de las grandes megalpolis del mundo dependen de ellas para su
consumo. En las zonas donde no se dispone de otra fuente de abastecimiento representa una forma de abastecimiento de calidad a
bajo coste.87

La mayor fuente de agua dulce del mundo adecuada para su consumo es el lago Baikal, de Siberia, que tiene un ndice muy reducido
en sal y calcio y an no est contaminado.88

Efectos sobre la vida


El agua es la molcula ms comn en todos los seres vivos en la Tierra; la masa de la mayora de los organismos contiene entre un
setenta y noventa por ciento de agua, aunque el porcentaje vara considerablemente segn la especie, la etapa de desarrollo del
individuo y, en organismos multicelulares complejos, el tipo de tejido.89 Las algas llegan al 98 % de agua en peso, mientras que los
pinos contienen un 47 %. El cuerpo humano incluye entre un 65 % a un 75 % de agua en peso, y el porcentaje es menor a medida que
la persona crece. El contenido en los tejido vara entre el 99 % dellquido cefalorraqudeoy el 3 % de la dentina.90 91
El agua desempea un papel biolgico importante y todas las formas de vida conocidas
dependen del agua a nivel molecular. Sus propiedades como disolvente posibilitan las diversas
reacciones qumicas de los compuestos orgnicos cruciales para todas las funciones vitales, el
transporte de molculas a travs de las membranas y para disolver los productos de
excrecin.92 Tambin es un agente activo esencial en muchos de los procesos metablicos de
los seres vivos. La extraccin de agua de molculas mediante reacciones qumicas
enzimticas que consumen energa permite la sntesis de macromolculas complejas, como
los triglicridos o las protenas; el agua acta asimismo como agente catablico sobre los
enlaces entre tomos, reduciendo el tamao de molculas como glucosas, cidos grasos y
aminocidos, y produciendo energa en el proceso. Es un compuesto esencial para la
fotosntesis. En este proceso, las clulas fotosintticas utilizan la energa del sol para separar
el oxgeno y el hidrgeno presentes en la molcula de agua; el hidrgeno se combina con CO2
El arrecife de coral es uno
absorbido del aire o del agua para formar glucosa, liberando oxgeno en el proceso.93 El
de los entornos de mayor
biodiversidad. agua, por su carcter anfiprtico es tambin el eje de las funciones enzimticas y la
neutralidad respecto a cidos y bases. La bioqumica en muchos medios intracelulares
funciona de manera ideal alrededor de un valorpH de alrededor de 7,2.92

Vida acutica
Las diversas teoras sobre el origen de la vida coinciden en que esta tuvo su origen
en los ocanos, bien en aguas superficiales gracias a la energa suministrada por la
radiacin solar, los rayos csmicos y hasta descargas elctricas procedentes de la
atmsfera o bien en las profundidades marinas, junto a las fuentes hidrotermales de
las fosas ocenicas,94 95 Se calcula que un 25 % de todas las especies son
acuticas.96 Las bacterias son particularmente abundantes en el agua y un estudio
de 2006 contabiliz unas 20 000 especies por litro de agua marina.97 Estos Vegetacin de un oasis en el
microorganismos, junto al fitoplancton son la base de la cadena trfica submarina, desierto.
por lo que agua provee no solo el medio sino el sustento de toda lafauna marina.98

Los animales acuticos deben obtener oxgeno para respirar, extrayndolo del agua
de diversas maneras. Los vertebrados conrepiracin pulmonar, como los mamferos,
las aves, los reptiles y los anfibios en su fase adulta, toman el aire fuera del agua y
contienen la respiracin al sumergirse. La mayora de la fauna acutica multicelular
sin embargo, utiliza branquias para extraer el oxgeno del agua. Algunas especies
como los dipnoos cuentan con ambos sistemas respiratorios. Algunos organismos
invertebrados carecen de un sistema respiratorio y absorben el oxgeno directamente
del agua por difusin.99
Diatomeas marinas, un importante
grupo de fitoplancton.
Efectos sobre la civilizacin humana
La historia muestra que las primeras civilizaciones florecieron en zonas favorables a la agricultura, como las cuencas de los ros. Es
el caso de Mesopotamia, considerada la cuna de la civilizacin humana, surgida en el frtil valle del ufrates y el Tigris; y tambin el
de Egipto, que dependa por completo del Nilo y sus peridicas crecidas. Muchas otras grandes ciudades, como Rterdam, Londres,
Montreal, Pars, Nueva York, Buenos Aires, Shanghi, Tokio, Chicago u Hong Kong deben su riqueza a la conexin con alguna gran
va de agua que favoreci su crecimiento y su prosperidad. Las islas que contaban con un puerto natural seguro como Singapur
florecieron por la misma razn. Del mismo modo, las reas en las que el agua es muy escasa tienen dificultades de desarrollo, a no
100
ser que posean otros recursos en grandes cantidades.

El agua como derecho humano


La Asamblea General de las
Naciones Unidas, aprob el 28 de
julio de 2010, en su sexagsimo
cuarto perodo de sesiones, una
resolucin que reconoce al agua
potable y al saneamiento bsico
como derecho humano esencial
para el pleno disfrute de la vida y
de todos los derechos Una nia bebiendo agua
humanos.101 n. 5 Esta resolucin embotellada.
fue precedida, en noviembre de
2002, por la Observacin General
n 15 sobre el derecho al agua, que establece el derecho al acceso asequible al agua
como una condicin indispensable para una vida humana digna El artculo I.1
establece que "El derecho humano al agua es indispensable para una vida humana
digna".101

Agua cayendo En la resolucin de la Asamblea General de 2010, se estimaba en 884 millones el


nmero de personas sin acceso al agua potable y en ms de 2 600 millones las
personas sin saneamiento bsico. Asimismo, calculaba que unos 1,5 millones de
nios menores de 5 aos fallecan anualmente como consecuencia de la carencia de agua.

