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NORMAN TANNER

Breve historia
de la Iglesia catlica

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SAL TERRAE
Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra solo puede
ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro
Espaol de Derechos Reprogrficos) si necesita reproducir algn fragmento de esta obra. Puede contactar con
CEDRO a travs de la red: www.conlicencia.com o por telfono: +34 91 702 1970 / +34 93 272 0447

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Grupo de Comunicacin Loyola
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Ttulo original:
New Short History of the Catholic Church

Norman Tanner, 2011

Esta traduccin se publica mediante un acuerdo con


Bloomsbury Publishing Plc.
www.bloomsbury.com

Traduccin:
Isidro Arias Prez

Editorial Sal Terrae, 2017


Grupo de Comunicacin Loyola
Polgono de Raos, Parcela 14-I
39600 Maliao (Cantabria) Espaa
Tfno.: +34 94 236 9198 / Fax: +34 94 236 9201
info@gcloyola.com / www.gcloyola.com

Imprimatur:
Manuel Snchez Monge
Obispo de Santander
13-03-2017

Diseo de cubierta:
Mara Jos Casanova

Edicin Digital
ISBN: 978-84-293-2662-8

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Visin panormica, concisa y completa de la historia de la Iglesia, desde Pentecosts
hasta nuestros das.
El autor define la historia de la Iglesia catlica como el relato ms fascinante de
una institucin en el contexto de la historia mundial. Y con esa pasin e inters se
adentra en sus siglos de vida y va relatando lo esencial de sus luces y sombras. Un libro
traducido ya a siete idiomas por su equilibrio entre el rigor y la divulgacin.

NORMAN TANNER, SJ, es un historiador de la Iglesia que se ha dedicado durante


muchos aos a la enseanza de esta disciplina, primero en Campion Hall (Universidad de
Oxford) y despus en la Universidad Gregoriana de Roma, adems de impartir
numerosos cursos breves en otros pases. Desde 2015 reside en Nueva York, como
colaborador del semanario jesuita America Magazine. Entre sus publicaciones destacan
The Church in Late Medieval Norwich; Decrees of the Ecumenical Councils y
Los concilios de la Iglesia: Breve historia.

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ndice

Portada
Crditos
Agradecimientos
Citas y abreviaturas
Introduccin
1. De Pentecosts al siglo IV
1. La Edad Apostlica
Los Hechos de los Apstoles
Otras fuentes
Las tumbas de Pedro y Pablo
2. Siglos II y III: continan las persecuciones
Persecuciones
Cambios institucionales
La religin popular
Los telogos
3. Reconocimiento oficial del cristianismo
La conversin de Constantino y sus consecuencias
Concilios de Nicea y Constantinopla
Crecimiento de la Iglesia visible
2. Temprana Edad Media: 400-1054
1. Expansin
2. Contraccin
3. Concilios ecumnicos
feso
Calcedonia
Constantinopla II y III
Nicea II
4. Telogos
5. Roma y Constantinopla
6. Cambios institucionales
Una sola Iglesia
Jerarqua y ministerio
Concilios
Las parroquias
7. Religin popular
rdenes religiosas
Liturgia
3. Edad Media Central y Tarda

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1. Contraccin y expansin
2. Religin popular
Exigencias mnimas: conocimiento
Exigencias mnimas: sacramentos
Exigencias mnimas: diezmos; domingos y fiestas; ayuno y abstinencia
Devociones opcionales
Descanso, deporte y disfrute
3. Papas, concilios y prncipes
Gregorio VII
Siglo XII
Laterano IV
Bonifacio VIII
El papado de Avin
Cisma papal y conciliarismo
El papado del Renacimiento
4. Las rdenes religiosas y las beguinas
Cuatro rdenes de frailes mendicantes
Otras rdenes, nmeros y crticos
Las beguinas
5. Progresos intelectuales
Cinco telogos
Derecho cannico
Universidades
Obras de literatura
6. Liturgia, oracin y misticismo
7. Arte, arquitectura y msica
Iglesias y otros edificios
Pintura y escultura
Msica
8. Desafos planteados a la cristiandad occidental
Movimientos disidentes en la cristiandad occidental
La Inquisicin y la persecucin de la hereja
La Iglesia ortodoxa y otras Iglesias orientales
Judos y musulmanes
Paganismo, magia y brujera
4. Catolicismo moderno temprano: 1500-1800
1. Extensin del catolicismo en Europa
2. El papado
3. El Concilio de Trento
4. Las rdenes religiosas
Nuevas rdenes religiosas
Reformas de las rdenes medievales

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Sntesis
5. Accin misionera y catolicismo fuera de Europa
Amrica
frica
Asia
6. Religin popular y desarrollo de las artes
7. Conclusin
5. Siglos XIX y XX
1. Introduccin
2. Desafos intelectuales
3. Religin popular
4. Santos y pecadores
5. Los concilios Vaticano I y Vaticano II
Vaticano I
Vaticano II
6. Acontecimientos recientes: 1965-2010
Recepcin del Vaticano II
Independencia y paz
Revoluciones tecnolgicas: luces y sombras
Conclusin
Apndice: Lista de los concilios ecumnicos
Antes del cisma Oriente-Occidente
Edad Media
poca moderna
Glosario
Bibliografa
Obras generales
Diccionarios y enciclopedias
Colecciones de fuentes
Otras obras generales
Captulo 1 (y captulo 2 hasta el 600 d. C.)
Captulos 2 y 3
Captulo 4
Captulo 5

Para Angela y John,


Gerard y Jenny,
con profunda gratitud.

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Agradecimientos

Durante mucho tiempo el estudio de la historia, sobre todo de la historia de la Iglesia,


ha constituido una autntica pasin de mi vida. Aprovecho ahora la oportunidad para
mostrar mi gratitud hacia las personas que de alguna manera estimularon y apoyaron este
carisma: a mis profesores de Historia en las escuelas de Woldingham Convent y Avisford;
a los del Ampleforth College, en particular a Thomas Charles-Edwards, Hugh Aveling,
William Price (tutor), W. A. Davidson y Basil (ms tarde cardenal) Hume; a profesores y
colegas de la Universidad de Oxford, especialmente a James Campbell, Peter y Jill
Lewis, James OHiggins y William Pantin, que dirigi mi tesis doctoral, y recientemente a
mis colegas de la Universidad Gregoriana de Roma. Agradezco a mis superiores de la
Compaa de Jess que me hayan permitido dedicarme asiduamente al estudio de la
historia de la Iglesia y me hayan ofrecido oportunidades de ejercer la docencia en
diferentes pases lo que sin duda ha contribuido a que mi visin de la historia de la
Iglesia en el mundo sea hoy mucho ms rica y me hayan animado a escribir sobre este
tema. Por lo que a mis editores se refiere, siento enorme gratitud hacia Martin Redfern,
de la editorial Seed and Ward, que tuvo el coraje de publicar mi obra Decrees of the
Ecumenical Councils, y hacia Robin Baird-Smith, de la editorial Continuum, que se
comprometi a publicar esta obra y ha apoyado el proyecto con decisin y paciencia.
De todas estas personas y de otras muchas me siento deudor por los impulsos que
me han hecho llegar para escribir este libro. La pequea bibliografa que prcticamente
cierra el volumen permitir al lector ver el amplio abanico de ayudas que he recibido en
este sentido. Aprovecho la oportunidad para hacerles llegar a todos mi sincero
agradecimiento. Ms en particular, agradezco al doctor Frank Lawrence, del Trinity
College de Dubln, la ayuda que me prest al tratar el tema de la msica en el captulo 3.
Destaco a continuacin el nombre de algunas comunidades de diferentes instituciones
que me acogieron y me estimularon durante la investigacin y la puesta por escrito de
este libro: la Universidad Gregoriana de Roma, el Campion Hall de Oxford, el Teologado
Jesuita de Nairobi y, en la India, el Seminario Papal de Pune y el Seminario Regional de
Shillong.

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NORMAN T ANNER
Universidad Gregoriana (Roma)
20 de septiembre de 2010

La presente edicin [*] ofrece un texto mejorado. En la mayora de los casos se trata de
pequeas correcciones en fechas, nombres de lugares y de personajes histricos citados
en la obra. Doy las gracias a quienes me han advertido de este tipo de errores y a la
editorial Continuum/Bloomsbury, que con gusto ha introducido los cambios
correspondientes en el texto de su edicin.

NORMAN T ANNER
Marzo de 2014

[*] La presente traduccin al espaol sigue el texto mejorado de la edicin de 2014 [N. del T.].

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Citas y abreviaturas

Citas de libros y de otros tipos de publicaciones. En esta obra, las alusiones o citas de
libros y artculos no quedarn reflejadas en notas a pie de pgina, sino que el lector
encontrar los datos necesarios para su identificacin en el cuerpo mismo del texto. Las
fuentes citadas ms a menudo en estas pginas se identifican por medio de las siglas o
abreviaturas que indico al final de este apartado. Para el resto de las citas procedo de la
siguiente manera: nombre del autor o, segn los casos, primera(s) palabra(s) del ttulo,
seguidos de la fecha de publicacin y de las pginas (o nmeros) a que se hace
referencia; p. ej. (Baur, 1998, 443). El lector encontrar el ttulo completo del libro o
artculo aludidos en la bibliografa, bajo el captulo en que aparece la cita.

Biblia. Las citas de la Biblia van acompaadas siempre del ttulo del libro bblico,
captulo y versculo citados: p. ej., Gnesis 4,13.

Fechas de nacimiento y muerte. De muchos de los personajes citados en este libro no


conocemos con certeza el ao de su nacimiento ni, a menudo, el de su muerte. En
principio, en lugar de poner signos de interrogacin (?) o de indicar fechas lmite (p. ej.:
1370/75), he sealado siempre una fecha concreta, consciente de que a menudo esta es
solo aproximada.

Abreviaturas
c. = circa/aproximadamente
= fecha de la muerte
Decrees = N. T ANNER (ed.), Decrees of the Ecumenical Councils I-II, Georgetown-
London 1990. Ambos volmenes tienen una paginacin continua, por lo que
nicamente se indica la pgina citada.
DzH = H. DENZINGER-P. HNERMANN (eds.), El magisterio de la Iglesia: Enchiridion
symbolorum, definitionum et declarationum de rebus fidei et morum, traduccin al

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espaol de B. Dalmau, C. Ruiz Garrido y E. Martn, Herder, Barcelona 1999. Los
textos de los concilios se citan haciendo constar el nmero marginal que identifica
cada texto, sin indicacin de la pgina.

Mansi, Conciliorum = J. D. MANSI y otros (eds.), Sacrorum conciliorum nova et


amplissima collectio, 53 vols., 1757-1927.
Migne, PG = J. P. MIGNE (ed.), Patrologia graeca, 162 vols., Paris 1857-1866.
Migne, PL = J. P. MIGNE (ed.), Patrologia latina, 221 vols., Paris 1844-1864

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Introduccin

Desde un principio la historia fue crucial para el pueblo de Dios. Una parte importante
del Antiguo Testamento est dedicada a contar la historia del pueblo judo, mientras que
el Nuevo Testamento se preocupa de narrar la historia de Jess y de la Iglesia primitiva.
La historia de la Iglesia catlica, de la que se ocupa este libro, constituye tal vez el relato
ms fascinante de una institucin en el contexto de la historia mundial. Y para los
catlicos esta historia no es solo interesante, sino sencillamente crucial, teniendo en
cuenta el papel normativo de la Tradicin. Es decir, los catlicos han credo firmemente
que la Biblia tiene que ir acompaada de la toma de conciencia de cmo ha sido vivido e
interpretado su mensaje a travs de los siglos, de cmo los contenidos de la Escritura han
sido explicados por el magisterio eclesistico y en la vida, la oracin, el estudio y las
dificultades de los cristianos. Tradicin e historia de la Iglesia constituyen vas
complementarias de desarrollo de la doctrina, de manera que ambas completan nuestra
comprensin de Cristo como plenitud de la Verdad y de la revelacin de Dios a nosotros.
Afortunadamente, a travs de los siglos han surgido escritores que, al dejar
constancia de la historia de la Iglesia, han puesto a nuestra disposicin la Tradicin
necesaria. Eusebio de Cesarea, que escribi en el siglo IV, ha sido proclamado Padre de
la historia de la Iglesia. Tres siglos ms tarde, Inglaterra y Francia produjeron dos
historiadores de la Iglesia de la ms alta calidad: Beda y Gregorio de Tours. Historiadores
de este tipo abundaron en la Edad Media y, con una actitud ms polmica, en la poca de
la Reforma y la Contrarreforma. El siglo XIX fue testigo de numerosos avances en el
terreno de la investigacin histrica que afectaron de manera significativa al modo de
escribir la historia de la Iglesia. Recogiendo los frutos de esos avances, el siglo XX asisti
a la publicacin de historias de la Iglesia de todo tipo, tanto enciclopdicas de muchos
volmenes como de tamao ms manejable. Mi libro encaja de lleno en esta ltima
clase de historias ms breves de la Iglesia.
El libro se divide, de forma natural y prctica, en cinco captulos. El captulo 1
abarca la historia de la Iglesia de los primeros cuatro siglos, cuando los confines del
cristianismo coincidan fundamentalmente con las fronteras del Imperio romano. Durante
los tres primeros siglos, la persecucin no estuvo nunca lejos de la Iglesia y, sin duda,

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dej honda huella en su historia. En el siglo IV se produjo la conversin del emperador
Constantino al cristianismo; por de pronto, este hecho permiti a la Iglesia disfrutar de
libertad, y con el tiempo le granje una situacin privilegiada, hasta el punto de que el
cristianismo fue declarado religin oficial del Imperio.
Los captulos 2 y 3 estn dedicados al amplio periodo de la Edad Media, que
aproximadamente representa la mitad de la historia de la Iglesia. Empieza con la cada del
Imperio romano de Occidente, al que pusieron fin las invasiones de los llamados pueblos
brbaros. Los invasores se fueron convirtiendo gradualmente al cristianismo e insuflaron
nueva vida y energa en la Iglesia en la mayor parte de los pases de lengua latina de
Occidente que haban constituido la mitad del antiguo Imperio romano. El impulso de la
evangelizacin y la consiguiente conversin alcanzaron tambin en esta poca a la
Europa Central y del Norte. Mientras tanto, la parte oriental del Imperio, de lengua
griega, que haba conseguido mantener a raya a los invasores brbaros, empez a verse
amenazada por el ascenso y rpida expansin del islam desde la primera mitad del
siglo VII. Gradualmente, la mayor parte del Imperio bizantino fue cayendo en poder de
los ejrcitos musulmanes, que finalmente, en 1453, se apoderaron de su capital,
Constantinopla. En estas ltimas regiones los cristianos vivieron cada vez ms como una
minora tolerada.
Para determinar el contenido de los captulos 2 y 3 he escogido la fecha clave de
1054. Ese ao se produjo el cisma entre la cristiandad oriental, con capital en
Constantinopla, y la cristiandad occidental, con capital en Roma: el cisma entre las
Iglesias catlica y ortodoxa, que por desgracia sigue vigente. El captulo 3 describe la
historia de la Iglesia catlica en esta segunda mitad de la Edad Media. Es el captulo ms
extenso del libro. Aunque en muchas historias de la Iglesia la Edad Media se trata deprisa
y en trminos despectivos, en mi opinin la Edad Media Central y la Tarda
representaron en la historia del cristianismo una etapa extraordinariamente rica y creativa
y, en este sentido, de crucial importancia para comprender los acontecimientos que se
produjeron posteriormente en la Iglesia catlica. Desde muchos puntos de vista, el
captulo 3 es el eje en torno al cual gira todo el libro.
El captulo 4 abarca los siglos XVI-XVIII. Para la Iglesia catlica este largo periodo
estuvo claramente influido por su respuesta a la Reforma protestante. El captulo podra
haberse titulado La Contrarreforma, ttulo que se ha hecho habitual en muchos

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estudios histricos dedicados a esta poca. Pero los historiadores son cada vez ms
conscientes de que muchos de los fenmenos que entonces se produjeron dentro de la
Iglesia catlica no se pueden explicar como respuesta obvia al protestantismo: p. ej., el
impulso que tomaron las misiones catlicas fuera de Europa. A lo largo de estos tres
siglos, la Iglesia catlica demostr de diversas maneras su propio dinamismo interno. De
ah que, por tanto, este libro est justificado al describir la historia de la Iglesia poniendo
de relieve sus valores propios, y no simplemente sus reacciones frente a otras Iglesias.
Por estas y otras razones he preferido para este perodo un ttulo que desde hace poco se
abre paso entre los especialistas: Catolicismo moderno temprano. Aunque ms insulso,
me ha parecido un ttulo ms apropiado.
Cierra el libro el captulo 5, que abarca los dos ltimos siglos. En ellos el catolicismo
logra consolidarse como religin de alcance verdaderamente mundial. La Iglesia catlica
ha pasado a ser, con mucho, la ms numerosa de todas las Iglesias y comunidades
cristianas: sus ms de mil millones de fieles equivalen aproximadamente, segn las
estadsticas ms recientes, al 17 por ciento de la poblacin mundial. Estos dos siglos han
representado una etapa de gran energa y creatividad dentro de la Iglesia catlica, en
niveles muy diferentes: religin popular, desarrollos intelectuales, organizacin y esfuerzo
misioneros. Al mismo tiempo, la Iglesia ha tenido que hacer frente a muchos e
importantes desafos: secuelas de la Revolucin francesa; presiones y persecuciones;
retos intelectuales y de otros tipos surgidos dentro de la misma Iglesia catlica, o
planteados por otras Iglesias y comunidades cristianas y, en una escala desconocida
desde la Iglesia primitiva, por otras religiones y sistemas de pensamiento. Ha sido una
Iglesia de santos y de pecadores. La ltima parte del captulo pasa revista a los hechos
posteriores al Concilio Vaticano II.

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1.
De Pentecosts al siglo IV

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1. La Edad Apostlica
Cul debera ser el punto de partida histrico de este libro? Una fecha obvia es el ao
del nacimiento de Cristo, fundador del cristianismo y estrella que marca su norte desde
entonces. Sin embargo, una breve historia de la Iglesia como esta no dispone de
suficiente espacio para pasar revista a la vida y la poca de Jesucristo. La historia es bien
conocida como ha quedado registrada principalmente en los cuatro evangelios de Mateo,
Marcos, Lucas y Juan, y sus detalles han sido investigados ampliamente por numerosos
escritores. Sin duda, esta historia constituye el teln de fondo esencial, o mejor el primer
plano, de todo lo que se haya podido decir despus.

Pentecosts ofrece un punto de partida ms realista, especialmente teniendo en


cuenta que este libro est pensado como una historia de la Iglesia ms que del
cristianismo.

Los Hechos de los Apstoles

En Pentecosts, da quincuagsimo (pentkost en griego) despus de la resurreccin de


Cristo (Pascua), como nos dicen los Hechos de los Apstoles, el Espritu Santo
descendi sobre los discpulos reunidos en una casa de Jerusaln, convirtindolos,
principalmente al infundirles los dones de sabidura y fortaleza, en una Iglesia duradera.
Tradicionalmente ese da ha sido recordado como da del nacimiento de la Iglesia
cristiana, por el don del Espritu Santo, que sostiene y gua a la Iglesia; distinto de la
Navidad, da del nacimiento de Cristo. Parece conveniente, por tanto, empezar esta
historia con el relato de Pentecosts que leemos en Hechos 2,1-4 y 41-42:

Cuando lleg el da de Pentecosts estaban todos reunidos. De repente vino del cielo un ruido, como de
viento huracanado, que llen toda la casa donde se alojaban. Aparecieron lenguas como de fuego, repartidas
y posadas sobre cada uno de ellos. Se llenaron todos de Espritu Santo y empezaron a hablar en lenguas
extranjeras, segn el Espritu les permita expresarse.

El apstol Pedro tom entonces la palabra y habl a la multitud. Y, como resultado:

Los que aceptaron la palabra de Pedro se bautizaron y aquel da se incorporaron [al nmero de los
creyentes] unas tres mil personas. Eran asiduos en escuchar la enseanza de los apstoles, en la solidaridad,
en la fraccin del pan y en las oraciones.

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El tiempo transcurrido entre Pentecosts y la muerte del evangelista Juan, a quien
generalmente se considera el ltimo en morir de los apstoles escogidos por Jess, se ha
denominado Edad Apostlica: es decir, el periodo, despus de la muerte de Jess,
durante el cual permaneci vivo uno, por lo menos, de los apstoles. Es un espacio de
tiempo que sin duda merece que le dediquemos la primera parte de este captulo. La
mayor parte de la informacin directamente relevante que nos ha llegado de este perodo
procede del Nuevo Testamento, en especial de los Hechos de los Apstoles y de las
cartas de Pablo; alguna informacin adicional procede de otras fuentes de distinta
naturaleza, tanto de dentro como de fuera de la comunidad cristiana.

El libro de los Hechos de los Apstoles es esencialmente una obra histrica, sin
esconder su carcter apologtico. En realidad, tanto el trmino griego prxeis como el
trmino latino acta, que traducimos por hechos, eran utilizados habitualmente en los
ttulos de libros histricos. Iniciar esta Breve historia de la Iglesia catlica con los
Hechos de los Apstoles es doblemente apropiado. En primer lugar, y por razones
evidentes, porque el libro de los Hechos constituy el documento ms importante sobre
la historia de la Iglesia durante esta primera etapa. En segundo lugar, empezar con los
Hechos puede ser especialmente estimulante para los lectores de este libro. Porque
muestra que el inters actual por la historia de la Iglesia enlaza con el inters de los
primeros cristianos. Para ellos, la historia era informativa e interesante, pero tambin les
transmita el mensaje cristiano. Podemos decirlo con palabras que utilizaran mucho ms
tarde los concilios de Trento y Vaticano II: la Tradicin aclara el sentido de la Escritura.

El relato de Pentecosts del libro de los Hechos nos recuerda que entre la multitud a
la que Pedro dirigi su palabra haba partos, medos y elamitas, habitantes de
Mesopotamia, Judea y Capadocia, Ponto y Asia, Frigia y Panfilia, Egipto y de los
distritos de Libia junto a Cirene, romanos residentes, judos y proslitos, cretenses y
rabes (2,9-11). Como resultado, aquel da se bautizaron unas tres mil personas. Esta
descripcin nos permite visualizar la rpida expansin del cristianismo por muchos
lugares del Imperio romano y ms all de l, a medida que estos bautizados volvan a sus
pases de origen.
El lugar y el momento en que Cristo hizo su aparicin en el Imperio romano fueron
extraordinariamente favorables para la difusin del cristianismo, incluso desde un punto
de vista humano. Los cristianos pueden alabar la sabidura que entraan las decisiones de

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la Divina Providencia. Las buenas comunicaciones por tierra y mar, as como la paz
relativa que reinaba entonces en todo el Imperio, contribuyeron a que, a pesar de los
casos de persecucin, el mensaje cristiano fuera predicado y practicado, y de esta
manera pudiera expandirse por todo el mundo mediterrneo, e incluso ms all, durante
cuatro siglos ( vase el mapa ). Otro factor esencial que explica esta expansin fue la
profundidad y la sofisticacin de la religin juda de la poca, que proporcion al
cristianismo su slida fundamentacin.

Tras el relato de Pentecosts, los primeros captulos de los Hechos de los Apstoles
describen la expansin del cristianismo entre los judos dentro de los pases que Jess
haba conocido y la inmediata persecucin de los cristianos por parte de las autoridades
judas. La historia culmina con la predicacin y el martirio de Esteban, el primer mrtir
cristiano, en Jerusaln hacia el ao 35, y la dramtica conversin de Pablo de Tarso en el
camino de Damasco.
A continuacin, el relato de Hechos cambia de escenario y se sita decididamente en
un mundo ms amplio, en lugares y pueblos distintos de Judea y los judos. Esta
expansin comport las difciles y cruciales decisiones de admitir en la comunidad
cristiana a personas no judas, a las que se dispensaba de obligaciones tan importantes
para los judos como la circuncisin y las normas relativas a la comida. Tales decisiones
podan verse como transgresiones de las enseanzas y la prctica explcitas de Jess.
Aunque en la toma de estas decisiones se atribuye un papel clave a las figuras de Pedro y
de Pablo, tambin se recuerda la importante contribucin de Santiago, el hermano del
Seor, y de Bernab, compaero de Pablo. Tras ser discutidas, estas decisiones fueron
aprobadas en el concilio de los apstoles y los ancianos celebrado en Jerusaln hacia el
ao 49 (v. captulo 15 de Hechos).
Tras el Concilio de Jerusaln, Pablo pasa a ser la figura predominante en el relato de
los Hechos de los Apstoles. Se separa de Bernab tras una discrepancia sobre la
eleccin de los colegas que deban acompaarlos, y Timoteo se convierte en su
colaborador ms estrecho. Sus admirables viajes de misin, ya iniciados antes del
Concilio de Jerusaln con visitas a Chipre y a diversos lugares de la moderna Turqua, lo
llevan ahora a ciudades de Siria y Grecia y de nuevo a Turqua. Despus Pablo recala de
nuevo en Jerusaln, donde es arrestado por las autoridades romanas a consecuencia de

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los conflictos religiosos que provoca su presencia en la ciudad. Una vez detenido,
haciendo uso de sus derechos como ciudadano romano, apela al emperador y es
trasladado preso a Roma. El libro concluye con la historia de su azaroso viaje por mar a
Roma, sin llegar a describir la muerte del apstol. Adems del libro de los Hechos, han
llegado hasta nosotros diversas cartas, atribuidas tradicionalmente a Pablo y dirigidas a
individuos y a comunidades como tales: los cristianos de Corinto y Tesalnica son los
destinatarios de dos cartas en cada caso; otras comunidades, como las de Roma, Galacia,
feso, Filipos y Colosas, figuran como destinatarias de una sola carta; dos se las dedica a
su compaero Timoteo y una a su discpulo Tito. Estas cartas, muchas de las cuales son
extensas, ofrecen un contenido realmente sustancial, por ofrecernos valiosa informacin
tanto sobre la teologa cristiana, tal como la predicaba Pablo, como sobre las
comunidades e individuos a los cuales iban dirigidas. En conjunto, el libro de los Hechos
y las cartas de Pablo ponen a nuestra disposicin un relato excepcionalmente completo y
vivo del desarrollo de la Iglesia durante las tres dcadas o algo as que siguieron a la
muerte de Jess.
Dos citas, ambas del libro de los Hechos de los Apstoles, bastan para ilustrar la
vitalidad descrita por esta literatura temprana. La primera cita, tomada del captulo 4,
describe cmo viva la primera comunidad cristiana inmediatamente despus de
Pentecosts:

La multitud de los creyentes tena una sola alma y un solo corazn. No llamaban propia a ninguna de sus
posesiones, antes lo tenan todo en comn. Y con gran energa daban testimonio de la resurreccin del Seor
Jess y eran muy estimados. Entre ellos no haba indigentes, pues los que posean campos o casas los
vendan, llevaban el precio de la venta y lo depositaban a los pies de los apstoles. A cada uno se le reparta
segn su necesidad.

El cuadro que dibuja este texto puede pecar de idealismo, especialmente por lo que
respecta a la propiedad comn, pero, en cualquier caso, refleja la energa y la dedicacin
de los primeros cristianos. Tambin la segunda cita retrata la energa y entrega de los
creyentes, y al mismo tiempo la novedad que entraa el mensaje cristiano, esta vez en el
contexto de la predicacin de Pablo. Esta cita, tomada del captulo 17 de Hechos,
corresponde a la etapa final del ministerio de Pablo, y describe su discurso en un lugar de
encuentro de Atenas situado cerca de la Acrpolis, el llamado Arepago:

Pablo se puso en pie en medio del Arepago y habl as: Atenienses, observo que sois en extremo
religiosos. Pues paseando y observando vuestros lugares de culto, sorprend un ara con esta inscripcin: al

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dios desconocido. Pues bien, al que veneris sin conocerlo yo os lo anuncio. Es el Dios que hizo cielo y
tierra y cuanto contienen. El que es Seor de cielo y tierra no habita en templos construidos por hombres ni
pide que le sirvan manos humanas, como si necesitase algo. Pues l da vida y aliento y todo a todos [...] Sin
embargo, no est lejos de ninguno de nosotros, ya que en l vivimos, y nos movemos y existimos [...] Pues
bien, Dios, pasando por alto la poca de la ignorancia, exhorta ahora a todos los hombres en todas partes a
que se arrepientan; pues ha sealado una fecha para juzgar con justicia al mundo por medio de un hombre
[Jesucristo] designado. Y lo ha acreditado ante todos resucitndolo de la muerte.

Otras fuentes

La informacin histrica acerca de la Iglesia primitiva que nos ofrecen los otros libros del
Nuevo Testamento es escasa. La Carta a los Hebreos (atribuida hoy da
mayoritariamente a alguien distinto de Pablo) y el Apocalipsis (Libro de la Revelacin)
son importantes tratados teolgicos, pero dan pocos detalles sobre la vida de los primeros
cristianos. Las siete cartas restantes (atribuidas respectivamente a Santiago, Judas, dos a
Pedro y tres a Juan) son documentos dirigidos a los cristianos en general, y no a Iglesias
particulares; de ah que se las designe con el nombre genrico de cartas o epstolas
catlicas (es decir, universales). En consecuencia, aunque se trate de documentos
significativos como tratados teolgicos y exhortaciones morales, ofrecen pocos detalles
sobre las primitivas comunidades cristianas. En cualquier caso, subrayan la vitalidad y la
entrega religiosa de la Iglesia primitiva.
No han llegado hasta nosotros otras obras escritas por cristianos que pertenezcan
claramente a la que hemos convenido en llamar Edad Apostlica. Sin embargo, algunos
escritos que mencionar en la segunda parte de este captulo tal vez fueron redactados ya
hacia el final de este periodo. No resulta sorprendente esta ausencia de otras obras en
este momento. Los cristianos pusieron especial cuidado al establecer qu libros deban
formar parte del Nuevo Testamento. La principal lista (o canon) de estas obras se
aprob durante el siglo II de la era cristiana y se complet durante los siglos IV o V. Al
parecer, los libros que entraron a formar parte de esta lista fueron seleccionados por su
calidad y, en la mayora de los casos, se tuvo en cuenta el conocimiento privilegiado que
el autor haba tenido de Jess. Sin duda, en conjunto, los libros incluidos son de una
altsima calidad, incluso desde un punto de vista humano. Otros escritos posiblemente
contemporneos, que quedaron excluidos del canon, se perdieron.
Tambin fueron excluidos del canon del Nuevo Testamento un nmero considerable
de evangelios, hechos, cartas/epstolas y apocalipsis que hablan de la vida de

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Jess y de la Iglesia primitiva y que, segn la investigacin moderna, fueron redactados a
partir del siglo II. Es el grupo de los llamados Libros Apcrifos, escritos despus de la
Edad Apostlica y cuya fiabilidad es por eso mismo dudosa; por estas y otras razones,
fueron finalmente excluidos del canon. Es difcil saber lo que hemos de hacer con ellos.
Muestran un inters excesivo por lo extrao y lo difcil, en evidente contraste con la total
sobriedad de los libros cannicos. Aunque constituyen lectura obligada para los
estudiosos de este periodo, no deberan acaparar nuestra atencin.

No han llegado hasta nosotros estudios exhaustivos de la Iglesia primitiva escritos por
autores no cristianos que podran ofrecernos una evaluacin externa del movimiento
cristiano de la Edad Apostlica. Parece poco probable que tales estudios hayan existido.
De todos modos, contamos con una serie de testimonios diseminados en los escritos de
diversos autores no cristianos del siglo I y de principios del siglo II. Aunque la
informacin que contienen es muy limitada, gracias a ellos disponemos de una valiosa
prueba independiente de la existencia de la Iglesia primitiva. Dar aqu una visin de
conjunto de los mismos.
El testimonio ms antiguo procede de las Antigedades de los judos, obra que el
historiador judo Flavio Josefo escribi hacia el ao 94. En ella se narra el martirio de
Santiago, el hermano de Jess, en Jerusaln, probablemente el ao 62. La sentencia de
muerte fue dictada por el sumo sacerdote judo, aunque tenemos razones para pensar
que fue una decisin impopular. Aunque el martirio de Santiago no se menciona ni en los
Hechos de los Apstoles ni en ningn otro texto del Nuevo Testamento, el relato de
Josefo parece fiable, y en este sentido ofrece una importante prueba independiente en
favor de la existencia de la Iglesia primitiva. Escribe Josefo:

El sumo sacerdote Ans reuni al sanedrn de jueces y present ante ellos a Santiago, el hermano de Jess
el llamado Cristo, y a algunos otros. Tras acusarlos de haber actuado contra la ley, los entreg para que
fuesen apedreados. Pero tanto a los ciudadanos que parecan ms equitativos como a los ms expertos en
cuestiones legales les disgust esta accin.

Dos historiadores romanos que escribieron sus obras entre los aos 110 y 120
describieron la persecucin de los cristianos por parte del emperador Nern: Tcito, en
los Anales, y Suetonio, en la Vida de Nern. Tcito nos recuerda cmo los cristianos se
convirtieron en los chivos expiatorios que cargaron con las consecuencias del incendio

25
que asol Roma el ao 64. El historiador reconoca que la firmeza que mostraban los
cristianos sometidos a tortura provocaba la admiracin de los ciudadanos: Todos estos
castigos suscitaron un sentimiento de piedad, incluso con respecto a personas [los
cristianos] cuya culpa se haba hecho merecedora del castigo ms ejemplar; se tena
efectivamente la sensacin de que esas personas eran sacrificadas no porque as lo
exigiese el bien pblico, sino para satisfacer la crueldad de un personaje [Nern].
Tambin Suetonio narra los sufrimientos que Nern infligi a muchos cristianos, aunque
describe a estos, en trminos despreciativos, como individuos que han abrazado una
supersticin novedosa y malvola.

Tambin obtenemos interesante informacin del intercambio de cartas que hacia el


ao 112 se produjo entre el emperador Trajano y Plinio el Joven, su legado en la
provincia de Bitinia (actual Turqua). Al informar al emperador sobre los asuntos de la
regin, Plinio observaba que los cristianos se haban extendido no solo por las ciudades,
sino tambin por las aldeas y los distritos rurales. Plinio resuma las prcticas y el estilo
de vida de los cristianos de la siguiente manera:

Tienen la costumbre de reunirse un da sealado [domingo?] antes de la salida del Sol, de recitar
alternativamente un himno dedicado a Cristo como a un dios y de comprometerse con juramento no a
cometer un delito, sino a abstenerse de todo hurto, latrocinio, estafa, adulterio, a no faltar a la palabra y a no
negarse a devolver un depsito que les haya sido reclamado. Concluida esta ceremonia, suelen despedirse y
encontrarse de nuevo para tomar alimento [eucarista?].

As pues, estos son los principales testigos que hablan de la Iglesia del siglo I de la
era cristiana: autores, principalmente aquellos cuyas obras forman hoy da parte del
Nuevo Testamento, que escribieron durante el siglo I, o poco despus. A ellos les
debemos la inmensa mayora de los conocimientos fiables que hoy poseemos sobre la
Iglesia primitiva, tras la ascensin de Jess, durante el citado siglo.

Las tumbas de Pedro y Pablo

Un acontecimiento del que estamos informados por documentos posteriores es el asunto


de la tumba del apstol Pedro. Ni del ministerio de Pedro en Roma ni de su martirio se
habla en los Hechos de los Apstoles ni en ningn otro lugar del Nuevo Testamento; no
obstante, la Babilonia mencionada en 1 Pedro 5,13 podra referirse a Roma, lo que
sealara la presencia de Pedro en la ciudad. Dos cartas, escritas por Clemente de Roma

26
e Ignacio de Antioqua exactamente antes y despus del ao 100, hablan de la presencia
y la muerte de Pedro en la capital del Imperio. El primer texto que afirma que Pedro
muri crucificado se lo debemos a Tertuliano, que escribe en la primera parte del
siglo III. En su Historia eclesistica, escrita a principios del siglo IV, Eusebio de Cesarea
precisa que su martirio tuvo lugar durante la persecucin del emperador Nern:
probablemente el ao 64, aunque el mismo Eusebio apunta que posteriormente hubo otra
persecucin el ao 68. Sobre su tumba nos informa parcialmente la carta de un tal
Proclo, que al parecer se escribi en torno al ao 200 y fue recogida en la misma
Historia eclesistica de Eusebio. Proclo afirma que el trofeo (trophaeum en latn) de
Pedro es decir, el lugar en que fue enterrado se encuentra en la colina del Vaticano.
Por otra parte, sabemos que cuando el emperador Constantino inici la construccin de
la primera iglesia de San Pedro en Roma (que contina siendo la base de la actual
baslica vaticana) escogi un lugar aparentemente inconveniente: tuvo que rellenar una
charca y excavar una colina para contar con el espacio adecuado para el templo. Un
motivo evidente para aceptar estos inconvenientes, como generalmente se ha reconocido
durante siglos, fue la necesidad de incluir en la cripta del templo algo muy especial, a
saber, la tumba de Pedro. Posteriormente, las amplias excavaciones llevadas a cabo en
dicha cripta a mediados del siglo XX por un equipo de arquelogos (bajo la direccin de
los profesores Kirschbaum, Ferrua, Ghetti y Josi) pusieron al descubierto una tumba que
pareca corresponder a la descripcin que Proclo haba hecho del trophaeum. De esta
manera, la arqueologa moderna pareci confirmar la antigua tradicin.
Los Hechos de los Apstoles hablan de la cautividad de Pablo en Roma, pero no
dicen nada de su muerte en dicha ciudad. Sin embargo, las cartas de Clemente de Roma
y de Ignacio de Antioqua afirman que tanto Pablo como Pedro murieron en Roma.
Pablo era ciudadano romano (Hechos 22,25-30), y generalmente los ciudadanos romanos
condenados a muerte eran decapitados. Y Tertuliano afirma explcitamente que Pablo fue
decapitado. Como fecha de esta ejecucin suele sealarse la persecucin de Nern en la
que tambin pereci Pedro, aunque no todos estn de acuerdo: algunos estudiosos la
sitan antes y otros pocos despus. La tradicin antigua sita la ejecucin de Pablo en el
lugar conocido como Tre Fontane (de acuerdo con la leyenda segn la cual la cabeza de
Pablo rebot tres veces tras la decapitacin, surgiendo una fuente en cada uno de los
lugares en que la cabeza haba tocado el suelo), a unos 5 kilmetros al sur de Roma. La

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tumba en que fue enterrado se encuentra hoy dentro de la cripta de la baslica de San
Pablo Extramuros, como han confirmado excavaciones recientes llevadas a cabo en la
zona. En fecha reciente esta tumba ha sido cuidadosamente restaurada.

28
2. Siglos II y III: continan las persecuciones
Durante estos dos siglos la persecucin constituy un problema central en la vida de la
Iglesia. Esta circunstancia ha dejado una impronta permanente en buena parte de la
documentacin que ha llegado hasta nosotros de la poca. Ello explica tambin muchas
de las lagunas que presenta dicha documentacin, y consiguientemente nuestro
conocimiento del periodo, debido a que los cristianos se mostraron reacios a conservar
documentos que los incriminaban. La seccin se abre con un anlisis de las
persecuciones de la poca y sus efectos. Recuerdo a continuacin los principales
desarrollos institucionales, hablo de la religin popular y, finalmente, enumero algunos de
los telogos ms importantes de ambos siglos.

Persecuciones

Ya hemos visto que la persecucin fuese real o solo una amenaza dej una huella
claramente visible en la vida de la Iglesia durante el siglo I. En gran medida esta situacin
persisti durante los dos siglos siguientes y a comienzos del siglo IV, cuando la
conversin del emperador Constantino al cristianismo cambi radicalmente la situacin.
Las persecuciones fueron intermitentes y, en la mayora de los casos, cada vez
alcanzaban solo a determinadas regiones. No obstante, su influencia en la historia del
cristianismo fue profunda, al menos de tres distintas maneras. Para empezar, fueron
muchas las personas que soportaron terribles torturas. En segundo lugar, las posibilidades
de hacer realidad muchas formas normales de vida eclesial que hoy daramos por
sentadas p. ej., la construccin de edificios religiosos eran muy limitadas o estaban
absolutamente descartadas. En tercer lugar, siguiendo el ejemplo de Jesucristo, los
mrtires cristianos de la poca dejaron una impronta que desde entonces ha permanecido
indeleble en la historia del cristianismo: el ideal heroico del martirio qued firmemente
establecido en la tradicin cristiana. A consecuencia de estas persecuciones la vida
cristiana se vio fuertemente coartada, pero a la vez grandemente enriquecida.
Muchas de las persecuciones que hoy nos resultan ms conocidas fueron
promovidas por emperadores romanos. Las actitudes de estos emperadores variaron
considerablemente. As, p. ej., el ao 112, en su respuesta a Plinio el Joven, el
emperador Trajano recurri a la persecucin como ltimo recurso, al contrario de lo que

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haba sucedido medio siglo antes con el emperador Nern, que haba ordenado la
persecucin de forma inhumana y directa. Trajano respondi a las preguntas de Plinio
con estas palabras:

Has actuado como es debido, mi querido Plinio, al analizar los casos de quienes son denunciados ante ti
como cristianos, porque en este terreno no cabe establecer normas duras y rpidas de aplicacin universal.
Los cristianos no deben ser buscados. Pero si son denunciados, y se demuestra la veracidad de la acusacin,
han de ser castigados, con la siguiente reserva: que si alguien niega ser cristiano y efectivamente lo
demuestra p. ej., rindiendo culto a nuestros dioses debe ser perdonado a consecuencia de su abjuracin,
por sospechoso que haya sido con respecto a su pasado.

