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oms tercers edad

http://www.who.int/features/qa/72/es/

Da Internacional de las Personas de Edad 1 de


octubre
Por qu est envejeciendo la poblacin?
El envejecimiento de la poblacin es el resultado de una tendencia persistente
de disminucin de las tasas de fecundidad y aumento de la esperanza de vida.
Este cambio demogrfico se ha traducido en un nmero y porcentaje crecientes
de personas de ms de 60 aos. Como consecuencia de ello, se aproxima
rpidamente el momento en que, por primera vez en la historia, el nmero de
personas mayores superar al de jvenes.
En qu cuestiones relacionadas con el envejecimiento est trabajando la OMS?
La OMS est trabajando en tres esferas que inciden directamente en el
envejecimiento:
1. prevencin de las enfermedades crnicas,
2. acceso a servicios de atencin primaria adaptados a las personas
mayores, y
3. creacin de entornos adaptados a las personas mayores
La OMS ha elaborado unas directrices que ayudan a los pases a comprender el
tipo de programas que pueden poner en marcha para mejorar los entornos
asistenciales y las ciudades a fin de que respondan mejor a las necesidades de
las personas mayores. La OMS apoya las redes en que los pases pueden
compartir informacin tcnica y estudiar las estrategias y polticas que han
funcionado en su pas para mejorar la vida de las personas mayores.
Qu est haciendo la OMS para ampliar nuestros conocimientos sobre la salud y
el envejecimiento?
A fin de que podamos comprender mejor las repercusiones sanitarias del
envejecimiento, especialmente en los pases poco desarrollados, la OMS ha
emprendido un Estudio sobre envejecimiento y salud de los adultos en el
mundo (SAGE). Este estudio de seguimiento longitudinal de aproximadamente
50 000 adultos mayores se est llevando a cabo en China, Ghana, la India,
Mxico, Rusia y Sudfrica, y est asociado a una red internacional conexa de
vigilancia sanitaria y demogrfica: la Evaluacin demogrfica de las poblaciones
y su salud (INDEPTH). La comparacin con estudios parecidos realizados en
pases de ingresos altos permitir conocer las similitudes y diferencias en
materia de salud y bienestar de los adultos mayores a nivel mundial.
Qu papeles asumen las personas mayores en la sociedad?
Las personas de edad trabajan de forma remunerada o no remunerada, atienden
a familiares y amigos, y colaboran tras la jubilacin en organizaciones y
asociaciones. Transmiten su experiencia a las generaciones ms jvenes y, de
ese modo, les ayudan a reforzar sus aptitudes. Un elevado porcentaje de las
personas mayores cuidan de sus nietos y de otros parientes y amigos de forma
regular y de ese modo, en el caso de los nietos, ayudan tambin a sus hijos. En
frica, por ejemplo, el apoyo familiar que proporcionan los abuelos es muy
importante para sacar adelante a los nios, pues la generacin intermedia se ha
visto muy castigada por el VIH/sida.
http://www.ufasta.edu.ar/noticias/2012/07/03/a-que-edad-comienza-la-
tercera-edad/

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A qu edad comienza la tercera edad?


julio 3, 2012 Acadmico, Noticias

La Facultad de Ciencias Mdicas y el Observatorio de la Ciudad de


la Universidad FASTA realizaron un estudio sobre la autopercepcin de
hombres y mujeres de la tercera edad, con el objetivo de indagar a qu
edad comienza esa etapa de la vida, y cules son las principales
preocupaciones que se le asocian.

En el marco del lema Envejecimiento y Salud propuesto por la


Organizacin Mundial de la Salud para celebrar el Da Mundial de la Salud
fueron encuestados 490 personas mayores de 65 aos, y se les pregunt a qu
edad se considera que debe hablarse de la tercera edad, adulto mayor, o
vejez. El promedio de respuesta fue de 68 aos, lo que no condice con el
ndice de la OMS, que lo fija a los 60.

