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GVIRTZ, S Y PALAMIDESSI.1998. El ABC de la tarea docente ED.

Aique
CAPTULO II: LA ESCUELA SIEMPRE ENSEA. NUEVAS Y VIEJAS CONCEPCIONES SOBRE EL
CURRCULUM

Sntesis del captulo

... Fuera de los mbitos educacionales, el trmino currculum prcticamente no es usado, salvo en la
acepcin similar como currculum vitae, el cual refiere a las experiencias y las capacidades que una
persona ha desarrollado o adquirido a lo largo de su vida.
En cambio, en el campo de la educacin, el currculum es un trmino polismico, una palabra que se
asocia a una pluralidad de significados (hay tantas definiciones como autores se han dedicado a estudiar y
escribir sobre el tema. Y esto se debe a que el currculum no es slo un concepto, sino una construccin
cultural. El significado del currculum depende de la forma en que en cada pas y en cada tradicin
pedaggicase organizan las prcticas educativas.
El currculum es susceptible de muchas lecturas, interpretaciones y definiciones. Pero cualquiera sea la
perspectiva con que se la mire, el currculo es un artificio vinculado con los procesos de seleccin,
organizacin, distribucin, transmisin y evaluacin del contenido escolar que realizan los sistemas
educativos.
Segn el diccionario Latino espaol, el trmino currculum designa una carrera, corrida / corriendo, a la
carrera / competicin / puesto, orden / el curso o la carrera de la vida. Relacionado con otras voces latinas
significa: correr / direccin / Curso, carrera, accin de correr y espacio por donde se corre. Por lo general,
en los diccionarios no aparece el trmino currculum sino el de currculum vitae.
Por lo tanto, el sentido currculum est ligado a un trayecto, un recorrido, un camino, una extensin. Pero
esta accin de desplazarse en el espacio y en el tiempo no es azarosa; est marcada por una direccin,
un orden una meta hacia la cual se apunta y por un desafo que debe ser vencido y que nos impulsa a no
abandonar la ruta. Es un trayecto realizado con el fin de llegar a un lugar y ocupar un puesto. Y por otro
lado tambin supone, el sostenimiento de la direccin y el sentido para efectuar un determinado recorrido.
Pero la vinculacin de la palabra currculum con las actividades de enseanza aparece por primera vez en
el siglo XVII. Segn el Oxford English Dictionary, el trmino surge asociado a cuestiones pedaggicas en
los registros de la Universidad de Glasgow, en 1633, para referirse a los cursos regulares de estudio. A
partir de entonces, en los pases de habla inglesa, la palabra currculum fue asociada con diversas formas
e instrumentos con los que se procur regular ( de forma sistemtica e intencional) el contenido del
aprendizaje de los estudiantes y las formas que adoptan las actividades de enseanza. Esto es, concebir
al currculo como un artificio regulador, es decir, alcanzamos a ver que esta palabra adquiere un notorio
matiz normativo: la intencin de producir un efecto regular y regulador sobre los que siguen u orientan un
determinado curso de formacin.

Veamos entonces tres definiciones contemporneas acerca del currculum:

Un currculum es el medio con el cual se hace pblicamente disponible la experiencia consistente en


intentar poner en prctica una propuesta educativa. (Stenhouse- 1987).

Programa de actividades, diseado de forma que los alumnos alcancen, tanto como sea posible,
determinados fines y objetivos educacionales (Hirst- 1973)

Cuerpo de experiencias de aprendizaje que responden a una visin societaria del conocimiento que
puede no ser siempre totalmente expresada ni an del todo aceptada por los maestros (Eggleston- 1980)

El currculum es un programa detallado o es slo la expresin de una intencin? Es un proyecto a


realizar o algo que funciona ms all de nuestras intenciones? Es una serie estructurada de
conocimientos o un procedimiento para seleccionarlos? Hemos comenzado por definir el currculum como:

1- un constructo vinculado con los procesos de seleccin, organizacin, distribucin y transmisin del
contenido que realizan los sistemas educativos y
2- un modo de regular las prcticas de enseanza y la experiencia formativa de los alumnos.