Durante el imperio de Trajano, Ignacio, obispo de Antioqua, fue condenado por ser
cristiano y enviado a Roma para ser arrojado a las fieras en el anfiteatro (identificado
tradicionalmente como el Coliseo), destino que Ignacio suspiraba por alcanzar en su
famosa carta a los cristianos de Roma:

Vengan sobre m fuego y cruz, enfrentamientos con bestias salvajes, mutilacin de miembros, trituracin de
todo mi cuerpo, suplicios atroces del diablo, todo con tal de que me sea dado alcanzar a Jesucristo.

Adriano (117-138) y Antonino Po (138-161), sucesores de Trajano, fueron


emperadores tolerantes, al menos oficialmente. De todos modos, fue probablemente
durante el reinado de Antonino Po cuando se produjeron los martirios, bien
documentados, de Policarpo, obispo de Esmirna, y once compaeros suyos. Tras
negarse a abjurar de su fe, Policarpo fue quemado vivo en la ciudad de la que era obispo.
El reinado de Marco Aurelio (161-180) conoci persecuciones en diversos lugares. La
ms famosa fue la que se desarroll en la ciudad de Lyon el ao 177, durante la cual
fueron condenados a muerte cuarenta y ocho cristianos. Entre ellos se encontraba
Blandina, una joven esclava que muri heroicamente.
El gnero y la igualdad ante Dios se pusieron sutilmente de relieve tambin en el
relato del martirio de Perpetua y su esclava Felicidad en el anfiteatro de Cartago,
ocurrido en el ao 203. El grupo de mrtires inclua al marido de Perpetua y a otros dos
varones, pero el relato centra su atencin en las dos mujeres. Al parecer, el relato del
tiempo que pasaron juntos en prisin esperando la muerte, as como de las visiones que
all tuvieron, fue redactado por Perpetua, mientras que la cruel historia de su martirio fue
aadida o retocada, ya que Perpetua haba presagiado la inminente condena por
Tertuliano. Lo cierto es que la Pasin de los mrtires de Cartago es una obra maestra

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desde el punto de vista literario y ha ejercido gran influencia en la espiritualidad cristiana.
Felicidad y Perpetua (en este orden) eran recordadas en el canon romano de la misa y
actualmente son mencionadas en la primera plegaria eucarstica.

A mediados del siglo III asistimos a un incremento significativo de las persecuciones. El


brevsimo reinado de Decio (249-250) conoci la primera persecucin general de los
cristianos en el Imperio romano. Este emperador public un edicto que obligaba a todos
los sbditos del Imperio a participar en algn acto de culto pagano, como ofrecer una
libacin, o participar en alguna comida sacrificial, o quemar incienso ante una estatua del
emperador. Muchos cristianos obedecieron el edicto en cuestin, otros compraron
documentos que afirmaban que ellos ya haban cumplido el mandato. Otros se opusieron.
El papa Fabin fue condenado a muerte en Roma, el telogo Orgenes fue encarcelado y
torturado, el sacerdote Pionio fue quemado vivo en Esmirna, el obispo Bbilas de
Antioqua muri en prisin, el obispo Cipriano de Cartago se ocult. A Decio le sucedi
como emperador Galo y la persecucin continu. El papa Cornelio fue confinado en
Civitavecchia, donde muri el ao 253. El emperador Valeriano (253-260) favoreci
inicialmente a los cristianos, pero posteriormente promulg varios edictos persecutorios.
Como resultado, el papa Sixto II y cuatro de sus diconos fueron martirizados en el
cementerio de Calixto en Roma, Cipriano de Cartago fue decapitado en su ciudad, el
obispo Fructuoso y dos de sus diconos fueron ejecutados en Tarragona. Galieno, que el
ao 260 sucedi en el trono imperial a su padre, Valeriano, puso fin a la persecucin y
public la primera declaracin oficial de tolerancia en favor del cristianismo en todo el
Imperio romano.
A finales del siglo III asistimos a otro recrudecimiento de las persecuciones, y esta
situacin se prolong hasta comienzos del siglo IV. Ya al final de su reinado, el
emperador Diocleciano (284-305) orden una purga de los soldados de su ejrcito que se
negaban a abandonar el cristianismo, y a continuacin promovi en todo el Imperio una
amplia persecucin contra los cristianos. Public varios edictos en los que ordenaba la
destruccin de las iglesias, la quema de los libros sagrados, la prohibicin de los ritos
religiosos y la obligacin de ofrecer sacrificios no cristianos. En la provincia de Palestina
se tiene constancia de ochenta y cuatro mrtires, y en la Tebaida de Egipto se produjeron
ejecuciones de hasta ms de 100 cristianos de una vez. El historiador Beda dat el

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martirio de san Albano, protomrtir de Inglaterra, en el reinado de Diocleciano, si bien
algunos historiadores modernos lo sitan ms bien a mediados o comienzos del siglo III.
Despus del ao 305, en que Diocleciano renunci al trono imperial, la persecucin se
mantuvo viva, mientras varios rivales luchaban por sucederle al frente del Imperio.
Finalmente, el cristianismo goz de paz al menos temporalmente con el triunfo de
Constantino sobre sus enemigos el ao 324.

Hay tres comentarios, o cuestiones, con los que se puede dar fin a esta seccin. Primero:
repitiendo lo ya dicho, fueron muchos los cristianos que sufrieron horrorosamente. Como
hemos visto, procedan de muchos grupos sociales. Entre los mrtires hubo varones y
mujeres, jvenes y ancianos, esclavos y soldados, esposas y papas. Desconocemos cul
fue el nmero exacto de las personas que murieron. En cualquier caso, debido al alto
aprecio con que los cristianos honraron a sus mrtires, estamos particularmente bien
informados acerca de ellos. La fuente particular ms importante de que disponemos es la
Historia eclesistica, de Eusebio de Cesarea. Pero abundaron las actas y registros de
martirios concretos: p. ej., la Pasin de Perpetua.
Segunda: Tal vez el nmero de mrtires cristianos no tuvo nada de excepcional.
Dentro del Imperio romano la vida era brutal desde muchos puntos de vista y la pena
capital era frecuente. Adems de los cristianos, fueron perseguidos otros grupos
religiosos. Mencionar solo dos casos: durante el primer siglo de la era cristiana las
autoridades romanas condenaron a muerte a muchos judos, principalmente en su propio
pas; por su parte, la persecucin del emperador Diocleciano no estuvo dirigida solo
contra los cristianos, sino tambin contra los maniqueos. Es ms, cuando a partir del
siglo IV los gobernantes cristianos dispusieron de poder se mostraron a veces tan
intolerantes con respecto a quienes profesaban otra fe o religin como el Imperio romano
lo haba sido con respecto a ellos. Para disculpar en parte la dureza de actitudes de la
poca, tal vez convendra recordar que la vida era entonces ms comunitaria y en este
sentido menos individual que ahora, por lo que la disidencia religiosa, ms que ser un
asunto estrictamente personal, poda entraar una afrenta para toda la comunidad.
Tercera: Algunos historiadores han sostenido que determinados gobernantes
cristianos mostraron mayor severidad an que los mismos emperadores romanos, ya que
exigieron asentimiento interior, al menos a los cristianos bautizados, mientras que las

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autoridades romanas nicamente haban exigido conformidad externa. La conducta de
estos gobernantes cristianos la valorar ms adelante, pero la excusa de que las
autoridades romanas actuaron con benevolencia no podra tomarse como norma de su
actuacin; los cristianos a quienes se les ordenaba realizar determinados gestos externos
de culto a un dolo o a la estatua del emperador entenderan razonablemente que
semejante accin implicaba para ellos una traicin interior a su fe cristiana, y no solo una
conformidad externa.

Cambios institucionales

Las persecuciones dejaron en la Iglesia una impronta que todava hoy est viva. Esa
experiencia fortaleci y enriqueci a la comunidad cristiana antigua de muchas maneras.
Al mismo tiempo, la realidad o la perspectiva de sufrir persecucin restringi la libertad
de la Iglesia y, consecuentemente, limit sus posibilidades de desarrollo institucional. En
la consideracin de estos hechos, el papado constituye un evidente punto de partida..
Ya hemos sealado el papel especial que desempe Pedro en la Iglesia primitiva y
sus vnculos con Roma. El ministerio y el martirio de Pedro en Roma se han sealado
habitualmente al lado del ministerio y del martirio de Pablo en la misma ciudad. El
siguiente obispo de Roma del que tenemos informacin directa fue Clemente de Roma,
de cuya carta, escrita alrededor del ao 96 y en la que menciona la muerte de Pedro,
hemos tomado nota. Tal vez pueda sorprendernos que Clemente no se identifique
claramente en su carta como obispo de Roma. En este estadio inicial de desarrollo, tras la
muerte de Pedro es posible que la Iglesia de Roma no estuviera gobernada por un solo
obispo, sino por un grupo de obispos, del que Clemente formaba parte, tal vez como el
de mayor edad de todos. Entre los documentos que sugieren una solucin colegial de este
tipo en Roma hemos de mencionar las cartas de Ignacio de Antioqua, escritas a
comienzos del siglo II. En la mayora de sus cartas, Ignacio menciona por su nombre al
obispo de la comunidad a la que enva sus cartas; esta mencin no aparece precisamente
en la carta que enva a la Iglesia de Roma. La concepcin ms claramente monrquica de
la autoridad episcopal, que llevaba consigo el que en cada ciudad hubiese un solo obispo,
parece haberse originado en Oriente, desde donde se pudo extender ms tarde, a
principios del siglo II, a Roma y Occidente. Ireneo de Lyon nos transmite la lista de los
obispos de Roma hasta Eleuterio (174-189), aunque tal vez sugiriendo que los primeros

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obispos (despus de Pedro y Pablo) haban desempeado esa funcin de forma ms
solitaria que los obispos de su tiempo. Ireneo, que escriba hacia el ao 180, afirma que
Pedro y Pablo haban encomendado el episcopado a Lino, a quien sucedieron en el
cargo Anacleto, Clemente, Evaristo, Alejandro, Sixto sexto desde los apstoles,
Telesforo que fue gloriosamente martirizado, Higinio, Po, Aniceto, Soter y
Eleuterio que ahora ocupa el puesto decimosegundo despus de los apstoles.
Durante el siglo III, la autoridad del obispo de Roma se extendi ms all de su
ciudad y de Italia, principalmente gracias a intervenciones de dos papas, Esteban I y
Dionisio. El ttulo de papa, que esencialmente significa padre, empez a utilizarse
en el siglo VI, adquiri un carcter ms oficial a partir del siglo VIII y se aplic
exclusivamente al obispo de Roma, al menos en la Iglesia latina, desde el siglo XI. Sin
embargo, para no complicar demasiado las cosas, tanto el trmino papa como el de la
institucin que representa es decir, papado sern utilizados en este libro para referirnos
tambin a los anteriores obispos de Roma.
Esteban I (254-257) intervino en controversias relacionadas con dos cuestiones muy
sensibles: el retorno a sus sedes de obispos que haban apostatado durante las
persecuciones o haban incurrido en otras irregularidades y se haban arrepentido de sus
cadas; y, en segundo lugar, la controversia de la validez del bautismo administrado por
herejes. En ambas cuestiones, Esteban adopt la postura ms suave, permitiendo que los
mencionados obispos pudieran recuperar sus dicesis y reconociendo la validez de los
citados bautismos siempre que los bautizantes hubiesen actuado de buena fe. Tomaron
parte en estos debates obispos de Espaa y Francia, as como del norte de frica y de
Asia. Muchos de ellos se opusieron a la actitud benevolente de Esteban; entre otros, el
reputado Cipriano, obispo de Cartago. No obstante, estos debates demostraron que la
voz del obispo de Roma empezaba a ser escuchada en todo el mundo mediterrneo.
La intervencin del papa Dionisio (260-268) dio lugar a una correspondencia con el
obispo de Alejandra en Egipto, que tambin se llamaba Dionisio. Las cartas tocaron dos
cuestiones importantes. Para empezar, el papa Dionisio, como el papa Esteban, insisti
en la validez del bautismo administrado por herejes, siempre que estos hubieran actuado
correctamente. En segundo lugar, para resolver una controversia teolgica en la que
haba participado el obispo de Alejandra, el papa Dionisio sugiri el trmino griego
homoosios (consustancial) para expresar la relacin existente entre el Padre y el Hijo

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en la Trinidad este trmino se incluir ms tarde en el credo niceno. Gracias a esta
correspondencia comprobamos que la autoridad del obispo de Roma se extiende ms all
de Italia, concretamente a la Iglesia de frica, mientras que, por otra parte, el hecho de
que Nicea adoptase el trmino homoosios dio ms peso a la previsin del papa.

Los roles de los obispos y sacerdotes se desarrollaron de varias maneras durante los
siglos II y III. La informacin directa y contempornea acerca de estos desarrollos es
limitada. En su mayor parte, dicha informacin nos ha llegado a travs de los relatos
conservados de obispos y sacerdotes que fueron martirizados. Por lo tanto, no
deberamos olvidar que nos encontramos ante casos muy destacados, principalmente de
obispos, tales como Ignacio de Antioqua, Policarpo de Esmirna y Cipriano de Cartago.
Carecemos en buena medida de informacin ms sistemtica y ordinaria, en buena parte
por la razn obvia de que las comunidades cristianas susceptibles de ser perseguidas
prefirieron no dejar pruebas que pudiesen incriminarlas. Afortunadamente, el siglo IV,
cuando la Iglesia dej atrs las persecuciones, pone a nuestra disposicin informacin
muy valiosa que nos permite conocer, indirectamente, cul era su situacin en el periodo
anterior.
Esta informacin posterior, junto con los datos fragmentarios del mismo periodo,
nos demuestra que, en la segunda mitad del siglo III, o quiz antes, la Iglesia ya haba
desarrollado una sofisticada organizacin, basada principalmente en las dicesis. Los
cristianos hicieron suyo el trmino dicesis, que formaba parte de la terminologa
administrativa romana: el Imperio romano estaba dividido en trece dicesis
gigantescas; as, p. ej., tras las reformas administrativas que el emperador Diocleciano
llev a cabo a finales del siglo III, una de esas dicesis era Bretaa, aunque el territorio
que comprenda era mucho ms pequeo. En la Iglesia cristiana, el tamao medio de las
dicesis se pareca ms al de lo que hoy es un arciprestazgo o parroquia de grandes
dimensiones. De hecho, antes del siglo IV no exista todava en muchas regiones una
clara distincin entre dicesis y parroquia. A efectos de comparacin, hoy da la
Iglesia cuenta con 2.600 dicesis para atender a una poblacin catlica mundial de ms
de mil millones de fieles; en el ao 325 eran menos, aunque no llamativamente menos
(no conocemos su nmero exacto; las dicesis eran particularmente numerosas en frica
del Norte), para tal vez veinte millones de cristianos.

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La organizacin concreta variaba algo de una regin a otra, pero a finales del
siglo III era ya visible un episcopado organizado en un triple nivel: obispos de dicesis;
obispos metropolitanos que vivan en las grandes ciudades (mtrpolis = gran ciudad) y
ejercan cierta autoridad sobre los obispos del rea, y obispos de las tres sedes mayores
de Roma, Alejandra y Antioqua (a las que posteriormente se uniran Constantinopla y
Jerusaln, para formar la pentarqua de las cinco sedes patriarcales). Los sacerdotes y
los diconos aparecen ya en la poca del Nuevo Testamento, aunque la distincin entre
sacerdote y obispo no era clara entonces. Las diversas funciones de sacerdotes y
diconos como cooperadores del obispo se reforzaron durante la poca de las
persecuciones de la Iglesia antigua, y sus responsabilidades continuaron precisndose
ulteriormente durante el siglo IV.

Concilios. Ya he mencionado el Concilio de Jerusaln, del ao 49 aproximadamente. Los


concilios continuaron desempeando una funcin en la vida de la Iglesia durante los
siglos II y III, aunque como asambleas pblicas su frecuencia y libertad se vieron
gravemente menoscabadas por la amenaza de persecucin. Mansi, Conciliorum (v.
supra, p. XIV), la coleccin monumental de los documentos conciliares, nos ofrece la
mayor parte de la informacin que ha llegado hasta nosotros acerca de ellos, y subraya
su vitalidad, aunque en la mayora de los casos casi la nica informacin que ha llegado
hasta nosotros es el hecho de que el concilio se celebr. Algunas de las informaciones
ms completas se refieren al concilio o concilios que se celebraron en Antioqua en la
dcada del 260 (no conocemos exactamente el nmero de concilios ni las fechas de su
celebracin). Este hecho pone de relieve la habilidad de la Iglesia para organizar
encuentros sustanciales y su disponibilidad para hacer frente a cuestiones enojosas, en
este caso el estilo de vida y la enseanza del obispo de la ciudad, Pablo de Samosata.
Antioqua era una de las grandes sedes, y Pablo un personaje con mucho poder. No
obstante, el obispo fue condenado, tanto por su conducta inapropiada se le conden por
vivir en contacto excesivamente estrecho con mujeres jvenes y llevar una vida
demasiado mundana como por su errnea enseanza sobre la Trinidad. Como
resultado, fue depuesto de su sede. Algunos aos antes se haban celebrado varios
concilios importantes en Cartago, en el norte de frica, presididos por Cipriano, el docto
y santo obispo de la ciudad. Estos concilios abordaron delicadas cuestiones, como la

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penitencia que deba exigirse a los cristianos que hubiesen abjurado de su fe durante la
persecucin y si era necesario rebautizar a quienes ya haban sido bautizados por los
herejes. Sobre ambas cuestiones, los concilios africanos, dirigidos por Cipriano, se
opusieron a la lnea de exigencias ms suave defendida por el papa Esteban. El ms pleno
florecimiento de los concilios de la Iglesia se producira en el siglo IV, cuando la Iglesia
dej de ser perseguida.

El derecho cannico, la ley de la comunidad cristiana, afectaba tanto a las diversas


instituciones eclesiales ya mencionadas como a muchos otros aspectos de la vida
cristiana. El cristianismo surgi del judasmo, que siempre mostr un profundo respeto
por la ley, tanto divina como humana. El orden dentro de la comunidad cristiana se
subraya en el Nuevo Testamento, especialmente en el Evangelio de Mateo y en algunas
cartas de Pablo. El Imperio romano, en cuyo seno cual naci el cristianismo, se distingui
por la atencin que prest a la ley civil. No debe sorprendernos, por tanto, que incluso
durante los tres primeros siglos de la era cristiana, cuando la persecucin era dominante y
los cristianos llevaban una vida un tanto clandestina, la ley cannica desempease un
importante papel en la vida de la Iglesia. No exista entonces un cdigo universalmente
admitido de derecho cannico, como el que actualmente regula la vida de la Iglesia, que
no se aprobara hasta el siglo XX. En muchos aspectos, el concepto (no el contenido,
que era diferente) de ley cannica se pareca entonces ms a lo que en los pases de
lengua inglesa, especialmente Gran Bretaa y los Estados Unidos, se denomina common
law. Era un derecho consuetudinario. Es decir, era una ley que ofreca respuestas
siempre dentro del marco, al menos en teora, de las enseanzas de Cristo en el Nuevo
Testamento a casos concretos problemticos que se presentaban. Era bastante eclctica
en las reas que abarcaba: liturgia, oracin y ascetismo y, lo que es ms obvio, asuntos
legales.
Tanto la importancia como la naturaleza eclctica de la ley cannica cristiana antigua
se ponen de manifiesto en las tres principales obras de este tipo anteriores al ao 300 que
han llegado hasta nosotros: la Didaj (Enseanza en griego, escrita probablemente en
Siria, c. 90-100, en griego), la Tradicin apostlica (escrita en griego, probablemente
por Hiplito en Roma, a comienzos del siglo III; cabe tambin la posibilidad de que
procediera de Egipto; de ah que su ttulo alternativo sea Orden de la Iglesia egipcia), y

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la Didascalia apostolorum (Enseanza de los apstoles, escrita probablemente en el
norte de Siria, a comienzos del siglo III). Hablan de la Escritura, especialmente del
Sermn de la Montaa en el caso de la Didaj; de la libertad de los cristianos con
respecto a las observancias y el ceremonial judos; de los sacramentos del bautismo y la
eucarista el ncleo de la actual segunda plegaria eucarstica de la Iglesia catlica se
encuentra ya en la Tradicin apostlica y de las expectativas de quienes los reciben; de
la ordenacin y deberes de los obispos, sacerdotes y diconos; del matrimonio y de los
estilos de vida de los maridos y esposas (especialmente la Didascalia); de las viudas y
las diaconisas; del ayuno y la oracin (el texto del padrenuestro aparece en la Didaj); de
la penitencia y la reconciliacin de los pecadores; de los juicios de las pocas de
persecucin. Por lo general, las tres obras recuerdan normas y prcticas ya existentes,
ms que prescribir leyes nuevas. Y las tres estaban destinadas a ser utilizadas en
comunidades particulares, ms que en la Iglesia universal. En conjunto, esta triloga nos
permite formarnos una idea de cules eran las alegras y las penas, las esperanzas y las
expectativas de la Iglesia antigua.

La religin popular

Para comprender a fondo la vida de cada da de los cristianos de estos tres primeros
siglos hemos de echar mano de nuestra imaginacin. La eucarista, que termin
celebrndose preferentemente en domingo, da de la resurreccin del Seor, se convirti
en centro de la vida del cristiano. Esto parece indudable. La amenaza de persecucin
signific que en muchos casos resultara poco prctico convertir los templos en lugares de
reunin; de ah que normalmente la eucarista se celebrase en casas privadas o en lugares
secretos, como las catacumbas.
Las catacumbas (redes de galeras y cmaras excavadas en el subsuelo) de Roma
contienen muchas de las obras de arte que han llegado hasta nosotros de los primeros
siglos de historia cristiana. En varias de esas obras de arte se representa la eucarista. La
ms antigua, de finales del siglo II, se encuentra en la catacumba de San Calixto. Cristo
est simbolizado en un pez: las letras que forman el trmino griego que significa pez
es decir, ICHTHYS sirvieron para resumir los ttulos de Cristo: I(esos), Ch(rists),
Th(eo) U(is), S(tr); es decir: Jess, Cristo, Hijo de Dios, Salvador. Solo los
cristianos captaban este significado oculto. En la pintura aparecen dos peces: uno de ellos

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transporta sobre sus espaldas una cesta de panes; y el otro, varios vasos de vino. El
motivo eucarstico est claro; la calidad artstica de la pintura tampoco deja lugar a
dudas. Otras dos catacumbas, la de Priscila y la de Pedro y Marcelino, contienen
pinturas murales que representan la eucarista de forma ms realista. Estas pinturas datan
probablemente del siglo III y muestran figuras femeninas (principalmente) y masculinas
sentadas o reclinadas alrededor de una mesa, con diversos signos que presentan la
eucarista como banquete de amor gape y paz. Una vez ms, Cristo es representado
como un pez. Se discute si aqu las mujeres estn presentadas como ministras de la
eucarista.
De todos modos, aunque las catacumbas se utilizaran en ocasiones para celebrar la
eucarista, fundamentalmente estaban destinadas a acoger los cuerpos de los difuntos. Al
parecer, los cristianos concedan mucha importancia a la sepultura. Esta cuestin suscit
quiz cierta tensin entre los creyentes. En el Evangelio de Lucas, dos ngeles preguntan
a las mujeres que se acercan al sepulcro de Jess el da de Pascua: Por qu buscis
entre los muertos al que est vivo? No est aqu, ha resucitado (Lucas 24,5). El caso de
Cristo fue, sin duda, excepcional. Los dems muertos humanos debern esperar
normalmente hasta que sus cuerpos resuciten. Aun as, teniendo en cuenta que la
resurreccin del cuerpo y la vida perdurable posterior eran doctrinas bsicas de la nueva
religin cristiana, era de esperar que la atencin a los sepulcros y las tumbas fuera
moderada. Por otra parte, haciendo contrapeso a estas consideraciones ms eternas, el
amor y la preocupacin por los propios hermanos y hermanas en Cristo eran factores
humanos, enraizados en esta vida, y comportaban el adecuado cuidado de sus cuerpos.
En Roma y alrededores se han descubierto unas cuarenta catacumbas (cada una presenta
una red diferente de galeras y cmaras subterrneas), pero las hubo tambin en Npoles,
Siracusa (Sicilia), Malta, la isla de Melos, Siria, la regin de Jerusaln, Alejandra y otros
lugares del norte de frica. En la formacin de estos espacios han intervenido diversos
factores climticos y geolgicos especficos de estas regiones; las tumbas y a veces los
mismos cadveres se conservaron llamativamente bien. De todos modos, las catacumbas
fueron excepcionales.
Probablemente los cristianos fueron enterrados mayoritariamente en cementerios
bastante parecidos a los actuales, unas veces al lado de difuntos no cristianos y otras en
cementerios dedicados exclusivamente a cristianos. Muchas tumbas han llegado hasta

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nuestros das, y los arquelogos amplan constantemente nuestros conocimientos sobre
las mismas. La preocupacin por los enterramientos caracteriz a la mayor parte de las
religiones que precedieron al cristianismo, y muchas de ellas proclamaron cierta
esperanza en la vida futura. La costumbre de rodear el cadver con ajuares funerarios ha
sido generalizada. A veces, las tumbas de los cristianos pueden identificarse por ciertos
ajuares funerarios tpicos que pueden contener, p. ej., crucifijos. En el siglo IV, una vez
pasado el tiempo de las persecuciones, sobre tumbas de mrtires se edificaron a veces
templos. Estas tumbas son justamente las que mejor conocemos hoy da. Ya he
mencionado las tumbas de Pedro y Pablo, pero sobre las supuestas tumbas de muchos
otros mrtires de la Iglesia antigua tambin se han construido templos. En Inglaterra, el
ejemplo ms conocido es la iglesia (hoy catedral) de San Albano, que fue edificada sobre
la tumba de Albano, protomrtir de dicho pas.
Como rito de iniciacin cristiana que es, el bautismo desempe siempre un papel
central en la vida de la Iglesia. Durante siglos, estuvo normalmente reservado a los
adultos, pero con el paso del tiempo fue creciendo el nmero de nios que lo reciban. La
informacin ms completa que ha llegado hasta nosotros del siglo IV, inmediatamente
despus del final de las persecuciones, arroja mucha luz sobre la prctica del bautismo
durante los siglos II y III de la era cristiana. Algo parecido se puede decir de muchas
otras prcticas religiosas, de las cuales tenemos escasa informacin directa del tiempo de
las persecuciones. As pues, sobre el tema de la religin popular insistir de nuevo en la
tercera parte de este captulo.

Los telogos

A pesar de la amenaza de los juicios de persecucin, durante los siglos II y III surgieron
varios telogos excepcionales. Ciertamente, su fuerte identificacin con la vida real y los
problemas de la vida cristiana de entonces vigoriza y enriquece sus escritos. Ya he
mencionado a algunas de estas personas y obras. Clemente de Roma e Ignacio de
Antioqua; la Didaj, la Tradicin apostlica y la Didascalia apostolorum, que eran a la
vez tratados teolgicos y obras sobre la prctica cristiana; la correspondencia
intercambiada por los papas Esteban y Dionisio; Perpetua, cuya Pasin es a la vez un
tratado teolgico y espiritual; Policarpo y Cipriano, que fueron escritores y telogos y
tambin obispos y mrtires. Tres telogos merecen mencin especial.

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Justino Mrtir (100-165). Provena de una familia no cristiana de Samara (Tierra
Santa). Tras estudiar filosofa se convirti al cristianismo, y a partir de entonces se
consider a s mismo maestro de filosofa y de cristianismo. Ense en feso y ms
tarde en Roma, donde abri una escuela cristiana. Escribi las siguientes obras: Primera
apologa, audazmente dirigida al emperador Antonino Po y a sus hijos (adoptivos);
Dilogo con Trifn, un judo; Segunda apologa, que dirigi al Senado romano. Justino
es considerado el apologista cristiano antiguo ms importante, por haber tenido la
osada de ofrecer una exposicin y defensa del cristianismo para uso de los no cristianos
de su tiempo. Ense que el cristianismo es la verdadera filosofa, aunque reconoce que
otras filosofas contienen sombras de verdad. Su razonamiento es el siguiente: la Palabra
germinativa haba sembrado la semilla de la verdad en todos los hombres, y ms tarde
el Verbo se encarn en Cristo para ensearnos la plena verdad y de esa manera
redimirnos del poder del mal. Tambin escribi sobre temas como el bautismo, la
eucarista y la relacin existente entre el Antiguo y el Nuevo Testamentos; fue partidario
de aprovechar la filosofa platnica para defender el cristianismo. En este sentido, Justino
encarn una actitud de apertura del cristianismo hacia otras religiones y filosofas, y
siempre se mostr dispuesto a dialogar con ellas. Hacia el ao 165, l y algunos de sus
discpulos fueron denunciados como cristianos y, tras negarse a ofrecer sacrificios a los
dioses, fueron flagelados y decapitados.

Tertuliano (160-225). Su nombre latino completo era Quintus Septimus Florens


Tertullianus. Hijo de un centurin del ejrcito romano, fue educado como pagano en el
norte de frica, probablemente en Cartago. Recibi una buena educacin y en Roma
ejerci con xito la carrera de abogado, al tiempo que llevaba una vida licenciosa. Tras
convertirse al cristianismo y cambiar su estilo de vida, hizo de catequista en Cartago. No
sabemos con certeza si fue ordenado sacerdote. Finalmente dej la Iglesia catlica para
unirse a los montanistas, grupo sectario de carcter apocalptico con fuertes tendencias
ascticas. Tertuliano fue un autor prolfico y provocativo; escribi habitualmente en latn,
aunque en ocasiones utiliz el griego. Cambi (o desarroll) su manera de pensar sobre
diversas cuestiones. Hizo un llamamiento en favor de la tolerancia con el cristianismo,
alegando que los cristianos eran ciudadanos buenos y serviciales, y que, por tanto, no
representaban peligro alguno para el Estado. Por otra parte, urgi a los mismos cristianos

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a apartarse de la sociedad pagana, para no contaminarse con su inmoralidad e idolatra.
Escribi copiosamente sobre temas teolgicos y eclesiales. Entre otros, sobre la
interpretacin de la Escritura, la Trinidad, la vida y las enseanzas de Cristo, y el
discipulado cristiano. Era contrario al bautismo de los nios y, como montanista, escribi
contra los cristianos que servan en el ejrcito romano. Antes he mencionado ya su
posible contribucin a la Pasin de Perpetua y Felicidad. El amplio alcance y la
profundidad de sus reflexiones, junto con su brillante estilo literario, explican el hecho de
que Tertuliano siga siendo hoy uno de los Padres de la Iglesia ms ledos e influyentes.

Orgenes (185-254). Puede equipararse a Tertuliano, e incluso superarlo, por la amplitud


y la profundidad de su pensamiento: sabio bblico, telogo y escritor espiritual. Fue
educado como cristiano por sus devotos padres en Alejandra de Egipto. Durante la
persecucin que se desencaden en la ciudad el ao 202, en la que su padre fue
asesinado, su madre evit que Orgenes buscase el martirio al ocultarle sus ropas y de esa
manera impedir que saliese de casa. Ense en Alejandra y consigui dirigir con xito la
influyente escuela catequstica de la ciudad. Al mismo tiempo llev una vida asctica de
ayuno, oracin y pobreza voluntaria. Segn Eusebio de Cesarea, Orgenes se castr
personalmente, por interpretar en sentido literal la recomendacin que Jess dirige a sus
discpulos en el Evangelio de Mateo 19,12: Hay eunucos que se han castrado por el
reinado de Dios. El abanico de las lecturas de Orgenes era muy amplio, pues inclua las
obras de Platn y de otros filsofos, as como literatura clsica. En sus viajes visit
Roma y Arabia. Posteriormente se traslad a Palestina y fue ordenado sacerdote. En
torno al ao 231 fij su residencia permanente en Cesarea, donde fund una escuela que
pronto se hizo famosa. El ao 250, durante la persecucin del emperador Decio,
Orgenes fue encarcelado y torturado, muriendo poco despus.
Orgenes fue un escritor prolfico, aunque muchas de sus obras han desaparecido,
debido principalmente a las diversas condenas que pesaron sobre algunas de ellas; otras
se han conservado solo parcialmente y en traducciones latinas poco fiables (Orgenes
escribi en griego). Por encima de todo, Orgenes fue un exgeta es decir, un estudioso
de la Biblia, como lo demuestra el hecho de que escribiese comentarios sobre casi todos
los libros de la Sagrada Escritura. Segn l, en los textos bblicos poda distinguirse un
triple significado: literal, moral y alegrico; este ltimo era el que l mismo prefera. Han

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llegado hasta nosotros algunas de sus homilas y dos escritos de carcter espiritual que
fueron muy ledos: la Exhortacin al martirio y Sobre la oracin. Su principal obra
teolgica, conservada principalmente en su versin latina, es De principiis; destaca por
el amplio abanico de temas que aborda, por sus admirables intuiciones y por la
profundidad de su pensamiento. Entre las doctrinas que l defiende y que fueron objeto
de diversas condenas estn la subordinacin del Hijo y del Espritu al Padre dentro de la
Trinidad, su creencia en la eternidad del mundo, la transmigracin de las almas, y la
salvacin final de todas las criaturas, incluido el diablo. En cualquier caso, no hay que
olvidar que en su tiempo estos temas eran todava cuestiones abiertas. Orgenes sigue
fascinando a los lectores actuales.

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3. Reconocimiento oficial del cristianismo
El siglo IV trajo consigo un cambio radical para el cristianismo. Sus efectos son todava
perceptibles entre nosotros. El desencadenante fue la conversin del emperador
Constantino al cristianismo. A consecuencia de esta conversin y, sin duda, de otros
muchos factores, el cristianismo, hasta entonces la religin de una minora perseguida,
pas a ser la religin oficial del vasto Imperio romano. La paz trajo consigo muchas
posibilidades para el desarrollo de las instituciones de la Iglesia e influy decisivamente en
las formas de practicar la religin por parte de los mismos cristianos. De hecho, la Pax
Constantiniana (Paz de Constantino) supuso para el cristianismo una revolucin que ha
dejado hondas huellas en la historia del mundo.

La conversin de Constantino y sus consecuencias

El ao 306, Constantino ( 337) fue proclamado emperador por sus tropas en York
(Inglaterra). El lugar ms probable de este acontecimiento histrico tal vez sea visible
todava hoy: en la zona de la entrada principal al praetorium (fortaleza) del ejrcito
romano en la ciudad, que actualmente forma parte de la cripta de la catedral de York.
Tras aos de lucha, Constantino logr imponer su candidatura al trono imperial frente a
otros pretendientes. Un hecho crucial en esta lucha se produjo el ao 312, cuando
Constantino derrot a Majencio en la batalla del Puente Milvio, cerca de Roma. Se dice
que, la noche antes de la batalla, Constantino tuvo una visin en la que Cristo le prometi
la victoria si l y su ejrcito combatan bajo el signo de la cruz. As lo hizo l no est
claro cmo fue llevada la cruz y efectivamente su ejrcito gan la batalla. Al ao
siguiente (313) Constantino alcanz un acuerdo con su coemperador Licinio sobre una
poltica de libertad religiosa que quedara plasmada en el llamado Edicto de Miln. Ms
tarde Constantino se distanci de nuevo de Licinio, que volvi a emprender
persecuciones intermitentes contra los cristianos, de manera que hasta el ao 324, tras
vencer a Licinio en la decisiva batalla de Crispolis, Constantino no gobern el Imperio
como emperador nico.
La victoria obtenida en Crispolis le permiti a Constantino proclamar de nuevo la
libertad del cristianismo en todo el Imperio romano. Se discute el momento exacto en que
se produjo el bautizo del emperador. Segn un antiguo relato, al recibir el bautismo de

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manos del papa Silvestre (314-335) Constantino qued curado de la lepra que padeca.
Muy probablemente, ya al final de su vida acept ser bautizado por el obispo Eusebio de
Nicomedia (al que no debe confundirse con Eusebio de Cesarea); sin embargo, fue
considerado cristiano desde el ao 312.
Los sucesores de Constantino al frente del Imperio mantuvieron casi sin
interrupcin el estatuto de religin permitida otorgado al cristianismo, aunque algunos de
esos sucesores en el siglo IV fueron cristianos arrianos. El conflicto ms serio se produjo
durante el corto reinado de Juliano el Apstata, sobrino de Constantino. Precoz e
intelectualmente brillante, Juliano se neg decididamente a convertirse personalmente al
cristianismo, y prefiri adoptar una mezcla de paganismo, neoplatonismo e ideas de los
misterios eleusinos. El ao 361, Juliano, convertido en emperador nico, pretendi
restaurar la religin tradicional dentro del Imperio, degradando al cristianismo y en
ocasiones persiguiendo a los cristianos. Sin embargo, Juliano muri dos aos ms tarde,
durante una campaa militar en Mesopotamia. Tras su muerte, el cristianismo recuper
su estatuto de religin privilegiada.
Otro paso importante en el reconocimiento del cristianismo se dio con la
promulgacin del Cdigo Teodosiano el ao 438/9. Esta compilacin legal, denominada
teodosiana por haber sido promulgada por el emperador Teodosio II (408-450), elev la
categora del cristianismo de religin permitida o favorecida a la de nica religin
permitida. El paganismo fue prohibido, y la hereja, penalizada. Aunque este cdigo fue
preparado en Constantinopla (donde Teodosio II era emperador), est redactado en latn.
Fue aceptado como cdigo legal autoritativo en las dos mitades en que ahora estaba
dividido el Imperio: plenamente autoritativo en Oriente (capital, Constantinopla), y
oficialmente, si bien ms fragmentariamente, en Occidente (capital, Roma), donde las
invasiones de diversas tribus brbaras haban reducido significativamente la autoridad
imperial.

Concilios de Nicea y Constantinopla

Los concilios Niceno I (325) y Constantinopolitano I (381) nos permiten penetrar a


fondo en la vida de la Iglesia del siglo IV, tanto en su desarrollo doctrinal como en sus
formas concretas de vivir la fe. Indirectamente, ambos concilios nos invitan a echar una

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mirada retrospectiva a la situacin de los cristianos durante los dos siglos anteriores. Con
el tiempo vinieron a denominarse ecumnicos, esto es, concilios de la Iglesia entera:
los dos primeros de la lista de veintiuno, hasta el Vaticano II, que la Iglesia catlica
reconoce como ecumnicos (v. infra, apndice, pp. 241-242). El concilio de Nicea nos
resulta conocido sobre todo por el credo que nos dej. [La versin espaola del texto
original griego es la siguiente (DzH, nn. 125-126)]:

Creemos en un solo Dios, Padre omnipotente, creador de todas las cosas visibles e invisibles.
Y en un solo Seor, Jesucristo, el Hijo de Dios, engendrado unignito del Padre, es decir, de la
sustancia del Padre, Dios de Dios, luz de luz, verdadero Dios de verdadero Dios, verdadero engendrado, no
hecho, consustancial al Padre, por quien todas las cosas fueron hechas, las que hay en el cielo y las que hay
en la tierra, el cual por nosotros los hombres y por nuestra salvacin descendi y se encarn, se hizo hombre,
y resucit al tercer da, [y] subi a los cielos y viene a juzgar a los vivos y a los muertos.
Y en el Espritu Santo.
Los que, en cambio, dicen Hubo un tiempo en que no fue y Antes de ser engendrado, no era, y que
fue hecho de la nada, o dicen que el Hijo de Dios es de otra hipstasis o sustancia, o creado, o cambiable o
mudable, los anatematiza la Iglesia catlica.

