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La Terapia del Bienestar nace como un tratamiento preventivo ante recadas en

trastornos afectivos (nimo) aplicaciones con apoyo emprico; se basa en considerar


que el bienestar psicolgico no es equivalente a la ausencia de sintomatologa. Es
decir, la superacin del malestar no comporta automticamente conseguir el
bienestar.

El objetivo de esta terapia es mejorar el nivel de bienestar psicolgico y la calidad


de vida del paciente en seis reas principales del funcionamiento personal: dominio
de las situaciones cotidianas, autonoma, crecimiento personal, sentido del
propsito en la vida, relaciones positivas con los dems y auto aceptacin.

Cmo funciona La Terapia del Bienestar?

La Terapia del Bienestar utiliza herramientas de la terapia cognitivo-conductual


(TCC) sin embargo esta terapia, anima a los pacientes a reconocer sus experiencias
y sentimientos positivos y registrarlos en un diario diario. A travs de una cuidadosa
auto-observacin, los pacientes aprenden a identificar pensamientos y
comportamientos que interfieren con su sentido de bienestar y, en un prximo paso,
formular la interpretacin de un observador de la situacin. Finalmente, el terapeuta
introduce algunas de las reas de bienestar psicolgico que son ms relevantes
para la experiencia del paciente y discute las posibles modificaciones.

Giovanni Fava explica: "El enfoque de la Terapia de Bienestar es


individualizado, dependiendo del perfil especfico del paciente, y es muy
flexible, no se utiliza como tratamiento de primera lnea, sino que suele
administrarse despus de intervenciones farmacolgicas u otras
intervenciones psicolgicas. "
La Terapia del bienestar es una estrategia de corto plazo altamente estructurada
que se extiende a lo largo de 8 sesiones, que pueden tener lugar cada semana o
cada otra semana, con posibles variaciones en la estructura y el calendario; cada
sesin tiene una duracin de entre 30 y 50 minutos cada una. Sigue el modelo
cognitivo de Ryff sobre el bienestar psicolgico.

En las sesiones iniciales (las dos primeras) se trata que el paciente identifique los
episodios de bienestar que pueda vivir durante el da y que los ubique en un contexto
situacional. No importa si son episodios de duracin breve. Para ello se usa el
registro en un diario estructurado, en el que se puntan de 0 a 100 los episodios de
bienestar vividos.

En las sesiones intermedias (una vez el paciente ha registrado y reconocido sus


episodios de bienestar) se trabaja para que identifique los pensamientos y creencias
negativas que provocan la interrupcin prematura de estos episodios de bienestar.
Se buscan pensamientos irracionales, como hace la Terapia Racional-Emotiva de
Ellis y Becker, o la Terapia cognitiva de pensamientos negativos de Beck. Sin
embargo el enfoque de la Terapia de Bienestar es distinto, ya que se centra en el
bienestar en lugar de en el malestar.

En las sesiones finales (cuando el terapeuta ya dispone del registro diario y de las
auto-observaciones del paciente) se concretan cules son los problemas
especficos. Se discuten con el paciente los errores de pensamiento y las
interpretaciones alternativas de enfoque positivo. Se puede ampliar la comprensin
de la situacin mediante la escala de bienestar psicolgico de Ryff, un inventario de
84 tems que categoriza seis dimensiones de bienestar psicolgico.
Caso de aplicaciones clnicas de la
Terapia del Bienestar

Se presenta un proyecto de investigacin para estudiar los efectos de un programa


de prevencin basado en la terapia de bienestar. Veinte adolescentes con edades
entre 12 y15 aos, con altos niveles de estrs, y en situacin de riesgo para los
trastornos de ansiedad y / o depresin, participarn en el proyecto. Con el fin de
evitar estas psicopatologas, se organizarn dos grupos de participantes, uno de
control y otro experimental. En ambos grupos, se tomarn medidas de depresin,
ansiedad, reactividad al estrs, estrategias de afrontamiento y las expectativas de
autoeficacia y de bienestar. Se tomarn las medidas en la fase de pretratamiento,
postratamiento y fase de seguimiento del grupo experimental.

Mtodo

Participantes: La muestra se conformar por alumnas/os de diferentes institutos de


la Comunidad de Galicia de edades comprendidas entre los 12 y los 15 aos que
voluntariamente, y habiendo sido previamente informados del protocolo y la
investigacin que se llevar a cabo, accedan a participar en la investigacin.

