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Que son los decibeles

La intensidad de los sonidos se mide a travs de un aparato llamado decibelmetro y a travs de


una unidad de medida llamada decibel y se considera que el nivel ptimo para el odo humano
oscila entre 15 y 30 decibeles y cuando estos rebasan los 60 decibeles se inician los daos en la
salud.

El principal problema es que todo el tiempo estamos escuchando varios ruidos a la vez, los que
sumados favorecen en mucho los niveles de riesgo auditivo, ya que de entrada se calcula que en
las grandes ciudades el ruido diario normal es de 80 a 100 decibeles.

Unos ejemplos de la intensidad de los sonidos son:


- 10 Decibeles son producidos por la respiracin de una persona.
- 50 Decibeles son los sonidos que se escuchan en un parque o lugar tranquilo.
- 60 Decibeles son los que produce una pltica normal entre dos personas nicamente.
- 70 Decibeles son ocasionados en una calle de trfico tranquilo.
- 80 Decibeles es el ruido ocasionado por una aspiradora.
- 100 Decibeles es el sonido de un silbato de tren dentro de un tnel.
- 130 Decibeles produce el ruido de una ametralladora.
- 140 Decibeles es el sonido del despegue de un jet.
- 175 Decibeles se producen por el despegue de un cohete especial.

El ruido es parte normal de la naturaleza. An en lugares ms desrticos e inhabitados hay


infinidad de sonidos y estos existen desde antes de la aparicin del hombre, cuando eran
generados por los truenos, erupciones volcnicas, movimientos telricos y sonidos emitidos por
animales gigantescos pero, pasados stos, todo volva a la normalidad.

Con la aparicin del hombre aparecieron nuevos ruidos montonos, fuertes y contrastantes que
fueron en aumento conforme avanz el hacinamiento colectivo y la inevitable marcha de progreso.
Ahora el ruido molesto e irritable es parte de la vida diaria y aquellos sonidos agradables que son
propios de la naturaleza, han sido opacados.

Y aunque se considera que tampoco es saludable el silencio absoluto, entre los 15 o 20 decibeles,
el ser humano goza de bienestar acstico. El ruido que es considerado como contaminante, es
aquel que el hombre produce a diario y que proviene de: -Vehculos en movimiento.
- Radios a todo volumen.
- Fbricas.
- Construcciones.
- Aparatos domsticos.
- Gritos.
- Claxon.
- Radios, juegos de video, antros o televisiones.
- Motocicletas y muchas, muchas fuentes ms.
Se denomina decibelio a la unidad empleada en Acstica y Telecomunicacin para
expresar la relacin entre dos potencias, acsticas o elctricas.

El decibelio, smbolo dB, es una unidad logartmica y es la dcima parte del belio, que
sera realmente la unidad, pero que no se utiliza por ser demasiado grande en la prctica.
El belio recibi este nombre en honor de Alexander Graham Bell, tradicionalmente
considerado como inventor del telfono

Es una unidad de medida adimensional y relativa (no absoluta), que es utilizada para
facilitar el clculo y poder realizar grficas en escalas reducidas.

PS El dB relaciona la potencia de entrada y la potencia de

N [dB] = 10 log salida en un circuito, a travs de la frmula:

PE

Se puede usar para medir ganancia o atenuacin (una ganancia negativa significa
atenuacin)

Una ganancia de 3dB significa que la potencia de salida ser el doble de la de entrada.

Una atenuacin de 3 dB (ganancia de 3dB) significa que la potencia de salida ser la


mitad de la de entrada, es decir, si se tratara de una fibra ptica, en esta se estara
perdiendo la mitad de la potencia ptica.

Tabla de equivalencias

Potencia en watts Potencia en dBm

1 pW 1pW -90
10pW -80

100pW -70

1.000pW =1 nW -60

10.000pW -50

100.000pW -40

1.000.000pW =1 mW -30

10.000.000pW -20

100.000.000pW -10

1.000.000.000pW =1 mW 0

10mW +10

100mW +20

1.000mW =1 W +30

En esta tabla puede apreciarse la imposibilidad de manejar un grfico en watts, y la


comodidad de manejar cifras en dB.
(pW=picowatt , nW=nanowatt, mW=microwatt, mW=miliwatt)

El decibelio es la principal unidad de medida utilizada para el nivel de potencia o nivel de


intensidad del sonido. En esta aplicacin la escala termina hacia los 140 dB, donde se
llega al umbral del dolor.
Se utiliza una escala logartmica porque la sensibilidad que presenta el oido humano a las
variaciones de intensidad sonora sigue una escala aproximadamente logartmica, no lineal.
Por ello el belio y su submltiplo el decibelio, resultan adecuados para valorar la
percepcin de los sonidos por un oyente.