Los datos indican que a medida que avanza la edad de los encuestados se
incrementa la percepcin de pertenencia al segmento de poblacin de adultos
mayores. Pero el dato ms interesante es que slo un 24% de la poblacin
encuestada menor a los 71 aos se siente incluida en el colectivo de la
tercera edad. Esto es destacable porque el 80% del total de la muestra
considera que la tercera edad comienza antes de los 70 aos. Es manifiesta
la diferencia existente entre la respuesta a la pregunta de orden general y a la
pregunta referida a su vida personal. Segn los datos obtenidos, los 70 y los 75
aos parecen constituir puntos de inflexin.

El estudio del Observatorio y la Facultad de Ciencias Mdicas de


UFASTA indaga, adems, sobre el significado de ser viejo, y cul es la
reconfiguracin de ese significadoen esta poca: la vida de una persona tiene
una dimensin individual, social, poltica, histrica que configura la vida
personal segn distintas modalidades y, por lo tanto, no hay una manera de
envejecer, sino una pluralidad de alternativas.Por eso, en definitiva, la
investigacin concluye en que se debe asociar a los distintos modos de la
situacin vital que resulta de la concurrencia de mltiples variables que
condicionan a la persona ms all del paso inexorable del tiempo que acumula
aos.
En ese sentido, las personas mayores indican una enorme cantidad de
actividades aque dedican su tiempo, mantenindose activos, interesados y
conectados con la realidad que los rodea: la mayora destaca tener tiempo libre
para realizar tareas domsticas, caminar, leer y dedicarse a sus nietos y
familiares. Para ellos, los conceptos ms importantes en esa etapa son los que
se relacionan con el respeto y la bondad en los vnculos. Destacan que lo ms
valioso es la presencia de sus hijos, nietos y familiares. Son importantsimos la
atencin mutua, la vida compartida, el ser compaeros en la vida, ya sea con
sus parejas o con sushijos y nietos.
Sin embargo, el estudio destaca tambin que existen algunas dificultades que
ellos reconocen en el ejercicio de las prcticas que realizan
diariamente: cuando se consult si se sienten limitados para hacer ciertas
actividades, el 56% responde en forma afirmativa. La mayora manifiesta tener
limitaciones para la realizacin de actividades fsicas como caminar,subir y
bajar escaleras, correr, hacer deportes, andar en bicicleta, mover muebles.
Destacan que es complicado todo lo que signifi que levantar los brazos, barrer,
andar en colectivo, desplazarse con rapidez, cocinar, agacharse, estar parado
mucho tiempo, comer, sentarse y pararse, coser, asistir a reuniones, entre
otras. En suma, se sienten limitados en la ciudad y tambin en algunos
espacios privados.

La vejez y la discriminacin

Al indagar sobre la existencia de discriminacin en el trato de los adultos


mayores, muchos mencionaron haberse sentido discriminados en
lugares a los que habitualmente concurren: en los Bancos, en el PAMI, en
entidades pblicas en donde no los atienden como corresponde, en los
hospitales, esperando su turno en los consultorios mdicos,cuando no les
quisieron dar cobertura mdica en una obra social, cada vez quesiente que la
medicina es sobre todo un negocio, cuando el mdico tiene otros pacientes y lo
atiende en un pasillo,cuando caminan lento y les dicen apurte, al manejar un
auto y recibir uninsulto, al cruzar la calle cuando les gritan dale!, por la falta
de respetode los menores, entre otras experiencias.

Algunos agregaron sentir discriminacin cuando creen que tal vez estoy loco o
que noentiendo. Otros prefirieron no relatar la situacin para no recordarla,
osimplemente dijeron sin comentarios. Tambin hay una doble interpretacin
de la situacin que suele reiterarse en un colectivo: reconocen que cuando les
dan el asiento se sienten mal porque necesitanque se les de el asiento, pero si
no se los dan tambin se sienten mal porque no son considerados por los ms
jvenes.

Quiz en relacin con lo anterior, el 67% cree que los adultos mayores se
aslan. Manifiestan que lo hacen porque los otros piensan que no sirven para
nada; porque se sienten discriminados, porque la gente los hace sentir
intiles, por incomprensin, porque se quedan sordos y nopueden participar
de las conversaciones, porque son olvidados, porque estn depresivos,
por las malas maneras de los menores, entre otras razones. La mayor
coincidencia a destacar en este punto es la soledad: el que se siente solo, se
asla.