Cmo se lleg a la formulacin de este credo o confesin de fe? No ha llegado a


nosotros ningn texto oficial (ni minuta) de las actas de este concilio, por lo que nuestra
informacin se basa en relatos posteriores y en conjeturas. Parece claro que la causa del
concilio fue Arrio. El conocimiento que tenemos de este personaje proviene en gran parte
de sus adversarios, es decir, de quienes le condenaron. Este es, por otra parte, un
problema fundamental de la historia de la Iglesia. Especialmente durante el primer
milenio de la era cristiana, nuestro conocimiento de los autores que fueron condenados
por la Iglesia proviene en gran parte de los ortodoxos, es decir, de personas cuyas
enseanzas fueron aprobadas por la jerarqua eclesistica. Se hicieron notables esfuerzos
para destruir las obras de los autores condenados, por lo que no es extrao que hayan
sobrevivido pocas pruebas que los representen tal como eran. La historia de la Iglesia fue
escrita por los vencedores.
Sabemos que Arrio fue sacerdote y popular predicador en la ciudad de Alejandra,
importante ciudad del norte de frica. Como todos los cristianos de su tiempo, Arrio
crea en la Trinidad: Padre, Hijo y Espritu Santo, que forman un solo Dios. Ahora bien,
deseoso de subrayar la unicidad de Dios, el monotesmo, l identificaba de alguna
manera a Dios con el Padre, y atribua al Hijo una funcin subordinada. Su obispo,
Alejandro, que era consciente de la importancia del problema, conden su enseanza en
uno o ms concilios diocesanos a principios de la dcada del 320. Entonces intervino el

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emperador Constantino. Habiendo unificado el Imperio polticamente tras derrotar a
Licinio, no deseaba que una controversia religiosa volviera a dividirlo ahora; porque, a
pesar de las prohibiciones de su obispo, Arrio segua contando con un amplio apoyo para
sus enseanzas, sobre todo entre los cristianos de la parte oriental del Imperio.
Constantino invit a los obispos a reunirse en concilio en su palacio imperial de
Nicea. Respondieron a la invitacin entre 250 y 300 obispos, adems del mismo
Constantino. El nmero tradicional de 318 asistentes, que Atanasio seal por primera
vez al final de su vida (Carta sinodal a los egipcios, escrita en 368/72, captulo 2),
resulta difcil de explicar, sobre todo habindose indicado anteriormente otras cifras. Tal
vez el nmero de Atanasio alude a los 318 siervos o criados que reuni Abrahn para
salir al encuentro de su sobrino Lot (Gnesis 14,14). Una amplia mayora de los obispos
que acudieron provena de la parte oriental del Imperio, y era, por tanto, de lengua
griega. Entre ellos estaban Alejandro de Alejandra, acompaado de su joven secretario y
dicono Atanasio, y un grupo de aproximadamente veinte obispos de Egipto. La media
docena de obispos que procedan de la parte occidental Imperio hablaban latn. Silvestre,
obispo de Roma, no asisti, aunque es importante sealar que envi dos legados como
representantes suyos.
El concilio celebr sesiones durante un mes (no conocemos con certeza las fechas
exactas) en el verano del ao 325. Al parecer, Arrio que estaba presente y sus
partidarios fueron invitados a hablar en primer lugar y a proponer una confesin de fe. El
texto que propusieron fue rechazado, porque atribua al Hijo un papel subordinado, lo
que equivala a negar su plena divinidad. Fueron presentadas otras confesiones de fe
que en aquel momento se utilizaban principalmente para el rito del bautismo y
finalmente el concilio escogi una de ellas, que modific aadiendo varias clusulas
antiarrianas. Estas aadiduras estn indicadas en letra normal (es decir, no cursiva) en la
cita anterior. Las aadiduras son, en concreto, el prrafo final, con una serie de
anatemas, y en el segundo prrafo el trmino consustancial (homoosios, en griego), que
se introdujo para expresar la estrecha relacin del Hijo con el Padre. Aunque este
trmino no se utiliza nunca en la Sagrada Escritura, la Iglesia acept que fuese
incorporado al credo; se reconoca as, por una parte, el papel de la Tradicin y, por otra,
la necesidad de utilizar un lenguaje nuevo para expresar la plenitud de la revelacin en
Cristo. En conjunto, el credo es una obra maestra de doctrina y concisin.

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Cnones. Adems del credo o confesin de fe, el Concilio de Nicea promulg veinte
cnones. Abordan diversas cuestiones disciplinares y a nosotros nos ofrecen una rica
informacin sobre la vida de la Iglesia antigua. No sabemos con exactitud cul fue el
proceso seguido por el concilio para componerlos y promulgarlos; en cualquier caso,
fueron considerados decretos del concilio. Escritos originalmente en griego, fueron
pensados sobre todo para la Iglesia oriental. Su recepcin en Occidente se produjo sin
prisas y fue debida principalmente a Dionisio el Exiguo ( 526/556), que tradujo dichos
decretos al latn y los incluy en su Corpus de derecho cannico. De estos veinte
cnones, algunos se basan en cnones de concilios locales anteriores, y todos parecen
responder a casos concretos que se planteaban en la vida de las comunidades cristianas.
Todos ellos refuerzan el carcter de derecho consuetudinario juicios sobre casos
concretos del primitivo derecho cannico, y su objeto no era constituir un cdigo
legislativo global. Merece la pena examinar cada uno de ellos individualmente.
El canon 1 trata de la castracin. Reconoce que a aquellos varones que hayan sido
castrados en contra de su voluntad por los brbaros o por los propios amos..., los
cnones lo(s) admiten en el clero. Pero si alguien, siendo sano, se ha castrado, si
pertenece al clero, conviene que sea excluido de l y en adelante nadie que haya obrado
as sea ordenado [DzH, n. 128a]. Este canon declara la santidad del cuerpo humano.
Probablemente, en l resuena el eco de la castracin voluntaria de Orgenes y de otros
hombres de fe. Lo que hace ahora el concilio es emitir un dictamen contra esta prctica.
Los cnones 2-4 giran tambin en torno al clero. El canon 2 ordena que, antes de
que un varn sea promovido al sacerdocio o al episcopado, pase por un tiempo y
periodo de prueba despus de haber recibido el bautismo. Haba excepciones a esta
norma, como en el caso de Ambrosio, que fue ordenado obispo de Miln cuando todava
no haba pasado una semana desde su bautismo. En cualquier caso, la norma era clara.
El canon 3 prohbe que un obispo, sacerdote o dicono mantenga a una mujer que ha
sido llevada para que viva con l, excepto naturalmente si se trata de su madre, hermana
o ta, o cualquier otra persona que est libre de sospecha. El texto de este canon podra
aludir al caso bien conocido de Pablo de Samosata, ya mencionado en este libro, que
acogi a varias jvenes en su casa, al parecer con la disculpa de ofrecerles direccin
espiritual. Por qu no se menciona en este canon a las esposas? Aunque el celibato del
clero era muy apreciado, el matrimonio era comn, incluso la norma, especialmente en la

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Iglesia oriental, que era la ms representada en el concilio. Probablemente, en este canon
se da por sentado que las esposas de los sacerdotes estn legitimadas para vivir con sus
esposos, por lo que mencionarlas en este contexto no solo era superfluo, sino incluso
insultante para las interesadas. Un discurso supuestamente pronunciado en el concilio y
atribuido al obispo Pafnucio apoya esta interpretacin. El canon 4 obliga a los obispos de
las dicesis cercanas a asistir a la ordenacin de un nuevo obispo: norma sabia, que sigue
observndose en nuestros das y trata de evitar elecciones disputadas.
El canon 5 trata de la excomunin y de los recursos de apelacin. Los concilios
provinciales deban celebrarse dos veces cada ao, para que las excomuniones impuestas
por un obispo pudieran ser confirmadas por los obispos de toda la provincia o
modificadas por estos en el caso de que la sentencia pareciese demasiado dura. La
regularidad de los concilios y de los recursos de apelacin es sorprendente, y pone de
manifiesto una Iglesia catlica que en muchos aspectos era ms democrtica y
representativa que la actual. Uno de esos concilios tena que celebrarse antes de la
Cuaresma, y el otro en otoo: dos pocas climticamente adecuadas, entre el fro del
invierno y el calor del verano. Tenemos aqu una nueva indicacin del respeto que la
Iglesia antigua tena por la naturaleza. El trmino griego utilizado aqu para referirse a la
Cuaresma es tessarkonta, que literalmente significa cuarenta das. Es la primera vez
que en un documento eclesistico se dice que la Cuaresma dura cuarenta das. En la
Iglesia primitiva, la preparacin inmediata para la Pascua duraba, al parecer, como
mucho algunos das. Ahora, una vez terminada la persecucin, fue posible prolongarla
pblicamente durante toda una temporada, a imitacin de los cuarenta das que Cristo
pas en el desierto. Es la rica tradicin que sigue vigente actualmente.
Los cnones 6 y 7 tratan del episcopado y de la autoridad especial que compete a
las sedes de Alejandra, Roma y Antioqua. Los cnones 8-14 abordan diversos aspectos
de la penitencia y la reconciliacin. Las persecuciones, que no haban terminado hasta
haca muy poco, continuaban siendo una cuestin candente para los cristianos. De estos,
algunos haban sido martirizados, otros haban perdido sus bienes y otros haban
contemporizado con las autoridades romanas, logrando as salvar sus vidas y bienes
materiales. Haba, adems, otros pecados graves que no tenan nada que ver con la
persecucin. Estos cnones, redactados en un lenguaje a la vez firme y compasivo,
ofrecen hbilmente la reconciliacin para situaciones sociales y religiosas problemticas.

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Para quienes imploran el perdn se enumeran tres etapas de penitencia pblica, todas
principalmente en el contexto de la liturgia del domingo: los oyentes o auditores
asistan a la liturgia de la palabra, pero luego se retiraban; los prosternantes se
postraban ante el celebrante y la comunidad durante el ofertorio, y despus se iban; los
orantes asistan a toda la celebracin, pero no reciban la comunin. Cada una de estas
etapas poda durar varios aos, aunque se acortaba, o incluso poda omitirse, si se
comprobaba que un determinado pecador estaba sinceramente arrepentido. Otros textos
penitenciales de la poca mencionan la etapa preliminar de los llorosos, que
permanecan de pie a la puerta del templo y lloraban cuando los fieles plenamente
integrados en la parroquia entraban en el templo. Tales prescripciones tal vez nos
parezcan duras y excesivamente pblicas actualmente. Sin embargo, cierto grado de
reconocimiento pblico de los pecados graves, especialmente de aquellos que afectan a
terceras personas, puede ser saludable. Tal vez los cristianos eran entonces ms fuertes
que hoy da y estaban ms dispuestos a reconocer sus debilidades y la necesidad que
sentan del perdn de sus prjimos. Tal vez, adems, se debera apreciar cierto sentido
del humor y de la nivelacin en la vida, un reconocimiento cristiano de nuestra igualdad
ante Dios. Codo con codo, entre quienes lloraban y quienes se postraban poda haber,
por ejemplo, generales del ejrcito, hombres de negocios, polticos, mujeres, obreros y
esclavos.
Los cnones 15-18 tratan de nuevo temas relacionados con la vida de los clrigos,
con las nuevas y a veces peligrosas oportunidades que les ofreca el final de las
persecuciones. Los obispos, sacerdotes y diconos deben llevar una vida estable, no
desplazarse imprudentemente de una dicesis o ciudad a otra. Los varones deben ser
ordenados para la dicesis en la que viven. Los clrigos no deben dejarse tentar por la
codicia y la avaricia hasta el punto de ser extorsionados por los prestamistas de dinero.
Los diconos no deben excederse de sus funciones, sabiendo que son ministros del
obispo y estn subordinados a los sacerdotes. Durante la liturgia se sientan separados de
los sacerdotes y reciben la comunin despus del obispo.
El canon 19 regula, entre otras materias, la funcin de las diaconisas. Aqu estn
presentadas claramente como pertenecientes al laicado, porque no reciben ninguna
imposicin de manos. Sin embargo, el canon 15 del Concilio de Calcedonia, celebrado
en el 451, habla ms claramente de la ordenacin de mujeres como diaconisas: el trmino

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clave utilizado es cheirotona (de cher, que significa mano, y tona, imposicin).
De ah que la Iglesia catlica actual procure no excluir la posibilidad de la ordenacin de
mujeres como diaconisas.

Finalmente, el canon 20 trata de la postura corporal durante la oracin. Manda que


los domingos y durante el tiempo pascual (aqu llamado estacin de Pentecosts) los
fieles debern orar al Seor de pie, no arrodillados. Porque oramos con nuestros
cuerpos y no solo con nuestras almas, y la postura de pie es especialmente apropiada
para celebrar la Resurreccin, tema especfico de los domingos y del tiempo pascual. De
hecho, varios decretos subrayan la importancia y dignidad del cuerpo humano, mientras
que otros, especialmente el canon 5, presta atencin al mundo natural. De esta manera,
las doctrinas de la Creacin y la Encarnacin inspiran estos veinte prcticos cnones de
Nicea.

Medio siglo despus del Concilio de Nicea, el ao 381, el Concilio de Constantinopla


promulg una versin nueva y mejorada del credo niceno. Ms que un cambio, esta
nueva confesin de fe se consider un desarrollo del credo de Nicea, soslayando as
diversas prohibiciones de introducir cambios en el credo anterior. De ah que la nueva
versin se conozca normalmente con el nombre de credo niceno, aunque sera ms
exacto denominarlo credo constantinopolitano, o niceno-constantinopolitano. La
traduccin del original griego [DzH, n. 150] es como sigue. Las palabras aadidas al
credo del 325 estn en tipo normal (es decir, letra no cursiva); los pasajes del credo
del 325 que desaparecen del credo del ao 381 estn indicados por los signos ^_^.

Creemos en un solo Dios, Padre todopoderoso, creador de cielo y tierra, de todo lo visible y lo invisible.
Y en un solo Seor, Jesucristo, Hijo nico de Dios, engendrado del Padre ^_^ antes de todos los siglos,
^_^ luz de luz, Dios verdadero de Dios verdadero, engendrado, no creado, de la misma sustancia que el
Padre, por quien todo fue hecho ^_^; por nosotros los hombres y por nuestra salvacin baj del cielo y por
obra del Espritu Santo se encarn de Mara, la Virgen, y se hizo hombre. Por nuestra causa fue crucificado
bajo Poncio Pilato; padeci y fue sepultado, y resucit al tercer da segn las Escrituras, subi al cielo y est
sentado a la derecha del Padre; de nuevo vendr con gloria para juzgar a los vivos y a los muertos, y su
reino no tendr fin.
Y en el Espritu Santo, Seor y dador de vida, que procede del Padre [y del Hijo], que con el Padre y el
Hijo recibe una misma adoracin y gloria, y que habl por los profetas.
En la Iglesia, una, santa, catlica y apostlica. Reconocemos un solo bautismo para el perdn de los
pecados. Esperamos la resurreccin de los muertos y la vida del mundo futuro. Amn.
^_^.

51
Si nos preguntamos cmo hemos de explicar estas omisiones y adiciones, en la
mayora de los casos tendremos que contentarnos con suposiciones ms o menos
probables. Al igual que ocurre con el Concilio Niceno I, no han llegado hasta nosotros
minutas de las actas que expliquen los cambios. La omisin ms significativa respecto al
credo del 325 es el prrafo final de los anatematismos. En el ao 381 la controversia
arriana estaba en franca decadencia; de ah que los anatemas de Nicea dejaran de parecer
necesarios, adems de ser francamente engorrosos de recitar en pblico. Por otra parte,
gran parte del contenido del prrafo omitido fue elegantemente incorporado en el texto de
la nueva confesin de fe; p. ej., con la adicin de antes de todos los siglos en la
primera frase sobre el Hijo. En conjunto, el credo del 381 se adapta mejor a la recitacin
y es ms rico en contenido. Trata de manera ms completa tanto la humanidad como la
divinidad de Cristo y, sobre todo en el prrafo final, el tema de las esperanzas y el
destino de los cristianos.
Tambin el Espritu Santo est mejor tratado y su divinidad ms ampliamente
explicada en el credo del 381, en contraposicin con la lacnica afirmacin que le dedica
el credo del 325. Esta expansin se produjo en el momento en que el concilio se
enfrentaba a otro reto doctrinal, el de los llamados pneumatmacos (literalmente
enemigos del Espritu), que atribuan una divinidad menor al Espritu. Una vez ms
debemos agradecer que el debate teolgico haya sido vehculo de desarrollo doctrinal.
Posteriormente y, como veremos, no sin suscitar controversia, la Iglesia latina aadi
la palabra Filioque (y del Hijo) al texto latino del credo de Constantinopla,
explicitando que el Espritu procede del Padre y del Hijo.

En conjunto, el texto de la nueva confesin de la fe revela una notable habilidad de


redaccin. Hoy da contina siendo, de manera casi inalterada, la confesin de fe ms
importante no solo para la Iglesia catlica, sino tambin para la Iglesia ortodoxa y para las
Iglesias protestantes, lo que no deja de constituir un nuevo testimonio de la brillantez y la
creatividad de la Iglesia antigua.

Crecimiento de la Iglesia visible

Los concilios de Nicea y Constantinopla se cuentan entre los frutos ms destacados que
la paz aport a la Iglesia en el siglo IV. Tales asambleas pblicas y numerosas de

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cristianos habran sido imposibles durante los siglos anteriores. El reconocimiento de la
Iglesia trajo consigo otros cambios.
En cuestin de nmeros, la precisin total es imposible. La poblacin cristiana
parece haber crecido rpidamente a partir del ao 250. Se calcula que la poblacin
cristiana rondara los 20 millones del total de los aproximadamente 70 millones de
habitantes del Imperio romano cuando el ao 324 lleg la Pax Constantiniana.
Probablemente, la poblacin total del Imperio era la misma al comienzo que al final del
siglo IV, pero, mientras tanto, el nmero de cristianos haba crecido hasta superar la
mitad de la poblacin del Imperio, tal vez hasta los dos tercios de la misma.

Aunque una amplia mayora de cristianos vivan dentro de las fronteras del Imperio
romano, se produjeron tambin acontecimientos importantes fuera de dichas fronteras.
En Oriente, el rey Tiridates III (298-330) de Armenia fue bautizado por Gregorio el
Iluminador, y el cristianismo se convirti en religin oficial del pas algunos aos antes
de que Constantino venciese a Licinio. Por eso se considera que Armenia fue la primera
nacin cristiana. Existe tambin una antigua tradicin segn la cual el apstol Toms
alcanz la India, o al menos el valle del Indo, donde fue martirizado. Otra informacin
sugiere que el cristianismo haba penetrado mucho ms all de la frontera oriental del
Imperio romano. Manes ( 276) ense en Persia, la India y otras regiones de Asia. Su
doctrina, el maniquesmo, se difundi a lo largo y lo ancho de Asia y en el Imperio
romano. Aunque en su predicacin resonaban numerosas ideas cristianas, el rechazo por
parte de Manes del mundo material como malo, con el dualismo consecuente a que esta
postura daba lugar, fue rpidamente declarado hertico por la Iglesia. Eusebio de Cesarea
calific a Manes de serpiente venenosa, pero, a fin de cuentas, cristiana. Etiopa, situada
al sur del Egipto romano, recibi el cristianismo a travs del ministro de la reina
Candaces, que fue bautizado por Felipe (Hechos de los Apstoles 8,27). En el siglo III,
Orgenes, que escribi sobre la evangelizacin del pas, indicaba que la tarea
evangelizadora segua incompleta. Lleg un nuevo impulso con Frumencio (300-380),
que fue consagrado obispo de Axum, capital de Etiopa, por Atanasio, obispo de
Alejandra. Los etopes veneran a Frumencio como san Abuna Salama (nuestro Padre
de Salvacin). Probablemente, el cristianismo tambin haba traspasado ya
espordicamente las fronteras septentrionales y occidentales del Imperio romano.

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Durante el siglo IV se construyeron muchas iglesias, como fruto de la nueva situacin de
libertad que disfrutaban los cristianos. Estas nuevas construcciones transformaron el
paisaje y, lo que es ms importante, la prctica de la liturgia. El mayor de estos templos
por designio expreso de sus constructores fue la baslica de San Pedro en Roma,
construida para honrar las reliquias del apstol Pedro. La baslica de San Pablo
Extramuros, construida en las afueras de Roma, sirvi para acoger las reliquias de san
Pablo. La construccin de esta ltima se inici quiz durante el reinado de Constantino,
pero probablemente no qued completada hasta ms tarde, entre el 395 y el 403, bajo la
direccin del emperador Honorio. En Roma se conservan otras iglesias ms pequeas del
siglo IV. Tambin en Constantinopla, la nueva capital del Imperio, se construyeron
durante este siglo diversas iglesias, aunque la mayor y ms conocida, Santa Sofa (Hagia
Sophia), es del siglo VI. En otras villas y ciudades del Imperio romano se conservan
restos de numerosas iglesias del siglo IV. Al contar con estos nuevos edificios, los
servicios de la Iglesia principalmente la celebracin eucarstica de los domingos
adquirieron un carcter mucho ms pblico, solemne y regulado. De alguna manera, los
cnones mismos del Concilio de Nicea nos permiten vislumbrar algunos de estos
cambios, al sugerirnos que ya al final de la poca de persecucin las asambleas de fieles
eran de dimensiones considerables y que, si no iglesias, contaban con otras estructuras
que hacan las veces de templos. Por otra parte, se mantena vigente la tradicin de los
oratorios domsticos y de las liturgias ms familiares, tpica de las pocas de persecucin.
En Inglaterra se han descubierto restos de delicados ejemplos de este tipo de capillas u
oratorios, que en su da formaron parte de villas romanas, p. ej., en Lullingstone y
Hinton St. Mary: construidas a mediados y finales del siglo IV, al llegar la paz haban
pasado a la Iglesia.

Como fruto de la paz, a los cristianos les fue posible tambin trazarse y hacer realidad
nuevos estilos de vida. Las rdenes religiosas, que con el tiempo desempearan un
importante papel en la historia de la Iglesia, pueden hacer remontar muchas de sus races
a los llamados Padres del Desierto del siglo IV. El ms antiguo de todos, Pablo de
Tebas (227-340), huy al desierto, siendo todava muy joven, para escapar de la
persecucin. Segn la Vida que de l escribi con gran imaginacin san Jernimo, Pablo
vivi siempre como ermitao en el desierto egipcio, alimentndose de los dtiles que

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recoga de una palmera y de la comida que le traa un cuervo. Una vez al ao lo visitaba
san Antonio (250-356), que finalmente lo encontr cuando estaba a punto de morir. Dos
leones que se haban amistado con Pablo excavaron con sus garras la tumba en la que
Antonio introdujo el cadver del santo ermitao. En la iconografa, Pablo est
representado, ya de edad avanzada, bajo una palmera, con un cuervo y dos leones a su
lado: se quiere subrayar su larga y frugal vida, as como su cercana a los mundos natural
y animal. Un redescubrimiento de la vida en el paraso, antes de la cada de Adn y Eva.
De esta y otras maneras tomamos conciencia de que en la Iglesia primitiva muchos
cristianos tuvieron ya preocupaciones ecolgicas muy parecidas a las que hoy pueden
sentir los cristianos actuales. La Vida de san Antonio fue escrita por Atanasio, tambin
con mucha imaginacin. Sus tentaciones como ermitao fueron descritas detalladamente
por Atanasio y pintadas con realismo por el Bosco (1450-1516) en el cuadro Las
tentaciones de san Antonio, que se conserva en el Museo del Prado, de Madrid. La Vida
de san Antonio describe con realismo las dificultades que tiene que superar un ermitao
para sobrevivir en el desierto. De hecho, las formas de vida eremtica y monstica
llegaron a ser exaltadas como martirio seco, porque sustituyeron al martirio con
derramamiento de sangre, que se hizo imposible al cesar la persecucin: un compromiso
ms profundo y ms radical con el estilo de vida cristiano, un segundo bautismo.
Antonio fund ms tarde una comunidad de ermitaos. De esta manera se pas del
estilo de vida eremtica al estilo de vida monstica. Pacomio (290-346), tambin de
Egipto, desarroll an ms el monaquismo. Fund siete comunidades para varones y dos
para mujeres. Para ellas escribi una Regla, la ms antigua regla monstica que ha
llegado hasta nosotros, que ha influido en el desarrollo del monaquismo mucho ms all
de frica. El liderazgo de ese continente al frente del movimiento monstico pas a Asia.
Basilio de Cesarea (330-379), tambin conocido como Basilio el Grande, descoll como
predicador y telogo y durante algn tiempo vivi como ermitao antes de ser nombrado
obispo de su ciudad natal, en la moderna Turqua. Tambin l escribi para sus monjes
una Regla, que, aun cuando inspirada en parte en la de Pacomio, ejerci gran influencia
y todava hoy sigue siendo la regla monstica bsica para la Iglesia ortodoxa. Su hermana
Macrina fund una floreciente comunidad religiosa de mujeres en una propiedad que su
familia posea en el Ponto. Macrina es considerada la fundadora del monaquismo
femenino en la Iglesia oriental. Finalmente, Juan Casiano (360-433) vivi como monje en

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Beln, Egipto y el sur de Francia, cerca de Marsella, donde fund dos monasterios. En
sus dos obras principales, tituladas Instituciones y Colaciones es decir, Conferencias,
recogi la sabidura monstica de los diversos pases en que vivi. Ms tarde, Benito de
Nursia conoci estas obras y las utiliz en su propia Regla. En este sentido, Casiano
representa un importante puente entre el monacato de los tres continentes de frica, Asia
y Europa.

Tanto la vida eremtica como la monacal fueron consideradas itinerarios del alma,
aunque, como veremos, ambas podan implicar tambin considerable peregrinaje fsico.
Las peregrinaciones eran a la vez parecidas y diferentes: itinerarios en direccin a un
lugar particular que suscitaba devocin y enriqueca el alma. La Pax Constantiniana
posibilit, o facilit, los desplazamientos necesarios, as como las devociones pblicas en
los santuarios de peregrinacin. El ao 326, Helena, madre del emperador Constantino,
emprendi una peregrinacin a Tierra Santa, donde mand construir iglesias en el monte
de los Olivos y en Beln y, segn una tradicin posterior, descubri la cruz en la que
Cristo haba sido crucificado. A finales de ese mismo siglo, una mujer piadosa,
procedente probablemente de Espaa o Francia y que habitualmente es identificada como
Egeria, hizo un largo peregrinaje de aproximadamente tres aos de duracin que la llev
a Egipto, Tierra Santa, Edesa y Constantinopla. Esta mujer procuraba asistir a las
celebraciones litrgicas de los lugares por donde pasaba, y las abundantes observaciones
que recoga sobre este y otros temas las dej consignadas en un libro fascinante, titulado
Itinerario o Peregrinacin de Egeria. En Roma, las iglesias de San Pedro y San Pablo
fueron importantes centros de peregrinacin. Santuarios de este tipo surgieron casi por
doquier.

El arte religioso adquiri un carcter ms pblico, aunque continu siendo ampliamente


simblico (es decir, no realista). Los mosaicos que cubran el suelo en la capilla
domstica descubierta en Hinton St. Mary, en Inglaterra, nos ofrecen un exquisito
ejemplo en el nivel familiar. Cristo est representado como un varn bien afeitado, con
las letras griegas ji (chi) y ro maysculas (X y P) detrs de l, y a sus lados sendas
granadas, smbolo de vida eterna. En el mismo mosaico est representada una escena de
la mitologa pagana: Belerofonte sobre Pegaso matando a la Quimera, que parece aludir,

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como las granadas, a la victoria de Cristo sobre la muerte. En conjunto la composicin es
sofisticada y est bellamente ejecutada. Se conservan algunas obras de arte de las nuevas
iglesias construidas durante el siglo IV. En ellas Cristo contina siendo representado
simblicamente, sobre todo como maestro o pastor. Las representaciones de Cristo
crucificado y los crucifijos no se popularizan hasta ms tarde, concretamente hasta el
siglo VII.

Los concilios de Nicea y Constantinopla revelan la viveza del debate teolgico durante el
siglo IV. Entre los telogos, Atanasio, que fue obispo de Alejandra del 328 al 373,
defendi incansablemente el credo de Nicea y fue el telogo africano de ms peso del
siglo IV. Juan Crisstomo, obispo de Constantinopla del 398 al 407, el ao de su muerte,
fue famoso como predicador de ah que le pusieran el sobrenombre de Crisstomo, es
decir, boca de oro y sus sermones se anotaban y circulaban en manuscritos. Versaban
principalmente sobre la instruccin y la reforma moral de la sociedad cristiana e incluan
comentarios de diversos libros de la Sagrada Escritura: el Gnesis, los Salmos, Isaas,
Mateo, Juan, los Hechos de los Apstoles y las cartas de Pablo. Su obra temprana Sobre
el sacerdocio es una cuidadosa descripcin de las responsabilidades del ministerio
cristiano. Siempre combativo, Crisstomo se cre muchos enemigos y muri en el exilio.
Pronto fue considerado un santo. A Basilio el Grande, su hermano menor Gregorio de
Nisa y el contemporneo de ambos Gregorio de Nacianzo se les llama Padres
Capadocios, porque los tres nacieron en Capadocia. Brillantes filsofos y telogos, los
tres desempearon un papel crucial en la defensa del credo de Nicea y en la fijacin de la
ortodoxia cristiana. En sus escritos los tres hicieron amplias y profundas aportaciones a
diversas reas de la teologa y la espiritualidad. Tambin de origen oriental, aunque no
escribieron en griego sino en siriaco, fueron Afrates, cuya obra incluye tratados sobre
ascetismo y una visin general de la fe cristiana, y Efrn, que destac sobre todo como
comentarista de la Biblia y autor de himnos litrgicos. Ambos haban nacido y vivido
fuera del Imperio romano, en Persia, aunque ms tarde Efrn se estableci en Edesa,
dentro del Imperio. De Agustn de Hipona (354-430), el gigante de la teologa occidental,
hablar en el prximo captulo.
En qu medida se interesaban los fieles cristianos por la teologa? Un famoso
comentario de Gregorio de Nisa sugiere que el inters por la teologa no era exclusivo de

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los telogos, sino que era compartido por muchos cristianos. Con ocasin de una visita a
Constantinopla poco despus de que en la ciudad se hubiese celebrado el concilio del ao
381, Gregorio observ no sin cierta irona que cuando haba ido a cambiar dinero, o a
comprar pan, o a visitar los baos pblicos, el cambista de dinero, el panadero y el
encargado de los baos haban insistido en discutir con l la doctrina de la Trinidad y las
relaciones existentes entre las tres Personas divinas, antes de satisfacer sus necesidades
materiales (Migne, PG, 46, col. 557). Se reconoca que la doctrina implicaba cuestiones
cruciales para la vida cristiana y la inmortalidad, y no solo especulaciones teolgicas
sobre la naturaleza de Dios.

Una pregunta final: el tratamiento favorable que recibi la Iglesia en el siglo IV benefici
realmente a la cristiandad? Eusebio de Cesarea, amigo de Constantino e influyente
historiador de la Iglesia, que logr imponer su punto de vista en la interpretacin de la
poca, confiaba en que el cambio sera para mejor. Otros no estaban tan seguros. De
hecho, los cnones del primer concilio de Nicea sugieren que la libertad trajo consigo
beneficios, pero tambin dificultades y tentaciones.

58
2.
Temprana Edad Media: 400-1054

Durante este largo periodo el cristianismo experiment una notable expansin,


principalmente por la conversin de las tribus que haban invadido el Imperio romano y,
ms tarde, por el avance de la evangelizacin del centro y del norte de Europa. Sin
embargo, la contraccin fue mayor que la expansin, debido principalmente a que tanto
el norte de frica como el occidente de Asia se convirtieron al islam. Tendemos a ver el
cristianismo como un fenmeno en estado de constante expansin; de ah que nos
convenga recordar este largo periodo de contraccin generalizada, que se prolong hasta
el ao 1500, y analizar las posibles causas de esa situacin.
Los apartados 1 y 2 de este captulo estudian ms de cerca el fenmeno de la
expansin y la contraccin. El apartado 3 estudia los concilios ecumnicos del periodo.
Cuatro de ellos feso, Calcedonia, Constantinopolitano II y III fueron cruciales para el
desarrollo de la enseanza de la Iglesia sobre la humanidad y la divinidad de Cristo,
mientras que el concilio II de Nicea sali en defensa del arte religioso. En conjunto, estos
concilios se han situado en el corazn mismo de la Tradicin eclesistica. El apartado 4
hace un repaso de los telogos ms importantes de la poca, muchos de los cuales
asistieron a los concilios ecumnicos o influyeron en ellos. El cisma del ao 1054, que
dividi a la cristiandad en dos Iglesias, la catlica y la ortodoxa, y los acontecimientos
que desembocaron en esa ruptura se tratan en el apartado 5. En el apartado 6 se resumen
los principales acontecimientos institucionales, y en el 7 se resume el tema de la religin
popular.
La Edad Media recibi ese nombre porque los historiadores consideraron que esos
siglos haban transcurrido en medio del mundo antiguo, representado por Grecia y
Roma, y el mundo nuevo, que haba iniciado su andadura en el siglo XVI.

59
1. Expansin
Las tribus que desde poco antes del ao 400 empezaron a invadir la parte occidental del
Imperio romano se fueron convirtiendo, gradualmente pero sin excepcin, al
cristianismo. Estas conversiones produjeron una verdadera convulsin en la historia
europea, o ms exactamente en la historia mundial. De ellas naci una Europa que no
solo se mantuvo fundamentalmente cristiana hasta bien entrado el siglo XX, sino que
durante siglos, por turno, se convertira en centro neurlgico del cristianismo en el
mundo. Los pueblos recin llegados fueron calificados de brbaros, nombre que
todava hoy se sigue utilizando a menudo; ntese, sin embargo, que esta palabra no
deriva del trmino latino barba, sino de brbaroi, trmino inventado por los griegos para
referirse al balbuceo de los extranjeros, que, segn ellos, solo eran capaces de articular
sonidos como bar-bar. Aunque con ciertas dudas, por razones de simple conveniencia,
en este libro continuar hablando de brbaros.
Curiosamente, el motivo exacto por el que estas tribus se convirtieron al cristianismo
contina siendo un misterio. En cualquier caso, tres factores parecen haber sido decisivos
para que se produjese este cambio. Primero: el ejemplo en esta vida y la promesa de vida
eterna que Cristo nos ofreci. Casi todas las religiones del mundo mediterrneo que hoy
conocemos p. ej., el mitrasmo o los numerosos cultos religiosos egipcios contenan
una determinada promesa de vida futura. Ahora bien, el cristianismo pareca prometer la
vida eterna de una forma ms plena y coherente. A esta promesa hay que aadir el
ejemplo de la propia vida de Cristo y la naturaleza violenta de su muerte. Para personas
que vivan en un mundo violento y precario, el cristianismo pareca ofrecer el relato ms
satisfactorio de la vida presente, con sus alegras y sus penas, y una sorprendente
esperanza de vida futura. Es importante tomar en serio esta motivacin religiosa.
Segundo: el nexo percibido entre el cristianismo y el Imperio romano. Aqu la
motivacin puede parecer desconcertante. Normalmente, los invasores que conquistan un
pas tratan de imponer su propia religin al pas conquistado. Con las tribus que
invadieron el Imperio romano sucedi, en cambio, lo contrario. Los invasores abrazaron
la religin dominante del pueblo que ellos haban conquistado. Una clave para
comprender este giro inesperado parece haber sido la admiracin que los invasores
sentan por el estilo de vida del Imperio romano, uno de cuyos componentes era el
cristianismo como religin oficial. Los invasores no pretendan destruir el Imperio

60
romano aunque, de hecho, la invasin estuvo acompaada de mucha destruccin, sino
ms bien incorporarse a l, y, por tanto, abrazar el cristianismo. Un detalle revelador de
la popularidad de que gozaba el Imperio romano en sus colonias nos lo ofrece Beda
(673-735), en su Historia eclesistica del pueblo de los anglos, 1.11-12. Segn l
cuenta, cuando el gobernador romano anunci la retirada de sus tropas de Gran Bretaa
para defender Roma de los invasores brbaros, los britnicos suplicaron a los romanos
que permaneciesen donde estaban.
Tercero: los contactos anteriores entre las tribus brbaras y el cristianismo. Las
fronteras del Imperio romano en Occidente no eran infranqueables; haba contactos en
ambas direcciones. En particular, muchos jvenes del este del Rin servan como soldados
mercenarios en los ejrcitos romanos. Algunos de ellos se convirtieron al cristianismo, la
mayor parte se familiarizaran con el cristianismo, y muchos de entre los cuales,
presumiblemente, algunos ya eran cristianos volvan a sus lugares de origen una vez
concluido el servicio militar. Estas fronteras las cruzaban, adems, los comerciantes y
otras personas. Todos estos contactos, variados pero escasamente documentados,
sirvieron para preparar de antemano las conversiones en masa de los invasores.

La primera incursin importante de pueblos procedentes del exterior la sufri la mitad


oriental del Imperio, no la mitad occidental. El hecho desencadenante fue el movimiento
de los hunos, que de Asia Central se desplazaron hacia Europa Oriental durante los
primeros aos de la dcada del 370. A consecuencia de este movimiento, los hunos
presionaron a los godos, que vivan cerca del mar Negro. Los visigodos, una rama de los
godos, decidieron entonces desplazarse hacia el sur. Cruzaron la frontera del imperio el
ao 376 y dos aos ms tarde su ejrcito infligi una aplastante derrota al ejrcito
romano en Adrianpolis. Valente, a la sazn emperador romano-oriental, muri en la
batalla. Sin embargo, en lugar de atacar Constantinopla, que se encontraba cerca, los
visigodos se encaminaron hacia el oeste, para terminar establecindose finalmente en
Espaa. El Imperio oriental qued a salvo y la presin pas entonces a la parte
occidental. Desde comienzos del siglo V diversas tribus cruzaron esta ltima frontera y se
establecieron en el interior del Imperio: los ostrogodos y lombardos se dirigieron al norte
de Italia; los hunos se asentaron en Hungra; los vndalos cruzaron Francia, Espaa y
finalmente alcanzaron el norte de frica; los suevos escogieron el noroeste de Espaa;

61
los francos penetraron en la Galia, que con el tiempo se llamara Francia; anglos, sajones
y juntos se instalaron en Gran Bretaa.
Entre los siglos V y VII, cada una de las tribus que se haban ido estableciendo en
territorios del antiguo Imperio romano fue convirtindose al cristianismo. Al mismo
tiempo, la fe cristiana haba sobrevivido entre la poblacin indgena de dichos territorios,
aunque con distinto xito y con marcos institucionales muy diferentes. Las situaciones
eran complejas y variadas desde el punto de vista geogrfico, pero por todas partes y
gradualmente lo viejo y lo nuevo se estaban mezclando: la Iglesia de los primeros cuatro
siglos asimilaba la fresca energa y creatividad de los pueblos recin convertidos.

Muchas de las tribus se convirtieron primero a una forma arriana de cristianismo, y


ello a pesar de que el arrianismo se haba difuminado en Oriente a finales del siglo IV. La
doctrina que presentaba a Cristo como Dios, pero subordinado al Padre, les sonaba bien
a los recin llegados a Occidente. El primer rey tribal de gran importancia que se
convirti al cristianismo ortodoxo fue Clodoveo, rey de los francos. En su conversin
influy decisivamente la actitud de su mujer cristiana, la reina Clotilde. Como fecha
tradicional de su bautismo se seala el ao 496, que tal vez podra retrasarse unos aos.
Gracias a su enrgico gobierno, a sus xitos militares y a su alianza con los obispos
catlicos y otras autoridades eclesisticas, Clodoveo dio un gran impulso al
establecimiento del cristianismo como religin oficial de la Francia moderna. Nuestro
conocimiento de la evangelizacin de Francia durante su reinado y a lo largo de todo el
siglo siguiente se apoya principalmente en la Historia Francorum (Historia de los
francos) de Gregorio de Tours (538-594).
En Espaa, los acontecimientos decisivos tuvieron lugar durante el reinado de
Recaredo, que fue rey de los visigodos del 596 al 601. El pas haba quedado dividido
entre cristianos ortodoxos, descendientes de la poblacin autctona, y cristianos arrianos,
que formaban parte de la tribu de los visigodos invasores. Recaredo se bautiz como
cristiano ortodoxo el ao 587 y dos aos ms tarde el tercer concilio nacional de Toledo
lo confirm como tal. Este concilio fue el primero que introdujo el trmino Filioque (y
del Hijo) en la versin latina del credo niceno as, en lugar de Y en el Espritu
Santo..., que procede del Padre, se pas a decir que procede del Padre y del Hijo,
con el fin de subrayar la plena divinidad del Hijo dentro de la Trinidad, y de esa manera
salir al paso de un arrianismo ya en franca decadencia. El bautismo de Recaredo y el

62
Concilio de Toledo lograron la unificacin religiosa de la pennsula ibrica, convirtindose
as en punto de partida de un notable renacimiento religioso que se prolong hasta que, a
principios del siglo VIII, se produjo la invasin musulmana del pas. Coinciden en esta
poca una serie de hechos dignos de mencin: la celebracin de varios concilios
eclesisticos nacionales en Toledo, la consolidacin de la liturgia mozrabe, el desarrollo
del derecho cannico con la llamada Coleccin cannica hispana. Tambin floreci el
monaquismo. El sabio ms notable de la Iglesia espaola fue Isidoro de Sevilla (560-
636), que se esforz por transmitir a los cristianos medievales el saber anterior y las
tradiciones de la Iglesia.