Para el clculo de la sensacin recibida por un oyente, a partir de las unidades fsicas,
mensurables, de una fuente sonora, se define el nivel de potencia, LW, (en decibelios) y
para ello se relaciona la potencia de la fuente del sonido a estudiar con la potencia de
otra fuente cuyo sonido est en el umbral de audicin, por la frmula siguiente:

(dB)

en donde W1 es la potencia a estudiar, y W0 es la potencia umbral de audicin, que


expresada en unidades del SI, equivale a vatios.

Las ondas de sonido producen un aumento de presin en el aire, luego otra manera de
medir fsicamente el sonido es en unidades de presin (pascales). Y puede definirse
el Nivel de presin, LP, que tambin se mide en decibelios.

(dB)

en donde P1 es la presin del sonido a estudiar, y P0 es la presin umbral de audicin,


que expresada en unidades del SI, equivale a Pa.

El decibelio es quiza la unidad ms utilizada en el campo de las Telecomunicaciones por


la simplificacin que su naturaleza logartmica posibilita a la hora de efectuar clculos con
valores de potencia de la seal muy pequeos.
Como relacin de potencias que es, la cifra en decibelios no indica nunca el valor
absoluto de las dos potencias comparadas, sino la relacin entre ellas.
Esto permite, por ejemplo, expresar en decibelios la ganancia de un amplificador o la
prdida de un atenuador sin necesidad de referirse a la potencia de entrada que, en
cada momento, se les est aplicando.

La prdida o ganancia de un dispositivo, expresada en decibelios viene dada por la


frmula:
en donde PE es la potencia de la seal en la entrada del dispositivo, y PS la potencia a la
salida del mismo.
Si hay ganacia de seal (amplificacin) la cifra en decibelios ser positiva, mientras que si
hay prdida (atenuacin) ser negativa.

En Telecomunicacin muchas veces se utiliza como nivel de referencia el milivatio,


obtenindose los resultados en dB referidos a 1 mW, esto es en dBm.

Para sumar ruidos, o seales en general, es muy importante considerar que no es


correcto sumar directamente valores de las fuentes de ruido expresados en decibelios.
As, dos fuentes de ruido de 21dB no dan 42dB sino 24dB.

En este caso se emplea la formula:

Donde Xn son los valores de ruido o seal, expresados en decibelios, a sumar.

En algunos pases, para los mismos fines que el decibelio, se utiliza otra unidad
llamada neper, que es similar al belio pero que en lugar de estar basada en el logaritmo
decimal de la relacin de potencias lo est en el logaritmo natural o neperiano de la
citada relacin, viniendo el nmero de nepers dado por la frmula:
Aunque se puede utilizar indistintamente para relaciones
de potencias, voltajes o intensidades, el neper se utiliza frecuentemente para
expresar relaciones entre voltajes o intensidades, mientras que el decibelio es ms
utilizado para expresar relaciones entre potencias. Teniendo esto en cuenta se puede
establecer la relacin entre ambas unidades a partir de una relacin de voltajes:

Si ahora se calcula cuantos decibelios corresponden a esta relacin de tensiones, se


tiene:

RELACION ENTRE NEPER Y DECIBEL

El Neper y el decibel son unidades que miden el cambio de la intensidad sonora como
resultado de un cambio de energa. Especficamente si trabajamos la
unidad Neper tenemos:

[Nepers]
Y en decibeles:

[dB]
Obtenemos una constante como relacin entre las dos unidades a partir de las dos
ltimas ecuaciones:
En ingeniera de sonido, asumiendo que un cambio en la energa sonora se asocia a un
cambio directo en la potencia elctrica, se puede escribir que:

Si remplazamos la potencia por sus respectivos equivalentes, se obtiene:

Por reglas de los logaritmos, se llega finalmente a:

PARA QUE TIPO DE MEDICION SE EMPLEA

(Dbi) se emplea para la medicion de voltios.

(Dbu)

(dbm) El dBm es una unidad de medida utilizada, principalmente,


en telecomunicacin para expresar la potencia absoluta mediante una
relacin logaritmica.
El dBm se define como el nivel de potencia en decibelios en relacin a un nivel de
referencia de 1 mW.

El valor en dBm en un punto, donde tenemos una potencia P, viene dado por la frmula
siguiente:

Resumen:

En este artculo se explican los conceptos fundamentales del empleo de esta unidad de
medida de atenuacin, su generalizacin a los distintos campos de la ciencia y de la
tcnica, y una serie de recomendaciones prcticas para su medicin mediante
multmetros.

Desarrollo:

Introduccin

Para el estudio de las lneas de transmisin, las mismas se modelizan como redes de dos
puertos, o cuadripolos, resultando muy importante comparar el cambio de magnitud entre
las seales de entrada y de salida de la lnea, analizando la funcin de atenuacin que
introduce la misma.

Esta perturbacin se manifiesta como una prdida de amplitud de la seal y una


alteracin de la fase relativa de la misma (salvo en redes puramente resistivas), siendo
generalmente ambas una funcin de la frecuencia.