Agua para beber: necesidad del cuerpo humano


El cuerpo humano est compuesto de entre un 55 % y un 78 % de agua, dependiendo de sus medidas y complexin.102 La actividad
metablica, como por ejemplo, la oxidacin de las grasas o hidratos de carbono, genera cierta cantidad de agua; sin embargo, el agua
metablica es insuficiente para compensar las prdidas a travs de la orina, las heces, el sudor, o por exhalacin del aliento, por lo
que para mantener el balance hdrico del cuerpo es necesario consumir agua. El agua se puede absorber tanto de las bebidas lquidas o
de los alimentos, entre los cuales las frutas y verduras frescas contienen el porcentaje mayor, hasta un 85 %, similar al de muchas
bebidas, mientras que loscereales o frutos secos suelen componerse solo de un 5 % de agua.103

Para evitar problemas asociados a la deshidratacin, un documento de la Plataforma de Alimentacin y Nutricin del Consejo
Nacional de Investigacin de los Estados Unidos recomendaba en 1945 consumir un mililitro de agua por cada calora de comida.104
La ltima referencia ofrecida por este mismo organismo habla de 2,7 litros de agua diarios para una mujer y 3,7 litros para un
105 Naturalmente, durante elembarazo y la lactancia la mujer debe
hombre, incluyendo el consumo de agua a travs de los alimentos.
consumir ms agua para mantenerse hidratada. Segn el Instituto de Medicina que recomienda una media de 2,2 litros/da para una
mujer, y 3,0 litros/da para un varn una mujer embarazada debe consumir 2,4 litros, y hasta 3 litros durante la lactancia,
considerada la gran cantidad de lquido que se pierde durante este periodo.106 la Asociacin Britnica de Diettica recomienda un
mnimo de unos dos litros y medio diarios de agua.107 Otras fuentes discrepan,108 y la literatura mdica cita una cantidad mnima
menor, tpicamente un litro de agua diario para un individuo varn adulto.109 En cualquier caso, cantidad exacta variar en funcin
del nivel de actividad, la temperatura, la humedad, la dieta y otros factores.

La ingesta excesiva de agua por ejemplo, durante el ejercicio fsico puede causar hiperhidratacin, o intoxicacin de agua, una
condicin que puede ser peligrosa. Hay varios mitos no demostrados sobre el consumo de agua y la salud, como por ejemplo usa
110
supuesta relacin entre el consumo de agua, la prdida de peso y el estreimiento.

A diferencia de las prdidas de agua a travs de la piel o los pulmones, el volumen excretado con la orina est sujeto a un estricto
control, llevado a cabo en los riones. El porcentaje de agua presente en la orina puede variar mucho, dependiendo de la cantidad de
sustancias de desecho, como minerales y urea, a excretar. La concentracin u osmolaridad mxima de estos solutos en de la orina es
de 1200 mOsm/L, que define el volumen mnimo de lquido necesario para su eliminacin, independientemente del estado de
hidratacin del organismo.103
Desinfeccin del agua potable
El agua de beber es uno de los principales transmisores de
microorganismos causantes de enfermedades, principalmente bacterias,
virus y protozoos intestinales. Las grandes epidemias de la humanidad
han prosperado por la contaminacin del agua. Por referencias, se
conoce que se recomendaba hervir el agua desde quinientos aos antes
de nuestra era.111

Actualmente en los pases desarrollados estn prcticamente


controlados los problemas que planteaban las aguas contaminadas. Los
procesos de filtracin y desinfeccin del agua previamente al consumo
humano se impusieron en el siglo XX y se estima que son los causantes
del 50 % de aumento de la expectativa de vida de los pases
desarrollados en el siglo pasado. La revista Life consider la cloracin
y filtracin del agua como probablemente el ms importante progreso
de la salud pblica del milenio. Existen varios agentes que se pueden
emplear para la desinfeccin del agua, entre ellos el perxido,
compuestos de cloro y otros halgenos, plata-cobre, ozono y radiacin
ultravioleta.112

El cloro, bien en forma de gas o como hipoclorito, es el material ms


usado como desinfectante del agua, por sus propiedades oxidantes. Una
vez que ha atravesado la membrana de los microorganismos, los
compuestos clorados los eliminan mediante la oxidacin las enzimas
respiratorias de estos.113

El cloro puede resultar irritante para las mucosas y la piel por ello su utilizacin est
estrictamente vigilada. La proporcin usada vara entre 1ppm cuando se trata de purificar el
agua para su consumo, y entre 1-2 ppm para la preparacin de agua de bao. La aplicacin
inadecuada de componentes qumicos en el agua puede resultar peligroso. La aplicacin de
cloro como desinfectante comenz en 1912 en los Estados Unidos. Al ao siguiente Wallace y
Tiernan disearon unos equipos que podan medir el cloro gas y formar una solucin
concentrada que se aada al agua a tratar. Desde entonces la tcnica de cloracin ha seguido
progresando. Adems de su capacidad destructora de grmenes, su accin tambin es muy
beneficiosa en la eliminacin del hierro, manganeso, sulfhdricos, sulfuros y otras sustancias
reductoras del agua. Muchos pases en sus normativas establecen desinfecciones mediante
cloro y exigen el mantenimiento de una determinada concentracin residual de desinfectante
Una nia con una botella de
en sus redes de tuberas de distribucin de agua. A veces se emplea cloraminas como
agua en frica donde la
desinfectante secundario para mantener durante ms tiempo una determinada concentracin de diarrea es frecuente en los
114
cloro en el sistema de abastecimiento de agua potable. nios. La escasez de agua y
la deficiente infraestructura
causan ms de cinco
Dificultades en el mundo para acceder al agua potable millones de muertes al ao
La poblacin mundial ha pasado de 2 630 millones en 1950 a 6 671 millones en 2008. En este por consumo de agua
periodo, la poblacin urbana ha pasado de 733 millones a 3 505 millones. Es en los contaminada.

asentamientos humanos donde se concentra el uso del agua no agrcola y donde se contraen la
115
mayora de las enfermedades relacionadas con el agua.