Por ltimo, la investigacin recogi testimonios sobre los aspectos negativos


y positivos de esa etapa de la vida: dentro de los aspectos negativos de la
edad se mencionaron la incapacidad fsica, la falta de paciencia,la disminucin
de la visin y de la audicin, las dificultades para lamovilidad, el menosprecio,
el miedo a lamuerte, la soledad, el vaco. Mencionaron como significativo el
sentir que lentamente te vas alejando de todo, la fragilidad, el mirarse al
espejo y verse las arrugas,ver los estragos de la vejez y a veces no
reconocerme y darse cuenta que ya no te necesitan como antes.
Pero tambin resulta interesante destacar que las mayores frecuencias en la
eleccin de los conceptos que tienen que ver con esa etapa de la vida son de
connotacin positiva: tiempo libre, disfrute, despreocupacin,
liberacin: concentrarse en actividades a las que pueden dedicarles entre 2 y
16 horas semanales, tales como leer, la msica, las caminatas, aprender
informtica y manualidades y desarrollar acciones solidarias y religiosas y
muchas otras actividades asociadas a la disponibilidad de tiempo libre y a la
tranquilidad.

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs404/es/

Envejecimiento y salud
Nota descriptiva N 404
Septiembre de 2015

Datos y cifras
Entre 2015 y 2050, el porcentaje de los habitantes del planeta mayores
de 60 aos casi se duplicar, pasando del 12% al 22%.
Para 2020, el nmero de personas de 60 aos o ms ser superior al de
nios menores de cinco aos.
En 2050, el 80% de las personas mayores vivir en pases de ingresos
bajos y medianos.
La pauta de envejecimiento de la poblacin es mucho ms rpida que en
el pasado.
Todos los pases se enfrentan a retos importantes para garantizar que sus
sistemas sanitarios y sociales estn preparados para afrontar ese cambio
demogrfico.