Para cuantificar esta atenuacin entre los mdulos de las tensiones, o de las
intensidades, de salida y de entrada de la lnea, originalmente se defini el neper como el
logartmo natural de su cociente respectivo; y por lo tanto resultaba ser un nmero
adimensional.

Atenuacin de tensin en neper: ln (Vsal / Vent)

Atenuacin de corriente en neper: ln (Isal / Ient)

El neper no es, en general, una unidad que se use para medir relacin de potencias. Para
tal fin se ha definido otra unidad denominada bel.

Por ejemplo, si la potencia de entrada es 10 veces la potencia de salida, se dice que la


atenuacin es de un bel. Si la potencia de entrada es 100 veces la potencia de salida, la
atenuacin es de dos bel. Entonces, la definicin general, empleando logaritmos de base
diez, resulta:

Atenuacin de potencia en bel: log (Psal / Pent)

Pero como el bel es una unidad muy grande para uso prctico, se suele emplear un
submltiplo denominado decibel (dB), que resulta ser la dcima parte de aquel.

Atenuacin de potencia en decibel: 10 log (Psal / Pent)

Ntese que si la potencia de entrada es igual a la potencia de salida, la atenuacin es de


0 dB. Resulta de inters examinar algunos valores ilustrativos:

1 dB corresponde a una razn de potencias cercana a 1,26


3 dB corresponde a una razn de potencias cercana a 2
20 dB corresponde a una razn de potencias de 100
23 dB corresponde a una razn de potencias cercana a 200
30 dB corresponde a una razn de potencias de 1000
-20 dB corresponde a una razn de potencias de 0,01
-30 dB corresponde a una razn de potencias de 0,001

Como puede observarse, si la razn de potencias se duplica, el valor en decibeles se


incrementa en cerca de 3 dB, mientras que los dB de los nmeros reciprocos difieren slo
en el signo.

Adems puede establecerse la siguiente regla prctica: los decibeles se suman, en tanto
las respectivas relaciones se multiplican.

Generalizacin

En general, la razn de dos valores cualesquiera de potencia puede medirse


apropiadamente en decibeles. En efecto, esta idea que naci para lneas de transmisin
se ha ido extendiendo a otros campos de aplicacin. Por ejemplo, pueden ser las
potencias de entrada y salida de un servomecanismo, de un equipo de audio, de un
sistema de control, etctera. As puede hablarse de la ganancia en decibeles de un
amplificador o de las prdidas en decibeles de un cable.

Por otro lado, como en el caso particular de las redes simtricas de dos puertos
terminadas en su impedancia caracterstica se cumplen las siguientes relaciones entre los
cocientes de los mdulos de potencias, tensiones y corrientes:
(Psal / Pent ) = (Vsal / Vent ) = (Isal / Ient )

Entonces se tiene:

Atenuacin en decibel: 10 log (Psal / Pent) = 10 log (Vsal / Vent) = 20 log (Vsal / Vent)

10 log (Psal / Pent) = 10 log (Isal / Ient) = 20 log (Isal / Ient)

A pesar de la restriccin indicada, este ltimo resultado se suele aplicar ms


ampliamente: una relacin de potencias en decibeles puede determinarse de una relacin
de tensiones o de corrientes suponiendo que las potencias son proporcionales a los
cuadrados de las tensiones o corrientes en cuestin. Esto es estrictamente cierto si las
tensiones o corrientes estn alimentados a impedancias iguales, pero no de otra manera.

Por otro lado, la potencia (no la razn de potencias) se mide algunas veces en dBm. Esta
es una expresin de decibeles de la relacin entre la potencia en cuestin y un valor de
referencia que se fija en 1 mW.

Potencia en dBm: 10 log (Psal / 0,001 W)

Una ventaja de utilizar una unidad logartmica como el decibel es que la prdida total de
un determinado conjunto de redes conectadas en cascada resulta ser igual a la suma de
las prdidas de las redes individuales. Asimismo, cuando se utiliza en el anlisis de
sistemas realimentados de control, las funciones de transferencia respectivas
generalmente contienen productos y cocientes, que al operarse en dB se transforman en
adiciones y sustracciones respectivamente.

Como se indic anteriormente, el uso de los decibeles se generaliz a distintos campos


de la ciencia y de la tcnica. Uno de los casos mas conocidos es el de la medicin de
niveles sonoros.

Para analizar tal empleo, resulta conveniente recordar algunos conceptos atinentes. En
principio digamos que la energa sonora es directamente proporcional al cuadrado del
producto de la amplitud por la frecuencia de la onda de sonido.

Adems se denomina flujo de energa sonora a la energa que por unidad de tiempo
atraviesa la superficie que limita un volumen dado; y se define como intensidad del sonido
en una direccin determinada a la densidad del flujo de energa sonora (flujo por unidad
de rea) que atraviesa una superficie normal a dicha direccin.