Ante la dificultad de disponer de agua potable para consumo humano en muchos lugares del planeta, se ha consolidado un concepto
intermedio, el agua segura como el agua que no contiene bacterias peligrosas, metales txicos disueltos, o productos qumicos
dainos a la salud, y es por lo tanto considerada segura para beber, por tanto se emplea cuando el suministro de agua potable est
comprometido. Es un agua que no resulta perjudicial para el ser humano, aunque no rena las condiciones ideales para su consumo.

Por diversos motivos, la disponibilidad del agua resulta problemtica en buena parte del mundo, y por ello se ha convertido en una de
las principales preocupaciones de gobiernos en todo el mundo. Actualmente, se estima que alrededor de mil millones116 de personas
tienen un deficiente acceso al agua potable. Esta situacin se agrava por el consumo de aguas en malas condiciones, que favorece la
proliferacin de enfermedades y brotes epidmicos. Muchos de los pases reunidos en Evian en la XXIX conferencia del G-8 se
marcaron 2015 como fecha lmite para conseguir el acceso universal a agua en mejores condiciones en todo el mundo.117 Incluso si
se lograse este difcil objetivo, se calcula que an quedaran alrededor de 500 millones sin acceso al agua potable, y ms de mil
millones careceran de un adecuado sistema de saneamiento. La mala calidad el agua y el saneamiento irregular afectan gravemente
el estado sanitario de la poblacin: solo el consumo de agua contaminada causa 5 000 000 de muertes al ao, segn varios
informes118 de las Naciones Unidas, que declararon 2005-2015 la Dcada de la Accin. La OMS estima que la adopcin de polticas
de agua segura podra evitar la muerte de 1 400 000 nios al ao, vctimas de diarrea.119 120 50 pases, que renen a casi un tercio de
la poblacin mundial, carecen de un adecuado suministro de agua,121 y 17 de ellos extraen anualmente ms agua de sus acuferos de
la que puede renovarse naturalmente.122 La contaminacin, por otra parte, no solo contamina el agua de ros y mares, sino los
123
recursos hdricos subterrneos que sirven de abastecimiento del consumo humano.

El uso domstico del agua


Adems de precisar los seres humanos el agua para su existencia precisan del agua para su
propio aseo y la limpieza. Se ha estimado que los humanos consumen directamente o
indirectamente alrededor de un 54 % del agua dulce superficial disponible en el mundo. Este
porcentaje se desglosa en:

Un 20 %, utilizado para mantener la fauna y la flora, para el transporte de bienes


(barcos) y para la pesca, y
el 34 % restante, utilizado de la siguiente manera: El 70 % en irrigacin, un 20 %
en la industria y un 10 % en las ciudades y los hogares. 124 125

El consumo humano directo representa un porcentaje reducido del volumen de agua


consumido a diario en el mundo. Se estima que un habitante de un pas desarrollado consume
alrededor de cinco litros diarios en forma de alimentos y bebidas.126 Estas cifras se elevan
dramticamente cuando se considera el consumo total domstico. Un clculo127 aproximado
de consumo de agua por persona/da en un pas desarrollado, considerando el consumo
Nia en Mal
industrial domstico arroja los siguientes datos:
abastecindose para su
consumo domstico del
agua del subsuelo mediante
una bomba manual.
Consumo aproximado de agua por persona/da
Actividad Consumo de agua
Lavar la ropa 60-100 litros
Limpiar la casa 15-40 litros
Limpiar la vajilla a mquina 18-50 litros
Limpiar la vajilla a mano 100 litros
Cocinar 6-8 litros
Darse una ducha 35-70 litros
Baarse 200 litros
Lavarse los dientes 30 litros
Lavarse los dientes (cerrando el grifo) 1,5 litros
Lavarse las manos 1,5 litros
Afeitarse 40-75 litros
Afeitarse (cerrando el grifo) 3 litros
Lavar el coche con manguera 500 litros
Descargar la cisterna 10-15 litros
Media descarga de cisterna 6 litros
Regar un jardn pequeo 75 litros
Riego de plantas domsticas 15 litros
Beber 1,5 litros

Estos hbitos de consumo y el aumento de la poblacin en el ltimo siglo ha causando a la vez un aumento en el uso del agua. Ello ha
provocado que las autoridades realicen campaas por el buen uso del agua. Actualmente, la concienciacin es una tarea de gran
importancia para garantizar el futuro del agua en el planeta, y como tal es objeto de constantes actividades tanto a nivel nacional
como municipal.128 Por otra parte, las enormes diferencias de consumo diario por persona entre pases desarrollados y pases en vas
de desarrollo129 sealan que el modelo hdrico actual no es solo ecolgicamente inviable: tambin lo es desde el punto de vista
humanitario,130 por lo que numerosas ONG se esfuerzan131 por incluir el derecho al agua entre los Derechos humanos.132 Durante
el V Foro Mundial del agua, convocado el 16 de marzo de 2009 en Estambul (Turqua), Loic Fauchon (presidente del Consejo
Mundial del Agua) subray la importancia de la regulacin del consumo en estos trminos:

La poca del agua fcil ya termin... Desde hace 50 aos las polticas del agua en todo el mundo
consistieron en aportar siempre ms agua. Tenemos que entrar en polticas de regulacin de la
demanda.133