Se vive ms tiempo en todo el mundo. Actualmente, por primera vez en la


historia, la mayor parte de la poblacin tiene una esperanza de vida igual o
superior a los 60 aos. Para 2050, se espera que la poblacin mundial en esa
franja de edad llegue a los 2000 millones, un aumento de 900 millones con
respecto a 2015.
Hoy en da, hay 125 millones de personas con 80 aos o ms. Para 2050, habr
un nmero casi igual de personas en este grupo de edad (120 millones)
solamente en China, y 434 millones de personas en todo el mundo. Para 2050,
un 80% de todas las personas mayores vivir en pases de ingresos bajos y
medianos.
Tambin aumenta rpidamente la pauta de envejecimiento de la poblacin en
todo el mundo. Francia dispuso de casi 150 aos para adaptarse a un incremento
del 10% al 20% en la proporcin de poblacin mayor de 60 aos. Sin embargo,
pases como el Brasil, China y la India debern hacerlo en poco ms de 20 aos.
Si bien ese cambio de distribucin en la poblacin de un pas hacia edades ms
avanzadas -lo que se conoce como envejecimiento de la poblacin- empez en
los pases de ingresos altos (por ejemplo, en el Japn el 30% de la poblacin ya
tiene ms de 60 aos), los cambios ms drsticos se ven en los pases de
ingresos altos y medianos. Para mediados de siglo muchos pases, por ejemplo
Chile, China, la Repblica Islmica del Irn y la Federacin de Rusia, tendrn una
proporcin de personas mayores similar a la del Japn.
La ampliacin de la esperanza de vida ofrece oportunidades, no solo para las
personas mayores y sus familias, sino tambin para las sociedades en su
conjunto. En esos aos de vida adicionales se pueden emprender nuevas
actividades, como continuar los estudios, iniciar una nueva profesin o retomar
antiguas aficiones. Adems, las personas mayores contribuyen de muchos
modos a sus familias y comunidades. Sin embargo, el alcance de esas
oportunidades y contribuciones depende en gran medida de un factor: la salud.
Los reducidos datos cientficos no permiten afirmar que las personas mayores
gocen en sus ltimos aos de mejor salud que sus padres. Si bien las tasas de
discapacidad grave se han reducido en los pases de ingresos altos a lo largo de
los ltimos 30 aos, no se ha registrado cambio alguno en la discapacidad ligera
o moderada en el mismo periodo.
Si las personas mayores pueden vivir esos aos adicionales de vida en buena
salud y en un entorno propicio, podrn hacer lo que ms valoran de forma muy
similar a una persona joven. En cambio, si esos aos adicionales estn
dominados por el declive de la capacidad fsica y mental, las implicaciones para
las personas mayores y para la sociedad son ms negativas.
Comprender el envejecimiento
Desde un punto de vista biolgico, el envejecimiento es la consecuencia de la
acumulacin de una gran variedad de daos moleculares y celulares a lo largo
del tiempo, lo que lleva a un descenso gradual de las capacidades fsicas y
mentales, un aumento del riesgo de enfermedad, y finalmente a la muerte.
Ahora bien, esos cambios no son lineales ni uniformes, y su vinculacin con la
edad de una persona en aos es ms bien relativa. Si bien algunos
septuagenarios disfrutan de una excelente salud y se desenvuelven
perfectamente, otros son frgiles y necesitan ayuda considerable.
Adems de los cambios biolgicos, el envejecimiento tambin est asociado con
otras transiciones de la vida como la jubilacin, el traslado a viviendas ms