El oido humano puede percibir sonidos en la banda que va de los 20 a los 20.000 Hz
aproximadamente, y es un rgano muy sensible. Por ejemplo, en la gama de los 2500 Hz
puede percibir sonidos cuya intensidad es tan solo de 10^(-12) W/m ( 10^(-16) W/cm) y
la intensidad puede aumentar 10^(12) veces sin que la sensacin llegue a ser dolorosa.

Siendo tan grande la variacin posible de la intensidad, para su medida conviene


establecer una escala logartmica. Para tal fin se recurre al concepto de nivel de
intensidad en decibeles, utilizando un valor base que corresponde aproximadamente a la
intensidad del menor sonido audible:

Nivel de intensidad sonora en decibel: 10 log (Is / Is0)

Donde : Is0 = 10^(-12) W/m

Entonces el valor inferior de la banda indicada anteriormente corresponde a un nivel de


intensidad sonora de 0 dB y el valor superior (1 W/m) corresponde a un nivel de
intensidad de 120 dB.

La intensidad de una onda sonora puede medirse con instrumentos, sin intervencin del
oido humano. Sin embargo, la experiencia indica que la sensacin sonora subjetiva, o
sonoridad, no puede medirse directamente con aparatos, y que tal sensacin no crece
directamente con la intensidad del movimiento vibratorio, sino mas bien,
proporcionalmente con su logaritmo.

Por tal motivo, la sonoridad resulta proporcional al nivel de intensidad en decibeles, por lo
que para la medicin del nivel de sonoridad se ha definido el fon, para un tono puro de
1.000 Hz, dicindose que la sonoridad aumenta en un fon cuendo el nivel de intensidad
sonora aumenta en un decibel.

Extendiendo estos conceptos, internacionalmente se han normalizado los siguientes


trminos:

a) Nivel de intensidad sonora IL

IL = 10 log (Is / Is0) Donde Is0 = 10^(-12) W/m

b) Nivel de potencia acstica de una fuente SWL

SWL = 10 log (Ws / Ws0) Donde Ws0 = 10^(-12) W

c) Nivel de presin sonora SPL

SPL = 10 log (Ps / Ps0) = 20 log (Ps / Ps0) Donde Ps0 = 2 10^(-5) Pa (umbral de
audicin)

Como para ondas planas se cumple:


(Ps / Ps0) = (Is / Is0)

Entonces: IL=SPL

Aunque la igualdad se cumple nicamente para ondas planas, en general, los valores de
IL y SPL pueden considerarse aproximadamente iguales.

Adems de lo indicado, la percepcin subjetiva del sonido por el oido depende de la


frecuencia del mismo, segn curvas isofon que varan de individuo a individuo.

Por tal motivo, surgi la necesidad de introducir filtros de compensacin en los


instrumentos de medicin de niveles sonoros, para responder a distintas curvas
caractersticas normalizadas internacionalmente, que se han denominado como escalas
A, B, C y D.

As los decibeles A (dBA) corresponden a mediciones hechas con la escala A, que se


recomienda para niveles de sonido bajos (menores de 55 dB).

Otro uso muy familiar del concepto de decibel es aquel que se aplica en instalaciones de
antenas. As el mrito de una antena suele expresarse como ganancia de la misma.

La ganancia en decibeles se toma a partir de la razn de potencias entre la antena en


cuestin y otra que se toma como patrn de referencia, para que ambas produzcan
resultados similares.
Si las antenas son transmisoras debern producir las mismas intensidades de campo en
una misma antena receptora, mientras que si las antenas son receptoras debern estar
sumergidas dentro de la misma intensidad de campo.

Entonces, la ganancia de una antena dada en decibeles resulta de aplicar la expresin:

Ganancia de una antena en decibel: 10 log (Ps / Ps0)

Donde Ps0 es la potencia de la seal en un dipolo plegado simple.

Sin embargo es mas comn que la ganancia se calcule a partir de las tensiones en las
antenas (con igual impedancia), usando la fmula correspondiente:

Ganancia de una antena en decibel: 20 log (Vs / Vs0)

Por ejemplo, si un dipolo usado como antena receptora produce una tensin de 1 mV a la
entrada del televisor, mientras que una antena directiva de alta ganancia produce 4 mV;
entonces la ganancia de esta ltima resulta de 12 dB.
Mediciones con multmetro

El multmetro analgico o Volt-Ohm-Miliampermetro (VOM) es un instrumento de prueba


combinado con alcances y circuitos internos para medir bsicamente tensin de cc,
tensin de ca, resistencia e intensidad de cc, constando esencialmente de un instrumento
de bobina movil y un conmutador que conecta dicho instrumento en el circuito correcto
para una medicin determinada.

Generalmente, los multmetros suelen incluir otras aplicaciones, como probadores de


transistores, de continuidad, de pilas, medicin de capacidad, de temperatura, etctera.
Sin perjuicio de lo anterior, dificilmente se encuentre un multmetro que no posea la
correspondiente escala graduada en decibeles, pero paradjicamente, suelen ser pocos
los usuarios que saben aplicar prcticamente esta funcin del instrumento; que por
ejemplo puede utilizarse para el ajuste de receptores y amplificadores.