Para la seleccin de la muestra se tendrn en cuenta los siguientes criterios de


inclusin/exclusin: (a) entrar dentro del rango de edad arriba indicado, (b) no tener
trastornos psicopatolgicos diagnosticados, (c) no estar recibiendo ningn
tratamiento psicolgico, (d) no estar recibiendo ningn tratamiento
psicofarmacolgico y (e) no padecer enfermedades fsicas crnicas que puedan
interferir en los resultados

Variables: Las distintas evaluaciones que se realizarn en este estudio requieren la


toma medida de diversas variables (tabla I). Para el desarrollo de este estudio de
investigacin se considerarn como variables dependientes: ansiedad, depresin,
grado de reactividad al estrs, estrategias de afrontamiento, expectativas de
autoeficacia, bienestar psicolgico y bienestar subjetivo. Las probables variables
extraas a controlar por eliminacin son los niveles clnicos de ansiedad y
depresin. Como variable independiente se encuentra el programa de intervencin,
con dos niveles que se correspondern con las dos situaciones experimentales que
se proponen. stas seran:

- Nivel 1: No intervencin.

- Nivel 2: Aplicacin del programa.

Desarrollo de las sesiones de la terapia del bienestar

Sesiones iniciales

Estas sesiones se refieren simplemente a la identificacin de episodios de bienestar


y la colocacin en una situacin, sin importar la duracin. A los pacientes se les pide
que hagan un informe en un diario estructurado de las circunstancias que rodean
sus episodios de bienestar en una puntuacin en escala de 0-100, donde 0 es
ausencia de bienestar y 100 el ms intenso bienestar que podra ser experimentado.

El objetivo de esta fase inicial de la terapia del bienestar, por lo tanto, es ayudar a
los pacientes a notar y apreciar momentos positivos en la vida diaria. Esta capacidad
parece estar limitada de manera especial despus de la depresin severa y puede
conducir a comportamientos de evitacin.

Desde una perspectiva positiva, la terapia del bienestar tiene como objetivo tanto
aumentar el disfrute de los pacientes en la vida diaria y la motivacin de los
pacientes para una participacin plena en el trabajo y actividades de ocio. En esta
etapa, el concepto de experiencia ptima podra ser introducido a los pacientes. Se
caracteriza por el disfrute, el control de la situacin, informacin clara sobre el curso
de la actividad y motivacin intrnseca (Deci y Ryan, 1985), y tambin por la
percepcin de altos desafos ambientales y dominio del medio ambiente, la
concentracin profunda y la participacin (Csikszentmihalyi, 1990).

Los estudios han demostrado que la experiencia ptima puede ocurrir en cualquier
contexto diario, tales como el trabajo y el ocio (Delle Fave y Massimini, 2003). Esta
fase debe ser concebida como un re-activacin conductual de los pacientes, sobre
la base de la bsqueda de experiencias positivas y emociones positivas.

Esta fase inicial se extiende generalmente en un par de sesiones, pero su duracin


exacta depende de los factores que afectan a cualquier tarea, tal como la resistencia
y el cumplimiento.

Sesiones intermedias

En estas sesiones, se recomienda al paciente identificar los pensamientos y


creencias que conducen a la interrupcin prematura del bienestar.

Esta fase es crucial, ya que permite al terapeuta identificar qu reas de bienestar


psicolgico estn afectadas por pensamientos irracionales o automticos. Se
recomienda a los pacientes a la bsqueda y a participar en experiencias ptimas y
actividades agradables. El objetivo es siempre el autocontrol de los momentos, la
sensacin de bienestar y la asignacin de tareas graduales.

Esta fase intermedia se puede extender sobre dos o tres sesiones, dependiendo de
la motivacin del paciente y su capacidad.

Sesiones finales

Llegados a este punto en el tiempo, el paciente se espera que sea capaz de


identificar fcilmente los momentos de bienestar, estar al tanto de las interrupciones
para el bienestar de los sentimientos. Para ello utilizan tcnicas cognitivo-
conductuales frente a estas interrupciones y llevan a cabo experiencias ptimas.

La eficacia de esta terapia en la fase residual de los trastornos afectivos se puso a


prueba por primera vez en una pequea investigacin controlada (Fava et al, 1998)
en veinte pacientes con trastornos afectivos (depresin mayor, trastorno de pnico
con agorafobia, fobia social, trastorno de ansiedad generalizada, obsesivo
compulsivo).

Estos pacientes haban sido tratados con xito con un tratamiento conductual o
farmacolgico. Lo que se hizo en el estudio fue asignar al azar a los pacientes a la
terapia del bienestar y a otros a la terapia cognitivo-conductual para el tratamiento
de los sntomas residuales.

Tanto la terapia del bienestar como la terapia cognitivo conductual se asociaron con
una reduccin significativa de los sntomas residuales. Sin embargo, se observ una
ventaja significativa de la terapia del bienestar frente a la cognitivo-conductual
cuando se compararon los sntomas residuales en los dos grupos tras el
tratamiento.

La mejora en los sntomas residuales se explic sobre la base del equilibrio entre lo
positivo y lo negativo.