apropiadas, y la muerte de amigos y pareja. En la formulacin de una respuesta
de salud pblica al envejecimiento, es importante tener en cuenta no solo los
elementos que amortiguan las prdidas asociadas con la vejez, sino tambin los
que pueden reforzar la recuperacin, la adaptacin y el crecimiento psicosocial.
Afecciones comunes asociadas con el envejecimiento
Entre las afecciones comunes de la vejez cabe citar la prdida de audicin,
cataratas y errores de refraccin, dolores de espalda y cuello y osteoartritis,
neumopatas obstructivas crnicas, diabetes, depresin y demencia. Es ms, a
medida que se envejece aumenta la probabilidad de experimentar varias
afecciones al mismo tiempo.
La vejez se caracteriza tambin por la aparicin de varios estados de salud
complejos que suelen presentarse solo en las ltimas etapas de la vida y que no
se enmarcan en categoras de morbilidad especficas. Esos estados de salud se
denominan normalmente sndromes geritricos. Por lo general son consecuencia
de mltiples factores subyacentes que incluyen, entre otros, los siguientes:
fragilidad, incontinencia urinaria, cadas, estados delirantes y lceras por
presin.
Los sndromes geritricos parecen predecir mejor la muerte que la presencia o el
nmero de enfermedades especficas. Ahora bien, a excepcin de los pases que
han desarrollado la geriatra como disciplina mdica, con frecuencia se dejan de
lado en los servicios de salud de estructura tradicional y en la investigacin
epidemiolgica.
Factores que influyen en el envejecimiento saludable
Aunque algunas de las variaciones en la salud de las personas mayores son
genticas, los entornos fsicos y sociales revisten gran importancia, en particular
las viviendas, vecindario y comunidades, as como sus caractersticas
personales, como el sexo, la etnia o el nivel socioeconmico.
Estos factores empiezan a influir en el proceso de envejecimiento en una etapa
temprana. Los entornos en los que se vive durante la niez o incluso en la fase
embrionaria junto con las caractersticas personales, tienen efectos a largo
plazo en la forma de envejecer.
Los entornos tambin tienen una influencia importante en el establecimiento y
mantenimiento de hbitos saludables. El mantenimiento de hbitos saludables a
lo largo de la vida, en particular llevar una dieta equilibrada, realizar una
actividad fsica peridica y abstenerse de fumar, contribuye a reducir el riesgo de
padecer enfermedades no transmisibles y a mejorar las facultades fsicas y
mentales.
En la vejez mantener esos hbitos es tambin importante. El mantenimiento de
la masa muscular mediante entrenamiento y una buena nutricin pueden ayudar
a preservar la funcin cognitiva, retrasar la dependencia y revertir la fragilidad.
Los entornos propicios permiten llevar a cabo las actividades que son
importantes para las personas, a pesar de la prdida de facultades. Edificios y
transporte pblicos seguros y accesibles, y lugares por los que sea fcil caminar,
son ejemplos de entornos propicios.
Dificultades en la respuesta al envejecimiento de la poblacin
Diversidad en la vejez
No hay una persona mayor tpica. Algunos octogenarios tienen unas facultades
fsicas y psquicas que nada tienen que envidiar a las de muchos veinteaeros.
Otras personas, en cambio, sufren un deterioro considerable a edades mucho ms
tempranas. Por ello, la respuesta de salud pblica debe ser integral, a fin de atender
las enormes diferencias en experiencias y necesidades de la gente mayor.