La escala de decibeles surge de la aplicacin de la ecuacin que se presenta a


continuacin, tomando un valor de referencia Pref de 1 mW.

Potencia en dBm: 10 log (Psal / Pref )

De esta manera, por ejemplo, 20 dBm corresponde a 100 mW.

Pero como el multmetro no mide potencias, se debe adaptar esta expresin para que
pueda manejar tensiones.

Para no introducir ecuaciones muy complejas, daremos una explicacin simplificada. La


resistencia Rref se ha normalizado en 600 ohm, por ser un valor tpico en
telecomunicaciones. Entonces se tiene:

Potencia en dBm: 10 log (Psal / Pref ) = 10 log [(Vsal / Rsal ) / (Vref / Rref )] =
= 10 log [(Vsal / Vref) . (Rref / Rsal)] =
= 10 log (Vsal / Vref) + 10 log (Rref / Rsal)

Para Rsal = Rref


10 log (Psal / Pref ) = 10 log [Vsal / Vref ] =
= 20 log [Vsal / Vref ]

Para 1 mW y 600 ohm resulta Vref = 0,7746 V, que es la tensin correspondiente a 0


dBm.

Por todo lo anterior, la escala de decibeles puede verse como una forma distinta de trazar
la escala de tensiones para aplicarla en redes y circuitos que cumplan con las exigencias
indicadas.
Adems, como los multmetros poseen varios alcances de tensiones, tambin se obtienen
varias escalas de decibeles, en las cuales, a los valores leidos directamente deben
sumarse los valores indicados en la tabla que trae el instrumento para cada uno de los
distintos alcances.

En circuitos con otros valores resistivos, a las lecturas que presenta el multmetro, debe
adicionarse el factor de correccin + 10 log (Rref / Rsal) correspondiente.

Sin embargo, no en todos los casos ser necesario realizar las correcciones en las
mediciones. Por ejemplo, cuando se est ajustando un amplificador con el decibelmetro
utilizado como indicador de salida, no interesa el valor absoluto de la potencia de salida,
sino como se modifica esa salida en funcin de los ajustes realizados.
Tampoco se necesitarn correcciones cuando se comparen dos amplificadores que tienen
iguales resistencias de carga.

En algunos casos pueden intercalarse transformadores para adaptar impedancias y evitar


la realizacin de correcciones.

De todas maneras, digamos finalmente que los valores que se pueden medir en la
prctica se ven influenciados por una serie de factores que impiden obtener resultados
con gran exactitud. Por lo tanto, los resultados de las mediciones siempre deben
someterse a un anlisis crtico para identificar las posibles fuentes de error, y
eventualmente replantear la forma de ejecucin de los ensayos.

Asimismo no debe olvidarse que como algunas mediciones se realizan mediante la


inyeccin de una determinada tensin contra tierra, debe efectuarse una manipulacin
cuidadosa de los conductores y puntas de pruebas pertinentes..
Planteado en principio como magnitud de relacin de parmetros (tensin, corriente, potencia, densidad de
flujo, ruido, etc), puede utilizarse como magnitud de medida cuando a uno de los parmetros de referencia
se le asigna un valor unitario o un valor constante.

Se define al decibel (dB) como la unidad utilizada para expresar la magnitud de una modificacin en un
nivel sonoro o seal fsica, elctrica o electromagntica.

1. Funcin Logaritmo.
La practicidad que plantea el uso del decibel se basa fundamentalmente en las posibilidades que brinda el
carcter logartmico de su definicin matemtica. Se define matemticamente el logaritmo sobre la base de un
nmero como:

Numricamente slo es posible definir al logaritmo de un nmero si ste es positivo. La grfica de la funcin
logaritmo depender de la base a considerar. Para un logaritmo de base a, la grfica es de la figura 1
2. Tipos Bsicos de Logaritmos.
Existen bsicamente dos tipos distintos de logaritmos: los logaritmos decimales y los logaritmos neperianos.
Ellos plantean una frmula similar en su concepto de clculo, variando el valor numrico de la base
considerada.

LOGARITMO DECIMAL -> BASE 10

LOGARITMO NEPERIANO -> BASE e=2,71828

Segn sea la base considerada, la grfica de los dos tipos de logaritmos ms utilizados es la de la figura 2.

Se ve que el nico punto en comn es el que corresponde al que considera en cada caso, el logaritmo de la
misma base. Por definicin, este valor es igual a 1

Siguen siendo vlidas, en ambos casos, las propiedades restantes de la funcin logaritmo.

3. Ventajas del Uso del Decibel.


El gran auge del uso del decibel como magnitud de relacin o magnitud de medida, se debe
fundamentalmente a tres motivos:
Posibilidad de que cifras muy grandes o muy pequeas tengan un formato similar.
Facilidad de clculos matemticos, ya que stos se reducen a sumas y restas.
Su caractersticas de transferencia similar con la curva de respuesta del odo humano, hace que las
variaciones de sonido se noten lineales para el sentido auditivo.