Siguiendo esas dos primeras delimitaciones, intentaremos comprender las distintas concepciones o
acepciones de la palabra.

UNA ACEPCIN DADA POR EL USO:


EL CURRCULUM ES UNA NORMA OFICIAL ESCRITA

A comienzos de la dcada de 1970 las palabras currculum, currculo o lineamiento curricular se


introdujeron en los documentos oficiales en reemplazo de las denominaciones Plan o Programa.
En el mundo de la escuela, lo primero que se entiende al hablar de currculum es un texto o conjunto de
textos elaborados por los Ministerios de Educacin que contienen temas e instrucciones, recomendaciones
y sugerencias destinadas a guiar la actividad docente.
De acuerdo con esta perspectiva, el currculum aparece como:
una norma externa a la escuela
algo que viene de arriba
un texto que dice lo que hay que hacer y que cada docente debe consultar para organizar sus
planes de trabajo.
La acepcin de uso, en la Argentina, define una concepcin simple, evidente y restringida de currculum.
De este modo, la denominacin reemplaz al antiguo programa o plan de estudios sin cambiar totalmente
su significado. En cambio, en otros niveles del sistema educativo (medio, profesorados y universidades) se
sigue utilizando la denominacin plan de estudios, o se utilizan ambas nociones como sinnimos.

PRIMERA CONCEPCIN DESDE LA PERSPECTIVA PEDAGGICA:


EL CURRCULO ES UN MODELO DE LA PRCTICA

De acuerdo con el significado ms difundido, el currculum provee un modelo al cual deben ajustarse las
prcticas escolares. Esta concepcin general supone una distincin importante entre lo que es el
currculum y lo que son los procesos de enseanza que sirven para su desarrollo. Por un lado est el
diseo y, por el otro, la prctica; lo que se hace o se debe hacer en la escuela es analizado a travs del
cristal de una definicin nica y externa. Son tres las modalidades que adopta este modo de entender el
currculum:

1- COMO UN CUERPO ORGANIZADO DE CONOCIMIENTOS:


Coincide con la nocin de plan de estudios o programa. Sigue la tradicin acadmica, que piensa
nicamente en los contenidos, bajo la forma de un cuerpo organizado de conocimientos disciplinarios. Se
centra en el saber culto. Detalla temas, hbitos y valores a ser transmitidos a cada grado o nivel, los
modos en que se estructuran las asignaturas y su distribucin en un horario.

2- COMO DECLARACIN DE OBJETIVOS DE APRENDIZAJE :


Concepcin tcnica, que utiliza metforas de la ingeniera y de la gestin industrial para comprender la
educacin. El currculum es un documento que especifica los resultados de aprendizaje deseados. El
iniciador de esta concepcin: F. Bobbit (1914-1918), cre la idea de que la escuela deba organizarse de
acuerdo con el modelo de la fbrica. La escuela y el currculum deban dar respuestas eficientes a lo que
una sociedad demanda. El docente es visto como un mecnico, no alguien que reflexiona sin un prctico
experto cuya funcin es implementar una tcnica eficiente. El currculum adopta la forma de un modelo
que determina los resultados que se deben alcanzar. Estos resultados se expresan en trminos de
conductas observables, medibles y evaluables.

3- COMO UN PLAN INTEGRAL PARA LA ENSEANZA:


Desde mediados de siglo, surgieron intentos por superar la anterior concepcin de currculum como un
texto que detalla solamente los fines. Ralph Tyler, el padre de este enfoque integral, propona desarrollar
un mtodo racional para encarar, analizar e interpretar el currculum y el sistema de enseanza de
cualquier institucin. Este modelo se basa en el estudio de una secuencia de problemas que surgen a
partir de cuatro preguntas bsicas:

1-qu fines desea alcanzar la escuela?


2-qu tipo de experiencias pueden ayudar, con mayor probabilidad, a alcanzar esos fines?
3-cmo organizar, en forma eficaz, esas experiencias?
4-cmo comprobar que los fines fueron alcanzados?