Inequidades sanitarias
La diversidad que se aprecia en la vejez no es cuestin de azar. En gran medida se
debe a los entornos fsicos y sociales de las personas, puesto que ese entorno
influye en sus oportunidades y sus hbitos de salud. La relacin que mantenemos
con nuestro entorno viene determinada por caractersticas personales, como la
familia en la que nacimos, nuestro sexo y etnia, que dan lugar a inequidades de
salud. La diversidad que se da en la vejez se debe en gran medida a los efectos
acumulados de esas inequidades sanitarias a lo largo de la vida. Deben instaurarse
polticas de salud pblica que reduzcan, ms que refuercen, dichas inequidades.

Estereotipos obsoletos y discriminatorios contra la tercera edad


Con frecuencia se da por supuesto que las personas mayores son frgiles o
dependientes y una carga para la sociedad. La salud pblica, y la sociedad en
general, debe abordar estas y otras actitudes contra la tercera edad, que pueden
dar lugar a discriminacin y afectar a la formulacin de las polticas y las
oportunidades de las personas mayores de disfrutar de un envejecimiento
saludable.

Un mundo que cambia con rapidez


La mundializacin, los avances tecnolgicos (por ejemplo, en el transporte y las
comunicaciones), la urbanizacin, la migracin y las normas cambiantes entre los
sexos influyen en la vida de las personas mayores indirecta e indirectamente. Por
ejemplo, aunque el nmero de generaciones supervivientes en una familia ha
aumentado, es ms probable que vivan separadas hoy en da que en el pasado. Una
respuesta de salud pblica debe hacer balance de las tendencias actuales y futuras
y elaborar polticas en consecuencia.

Respuesta de la OMS
De conformidad con lo dispuesto en una reciente decisin de la Asamblea
Mundial de la Salud (67(13)), la OMS est en proceso de elaborar una Estrategia
y plan de accin mundiales sobre el envejecimiento y la salud, en consulta con
los Estados Miembros y otros asociados. La Estrategia y plan de accin se
fundamentan en los datos cientficos del Informe mundial sobre el
envejecimiento y la salud y se basan en las actividades ya iniciadas para abordar
cinco mbitos de actuacin prioritarios.
1. Compromiso con un envejecimiento saludable. Exige una
sensibilizacin con respecto al valor del envejecimiento saludable y un
compromiso y medidas sostenibles para formular polticas de base cientfica que
refuercen las capacidades de las personas mayores.
2. Alineamiento de los sistemas de salud con las necesidades de las
personas mayores. Los sistemas de salud deben organizarse mejor en torno a
las necesidades y las preferencias de las personas mayores, estar concebidos
para reforzar la capacidad intrnseca de los ancianos e integrarse en diferentes
entornos y personal de atencin. Las actuaciones en ese mbito estn
estrechamente relacionadas con el trabajo que se lleva a cabo en toda la
Organizacin para fortalecer la atencin sanitaria universal y los servicios de
salud integrados y centrados en las personas.
3. Establecimiento de sistemas para ofrecer atencin crnica. Para
atender las necesidades de las personas mayores se necesitan sistemas de
atencin crnica en todos los pases. Ello requiere fomentar, a veces partiendo
de cero, los sistemas de gobernanza, las infraestructuras y la capacidad del
personal. La labor de la OMS en atencin crnica (incluidos los cuidados
paliativos) se corresponde estrechamente con las iniciativas para reforzar la
cobertura sanitaria universal, afrontar las enfermedades no transmisibles y
establecer servicios integrados y centrados en las personas.
4. Creacin de entornos adaptados a las personas mayores. Ello
exigir adoptar medidas para combatir la discriminacin por razones de edad,
permitir la autonoma y apoyar el envejecimiento saludable en todas las polticas
y en todos los mbitos de gobierno. Estas actividades aprovechan y
complementan la labor que la OMS ha llevado a cabo en la ltima dcada para
impulsar la adaptacin a las personas mayores en ciudades y comunidades, en
particular el fomento de la Red Mundial de Ciudades y Comunidades Adaptadas a
las Personas Mayores y de una plataforma para compartir informacin de forma
interactiva (un Mundo Adaptado a las Personas Mayores).
5. Mejora de las mediciones, el seguimiento y la comprensin. Se
necesitan investigaciones ms centradas, nuevos mecanismos de medicin y
mtodos analticos para una amplia seleccin de cuestiones relacionadas con el
envejecimiento. Esas iniciativas se apoyan en la amplia labor que ha llevado a
cabo la OMS en la mejora de la informacin y estadsticas sanitarias, por ejemplo
a travs del Estudio de la OMS sobre envejecimiento y salud de los adultos en el
mundo (SAGE)