3.1. Homogeneidad de Cifras


Si tomamos logaritmos a nmeros muy grandes y/o muy pequeos, se puede ver que el resultado de esa
operacin matemtica brinda cantidades cuyos nmeros de cifras son similares. A lo sumo habr diferencia en
los signos, lo que indicar lo siguiente:

Signo positivo: numero considerado >1

Signo negativo: numero considerado < 1

De manera que con la utilizacin del decibel es posible operar matemticamente un valor muy grande o muy
pequeo (o ambos simultneamente), sin tener la necesidad de recurrir a nmeros que por su cantidad de
cifras haran poco prctico su manejo.

3.2. Facilidad de Clculo


Como el decibel aprovecha la propiedad matemtica de operar con logaritmos (el logaritmo de un producto o
de un cociente es igual a la suma o resta de lo logaritmos de los factores, respectivamente), permite resolver
sistemas complicados bajo la forma simple de suma algebraica en decibeles de cada etapa que lo
componen.

Ejemplo:

Hallar la ganancia total del sistema.

La forma clsica para resolver lo, consiste en expresar la ganancia total en nmero de veces, con lo que:
Si en lugar del nmero de veces se expresa la ganancia o amplificacin A y la atenuacin o perdida Pde cada
componente del sistema en decibeles, la ganancia total Gt del sistema (expresada tambin en dB) es el
resultado de la suma algebraica de las ganancias y/o atenuaciones parciales en decibeles.

G1 = 10 log A1 = +30 dB

G2 = 10 log P = -10 dB

G3 = 10 log A2 = +40 dB

Gt = G1 + G2 + G3 = +30 dB -10 dB + 40 dB = +60 dB

En lugar de emplear 1.000.000 veces el numero +60dB lo hace ms fcilmente manejable.

3.3 Similitud con la Respuesta del Odo Humano


La curva de respuesta del odo humano ante las ondas sonoras es del tipo logartmico; de esta manera,
la definicin del decibel permite disponer de una unidad de medida auditiva que vara prcticamente en
forma lineal con la caracterstica de transferencia del odo humano (por esta causa es que el control del
volumen de cualquier etapa amplificadora de audiofrecuencia, debe ser potencimetro de variacin
logartmica y no de variacin lineal).

Ejemplo

Cualquier persona que escuche la salida de un amplificador de audiofrecuencia, solamente sentira que el
amplificador duplic su potencia de salida cuando se duplique su valor en decibeles.

Psal
4. Origen del Decibel
Originado en los laboratorios de la Bell Telephone Company, el decibel surgi debido a la necesidad de definir
una unidad que diera una idea de la reduccin o atenuacin en la potencia obtenida a la salida de una lnea
telefnica con respecto a la entrada.

Esta atenuacin o prdida a lo largo de dicha lnea de referencia, deba permanecer constante y permitir
alguna simplificacin de clculo de manera de hacerla operativamente manejable

Se observ, que tomando como referencia una milla de cable telefnico calibre N 19 de B&S (dimetro =
0,912 mm, R (25C) = 2,73 ohm/100 m), considerando como patrn (milla de cable normal o patrn), cuando
se inyecta una potencia P1 a la entrada y a una frecuencia de 886 Hz, a la salida se obtena una potencia P2
tal que la relacin entre ambos era:

A este valor de atenuacin se lo tom como patrn y se lo llam, originalmente Unidad de Transmisin (UT)
y posteriormente Decibel (dB).

1 UT = 1 dB ; si:

Vemos que en principio el decibel queda definido como una relacin de dos potencias, luego se lo extiende
para relacionar tensiones, corrientes o cualquier otro parmetro.

La milla de cable patrn o normal (mile of standart cable9 fue el primer patrn extensivamente utilizado para
transmisin telefnica.

Haciendo el anlisis de cuadripolo en la configuracin pi de constantes distribuidas, presentan los siguientes


valores que se indican en la Fig 4

Z1 = 88 ohm

Z2 = 0,054 uF
Un decibel (1 dB) indicar entonces una relacin entre dos potencias cuando sta sea de 1,26 veces. Es
importante hacer notar que al definirse el decibel como relacin de potencias, esto hace que sea
independiente de los valores que pueden tomar dichas potencias (dentro de los lmites elctricos lgicos
correspondientes), lo mismo se tendr 1 dB tanto si P1 vale 1,26 W (P2 = 1W) como si valiera 25,2 mW (P2 =
20mW).

Se define que existe 1 dB cuando las potencias presentan una relacin de 1,26 veces:

Medidas en dos puntos distintos del mismo circuito o sistema.


Medida en un mismo punto del circuito o sistema, pero para dos instantes diferentes.
Medidas en puntos de distintos circuitos o sistemas.