El agua en la agricultura
Segn la FAO, la agricultura supone un 69 % del agua total extrada en el mundo, porcentaje que en algunas zonas ridas puede
superar el supera el 90 %. La necesidad de los recursos hdricos para la produccin de alimentos debe conciliarse con la demanda
procedente de otros sectores, como el uso en las zonas urbanas y la preservacin de los ecosistemas.134 En muchos lugares, la
agricultura supone una importante presin sobre las masas naturales de agua, y el agua que precisan los regados supone una
disminucin de los caudales naturales de los ros y un descenso de los niveles de las aguas subterrneas que ocasionan un efecto
negativo en los ecosistemas acuticos.135
Segn datos de la UNESCO, menos del 20 % del agua de riego llega a la planta; el
resto se desperdicia y adems transporta residuos con sustancias txicas que
inevitablemente van a parar a los ros.136 El uso de nitratos y pesticidas en las
labores agrcolas suponen la principal contaminacin difusa de las masas de agua
tanto superficial como subterrnea. La ms significativa es la contaminacin por
nitratos, que produce la eutrofizacin de las aguas. En Espaa el consumo anual de
fertilizantes se estima en 1 076 000 toneladas de nitrgeno, 576 000 toneladas de
fsforo y 444 000 toneladas de potasio. Aunque la mayor parte de los abonos son
135 Sistema de irrigacin de Dujiangyan
absorbidos por los cultivos, el resto es un potencial contaminante de las aguas.
(China) realizado en el siglo III a. C.
Varias exclusas desvan parte del ro
Por ser la agricultura un sistema de produccin antiguo, se ha adaptado a los
Min a un canal hasta Chengdu. Est
diferentes regmenes hdricos de cada regin: As, en zonas donde se den abundantes
en funcionamiento desde esa poca.
precipitaciones suelen realizarse cultivos de regado, mientras que en zonas ms
secas son comunes los cultivos de secano. Dado que las tierras de regado son
aproximadamente tres veces ms productivas que las de secano, las inversiones en el
desarrollo de infraestructuras de riego y gestin de recursos hdricos son importantes
para un desarrollo sostenible de la agricultura.134 Este desarrollo se da de forma
muy desigual en distintas partes del mundo. Por ejemplo, enfrica, solo el 7 % de la
superficie cultivable es de regado, mientras que enAsia, supone el 38 %.134

Ms recientemente se ha experimentado con nuevas formas de cultivo e irrigacin


destinadas a minimizar el uso de agua. Las tcnicas de riego localizado por goteo
o por aspersin, la agricultura en invernaderos en condiciones ambientales Riego mediante un pvot en un
controladas y la seleccin de varoiedades genticamente adaptadas a climas secos campo de algodn.
forman parte de estas prcticas.137 En la actualidad una de las vertientes ms
activas de la investigacin gentica intenta optimizar el consumo de agua de las
especies que el hombre usa como alimento.138 En los experimentos de agricultura espacial, como se conoce al cultivo de plantas en
las condiciones de estaciones espaciales, tambin se han desarrollado tecnologas que limitan el gasto de agua entre el 25 y el
45 %.139

El uso del agua en la industria


La industria precisa el agua para mltiples aplicaciones, como pueden ser para calentar y enfriar en intercambiadores de calor, para
producir vapor de agua enturbinas de vapor o como disolvente, como materia prima o para limpiar. El agua presurizada se emplea en
equipos de hidrodemolicin, en mquinas de corte con chorro de agua, y tambin se utiliza en pistolas de agua con alta presin para
cortar de forma eficaz y precisa varios materiales como acero, hormign, hormign armado, cermica, etc. y como lquido
refrigerante para evitar el recalentamiento de maquinaria como las sierras elctricas o entre elementos sometidos a un intenso
rozamiento. Despus de su uso, la mayor parte se elimina devolvindola nuevamente a la naturaleza. A veces se tratan los vertidos,
pero otras el agua residual industrial contaminada con metales pesados, sustancias qumicas o materia orgnica vuelve al ciclo del
agua sin un tratamiento adecuado, lo que repercute negativamente en la calidad del agua y en el medio ambiente acutico.140
Tambin se puede producir una contaminacin indirecta: por medio de residuos slidos que contienen agua contaminada u otros
lquidos, el lixiviado, que se acaban filtrando al terreno y contaminando acuferos si no se aslan adecuadamente.141 Tambin se da
contaminacin trmicapor la descarga de agua usada comorefrigerante.

Los mayores consumidores de agua para la industria en el ao 2000 fueron: Estados Unidos (220,7 km); China (162 km);
Federacin Rusa (48,7 km); India (35,2 km); Alemania (32 km); Canad (31,6 km) y Francia (29,8 km). En los pases de habla
hispana, el mayor consumo se dio en Espaa (6,6 km); Mxico (4,3 km); Chile (3,2 km) y Argentina (2,8 km).142 El consumo
143
global industrial de agua superar al domstico en ms del doble.
El agua es utilizada para la generacin de energa elctrica. La hidroelectricidad es la que se obtiene a travs de la energa hidrulica.
La energa hidroelctrica se produce cuando el agua embalsada previamente en una presa cae por gravedad en una central
hidroelctrica, haciendo girar en dicho proceso una turbina engranada a un alternador de energa elctrica. Este tipo de energa es de
144 145
bajo coste, no produce contaminacin, y es renovable, aunque la construccin de embalses tiene un impacto ambiental.

El agua como transmisor de calor


El agua y el vapor son usados como transmisores de calor en diversos sistemas de intercambio de calor, debido a su abundancia y por
su elevada capacidad calorfica, que le permite absorber grandes cantidades de energa calorfica sin que cambie en exceso su
temperatura.146 El vapor condensado es un calentador eficiente debido a su elevado calor latente.147 La desventaja del agua y el
vapor es que, sin tratamiento, son corrosivos para muchos metales, como el acero y el cobre. En la mayora de centrales elctricas, el
agua es utilizada como refrigerante, bien por intercambio de calor o porevaporacin.