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs381/es/

La salud mental y los adultos mayores


Nota descriptiva
Abril de 2016

Datos y cifras
La poblacin mundial est envejeciendo rpidamente. Entre 2015 y 2050
la proporcin de la poblacin mundial mayor de 60 aos se multiplicar casi por
dos, pasando del 12% al 22%.
La salud mental y el bienestar emocional tienen la misma importancia en
la edad mayor que en cualquier otro periodo de la vida.
Los trastornos neuropsiquitricos representan el 6,6% de la discapacidad
total (AVAD) en este grupo etario.
Aproximadamente un 15% de los adultos de 60 aos o mayores sufren
algn trastorno mental.

Las personas de 60 aos de edad o mayores realizan aportaciones valiosas a la


sociedad como miembros activos de la familia, voluntarios y participantes
activos en la fuerza de trabajo. Aunque la mayora de las personas mayores
tienen una buena salud mental, muchas corren el riesgo de presentar trastornos
mentales, enfermedades neurolgicas o problemas de consumo de sustancias,
adems de otras afecciones, como la diabetes, la hipoacusia o la artrosis. Por
otra parte, a medida que envejecemos aumentan las probabilidades de que
padezcamos varias afecciones al mismo tiempo.
El problema
La proporcin de personas mayores est aumentando rpidamente en todo el
mundo. Segn se calcula, entre 2015 y 2050 dicha proporcin casi se duplicar,
pasando de 12 a 22%. En nmeros absolutos, el aumento previsto es de 900
millones a 2 000 millones de personas mayores de 60 aos. Los adultos mayores
pueden sufrir problemas fsicos y mentales que es preciso reconocer.
Ms de un 20% de las personas que pasan de los 60 aos de edad sufren algn
trastorno mental o neural (sin contar los que se manifiestan por cefalea) y el
6,6% de la discapacidad en ese grupo etario se atribuye a trastornos mentales y
del sistema nervioso. Estos trastornos representan en la poblacin anciana un
17,4% de los aos vividos con discapacidad. La demencia y la depresin son los
trastornos neuropsiquitricos ms comunes en ese grupo de edad.
Los trastornos de ansiedad afectan al 3,8% de la poblacin de edad mayor y los
problemas por abuso de sustancias psicotrpicas, casi al 1%; asimismo,
aproximadamente una cuarta parte de las muertes por daos autoinfligidos
corresponden a personas de 60 aos de edad o mayores. Es frecuente que los
problemas por abuso de sustancias psicotrpicas en los ancianos se pasen por
alto o se diagnostiquen errneamente.
El personal sanitario y los propios ancianos no reconocen los problemas de salud
mental en su verdadera dimensin, y el estigma de las enfermedades mentales
propicia que las personas sean aun ms reacias a buscar ayuda.
Los factores de riesgo de los trastornos mentales en adultos mayores
A lo largo de la vida son muchos los factores sociales, psquicos y biolgicos que
determinan la salud mental de las personas. Adems de las causas generales de
tensin con que se enfrenta todo el mundo, muchos adultos mayores se ven
privados de la capacidad de vivir independientemente por dificultades de
movilidad, dolor crnico, fragilidad u otros problemas mentales o fsicos, de
modo que necesitan asistencia a largo plazo. Adems, entre los ancianos son
ms frecuentes experiencias como el dolor por la muerte de un ser querido, un
descenso del nivel socioeconmico como consecuencia de la jubilacin, o la
discapacidad. Todos estos factores pueden ocasionarles aislamiento, prdida de
la independencia, soledad y angustia.
La salud mental influye en la salud del cuerpo, y a la inversa. Por ejemplo, los
adultos mayores con enfermedades como las cardiopatas presentan tasas ms
elevadas de depresin que quienes no padecen problemas mdicos. Por el
contrario, la coexistencia de depresin no tratada y cardiopata en una persona
mayor puede empeorar esta ltima.
Los adultos mayores tambin son vulnerables al maltrato, sea fsico, sexual,
psicolgico, emocional, econmico o material; al abandono; a la falta de atencin
y a graves prdidas de dignidad y respeto. Los datos actuales indican que una de
cada 10 personas mayores sufre maltrato. El maltrato de las personas mayores
no se limita a causar lesiones fsicas sino tambin graves problemas psquicos de
carcter crnico, como la depresin y la ansiedad.
La demencia y la depresin en los ancianos son problemas de salud
pblica
Demencia
Es un sndrome que se caracteriza por la mengua de la memoria y la capacidad
de pensar, trastornos del comportamiento e incapacidad para realizar las
actividades de la vida cotidiana. Afecta principalmente a los ancianos, pero no es
una parte normal de la vejez.
Se calcula que en el mundo hay unos 47,5 millones de personas aquejadas de
demencia. Se prev que el nmero de estas personas aumentar a 75,6 millones
en 2030 y a 135,5 millones en 2050; adems, la mayora de esos pacientes
vivirn en pases de ingresos bajos y medianos.
La demencia lleva aparejados problemas sociales y econmicos de envergadura
por lo que toca a los costos de la asistencia mdica, social e informal que
impone. Por otra parte, las presiones fsicas, emocionales y econmicas pueden
agobiar a las familias. Tanto las personas aquejadas de demencia como quienes
las asisten necesitan apoyo sanitario, social, econmico y legal.
Depresin
La depresin puede causar grandes sufrimientos y trastorna la vida cotidiana. La
depresin unipolar afecta a un 7% de la poblacin de ancianos en general y