Bretaa o Inglaterra, el pas de los anglos, como entonces empez a ser llamada
es el pas de cuya re-conversin estamos mejor informados, gracias sobre todo a la
Historia eclesistica de Beda. La obra narra la misin de Agustn y sus compaeros,
que fueron enviados desde Roma por el papa Gregorio para evangelizar el pas. De
camino, empezaron a sopesar la idea de volverse a casa, en lugar de viajar a una nacin
brbara, feroz e incrdula cuyo lenguaje ni siquiera comprendan (1,23). Pero
perseveraron y el ao 597 alcanzaron su destino. El trabajo de evangelizacin comenz
en Kent, uno de los siete reinos (heptarqua) en que entonces estaba dividido el
territorio de Inglaterra, y a finales del siglo VII todo el pas haba recibido el cristianismo.
Beda pone de relieve el papel de los misioneros de Roma: Agustn y sus compaeros y
otros, especialmente Teodoro de Tarso, que, siendo originario de la ciudad grecohablante
de Tarso, en el sur de Turqua, se haba hecho monje en Roma, donde el papa Vitaliano
lo haba consagrado arzobispo de Canterbury el ao 668. Teodoro ocup esta sede hasta
su muerte, el ao 690, y su mandato correspondi a un importante perodo de desarrollo
de la Iglesia de Inglaterra. En Beda est subyacente la tesis de que Inglaterra estaba
volviendo al Imperio romano, contribuyendo de hecho, por su aceptacin de la religin
de Roma, a resucitar el Imperio. Se nos da poca informacin sobre la supervivencia del
cristianismo entre la poblacin nativa bretona, o sobre el atractivo del paganismo, aunque
tenemos motivos para pensar que ambos factores fueron ms importantes de lo que Beda
da a entender. Beda menciona otros dos grupos de misioneros, uno de ellos procedente
de Francia y el otro del mundo cltico, principalmente de Irlanda.
El relato sofisticado y brillantemente escrito de Beda, con sus grficas descripciones
de acontecimientos y personalidades, era idealmente apropiado para una lectura en voz

63
alta frente a un grupo de oyentes ya fuera en una corte real (Beda pensara
especialmente en la corte del rey de Northumbria), en un monasterio o en reuniones
sociales, durante las comidas o en otros momentos, como era prctica normal en aquel
tiempo. El libro, destinado a ser una obra de evangelizacin y edificacin, influy en las
actitudes de los cristianos en Inglaterra y en otros lugares a lo largo de toda la Edad
Media. Beda describe con gran sensibilidad el papel de las mujeres. Varios reyes,
concretamente Etelberto de Kent el ao 597 y Edwin de Northumbria el ao 627, se
convirtieron al cristianismo, en parte, por estar casados con mujeres cristianas; la abadesa
Hilda de Whitby gobern un monasterio que, adems de acoger a varones y a mujeres,
lleg a ser un famoso centro de estudios, en el que se celebr, entre otros
acontecimientos, el snodo de Whitby del ao 664. Las fuentes nos permiten hacernos
una idea del papel religioso atribuido a las mujeres tanto en la familia como fuera de ella.
Beda valora positivamente el celo y el saber de los misioneros irlandeses, y ms an el
buen orden y los vnculos de los misioneros romanos con el papado. l tena sus
intereses, incluso sus prejuicios, pero su obra es una historia notablemente informativa.
Segn todas las apariencias, el arrianismo no representaba problema alguno en el pas. El
snodo de Whitby decidi la discutida cuestin de la fecha de la Pascua, lo que
contribuy a que entre los diversos grupos misioneros reinase la calma. Pronto Inglaterra
se convirti en exportadora del cristianismo, en una fuerza motriz para la expansin
misionera en el exterior.

Mucho antes de que Agustn llegase a Inglaterra haban abrazado el cristianismo Irlanda y
Escocia. Ambos pases haban permanecido fuera del Imperio romano. El gran misionero
de Irlanda fue Patricio (c. 400-460), aunque existen pruebas de una presencia cristiana
anterior en el pas. Prspero de Aquitania afirma que el papa Celestino (422-432) envi a
Paladio como primer obispo de los creyentes irlandeses en Cristo. Patricio resumi su
propia vida sobre todo en su Confesin autobiogrfica. Su padre era funcionario local en
el noroeste de Inglaterra y al mismo tiempo dicono. A la edad de diecisis aos, Patricio
fue capturado por unos piratas irlandeses, que lo trasladaron a algn lugar de Irlanda,
donde durante seis aos tuvo que dedicarse a cuidar animales. Finalmente logr huir y
alcanzar de nuevo Inglaterra, donde se form para ejercer el ministerio cristiano, siendo
nombrado obispo en Irlanda. Patricio pas el resto de su vida en este ltimo pas,

64
donde llev a cabo una enorme tarea como predicador evanglico y organizador de la
Iglesia.
En Irlanda el cristianismo mantuvo una lnea de actuacin dinmica durante el
siglo VI. Uno de sus rasgos sobresalientes fue la vida monstica, y muchos monjes se
hicieron a su vez misioneros. Columba (521-597) naveg desde Irlanda como un
peregrino de Cristo, al decir de su bigrafo, Adomnn, y fund un monasterio en la isla
escocesa de Iona. Ms tarde fund otros monasterios e iglesias tanto en Escocia como en
Irlanda. Emparentado l mismo con la casa real irlandesa, conserv siempre buenas
relaciones con los reyes y otras autoridades. Segn Beda, l convirti al cristianismo al
rey Bridei de los pictos del norte de Escocia. Columbano ( 615) fue un monje irlands,
cuyos viajes lo llevaron ms lejos an. Una de sus ideas preferidas era que la vida
cristiana era una peregrinacin ininterrumpida. Primeramente vivi como monje en
Bangor, en Gales; posteriormente fund varios monasterios de estricta observancia en
Francia; finalmente se estableci con sus compaeros en Bobbio, en el norte de Italia.
Entre las mujeres, fue venerada especialmente santa Brgida. Han llegado hasta nosotros
dos antiguas vidas de Brgida en latn y una en irlands antiguo, aunque los detalles de su
biografa no son fciles de desenmaraar.
Los monjes irlandeses desarrollaron el penitencial como cdigo de disciplina
monstica. En l a cada falta o pecado se le asigna la penitencia correspondiente. El uso
de los distintos cdigos escritos se aplic enseguida a los laicos. Muchas de las
penitencias eran crueles. El penitencial represent una etapa intermedia importante en el
desarrollo de la penitencia cristiana, sustituyendo a la penitencia pblica de los primeros
siglos cristianos y luego dando paso al sacramento de la confesin.
En Escocia, la actividad de Columba se centr en los pictos del norte.
Anteriormente, en fechas debatidas, pero en cualquier caso probablemente durante el
siglo V, Niniano, que era natural de Inglaterra, haba evangelizado a los pictos del sur.
Beda lo describi como un obispo que haba recibido instruccin ortodoxa en Roma y
que construy una iglesia de piedra en un lugar denominado Ad Candidam Casam
que podra identificarse con Whithorn, donde fue enterrado. Su tumba se convirti en
lugar de peregrinacin durante la Edad Media. As pues, al menos algunas zonas de
Escocia fueron cristianizadas mucho antes de la llegada de Agustn a Inglaterra.

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El mundo cltico de Irlanda, Escocia, Gales y parte del oeste de Inglaterra han
tenido una historia bastante parecida en lo que a etnicidad y cristianismo se refiere.
Abundaron los intercambios de personas e ideas. El mar de Irlanda proporcion los
medios bsicos de transporte y comunicacin; de ah que con razn haya recibido el
nombre de Mediterrneo cltico.

A partir del ltimo cuarto del siglo VII, Inglaterra y Francia se convirtieron en
importantes fuentes de actividad misionera en aquellas partes de Europa que no haban
llegado a formar parte del antiguo Imperio romano. El misionero ms destacado en esos
territorios fue Bonifacio (675-754), al que todava hoy se venera como patrono de
Alemania. Nacido en Devon, entr muy joven en el monasterio de Nursling, cerca de
Southampton, donde fue ordenado sacerdote y se form como hombre de amplia
cultura. Cuando tena aproximadamente cuarenta aos emprendi la que sera su
admirable carrera de misionero. Se dirigi en primer lugar a Frisia, en los Pases Bajos,
pero, viendo que la situacin no le era propicia, se dirigi a Germania, donde muy pronto
destac como misionero predicador y profesor. El ao 722 viaj a Roma, donde el papa
Gregorio II lo consagr obispo para toda la zona de Germania. Bonifacio demostr
poseer una increble capacidad organizadora, pero adems fue una persona amistosa y
leal. El trazado de las dicesis que l dise en Germania sigue en buena parte vigente
hoy da. Directamente o a travs de sus discpulos, intervino en la fundacin de
numerosos monasterios. En una famosa carta que dirigi a los ingleses, les pidi que
rezaran y le ayudaran en la conversin de quienes comparten con vosotros la misma
sangre y huesos. De hecho, los cristianos ingleses apoyaron la obra de Bonifacio con
hombres y mujeres muchos de ellos se hicieron monjes o monjas, y algunos accedieron
al episcopado, en Germania, as como con libros y obsequios litrgicos y de otros tipos.
Bonifacio poda ser inflexible. En una etapa temprana de su trabajo misionero en
Germania, su decisin de talar una encina o roble consagrada al dios Thor (Donar),
situada en la aldea de Geismar, con el consiguiente sentimiento de liberacin para los
habitantes de la zona, hizo que muchos se convirtieran al cristianismo. Bonifacio
mantuvo estrecho contacto con los papas de la poca, que apoyaron sus esfuerzos.
Gregorio III lo nombr arzobispo el ao 732, con poder para consagrar obispos en toda
Germania. El ao 738 visit de nuevo Roma, donde se le juntaron nuevos compaeros

66
dispuestos a colaborar con l en la misin de Germania: romanos, francos y bvaros, as
como los hermanos ingleses Winebaldo y Willibaldo. Procur mantener buenas relaciones
con las autoridades seculares, convencido de que el apoyo de estas ltimas era decisivo
para el trabajo de evangelizacin. Durante cierto tiempo, con el asentimiento de los
mayordomos de palacio Carlos Martel y Carlomn y del rey Pipino el Breve, se interes
por la situacin de Francia, donde presidi una serie de concilios de reforma en la dcada
del 740. Al envejecer, Bonifacio tuvo la sabidura y la humildad de compartir
responsabilidades con otras personas. Volvi como misionero a Frisia, donde fue
martirizado por un grupo de paganos a orillas del ro Borne, cerca de Dokkum. Su
cuerpo fue recuperado y enterrado en el monasterio de Fulda, donde su tumba sigue
siendo venerada hoy da. Bonifacio ha sido tal vez el ingls que mayor influencia ha
ejercido en la historia de Europa.
Willibrordo (658-730) era natural de Northumbria, en el norte de Inglaterra. El ao
690, l y doce compaeros se fueron como misioneros a los Pases Bajos. Trabaj all,
en Luxemburgo y en Dinamarca el resto de su vida. Nombrado arzobispo por el papa
Sergio, fij su sede en la ciudad de Utrecht, que todava hoy sigue siendo la sede
primada de los Pases Bajos. Willibrordo mantuvo estrechas relaciones con los sucesivos
papas. De hecho, l y Bonifacio, junto con Agustn y sus compaeros en Inglaterra,
fueron instrumentos clave en la difusin de la autoridad papal al norte de los Alpes
durante la Temprana Edad Media. Sus relaciones fueron tambin excelentes con Pipino,
el rey de Francia que haba extendido su gobierno hasta incluir las tierras de Frisia. Muri
y fue enterrado en el monasterio de Echternach, en Luxemburgo, que l mismo haba
fundado. Willibrordo es el santo patrono de los Pases Bajos y de Luxemburgo, en
reconocimiento de su decisiva contribucin a la evangelizacin de ambos pases.
scar (801-865), el apstol del norte, naci en Picarda, en el norte de Francia, y
se hizo monje en la cercana abada de Corbie. Como Bonifacio, dej el monasterio para
trabajar como misionero. Se dirigi en primer lugar a Westfalia, en Germania.
Posteriormente, el rey Harald de Dinamarca, que haba abrazado la fe cristiana durante
su exilio en Picarda, invit a scar a ir a Dinamarca para evangelizar el pas. Sin
embargo, encontr mucha oposicin y se march a Suecia, donde construy la primera
iglesia cristiana. El papa Gregorio IV lo nombr obispo de Hamburgo en torno al ao
832. Tras el saqueo de la ciudad por los vikingos el ao 845, el papa Nicols I lo nombr

67
arzobispo de Hamburgo y Brema, otorgndole adems amplia autoridad sobre
Dinamarca, Noruega y Suecia. El ao 854, scar volvi a Dinamarca y contribuy a la
conversin del rey Erik de Jutlandia. Austero y dado a la oracin, scar impuls la
educacin fundando diversas escuelas y fue famoso como predicador. Destac
especialmente por su caridad hacia los pobres y trat de mitigar los males del comercio
de esclavos, que era ampliamente practicado entre los vikingos.
Gran parte del trabajo de scar se perdi tras su muerte, y el paganismo volvi a
ganar terreno. Sin embargo, entre finales del siglo X y mediados del XI tuvo lugar una
segunda evangelizacin, esta vez con resultados duraderos. La conversin de Noruega se
gest durante el reinado del rey Olaf (1016-1028). l mismo haba sido bautizado en
Francia y posteriormente fue nombrado rey de Noruega. Durante su reinado se esforz
por promover el cristianismo, aunque finalmente fue expulsado del pas por sus rudas
maneras; muri luchando el ao 1030. Sin embargo, poco despus fue proclamado santo
y Noruega permaneci cristiana. El cristianismo alcanz Islandia y Groenlandia durante
los siglos X-XI, y el Althing (asamblea nacional) de Islandia acept formalmente el
cristianismo el ao 999/1000.
Polonia acept el cristianismo durante el siglo X. El prncipe Mieczyslaw,
gobernador del pas, fue bautizado el ao 966 y Gniezno fue designada sede arzobispal el
ao 1000. Sin embargo, la confirmacin del cristianismo en Polonia llev su tiempo: a
principios del siglo XI se produjeron fuertes estallidos anticristianos, durante los cuales
fueron martirizados muchos creyentes.

Gran parte de Hungra haba formado parte del Imperio romano, con el nombre de
provincia de Panonia, lo que tal vez explique el hecho de que recibiese el cristianismo en
fecha temprana, aunque aparentemente con resultados poco duraderos. Durante los
siglos IX y X llegaron a Hungra algunos misioneros, pero los acontecimientos cruciales
no se produjeron hasta la llegada del rey Esteban. Este se hizo cristiano el ao 985 y al
acceder al trono de Hungra el ao 997 se propuso cristianizar el pas. Gran defensor del
papado, Esteban recibi la corona real del papa Silvestre II el ao 1001. Dividi el pas
en diez dicesis y una archidicesis, la de Esztergom, que hoy da contina siendo (junto
con Budapest) la sede primada del pas.

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Ms al sur, en las fronteras que separan a las Iglesias de Roma y Constantinopla,
trabajaron los hermanos Cirilo (826-869) y Metodio (815-885), apstoles de los
eslavos. Tuvieron que enfrentarse con las pretensiones de Roma y Constantinopla, ya
que ambas crean tener jurisdiccin sobre la obra misionera que se realizase en la regin,
pero ya en vida ambos hermanos terminaron siendo muy respetados, y posteriormente
honrados como santos, en ambas Iglesias. La contribucin ms notable de Cirilo fue la
invencin de la escritura glagoltica, que sirvi para que las lenguas eslavas pasasen del
lenguaje oral al lenguaje escrito. Cirilo consigui utilizar esta nueva escritura para
redactar obras sobre la Sagrada Escritura y textos litrgicos. Tras la muerte de su
hermano, el papa nombr a Metodio arzobispo de Sirmio, en Serbia.
Bulgaria haba formado parte del Imperio romano, y por ese motivo haba recibido
el cristianismo en fecha temprana. La recristianizacin del pas empez bajo el prncipe
Boris, que fue bautizado el ao 864/5. Trabajaron en el pas misioneros bizantinos y
alemanes, pero finalmente Boris opt por ponerse al lado de Constantinopla. Clemente
de Ochrid ( 916) fue un notable evangelizador. El cristianismo floreci durante el
reinado del zar Simen (893-927) y la Iglesia blgara fue declarada patriarcado. Como
Bulgaria, tambin Rusia se puso del lado de Constantinopla cuando el ao 1054 se
produjo el cisma entre las Iglesias oriental y occidental. Los misioneros cristianos
predicaron ampliamente en Rusia durante los siglos IX y X. Hacia el ao 988 recibi el
bautismo el prncipe Vladimir, que declar el cristianismo religin oficial de sus dominios.
Las relaciones institucionales se establecieron principalmente con Constantinopla, pero la
influencia del monte Athos fue muy importante por lo que al monaquismo se refiere. En
cualquier caso, la Iglesia rusa rpidamente desarroll su propia singularidad y dinamismo.
En frica, Nubia se encuentra situada entre Etiopa, que haba sido evangelizada
por Frumencio en el siglo IV, y Egipto. Durante el siglo VI llegaron a Nubia misioneros de
Constantinopla y Alejandra. Los vnculos con Alejandra fueron ms fuertes y Nubia
sigui a la Iglesia egipcia en el cisma que la separ tanto de Roma como de
Constantinopla. A partir del reinado del rey Mercurio (697-710), el cristianismo
experiment en Nubia una edad de oro que se prolong hasta comienzos del siglo XIII,
cuando se impuso la influencia musulmana.

69
Concluyo aqu este breve informe sobre la expansin del cristianismo. La informacin de
que disponemos nos habla principalmente de los cambios institucionales y de los grandes
santos y misioneros de la poca. No obstante, estamos bastante bien informados sobre el
cristianismo popular, sobre la motivacin y la prctica religiosas por parte de la amplia
mayora de cristianos. Esta informacin nos ha llegado, en primer lugar, a travs de
algunos de los libros de historia de autores de la poca, entre los que destacan Beda y
Gregorio de Tours; y en segundo lugar, gracias a los indicios y perspectivas que nos
ofrecen otros documentos de aquel tiempo que hoy conocemos. En conjunto, se trata de
una extraordinaria historia de xitos. Casi todos los pases de Europa Occidental y
Central se mantuvieron en la rbita del cristianismo o fueron atrados a ella. En general,
parece que se alcanz un aceptable equilibrio entre la exposicin de los desafos del
Evangelio y el respeto a las personalidades y circunstancias de los individuos y los
pueblos. Evangelizacin e inculturacin funcionaron armnicamente. Llama la atencin el
escaso nmero de misioneros que fueron martirizados, lo que indica que tanto ellos como
su actividad eran bien valorados. Ciertamente, los resultados de su accin fueron
profundos y muy duraderos.

70
2. Contraccin
A la vez que se expanda, el cristianismo experiment un movimiento an mayor de
contraccin, que continu hasta comienzos del siglo XV. En Europa Occidental, la
contraccin tuvo como principal teatro Espaa. A comienzos del siglo VIII cruzaron
desde frica ejrcitos musulmanes que en poco tiempo ocuparon no solo el sur sino la
mayor parte de la pennsula ibrica (incluido Portugal). Durante algn tiempo, las nicas
zonas que escaparon a esta conquista fueron algunas regiones montaosas y costeras del
norte. El cristianismo fue generalmente tolerado en los territorios ocupados, aunque de
vez en cuando se produjeron episodios de persecucin, como en Crdoba a mediados del
siglo IX. El avance musulmn traspas los Pirineos y penetr en Francia, aunque por
breve tiempo, porque la victoria del ejrcito cristiano, dirigido por Carlos Martel, en la
batalla de Tours/Poitiers (la batalla se produjo en algn lugar situado entre estas dos
ciudades, pero desconocemos su ubicacin exacta) del ao 732 fue decisiva. El avance
musulmn qued frenado y Francia no volvi a verse seriamente amenazada. A
mediados del siglo XI la reconquista cristiana de Espaa estaba en marcha en el norte,
aunque ms de la mitad del pas continuaba bajo control musulmn. Las experiencias de
la ocupacin musulmana y la reconquista son fundamentales para comprender la historia
del cristianismo en la pennsula ibrica. Sin embargo, la convivencia y el enriquecimiento
mutuo en el arte, la vida intelectual y muchos otros campos deberan tenerse tambin en
cuenta, junto con las tensiones y el conflicto.

En frica del Norte, el avance musulmn fue rpido. Mahoma muri el ao 632 y, antes
de que se hubiese cumplido una dcada de su desaparicin, sus partidarios se haban
apoderado de la capital, Alejandra, y a finales del siglo VII toda la regin costera de
frica del Norte estaba bajo control musulmn. Aunque durante algn tiempo los
cristianos continuaron siendo mayora, gradualmente el equilibrio numrico cambi, de
manera que a finales de la Edad Media la inmensa mayora de la poblacin era
musulmana. En Egipto y Nubia se conserv un alto ndice de poblacin cristiana,
perteneciente a la Iglesia copta, que se haba independizado tanto de Roma como de
Constantinopla. Ms al sur, en Etiopa, esta misma Iglesia copta logr mantener el vigor
de su vida religiosa durante toda la Edad Media. Ello se debi en parte a la especial
promesa que Mahoma haba hecho de salir en defensa de los cristianos de la zona, por la

71
proteccin que estos haban ofrecido a los seguidores de Mahoma que se haban
refugiado durante algn tiempo entre ellos.
Si tenemos en cuenta el vigor del cristianismo de frica del Norte durante los
primeros cinco siglos, llama de alguna manera la atencin la posterior conversin al islam
de los habitantes de esa zona. La conversin result ser duradera y constituye uno de los
grandes cambios de rumbo en la historia de la Iglesia, o mejor, de la historia del mundo.
Varios factores ayudan a explicar hasta cierto punto este cambio. Parece que el
cristianismo en frica del Norte alcanz su apogeo durante el siglo IV y comienzos del
siglo V. A partir de entonces surgieron serios problemas que debilitaron la Iglesia ya
bastante antes del comienzo de la invasin musulmana. Tras el xito de la Iglesia de
Alejandra en los concilios de Nicea (325) y feso (431), esta comunidad cristiana vivi
la humillacin de su Iglesia en el concilio de Calcedonia (451), cuando Discoro, obispo
de Alejandra, condenado por hereja y conducta irregular, fue depuesto de su sede. Ms
al oeste, los invasores vndalos se plantaron ante las puertas de Hipona cuando san
Agustn estaba moribundo y poco despus completaron su conquista del noroeste de la
zona costera de frica. Los vndalos se convirtieron al cristianismo, pero segn una
versin arriana del mismo, y los pases que conquistaron no recuperaron nunca la energa
y el esplendor cristianos de sus orgenes. Dentro de las Iglesias de frica del Norte haba,
adems, muchas divisiones. Existan comunidades de arrianos, melecianos, donatistas,
monofisitas, montanistas, gnsticos y otros muchos pequeos grupos disidentes. La
Iglesia de frica del Norte era muy dinmica, pero este dinamismo iba acompaado de
cierto desinters por la unidad de la Iglesia, de manera que los invasores musulmanes se
enfrentaron a comunidades divididas, ms que a una comunidad cristiana unida.
Otro factor crucial fue que los habitantes de la pennsula arbiga que primero se
convirtieron al islam eran vecinos de los egipcios. El gobierno bizantino en Egipto,
especialmente desde la poca del enrgico emperador Justiniano (527-565), era percibido
de alguna manera como extranjero y duro. Estos factores contribuyeron a que los
invasores rabes se presentasen como liberadores amistosos, ms que como
conquistadores. Adems, en muchos aspectos el islam era cercano al cristianismo. Los
musulmanes aceptaban el Antiguo Testamento, Cristo era respetado como gran profeta, y
Mara era honrada como madre de Jess. A muchos cristianos el islam, ms que una
nueva religin, les pareci una forma de cristianismo. Los nuevos gobernantes

72
musulmanes se mostraron generalmente tolerantes y bastante respetuosos con el
cristianismo. Aparte de todo esto, la conversin al islam llevaba consigo ciertas ventajas
materiales, como la exencin de los impuestos que tenan que pagar los cristianos y otros
grupos religiosos no musulmanes, y mayores posibilidades de ascenso en la vida social y
poltica. A medida que los cristianos fueron quedando reducidos a una minora, la vida
fue ms difcil para ellos.
Se ha sugerido a veces que el cristianismo no se haba integrado suficientemente en
la cultura del norte de frica, y que su teologa era demasiado elevada y abstracta,
mientras que, por el contrario, la teologa ms directa y sencilla del islam result ms fcil
de asimilar. Por lo que a la teologa se refiere, anteriormente he recordado la observacin
de Gregorio de Nisa sobre el inters que despertaban en el pueblo los debates sobre la
Trinidad y la Encarnacin en la Constantinopla de finales del siglo IV (vase p. 39).
Abunda la informacin que sugiere que el inters por los debates teolgicos era parecido
entre los cristianos de frica del Norte, especialmente en ciudades como Alejandra,
Cartago y la Hipona de san Agustn. Desde el punto de vista de la inculturacin, tal vez
no le falte algo de verdad al razonamiento. Mientras que, segn parece, el cristianismo
estuvo bien arraigado en el norte de frica hasta aproximadamente el ao 450, a partir de
esa fecha hubo cierto grado de alejamiento cultural y religioso. Tras el Concilio de
Calcedonia del ao 431, la Iglesia egipcia se fue separando gradualmente del resto de la
Iglesia. La reafirmacin del control bizantino sobre el norte de frica durante el reinado
del emperador Justiniano, llevada a cabo principalmente gracias a las campaas militares
de Belisario, dio al cristianismo un carcter ms colonial y menos indgena. El griego y el
latn, las dos lenguas oficiales principales de la Iglesia del norte de frica, procedan
ambas de fuera del continente. Sin embargo, no parece que la gente pusiese objeciones al
uso de estas lenguas, ni antes ni despus del 450. Ambas lenguas se haban convertido en
los principales vehculos de comunicacin para todo el mundo cristiano, por lo que
pareci razonable que tambin en frica del Norte cumpliesen este cometido. La mayor
parte de las lenguas locales, incluido el bereber, no eran lenguas escritas, lo que supona
una nueva dificultad para una utilizacin ms amplia de las mismas. De todos modos,
todava necesitamos saber ms acerca del uso de las lenguas locales en la comunicacin
oral y la prctica del cristianismo. Por otra parte, si bien es cierto que los nuevos
gobernantes rabes se preocuparon de poner en marcha ciertas medidas de inculturacin,

73
no sucedi lo mismo en el caso de la lengua. El rabe, un idioma extranjero, se convirti
en lengua oficial de los pases conquistados de frica del Norte, adems de seguir siendo
la lengua irreemplazable del Corn.

En Asia el fenmeno de la contraccin del cristianismo afect a un rea geogrfica an


mayor, aunque por lo que toca a las razones de este declive existieron muchos
paralelismos con el norte de frica. En ambos continentes el cristianismo se top en el
islam con un mensaje coherente y global, formulado en el Corn y en otros textos
escritos, que era proclamado por seguidores ardorosos y bien organizados. Los
musulmanes proclamaban asiduamente su fe, y los xitos militares que cosechaban no
hacan sino confirmar su aplomo. En Asia, como en frica del Norte, el cristianismo
estaba afectado por una serie de cismas nestoriano, monofisita y otros y el gobierno de
Constantinopla era considerado por muchos creyentes como extrao y duro. La
expansin del islam fue muy rpida. Los ejrcitos musulmanes se apoderaron de
Jerusaln y Antioqua el ao 638 y Constantinopla se vio amenazada varias veces ya en
fecha temprana. Posteriormente el Imperio bizantino reaccion y su autoridad sigui
teniendo un alcance bastante amplio, extendindose hacia el este a travs de la moderna
Turqua e incluso ms all, hasta el siglo XI. En las reas conquistadas por los ejrcitos
musulmanes, los cristianos gozaron de cierta libertad y durante varios siglos continuaron
siendo numerosos, incluso una mayora de la poblacin en algunos casos. Cuando el
nmero de musulmanes creci, para los cristianos la vida se volvi ms difcil, y los
alicientes de la conversin al islam, ms obvios.

Aunque la cristiandad oriental conserv su importancia durante toda la poca


estudiada en este captulo, el balance en cuanto a influencia y nmero de fieles fue cada
vez ms favorable a Occidente a partir del ao 600, aproximadamente.

74
3. Concilios ecumnicos
Entre los siglos V y VIII se celebraron cinco concilios ecumnicos: feso, ao 431;
Calcedonia, ao 451; Constantinopla II, ao 553; Constantinopla III, aos 680-1; Nicea
II, ao 787. En conjunto, estos concilios contribuyeron a fondo a clarificar y desarrollar
la doctrina cristiana. En tanto que Nicea I y Constantinopla I haban enseado sobre la
Trinidad, los siguientes cuatro concilios, de feso a Constantinopla III, centraron su
atencin en Jesucristo y en la relacin existente entre su divinidad y su humanidad, o,
para decirlo con un trmino tcnico de teologa, en la cristologa. Nicea II conden el
iconoclasmo: su enseanza puede considerarse una aplicacin de la enseanza de los seis
primeros concilios al mbito del arte religioso.

feso

La preocupacin inmediata del concilio de feso gir en torno a un ttulo de Mara:


Theotkos. Esta palabra griega significa Madre de Dios o Generadora de Dios, y
est formada por dos trminos griegos: Thes, que significa Dios, y tkos,
generadora. Por lo tanto, directamente la controversia era en torno a Mara, pero se
daba por sentado que el concilio debata temas cristolgicos.
Theotkos era un ttulo popular dado a Mara en el mbito de la Iglesia egipcia,
especialmente en Alejandra. Nestorio, discpulo de Teodoro de Mopsuestia, el aclamado
telogo de Antioqua, fue nombrado obispo de Constantinopla el ao 428 y casi
inmediatamente empez a criticar este ttulo atribuido a Mara. Segn l, poda sugerir
que Mara era una diosa; sera, por tanto, preferible sustituirlo por el ttulo de
Christotkos, madre de Cristo. La controversia dej de lado el ttulo de Christotkos,
que es, sin duda, un ttulo plenamente ortodoxo de Mara, y centr su atencin en las
objeciones de Nestorio al uso de Theotkos. Cirilo, el enrgico obispo de Alejandra,
respondi a las crticas de Nestorio con una encendida defensa del ttulo discutido.
Evidentemente, argument Cirilo, el ttulo no significaba que Mara fuese una diosa en
su crtica del ttulo, Nestorio daba a entender que el cristianismo egipcio mantena
posiciones demasiado cercanas a la antigua religin pagana egipcia, en que abundaban los
cultos femeninos y la veneracin de diosas, sino ms bien que el hijo nacido de Mara

75
era verdadero Hijo de Dios, la segunda persona de la Trinidad, que se haba encarnado, y
verdadero hijo de Mara.
Esta controversia podemos verla como expresin de la rivalidad entre las dos
grandes ciudades del Imperio de Oriente. Alejandra posea ya una larga tradicin como
ciudad importante y centro intelectual, pero el emperador Constantino haba preferido
establecer su capital en Constantinopla. Y, lo que es ms importante an, la disputa
enfrentaba a las dos escuelas teolgicas de Antioqua y Alejandra. Se trataba de una
disputa con profundas implicaciones para la piedad cristiana y la prctica del cristianismo.
La escuela alejandrina, siguiendo especialmente la tradicin de Atanasio, subrayaba la
divinidad de Cristo, Palabra de Dios hecha hombre (Juan 1,14). Se ha calificado esta
postura de cristologa desde arriba, en el doble sentido de que Cristo descendi de
la Trinidad a la tierra y de que, por lo que al hombre se refiere, su papel consiste en
aceptar esta salvacin que le es ofrecida desde arriba. Los telogos de la escuela
antioquena, encabezados por Teodoro y Nestorio, criticaban a los telogos alejandrinos
por minimizar el papel de la humanidad de Cristo. Ellos sostenan que Cristo no
simplemente se haba encarnado, sino que se haba hecho hombre. En Cristo conviven la
humanidad y la divinidad, sin que esta ltima domine a la primera. Y, consecuentemente,
nuestra salvacin procede ms de abajo, de nuestro seguimiento de Cristo en su
obediencia a la voluntad del Padre y en su aceptacin de los juicios y de los sufrimientos
y alegras de esta vida.
La controversia entre Nestorio y Cirilo se puso al rojo vivo, con el intercambio de
cartas entre ellos. Ambas partes apelaron a Celestino, obispo de Roma, lo que por otra
parte demuestra la primaca atribuida a la sede de Roma en ese momento. Celestino se
pronunci enseguida en favor de Cirilo, afirmando que Theotkos era un ttulo legtimo
para Mara, siempre, naturalmente, que se entendiera correctamente. De paso, podemos
apuntar que Cirilo actu aqu con un poco ms de discrecin: mientras que Nestorio
escribi su carta de explicacin en griego, que pocos entendan entonces en Roma, Cirilo
hizo llegar, con el original de la carta escrita en griego, una traduccin latina de la misma,
pero, adems, envi a un traductor que pudiese aclarar personalmente los puntos oscuros
de la carta.
El papa Celestino encarg a Cirilo que convocase un concilio en Oriente para que
este se pronunciase finalmente sobre la cuestin, siguiendo su propia decisin en favor

76
del ttulo Theotkos. Y, efectivamente, el emperador oriental Teodosio II anunci la
celebracin de un concilio en feso. La eleccin de esta ciudad pareci muy apropiada,
teniendo en cuenta la antigua tradicin que deca que Mara haba vivido los aos finales
de su vida en ella, en casa del apstol Juan. Cirilo y sus partidarios obispos y numerosos
monjes de Egipto llegaron a la ciudad para la fecha fijada para la apertura del concilio,
la fiesta de Pentecosts. De hecho, tambin Nestorio se encontraba en la ciudad. Sin
embargo, los partidarios de Nestorio, encabezados por Juan, el obispo de Antioqua,
estaban todava de camino, en la ruta que los conduca a feso a travs de Turqua.
Cirilo esper algn tiempo, pero finalmente abri el concilio antes de que hubiese llegado
el grupo de Antioqua. El primer da, el 22 de junio del ao 431, el concilio conden a
Nestorio por negarse a asistir a la asamblea, y lo depuso de la sede de Constantinopla que
entonces ocupaba. Despus, cuatro das ms tarde, lleg el grupo de Antioqua. Como
Cirilo no acept que se retirase la condena ya lanzada contra Nestorio, los antioquenos se
negaron a unirse al concilio y optaron por celebrar su propia asamblea en otro lugar de la
misma ciudad. Los dos legados enviados por el papa Celestino llegaron algunos das ms
tarde y se unieron al concilio dirigido por Cirilo. Ambos grupos se intercambiaron
condenaciones durante un mes, hasta que finalmente el funcionario imperial que presida
el concilio, siguiendo instrucciones del emperador, disolvi a ambos grupos y orden la
detencin tanto de Cirilo como de Nestorio. Nestorio acept ser detenido, pero Cirilo
volvi a Alejandra, donde fue recibido en triunfo.
As pues, el concilio termin en un callejn sin salida. Aunque tcnicamente era un
proscrito, Cirilo consigui apaciguar a los cortesanos de Constantinopla con costosos
obsequios de dinero, mobiliario y curiosamente diecisis avestruces. Se le permiti
seguir en libertad en Alejandra. Dos aos ms tarde, Juan de Antioqua escribi una
carta a Cirilo, conocida como frmula de unin, en la que tcitamente aceptaba la
deposicin de Nestorio de la sede de Constantinopla y reconoca explcitamente el ttulo
de Theotkos, aunque interpretndolo en un sentido antioqueno. Cirilo le contest por
escrito a Juan aceptando alegremente la Frmula y aadiendo algunas reservas
personales. No obstante, los resultados fueron provisionales. La aprobacin definitiva de
feso se producira con el Concilio de Calcedonia.

Calcedonia

77
Entre las asambleas de feso y el siguiente concilio ecumnico, celebrado en Calcedonia
el ao 451, pasaron veinte aos. Mientras tanto, como teln de fondo inmediato de
Calcedonia, tuvo lugar el llamado Latrocinio de feso, o feso II. Cirilo haba muerto
el ao 444. Como obispo de Alejandra le sucedi Discoro, que superaba la devocin
que Cirilo tena por la cristologa desde arriba, pero careca de su habilidad
diplomtica. El emperador oriental Teodosio II convoc el ao 449 un concilio en feso,
que estuvo controlado por Discoro y su amigo Eutiques, abad de un monasterio de
Constantinopla. Este pretendido concilio ense que en Cristo la divinidad era tan
dominante que haba absorbido su naturaleza humana, de manera que en l solo haba
una persona y una nica naturaleza (phsis, en griego; de ah el nombre de
monofisismo y monofisitas). El obispo Flaviano de Constantinopla, que ya antes haba
condenado la enseanza de Eutiques, no solo no fue tenido en cuenta en el concilio, sino
que incluso fue atacado, muriendo poco despus. El papa Len haba escrito una larga
carta, o Tomo, en defensa de las ideas de Flaviano y en contra de Eutiques, pero la carta
fue ignorada y los legados papales enviados al concilio fueron rechazados. Vueltos a
Roma los legados, el papa Len no tuvo inconveniente en declarar que el pretendido
concilio haba sido en realidad un latrocinio (latrocinium, en latn) y exigi la
celebracin de un nuevo concilio para superar la situacin. Por su parte, el emperador
Teodosio consider que el concilio haba sido vlido y se neg a convocar otro nuevo
concilio.
Intervino entonces la Providencia. Teodosio muri en un accidente de caza el ao
450 y le sucedi en el trono imperial su hermana Pulqueria. Para acceder al trono, esta
tuvo que contraer matrimonio y se cas con un militar, el general Marciano. Ms
decidida que su hermano y descontenta con lo acaecido en feso II, Pulqueria, con la
colaboracin de su marido, convoc rpidamente el nuevo concilio. Eligieron como lugar
de celebracin el palacio imperial de Calcedonia, que se encuentra cerca de
Constantinopla, en la orilla asitica del mar del Bsforo. Mientras tanto, el papa Len
haba dejado enfriar la polmica, temiendo que el nuevo concilio reabriese las heridas y
convencido de que su Tomo era suficiente para resolver la crisis. Finalmente, accedi a
las splicas de Pulqueria, bajo la estricta condicin de que sus legados presidiesen la
asamblea y de que su Tomo pudiese servir de base del decreto del concilio.

78
Entre 500 y 600 obispos acudieron a la cita, lo que convirti a Calcedonia en la
asamblea conciliar ms numerosa hasta entonces. Una amplia mayora de ellos provenan
de Oriente, aunque la Iglesia occidental estuvo representada por los legados del papa
Len cinco en total, de los cuales dos eran obispos y tres sacerdotes, que
puntualmente presidieron las sesiones. La primera cuestin fue rectificar los errores del
Latrocinio de feso II. Discoro, que estaba presente en Calcedonia, fue condenado
por su gestin irregular del concilio y por su enseanza monofisita, y fue depuesto de su
sede. Esta dolorosa iniciativa dej amargos recuerdos en Egipto y contribuy a que la
Iglesia copta, que es como entonces empez a designarse la Iglesia egipcia (el trmino
copto deriva de la palabra griega utilizada para designar a Egipto: Agyptos), decidiese
separarse tanto de Roma como de Constantinopla.
Tras abordar la cuestin de Discoro y la doctrina monofisita, el concilio se puso a
trabajar en su propia declaracin. Con notable rapidez el concilio empez el 8 de
octubre y dur aproximadamente un mes, un comit de obispos prepar el borrador de
una definicin de fe, que fue aprobada por todo el concilio. Este documento
reafirmaba los smbolos de la fe aprobados por los anteriores concilios de Nicea y
Constantinopla, hablando de ellos con de un solo credo. Confirmaba el controvertido
(primer) concilio de feso, junto con su defensa del ttulo de Theotkos y la deposicin
de Nestorio. Finalmente, afirmaba la doctrina de la nica persona de Cristo en dos
naturalezas, humana y divina, que desde entonces ha continuado siendo fundamental
para la ortodoxia cristiana. En esta enseanza, la definicin alab y us el Tomo de Len,
y a continuacin aadi un prrafo nuclear que segua de cerca la frmula de unin
enviada por Juan de Antioqua a Cirilo de Alejandra el ao 433. Este prrafo de la
definicin dice lo que sigue:

Siguiendo, pues, a los Santos Padres, enseamos unnimemente que hay que confesar a un solo y mismo
Hijo y Seor nuestro Jesucristo, perfecto en la divinidad y perfecto en la humanidad; verdaderamente Dios, y
verdaderamente hombre, de alma racional y cuerpo; consustancial con el Padre segn la divinidad, y
consustancial con nosotros segn la humanidad, en todo semejante a nosotros, excepto en el pecado;
engendrado del Padre antes de los siglos segn la divinidad y en los ltimos das, por nosotros y por nuestra
salvacin, engendrado de Mara Virgen, la madre de Dios, segn la humanidad; que se ha de reconocer a un
solo y mismo Cristo Seor, Hijo unignito en dos naturalezas, sin confusin, sin cambio, sin divisin, sin
separacin. La diferencia de naturalezas de ningn modo queda suprimida por su unin, sino que quedan a
salvo las propiedades de cada una de las naturalezas y confluyen en una sola persona y en una sola
hipstasis, no partido o dividido en dos personas, sino uno solo y el mismo Hijo unignito, Dios Verbo, Seor
Jesucristo, como de antiguo acerca de l nos ensearon los profetas, y el mismo Jesucristo, y nos lo ha
transmitido el Smbolo de los Padres [DzH, nn. 301-302].