Especificando correctamente lo anterior, ello ser vlido en tanto el mdulo y el argumento de las impedancias
de los puntos analizados, sean iguales. En el caso de no serlo, se deber realizar la consideracin respectiva.
De lo anterior se deduce que el decibel se puede utilizar para especificar el nivel de potencia (o el parmetro
analizado) en un punto de un circuito o sistema. A dicho nivel se lo considerar como la relacin de potencias
del estado estacionario en un punto a una potencia arbitrara tomada como referencia. En algunas ocasiones,
esta potencia arbitraria es la potencia de entrada en un circuito, aunque puede ser la potencia en cualquier
otro punto del circuito.

La potencia arbitraria elegida se denomina nivel de referencia o nivel cero. La eleccin del nivel de
referencia del parmetro considerando en la frmula del decibel, es la que determinar la definicin de los
distintos tipos de decibeles existentes.

5. Ecuacin Bsica.
Suponiendo la existencia de 2 millas de cable patrn sometidos a las mismas condiciones de trabajo ya
enunciadas (f = 886 Hz)

La relacin existente entre la potencia de entrada P1 y la potencia de salida P3 vale:


Significa que la atenuacin correspondiente a dos millas de cable patrn es de 2 dB. Si ahora se extiende el
anlisis a N millas:

N indica el nmero de decibeles equivalentes a la relacin de potencias, independientemente de los valores


que tomen dichas potencias. Despejando el valor de N:

La ecuacin (1) es la ecuacin bsica que permite expresar en decibeles una relacin de potencias
cualquiera, independientemente de la frecuencia. Pa y Pb son dos potencias cualesquiera, sea que se las
consideren entradas o salidas de un circuito o sistema. Tambin tomar una forma similar la ecuacin bsica
de decibel para densidad de flujo, presin sonora o acstica, relacin seal/ruido, figura de ruido, etc

Si en lugar de expresar relaciones de potencia elctrica se quieren indicar relaciones de tensin:

Si Za=Zb=Zc

Si Za != Zb
La expresin de decibeles para tensiones, permitir anlisis similares que para el caso de potencias. Lo
mismo ocurre con la intensidad de corriente elctrica:

Si Za=Zb=Z

Si Za != Zb

En cualquiera de las expresiones de clculo, las unidades de medida en que se expresan ambas potencias,
tensiones o corrientes, deben ser las mismas. Ello es debido a que en su definicin matemtica solamente se
puede tomar el logaritmo a un nmero adimensional.

Si en las ecuaciones bsicas anteriores se toma a Pb, Eb o Ib como valores elctricos fijos o de referencia, es
posible usar a esas frmulas para determinar magnitudes de medida. Adems, si dicho valor es unitario,
tambin es posible hablar indistintamente de la magnitud de medida en su unidad respectiva o en decibeles.
Por ej:

1 KV > 30 dB

220 KV > 46,84 dB

10 mA > -40 dB

6. Tipos de Decibel
Como se ha dicho antes, bsicamente se utiliza al decibel para indicar seales en dos circunstancias
especificas: a) magnitud de relacin; b) magnitud de medida.
Se analizar la definicin y se darn ejemplos de aplicacin de los principales tipos de decibeles.

6.1 Magnitud de Relacin


Su valor da una idea de la relacin entre dos potencias (u otro parmetro) aunque no indique los valores de
dichas potencias (o parmetros) absolutas puestas en juego.

6.1.1 dB
El decibel en su forma bsica es la expresin ms general de estudio como magnitud de relacin.

6.1.2 dBr
El dBr es tambin una medida de relacin de potencias, en donde el subndice r indica que es un valor de
potencia de referencia o relativa al origen del sistema o circuito analizado (a la entrada del mismo).

P es la potencia medida en un punto cualquiera de un sistema o circuito cuando se envia una seal en el
origen del mismo. Porigen es la potencia de la seal en el origen del circuito o sistema de medida en la
misma unidad que P.

Si se vara la potencia inyectada en el origen del circuito, los dBr permanecern constantes e independientes
del nivel de la seal inyectada. Es decir, que los dBr son una caracterstica propia del circuito o sistema y no
varan mientras no vare la ganancia o atenuacin de cada elemento del mismo.

6.2 Magnitud de Medida


Se ha planteado que el decibel se origina como una expresin de relacin de potencias, tensiones, corriente o
algn parmetro analizado. Si ahora hacemos que una de las magnitudes relacionadas permanezca
constante, nos posibilita utilizar al decibel como unidad de medida.

Generalmente, la denominacin del tipo de decibel quedar determinada por el tipo y magnitud de seal
tomada como referencia.

6.2.1 dBm
El subndice m se origina en que la potencia de referencia es un miliwatt.
El dBm permite determinar la potencia de una seal al fijar su relacin respecto de 1 mW (potencia que se
toma como referencia en telecomunicaciones; generalmente es una seal sinusoidal de frecuencia 800 o 1000
Hz)

De la frmula (1) se puede considerar:

Es decir que un valor en decibeles, puede ser obtenido tambin como diferencia entre dos valores de dbm.