Sobre la base de este esquema, Tyler propuso un mtodo, mediante los siguientes pasos:

Estudio de las fuentes que orientan la accin pedaggica ( el sujeto de la educacin, la vida
exterior a la escuela y el contenido de las asignaturas.
Seleccin de objetivos.
Seleccin de experiencias.
Organizacin de experiencias.
Evaluacin.

Este modelo es aplicable tanto al currculum como a la programacin de la accin. En este proceso, la
toma de decisiones se subordina a una serie de metas previamente fijadas: los objetivos. Donde estos
objetivos generales deben ser operacionalizados en objetivos especficos, evaluables en trminos de
conducta observable. (Psicologa conductista). Aqu el currculum define la sustancia de la educacin,
mientras la misin de los docentes es desarrollar fiel y efectivamente lo especificado por el diseo.
Otra de las posturas de este enfoque es el de Hilda Taba, que define el currculum como el instrumento
que expresa una toma de decisiones ordenadas en la escuela. El currculum es en esencia un plan para el
aprendizaje. Planificar el currculum es el resultado de decisiones sobre:

seleccin y ordenacin del contenido


eleccin de experiencias de aprendizaje
planes para lograr condiciones ptimas para producir el aprendizaje.

Este proceso de toma de decisiones, se plasma en un documento que incluye objetivos, asignaturas,
unidades, contenidos, actividades y estrategias de evaluacin.
Puntos cuestionados a este enfoque:

1- ordenar la compleja realidad educativa a lo previsible o controlable.


2- Rol subordinado del docente
3- Genera empobrecimiento en la prctica, al menospreciar aquellos conocimientos, valores, culturas y
problemas no incluidos en el modelo y a los que considera no cientficos o saberes vulgares.
4- Olvida que no slo se aprende en la escuela lo que est dentro de las disciplinas o programas.
5- Excluye alternativas de pensar y organizar la enseanza y experiencia de los alumnos.
6- Desconoce el papel determinante de las creencias de los docentes, los alumnos, y padres, que influyen
en la educacin.

PRIMERA AMPLIACIN DE LA CONCEPCIN MODLICA:


EL CURRCULUM COMO UN CONJUNTO DE EXPERIENCIAS FORMATIVAS:

Entre 1920 y 1930, diversos autores de EEUU ( John Dewey, Jeanne Kirkpatrick) del Movimiento de la
Escuela Nueva, iniciaron una reaccin contra la concepcin tradicional de currculum como modelo de la
prctica basado en las disciplinas cientficas y acadmicas. La educacin para estos pedagogos debe
elaborar un modelo de prctica que contemple centralmente al nio. Entienden al currculum como el
conjunto de experiencias planificadas y proporcionadas por la escuela para ayudar a los alumnos a
conseguir, en el mejor grado, los objetivos de aprendizaje proyectados, segn sus capacidades.
Dewey sostiene que la educacin no es slo un proceso reproductor de una serie de saberes y valores
definidos y estticos sino un proceso permanente de reconstruccin de los conocimientos y de los
intereses del individuo. Esto es pensar el currculum como un proceso abierto gracias al cual el nio puede
reconstruir su experiencia del mundo. El currculum en una sociedad democrtica debe ser experimental y
abierto a diversos fines sociales. Lo importante, es la experiencia, la recreacin de la cultura a partir de la
vivencia infantil.
Esta concepcin influy en nuestro pas en el nivel inicial y en los primeros grados de la escuela primaria;
y dio lugar a determinadas formas de seleccionar temas y organizar actividades, como los centros de
inters, el mtodo de proyectos y las reas de desarrollo.