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Podemos observar el fuerte y hermoso nfasis que pone este documento en la
solidaridad de Cristo con nosotros, con la expresin consustancial con nosotros segn la
humanidad. As, la misma palabra consustancial (homoosios, en griego), que haba
sido introducida en el credo de Nicea para subrayar la ntima relacin del Hijo con el
Padre, se utiliza ahora para expresar la estrecha relacin y solidaridad de Cristo con
nosotros. La virginidad de Mara, proclamada en el credo de Constantinopla I, se ve
reafirmada ahora al reservar para ella el ttulo de Theotkos (Madre de Dios).
Me parece oportuno hacer aqu algunas observaciones sobre el lenguaje. El lenguaje
humano, sobre todo cuando se habla de lo divino, es siempre imperfecto. Hemos de
reconocer que los primeros cristianos, decididos a proclamar el Evangelio a todas las
gentes, estuvieron dispuestos a dejar de lado el arameo y el hebreo, lenguas utilizadas por
Jess y sus primeros discpulos, y se pasaron al griego, una lengua entonces de uso
mucho ms amplio. Pero cmo poda utilizarse el griego lengua dominante del Imperio
de Oriente y ya complicada desde el punto de vista cristiano por haber estado al servicio
de la sofisticada filosofa de Platn y Aristteles para expresar los conceptos
relativamente nuevos de la teologa cristiana? Podemos hacernos una idea de las
dificultades que ello entraa si en un diccionario de griego clsico comprobamos el
significado de tres palabras que finalmente fueron aceptadas para expresar conceptos
clave y que aparecen en el texto de Calcedonia que acabo de citar: prspon, traducida
en el texto por persona; hypstasis, que podra traducirse por ser subsistente o
persona (interior), pero que en el texto simplemente se transcribe como hipstasis; y
finalmente, phsis, traducido por naturaleza. En los tres casos el diccionario ofrece al
lector una larga lista de posibles significados, pero gradualmente la Iglesia fue asignando a
cada una de ellas el sentido que mejor expresaba el misterio de la encarnacin de Cristo.
En cierta medida, los debates de la Iglesia primitiva fueron ejercicios de anlisis
lingstico.

Constantinopla II y III

El segundo y el tercer concilios de Constantinopla, celebrados los aos 553 y 680-681,


trataron de explicar con mayor precisin la relacin entre la divinidad y la humanidad de
Cristo.

80
Constantinopla II podra considerarse una desafortunada aventura del emperador
oriental Justiniano I. El emperador, cuyos dominios incluan Egipto y la mayor parte del
norte de frica, tratando de calmar a la Iglesia egipcia y de poner fin a su deriva hacia el
cisma, conden a tres hombres asociados con Nestorio: Teodoro de Mopsuestia ( 428),
Teodoreto de Ciro ( 460) e Ibas de Edesa ( 457). Pocos vieron con buenos ojos esta
idea. Se consider especialmente inaceptable el hecho de condenar a tres hombres que
haban muerto haca ya mucho tiempo. Es ms, Teodoro haba muerto antes incluso de
que se celebrase el controvertido concilio de feso, y tanto Teodoreto como Ibas se
haban reconciliado con la Iglesia en Calcedonia. Justiniano era un gobernante poderoso y
finalmente su voluntad se impuso. Los tres hombres y/o sus escritos fueron condenados
en los Tres captulos, el decreto clave del concilio. El papa Vigilio (537-555) acept de
mala gana la medida. Aunque pueda ser considerado inoportuno y de mal gusto, el
decreto es doctrinalmente ortodoxo y, por tanto, no echa por tierra la funcin teolgica
de los concilios ecumnicos.
Paradjicamente, el decreto de los Tres captulos de este concilio sometido a
presin empieza con unas delicadas palabras sobre la importancia del debate franco
dentro de la Iglesia:

Los santos padres, que se han reunido a intervalos en los cuatro santos concilios (de Nicea a Calcedonia),
han seguido el ejemplo de la antigedad. Se han ocupado de herejas y de problemas corrientes,
debatindolos en comn, pues est visto que cuando la cuestin disputada es planteada por cada una de las
partes para ser debatida en comn, la luz echa fuera la sombra de la mentira. La verdad no puede aclararse
de otra manera cuando se debaten cuestiones de fe, dado que cada uno necesita la ayuda de su prjimo... y,
como dice el Seor, Donde dos o tres se renen en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos (Decrees,
108).

Constantinopla III, que se celebr un siglo ms tarde (680-681), desarroll an ms


la doctrina de Calcedonia sobre las dos naturalezas en la nica persona de Cristo,
declarando que Cristo posea una voluntad humana, correspondiente a su naturaleza
humana, y una voluntad divina, correspondiente a su naturaleza divina, precisando
adems que se trataba de dos voluntades, no contrarias., sino que su voluntad
humana sigue a su voluntad divina y omnipotente, sin oponrsele ni combatirla, antes
bien, enteramente sometida a ella. De esta manera se subraya la plena humanidad de
Cristo, as como su solidaridad con los seres humanos en las pruebas y dificultades de la
vida. La oracin de Jess en el huerto de Getseman antes de su pasin, Padre, si es

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posible, pase de m este cliz, pero no se haga mi voluntad, sino la tuya, sera
interpretada como expresin de la conformidad de la voluntad humana de Cristo con su
voluntad divina y no como un conflicto entre ambas voluntades, y a la vez como signo
de la plenitud de su humanidad, que se mostraba temerosa ante el sufrimiento inminente.
Entre los condenados en el decreto de Constantinopla III por ensear el
monotelismo la doctrina que atribua a Cristo una sola voluntad (de los trminos
griegos mnos, uno, y thlma, voluntad), la divina, de tal modo que esta voluntad
divina controlaba su humanidad estaba el papa Honorio (625-638). En dos cartas a
Sergio, patriarca de Constantinopla, el papa apoy el monotelismo, la enseanza hertica
que defenda el patriarca. Su error sera citado durante el debate sobre la infalibilidad
papal en el Concilio Vaticano I, el ao 1870. Las dos cartas son de carcter oficial, pero
parece claro que Honorio est expresando su opinin, ms que tratando de dictar una
doctrina concluyente, del tipo que cumplira los requisitos de la declaracin del Concilio
Vaticano I sobre la infalibilidad. En la lista de los monotelitas condenados por el concilio
III de Constantinopla aparecen el papa Honorio, el patriarca Sergio y otros tres obispos
de Constantinopla, y los obispos Ciro de Alejandra y Macario de Antioqua. Ya hemos
mencionado anteriormente las condenaciones que recayeron sobre Nestorio de
Constantinopla y Discoro de Alejandra. Otros obispos de estas dos ltimas sedes
cayeron en este error. Sin embargo, la condena de Honorio es excepcional. Casi siempre
el obispo de Roma termin defendiendo la doctrina correcta sobre cuestiones teolgicas
delicadas durante el primer milenio de la era cristiana. Para explicar este logro
excepcional parece necesaria una gua especial del Espritu Santo.

Nicea II

Nicea II, celebrado el ao 787, ser el ltimo de los siete concilios reconocidos como
ecumnicos tanto por la Iglesia catlica como por la Iglesia ortodoxa. Su tema central fue
la defensa del arte religioso contra las crticas de los iconoclastas. Lo convoc y organiz
la astuta emperatriz Irene, que haba sucedido en el trono bizantino a su marido, muerto
el ao 780. Recibi el apoyo del papa Adriano I, que envi dos legados para presidir la
asamblea. Reconocemos que de hecho, en este caso, existi una estrecha cooperacin
entre Roma y Constantinopla. El concilio public una breve definicin, que desde

82
entonces ha establecido el criterio fundamental para el arte y la devocin en el
catolicismo:

El arte representativo... est plenamente en armona con la historia de la propagacin del Evangelio, en la
medida en que confirma que la encarnacin de la Palabra de Dios fue real, no simplemente imaginaria, y ese
mismo beneficio nos lo aporta a nosotros. Ya que las cosas que mutuamente se explican la una a la otra, es
porque una posee el mensaje de la otra... As pues, definimos con toda exactitud y cuidado que de modo
semejante a la imagen de la preciosa y vivificante cruz han de exponerse las sagradas y santas imgenes,
tanto las pintadas como las de mosaico o de otra materia conveniente, en las santas iglesias de Dios, en los
sagrados vasos y ornamentos, en las paredes y en cuadros, en las casas y caminos: tanto las de nuestro
Seor Dios y Salvador Jesucristo como las de nuestra Seora inmaculada la santa Madre de Dios, de los
preciosos ngeles y todos los varones santos y justos.
Porque cuando con ms frecuencia son contemplados por medio de su representacin en la imagen,
tanto ms se mueven los que estas miran al recuerdo y deseo de los originales y a tributarles el saludo y
adoracin de honor, no ciertamente la latra verdadera que segn nuestra fe solo conviene a la naturaleza
divina; sino que, como se hace con la figura de la preciosa y vivificante cruz, con los evangelios y con los
dems objetos sagrados de culto, se las honre con la ofrenda de incienso y de luces, como fue piadosa
costumbre de los antiguos. Porque el honor de la imagen se dirige al original, y el que adora una imagen,
adora a la persona en ella representada [DzH, nn. 600-601].

El prrafo introductorio de la definicin de Nicea II ofrece una adecuada conclusin


a esta seccin sobre los concilios ecumnicos. Empieza citando el credo de
Constantinopla I (381), reconociendo as que este texto es la versin oficial del credo
niceno. Resume a continuacin las decisiones de los seis concilios ecumnicos anteriores,
poniendo de manifiesto la importancia que la historia y la tradicin tienen para la Iglesia.
En ocasiones el leguaje es fuerte: la doctrina autntica se consideraba vital para la
salvacin; de ah que las herejas fueran muy peligrosas. El nico cambio significativo de
la historia que hemos esbozado se refiere al relato de Constantinopla II. En lugar de los
Tres captulos nos encontramos con la condena de una serie de individuos, entre ellos
Orgenes. Sus enseanzas fueron condenadas probablemente al comienzo del concilio,
sin que las censuras lograsen abrirse paso y ser aceptadas en el nico decreto del concilio
que ha llegado hasta nosotros, los Tres captulos. La especulacin mtica de
Orgenes probablemente inclua su enseanza sobre la transmigracin de las almas: una
interesante indicacin del influjo del pensamiento oriental incluido el hind sobre los
telogos cristianos. De esta manera, despus de citar al completo la versin
constantinopolitana del credo niceno, el prrafo contina como sigue:

Execramos y anatematizamos a Arrio y a quienes piensan como l, habindose hecho partcipes de su loco
error; lo mismo que a Macedonio y a quienes piensan como l, llamados propiamente los pneumatmacos.
Confesamos que nuestra Seora, la santa Virgen Mara, es real y verdaderamente Madre de Dios, porque dio
a luz en la carne a Cristo, uno de la Trinidad, nuestro Dios, como decret el primer snodo reunido en feso.
Ese mismo snodo expuls de la Iglesia a Nestorio y a sus seguidores, porque pretendan introducir una

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dualidad de personas. En unin de estos snodos, tambin nosotros confesamos las dos naturalezas de aquel
que se encarn, para nuestra salvacin, en las entraas de Mara, Virgen sin mancha antes y despus del
parto, reconociendo que l es perfecto Dios y perfecto hombre, como proclam el snodo de Calcedonia
cuando hizo salir del recinto sagrado a los malhablados Eutiques y Discoro. Junto con estos, expulsamos a
Severo, a Pedro y a sus partidarios, por sus muchas blasfemias, en compaa de los cuales anatematizamos
las especulaciones mticas de Orgenes, Evagrio y Ddimo, como hizo el quinto snodo reunido en
Constantinopla. Adems, declaramos que hay dos voluntades y principios de accin, de acuerdo con lo que
es ms propio a cada una de las naturalezas que conviven en Cristo, como proclam el sexto snodo, reunido
en Constantinopla, cuando pblicamente rechaz a Sergio, Honorio, Ciro, Pirro y Macario, desinteresados de
la verdadera santidad, y a los seguidores que piensan como ellos. Resumiendo, declaramos que estamos
decididos a defender libres de toda innovacin las tradiciones eclesisticas escritas y no escritas que nos han
sido confiadas (Decrees, 134s).

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4. Telogos
La teologa ha sido tema central en esta ltima seccin, dedicada a la historia de los
concilios ecumnicos. Por medio del debate colectivo se elaboraron declaraciones
teolgicas de altsima calidad y perdurable importancia. Esta colectividad demostr ser
una poderosa fuerza, que reaparecera en la teologa con idntica energa en otros
concilios de la Iglesia, especialmente en Trento y el Vaticano II. Nacieron credos y
definiciones que superaban la capacidad individual de cualquier obispo o telogo. El que
enseguida se les atribuyera gran autoridad se debi al hecho de que se consideraba que
eran declaraciones de obispos que hablaban en nombre de toda la Iglesia. Hemos
vislumbrado, adems, la importancia de los concilios locales: el tercer concilio de Toledo
del ao 589, el Snodo de Whitby del 664, concilios convocados en Francia por
Bonifacio a lo largo del siglo VIII. Los pronunciamientos de estos concilios,
principalmente de los de carcter ecumnico, pueden considerarse como las cumbres ms
altas de una cadena de montaas. Las reflexiones y escritos de telogos concretos
proporcionaron las laderas y otras cumbres altas.
En Oriente, incluido Egipto, destacaron varios personajes en los concilios de feso y
Calcedonia. Algunos obtuvieron aprobacin y otros fueron condenados. Los dos telogos
ms valorados fueron Cirilo de Alejandra y Teodoro de Mopsuestia. Con sus escritos
contra el monotelismo, Mximo el Confesor (580-662) influy en el tercer concilio de
Constantinopla, celebrado en 680-681. Autor de numerosas obras sobre temas
doctrinales, litrgicos y bblicos, se le considera mrtir por los sufrimientos que tuvo que
soportar.
Entre los siglos VIII y IX, el telogo ms importante de la Iglesia de Oriente fue
Juan de Damasco (660-750, tambin llamado Juan Damasceno). Convencido defensor
del arte religioso, influy en el decreto de Nicea II contra el iconoclasmo. Su obra
principal, Fuente inagotable de conocimiento, estaba dividida en tres partes: un manual
de lgica, una lista de herejas y una exposicin de la fe ortodoxa. El autor demuestra
poseer un amplio conocimiento de los escritores cristianos, pero trata tambin de
filsofos antiguos, como Aristteles y Porfirio, as como del nuevo reto que planteaba el
islam. La obra, escrita en griego, fue traducida muy pronto al rabe, al eslavo antiguo, al
georgiano y al armenio, y ms tarde al latn. Ejerci un amplio influjo. Juan fue un
predicador famoso, aunque solo han llegado hasta nosotros algunos de sus sermones.

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Tambin fue famoso por los himnos litrgicos que escribi, especialmente los de Pascua,
Navidad, la Transfiguracin y la Dormicin de Mara (Asuncin).
En la frontera que marcaba la lnea divisoria entre Oriente y Occidente, ya he
mencionado la extraordinaria obra de Cirilo y Metodio. En Europa Occidental, los dos
autores papales ms importantes fueron Len I, cuyo Tomo tuvo gran importancia para el
concilio de Calcedonia, y Gregorio I, que envi a Agustn como misionero a Inglaterra y,
adems, fue un prolfico escritor de libros y cartas que contienen muchas y muy buenas
propuestas sobre lo que hoy llamaramos teologa pastoral. Hoy da es bien conocido
como historiador de la Iglesia de Inglaterra Beda, aunque fue tambin autor de obras de
teologa que ponen a disposicin de su generacin el conocimiento teolgico de la Iglesia
antigua. De manera parecida, en Espaa Isidoro de Sevilla se esforz por preservar el
conocimiento de la Iglesia antigua para que pudieran disfrutar de l sus contemporneos
y los cristianos del futuro.

Agustn de Hipona merece un tratamiento especial. Su vida la conocemos principalmente


a travs de su autobiografa, titulada Confesiones. Naci en Tagaste, que actualmente
estara enclavada en Argelia. Su padre era pagano y su madre, Mnica, cristiana. Ella fue
la que de pequeo lo puso en contacto con el cristianismo. Recibi una educacin clsica
en literatura y retrica latinas; tambin tuvo un conocimiento bsico del griego. En su
adolescencia perdi la fe cristiana y durante unos quince aos vivi con una concubina.
Durante casi una dcada fue maniqueo; en esa poca ense en ciudades como Cartago,
Roma y Miln. En esta ciudad entr en contacto con el obispo Ambrosio, por cuya
influencia volvi a integrarse en la Iglesia catlica: Ambrosio lo bautiz en la vigilia de
Pascua del ao 387. Poco despus volvi a frica. All, visitando la ciudad de Hipona, la
comunidad cristiana lo eligi para que fuera su sacerdote, y se qued en la ciudad. El ao
396 fue nombrado obispo de Hipona, y como tal permaneci hasta su muerte, que tuvo
lugar el ao 430.
Agustn fue un autor extraordinariamente prolfico (en latn), hasta el punto de ser
considerado el ms profundo e influyente telogo de la Iglesia occidental. Su figura la
reclama como propia la Iglesia occidental, debido a que Hipona, ciudad del norte de
frica que hablaba latn, estaba enclavada en el patriarcado de Roma. En sus
Confesiones, refut detalladamente las doctrinas dualistas maniqueas, a las que durante

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algn tiempo haba dado su adhesin personal. Contra los donatistas, defendi la validez
del bautismo y de la ordenacin, incluso en aquellos casos en que tales sacramentos
hubieran sido administrados por ministros pecadores; enseanza que haba tenido
profundas implicaciones para la prctica de la vida y del ministerio cristianos. En sus
escritos contra Pelagio, que originalmente proceda de Inglaterra, Agustn desarroll sus
doctrinas del pecado original y de la necesidad absoluta que tiene el hombre de la gracia:
los seres humanos no podemos alcanzar la vida eterna nicamente por nuestro propio
esfuerzo, ni pretender que Dios nos la otorgue como algo debido. Agustn adopt una
visin pesimista con respecto al nmero de los que se salvan, pero es discutible que
defendiera una doctrina estricta de la predestinacin, sosteniendo, p. ej., que la mayor
parte de las personas vayan al infierno, independientemente de lo que cada una de ellas
haga o crea. Tambin sus puntos de vista sobre el sexo y el matrimonio tendieron a ser
pesimistas, fruto, sin duda, de sus propias luchas internas. Agustn fue, sin duda, el
telogo occidental al que ms clara y reiteradamente apelaron los protestantes en la poca
de la Reforma, sobre todo por lo que a sus enseanzas sobre la predestinacin y la
justificacin por la fe se refiere. Pero tambin la Contrarreforma reclam la figura de
Agustn para los catlicos. Su tratado Sobre la Trinidad, que situ el amor en el centro
de la vida trinitaria, ha representado durante siglos el estudio teolgico por excelencia de
la Iglesia occidental sobre este sublime misterio. La ciudad de Dios ejerci una profunda
influencia en la teora poltica en Occidente. Agustn insta a los cristianos a que respeten
a las autoridades civiles, pero sin dejar de luchar, sobre todo, por el reinado de Dios, que
solo en la vida futura tendr plena realidad. El obispo de Hipona escribi amplios
comentarios sobre varios libros de la Escritura, entre los que destaca su tratado sobre el
Evangelio de Juan. Adems, dej escritas copias de muchos de los esplndidos sermones
que predic a sus feligreses. Agustn fue considerado un gigante teolgico ya en vida en
la Iglesia de Occidente; su fama, entonces y ahora, fue menor en la Iglesia de Oriente.
Invitado a asistir al Concilio de feso, del ao 431, muri antes de que la invitacin
llegase a sus manos.

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5. Roma y Constantinopla
Esta seccin describe las relaciones entre las Iglesias de Roma y Constantinopla desde el
ao 400 hasta el ao 1054, fecha en que se produjo el cisma. Ya durante el siglo IV, el
emperador Constantino haba elegido la ciudad de Bizancio como nueva capital del
Imperio romano. Cambi el nombre de la ciudad, que pas a llamarse Constantinopla,
es decir, la ciudad [plis, en griego] de Constantino [nombre del emperador].
Inicialmente fue la capital exclusiva del Imperio. Sin embargo, poco despus de la muerte
de su fundador, el ao 337, se vio claramente que el Imperio era demasiado extenso, y
que Constantinopla quedaba demasiado alejada al este para que continuase siendo la
nica capital del Imperio. De ah que Roma, una vez restaurada, recuperase su condicin
de capital, aunque solo de la mitad occidental del Imperio; Constantinopla continu
siendo la capital de la mitad oriental. La divisin poltica tuvo en cuenta la divisin
lingstica del Imperio: en la mitad oriental predominaba la lengua griega, mientras que en
la mitad occidental la lengua predominante era el latn. Esta situacin se complic durante
el siglo V, cuando las invasiones de numerosas tribus brbaras destruyeron el Imperio
romano occidental, al paso que Constantinopla y la mitad oriental del Imperio resistieron
la embestida. Despus el equilibrio se perdi de nuevo. Las tribus brbaras se
convirtieron al cristianismo e inyectaron nueva vida a la cristiandad occidental, mientras
que la cristiandad oriental se vio amenazada por el naciente poder del islam. Durante el
siglo VII, los ejrcitos musulmanes conquistaron las ciudades de Alejandra, Antioqua y
Jerusaln. Es decir, nicamente dos de las cinco sedes patriarcales continuaron gozando
de libertad para gobernar la Iglesia: Roma y Constantinopla.

En mi opinin, nos equivocaramos si considersemos inevitable el cisma que


finalmente se produjo. Incluso entre los historiadores existe la tendencia a escribir la
historia a la luz que sobre ella proyectan acontecimientos posteriores: se sabe que el
cisma finalmente se produjo y, consecuentemente, se escribe la historia del primer
milenio como si inevitablemente tuviese que terminar en ruptura. En su tiempo, este
resultado fue menos previsible. Entre Roma y Constantinopla existan las diferencias que
ya he ido sealando en este libro. Por otra parte, ambas Iglesias se sintieron
estrechamente unidas con ocasin del decisivo Concilio de Calcedonia, del ao 451. El
cisma de Acacio empez ya a finales del siglo V y se prolong intermitentemente por
espacio de unos cuarenta aos, del 482 al 519. Acacio, patriarca de Constantinopla, con

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el fin de aplacar a la Iglesia egipcia, que rechazaba las decisiones del Concilio de
Calcedonia, opt por minimizar el alcance de las enseanzas de dicho concilio. No
compartiendo este enfoque conciliador, varios papas insistieron en la necesidad de
aceptar en su integridad las enseanzas de Calcedonia y excomulgaron a Acacio y a
varios de sus sucesores por negarse a seguir esta misma lnea de conducta. Finalmente, la
comunin entre ambas sedes qued restaurada y durante los dos siglos siguientes Roma y
Constantinopla cooperaron estrechamente en los concilios de Constantinopla III y Nicea
II.

Ya he mencionado la introduccin de la clusula Filioque precisando que en la


procesin del Espritu Santo intervienen el Padre y el Hijo en el credo niceno por el
Concilio de Toledo del ao 589. En Occidente, la aceptacin de esta misma clusula se
ampli cuando el ao 794 la aadi al credo el Concilio de Frncfort, que haba sido
convocado por el emperador Carlomagno. Como en el caso de Toledo, en Frncfort la
adicin se consider necesaria nicamente para la Iglesia occidental, que de esa manera
trataba de contrarrestar los restos de arrianismo. De todos modos, la introduccin le
pareci ofensiva a la Iglesia oriental. Aparte de las objeciones teolgicas que la aadidura
pudiera suscitar, se trataba de un procedimiento que unilateralmente manipulaba un texto
aprobado en un concilio ecumnico. Al principio, el papado no mostr el menor inters
por introducir la clusula, pero poco a poco fue cambiando de opinin. De ah que,
finalmente, se plantease la cuestin de la autoridad papal. Estaba el papa por encima de
un concilio ecumnico, hasta el punto de poder alterar los decretos doctrinales de este
ltimo? Para la Iglesia de Constantinopla, una autoridad papal de este tipo era del todo
inaceptable. Puedo sealar aqu el reciente descubrimiento de que la ms antigua
insercin de la clusula Filioque tal vez se produjese en un concilio oriental celebrado en
Seleucia-Ctesifonte, en Persia, alrededor del ao 410 (Annuarium Historiae
Conciliorum 32 [2000], 10).
La coronacin de Carlomagno como emperador por el papa Len III, el da de
Navidad del ao 800 en Roma, tambin irrit a Bizancio (como continuaban siendo
designados a veces Constantinopla y el Imperio oriental). All se tena la sensacin de que
con el colapso del Imperio occidental en el siglo V, con las invasiones brbaras,
nicamente el gobernante del Imperio oriental poda pretender realmente el ttulo de

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emperador. Carlomagno poda ser considerado rey, pero nunca emperador. El hecho de
que el papa hubiese sido el responsable de iniciativa tan inoportuna provoc cierto
distanciamiento de Roma por parte de los cristianos orientales y que pusiesen cada vez
ms sus ojos en el patriarca de Constantinopla como cabeza principal y nica de su
Iglesia. En cualquier caso, no habra que exagerar la magnitud de la ofensa; la comunin
entre ambas Iglesias se mantuvo.
La tensin volvi a subir en el siglo IX, durante el llamado cisma de Focio. Haba
dos pretendientes a la sede de Constantinopla, Ignacio y Focio. Al principio el papa no
intervino en la disputa, por considerar que se trataba de una cuestin interna de la Iglesia
oriental. Con el tiempo, fue viendo con buenos ojos la candidatura de Ignacio, el
ocupante original de la sede, y finalmente se pronunci en su favor. Basilio, el emperador
oriental, apoy igualmente a Ignacio. El resultado fue el concilio IV de Constantinopla,
del 869-870, que ratific la eleccin de Ignacio y la deposicin de Focio. El papa Adriano
II envi legados para presidir el concilio y aprob las decisiones de este ltimo, aunque la
convocatoria y la ratificacin del concilio correspondan en primer lugar al emperador
oriental. El ao 877, al morir Ignacio, Focio ocup de nuevo la sede de Constantinopla, y
sus relaciones con el papa Juan VIII pasaban por un buen momento. Focio era profundo
telogo y brillante escritor y polmico en sus crticas de la Iglesia occidental; de ah
que la Iglesia ortodoxa lo haya considerado un santo. Su deposicin constituy un
episodio penoso en el contexto de la historia de la ortodoxia. Habra que recordar aqu,
de todos modos, que gran parte de la responsabilidad de la deposicin de Focio recay en
las autoridades orientales, y que la amistad entre Focio y Juan VIII demostr la
recuperacin de las buenas relaciones entre ambas Iglesias.

Antes de la ruptura definitiva del ao 1054 iban a pasar todava dos siglos. En este
tiempo, el patriarca decisivo de Constantinopla fue Cerulario. Su actitud crtica con
respecto a la Iglesia occidental abarc ahora un amplio abanico de cuestiones: rechaz el
uso del pan sin levadura en la eucarista, en lugar del pan con levadura; conden la
introduccin en la frmula del credo de la clusula Filioque; afirm que las
reivindicaciones papales de la autoridad carecan de fundamento en la Escritura y en la
Tradicin primitiva; critic que en Occidente la Cuaresma apenas durase una semana.
Incluso la barba se convirti en una cuestin disputada. La prctica occidental de que los

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clrigos se afeitasen la barba fue criticada como afeminada y aconsejable para varones en
constante movimiento, como los soldados; pero los clrigos deberan ser ms bien
contemplativos, y por este motivo les conviene dejarse crecer la barba, siguiendo el
ejemplo de Cristo y los apstoles, as como de Platn y Aristteles y, en general, de los
filsofos de la antigedad. En Constantinopla, algunos templos catlicos fueron cerrados
por orden del patriarca. El papa Len IX envi al cardenal Humberto como legado suyo
a Constantinopla para que buscase una solucin, aunque tambin le confi una bula de
excomunin contra Cerulario, que sera promulgada de no encontrarse una solucin a la
crisis. La actitud de Humberto result ser tan conflictiva como la de Cerulario. Incapaz
de convencer a este ltimo de que cambiase de mentalidad, promulg la bula de
excomunin dejndola en Santa Sofa, la iglesia catedralicia de Constantinopla, y acto
seguido volvi precipitadamente a Roma. A su vez, Cerulario excomulg a Humberto y a
los miembros de su squito.
En realidad, sin saberlo Humberto, el papa Len haba fallecido antes de que su
legado promulgase la bula de excomunin de Cerulario. Es opinin ampliamente
compartida que los legados papales pierden su autoridad cuando un papa muere, por lo
que es muy posible que, de acuerdo con el derecho cannico occidental, Cerulario no
fuera nunca excomulgado. Se pensaba entonces que la crisis sera pasajera, menos seria
que la de Focio, pero pronto se pas de las excomuniones personales al cisma entre
ambas Iglesias. Por desgracia, el cisma no fue resuelto nunca de manera satisfactoria y
todava hoy contina siendo la lnea divisoria ms profunda que separa en dos la
comunidad cristiana.

Hemos trazado las relaciones entre Roma y Constantinopla sobre todo en el nivel
institucional. Pero no deberamos perder de vista las diferencias culturales y religiosas
subyacentes: el lenguaje, la geografa y otros muchos factores haban ido ensanchando la
distancia existente entre ambas Iglesias. Ninguna de ellas senta la necesidad obvia o
inmediata de contar con la otra. Solo despus de la separacin fue quedando cada vez
ms claro el comn empobrecimiento resultante.

91
6. Cambios institucionales
Ya he descrito una serie de cambios institucionales, especialmente en los apartados 3
(Concilios ecumnicos) y 5 (Roma y Constantinopla) de este mismo captulo. Las
instituciones eran una dimensin esencial de la religin popular, tema del prximo
apartado 7. En el presente apartado describir los principales cambios institucionales que
no hayan sido tratados en otro lugar y pasar revista, de una manera general, a las
dimensiones institucionales de la Iglesia durante este largo periodo de seis siglos y medio.

Una sola Iglesia

Durante este periodo se multiplicaron los cismas, algunos de los cuales fueron serios y de
larga duracin, especialmente aquellos que estuvieron asociados con las doctrinas arriana,
nestoriana y monofisita.
El cisma arriano qued fundamentalmente solucionado en Egipto y Asia a finales del
siglo IV. En Occidente, como ya hemos visto, muchas de las tribus brbaras se
convirtieron al principio a una forma arriana de cristianismo, antes de abrazar la fe
ortodoxa; todava en el ao 794 el concilio de Frncfort insert la clusula Filioque en el
credo para contrarrestar el arrianismo residual que continuaba vivo en algunas partes de
Europa. En cualquier caso, no parece que el arrianismo constituyera por entonces una
seria amenaza para el cristianismo ortodoxo, y, de hecho, desapareci como Iglesia
numerosa y organizada.

La Iglesia nestoriana se difundi en Oriente, concretamente en la India y China, y


ha influido en el cristianismo de algunas regiones de Asia hasta nuestros das. Sin
embargo, el surgimiento del islam desconect esta Iglesia de sus races en el mundo
mediterrneo, convirtindola en algo perifrico con respecto a la corriente principal del
cristianismo.
Tres comunidades importantes rechazaron la definicin del Concilio de Calcedonia y
se adhirieron a la doctrina monofisita. En primer lugar, la Iglesia armenia, que jams
estuvo representada en el concilio y, en buena parte debido a esta ausencia, rechaz
formalmente la enseanza de Calcedonia en el siglo VI. En segundo lugar, la Iglesia
ortodoxa siria, organizada por Jacob Baradeus (500-578), enrgico obispo de Edesa
(Siria); de ah que a veces reciba el nombre de Iglesia jacobita. Esta Iglesia se difundi

92
por diversas partes de Asia, incluida la India, y sobrevive actualmente con una presencia
significativa en muchas partes del mundo. En tercer lugar, la Iglesia copta de Egipto (el
trmino copto deriva de la palabra griega que designa a Egipto, Agyptos), que desde el
principio se opuso en bloque a Calcedonia. Aunque ha ido perdiendo peso por las
continuas conversiones al islam, esta comunidad sigue siendo actualmente la principal
Iglesia cristiana de Egipto, con una dispora de florecientes comunidades coptas en otros
pases. Vinculadas a los coptos como Iglesias filiales, y manteniendo su rechazo a
Calcedonia, surgieron las Iglesias de Etiopa y Nubia.
A pesar de estas importantes separaciones, el mantenimiento de la unidad bsica
dentro de la Iglesia cristiana durante el primer milenio es realmente digno de admiracin.
Como hemos visto, entre las Iglesias de Roma y Constantinopla hubo tensiones y pocas
de recproca excomunin. A pesar de todo, ambas Iglesias, que reunan en su seno a la
gran mayora de los cristianos, se mantuvieron fundamentalmente en comunin la una
con la otra, y en este sentido formaron una Iglesia nica durante ms de mil aos.

Jerarqua y ministerio

Ya en el siglo IV, tras la conversin de Constantino y la declaracin del cristianismo como


religin oficial del Imperio romano, la autoridad papal fue reconocida amplia y
abiertamente en la Iglesia. Los papas desempearon un importante papel en la mayora
de los cinco concilios ecumnicos celebrados entre feso y Nicea II, ambos incluidos. El
apoyo del papa Len I fue decisivo para el xito del Concilio de Calcedonia. El papa
Gregorio I fue muy respetado por sus escritos y santidad de vida. Es considerado el
fundador de los Estados Pontificios, por haber hecho donacin de sus amplias
propiedades al papado. La misin que le encomend a Agustn result crucial para la
evangelizacin del norte de Europa, as como para la extensin de la autoridad papal al
norte de los Alpes. Len I y Gregorio I son los dos nicos papas de la historia de la
Iglesia a quienes unnimemente se les ha reconocido el ttulo de grandes.
Los siglos IX y X fueron tiempos difciles para el papado. Durante esos siglos se
sucedieron en la silla de Pedro unos cuarenta y cuatro papas, lo que implica que el
pontificado medio de cada uno de ellos no lleg a los cinco aos de duracin. Abundaron
los antipapas y las elecciones disputadas. Algunas poderosas familias de Roma

93
dominaron el papado, que ellas consideraban poco menos que como su propiedad
personal. A esa poca pertenece la legendaria figura de la papisa Juana. La leyenda
claramente inventada hizo su primera aparicin en el siglo XIII. Su pontificado se situ
a mediados del siglo IX, porque la confusin reinante durante esos aos permiti
insertarlo sin contradecir claramente la cronologa conocida. Segn la leyenda, Juana
disfrut de un corto y exitoso papado mientras pudo vivir disfrazada de varn, pero
cuando se descubri su verdadero sexo al dar a luz a un hijo, los romanos la apedrearon
hasta matarla.
La recuperacin del papado a lo largo del siglo XI, conocida a menudo con el
nombre de reforma gregoriana, en honor de Gregorio VII (1073-1085), el papa que la
impuls con mayor empeo, ser estudiada en el prximo captulo. Len IX (1048-
1054), el primer papa asociado con la reforma, ya ha sido mencionado al hablar del
comienzo del gran cisma entre Oriente y Occidente del ao 1054.

El ttulo de cardenal deriva de la palabra latina cardo, que significa gozne o


bisagra. En la Iglesia antigua, para referirse a los principales sacerdotes y obispos que
trabajaban en la ciudad de Roma y sus suburbios se utilizaba a veces el trmino
cardenales y, entre otras cosas, tomaban parte en la eleccin del papa. Se dice en algunas
fuentes que el nmero de estos clrigos era a veces de veinticuatro o veinticinco. El
Liber pontificalis, antigua coleccin de biografas papales, afirma que el snodo
celebrado en Roma el ao 769 decidi que el papa tena que ser elegido de entre los
diconos y sacerdotes cardenales. La misma obra, aproximadamente por la misma
fecha, menciona obispos cardenales que dirigan la liturgia en la iglesia catedralicia de
la dicesis, San Juan de Letrn. Para referirse a los principales diconos de la ciudad se
utiliza a veces la etiqueta de diconos cardenales. De todos modos, los pasos decisivos
en el desarrollo del colegio de cardenales se produjeron durante la reforma gregoriana y
con posterioridad a la misma, por lo que sern tratados en el prximo captulo.
Ya he sealado que en la Iglesia antigua el episcopado estaba distribuido en tres
niveles. Esta estructura se mantuvo durante todo el primer milenio. El nivel superior de
los cinco patriarcados se vio afectado por las conquistas musulmanas de Alejandra,
Antioqua y Jerusaln, que vieron cmo la libertad de sus patriarcas quedaba
severamente limitada. El nivel medio, habitualmente conocido como sedes metropolitanas

94
en Oriente y como arzobispados en Occidente, no sufri cambios sustanciales. Por
debajo de los patriarcas y metropolitanos se situaban los obispos del tercer nivel: estos
continuaron siendo piezas fundamentales en la organizacin de la Iglesia. Tras las
invasiones brbaras en Occidente y la conversin de estos pueblos al cristianismo,
algunos obispos fueron nombrados para atender a una determinada tribu, sin quedar
adscritos a una poblacin o ciudad determinada. La Historia eclesistica de Beda nos
informa de cmo esta solucin se aplic en la Inglaterra del siglo VII. Pero gradualmente
se fue imponiendo el sistema de sedes fijas, asignadas a ciudades o poblaciones
concretas.

Tambin los sacerdotes conservaron los rasgos esenciales que haban desarrollado
en la Iglesia antigua. Continuaron desempeando un papel clave para la organizacin y la
prctica de la vida cristiana. Los diconos fueron ms apreciados en Oriente que en
Occidente, donde muchas de sus funciones fueron asumidas por los sacerdotes. Los
ministerios menores de subdiconos, aclitos, exorcistas, cantores, lectores y ostiarios se
conservaron, al menos en su forma rudimentaria, tanto en Oriente como en Occidente, si
bien muchas de sus obligaciones fueron asumidas por los sacerdotes o los diconos, o
simplemente fueron desempeadas por laicos que no posean ttulo oficial alguno para
cumplir esos ministerios.

Hemos encontrado las diaconisas en el canon 19 del concilio de Nicea, y la ordenacin


de diaconisas en el canon 15 de Calcedonia (v. supra, p. 32). Ambos concilios permiten
que las mujeres ejerzan ciertos roles, sin mostrar excesivo entusiasmo por el asunto. Con
el tiempo, el bautismo de los adultos fue siendo sustituido por el bautismo de los nios,
con la consecuencia prctica de que una funcin clave de las diaconisas casi
desapareciese: a saber, la de ayudantes mientras las mujeres, despojadas de sus vestidos,
eran bautizadas por inmersin. A pesar de todo, las diaconisas continuaron siendo
bastante numerosas en la Iglesia Oriental. No as en Occidente, aunque tambin en esta
Iglesia algunas mujeres continuaron prestando ciertos servicios en los templos durante la
Edad Media. No est del todo claro si hemos de acusar a la Iglesia Occidental de suprimir
el diaconado femenino o si ms bien fueron las mujeres las que con el tiempo optaron
por prestar otros servicios y ministerios distintos del diaconado en favor de la vida
cristiana.

95
Concilios

El tema de los concilios ecumnicos de este periodo ya ha sido tratado con cierto detalle.
Tambin han sido citados algunos concilios diocesanos, provinciales y nacionales. El
canon 5 de Nicea I manda que los concilios provinciales se celebren dos veces al ao.
Las recomendaciones de Constantinopla II con respecto a la importancia del debate en
comn se referan directamente a los concilios ecumnicos, pero tal vez tuvieran en
cuenta tambin lo que suceda en los concilios locales. En conjunto, podemos decir que
la Iglesia del primer milenio fue fundamentalmente conciliar.
Mansi, Conciliorum, informa de un considerable nmero de concilios regionales
celebrados durante el primer milenio y permite que nos hagamos una idea tanto de las
cuestiones debatidas como de la viveza de las discusiones. Solo en la ciudad de Cartago,
la obra dirigida por C. Munier, Concilia Africae (Corpus Christianorum, vol. 149),
recoge informacin sobre dieciocho concilios regionales celebrados entre los aos 393 y
419. Seguramente se celebraron otros muchos concilios locales de los que no nos ha
llegado informacin.