En la industria nuclear, el agua puede ser usada como moderador nuclear. En un reactor de agua a presin, el agua acta como
refrigerante y moderador. Esto aumenta la eficacia del sistema de seguridad pasivo de la central nuclear, ya que el agua ralentiza la
reaccin nuclear, manteniendo la reaccin en cadena.148

Procesamiento de alimentos
El agua desempea un papel crucial en la tecnologa de alimentos. Es un elemento bsico en el procesamiento de alimentos e influye
en la calidad de estos.

Los solutos que se encuentran en el agua, tales como las sales y los azcares, afectan las propiedades fsicas del agua tales como el
punto de ebullicin y de congelacin y disminuyen la actividad acuosa, o relacin entre la presin de vapor de la solucin y la presin
de vapor de agua pura.149 Los solutos tienen un efecto en muchas reacciones qumicas y en el crecimiento de microorganismos en
los alimentos.150 El crecimiento bacteriano cesa a niveles bajos de actividad acuosa.
150

La concentracin de compuestos minerales, especialmente carbonato de calcio y magnesio es conocida como la dureza del agua.
Segn su dureza, el agua se clasifica en:

Agua blanda, 17 mg/l;


agua moderadamente dura, 120 mg/l;
agua dura, 180 mg/l.

La dureza es otro factor crtico en el procesamiento de alimentos debido a su influencia en el pH. La dureza puede afectar
drsticamente la calidad de un producto a la vez que ejerce un papel en las condiciones de salubridad; cuando la dureza aumenta, el
agua pierde su efectividad desinfectante.149 Los sistemas qumicos de intercambio inico permiten tratar el agua para disminuir su
dureza.

Algunos mtodos populares utilizados en la coccin de alimentos son: la ebullicin, la coccin al vapor y el hervor a fuego lento.
Estos procedimientos culinarios requieren la inmersin de los alimentos en el agua cuando esta se encuentra en estado lquido o de
vapor.

Vase tambin: Dureza del agua

Aplicaciones qumicas
El agua se usa muy a menudo en reacciones qumicas como disolvente o reactivo y, ms raramente, como soluto o como catalizador.
En las reacciones inorgnicas es un solvente comn, debido a que muchos compuestos inicos y polares se disuelven fcilmente en
ella. Tiene menos usos en las reacciones orgnicas, porque no suele disolver los reactivos bien y es una sustancia anftera y
nuclefila, aunque estas propiedades son a veces deseables. Se ha observado que el agua causa una aceleracin en la reaccin de
Diels-Alder.151 El agua supercrtica es un sujeto de investigacin; se ha averiguado que el agua supercrtica saturada en oxgeno es
muy eficaz para destruir contaminantes orgnicos por oxidacin.152
El vapor de agua se utiliza para procesos industriales como la oxidacin de propano y propileno a cido acrlico. El agua tiene varios
efectos estas reacciones, como la interaccin fsica o qumica del agua con el catalizador y la reaccin qumica con los compuestos
intermedios de reaccin. El rendimiento de cido acrlico aumenta con contenidos de vapor entre 0 y 20 % en volumen y se nivela a
mayores concentraciones.153 La composicin superficial del catalizador cambia dinmicamente en presencia de vapor y estos
154 155
cambios se correlacionan con la mejora de la productividad.

El agua empleada como disolvente


El agua es descrita muchas veces como el solvente universal, porque disuelve muchos de los compuestos conocidos. Sin embargo no
llega a disolver todos los compuestos.

En trminos qumicos, el agua es un solvente eficaz porque permite disolver iones y molculas polares. En el proceso de disolucin,
las molculas del agua se agrupan alrededor de los iones o molculas de la sustancia para mantenerlas alejadas o dispersadas. Los
aniones o porciones de la molculo con carga negativa atraen a hidrgenos presentes en la molcula del agua , mientras que los
oxgenos presentan afinidad por los cationes o superficies con carga positiva.156 La solvatacin o la suspensin de sustancias en el
agua se emplea a diario para el lavado de la vestimenta, pisos, alimentos, mascotas, automviles y el cuerpo humano. El uso del agua
como solvente de limpieza es muy elevado en los pases industrializados.

El agua facilita el procesamiento biolgico y qumico de las aguas residuales. El ambiente acuoso ayuda a descomponer los
contaminantes, debido a su capacidad de volverse una solucin homognea, que puede ser tratada de manera flexible. Los
microorganismos que viven en el agua pueden acceder a los residuos disueltos y pueden alimentarse de ellos, descomponindoles en
sustancias menos contaminantes. Para ello los tratamientos aerbicos se utilizan de forma generalizada aadiendo oxgeno o aire a la
solucin, incrementando la velocidad de descomposicin y reduciendo la reactividad de las sustancias nocivas que lo componen.
Otros ejemplos de sistemas biolgicos para el tratamiento de las aguas residuales son los caaverales y los biodigestores anaerbicos.
Por lo general en los tratamientos qumicos y biolgicos de los desperdicios, quedan residuos slidos del proceso de tratamiento.
Dependiendo de su composicin, el residuo restante puede ser secado y utilizado como fertilizante si sus propiedades son
beneficiosas, o puede ser desechado en unvertedero o incinerado.

Otros usos

El agua como extintor de fuego


El elevado calor latente de vaporizacindel agua y su relativamente baja reactividad
qumica la convierten en un fluido eficaz para apagar incendios. El agua extingue el
fuego por enfriamiento, mediante la absorcin del calor procedente de la
combustin. El agua tambin disminuye la concentracin de oxgeno al evaporarse,
contribuyendo as a sofocar el fuego. Sin embargo, el uso del agua para apagar las
llamas sobre equipos elctricos no es recomendable, debido a sus propiedades como
conductora de la electricidad, que pueden provocar una electrocucin. Asimismo, no
debe ser empleada para extinguir combustibles lquidos o disolventes orgnicos,
puesto que flotan en el agua y la ebullicin explosiva del agua tiende a extender el Uso del agua en incendios
fuego.157 forestales.