6.2.2 dBW
Es otro tipo de decibel donde la potencia de referencia es 1 Watt.

Su equivalencia con los dBm es:

1 dBW = 30 dBm

7.2.3 dBK
Se utiliza mayormente donde los niveles de potencia en juego son elevados, tales como redes de distribucin
elctrica. El valor de la potencia de referencia es 1 Kilowatt.
6.2.4 dBp
Es una magnitud de medida de potencia de seales muy pequeas, dado que la potencia de referencia es 1
picowatt

6.2.5 dBmo
En este caso el subndice m indica un valor de potencia de la seal referido a 1 miliwatt. El subndice o
indica que lo medido es un valor con respecto al tomado como cero es el origen en el circuito. Es decir, que
dBmo es un nivel de potencia de una seal referido en cada punto al valor nominal de entrada de la seal de
entrada. Por ejemplo, -20 dBmo significa 20 dB por debajo del valor existente en el origen del circuito o
sistema.

6.2.6 dBmp
Es valor de potencia de ruido medido a travs de un filtro psofomtrico (psophos significa ruido). Es te filtro
tiene como caracterstica de atenuacin en funcin de la frecuencia, la consideracin de la respuesta del odo
humano ms la respuesta del receptor telefnico.

Esta unidad de medida es til debido a que la calidad de un canal telefnico viene expresada por la relacin
S/N, es decir, cuantos decibeles est por encima la seal con respecto al ruido en el punto considerado. Esto
es fundamental para medir ruido cada vez que se quiere saber la calidad de un canal. El verdadero valor de
ruido (que ser el que afectar al abonado durante la conversacin), no es el que se mide con un instrumento
de respuesta plana, sino con un instrumento que contenga un filtro (el filtro psofomtrico); ste permite pasar
la potencia que realmente afecta al abonado.

6.2.7 dBmop
Es el valor del ruido medido en forma psofomtrica y referido al nivel de la seal de prueba en dicho punto. El
siguiente ejemplo involucra al dBmp y al dBmop.

6.2.8 dBu
De amplia aplicacin en el campo de la telefona, el valor de referencia (0,775 V) surge de aplicar una
potencia de 1 miliwatt a la entrada de una lnea telefnica que presenta una impedancia de 600 ohm.

Factor de Correccin: FC

Si la impedancia analizada en un punto es distinta del valor de 600 ohm, al hacer una medicin endBm, es
necesario considerarla en el clculo. Esta consideracin surge bajo la denominacin de FC: factor de
correccin, el que toma un valor nulo cuando la impedancia del punto en cuestin vale 600 ohm.

dBm = dBu + FC (14)

Como la potencia vara al hacerlo la resistencia, es necesario considerar al factor de correccin FC cuando la
impedancia bajo anlisis no es de 600 ohm. SI, por ejemplo, se miden 0 dBu (0,775V) sobre una impedancia
de 300 ohm en lugar de 600 ohm.

6.2.9 dB
Es una unidad de amplia aplicacin en el rea de las comunicaciones, particularmente en el anlisis de
propagacin de seales electromagnticas en el espacio libre. El valor de la seal de referencia es el de una
intensidad de campo elctrico de 1 V/m

En algunas publicaciones se suele confundir a dBu (telefona) con el db (comunicaciones), por la inclusin
de la letra u y no de la letra griega mu . Se debe prestar atencin al contexto de la expresin analizada
para diferencias correctamente la unidad de medida mencionada. Se utiliza, por ejemplo, el dB para fijar los
lmites de als reas de cobertura de los canales de TV o de emisoras de radiodifusin pblica de AM o FM,
determinando el nivel de campo elctrico en V/m en dicho punto.

Area de Cobertura Canales 7 al 13: 77 dB equivalentes a 7080 V/m.

6.2.10 dBV
Expresa la respuesta en decibeles de un micrfono a una frecuencia determinada. En nivel de referencia de 0
dB es igual a 1 V (o dBV) cuando se ejerce sobre el micrfono una presin acstica de 1 dina/cm3.

6.2.11 dBmV
Es una unidad de medida de reciente definicin, surgiendo ante la necesidad de establecer una unidad de
referencia para CTV (circuito cerrado de TV o TV por cable). El valor de tensin de referencia es 1mV sobre
una impedancia de 75 ohm.

Se determina que la impedancia sea de 75 ohm, en razon de ser ste el valor de impedancia de los cables
coaxiales utilizados en la distribucin de TV por cable.

6.2.12 dBi
Se utiliza para expresar la ganancia de una antena respecto de un radiador isotrpico. En antenas
direccionales, esta ganancia es funcin del ngulo de irradiacin.

6.2.13 dBd
Como el radiador isotrpico es una abstraccin matemtica definida para posibilitar los clculos respectivos,
es usual referenciar la ganancia de una antena cualquiera, respecto a alguna otra de factible realizacin
prctica. Para ello, se emplea un dipolo de media onda.