Las parroquias

Tal vez el cambio institucional ms significativo producido durante este periodo fuera el
desarrollo del sistema parroquial en la cristiandad occidental. Durante el siglo IV se
construyeron muchos templos cristianos, pero estas construcciones tuvieron lugar
principalmente en las ciudades o grandes poblaciones. En las zonas rurales se utilizaron a
menudo capillas domsticas, como en Lullingstone y Hinton St. Mary, en Inglaterra. Tras
las nuevas conversiones al cristianismo que se produjeron en Occidente a partir del
siglo V, gran parte de la atencin pastoral estuvo centrada en la tribu. La eucarista y
otros servicios religiosos se celebraron a menudo en edificios ya existentes, como
auditorios o salas. Y en algunas regiones se celebraron regularmente al aire libre: las
hermosas cruces ornamentales que se conservan en el mundo cltico sirvieron para
sealar y santificar esos espacios.
Sin embargo, poco a poco fue surgiendo una red de templos parroquiales, que
finalmente abarc la mayor parte del territorio de la Europa Occidental y Central. El
prroco era el responsable de la atencin pastoral que se prestaba a los feligreses. Del

96
mantenimiento de los edificios se preocupaban los laicos, lo que generaba en ellos la
sensacin de que la parroquia y su templo les pertenecan. Globalmente hablando, en la
solucin de este problema predomin una actitud constructiva, que combinaba eficiencia,
responsabilidad y sentido de pertenencia. En el templo parroquial los fieles se reunan
para asistir a misa, principalmente los domingos pero tambin los das de entre
semana, para bautizar a los nuevos creyentes, y a veces para contraer matrimonio;
pero, adems de estos servicios tpicamente religiosos, los templos parroquiales prestaban
otros servicios de diversa naturaleza. En el espacio adyacente al templo se enterraba
normalmente a los fieles de la parroquia. De esta manera, el templo parroquial se asoci
con la vida y el destino despus de la muerte de los feligreses. En la parroquia y su
templo podemos ver las principales razones del profundo enraizamiento de la fe cristiana
en la cristiandad occidental.
En Francia, los templos parroquiales empezaron a construirse en fecha temprana.
En su Historia Francorum (Historia de los francos), Gregorio de Tours nos informa
puntualmente de la iniciativa de Martn de Tours de construir templos parroquiales en las
zonas rurales ya a finales del siglo IV. En Inglaterra, este desarrollo tuvo lugar bastante
despus del periodo descrito por Beda en su Historia eclesistica. De todos modos, en
la poca del registro Domesday, de 1086, figuran ya unas 9.000 parroquias, cada una
de ellas con su propio templo parroquial (y a veces con ms de un templo); esta red de
parroquias, que ya entonces cubra todo el territorio de Inglaterra, se mantuvo
prcticamente inmutable hasta el siglo XIX. Algunos de los templos parroquiales de la
Inglaterra anglosajona podemos admirarlos todava hoy; p. ej., la iglesia de San Lorenzo
de Bradford-on-Avon, en Wiltshire, y la iglesia de Todos los Santos de Brixworth, en
Northamptonshire.

97
7. Religin popular
Durante este periodo, la religin popular tema de tratamiento obligado y difcil de
definir, si bien, por lo que al presente libro se refiere, tal vez baste con decir que es
simplemente la religin del pueblo de Dios fue a la vez tradicional e innovadora. Las
experiencias de la Iglesia primitiva siguieron siendo muy influyentes. Inicialmente, la
continuidad con este periodo ms antiguo sigui siendo especialmente fuerte en la
cristiandad oriental, que consigui repeler las distintas incursiones brbaras y preservar
bien las tradiciones ms antiguas. En parte, esta continuidad se vino abajo con las
conquistas musulmanas, que obligaron a muchos cristianos orientales a practicar su
religin en condiciones radicalmente distintas. Sin embargo, como sucede a menudo con
las personas que sufren discriminacin y persecucin, el respeto por el pasado se reforz
en ellas de mltiples formas.
En Occidente, las conversiones de las tribus brbaras aportaron nueva savia y
creatividad al cristianismo, dentro y ms all de las fronteras del antiguo Imperio romano.
Al mismo tiempo, los nuevos convertidos se mostraron notablemente respetuosos con
respecto a muchas tradiciones cristianas. El resultado, por lo que a la religin popular se
refiere, fue una mezcla extraordinaria de viejas y nuevas tradiciones, de continuidad e
innovacin.
La teologa y los cambios institucionales, de los que ya he hablado en los apartados
4 y 6 de este mismo captulo, tuvieron amplias consecuencias para la religin popular.
Las tres facetas de la vida de la Iglesia se influyeron entre s. Por lo que a la religin
popular y a la teologa se refiere, anteriormente he recordado los comentarios de
Gregorio de Nisa sobre el inters que tenan por los temas teolgicos los cambistas de
moneda, los asiduos a los baos y los dependientes comerciales de la Constantinopla de
finales del siglo IV. De manera parecida, en poca algo posterior, una de las
caractersticas de las tribus que abrazaron el cristianismo en Occidente fue la fascinacin
que sintieron por las doctrinas de la Trinidad y la Encarnacin, y por otros misterios de la
fe cristiana. Los vnculos entre religin popular y cambios institucionales son
especialmente claros en la puesta a punto de la red de iglesias parroquiales, como ya he
subrayado en la seccin 6. Estos vnculos son igualmente claros en el desarrollo de las
rdenes religiosas.

98
rdenes religiosas

Ya hemos visto cmo la inspiracin que provoc el crecimiento temprano de la vida


consagrada en la Iglesia, que fue especialmente intenso en Egipto durante los siglos III y
IV, constituy en parte una reaccin contra la Iglesia institucional de la poca: una huida
al desierto, lejos de la vida eclesial que se viva en las ciudades. Sin embargo, la vida
eremtica no tard en dar paso a comunidades religiosas, de manera que la vida
consagrada se convirti de nuevo en parte integral de la Iglesia institucional, aunque
siempre conserv cierta actitud crtica. En Egipto, la vida monstica continu siendo
floreciente hasta que en el siglo VII la conversin de los cristianos al islam empez a ser
un fenmeno masivo en el pas. Ms al sur, el monaquismo fue especialmente fuerte en
Etiopa, pero este pas sigui el ejemplo de Egipto y rompi su comunin tanto con
Roma como con Constantinopla.
Hacia el este, en la Iglesia leal a Constantinopla, y por tanto en comunin con
Roma, hemos llamado la atencin sobre la figura fundacional del monacato en el siglo IV,
Basilio de Cesarea, y sobre la importancia de su Regla, as como sobre el papel de su
hermana Macrina en la organizacin de la vida religiosa para mujeres. Tambin fueron
importantes las llamadas lauras (grupos de celdas de ermitaos que vivan bajo la
direccin de un abad), fundadas en Palestina entre el siglo IV y principios del siglo VI,
especialmente las fundadas por san Eutimio ( 473) y su discpulo san Sabas ( 532).
Las conquistas musulmanas afectaron negativamente al monacato en diversas regiones.
Sin embargo, tambin bajo gobiernos musulmanes se produjeron casos positivos de
desarrollo del monacato. El comienzo del monacato en el monte Athos (Grecia) se
remonta a la laura fundada por san Atanasio el Athonita el ao 961. El monte Athos
influy decisivamente en la introduccin del monacato en la Iglesia rusa, y
paulatinamente se ha convertido en el corazn de la vida monstica de gran parte de la
Iglesia ortodoxa.
Por lo que se refiere a la cristiandad occidental, ya se ha sealado la importancia
que han tenido muchos monjes y algunas monjas. Entre otros estos, Agustn y sus
compaeros, que dejaron el monasterio de Roma para iniciar la reconversin de
Inglaterra; los monjes celtas, que tuvieron un importante papel en la evangelizacin de
Inglaterra y de otros pases; Teodoro de Tarso, monje en Roma y posteriormente
arzobispo de Canterbury; Hilda y el monasterio mixto de Whitby; las comunidades

99
masculinas y femeninas fundadas en tierras germnicas por Bonifacio, monje a su vez de
Nursling; scar, monje de Corbie, en Francia, y evangelizador de Escandinavia; Cirilo y
Metodio, apstoles de los eslavos, que durante algn tiempo vivieron como monjes.

Benito de Nursia (480-550) es considerado padre, o patriarca, del monacato occidental.


La mayor parte de la informacin que poseemos sobre su vida se la debemos a los
Dilogos del papa Gregorio I. Nacido y educado en Roma, Benito se apart de la vida
mundana y se fue a vivir como ermitao a Subiaco. Se le unieron algunos discpulos y se
establecieron comunidades en los alrededores, pero no prosperaron. Benito se traslad
entonces hacia el sur, a Montecasino, donde fund un monasterio que ha perdurado
hasta nuestros das. Su contribucin ms importante fue la Regla que escribi para esta
comunidad. Caracterizada por el magistral equilibrio que establece entre los grandes
ideales y la comprensin de la condicin humana, esta norma de vida ha ejercido una
profunda influencia sobre el monacato occidental, e indirectamente sobre otros estilos de
vida religiosa. El papa Pablo VI reconoci esta contribucin nombrando a san Benito
patrono de Europa.
Discuten los historiadores hasta qu punto existieron una dependencia y continuidad
directas entre Montecasino y los monasterios fundados en Europa entre los siglos VI y
VIII, y hasta qu punto la Regla de san Benito fue conocida en esa poca. Benito de
Aniano (751-821) fue la figura clave de este tiempo en la propagacin de la forma de
vida benedictina en Alemania y Francia. De lo que no cabe duda es de que a finales del
siglo X la Regla de san Benito se haba convertido en normativa para el monacato en la
mayor parte de la cristiandad occidental.
En sus Dilogos, cuenta el papa Gregorio que Escolstica, la hermana de Benito,
haba fundado un monasterio para mujeres en Plombariola, a unos nueve kilmetros de
Montecasino. De ah que Escolstica sea considerada fundadora de la forma de vida
benedictina para mujeres.

Liturgia

En el cristianismo la liturgia (trmino derivado de dos palabras griegas, las y rgon, que
significan respectivamente pueblo y obra) fue configurada por dos comunidades

100
distintas, la monacal y la parroquial. El monacato fue especialmente importante para el
desarrollo del oficio divino (officium divinum, en latn). Gradualmente, esta oracin
litrgica en la que sobre todo se cantaban salmos del Antiguo Testamento fue tomando
en Occidente la forma de las siete horas de maitines (oracin de la maana), laudes
(alabanza), tercia (tercera hora tras la salida del Sol), sexta (sexta hora), nona (novena
hora), vsperas (oracin de la tarde) y completas (oracin de final del da). A estas siete
horas se aadi en algunos lugares la prima (primera hora). Este programa de oracin
constituy el corazn de la vida diaria del monje benedictino.
La aportacin del monacato tambin fue decisiva tanto en Oriente como en
Occidente para el desarrollo del calendario litrgico: el ciclo anual de fiestas,
dedicadas a conmemorar sobre todo acontecimientos de la vida terrena de Cristo y vidas
de santos cristianos. Ya ha sido mencionado el tiempo litrgico de Cuaresma, citado en el
canon 5 del Concilio de Nicea. La paz de que disfrut en el siglo IV permiti a la Iglesia
desarrollar an ms el calendario litrgico. Posteriormente sera el monacato el que se
encargase de cumplir esa tarea, hasta que con el tiempo todo el ao qued planificado.
Haba dos tiempos principales dedicados a conmemorar la vida de Cristo: Adviento,
seguido de Navidad, y Cuaresma, seguida de Pascua. En ellos se intercalaron la
conmemoracin en das concretos de los principales santos y mrtires cristianos, o de
grupos de ellos, y algunos misterios divinos ms, como la Ascensin y Pentecosts. En
el oficio divino y en la misa se incorporaron textos apropiados a cada fiesta,
consiguindose de esa manera que la liturgia cotidiana mostrase a la vez estabilidad y la
adecuada variedad.

Las iglesias parroquiales posibilitaron que este calendario litrgico fuese celebrado
por el conjunto de la comunidad cristiana, asistiendo a la misa los domingos y otros das
de la semana y participando al menos parcialmente en el oficio divino, sobre todo en
maitines y vsperas. Haba otros servicios litrgicos, como los bautismos y los funerales,
que normalmente se celebraban tambin en las parroquias. En la Iglesia oriental el idioma
ms utilizado en la liturgia era el griego, aunque en algunas regiones se usaron el siriaco y
otras lenguas minoritarias. En la cristiandad occidental, la principal lengua escrita era el
latn; de ah que, con razn, terminase convirtindose tambin en la lengua litrgica
predominante. Las lenguas locales, como el francs antiguo y el ingls anglosajn, se
utilizaron en los sermones y en algunas oraciones, pero en general parece que la mayora

101
acept de buen grado que los textos principales de la liturgia deban leerse o cantarse en
latn. Se trataba de una lengua que la mayora de la gente entenda, al menos en cierta
medida. As pues, en la liturgia se mantuvo la diferencia lingstica bsica que haba
existido en la Iglesia casi desde el principio, entre el Oriente de habla griega y el
Occidente de habla latina. Dentro de cada una de estas dos reas existieron muchas
diferencias y variaciones en la ejecucin de los ritos. Y esta diversidad se explica en parte
por motivos geogrficos y en parte por la necesidad de amoldarse a las diferencias
existentes entre las comunidades monsticas y las comunidades de laicos. Esta variedad
fue hasta cierto punto inevitable no olvidemos que todava faltaban siglos para que
llegase la imprenta y, por otra parte, bien valorada. En cualquier caso, la unidad era
mucho ms esencial que las diferencias: una creencia compartida en los misterios
centrales del cristianismo y el respeto por las tradiciones que esta fe haba transmitido
durante siglos.

102
3.
Edad Media Central y Tarda

Este captulo trata de la Iglesia occidental tambin llamada, a partir de aqu, Iglesia
catlica durante la segunda parte de la Edad Media: desde mediados del siglo XI hasta
finales del siglo XV. Este periodo est delimitado por los dos cismas ms serios que ha
padecido la Iglesia: empieza con el cisma de la Iglesia ortodoxa, y termina en vsperas de
la Reforma protestante. Representa una etapa crucial y muy fructfera en la peregrinacin
de la Iglesia. Muchos de los rasgos distintivos de la Iglesia catlica actual tomaron forma
durante esos siglos. Correspondiendo a esta importancia central, este captulo es el ms
largo del libro. La primera mitad del periodo, hasta aproximadamente el ao 1300, se
denomina a veces Alta Edad Media: alta en el sentido de que se sita entre la
Temprana Edad Media y la Tarda, y porque fue un periodo de grandes logros. La
segunda mitad suele denominarse Edad Media Tarda, por situarse al final del periodo
e, implcitamente, porque muchos historiadores consideran que es una etapa de
decadencia con respecto a los extraordinarios logros de los siglos anteriores. En cualquier
caso, por lo que a la primera mitad se refiere, personalmente he preferido el trmino ms
neutro de Edad Media Central, principalmente porque considero que la Edad Media
Tarda fue un periodo de notables logros, pero a la vez de dificultades.
El captulo se abre con un breve informe sobre la extensin de la Iglesia catlica
durante este periodo, que para la cristiandad occidental fue de contraccin y expansin,
como reza el ttulo del apartado 1. En el captulo 2, la religin popular qued resumida en
el apartado 7, ya al fin del captulo, aunque impregnaba muchas de las cosas recordadas
en los apartados anteriores. En cambio, en este captulo la religin popular ser tratada al
principio, en el apartado 2, y detenidamente, con el fin de subrayar la centralidad del
tema: el hecho de que en el centro de la Iglesia, y por tanto de su historia, est el pueblo
de Dios. A partir de ah, el captulo se mueve entre los aspectos ms institucionales de la
Iglesia, otros ms cercanos a la religin popular y otros que son una mezcla de estos y
aquellos. El apartado 3 se centra en el papado, los concilios generales y los gobernantes
laicos. Fueron temas indisolublemente vinculados entre s a lo largo del periodo, y entre
sus protagonistas hubo cooperacin y tensin. Las rdenes religiosas fueron rasgos

103
descollantes de la Iglesia a lo largo de todo el periodo, tanto las rdenes monsticas
antiguas como las nuevas fundaciones, principalmente las cuatro rdenes mendicantes. A
estas ltimas y a algunos movimientos religiosos paralelos, principalmente al de las
beguinas, est dedicado el apartado 4. Otros rasgos importantes y parcialmente
innovadores de la Iglesia medieval que tuvieron efectos de larga duracin son tratados en
los tres apartados siguientes: Acontecimientos intelectuales, sobre las universidades,
los telogos y el derecho cannico; Liturgia, oracin y misticismo, y Arte,
arquitectura y msica. El ltimo apartado, Desafos planteados a la cristiandad
occidental, aborda los movimientos disidentes en el seno de la Iglesia occidental, las
tentativas de reunin con la Iglesia ortodoxa y otras Iglesias separadas, y las actitudes
frente a otras creencias.

104
1. Contraccin y expansin
La principal contraccin que afect a la Iglesia catlica durante este periodo estuvo
asociada al cisma entre Roma y Constantinopla. Este cisma, que empez el ao 1054,
jams fue solucionado satisfactoriamente. La Iglesia de Constantinopla, mejor conocida
como Iglesia ortodoxa, se sinti cada vez ms amenazada por la expansin del islam,
amenaza que culmin con la toma de Constantinopla por los ejrcitos musulmanes el ao
1453. Sin embargo, existieron tambin importantes reas de expansin para la Iglesia
ortodoxa, sobre todo en Rusia. Las Iglesias que ya antes se haban separado tanto de
Roma como de Constantinopla, principalmente las de carcter nestoriano y monofisita,
continuaron en su gran mayora separadas de la Iglesia catlica durante este periodo.
Existieron tentativas de reunin con grupos de dentro de estas Iglesias, y con la Iglesia
ortodoxa, con ocasin del Concilio de Florencia del ao 1439.
La expansin musulmana supuso una amenaza tambin para la Iglesia catlica,
aunque de naturaleza mucho menos grave que la amenaza que sufrieron la Iglesia
ortodoxa y otros grupos cristianos separados. El control cristiano de Jerusaln, de Tierra
Santa y de algunas otras regiones limtrofes se restableci en favor de la Iglesia catlica
con ocasin de la primera cruzada de 1098/99 y de las campaas posteriores. Pero se
trat de un control efmero. Jerusaln fue reconquistada por los turcos selycidas el ao
1177, y la ciudad de Acre, ltimo baluarte cristiano en Tierra Santa, la recuperaron
definitivamente los musulmanes el ao 1291. Hacia el oeste, la amenaza musulmana lleg
hasta Italia. El ao 1480 las fuerzas turcas se apoderaron de Otranto, ciudad del sur de
Italia, y la retuvieron durante un ao.
Durante algn tiempo, tambin fueron una amenaza para la cristiandad occidental
las incursiones de los trtaros. Procedentes de las estepas rusas, estas tribus penetraron
profundamente en Europa Central. Sus ejrcitos de guerreros a caballo parecieron
invencibles durante mucho tiempo. En 1242 conquistaron y saquearon la ciudad de
Budapest, en Hungra. Tres aos ms tarde, el concilio general de Lyon public esta
solemne advertencia:

La malvada raza de los trtaros, tratando de someter, o ms bien de destruir totalmente al pueblo cristiano,
tras haber reunido hace ya mucho tiempo la fuerza de todas sus tribus, ha penetrado en Polonia, Rusia,
Hungra y otros pases cristianos. La devastacin que han provocado ha sido tan salvaje que su espada no ha
perdonado a nadie por razn de su sexo o edad, sino que ha descargado su furia con terrible brutalidad
contra todos sin excepcin... Con el paso del tiempo, atacaron a los ejrcitos cristianos y emplearon a fondo

105
toda su fiereza contra ellos. De esta manera, cuando Dios no lo quiera el mundo se vea privado de
creyentes, la fe puede retirarse del mundo para llorar a sus seguidores destruidos por la barbarie de este
pueblo (Decrees, 298).

La extincin del cristianismo se presentaba casi como una posibilidad. Hungra fue
el pas occidental ms alejado al que llegaron los trtaros, pero, en aquel momento, pocos
esperaban este desenlace. Los trtaros continuaron dominando durante mucho tiempo
gran parte de Rusia y amenazando los pases orientales de la Iglesia catlica. En el
siglo XIV, cuando los trtaros abrazaron la religin musulmana, esta amenaza se
identific con el islam.

A pesar de esta contraccin, la Iglesia catlica cont con dos reas significativas de
expansin. En primer lugar, los territorios que los cristianos recuperaron del dominio
musulmn, principalmente en Sicilia y Espaa. Sicilia, cuya lealtad eclesistica se haban
disputado Roma y Constantinopla, fue conquistada por rabes musulmanes durante el
siglo IX. En el siglo XI, los normandos (de Normanda [Francia]) recuperaron la isla en
una serie de campaas llevadas a cabo entre 1061 y 1091, y la incorporaron
decisivamente a la Iglesia occidental. En Espaa, la reconquista de la pennsula ibrica
qued completada en 1492, ao en que el ejrcito de los Reyes Catlicos, Fernando e
Isabel, se apoder de Granada, el ltimo bastin musulmn.
La segunda rea de expansin estaba en el norte de Europa. Finlandia se convirti al
cristianismo en el siglo XII, por la accin de misioneros llegados de Suecia y de Rusia.
En Lituania, el gran duque Mindaugas y su familia recibieron el bautismo cristiano en
1251, y muchos lituanos siguieron su ejemplo. Sin embargo, al finalizar su reinado, el
paganismo recuper parte del terreno perdido. El siguiente paso decisivo se produjo en
1386, cuando el gran duque Jogaila de Lituania contrajo matrimonio con Eduviges,
heredera del trono polaco. Jogaila recibi el bautismo juntamente con parte de su
nobleza. A partir de ese momento el cristianismo echar hondas races en el pas.
A esta expansin hay que aadir una serie de iniciativas misioneras catlicas de
diversa naturaleza. Francisco de Ass y algunos compaeros viajaron a Egipto en 1219.
Fueron recibidos con respeto por el sultn Al Kamil, que incluso escuch el mensaje que
le dirigi Francisco de Ass, aunque no se habla de que se produjesen conversiones al
cristianismo. Marco Polo, viajero veneciano, inform sobre la existencia de comunidades

106
nestorianas en China a mediados del siglo XIII y expres la esperanza de que pronto
llegasen all misioneros catlicos. Poco despus, algunos frailes franciscanos, dirigidos
por Juan de Montecorvino, fundaron una floreciente comunidad catlica en la regin de
Khanbaliq (ms tarde Beijing), que cuando en 1328 muri Juan de Montecorvino
contaba con unos 30.000 cristianos. Ms tarde esta comunidad decay, debido en parte a
que en 1368 ocup el trono de China la hostil dinasta Ming. Juan de Montecorvino visit
tambin Persia y la India, y el fraile dominico Jourdan Catalani viaj a la India a
comienzos del siglo XIV, pero no lograron convencer a los cristianos de esas regiones
para que abandonasen sus convicciones nestorianas. En su viaje a China, los
franciscanos visitaron tambin algunas zonas de Indonesia, pero parece ser que las
pequeas comunidades cristianas all establecidas la ms antigua, situada en Baros, en la
costa occidental de Sumatra, podra remontarse al siglo VII desaparecieron antes del
final de la Edad Media.
El comienzo de la evangelizacin del Nuevo Mundo coincidi exactamente con el
final de este periodo. Algunos descubridores portugueses navegaron hacia el sur,
siguiendo la costa occidental de frica, y Cristbal Coln alcanz Amrica en 1492. Esta
expansin del cristianismo, que con el tiempo se demostrar decisiva, ser tratada en el
prximo captulo.
La poblacin de la cristiandad occidental alcanz su cota ms alta en torno al ao
1300. La epidemia de la Peste Negra, entre los aos 1347 y 1350, y sus reapariciones
redujeron seriamente esta poblacin, tal vez hasta en una tercera parte. Aunque durante
el siglo XV la situacin mejor de alguna manera, la cota de 1300 probablemente no se
haba alcanzado de nuevo en 1500. Para el ao 1300 podemos calcular
aproximadamente, puesto que no disponemos de datos exactos que la poblacin total de
la Iglesia catlica rondara los 60 millones, a los que habra que sumar otros 20 millones
ms de cristianos pertenecientes a la Iglesia ortodoxa y a otras Iglesias separadas de
Roma. Tambin en trminos de creatividad, tanto en el mbito teolgico como en el
devocional, el centro se ha desplazado de Oriente y del norte de frica. Con todos sus
defectos que sin duda fueron muchos, puede afirmarse que la cristiandad occidental
representa la corriente principal del cristianismo durante la Edad Media Central y la
Tarda.

107
2. Religin popular
Tal vez la mejor manera de abordar el amplio y complejo tema de la religin del laicado
sea pasar revista a las obligaciones religiosas mnimas. Completada esa revisin, hablar
de las devociones opcionales, para finalmente decir una palabra sobre el papel del
descanso y el disfrute. A las rdenes clericales y religiosas les prestar atencin en otros
apartados del captulo, por lo que, de momento, el inters central girar en torno a los
laicos. El lector encontrar informacin completa sobre las citas en Tanner (1996 y
2006).

Exigencias mnimas: conocimiento

Durante los siglos XII y XIII se plante a menudo el problema de hasta dnde deba
alcanzar el conocimiento de los laicos y de qu relacin tena este conocimiento con la fe.
La actitud tolerante de la mayora de los escritores se basaba en la distincin entre
conocimiento implcito y conocimiento explcito. El papa Inocencio IV (1243-1254)
contribuy a aclarar y precisar la autoridad que poda atribuirse a esta distincin,
afirmando que la medida de la fe que era obligatoria para los laicos consista en creer
explcitamente que Dios existe y premia a quien hace el bien, e implcitamente los
artculos de la fe. Argumentaba el papa que los laicos pueden tratar de conocer ms a
fondo su fe, pero que no cometan pecado si de hecho no lo hacan, porque les bastaba
con dedicarse ellos mismos a las buenas obras. En la misma lnea, Toms de Aquino
afirm que el estudio intelectual no era necesario para la salvacin, y que la fe implcita
de la mayor parte de los creyentes contaba con la aceptacin y la garanta de la fe de la
Iglesia. Duns Scoto fue algo ms exigente, argumentando que quienes estn dotados de
razn han de conocer los artculos de la fe ms fcilmente comprensibles. Entre los
laicos que han abordado esta cuestin, el rey Luis IX de Francia recordaba a sus
cortesanos que la religin cristiana tal como est expresada en el credo es algo en lo que
hemos de creer implcitamente, aunque nuestra fe en l pueda estar basada en un
testimonio de odas. El devoto rey exhortaba, no legislaba, y confiaba en que sus
cortesanos creyeran implcitamente incluso en un aspecto tan fundamental de la fe como
es el credo. Una fe slida de este estilo, argumentaba el rey Luis, defendera al creyente
contra las insidias del diablo, que hace todo lo que est a su alcance para que la gente
muera con dudas mentales sobre ciertos puntos de la religin.

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La mayor parte de la legislacin eclesistica adopt un enfoque igualmente tolerante.
En el nivel ms alto, los decretos de los concilios generales de la Iglesia catlica
celebrados durante este periodo, desde el Laterano I (1123) hasta el de Basilea-Florencia
(1431-1445), no contienen textos legislativos que obliguen a investigar el saber religioso
de los laicos, a no ser que se trate de personas de ortodoxia dudosa. Tampoco aparecen
regulaciones de este tipo en el Corpus iuris canonici, la otra gran fuente de legislacin
eclesistica. Los especialistas en derecho cannico se mostraron generalmente de acuerdo
con este enfoque tolerante. Se expresaron algunas recomendaciones de carcter local, por
medio de leyes que exhortaban a los prrocos a instruir a sus parroquianos. A mediados
del siglo XIII, Roberto Grosseteste, obispo de Lincoln, indic que los laicos deberan
conocer los diez mandamientos y los siete pecados capitales y poseer una comprensin
rudimentaria de los siete sacramentos. Peter Quinel, obispo de Exeter, exigi que los
laicos tuviesen cierto conocimiento de los siete sacramentos y de sus efectos, la oracin
del padrenuestro, los artculos del credo y el avemara. En el siglo XIV, el Concilio de
Valladolid del ao 1322 exhort al clero espaol a transmitir a los laicos los aspectos
bsicos de la fe. Aunque abundaba la legislacin eclesistica que obligaba al clero a
conocer y ensear los elementos bsicos de la fe, en la mayora de los casos esa misma
legislacin se despreocupaba de averiguar cul era la respuesta de los laicos.
Varios investigadores han centrado su atencin en el tema del escepticismo y la
incredulidad. Alexander Murray (1984) indic que en algunas ciudades del norte de Italia
haba en el siglo XIII incredulidad y tambin desconocimiento. Incredulidad y creencias
estrafalarias, en algunos casos compatibles con un considerable saber, han sido puestas
de manifiesto por Emmanuel Le Roy Ladurie (1978, 306-326) en su estudio sobre
Montaillou, una aldea de los Pirineos, a finales del siglo XIII y principios del XIV; este
mismo tema lo ha investigado John Edwards (1990) con respecto a la dicesis de Soria-
Osma, en el norte de Espaa. Susan Reynolds (1991) lleg incluso a insinuar un
escepticismo ms difundido en la Europa medieval. Es posible que casos como los aqu
sealados fuesen excepcionales y, por tanto, no constituyesen la norma, pero, de todos
modos, hacen pensar que el estrato ms bajo del conocimiento religioso fue frgil, y que
habitualmente las autoridades eclesisticas prefirieron no escarbar demasiado a fondo en
la situacin. Esta reticencia de las autoridades parece haber tenido una doble causa: por
una parte, la dificultad prctica que implicaba la supervisin a fondo de un cuerpo tan

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amplio como era la cristiandad occidental, y, en segundo lugar, el deseo de proteger a los
laicos tanto de fciles acusaciones de hereja como de exigencias imposibles de cumplir
para alcanzar la salvacin.

Exigencias mnimas: sacramentos

En el concilio II de Lyon, del ao 1274, la Iglesia haba declarado de manera definitiva,


por primera vez, que el nmero de los sacramentos era siete, y los enumeraba: bautismo,
confirmacin, penitencia, eucarista, matrimonio, orden y extremauncin. Aparte del
sacramento del orden, que tena que ver con la ordenacin de diconos, sacerdotes y
obispos, estos sacramentos ofrecan un marco para muchas de las obligaciones religiosas
bsicas del laicado.

Por lo que respecta al bautismo, los historiadores han supuesto que, hablando en general,
el bautismo de nios fue una prctica muy difundida durante la Edad Media. Los
registros bautismales que han llegado hasta nosotros empiezan a generalizarse solo a
partir del siglo XVI, por lo que es imposible verificar si ese supuesto es realmente
concluyente. De todos modos, poseemos bastantes pruebas indirectas que hablan en
favor del mismo: sobre todo, la sensacin de que los padres comprendan y deseaban
para su hijo el rito que le aportara la salvacin. En la Temprana Edad Media existi de
hecho una legislacin que impona obligatoriamente el bautismo. Son tristemente clebres
las leyes de Carlomagno, que amenazaban con la muerte a quienes evitasen activamente
el bautismo y exigan que todos los nios fuesen bautizados en su primer ao de vida.
Los penitenciales y cdigos legales anglosajones imponan castigos y multas a los padres
que no bautizasen a sus hijos. Semejante inters, con la implicacin de que el rito del
bautismo no deba de ser una prctica universal, fue caracterstico sobre todo de esta
poca temprana de misin. Nada nos hace pensar que en el siglo XII la gente necesitase
ese tipo de coaccin; se daba por sentado que todos cumplan el deber de bautizarse. En
la Edad Media Tarda, cuando el hecho de no haber recibido el bautismo aparece como
una falta que de vez en cuando hacen constar los visitadores de las parroquias, en la
mayora de los casos se trata de un descuido o de una disputa acerca de quin era el
responsable del bautismo de un determinado nio, ms que de una oposicin a practicar
el rito. Por ejemplo, con ocasin de las amplias visitas de parroquias en las dicesis

110
inglesas de Lincoln y Hereford, las nicas quejas de incumplimiento las formularon los
laicos contra el clero: que el baptisterio no se mantena cerrado o adecuadamente
cuidado, o que el prroco no bautizaba a los nios. Los escritores eclesisticos se
preocuparon menos de exhortar o explicar la necesidad del bautismo que de asegurarse
de que los laicos comprendiesen que cualquier persona incluida una comadrona
musulmana poda bautizar a un nio en peligro de muerte y que, por tanto, era
importante conocer las palabras exactas que haba que pronunciar para que el rito fuese
vlido. Parece que el bautismo, el ms fundamental de los sacramentos, goz de un
apoyo y una observancia generalizados.

La confirmacin continu siendo un sacramento enigmtico durante toda la Edad Media.


Sin un precedente claro en el Nuevo Testamento, por lo general hasta el siglo VIII no se
separ plenamente del bautismo, y durante mucho tiempo despus continuaron
debatindose dos cuestiones: si era un sacramento, y a qu edad exacta deba recibirse.
Probablemente, la mayora de los fieles no lo recibieron nunca, ni siquiera durante la
Edad Media Tarda, aunque para entonces su recepcin empez a ser menos rara. La
mayora de los telogos no lo consideran necesario para la salvacin y, en este sentido,
tampoco obligatorio. En el siglo XIII, Toms de Aquino escribi que la confirmacin
contribuye a la perfeccin de la salvacin, pero sin ser indispensable, siempre que no se
rehse por desprecio. En la cristiandad occidental, la administracin de este sacramento
corri normalmente a cargo del obispo diocesano, o de su sufragneo, lo que dificult,
sin duda, su recepcin, particularmente en las grandes dicesis que eran tan comunes al
norte de los Alpes. Apenas quedan documentos que sugieran que la recepcin de este
sacramento se llev a cabo de manera regular. El obispo Grosseteste de Lincoln se
propuso confirmar a todos los nios de su dicesis, deanato tras deanato, pero reconoci
que esta prctica era poco comn. A partir del siglo XIII fue aumentando la legislacin
eclesistica que insista en la importancia de la confirmacin, aunque fue siempre de
carcter local o estuvo dirigida a grupos especficos. El decreto del concilio II de Lyon,
por ejemplo, declar que la confirmacin era un sacramento, pero no dijo ni una sola
palabra sobre su prctica. Poco despus, un snodo de Colonia dictamin que la
confirmacin era un requisito para acceder a la condicin de clrigo. Aunque cada vez
ms recomendada, la confirmacin estuvo an lejos de ser una prctica muy extendida

111
durante los siglos XV y XVI, y, desde luego, las autoridades eclesisticas en ningn
momento recordaron a los fieles que fuese un sacramento obligatorio en sentido estricto.
Tampoco disponemos de suficiente informacin para afirmar que los laicos presionasen
de alguna manera para que este sacramento fuese impartido a ms fieles cristianos.
Para el sacramento de la confesin (penitencia), la legislacin decisiva era el canon
21 del concilio IV de Letrn de 1215. El canon ordenaba que todos los cristianos el
texto dice todos los de ambos sexos (omnis utriusque sexus), pero Richard Helmslay,
ocurrente fraile dominico de Newcastle-on-Tyne, fue rotundamente censurado por
afirmar que el decreto solo afectaba a los hermafroditas que hubiesen alcanzado la
edad de la discrecin estaban obligados a confesar sus pecados una vez al ao a su
prroco o, con permiso de este (posteriormente los papas eliminaron la necesidad de este
permiso) a otro sacerdote. Muchos telogos pensaron que la confesin anual solo era
necesaria si se haba cometido un pecado grave o mortal, pero el concepto de pecado
grave se interpret en sentido amplio, de manera que se pensaba que nicamente los muy
devotos estaban en condiciones de pasar un ao entero sin cometer semejante pecado.
El acercarse a la confesin no significaba necesariamente que se tratase de una
confesin exhaustiva. Por lo general, el encuentro se produca en la iglesia parroquial, a
menudo con otras personas que esperaban su propio turno para hablar con el sacerdote,
en pblico y, como sugera el Confesional (annimo, aunque muchos lo atribuan a san
Buenaventura), en un lugar abierto (dentro de la iglesia) que no ofrezca motivos de
sospecha para nadie y donde el sacerdote pueda ser visto por todos, pero sin ser odo.
Los confesonarios eran raros antes del siglo XVI. Los manuales para sacerdotes
subrayaban la necesidad de cautela por parte de los confesores: era preferible dejar que
los pecados se destapasen que investigar con excesiva dureza o imaginacin, y de esa
manera instruir al penitente en el pecado ms bien que en la salvacin. Para que la
confesin no fomentase la intimidad, se exiga a los sacerdotes que fuesen especialmente
cuidadosos con las mujeres y que se limitasen a investigar con cautela sus pecados
comunes o bien conocidos. En este sentido, el alcance de la confesin dependa ms de
las intenciones del penitente que de la voluntad del confesor, y a menudo la exposicin de
los pecados poda ser meramente protocolaria si el penitente lo deseaba as. El hecho de
que a menudo fuera este el caso se convirti en fuente de preocupacin cuando se hizo
cada vez ms hincapi en que era necesaria la contricin (dolor) por parte del penitente

112
para que hubiese verdadera confesin y absolucin. Remigio de Girolami, fraile dominico
que vivi en el norte de Italia a finales del siglo XIII, lamentaba que las confesiones
fueran frecuentemente superficiales, cuando muchas personas confiesan con sus bocas,
pero no con sus corazones; su compaero de orden religiosa Giordano de Pisa aadi
que muchos hombres y mujeres van a confesarse sin haber pensado en ello de
antemano.
El canon del concilio IV de Letrn amenaz con la excomunin a quienes no se
confesasen anualmente. Hasta qu punto pens el concilio hacer efectivo este castigo es
difcil de precisar, y seguramente la respuesta no sera nica. Los resultados de los
estudios de Jacques Toussaert (1960, 109-110, 121, 435-436) con respecto al Flandes
medieval son instructivos, aunque provisionales. Este historiador se fij en un monje
annimo de la regin que escribi que se incurra en la excomunin si las obligaciones
pascuales, entre las cuales se inclua la confesin anual, se dejaban de cumplir durante
varios aos seguidos. El punto de vista de este monje cont con el apoyo de diversos
estatutos diocesanos de la regin, los cuales prescriban que los nombres de las personas
que no hubiesen cumplido sus obligaciones pascuales fuesen enviados por el prroco al
den, y que este a su vez los hiciese llegar al obispo. De persistir en su contumacia
durante diez aos seguidos, los infractores deban ser citados por su nombre ante el
concilio provincial. Este largo y engorroso procedimiento tena muchos puntos dbiles; en
particular, que su ejecucin exiga la cooperacin del mismo clero parroquial, entre el
cual Toussaert detect cierta hostilidad con respecto al canon del Concilio de Letrn. En
el norte de Italia, el dominico Remigio de Girolami se lamentaba de que muchas personas
no se confesaban durante periodos de diez o quince aos, aparentemente sin que se
tomasen medidas efectivas para evitarlo.
No es posible descartar la importancia del canon laterano, teniendo en cuenta que el
mismo estableci una obligacin que gener ciertas fricciones. El encuentro entre
penitente y sacerdote en la confesin era delicado y potencialmente molesto. Sin
embargo, los resultados fueron probablemente menos dramticos de lo que a menudo se
ha reconocido: el rito anual poda cumplirse de una manera ms bien superficial, y las
investigaciones sugieren que el rechazo tena que ser persistente o ir acompaado de
formas de disidencia ms serias para que comportase una pena o castigo.