PERSPECTIVA SOCIOLGICA:
EL CURRCULUM ES UNA COMPLEJA REALIDAD SOCIALIZADORA

A partir de la concepcin del currculum como experiencia gener un cambio muy profundo en las
concepciones pedaggicas sobre ste. Si el currculum incluye todo lo que el alumno aprende en la
escuela, se debe prestar atencin de que los docentes ensean ms de lo que se proponen y que los
nios aprenden cosas distintas de aquellas que se les intenta ensear. Por lo tanto, implica analizar las
experiencias de aprendizajes no intencionales o no planificadas por los docentes.
La perspectiva sociolgica se diferencia de la perspectiva pedaggica porque se basa en un punto de vista
esencialmente descriptivo y explicativo. El socilogo que estudia lo que sucede en la escuela est
interesado en describir y explicar por qu funciona de ese modo, mucho ms que en intentar cambiar y
mejorar el modo en que se ensea ( al pedagogo le interesa el deber ser)
El estudio sociolgico gener una visin ms compleja de las funciones sociales de la educacin. La
escuela es percibida como una institucin que reproduce las diferencias que caracterizan a la sociedad en
su conjunto.
Descubri que lo que los alumnos tienen oportunidad de aprender depende tambin de lo que no tienen
oportunidad de aprender. El poder distribuye las oportunidades y las no oportunidades. As se fue
configurando una perspectiva heterognea de anlisis que concibe el currculum como un modo de
organizacin de la vida social en la escuela y una realidad institucional que moldea la experiencia de
docentes y alumnos.
Dos cuestiones surgen del anlisis sociolgico: la nocin de currculum oculto y la consideracin del
currculum como articulacin de prcticas diversas.

-Currculum oculto: es el conjunto de influencias formativas que la escuela ejerce sistemticamente pero
no estn explicitadas ni formalmente reconocidas. Tanto o ms que el currculum oficial, ste es algo que
debe aprender el alumno para sobrevivir conexito en el mundo de la escuela.
-Currculum como articulacin de prcticas diversas: Muchos tipos de acciones intervienen en su
configuracin y se producen dentro de un universo de significaciones particulares e histricas propias de
cada institucin. Esta concepcin procesual nos lleva a ver que la construccin del currculo abarca del
conjunto de procesos que intervienen en la definicin del qu y del cmo se ensea y se aprende en las
escuelas.
Ventajas de la visin sociolgica: mostr que en las aulas y en las escuelas suceden cosas que van ms
all de las intenciones, que no se dicen y que las influencias formativas exceden a aquellas nombradas en
planes, modelos o diseos.
Pero, nada nos dicen acerca de qu hacer en las escuelas.

SEGUNDA CONCEPCIN DESDE LA PERSPECTIVA PEDAGGICA


EL CURRCULUM ES UN PROYECTO PRCTICO DE ELABORACIN COLECTIVA
A raz de los estudios de la sociologa, a mediados de la dcada de 1970 surge en Gran Bretaa y en
EEUU una nueva concepcin: el currculum es la expresin de una intencin pedaggica abierta a los
condicionamientos de la prctica escolar.
En las ltimas tres dcadas muchos autores rechazan la divisin tajante entre currculum y prctica
pedaggica (Schawb, Elliot Eisner, Lawrence Stenhouse, del llamado enfoque prctico,
reconceptualista, centrado en el profesor ) y sostienen que no es posible sostener propsitos
educativos ni postular contenidos y procedimientos de enseanza si no se consideran las condiciones que
definen la prctica escolar de cada escuela. Hay que tener en cuenta creencias, concepciones y formas de
hacer que tienen padres, alumnos, docentes y especialistas. Esta perspectiva destaca el carcter
contextual de toda enseanza y todo significado.
As, el currculum es un intento deliberado y explcito, pero abierto y flexible, por medio del cual tratamos
colectivamente de llevar a la prctica nuestras intenciones educativas. Es un proyecto global, integrado y
flexible; adopta la forma de una idea colectiva para transformar las prcticas de enseanza existentes en
una institucin educativa. Supone un estudio de lo que sucede en las escuelas y se concreta como un
proyecto que prescribe de manera flexible principios de accin y recomendaciones sobre qu ensear,
cmo y cundo hacerlo. Se plasma como un conjunto de principios y acuerdos que se intentar llevar a la
prctica para despus evaluarlos. Por esto, se postula como un proceso de dilogo institucional en
permanente reconstruccin.