Cuando se utiliza el agua para apagar incendios se debe considerar el riesgo de una
explosin de vapor, ya que puede ocurrir cuando se la utiliza en espacios reducidos y en fuegos sobrecalentados.n. 6 Tambin se debe
tomar en cuenta el peligro de una explosin cuando ciertas sustancias, como metales alcalinos o el grafito caliente, descomponen en
el agua produciendo hidrgeno.

Deportes y diversin
Vase tambin: Anexo:Deportes acuticos
Los humanos utilizan el agua para varios propsitos recreativos, entre los cuales se encuentran la ejercitacin y la prctica de
deportes. Algunos de estos deportes incluyen la natacin, el esqu acutico, la navegacin, el surf y el salto. Existen adems otros
deportes que se practican sobre una superficie de hielo como elhockey sobre hielo y el patinaje sobre hielo.

Las riberas de los lagos, las playas, y los parques acuticos son lugares populares de relajacin y diversin. El sonido del flujo del
agua tiene un efecto tranquilizante, debido a su carcter de ruido blanco.158 Otras personas tienen acuarios o estanques con peces y
vida marina por diversin, compaa, o para exhibirlos. Los humanos tambin practican deportes de nieve como el esqu o el
snowboarding. Tambin se utiliza para juegos de pelea mediante el lanzamiento de bolas de nieve, globos de agua, e inclusive con el
uso de pistolas de agua.

Las fuentes y canales, construidos en un principio para facilitar el uso del agua para el consumo humano, riego y transporte, han
159
pasado a convertirse en elementos ornamentales para decorar lugares pblicos o privados.

Como estndar cientfico


El 7 de abril de 1795, el gramo fue definido en Francia como el peso absoluto de un volumen de agua pura igual a un cubo de la
centsima parte de un metro, a la temperatura de fusin del hielo.160 Por motivos prcticos, se populariz una medida mil veces
mayor de referencia para los metales y otros slidos. El trabajo encargado era por tanto calcular con precisin la masa de un litro de
agua. A pesar del hecho de que la propia definicin de gramo especificaba los 0 C, un punto de temperatura muy estable, los
cientficos prefirieron redefinir el estndar y realizar sus mediciones en funcin de la densidad mxima del agua, es decir, alrededor
de los 4 C.161

La escala de temperaturas Kelvin del SI se basa en el punto triple del agua o 273,16 K (0,01 C). La escala Kelvin est basada en el
mismo incremento que la escala Celsius, definida por el punto de ebullicin (100 C) y el punto de fusin (0 C) del agua a presin
atmosfrica.

El agua natural se compone principalmente de istopos hidrgeno-1 y oxgeno-16, pero contiene tambin una pequea cantidad de
istopos ms pesados como el hidrgeno-2 o deuterio. La cantidad de xidos de deuterio del agua pesada es tambin muy reducida,
pero afecta enormemente a las propiedades del agua. El agua de ros y lagos suele tener menos deuterio que el agua del mar. Por ello,
se defini un estndar de agua segn su contenido en deuterio, conocido como estndar de Viena del Agua Ocenica Media o
VSMOW (Vienna Standard Mean Ocean Water).162

La contaminacin y la depuracin del agua


La deposicin de residuos sin tratar en la atmsfera, en la tierra y en el agua causa la
contaminacin de las precipitaciones, aguas superficiales, subterrneas y la
degradacin de los ecosistemas naturales.163 El crecimiento de la poblacin y la
expansin de sus actividades econmicas tienen un efecto negativo en los
ecosistemas de las aguas costeras, los ros, los lagos, los humedales y los acuferos.
Ejemplos son la construccin a lo largo de la costa de nuevos puertos y zonas
urbanas, la alteracin de los sistemas fluviales para la navegacin y para embalses de
almacenamiento de agua, el drenaje de humedales para aumentar la superficie
agrcola, la sobreexplotacin de los fondos pesqueros, las mltiples fuentes de
Contaminacin en un ro de Brasil.
contaminacin provenientes de la agricultura, la industria, el turismo y las aguas
residuales de los hogares. Segn datos de la UNESCO, desde entre 1990 y 2006 la
extraccin de agua ha doblado la tasa de crecimiento de la poblacin. La calidad de las masas naturales de agua se est reduciendo
debido a todos estos factores.164