113
El sacramento de la eucarista, o misa, impona dos obligaciones a los laicos: la
recepcin anual de la eucarista (es decir, la comunin) por Pascua, y la asistencia a la
misa de los domingos y de ciertos das festivos. El canon del Concilio de Letrn que
impona la confesin anual obligaba tambin a recibir la eucarista una vez al ao,
durante el tiempo pascual, bajo pena de excomunin; de todos modos, permita
excepciones a esta regla: a no ser que por consejo del propio sacerdote (prroco) por
alguna causa razonable juzgare que debe abstenerse algn tiempo de su recepcin. En la
Inglaterra tardomedieval, en los informes de los visitadores solo raramente figuran
acusaciones de incumplimiento de este mandato. Y cuando figuran, como en la visita de
1397 a la dicesis de Hereford, suelen ir acompaadas de otras denuncias, lo que sugiere
que, para hacerse efectiva la ejecucin del castigo por incumplimiento, era fundamental
que constasen varias obligaciones que ya hubiesen sido ignoradas con anterioridad.
La obligacin ms pesada era la asistencia a misa los domingos y das de fiesta. Los
principales das festivos en los que era obligatoria esta asistencia eran los mismos en toda
la cristiandad occidental, aunque haba considerables variaciones regionales con respecto
a otros das de fiesta menos sealados. En alguna legislacin esta obligacin se
especificaba con mayor precisin: haba que or toda la misa, o haba que orla en la
iglesia parroquial, y no en las iglesias de las rdenes mendicantes o en capillas privadas.
Desconocemos hasta qu punto se observaba la legislacin, y probablemente hubo
diferencias considerables dependiendo de cada regin y de cada poca, pero la
informacin de que disponemos sugiere que la no asistencia a misa era comn y estaba
bastante difundida. Los contemporneos tuvieron razones para ser pesimistas. Humberto
de Romans, prior general de los dominicos, acus a amplios sectores de la sociedad del
siglo XIII de asistir poco al templo de manera generalizada; y en el siglo XV Nicols de
Clamanges, sin duda un inveterado pesimista, afirmaba que los das de fiesta son pocos
los que van a la iglesia y an menos los que asisten a la misa.
Tambin los laicos podan mostrarse preocupados cuando los feligreses de una
parroquia se ausentaban de misa. Con ocasin de la visita de 1492 a las parroquias de
Norwich, los miembros laicos del jurado acusaron a nueve personas de no asistir a la
iglesia de su parroquia los domingos y das festivos. Otras tres personas fueron acusadas
de mantener abiertas las tabernas durante los servicios religiosos, y de una mujer se dijo
que observaba una costumbre malvada con varios vecinos, que se sientan con ella y

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beben durante el tiempo del servicio. El sentido prctico haca que resultase tolerable
cierto nivel de inasistencia. Aunque a regaadientes, algunos moralistas admitieron que
existan muchas razones legtimas, o casi legtimas, que excusaban a los fieles de la
asistencia: Humberto de Romans, por ejemplo, reconoca que a los servidores
domsticos sus seores o seoras les prohiban asistir a los actos religiosos. Otra queja
era que la gente no acuda a la iglesia por razones religiosas, sino ms bien para
establecer relaciones sociales o por entretenimiento. Durante el siglo XV un prroco de
Inglaterra se lamentaba de que sus feligreses no vienen ni siquiera tres veces al ao...,
meten ruido, cuentan chistes, besan a las mujeres y no prestan la mnima atencin al
servicio, sino que se burlan del sacerdote, diciendo que se duerme en la misa y les retrasa
su hora de desayunar. Una asistencia irregular, por el motivo que fuese, bastaba
probablemente para frenar la acusacin y el castigo potencial, a pesar de que algunos
decretos, como los del concilio de 1368 celebrado en Lavaur (Francia) impusiesen al
sacerdote el deber de amenazar con la excomunin a aquellos feligreses que no asistiesen
a misa dos domingos sucesivos sin tener buenas razones para ello.

El matrimonio, quinto sacramento, ha sido en tiempos recientes el centro de atencin de


muchos estudios. Los siglos XII y XIII aportaron importantes clarificaciones sobre
cuestiones bsicas acerca de cmo se produca el matrimonio, sobre su condicin de
sacramento y sobre el papel de los usos locales. Los ministros del matrimonio eran los
mismos contrayentes, incluso despus de que el canon 50 del concilio IV de Letrn
decretase que tena que estar presente un sacerdote en el momento de casarse. Tratando
de reducir el nmero de discusiones sobre matrimonios invlidos o dudosos, las
autoridades eclesisticas proclamaron cada vez con mayor insistencia que el matrimonio
deba ser pblico, en presencia de la Iglesia, y se publicaron numerosas advertencias
contra los sacerdotes que se prestaban a oficiar en los casamientos clandestinos. A pesar
de todo, los matrimonios clandestinos continuaron siendo considerados vlidos hasta el
Concilio de Trento, en el siglo XVI, y seran incluso ratificados frente a posteriores
matrimonios celebrados en la iglesia. Los contrayentes declaraban que frecuentemente
los matrimonios se producan aprovechando el lugar y la ocasin oportunos. La variedad
de los lugares mencionados con ocasin de pleitos matrimoniales en Inglaterra durante la
Edad Media Tarda es de lo ms variopinto: bajo un fresno, en una cama, en un jardn,

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en un pequeo almacn o depsito, en un campo..., en una herrera, cerca de un seto, en
una cocina, al lado de un roble, en una taberna, cerca de la calzada del rey, como
afirmaron varios contrayentes (Helmholz, 1974, 29 y 49).

Aunque muchos fieles trataban de seguir las directrices de la Iglesia y, de hecho, con
frecuencia demostraban una compleja comprensin de los requisitos de esta ltima,
estaban, por otra parte, dispuestos a desafiar esos mismos requisitos cuando les
resultaban demasiado incmodos. El objetivo que perseguan generalmente las
autoridades eclesisticas era aclarar las cosas. Pero donde tuvieron que corregir los
abusos, los castigos por la fornicacin consistieron generalmente en multas, y se
esforzaron por regularizar por medio del matrimonio las situaciones de larga convivencia
irregular. Si los integrantes de la pareja no estaban dispuestos a casarse, se los conminaba
a separarse, hacindoles entender que sus futuras relaciones sexuales constituiran de por
s un matrimonio. En pocas palabras, tanto los eclesisticos como los laicos trataron de
solucionar judicialmente las dificultades que planteaba el matrimonio, y, aunque la Iglesia
puso especial inters en la disciplina moral, lo que hizo fundamentalmente fue precisar su
papel como rbitro de pretensiones individuales y de quejas comunitarias con respecto a
los abusos de larga duracin o escandalosos.

El ltimo sacramento concerniente a los laicos era la extremauncin. Hasta el siglo IX no


se afirm como sacramento diferenciado y, aunque encarecidamente recomendado por
escritores y concilios, nunca se consider obligatorio ni necesario para la salvacin. La
prctica fue probablemente muy variada. Parece que el rito era casi desconocido en el
alto Arige (Pirineos franceses) a comienzos del siglo XIV; y tenemos constancia de que
en ciertas regiones la gente se opuso a l, aunque no en otras, como en Flandes. En
Inglaterra, desde mediados del siglo XIII, las autoridades religiosas, por una parte, pedan
a los laicos que mostrasen una actitud reverente cuando la hostia era llevada en procesin
a los enfermos y, por otra parte, subrayaban la obligacin que tenan los sacerdotes de
acudir, incluso a medianoche, cuando eran llamados para atender a un enfermo; por lo
general, al administrar la extremauncin al enfermo, este sola comulgar. La Iglesia trat
de fomentar en los fieles la peticin de la extremauncin, pero con respecto a la
realizacin del rito se responsabiliz ms al clero que a los laicos, para asegurarse de que
cuando alguien pidiese el sacramento este no se demorase.

116
Exigencias mnimas: diezmos; domingos y fiestas; ayuno y abstinencia

El canon 54 del concilio IV de Letrn afirm que los diezmos es decir, la contribucin
de la dcima parte de sus salarios o productos que aportaban los fieles a su parroquia
tuviera precedencia sobre todas las dems aportaciones financieras, porque el Seor se
ha reservado diezmos para s mismo como seal de su seoro universal. El pago del
diezmo fue probablemente la obligacin no sacramental ms molesta y onerosa que la
Iglesia impuso a los laicos. Mencionado reiteradamente y con distintos matices en el
Antiguo Testamento, el pago de diezmos se convirti en obligatorio para los cristianos
durante la Temprana Edad Media. La obligacin se vio respaldada por severos castigos,
tanto espirituales como civiles. La documentacin que ha llegado hasta nosotros sobre la
aceptacin o el rechazo que tuvo entre los laicos esta imposicin es bastante ambivalente.
Durante la Temprana Edad Media los diezmos estaban en muchas ocasiones bajo el
control de los seglares, a medida que estos se fueron estableciendo como patronos de
parroquias. A pesar de los intentos llevados a cabo por movimientos de reforma del
siglo XII en adelante de devolver este derecho a la Iglesia, en muchas regiones de Europa
los laicos continuaron estrechamente implicados en el sistema en la Edad Media Tarda,
ya fuera como propietarios de los diezmos o como recaudadores de los mismos para la
Iglesia. De ah que, en parte, la oposicin al pago de los diezmos pretendiera impedir que
los laicos se aprovechasen del sistema. A menudo, ms que en el principio del pago, los
debates se centraron en los derechos que permitan recibir impuestos, y en cmo haba
que calcular las sumas de dinero y de productos. Como Richard Helmholz y William
Pantin resumieron, no existi nunca una edad de oro del pago obediente del diezmo, y
para conseguir que el sistema funcionase con fluidez se requiri seguramente el tacto de
un santo (Helmholz, 1974, 434; Pantin, 1955, 204). Fue necesario cierto grado de
compromiso entre todas las partes implicadas.
Existen ciertos indicios de que la resistencia al pago de los diezmos fue en aumento
a finales de la Edad Media. En Italia, las ciudades de Parma, Bolonia y Reggio se
sublevaron abiertamente contra su pago, mientras que otras ciudades aprobaron una serie
de leyes que limitaban los poderes de los propietarios de diezmos. Sin embargo, todas
estas revueltas, ms que poner en entredicho el concepto o principio de los diezmos,
estuvieron dirigidas contra los magnates laicos locales que recaudaban los diezmos o
contra la riqueza de los captulos catedralicios, que eran los destinatarios finales de los

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mismos. Donde la recogida de los diezmos suscit conflictos, los laicos abogaron con
frecuencia por volver a un uso ms estricto y evanglico, y menos temporal, del diezmo.
Los ciudadanos de Bolonia prefirieron pagar sus diezmos directamente a los pobres,
mientras que los de Reggio estuvieron de acuerdo en que nadie fuese obligado a pagar
diezmos en el futuro, a no ser que su conciencia se lo mandase..., pero que de todos
modos los diezmos seguan siendo vinculantes para los creyentes como parte de la ley
divina. En Inglaterra, de 140 parroquias inspeccionadas durante una visita a la dicesis
de Salisbury, solo siete de ellas presentaron casos de impago de los diezmos. En el
mismo pas, se pone de manifiesto cierto margen de flexibilidad en los legados
testamentarios en favor de iglesias parroquiales por diezmos impagados, que se
convirtieron en un hecho frecuente en los testamentos durante la Edad Media Tarda. En
Norwich, por ejemplo, a finales del siglo XV los procesos judiciales por impago de
diezmos fueron raros, pero los legados testamentarios por diezmos impagados fueron
frecuentes, aunque las cantidades de dinero fueron en general ms bien simblicas. Esta
estrategia sugiere que los ciudadanos se haban comportado en vida con cierta libertad a
la hora de calcular sus pagos. Lo realmente importante y ms positivo de este hecho es
que mucha gente entenda, sin duda, que el sistema parroquial, que ellos apoyaban en
general, dependa del pago de los diezmos.

La obligacin de abstenerse de trabajar los domingos y das festivos se desarroll


tambin a partir de antecedentes bblicos. La Iglesia primitiva se haba mostrado
cuidadosa a la hora de trasladar la observancia del sbado, tal como aparece en el
Antiguo Testamento, al domingo cristiano, pero el precepto de no trabajar fue reconocido
gradualmente y finalmente fue incorporado a la legislacin cristiana: al Corpus iuris
civilis (Codex, 3.2) del emperador Justiniano, a las Decretalia (2.9.1) del papa Gregorio
IX y a otras legislaciones. Durante el siglo XIII, la obligacin de descansar se haba
generalizado, afectando a todos los domingos y a casi el mismo nmero de das festivos.
La legislacin prohiba el trabajo servil, concepto que fue difcil de definir.
Originalmente ese concepto se haba utilizado para referirse a actividades que convertan
al ejecutor en esclavo (servus) del pecado; de ah que, por extensin, abarcase tambin
los trabajos propensos a implicar pecado principalmente los trabajos hechos a cambio
de ganancias terrenales o los que eran ms propios de esclavos o siervos, a saber,

118
trabajos manuales. En una resolucin incorporada posteriormente a las Decretalia
(2.9.3), el papa Alejandro III (1159-1181) haba exceptuado el trabajo considerado
necesario p. ej., la proteccin de cultivos, o la pesca cuando los das hbiles para
realizarla eran pocos, aunque posteriormente el concepto de lo necesario recibi una
interpretacin cannica muy amplia. La legislacin no solo permita la compra de la
comida y la bebida necesarias, sino que adems era relativamente indulgente con
respecto al esparcimiento y la diversin en domingos y das festivos.
Durante el ltimo cuarto del siglo XIV y todo el siglo XV, el no abstenerse de
trabajar en los das prescritos figura entre las acusaciones en algunas visitas parroquiales.
En Inglaterra, esto se ha podido comprobar en las visitas de la dicesis de Lincoln, y de
forma ms llamativa en las dicesis de Canterbury, donde los carniceros figuran entre los
principales infractores, y de Hereford. En Flandes, el problema no lo constituy, al
parecer, el trabajo, sino la frivolidad y la vida licenciosa; la obligacin de abstenerse de
trabajar solo se converta en un problema serio cuando haba autoridades especialmente
controladoras. De hecho, parece que, en general, los das festivos tuvieron buena acogida
entre los aldeanos y los obreros, que presionaron para obtener ms das de descanso e
incluso la celebracin de las vigilias de los das festivos; en cambio, parece que los
terratenientes y en ocasiones la legislacin sinodal se esforzaron por limitar el nmero de
das de descanso. Estos das festivos fueron bien recibidos al menos en parte, y una
cierta laxitud a la hora de definirlos trajo consigo que, en general, solo quienes mostraron
su disidencia de la forma ms abierta y reiterada fueron perseguidos.

Con respecto al ayuno y la abstinencia, la falta de precedente bblico podra volver


problemticas las obligaciones. Cristo, que haba sobrepasado las prescripciones del
Antiguo Testamento, declar que todos los alimentos eran puros (Marcos 7,14-19). No
obstante, el ayuno y la abstinencia asumieron un rol importante en el ascetismo de la
Iglesia antigua, y as continu siendo durante toda la Edad Media. La legislacin resulta
abrumadora. Las variantes regionales eran considerables, pero el mnimo bsico consista
en ayunar los das laborables de Cuaresma, los doce das de las cuatro tmporas y las
vigilias de las grandes fiestas, y en abstenerse de carne esos mismos das de ayuno y
todos los viernes, excepto aquellos que coincidiesen con fiestas de precepto. En teora, la
infraccin de estas leyes poda acarrear la excomunin. En cualquier caso, exista una

119
amplia lista de dispensas oficiales y, cada vez ms, una actitud laxa general a la hora de
interpretar y poner en prctica las leyes que regulaban el ayuno y la abstinencia.
Originalmente, ayunar significaba comer una sola vez cada da, pero con el tiempo esta
comida se adelant del anochecer al medioda o a la tarde, y paralelamente se permiti
una comida ligera una colacin por la noche. Muchos estaban dispensados incluso
de esta legislacin: los ancianos y los enfermos, los que an no fuesen adultos y los casos
de necesidad. Esta ltima categora poda interpretarse en sentido amplio e incluir a los
viajeros e incluso a todos aquellos que realizasen trabajos manuales.
La recepcin de esta legislacin sigue siendo objeto de debate. Toussaert (1960,
428-434) opinaba que, al menos en la Edad Media Tarda en Flandes, fue realmente
popular. Segn l, se adaptaba a la mentalidad popular, especialmente la idea de que el
ayuno era el salario del pecado: la gente lo tena en alta estima tanto desde el punto de
vista de la salud, por compensar los excesos a la hora de comer en otras ocasiones, como
desde el punto de vista econmico, por contribuir a la conservacin de la carne y de
otros alimentos ms escasos. Su valoracin tal vez haya pecado de excesivamente
optimista, y quiz sea menos aplicable a las zonas rurales que a las ciudades. Aun as, la
legislacin en este terreno tal vez no fuera tan perturbadora como aparece a primera
vista. En Inglaterra los informes que nos han llegado de las visitas parroquiales sugieren
que las acusaciones en esta materia fueron raras. En la amplia visita de la dicesis de
Hereford de 1397 no se menciona ni una sola irregularidad, y en las posteriores visitas de
la dicesis de Lincoln nicamente aparece una denuncia, debida aparentemente a que el
coadjutor se haba olvidado de recordar a sus feligreses el ayuno de una de las cuatro
tmporas. La violacin del ayuno poda utilizarse para identificar a herejes y, de hecho,
esta acusacin se adujo contra sospechosos de lolardismo. En estos casos, se supona
que la conducta era ms provocativa: ataques tajantes contra el ayuno, a veces en forma
de banquetes rituales compartidos en los que se consuma carne, y negaciones explcitas
de la obligacin del ayuno. La flexibilidad en la legislacin sobre el ayuno y la abstinencia
y cierta dosis de simpata por los posibles efectos beneficiosos de ambas prcticas
probablemente contribuyeron a que la mayora las tolerase de buena gana; todo hace
suponer que las autoridades eclesisticas nicamente se preocuparon de perseguir a los
infractores descarados o persistentes, o a aquellos que se hacan sospechosos por otros
motivos.

120
Devociones opcionales

Adems de las exigencias bsicas, exista una amplia gama de actividades religiosas
abiertas a los laicos, tanto hombres como mujeres, y que en buena medida dependan
exclusivamente de la eleccin de cada uno. Por consiguiente, esta seccin resume la
participacin de los laicos en muchas de las devociones y estilos de vida religiosos que
entonces estaban a su alcance y, en amplia medida, fueron creados por ellos. Otras
cuestiones cercanas a esta son tratadas, principalmente, en los apartados 4, Las rdenes
religiosas y las beguinas, y 6, Liturgia, oracin y misticismo.
Este ser el enfoque, aun cuando no estara de ms recordar que empezar centrando
la atencin en actividades particulares resulta un tanto desorientador. La vida estaba
entonces ms conjuntada e integrada que hoy da, de forma que la religin formaba parte
de la vida y no se limitaba a ser un compartimento de la misma. En principio, por tanto,
sera preferible empezar hablando de la vida como un todo, que para la mayor parte de la
gente estaba influido por el cristianismo en todos sus aspectos, y a continuacin ver las
actividades religiosas particulares como intensificaciones dentro de este contexto general.
La seccin final de este apartado 2, titulada Descanso, deporte y disfrute, tratar de
aplicar este enfoque ms holstico, fijando la atencin en reas de la vida que hoy da
seran consideradas fundamentalmente separadas de la religin, pero que en la Edad
Media se consideraban partes integrales de la misma.

Devocin eucarstica. Anteriormente he descrito dos obligaciones bsicas con respecto a


la eucarista: comulgar al menos una vez al ao y asistir a misa los domingos y fiestas de
guardar. La comunin fue durante toda la Edad Media una prctica totalmente inusitada
para la mayor parte de los laicos. Por lo que sabemos, muy pocos de ellos comulgaban
ms de tres o cuatro veces al ao, y solo los fieles muy devotos se acercaban a recibir
este sacramento semanalmente, o incluso, en casos rarsimos como Catalina de Siena, o
Margery Kempe, de Lynn, en Inglaterra, diariamente. Imperaba un sentimiento de
modestia e indignidad: para los laicos, la comunin diaria solo se generaliz gracias a las
recomendaciones del papa Po X, es decir, a principios del siglo XX.
La devocin eucarstica giraba en torno a la fe en la presencia de Cristo en el pan
eucarstico, una interpretacin literal de las palabras que Cristo haba pronunciado sobre

121
el pan: Este es mi cuerpo. En el siglo XIII dos acontecimientos impulsaron este
desarrollo. Primero: en 1215, el concilio IV de Letrn formul la doctrina de la
transustanciacin, segn la cual en la misa el pan y el vino son transformados (en latn
transubstantiatis, es decir, cambiados de sustancia) en el cuerpo y la sangre de Cristo.
Segundo: en 1265, el papa Urbano IV estableci la fiesta del Corpus Christi (dos
palabras latinas que significan el Cuerpo de Cristo), para honrar la presencia de Cristo
en la eucarista; esta fiesta tena que ser observada anualmente en toda la Iglesia
occidental. Gracias a estas y otras declaraciones oficiales, as como a la gran devocin
popular, el pan eucarstico, en el que segn la fe Cristo estaba realmente presente,
empez a guardarse en un tabernculo o pxide colgante situado en una zona claramente
visible del templo para que el pueblo creyente lo venerase y orase ante l; adems, este
tabernculo tena que ser llevado en procesin en la fiesta del Corpus Christi y en otras
ocasiones.
La participacin en la misa los das de labor, cuando la asistencia era voluntaria, se
convirti en una forma popular y difundida de devocin eucarstica. Por una parte, esta
participacin era una expresin de gratitud por la generosidad de Dios de hecho, la
palabra eucarista (eucharista en griego) significa accin de gracias y, por otra
parte, se converta para el creyente individual en abundante fuente de gracia divina. Fue,
por tanto, un medio destinado a promover la comunidad y a curar las divisiones.
En Inglaterra, las chantries (de la misma raz que cantar) mandas y donativos para
misas, cantadas o no, principalmente con el fin de mitigar los sufrimientos de las almas
del purgatorio eran una institucin bien asentada ya en 1300, y durante toda la Edad
Media Tarda no haran ms que crecer en cuanta y complejidad. Podan abarcar desde
un solo sacerdote que celebraba un nmero limitado de misas hasta un considerable
colegio de clrigos. El principal deber del sacerdote era celebrar diariamente la misa por
el benefactor (mientras viviese y despus de su muerte) y habitualmente tambin por
otras personas, principalmente difuntas, como los miembros de la familia, los amigos y
otros individuos a quienes el fundador quisiera agradecer algn favor, y a menudo
tambin por todos los fieles que nos dejaron y seguan todava en el purgatorio. Las
chantries combinaban un prudente inters personal con una actitud de generosidad hacia
los dems, un profundo sentido de la comunin de todos los creyentes. Aunque
necesitaban de uno o ms sacerdotes para celebrar las misas, la mayor parte de la

122
iniciativa de la fundacin y la organizacin provena de los laicos. Representaron un
rasgo prominente e imaginativo de la piedad laical. Por los testamentos tenemos muchas
noticias de fieles que al morir dejaban establecida una chantry a pequea escala para que
se dijera cierto nmero de misas. Las capillas [particulares dedicadas a este fin] que se
han conservado en muchas catedrales e iglesias parroquiales dan testimonio de las
chantries perpetuas, por las cuales el benefactor donaba dinero o propiedades para
que una sucesin de sacerdotes dijese misa diariamente a perpetuidad. El All Souls
College [literalmente, Colegio de Todas las Almas] de Oxford representa la cima de la
escala. Fue fundado en 1439 por el arzobispo de Canterbury para cuarenta sacerdotes,
con el doble objetivo de que formaran una institucin acadmica y de que ofrecieran sus
misas y oraciones por las almas del rey Enrique V y de los ingleses que haban muerto en
las guerras con Francia.
Las procesiones eucarsticas por las calles y plazas de una parroquia o ciudad,
encabezadas por un obispo o sacerdote que portaba la hostia consagrada, constituyeron
un rasgo destacado de la piedad tardomedieval. Su origen inmediato fue la institucin de
la fiesta del Corpus Christi el ao 1265, y tenan lugar el da de esta fiesta, que sola
celebrarse a principios del verano (el jueves siguiente al domingo de la Trinidad). De la
organizacin de la procesin se encargaba a veces la parroquia, o el monasterio de la
zona, o el convento de frailes mendicantes ms cercano, o una fraternidad laica, o un
gremio de artesanos. La iniciativa y el apoyo de los laicos eran cruciales para el
acontecimiento. El cuadro de Gentile Bellini (1429-1507) de la procesin del Corpus
Christi alrededor de la plaza de San Marcos de Venecia, con multitud de personajes laicos
y clrigos, retrata brillantemente esta dimensin de la devocin eucarstica a finales de la
Edad Media.

Peregrinaciones. Jerusaln, escenario histrico de la pasin, muerte y resurreccin de


Cristo, continu siendo el modelo arquetpico de toda peregrinacin cristiana. Durante
todo este tiempo, excepto durante el corto periodo que sucedi a la exitosa primera
cruzada, de 1098, la ciudad estuvo bajo control musulmn, lo que no impidi que
muchos peregrinos cristianos realizaran el difcil viaje a esta meta suprema de la devocin
cristiana. Margery Kempe, que viaj desde Inglaterra a principios del siglo XV, describi

123
los sentimientos que haba experimentado, as como el buen trato que haba recibido de
los habitantes musulmanes de la ciudad:

Y de esta manera continuamos nuestro viaje por Tierra Santa, hasta que pudimos ver Jerusaln. Y cuando la
vi montada como estaba a lomos de un burro di gracias a Dios con todo mi corazn; y le rogu que de la
misma manera que l me haba trado a ver la ciudad terrenal de Jerusaln, as, por su misericordia, me
concediera la gracia de ver la ciudad de la Jerusaln de arriba, la ciudad celestial... Me senta llena de santos
pensamientos y meditaciones, llena de devota contemplacin de la pasin de nuestro Seor Jesucristo, llena
de las santas insinuaciones que nuestro seor Jesucristo haca a mi alma, hasta tal punto que nunca podra
expresar con palabras estas cosas una vez pasado el instante de sentirlas, por ser tan elevadas y santas.
Grande fue la gracia que nuestro Seor me mostr durante las tres semanas que pas en Jerusaln...
Despus cabalgu en un burro hasta Beln, y cuando llegu a la iglesia de la Natividad penetr en ella para ver
el pesebre donde haba nacido nuestro Seor. Me sent dominada por una profunda devocin y en mi alma
recib muchas palabras e insinuaciones y una enorme sensacin de consolacin interior... Los sarracenos me
agasajaron, me escoltaron y me guiaron a todos los lugares que yo deseaba visitar en el pas, y encontr que
todos eran buenos y amables conmigo, excepto mis propios compatriotas (Libro de Margery Kempe, caps.
25-30).

Pietro Casola, cannigo de la catedral de Miln, escribi un relato detallado de su


peregrinacin a Jerusaln en 1494, cuando estaba a punto de cumplir setenta aos de
edad. La cariosa despedida de que fue objeto ilustra el apoyo popular que tanto los
laicos como el clero daban a la peregrinacin:

Rogu a su seora reverendsima (el arzobispo de Miln) que bendijese los smbolos de mi peregrinacin
es decir, la cruz, el bordn y el morral del peregrino y que me otorgase a m mismo su bendicin, de
acuerdo con el orden y la antigua institucin que consta escrita en la Pastoral... Una vez otorgada la
bendicin, su seora me abraz con abundantes lgrimas y, besndome afectuosamente, me dej lleno de la
paz de Dios, rodeado por una gran multitud, de la que me fue difcil separarme, porque todo el mundo
deseaba estrecharme las manos y darme un beso (Newett, 1907, 117).

Roma y Compostela fueron los otros dos destinos preferentes para peregrinos de la
Iglesia occidental. Con respecto a Roma, el primer jubileo de que tenemos noticia fue
declarado para el ao 1300 por el papa Bonifacio VIII. Grandes multitudes de peregrinos
acudieron a la ciudad para ganar la indulgencia plenaria remisin de la pena temporal
debida por los pecados ya perdonados ofrecida por el papa a quienes visitasen la iglesia
de San Pedro y otros santuarios importantes de la ciudad. A partir de entonces, los aos
de jubileo fueron proclamados a intervalos cada vez ms cortos, de cincuenta, treinta y
tres y veinticinco aos, y todos ellos atrajeron a muchos peregrinos a la ciudad, aunque
nunca ms volvi a alcanzarse el xito del jubileo de 1300. Incluso fuera de esos aos
especiales, Roma fue un centro importante de peregrinacin. Los registros que han
llegado hasta nosotros del hospicio de Santo Toms (ahora Venerable Colegio Ingls),

124
que alojaba a los peregrinos ingleses en Roma, enumeran un promedio de unos 200
peregrinos al ao entre 1479 y 1514: nmeros significativos para un pas de tamao
medio distante de Roma. El santuario del apstol Santiago en Compostela (Espaa)
continu siendo un destacado centro de peregrinacin durante toda la Edad Media,
aunque la Peste Negra y el prolongado cisma papal (o Cisma de Occidente), adems de
otras dificultades surgidas tanto en la ciudad de Compostela como fuera de ella, afectaron
negativamente al nmero de peregrinos durante los siglos XIV y XV.
Geoffrey Chaucer inmortaliz algunas peregrinaciones al santuario de Toms Becket
en sus Cuentos de Canterbury. Laicos, clrigos y monjas peregrinaban juntos. Los
legados testamentarios de los habitantes de Norwich nos ofrecen otros ejemplos grficos
de lo que suceda en Inglaterra durante la Edad Media Tarda. Thomas Oudolff,
sacerdote de la ciudad, dio instrucciones a sus albaceas para que contratasen a dos
varones para que peregrinasen a santuarios locales en reparacin por los pecados del
clrigo: uno de ellos deba ir con los pies descalzos a Nuestra Seora de Walsingham,
mientras que el otro tendra que presentarse sin otra ropa que su camisa ante el Santo
Lignum Crucis de Beccles. En 1429 Robert Baxter, antiguo alcalde Norwich, leg la
importante suma de cuarenta libras (para calcular su valor actual habra que multiplicar
esa cantidad por mil o ms) a Richard Ferneys, que llevaba una vida de ermitao en la
ciudad, para que hiciese en mi nombre una peregrinacin a Roma, dando quince veces
una gran vuelta a su alrededor, y tambin a Jerusaln, comportndose en ambos lugares
como se comporta un autntico peregrino. Igualmente ambicioso, Edmund Brown, rico
mercader de la ciudad que haba hecho su testamento en 1446, mand a sus albaceas
que contratasen a tres varones para peregrinar en favor suyo: uno de ellos tena que ir a
pie al santuario de Toms Becket en Canterbury, otro tena que peregrinar a Santiago de
Compostela durante el siguiente ao de gracia, y el tercero tena que viajar a Zelanda
o ms all, al otro lado del mar, a la peregrinacin de la sangre de nuestro Seor
Jesucristo, llamada la Santa Sangre de Wihenhak, probablemente el santuario de
Wilsnack, en Alemania (Tanner, 1984, 62, 87).
La moneda de la peregrinacin tena tambin su cruz. Por ejemplo, los lolardos
ingleses condenaron reiteradamente las peregrinaciones; en particular, Juan Hus conden
las que se dirigan al santuario de Wilsnack, en Alemania. Pero tambin muchos autores
ortodoxos expresaron sus reservas al respecto. Toms de Kempis escribi estas duras

125
palabras en su obra La imitacin de Cristo (De imitatione Christi): Los que andan en
muchas romeras, tarde son santificados (lib. I, cap. 23, n. 4). Muchos corren a
diversos lugares para visitar las reliquias de los santos... Muchas veces los hombres
hacen aquellas visitas por la curiosidad de ver cosas que no han visto; y as es que sacan
muy poco fruto de enmienda, mayormente cuando andan con liviandad de una parte a
otra, sin contricin verdadera (lib. IV, cap. 1, n. 10).

Gremios de artesanos y cofradas piadosas. La contribucin de estas organizaciones a la


religin popular fue importante y variada, principalmente en las ciudades y sobre todo
durante la Edad Media Tarda. En sus actividades de grupo, se puso de manifiesto el
aspecto comunitario de la religin medieval, y a la vez el atractivo de los sentidos. Los
miembros de cada oficio o ramo de una ciudad especialmente de las grandes ciudades
se constituan en gremios con diversas responsabilidades relativas a la organizacin
econmica, social, poltica y religiosa de su oficio o ramo. O bien un grupo de personas
de mentalidad afn y de una misma parroquia, o asociadas con un convento de
mendicantes o de otras rdenes religiosas, formaba una cofrada para orar y realizar
actividades caritativas y religiosas que iban ms all de lo que poda ofrecer la parroquia.
Tanto los gremios de artesanos como las cofradas piadosas dependan del clero: lo
necesitaban para dirigir sus servicios religiosos, especialmente la misa, y por otros
motivos. No obstante, los gremios y las cofradas representaron una aportacin
esencialmente laica: su control estaba fundamentalmente en manos de los laicos y los
intereses de estos eran primordiales.

Para los gremios de artesanos, un acontecimiento clave era el da del gremio de


cada ao. Sola coincidir con la fiesta del santo patrono del gremio, o con el da destinado
a recordar el acontecimiento de la vida de Cristo (nacimiento, resurreccin, ascensin,
etc.) al que estaba consagrado el gremio. Normalmente las celebraciones consistan en
una mezcla de actividades religiosas, entre las cuales no poda faltar la misa celebrada por
los miembros vivos y difuntos del gremio, y una comida para los miembros de la
cofrada. Adems, todos los gremios de una ciudad podan organizar una celebracin
conjunta al ao, de uno o ms das de duracin, en la que se mezclaban actividades
religiosas y sociales: una procesin a travs de la ciudad con los miembros de cada
gremio vestidos con el uniforme distintivo de cada uno, seguida de una misa u otros actos

126
religiosos, y una comida comunitaria. La distincin entre lo religioso y lo social era
mucho menos obvia que en nuestros das; ambas dimensiones se fundan entre s. Por lo
general, los gremios se responsabilizaron tambin de ofrecer asistencia caritativa a los
miembros que lo necesitaban. Muchos de los gremios que contaban con mayor nmero
de miembros y mayor poder posean sede propia algunas han llegado hasta nuestros
das, especialmente en los Pases Bajos, en la que desarrollaban las actividades sociales,
religiosas y caritativas del gremio.
En la Inglaterra de la Edad Media Tarda, la representacin de los misterios estuvo
especialmente vinculada con los gremios de artesanos. Se han conservado ciclos de entre
una docena y cincuenta obras de teatro, basadas en los misterios (acontecimientos)
descritos en el Antiguo y el Nuevo Testamentos, de media docena de ciudades, entre las
que se incluyen York, Coventry, Chester y Norwich. Todas esas obras se representaban
el mismo da, generalmente la fiesta del Corpus Christi, y la representacin de cada una
de ellas corra a cargo de miembros de un solo gremio, o de varios gremios juntos, y a
menudo se escenificaba sobre un carro o carreta, para que el mismo misterio pudiera
verse en varios lugares el mismo da, dando, como se cuenta del ciclo de Norwich, una
gran vuelta por la ciudad. Las obras basadas en la pasin de Cristo y en las vidas de
santos se han conservado tambin en otros pases, especialmente en Francia, aunque,
desde el punto de vista organizativo, en este ltimo caso no parecen haber estado
vinculadas con gremios de artesanos, sino con catedrales o monasterios.
Las cofradas piadosas tuvieron ms conciencia de ser instituciones religiosas que
gremios artesanales, y la mayor parte de ellas fueron tambin iniciativas ms privadas
que los gremios. No se basaban en un oficio, habilidad tcnica o relacin comercial, sino
que respondan a las necesidades particulares de grupos de personas de una determinada
parroquia o localidad. Su objetivo ms directo era el crecimiento religioso de sus
miembros, y ayudaban a los dems por medio de la oracin y la caridad. Por lo general,
su funcionamiento econmico no estuvo tan claramente definido como en los gremios
artesanales, aunque la consciencia social hizo que algunas de ellas solo admitieran a
miembros de un grupo social determinado. Algunas cofradas estuvieron estrechamente
ligadas al gobierno de la ciudad, de manera que sus socios, de forma ms o menos
rigurosa, tenan que proceder del cuerpo de funcionarios de la misma. De hecho, la
distincin entre gremios artesanales y cofradas piadosas se borr a veces, tanto en la

127
delimitacin de sus objetivos respectivos como en la realidad: hasta cierto punto, ambas
instituciones se solaparon.
Las cofradas de flagelantes fueron especialmente populares en Italia. El movimiento
flagelante, en el que grupos de varones generalmente encapuchados y en procesin se
flagelaban en pblico, surgi en el centro y norte de Italia durante la segunda mitad del
siglo XIII como respuesta penitencial destinada a evitar la clera divina a las guerras y
las hambrunas que padeca la regin y tambin a las profecas de Joaqun de Fiore acerca
del inminente fin del mundo. El movimiento traspas los Alpes y se extendi por Francia,
Alemania y los Pases Bajos, y a mediados del siglo XIV cobr nuevo impulso gracias a
los horrores de la Peste Negra, que en Europa empez a extenderse a partir de 1347. El
papa Clemente VI exigi en 1349 la supresin del movimiento, pero en Italia y en otras
regiones continu dentro del marco ms regulado y oficialmente autorizado de las
cofradas de flagelantes.
Tanto los gremios como las cofradas presentaron una enorme variedad de formas
por su tamao y complejidad. Abarcaron desde amplias y poderosas instituciones
pblicas en las grandes ciudades hasta pequeas cofradas vinculadas a iglesias
parroquiales en las zonas rurales. Sin embargo, el dato clave fue que ambas instituciones,
en su rica variedad de formas, gozaron de excepcional popularidad en la Edad Media
Tarda y constituyeron vigorosas manifestaciones del cristianismo laico. Es significativo el
hecho de que en el siglo XVI no fueran abolidas. Muchos reformadores protestantes
reconocieron su importancia y, en lugar de abolirlas, trataron de transformarlas: la
Contrarreforma catlica las tuvo en alto aprecio, aunque emprendi la tarea de
organizarlas mejor.

Descanso, deporte y disfrute

Para comprender la religin de Occidente a lo largo de la Edad Media es esencial evaluar


las actitudes de los cristianos de la poca con respecto al descanso y el disfrute. Hasta
ahora, en este apartado he prestado atencin a determinadas actividades religiosas, pero
estas actividades individuales han de considerarse en el contexto ms amplio y ms
holstico de la vida en su conjunto. Una cierta medida de descanso y disfrute se vea ya
entonces cono parte esencial de una vida equilibrada, y por tanto como deber religioso y

128
a la vez como parte integrante del cristianismo. Me gustara considerar ahora ms de
cerca una serie de rasgos del contexto ms amplio. Lo que diga aqu ser completado con
lo que se aada en el apartado 7 sobre el arte y la msica. Existieron efectivamente
aspectos de descanso y disfrute, tanto de tipo individual como comunitario, en muchas
de las actividades religiosas de que hablo en otros lugares: en la oracin, tanto en la
personal como en la comunitaria, y naturalmente tambin en la oracin mstica; en el
canto, por ejemplo en la liturgia; en las reuniones sociales, como la misa del domingo y
dentro de las comunidades religiosas; en las peregrinaciones; en diversas actividades
de los gremios artesanales y de las cofradas piadosas, y en otras situaciones.
Toms de Aquino, que escribi sus obras a mediados del siglo XIII, abord el tema
de la recreacin en su Suma teolgica II-II, cuestin 168. En el artculo 2 de esa
cuestin se pregunta: Puede existir alguna virtud que se ocupe del juego?. El
argumento del antiguo escritor cristiano Juan Crisstomo, segn el cual el juego no
procede de Dios, sino del diablo, solo es aplicable a quienes juegan desordenadamente,
y ms en particular a quienes hacen del juego el objetivo fundamental de su vida. A
continuacin, Toms de Aquino hace suyo el consejo de san Agustn de Hipona: Quiero
que seas indulgente contigo mismo, porque conviene que el sabio relaje de vez en cuando
el rigor de su aplicacin a las cosas que debe hacer. Despus, expresando su propio
punto de vista, Toms de Aquino afirma: El hombre necesita del descanso corporal para
reconfortar el cuerpo, que no puede trabajar incesantemente. Y completa su respuesta
con una cita de las Colaciones de los Padres, de Casiano, monje del siglo IV:

Se cuenta del evangelista san Juan que, cuando algunos se escandalizaron al encontrarlo jugando con sus
discpulos, mand a uno de ellos, que tena un arco, que lanzara una flecha. Despus de haberlo hecho
muchas veces, le pregunt si poda hacerlo ininterrumpidamente, a lo que el otro respondi que, si lo hiciera
as, se rompera el arco. San Juan hizo notar, entonces, que se rompera tambin el alma humana si se
mantuviera siempre en la misma tensin.

De alguna manera, las palabras de Toms de Aquino en favor del descanso, ms


que una aprobacin pura y simple, parecen un reconocimiento atenuado de la flaqueza
humana, y se refieren sobre todo al descanso intelectual, ms que al fsico. El carcter
atenuado de la aprobacin se subraya en el artculo 3, titulado Del pecado de jugar
excesivamente, donde se sealan los lmites del deporte legtimo, es decir, honesto. Sin
embargo, el artculo 4 se titula Del pecado de no jugar lo suficiente, y Toms de
Aquino lo explica con una aclaracin ms positiva:

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Va contra la razn el mostrarse pesado para con los otros, es decir, el no proporcionarles nada agradable y
comportarse siempre como el aguafiestas de los dems. Sobre ello dice Sneca: Comprtate sabiamente, de
modo que nadie te considere spero ni te desprecie por vil. Pero pecar por defecto en el juego es no proferir
ni un chiste ni conseguir que los dems bromeen, por el hecho de no aceptar ni siquiera los juegos
moderados de los dems. Los que as se comportan son duros y rsticos, segn dice Aristteles.