representa un 5,7% de los aos vividos con una discapacidad entre las personas
de 60 aos de edad y mayores. En los establecimientos de atencin primaria de
salud la depresin no se diagnostica ni se trata como debiera. Es frecuente que
los sntomas de este trastorno en los adultos mayores se pasen por alto y no se
traten porque coinciden con otros problemas que experimentan los adultos
mayores.
Los adultos mayores con depresin tienen un desempeo ms deficiente en
comparacin con los que padecen enfermedades crnicas como las
enfermedades pulmonares, la hipertensin arterial o la diabetes sacarina. Este
trastorno tambin aumenta la percepcin de tener mala salud, la utilizacin de
los servicios mdicos y los costos de la asistencia sanitaria.
Estrategias de tratamiento y asistencia
Es importante que los prestadores de asistencia sanitaria y la sociedad en su
conjunto presten atencin a las necesidades especiales de los grupos de
poblacin de edad mayor mediante las medidas siguientes:
capacitacin de los profesionales sanitarios en la atencin de los
ancianos;
prevencin y atencin de las enfermedades crnicas que acompaan a la
vejez, como los problemas mentales, neurales y por abuso de sustancias
psicotrpicas;
elaboracin de polticas sostenibles sobre la asistencia a largo plazo y los
cuidados paliativos;
creacin de servicios y entornos que favorezcan a las personas de edad.
Promocin de la salud
La salud mental de los adultos mayores se puede mejorar mediante la promocin
de hbitos activos y saludables. Ello supone crear condiciones de vida y entornos
que acrecienten el bienestar y propicien que las personas adopten modos de
vida sanos e integrados. La promocin de la salud mental depende en gran
medida de estrategias conducentes a que los ancianos cuenten con los recursos
necesarios para satisfacer sus necesidades bsicas, tales como:
proteccin y libertad;
viviendas adecuadas mediante polticas apropiadas;
apoyo social a las personas de edad ms avanzada y a quienes cuidan de
ellas;
programas sanitarios y sociales dirigidos especficamente a grupos
vulnerables como las personas que viven solas y las que habitan en el medio
rural o las aquejadas de enfermedades mentales o somticas;
programas para prevenir y abordar el maltrato de los adultos mayores;
programas de desarrollo comunitario.
Intervenciones
El reconocimiento y tratamiento oportunos de los trastornos mentales,
neurorolgicos y por abuso de sustancias psicotrpicas en los adultos mayores
revisten una importancia decisiva. Se recomienda aplicar intervenciones
psicosociales y farmacolgicas.
No se cuenta hoy por hoy con medicamentos para curar la demencia, pero es
mucho lo que se puede hacer para apoyar y mejorar la vida de las personas que
la padecen, as como a sus cuidadores y familias, como por ejemplo:
el diagnstico temprano para promover el tratamiento oportuno y ptimo;
la optimizacin de la salud fsica y psquica y el bienestar;
la identificacin y el tratamiento de las enfermedades fsicas conexas;
la deteccin y el tratamiento de sntomas comportamentales y psquicos
difciles; y
el suministro de informacin y apoyo prolongado a los cuidadores.
La atencin de la salud mental en la comunidad
Una buena asistencia sanitaria y social en general es importante para mejorar la
salud, prevenir enfermedades y tratar los padecimientos crnicos de las
personas mayores. Por lo tanto, es importante capacitar a todo el personal
sanitario que debe enfrentarse con los problemas y trastornos relacionados con
la vejez.
Para ello es imprescindible proporcionar a los adultos mayores una atencin de
salud mental eficaz en el nivel comunitario. La misma importancia tiene poner de
relieve la asistencia prolongada de los adultos mayores aquejados de trastornos
mentales, as como dar formacin, capacitacin y apoyo a quienes los atienden.
Es imprescindible contar con un marco legislativo apropiado, basado en las
normas internacionales sobre derechos humanos, para ofrecer los servicios de la
mejor calidad a las personas con enfermedades mentales y a quienes cuidan de
ellas.
La respuesta de la OMS
Los programas de la OMS en pro de un envejecimiento activo y sano han creado
un marco mundial para la actuacin en los pases.
La OMS apoya la meta de los gobiernos de fortalecer y mejorar la salud mental
de los adultos mayores y de basar los planes de accin y las polticas en
estrategias eficaces.
La OMS reconoce que la demencia es un problema de salud pblica, y ha
publicado el informe Demencia: una prioridad de la salud pblica, en el que
aboga por emprender acciones a nivel nacional e internacional.
La demencia, la depresin y otros trastornos mentales de gran importancia estn
incluidos en el Programa de Accin Mundial en Salud Mental (mhGAP), por el cual
se pretende mejorar la asistencia de los trastornos mentales, neurales y por
abuso de sustancias psicotrpicas mediante la aportacin de orientaciones e
instrumentos para el desarrollo de los servicios de salud en las zonas pobres.
La OMS organiz en marzo de 2015 la Primera Conferencia Ministerial sobre la
Accin Mundial contra la Demencia, con la que se foment la concienciacin
sobre los retos econmicos y de salud pblica que plantea la demencia y se trat
de entender mejor las funciones y responsabilidades de los Estados Miembros y
de otras partes interesadas, y que llev a un llamamiento a la accin respaldado
por los participantes en la conferencia.