La Asamblea General de laONU estableci en el ao 2000 ocho objetivos para el futuro (Objetivos de Desarrollo del Milenio). Entre
ellos estaba el de invertir la tendencia de prdida de recursos medioambientales, pues se reconoca la necesidad de preservar los
ecosistemas, esenciales para mantener la biodiversidad y el bienestar humano, ya que de ellos depende la obtencin de agua potable y
alimentos.165 Para ello, adems de polticas de desarrollo sostenible, se precisan sistemas de depuracin que mejoren la calidad de
los vertidos generados por la actividad humana. La depuracin del agua es el
conjunto de tratamientos de tipo fsico, qumico o biolgico que mejoran la calidad
de las aguas o que eliminan o reducen la contaminacin. Hay dos tipos de
tratamientos: los que se aplican para obtener agua de calidad apta para el consumo
humano y los que reducen la contaminacin del agua en los vertidos a la naturaleza
despus de su uso.
Depuradora de aguas residuales en
el ro Ripoll (Castellar del Valls).
La depuracin del agua para beber
El agua destinada al consumo humano es la que sirve para beber, cocinar, preparar
alimentos u otros usos domsticos. Cada pas regula por ley la calidad del agua
destinada al consumo humano. La ley europea protege la salud de las personas de
los efectos adversos derivados de cualquier tipo de contaminacin de las aguas
destinadas al consumo humano garantizando su salubridad y limpieza y por ello no
puede contener ningn tipo de microorganismo, parsito o sustancia, en una cantidad
o concentracin que pueda suponer un peligro para la salud humana. As debe estar
totalmente exenta de las bacterias Escherichia coli y Enterococcus, y su
composicin debe cumplir ciertas restricciones, como contener menos de 50
Equipos de filtrado en una planta de
miligramos de nitratos por litro de agua o menos de 2 miligramos de cobre y otras
tratamiento de aguas potable. Se
sustancias qumicas.166
trata de equipos que permiten tratar
un elevado caudal y que se
Habitualmente el agua potable se capta en embalses, manantiales o se extrae del
autolimpian automticamente. Los
suelo mediante tneles artificiales o pozos de un acufero. Otras fuentes de agua son
filtros suelen estar compuestos por
el agua de lluvia, los ros y los lagos. No obstante, el agua debe ser tratada para el distintas capas de arena.
consumo humano, y puede ser necesaria la extraccin de sustancias disueltas, de
sustancias sin disolver y de microorganismos perjudiciales para la salud. Existen
diferentes tecnologas para potabilizar el agua. Habitualmente incluyen diversos procesos donde toda el agua que se trata puede pasar
por tratamientos de filtracin, coagulacin, floculacin o decantacin. Uno de los mtodos empleados es la filtracin del agua con
arena, en el que nicamente se eliminan las sustancias sin disolver. Por otro lado mediante la cloracin se logra eliminar microbios
peligrosos. Existen tcnicas ms avanzadas de purificacin del agua como la smosis inversa. Tambin existe el mtodo de
desalinizacin, un proceso por el cual se retira la sal del agua de mar, mediante procesos fsicos y qumicos; sin embargo, es
costoso,167 por el elevado gasto de energa elctrica que conlleva y suele emplearse con ms frecuencia en las zonas costeras con
clima rido.

La distribucin del agua potable se realiza a travs de la red de abastecimiento de agua potable por tuberas subterrneas o mediante
el agua embotellada.

En algunas ciudades donde escasea, como Hong Kong, el agua de mar es usada ampliamente en los inodoros con el propsito de
conservar el agua potable.168

La depuracin del agua residual


El tratamiento de aguas residuales se aplica a los residuos urbanos generados por la actividad humana y a los residuos provenientes
de la industria. El agua residual, tambin llamada negra o fecal, lleva en suspensin una combinacin de heces fecales y orina, de
compuestos procedentes del lavado con detergentes del cuerpo humano o su vestimenta y de la limpieza, de desperdicios de cocina y
domsticos y de productos de desecho industriales.

En la depuracin se realizan una serie de tratamientos en cadena. El primero, denominado pretratamiento, separa los slidos gruesos
mediante rejas, desarenadores o separadores de grasas, para permitir que el agua circule sin obstrucciones hasta las cmaras de
depuracin. En el segundo paso, el agua se almacena en tanques de sedimentacin, donde los residuos se depositan en el fondo para
su incineracin o posterior tratamiento. El agua clarificada se somete entonces a un tratamiento biolgico, con la ayuda de
microorganismos, que descomponen los materiales contaminantes y residuos orgnicos. Posteriormente, el agua se filtra y se traslada
a cmaras donde se realizan diversos procesos de tratamiento qumico y
desinfeccin mediante la aplicacin de cloro o irradiacin por rayos ultravioleta
hasta alcanzar una condicin en que pueda ser reintroducida al medio ambiente sin
perjuicios.169

Necesidad de polticas de proteccin


Existen polticas diseadas para asignar, distribuir y administrar los recursos hdricos
y el agua.170 La disponibilidad de agua potable per cpita ha ido disminuyendo Planta de tratamiento de aguas
residuales.
debido a varios factores como la contaminacin, la sobrepoblacin, el riego
excesivo, el mal uso171 y el creciente ritmo de consumo.172 Por esta razn, el agua
es un recurso estratgico para el mundo y un importante factor en muchos conflictos
contemporneos.173 174 Indudablemente, la escasez de agua tiene un impacto en la
salud175 y la biodiversidad.176

Entre 1990 y 2015, 2600 millones de personas han obtenido acceso a una fuente de
agua potable.8 Se ha calculado que la proporcin de gente en los pases
desarrollados con acceso a agua segura ha aumentado desde el 30 % en 19707 al
71 % en 1990, y del 79 % en el 2000 al 84 % en el 2004.177 En 2015, llegaba al
91 %.8 En 2017, la ONU pronostic que el gasto necesario para el acceso universal
al agua es de unos 114 miles de millones de dlares al ao.178

Segn un reporte de las Naciones Unidas del ao 2006, a nivel mundial existe
suficiente agua para todos, pero el acceso ha sido obstaculizado por la corrupcin y
la mala administracin.179
Tendencias del consumo y la
En el Informe de la Unesco sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos en el evaporacin de acuferos durante el
Mundo (WWDR, 2003) de su Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos ltimo siglo.
Hdricos (WWAP) predice que en los prximos veinte aos la cantidad de agua
disponible para todos disminuir al 30 %; en efecto, el 40 % de la poblacin mundial
tiene insuficiente agua potable para la higiene bsica. Ms de 2,2 millones de
personas murieron en el ao 2000 a consecuencia de enfermedades transmitidas por
el agua (relacionadas con el consumo de agua contaminada) o sequas. En el 2004 la
organizacin sin nimo de lucro WaterAid, inform que cada 15 segundos un nio
muere a causa de enfermedades relacionadas con el agua que pueden ser
prevenidas180 y que usualmente se deben a la falta de un sistema de tratamiento de
aguas residuales.

Existen varios convenios internacionales relacionados con el agua, como la Aproximacin de la proporcin de
Convencin de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificacin personas en los pases en desarrollo
(CNULD), el Convenio Internacional para prevenir la contaminacin por los con acceso a agua potable desde
Buques, la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del mar, el 1970 al 2000.
Convenio de Ramsar, y el Convenio del Agua. El Da Mundial del Agua se celebra
el 22 de marzo181 y el Da Mundial de los Ocanosse celebra el 8 de junio.

Religin, filosofa y literatura


El agua es considerada como un elemento purificador en la mayora de religiones. Bastantes doctrinas religiosas incorporan un ritual
de lavado o abluciones son: el cristianismo, el hinduismo, el movimiento rastafari, el islam, el sintosmo, el taosmo y el judasmo.
Uno de los sacramentos centrales del cristianismo es el bautismo y el cual se realiza mediante la inmersin, aspersin o afusin de
una persona en el agua. Dicha prctica tambin se ejecuta en otras religiones como el judasmo donde es denominada mikve y en el
sijismo donde toma el nombre de Amrit Sanskar. Asimismo, en muchas religiones
incluyendo el judasmo y el islam se realizan baos rituales de purificacin a los
muertos en el agua. Segn el islam, las cinco oraciones al da (o salat) deben llevarse
a cabo despus de haber lavado ciertas partes del cuerpo usando agua limpia o
abdesto; sin embargo, en caso de que no hubiese agua limpia se realizan abluciones
con polvo o arena las cuales son denominadas tayammum. En el sintosmo el agua
es empleada en casi todos los rituales para purificar una persona o un lugar, como es
el caso del ritual misogi. Etnlogos como Frazer han subrayado el papel purificador
Ceremonia hinduista de purificacin
del agua en la cultura.182
con agua en el estado deTamil
Nadu, India. Muchas religiones tambin consideran que algunas fuentes o cuerpos de agua son
sagrados o por lo menos favorecedores; y algunos ejemplos incluyen: la ciudad de
Lourdes de acuerdo con el catolicismo, el ro Jordn (al menos simblicamente) en
algunas iglesias cristianas, el pozo de Zamzam en el islam, y el ro Ganges en el hinduismo y otros cultos de la regin. Varios cultos
emplean agua especialmente preparada para propsitos religiosos, como el agua bendita de algunas denominaciones cristianas o el
amrita en el sijismo y el hinduismo. Las mitologas y religiones antiguas tambin le atribuan poderes espirituales del agua; en la
mitologa celta, Sulis es la diosa de las aguas termales; en el hinduismo, el Ganges es personificado por una diosa, y segn los textos
Vedas la diosa hind Srasuati representa al ro del mismo nombre. El agua es tambin en el vishnusmo uno de los cinco elementos
bsicos o mahbhta, entre los que constan: el fuego, la tierra, el espacio y el aire. Alternativamente, los dioses pueden ser
considerados patrones de fuentes, ros o lagos. De hecho, en la mitologa griega y romana, Peneo era el dios ro, uno de los tres mil
ros o a veces incluido entre las tres mil Ocenidas. En el islam el agua no es solo la fuente de vida, sino que se considera que cada
183 184
vida est compuesta de agua: Y que sacamos del agua a todo ser viviente?.

En cuanto a la filosofa, Tales de Mileto, uno de los siete sabios griegos, que afirm que el agua era la sustancia ltima, el Arj, del
cosmos, en donde todo est conformado por el agua. Empdocles, un filsofo de la antigua Grecia, sostena la hiptesis de que el
agua es uno de los cuatro elementos clsicos junto al fuego, la tierra y el aire, y era considerada la sustancia bsica del universo o
ylem. Segn la teora de los cuatro humores, el agua est relacionada con la flema. En la filosofa tradicional china el agua es uno de
los cinco elementos junto a la tierra, el fuego, la madera y el metal.

El agua tambin desempea un papel importante en la literatura como smbolo de purificacin. Algunos ejemplos incluyen a un ro
como el eje central donde se desarrollan las principales acciones, como es el caso de la novela Mientras agonizo de William Faulkner
y el ahogamiento de Ofelia enHamlet.

Notas
1. Algunos autores le atribuyen el descubrimiento aJames Watt.9
2. As, el dudoso estudio deJacques Benveniste sobre la capacidad mnemotcnica del agua. Vase este (http://www.tr
ikaya.org/articulos/art_belga.htm)enlace para ms informacin.
3. Si la tierra fuese plana estara completamente cubierta por una capa de agua de unos 2750 m de espesor .
4. Se utiliza tambin el trmino 'mar' para designar algunos grandes lagos.
5. Pases que han avalado el proyecto de resolucin confirmando el Derecho Humano al Agua y Saneamiento: Angola,
Antigua y Barbuda, Arabia Saudita, Azerbaiyn, Barin, Bangladesh, Benn, Eritrea, el Estado Plurinacional de
Bolivia, Burundi, Congo, Cuba, Dominica, Ecuador, El Salvador, Fiyi, Georgia, Guinea, Hait, Islas Salomn,
Madagascar, Maldivas, Mauricio, Nicaragua, Nigeria, Paraguay, Repblica Centroafricana, Repblica Dominicana,
Samoa, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Serbia, Seychelles, Sri Lanka, Tuvalu, Uruguay, Vanuatu, la
Repblica Bolivariana de Venezuela, y Yemen.
6. El accidente de Chernbil es un claro ejemplo de la potencia de este tipo de explosiones, aunque en este caso el
agua no provino de los esfuerzos por combatir el fuego sino del propio sistema de enfriamiento del reactor,
ocasionando una explosin de vapor causada por el sobrecalentamiento del ncleo del reactor. Tambin existe la
posibilidad de que ocurriera una explosin de hidrgeno causada por la reaccin qumica entre el vapor y el circonio
caliente.

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Enlaces externos
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Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobreagua.

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