En la cuestin 11 de la misma Suma teolgica II-I, trata Toms de Aquino el tema


del disfrute (fruitio, en latn) de forma amplia y ms terica.
Algunos moralistas medievales pueden parecernos los aguafiestas censurados por
Toms de Aquino, por mostrarse excesivamente negativos a la hora de hablar del disfrute
y el descanso, insistiendo en los peligros ms que en los valores positivos de esas
acciones. Sin embargo, la realidad pudo ser que la gente practicase con tal
convencimiento el deporte que necesitase cierto control y direccin para sus energas,
que el clero trat de ofrecer.
Un mbito en que el clero mostr una actitud de decidida defensa del descanso fue
el que se refiere a la observancia de los domingos y fiestas de guardar. Cincuenta y dos
domingos y aproximadamente el mismo nmero de das festivos cada ao estaban
exentos del trabajo, como ya he sealado anteriormente, en gran parte gracias a una
legislacin iniciada por la Iglesia. Es verdad que un objetivo primario de la legislacin fue
el de ofrecer al pueblo la oportunidad de asistir a misa, pero ni siquiera los moralistas ms
rigoristas esperaban que la gente se pasase todo el da en la Iglesia o rezando. En este
sentido, debera reconocerse la proteccin por parte de la Iglesia del descanso y del
disfrute ms propiamente humano: una lucha por la justicia, adems, que impeda que el
trabajo de las personas vulnerables fuese objeto de explotacin.

En los tipos de deporte practicados, se tena en cuenta la persona como un todo y, en


este sentido por lo general de forma ms implcita que explcita, se pretenda respetar
los misterios de la Creacin y de la Encarnacin. Teresa McLean (McLean, 1983) titul
as los ocho captulos de su libro The English at Play in the Middle Ages [Los juegos de
los ingleses durante la Edad Media]: Al aire libre; Deportes con animales, caza y
pesca; Competiciones, justas y torneos; Juegos al aire libre, de casa y de jardn;
Tablero, mesa; Coro, msica medieval, canto y baile; Teatro medieval; Juegos
populares. Los ttulos nos dan una idea de la amplia gama de juegos y entretenimientos.
Lo dicho de Inglaterra podra aplicarse al resto de la Europa medieval, aunque, sin duda,

130
existieron variaciones locales y regionales, de acuerdo con el clima y el temperamento de
cada pueblo. El juego y los deportes formaron parte del fundamento y la estructura de la
vida.

La violencia que implicaban muchas de estas actividades tal vez nos horrorice a
muchos hoy da, pero realmente se trataba de una dimensin esencial. En parte, tales
actividades eran formas de violencia semiinstitucionalizada, vlvulas de escape para los
impulsos competitivos y agresivos, a los que toda sociedad hace bien en ofrecer un
desahogo; y, en parte, tenan algn fin til. La gente coma carne y pescado, y, por tanto,
la caza, la cetrera y la pesca tenan sentido. La guerra formaba parte del tejido social, lo
que obligaba a que la gente tuviese que defenderse personalmente; de ah que
competiciones como las justas y los torneos fuesen lgicas y comprensibles. Sin duda, se
daba cierta crueldad gratuita con los animales, como en el juego del hostigamiento con
perros a los osos, o en las peleas de gallos, pero en general la gente toleraba los puntos de
vista de los dems en estas materias y se mostraba reacia a imponer su propia correccin
poltica a quienes pensaban de otra manera.
La mayor parte de la gente viva muy cerca de animales. Los animales de granja,
como otros animales domsticos, vivan bajo el mismo techo, y con frecuencia en la
misma habitacin que los seres humanos. Con ellos poda establecerse una relacin de t
a t, no en un plano de total igualdad, pero s de cierta intimidad y comprensin.
Diversos animales y no solo los perros y los caballos parecen haber comprendido a los
seres humanos y sus necesidades, en el sentido de haber llegado a amarlos a veces hasta
el extremo de sacrificarse a s mismos por ellos. Sin duda, los seres humanos no les
correspondieron con la misma ternura y sacrificio, pero al menos permitieron que
muchos animales disfrutasen del placer de vivir con ellos y de compartir su vida, como
ha quedado bien reflejado en buena parte de la pintura medieval, y un poco ms tarde,
en el siglo XVI, en el esplndido cuadro de Pieter Bruegel Cazadores en la nieve. Gran
parte del deporte medieval resulta incomprensible en absoluto si se prescinde de los
animales.
En cualquier caso, durante la Edad Media el deporte y la recreacin apuntaron de
mltiples formas a misterios fundamentales del mensaje cristiano: la Creacin, incluida la
del reino animal; la cada del gnero humano; la Encarnacin; la necesidad del esfuerzo

131
humano, pero tambin del descanso y el disfrute; los misterios del dolor y del
sufrimiento; la parusa.
La recreacin arquetpica, en el sentido literal de re-creacin, era el acto sexual. La
relacin sexual no solo se consideraba una forma eminente de recreacin, y en cierto
sentido el deporte, otras formas de relajacin y de recreacin se miraban tambin como
relaciones sexuales. Este aspecto se dara ms o menos por descontado, sin la menor
vergenza o mojigatera, revelando as el gran respeto que se tena en la Edad Media
tanto al sexo como al deporte. La misma idea queda subrayada por el hecho de que
incluso la vida espiritual es decir, la relacin con Dios se contempl tambin desde un
punto de vista sexual. Muchos escritores de este periodo se expresaron con estas
categoras, muy especialmente el misticismo del amor de las beguinas Hadewijch y
Margarita Porete, as como las bodas espirituales de Jan van Ruysbroek. Por otra
parte, este alto aprecio del amor ayuda a explicar por qu la Iglesia valor tanto el
celibato. En efecto, aunque la vida matrimonial era muy valorada y disfrutada, el celibato
permita acceder a ese estado todava ms elevado de hecho, era ya su pregustacin: el
verdadero disfrute (fruitio) de Dios, la visin beatfica.

132
3. Papas, concilios y prncipes
Anteriormente he mencionado al papa Len IX, cuya bula de excomunin seal el
comienzo del cisma entre Roma y Constantinopla del ao 1054. Fue el primero de una
serie de papas reformadores de la segunda mitad del iglo XI. Su reforma estuvo alentada
por el deseo de liberar a la Iglesia del control laico; especialmente, asegurndose de que
los obispados y las parroquias eran ocupados por los sacerdotes adecuados, sin dejar que
los reyes y seores locales escogiesen a sus familiares y amigos, o a sus funcionarios
leales, para ocupar esos mismos puestos. Muchos estaban convencidos, especialmente en
Roma, de que solo el papado gozaba de la autoridad suficiente para enfrentarse al poder
de los gobernantes seculares y llevar a cabo las reformas necesarias en este terreno. En
este sentido, el fortalecimiento de la autoridad papal se convirti en cuestin de vida o
muerte para el movimiento de reforma, pero esto iba a afectar a muchas relaciones,
aparte de aquellas que el papado mantena con los gobernantes laicos. Por ejemplo, a las
relaciones con la Iglesia ortodoxa, y la friccin resultante de estos cambios explica en
parte el cisma de 1054.

Gregorio VII

El papa ms decidido a llevar a cabo sus planes de reforma fue Gregorio VII (1073-
1084). De hecho, el nombre de este papa se utiliza habitualmente para designar todo este
movimiento, y, as, hablamos de la reforma gregoriana. Sus iniciativas chocaron contra
las ideas del emperador alemn Enrique IV en una larga lista de cuestiones, pero
principalmente en el tema del nombramiento de los obispos y abades dentro de los
dominios del emperador. Finalmente, Enrique IV dio su brazo a torcer e hizo penitencia
ante Gregorio VII ante el castillo de Canosa, en el norte de Italia, donde el papa resida
en aquel momento. Ms tarde, la enemistad de Enrique IV se reaviv una vez ms, y
Gregorio VII muri exiliado de Roma, en Salerno. No obstante, las firmes iniciativas de
Gregorio continuaron siendo un punto de referencia para el papado durante mucho
tiempo, y en algunos aspectos incluso hasta nuestros das.
La expresin ms clara del pensamiento reformista del papa Gregorio lo
encontramos tal vez en el documento titulado Dictatus papae. Este famoso documento,
compuesto de veintisiete apartados, fue inscrito en el registro papal, seguramente por

133
orden de Gregorio VII. Por tanto, es un documento de peso, y expresa el parecer del
papa, aun cuando nunca fue promulgado en forma de ley, y ha influido mucho en las
posteriores interpretaciones del papado medieval. Dice as:

1.La Iglesia romana ha sido fundada solo por Dios.


2.Solo al romano pontfice se le llama universal con razn.
3.Solo l puede deponer o reconciliar obispos.
4.Su legado preside en el concilio a todos los obispos, aunque sea de rango
inferior, y puede dictar contra ellos sentencia de deposicin.

5.El papa puede deponer a los ausentes.


6.Los fieles no deben permanecer en la misma casa en que se encuentran quienes
han sido excomulgados por l.
7.nicamente el papa est autorizado a dictar leyes nuevas a medida que lo exijan
los tiempos.
8.nicamente el papa puede utilizar las insignias imperiales.
9.El papa es la nica persona a quien todos los prncipes deben besar los pies.
10.nicamente el nombre del papa ha de recitarse en las iglesias.
11.Su ttulo es nico en el mundo.
12.A l le es lcito deponer emperadores.

13.En caso de necesidad, al papa le es lcito trasladar de sede a los obispos.


14.El papa puede ordenar a un clrigo de cualquier iglesia que l desee.
15.La persona ordenada por el papa puede presidir otra Iglesia...
16.Ningn concilio puede ser considerado general sin orden del papa.
17.Ningn captulo o libro puede ser tenido por cannico sin su autoridad.
18.Nadie puede invalidar una sentencia del papa; solo l puede invalidarla.
19.Al papa no puede juzgarlo nadie.

134
20.Nadie deber atreverse a condenar a una persona que apele a la Sede
Apostlica (papado).
21.A la Sede Apostlica deben someterse las causas mayores de cualquier Iglesia.

22.La Iglesia romana no ha errado nunca y, de acuerdo con el testimonio de la


Escritura, no errar por los siglos de los siglos.
23.Si ha sido elegido cannicamente, el romano pontfice es santificado por los
mritos de san Pedro.
24.Por orden y con permiso del papa, a las personas subordinadas les es lcito
formular acusaciones.
25.Sin necesidad de convocar un snodo, el papa puede deponer y restablecer
obispos.
26.Nadie debe ser considerado catlico a no ser que est en conformidad con la
Iglesia romana.
27.El papa puede eximir de la fidelidad (lealtad) a los sbditos de hombres
injustos.

Siglo XII

De los papas que le sucedieron, algunos imitaron la actitud de firmeza de Gregorio VII,
mientras que otros ofrecieron un enfoque ms conciliador. Siguiendo este ltimo
enfoque, un acuerdo clave fue el Concordato de Worms, alcanzado entre el papa Calixto
II y el emperador Enrique V y firmado en la ciudad alemana de Worms en 1122. Este
concordato abord el problema de la investidura (nombramiento) de obispos y abades
en el mbito del Imperio, asunto que interesaba tanto al emperador como al papa, porque
muchos obispados y abadas eran ricas instituciones y quienes estaban al frente de ellas,
aparte de sus obligaciones directamente religiosas, ejercan una considerable cota de
poder social y poltico. Clero y laicado formaban parte de la misma Iglesia, por lo que
sera preferible ver el problema de las investiduras como un conflicto entre dos
autoridades dentro de la Iglesia, laica y clerical, ms bien que como las relaciones Iglesia-
Estado que conocemos hoy da, donde la mayora de las autoridades del Estado pueden

135
no ser cristianas y, como consecuencia, ambas entidades Iglesia y Estado son
claramente distintas.
Por el concordato, el papa acept que la eleccin de obispos y abades en el territorio
de Alemania se llevase a cabo en presencia del emperador o de un representante suyo,
aunque sin simona ni violencia, y, en el caso de que surja una disputa entre las
partes interesadas, t (el emperador), con el consejo o juicio del metropolitano y de los
obispos de la provincia, apoyars y favorecers al partido que tenga ms derecho a ello.
El papa acept tambin que el candidato elegido recibiera del emperador las insignias y
el cetro (smbolos de la autoridad temporal y poltica) y se obligara a cumplir sus
obligaciones legales con respecto al emperador. A cambio, el emperador renunci en
favor de las autoridades de la Iglesia a toda investidura por medio del anillo y del
bculo (smbolos de autoridad espiritual), y reconoci que habra eleccin cannica y
consagracin libre (es decir, sin interferencias polticas) de obispos y abades en todo su
imperio.
A nadie le sorprendera que tambin hubiera tensiones parecidas a estas en otros
pases de la cristiandad occidental y que de vez en cuando estallaran con ms o menos
fuerza. Un caso de estas caractersticas fue el protagonizado por el rey Enrique II de
Inglaterra y Toms Becket, arzobispo de Canterbury. El enfrentamiento de ambos
culmin con el martirio de Becket, por instigacin del rey, en la catedral de Canterbury el
ao 1170. En este caso, el papa Alejandro III, aunque apoyaba las quejas de Becket
contra Enrique II, trat de apaciguar a ambos contendientes, aunque todo fue en vano.

El inters del papa por el progreso y mejora de la vida cristiana se puso de


manifiesto en los seis concilios de reforma convocados y presididos por los papas durante
los siglos XII y XIII. Cuatro de estos concilios generales de la Iglesia occidental se
celebraron en el palacio de Letrn de ah el nombre de lateranos, la principal residencia
del papa en Roma: Laterano I en 1123, Laterano II en 1138, Laterano III en 1189 y
Laterano IV en 1215. Otros dos concilios de este mismo tipo se celebraron en Lyon, al
sur de Francia: Lyon I en 1245 y Lyon II en 1274.

Laterano IV

136
De estos seis concilios, el ms conocido y completo fue el Laterano IV, convocado por el
enrgico papa Inocencio III. En sus setenta y un decretos abord cuestiones prcticas,
ms bien que tericas. A lo largo de este captulo me refiero en diversas ocasiones al
contenido de algunos de esos decretos y pongo de relieve el amplio espectro de su
legislacin: obre la transustanciacin y los sacramentos, en el apartado anterior;
sobre las rdenes religiosas, las cruzadas y la hereja, en posteriores apartados. La
preocupacin por la fe cristiana se convirti en intolerancia con respecto a los herejes
(canon 3), los judos (cnones 67-70) y los musulmanes (canon 71). No obstante, la
legislacin de este concilio pone de manifiesto el celo por la mejora moral y educativa de
laicos y de clrigos, y ese mismo espritu late tras las medidas prcticas destinadas a
hacer realidad estos ideales.
Este celo por el mejoramiento moral y educativo, as como la atencin al detalle,
estn perfectamente resumidos en los cnones 10, Sobre el nombramiento de
predicadores, y 11, Sobre los maestros de escuela. Tras sealar que para la
salvacin del pueblo cristiano es especialmente necesario alimentarse de la palabra de
Dios, el canon 10 ordena que los obispos han de nombrar hombres capaces de cumplir
con provecho este deber de la sagrada predicacin, varones que destaquen por la fuerza
de su palabra y de sus acciones, y que estn dispuestos a visitar con cuidado a las
personas que les hayan sido confiadas... y que las edifiquen con su palabra y su
ejemplo. El canon 11 trat de asegurar una serie de servicios educativos: instruccin
gratuita para los clrigos y otros estudiantes pobres en cada catedral y, a ser posible,
en otras iglesias, as como poder disponer de un telogo para ensear Escritura a los
sacerdotes y a otros fieles, especialmente para instruirlos en las materias que tienen que
ver con la cura de almas, en la catedral del arzobispo.

Bonifacio VIII

Ya he mencionado la iniciativa del papa Bonifacio VIII (1294-1303) de instituir el primer


ao santo en 1300. Sin embargo, su pontificado se vio oscurecido por la amarga
disputa que mantuvo con el rey de Francia, Felipe IV el Hermoso. El papa pretendi
restringir el derecho del rey a cobrar impuestos al clero de Francia, lo que potencialmente
equivala a cortarle una importantsima fuente de ingresos a la Corona francesa. Felipe
reaccion cortando el flujo de oro y de objetos de valor hacia Roma y tomando otras

137
medidas amenazadoras. En 1302 Bonifacio VIII le respondi con la famosa bula Unam
sanctam, que explicaba en los trminos ms estrictos la enseanza ya contenida en el
documento Dictatus papae, de Gregorio VII, sobre la supremaca de la espada
espiritual sobre la espada temporal. La encclica expres tambin un punto de vista
riguroso sobre la imposibilidad de salvarse fuera de la Iglesia, enseanza que el Vaticano
II se esforz por reinterpretar. Cito a continuacin algunos pasajes clave de la encclica:

Por apremio de la fe, estamos obligados a creer y mantener que hay una sola y santa Iglesia catlica y la
misma apostlica, y nosotros firmemente la creemos y simplemente la confesamos, y fuera de ella no hay
salvacin ni perdn de los pecados... La Iglesia, pues, que es una y nica, tiene un solo cuerpo, una sola
cabeza, no dos, como un monstruo, es decir, Cristo y el vicario de Cristo, Pedro y su sucesor... Por las
palabras del Evangelio, somos instruidos de que en esta y en su potestad hay dos espadas: la espiritual y la
temporal. Porque cuando el apstol Pedro dijo: Seor, aqu hay dos espadas, el Seor no respondi: Son
demasiadas, sino: Es suficiente (Lucas 22,38). Una y otra espada, pues, estn en la potestad de la Iglesia,
la espiritual y la material. Mas esta ha de esgrimirse en favor de la Iglesia; aquella por la Iglesia misma. Una
por mano del sacerdote, otra por mano del rey y de los soldados, si bien a indicacin y consentimiento del
sacerdote. Pero es menester que la espada est bajo la espada y que la autoridad temporal se someta a la
espiritual... Ahora bien, someterse al Romano Pontfice, lo declaramos, lo decimos, definimos y
pronunciamos como de toda necesidad de salvacin para toda humana criatura [DzH, nn. 870-875].

El pontificado de Bonifacio VIII termin trgicamente. Enfurecido por diversas


medidas tomadas por el papa, el rey Felipe envi un grupo de soldados para que lo
arrestasen en Anagni, al sur de Roma, donde resida de momento, con la intencin de
llevarlo ante la justicia. Los soldados se apoderaron del papa y lo encarcelaron, pero,
aunque fue liberado sin tardanza por tropas italianas, muri antes de que hubiese pasado
un mes desde su vuelta a Roma. Era un hombre acabado. Tras su muerte, la reaccin en
contra de la memoria de Bonifacio se puso en marcha. En la Iglesia francesa haba ya
muchos que no estaban de acuerdo con sus polticas y dentro de la Iglesia italiana se
haba enemistado con varias familias de la nobleza, concretamente con la poderosa
familia de los Colonna, que estaba representada por dos hermanos cardenales. As, por
ejemplo, a Bonifacio se le responsabiliz de haber persuadido a su santo predecesor
Celestino V para que dimitiera en 1294, preparndose de ese modo el camino para su
propia eleccin.

El papado de Avin

El sucesor de Bonifacio, Benedicto XI, dur menos de un ao. Los cardenales reunidos
en Perusa, en el norte de Italia, para elegir al nuevo papa se dividieron en dos grupos: los

138
que apoyaban las firmes polticas de Bonifacio y los que deseaban un acercamiento al rey
francs, que en aquel momento era el monarca cristiano ms poderoso. Finalmente, tras
once meses de amargo debate, el segundo de los grupos que acabo de mencionar sali
triunfante. Bernardo de Got, a la sazn arzobispo de Burdeos, en el sur de Francia, que
mantena una relacin relativamente buena con Felipe el Hermoso, se hizo con la
mayora necesaria de dos tercios de los votos y escogi el nombre de Clemente V. Casi
inmediatamente, se desplaz a Francia y en noviembre de 1305 fue coronado papa en
Lyon. Tras residir temporalmente en varios lugares del sur de Francia, en 1309, a
peticin del rey Felipe, se estableci con la curia papal en Avin.

La eleccin de Avin tuvo sus razones. La ciudad era feudo papal (propiedad
del papado) y resultaba ms segura por contar con la proteccin del rey francs que la
agitada ciudad de Roma. Con la conquista musulmana del mundo mediterrneo oriental y
del norte de frica, Roma haba quedado relegada a una posicin fronteriza dentro de la
cristiandad occidental, mientras que geogrficamente Avin estaba ms centrada. La
exaltacin del poder papal a partir del pontificado de Gregorio VII haba subrayado la
importancia de la funcin del papa como cabeza de la Iglesia, a expensas, en cierto
modo, de su ttulo de obispo de Roma. Esta funcin primaria no poda desempearse
igualmente, o tal vez incluso mejor, dadas las circunstancias, lejos de Roma? Desde
mediados del siglo XIII varios papas haban pasado largas temporadas en el sur de
Francia. En 1244 el papa Inocencio IV (1243-1254) haba huido de Roma y haba
pasado los siete aos siguientes en el sur de Francia, donde haba presidido el Concilio de
Lyon I en 1245. El papa Gregorio X viaj en 1274 a esta misma ciudad para presidir el
Concilio de Lyon II. Varios papas de la segunda mitad del siglo XIII fueron franceses:
Urbano IV (1261-1264), Clemente IV (1265-1268) y Martn IV (1281-1285). Otros
haban estudiado en la Universidad de Pars. En general, el papado haba adquirido un
aire francs, interrumpido por Inocencio VIII; de ah que el desplazamiento a Avin se
viese como la continuacin de esta tendencia.
Pronto el papado se estableci con firmeza en Avin. Se construy un enorme
palacio, que todava hoy se conserva admirablemente intacto, para acoger al papa y a la
curia papal. Los siete papas de Avin fueron franceses, ms concretamente del sur
de Francia, y de ese mismo pas fueron la mayora de los cardenales y otros funcionarios
curiales de la poca. Las crticas contra esta decisin provinieron especialmente de

139
Inglaterra, y se produjeron durante las primeras etapas de la guerra de los Cien Aos con
Francia. De todos modos, algunos de los papas se esforzaron por mediar entre ambos
contendientes y poner fin a la guerra. La curia papal se convirti en modelo de eficacia,
aunque no le faltaron crticas por la avidez que demostr en lo que al cobro de tarifas se
refiere y por el favoritismo en el nombramiento de funcionarios. El papado de Avin
tom muchas iniciativas positivas, sobre todo por lo que se refiere a la promocin de la
enseanza. Urbano V (1362-1370) destac por su santidad y fue beatificado en 1870. De
todos modos, el sentimiento de que el papa deba volver a Roma, su ciudad tradicional,
era compartido por muchos cristianos de la poca. El mismo papa Urbano era, en parte,
de esta opinin. En 1367 viaj a la Ciudad Eterna, donde permaneci tres aos, antes de
volver en septiembre de 1370 a Avin, donde muri dos meses ms tarde. La opinin
de su sucesor, Gregorio XI, era similar. Presionado por Catalina de Siena, que lo visit en
Avin, en enero de 1377 viaj a Roma, donde muri en marzo de 1378.

Cisma papal y conciliarismo

La discutida eleccin que tuvo lugar tras la muerte de Gregorio XI desemboc en el


cisma papal ms largo que ha conocido la historia de la Iglesia. El populacho de Roma
presion para que los cardenales eligiesen a un italiano como nuevo papa, pensando que
si era elegido otro francs volvera a Avin. Pero la presin de la multitud fue tan
grande como para invalidar la eleccin? Finalmente fue elegido el arzobispo de Bari
(Italia), que tom el nombre de Urbano VI. En un principio fue reconocido como papa
tanto por sus electores como por diversas autoridades seculares. Sin embargo, pronto se
puso de manifiesto su difcil carcter. Segn diversos testimonios de la poca, era un
hombre rudo y despectivo, tanto con los cardenales que lo haban elegido como con los
dignatarios laicos que acudan a visitarlo. Como mnimo, pecaba de arrogancia y de
cierto desequilibrio mental. A la cuestin de la posible invalidez de su eleccin, por la
presin que el populacho romano haba ejercido sobre el cnclave, se aada ahora el
problema de su incapacidad para el oficio papal.
En apenas unos meses, casi todos los cardenales haban abandonado a Urbano VI,
haban declarado invlida su eleccin y haban elegido para sustituirlo al cardenal Roberto
de Ginebra, que tom el nombre de Clemente VII. Urbano hizo todo lo posible por
mantener Roma en su poder, lo que oblig a Clemente VII a retirarse a Avin, donde

140
estableci una curia alternativa. El cisma resultante dur casi cuarenta aos. Europa
dividi su lealtad en dos partes casi iguales: Francia, gran parte de Espaa y Escocia se
pusieron de parte de los papas de Avin; Italia desde Roma hacia el norte, Inglaterra,
Alemania, Europa Central y Escandinavia apoyaron a los papas de Roma; en algunos
pases hubo partidarios de ambos papas, y en otros se produjeron cambios bruscos de
opinin mientras dur el cisma. Finalmente, en 1409, los dos grupos de cardenales, con
amplio apoyo, dejaron de lado a sus respectivos papas y convocaron un concilio en Pisa,
ciudad del norte de Italia, para tratar de alcanzar un acuerdo. Esta iniciativa no hizo ms
que agravar la situacin: se eligi a un tercer candidato que reclamaba para s el papado,
pero los otros dos papas siguieron contando con apoyos.

El callejn sin salida del cisma se resolvi finalmente en el Concilio de Constanza, que
se celebr de 1414 a 1417. El emperador alemn Segismundo fue el principal iniciador
del concilio. Se reanudaba as la prctica habitual en la Iglesia antigua de que fueran los
emperadores orientales los que convocaran los concilios ecumnicos. La llamada del
emperador no solo fue bien acogida en la cristiandad occidental, sino que incluso recibi
el apoyo de la mayor parte de los dirigentes civiles, y de hecho la representacin de los
asistentes al concilio fue muy amplia. Juan XXIII, que haba sucedido a Alejandro V en
la lnea que haba iniciado el concilio de Pisa, apoy inicialmente la convocatoria,
esperando que el concilio lo confirmase a l como verdadero papa. Pero, cuando
comprendi que lo que esperaba el concilio era que tanto l como los otros dos
candidatos renunciaran a sus pretensiones al papado, abandon el concilio y trat de
disolverlo. En esta situacin de emergencia, el concilio promulg su decreto Haec sancta
(conocido a veces con el ttulo de Sacrosancta), que afirmaba la superioridad del concilio
sobre el papa, y por tanto su derecho a tomar decisiones que sacasen a la Iglesia de la
delicada situacin en que se encontraba. El decreto fue aprobado el 6 de abril de 1415, y
el pasaje decisivo del mismo dice:

Este santo Snodo de Constanza... declara que, reunido legtimamente en el Espritu Santo y constituido en
concilio general que representa a la Iglesia catlica militante, tiene un poder recibido inmediatamente de
Cristo; y que todos y cada uno de los fieles, de cualquier estado o dignidad, incluida la papal, estn obligados
a obedecerlo en aquellos asuntos que tienen que ver con la fe, la erradicacin del presente cisma y la reforma
general de la Iglesia de Dios en su cabeza y sus miembros (Decrees, 409).

141
Al papa Gregorio XII, de la lnea romana, lo convencieron para que renunciase,
como de hecho hizo en julio. Tambin Juan XXIII abdic bajo presin. Benedicto XIII,
de la lnea de Avin, se neg rotundamente a renunciar y fue depuesto finalmente por el
concilio. De esta manera, una vez despejado el camino, en noviembre de 1417 el concilio
procedi a elegir debidamente a Oddo Colonna, que tom el nombre de Martn V. Los
nicos que ahora se opusieron a la legitimidad del nuevo papa fueron Benedicto XIII,
que resida en el castillo de Pescola, poblacin costera del Mediterrneo espaol, y el
pequeo grupo de seguidores que se reunan a su alrededor.
El principal inters del Concilio de Constanza gir en torno a la resolucin del cisma
papal, pero, de hecho, abord otras muchas cuestiones. De la condena que hizo el
concilio de John Wyclef y Jan Hus hablar en el apartado 8 el conciliarismo no signific
liberalismo en teologa o un trato ms delicado para los condenados. Constanza trat de
institucionalizar el conciliarismo por medio de su decreto Frequens, que impona la
celebracin regular de concilios generales.

De acuerdo con las exigencias de Frequens, en 1431 se reuni, como estaba previsto por
el citado decreto, un concilio en la ciudad de Basilea (Suiza), aunque el papa recin
elegido, Eugenio IV, mostr inmediatamente su oposicin al mismo. Tras una prolongada
disputa con quienes haban acudido a Basilea, finalmente Eugenio IV orden que el
concilio se trasladase a Florencia. La mayora de los reunidos en Basilea se negaron a
obedecer las rdenes del papa, y de esa manera coincidieron durante algn tiempo dos
concilios rivales abiertos, uno en Basilea y otro en Florencia.
Por ese mismo tiempo, el avance de las tropas musulmanas representaba una
amenaza para la ciudad de Constantinopla, mientras que entre los lderes de la Iglesia
ortodoxa creca el nmero de quienes deseaban alcanzar la reunin con Roma, en parte
con la esperanza de que la reunificacin pudiese incrementar la ayuda del mundo
occidental para la defensa de Constantinopla. Para discutir esta reunificacin, la Iglesia
ortodoxa decidi enviar su delegacin a Florencia, y no a Basilea. Aunque el decreto de
reunin Laetentur coeli (Que se alegren los cielos) fue rechazado enseguida por la Iglesia
ortodoxa, en la cristiandad occidental represent un triunfo para el papa Eugenio y
contribuy a que el Concilio de Basilea quedase marginado. Este ltimo concilio eligi en
1439 como papa rival al piadoso duque de Saboya, viudo y padre de cinco hijos, que

142
tom el nombre de Flix V. Esta arriesgada decisin del Concilio de Basilea reabri la
perspectiva del cisma papal, que pocos vieron con buenos ojos. El concilio sobrevivi
hasta 1449, cuando finalmente se disolvi, y Flix V renunci formalmente a sus
pretensiones al papado.
A partir de ese momento, el papado no disimul la hostilidad que senta hacia los
decretos Haec sancta y Frequens. De hecho, no se convoc ningn otro concilio general
hasta que a comienzos del siglo XVI se celebr el V de Letrn, y el papa Po II, en la
bula Execrabilis de 1462, conden las solicitudes hechas al papa para que celebrara un
concilio general. No obstante, el papado nunca trat de rescindir formalmente los dos
decretos antes citados.

El papado del Renacimiento

La segunda mitad del siglo XV fue testigo de una transformacin en el estilo del papado.
Los papas vivan con relativa seguridad en Roma. No volvi a hablarse seriamente de
desplazarse de nuevo de manera permanente a Avin, o a cualquier otro lugar distinto
de Roma. El desafo que el conciliarismo plante a la autoridad papal fue menos
amenazador. Los papas terminaron identificndose de alguna manera con el
Renacimiento, aunque al tratar este tema hemos de ser cautos: la identificacin fue
subrayada por los historiadores posteriores y hasta cierto punto fue una construccin
suya. Los papas renacentistas tuvieron muchas preocupaciones e intereses, adems de
promover el arte, la arquitectura y los estudios clsicos. Desde muchos puntos de vista,
fueron personajes ms medievales que modernos o renacentistas. No obstante, muchos
de ellos se preocuparon, por diversos motivos, de reconstruir la ciudad de Roma y de
proteger el arte y los estudios clsicos.

Nicols V (1447-1454) es considerado generalmente el primero de los papas


renacentistas. Negoci con xito la conclusin del Concilio de Basilea y la renuncia de
Flix V al papado. Amante personalmente del estudio, fue adems mecenas de sabios y
artistas. Se le considera fundador de la Biblioteca Vaticana, gracias principalmente a su
enorme coleccin de aproximadamente 1.200 manuscritos griegos y latinos que
terminaron formando parte de la biblioteca. Se responsabiliz de la construccin o

143
reconstruccin de numerosas iglesias, palacios, puentes y fortificaciones en Roma y en
otros lugares de los Estados Pontificios. Recurri a muchos artistas para embellecer estos
y otros edificios, especialmente a Fra Angelico. Fue cofundador, junto con el obispo
local, de la Universidad de Glasgow. Tras la cada de Constantinopla en 1453, Nicols y
sus sucesores trataron de recabar la ayuda de la cristiandad llamando a nuevas cruzadas
contra el avance del islam. Todos ellos dedicaron mucha atencin a esta obra
caracterstica del papado medieval, pero en vano.
Entre ellos, Sixto IV (1471-1484) proclam una cruzada cuando los turcos se
apoderaron de la ciudad italiana de Otranto y la retuvieron en su poder durante un ao.
Sin embargo, el papa Sixto fue tambin el ms destacado papa renacentista del siglo XV.
Continu el esfuerzo de Nicols V por embellecer la ciudad de Roma y, entre otras
obras, construy el elegante puente sobre el Tber que lleva su nombre, el Ponte Sisto.
La Capilla Sixtina del Vaticano y su Coro Sixtino, que hoy siguen siendo famosos, por el
hecho de llevar su nombre dan testimonio de la importancia de sus contribuciones al arte
y a la msica. Promovi tambin los Archivos Vaticanos y se mostr especialmente
generoso con la Biblioteca Vaticana.
El espaol Rodrigo Borgia, que tom el nombre de Alejandro VI (1492-1503), es el
ms tristemente clebre de todos los papas del Renacimiento, o tal vez incluso de todos
los papas. Tuvo una serie de amantes, con las que engendr como mnimo diez hijos
ilegtimos, entre ellos los dos que tuvo con Giulia Farnese siendo papa. Su pontificado se
distingui por notas tan poco evanglicas como la promocin de los intereses familiares,
y de su ilegtima prole, y la acumulacin de riquezas. De todos modos, tambin actu en
otras reas. As, por el Tratado de Tordesillas, firmado en 1494, puso el Nuevo
Mundo de las Amricas bajo la autoridad de Espaa y Portugal, al alcanzar un acuerdo
con los monarcas de ambos pases sobre el trazado de la lnea de demarcacin de la zona
asignada a cada uno de ellos. Fue cofundador, junto con el obispo local, William
Elphinstone, de la Universidad de Aberdeen, en Escocia, en 1494/5. Aunque su vida
personal plantea gravsimos interrogantes, fue, en cierto modo, piadoso y defendi la
ortodoxia. Celebr a lo grande el Ao Jubilar de 1500, concediendo numerosas
indulgencias. Su agria polmica con Girolamo Savonarola, el famoso predicador
dominico, termin trgicamente con la condena y la muerte de Savonarola en la hoguera
en una plaza de Florencia. Alejandro fue un importante mecenas de los artistas del

144
Renacimiento; entre otros, contrat a Miguel ngel para que disease los planos para una
reconstruccin de la baslica de San Pedro. Muri repentinamente en agosto de 1503, al
parecer envenenado, tras beber una copa de vino que estaba destinada a otro invitado.

La promocin por parte del papado de los valores asociados con el Renacimiento debera
ser debidamente valorada, y en este apartado incluyo a los papas de principios del
siglo XVI. La Reforma tendi a ver la vertiente ms oscura de estos valores y la utiliz
como un garrote ms que tena a mano para descargar sus golpes contra el papado. Los
catlicos de la Contrarreforma defendieron la ortodoxia doctrinal de los papas
cuestionados, pero su valoracin de la personalidad de cada uno de ellos no fue mucho
ms all. Los fallos morales de los papas y su mundano estilo de vida los utilizaron
los posteriores apologistas catlicos para explicar convenientemente el xito de la
Reforma sin tener que justificar las enseanzas de esta ltima. Sin embargo, el alto
aprecio de la belleza de la creacin y el reconocimiento de los logros humanos, uno y
otro rasgos centrales del Renacimiento, concuerdan con la idea de la Encarnacin,
creencia central del cristianismo, que afirma que Dios vino en figura humana en la
persona de Jesucristo, dando de ese modo su visto bueno a la bondad bsica de la
creacin y la humanidad. En este sentido, los papas del Renacimiento promovieron de
mltiples formas una visin sana y ms positiva del cristianismo, lo que conllev un
alejamiento de la espiritualidad ms bien negativa que subrayaba excesivamente, por una
parte, el sufrimiento y la Cruz y, por otra, el abandono del mundo, que haba
predominado ampliamente durante algn tiempo, y que tan bien representada est en La
imitacin de Cristo, de Toms de Kempis.

145
4. Las rdenes religiosas y las beguinas
Por lo que respecta a las rdenes religiosas, o la vida religiosa, como se denomin esta
profundizacin del testimonio cristiano, san Benito haba escrito la Regla fundamental
para el monacato en la Iglesia occidental en el siglo VI. En el siglo XII el monacato
benedictino todava continuaba siendo la forma bsica y ms difundida de vida
consagrada en Occidente. Poco despus, surgieron las llamadas rdenes de cannigos
(canon significa regla) como resultado de dos hechos especialmente importantes. En
primer lugar, el crecimiento de las ciudades oblig a incrementar el nmero de clrigos
para atender las necesidades religiosas de los laicos. En segundo lugar, la regulacin del
celibato obligatorio para todos los sacerdotes en Occidente, consagrado en el canon 7 del
Concilio de Letrn I en 1123 y ms tarde reforzado por el canon 14 del Concilio de
Letrn IV en 1215, supuso que muchos sacerdotes que trabajaban en el ministerio
pastoral prefirieran vivir en comunidad y no cada uno por su lado.
Las dos rdenes nuevas de cannigos ms conocidas fueron las que siguieron las
reglas de san Agustn y de san Norberto. La primera adopt la regla que san Agustn
haba escrito para los clrigos de su catedral de Hipona, que era rigurosa en lo esencial,
muy breve y especialmente sensible con respecto a la condicin humana. No parece que
haya habido un claro fundador de la orden; ms bien fueron surgiendo espontneamente
una serie de comunidades que adoptaron la regla y el nombre de san Agustn. Tambin
san Norberto (1080-1134) adopt la regla agustiniana, pero la complet con un
importante nmero de normas y austeridades complementarias, como la abstinencia
completa de carne. La primera casa de la orden se fund en Premontr, cerca de Laon,
en el norte de Francia; de ah que su nombre alternativo haya sido el de Cannigos
Premonstratenses. Esta orden estuvo ms centralizada y estrictamente controlada que los
Cannigos de San Agustn y durante la Edad Media se extendi por numerosos pases
cristianos occidentales.
En esta misma poca tuvieron lugar otros dos hechos importantes. San Bernardo
(1090-1153) fue la personalidad clave de una reforma del monacato benedictino que
desemboc en una nueva orden religiosa, los cistercienses (as llamados en recuerdo del
primer monasterio, Cteaux, en la Francia oriental). Su austero estilo de vida y su liturgia
simplificada en comunidad, as como el nfasis que ponan en el trabajo manual,
principalmente agrcola, atrajo a muchos jvenes. La orden se extendi rpidamente por

146
toda la cristiandad occidental. Los cartujos recibieron su nombre de la casa madre de la
orden, la Gran Cartuja, que se levanta en el macizo de los Alpes franceses; a los
monasterios individuales los denominaron cartujas. La orden fue fundada por san
Bruno (1032-1101), que se haba formado en Francia y Alemania. Dentro del
monasterio, cada monje dispona de una casita propia agrupadas en forma de un gran
cuadrngulo donde oraba, trabajaba y coma solo. Se reunan para la celebracin de
algunos actos litrgicos, y ocasionalmente para comer y para tomar ciertas decisiones que
afectan a toda la comunidad. El estilo de vida cartujo fue esencialmente el de los
ermitaos, pero viviendo en comunidad: una reinvencin occidental del primitivo
monacato egipcio. La orden mantuvo su vigor durante toda la Edad Media y ejerci una
considerable influencia sobre el conjunto de la Iglesia gracias al testimonio de su oracin,
de su estilo de vida consagrada y a los diversos contactos de los monjes con el mundo en
su conjunto: a travs de sus escritos, por medio de la direccin espiritual y de otras
formas. Toms Moro vivi varios aos en la cartuja de Londres antes de contraer
matrimonio en 1505, e incluso como canciller de Inglaterra volvera all de vez en cuando
para orar y buscar inspiracin. Entre los escritores cartujos ms influyentes hay que citar
a Ludolfo de Sajonia (1300-1378), cuya Vida de Cristo sirvi de libro de meditacin a
muchos cristianos durante siglos, y Denys van Leeuwen (1407-1471), ms conocido
como Dionisio Cartujano o Dionisio el Cartujo, que escribi copiosamente sobre la
Sagrada Escritura, la moral, el misticismo y el islam.

Cuatro rdenes de frailes mendicantes

La aparicin a lo largo del siglo XIII de las cuatro rdenes de frailes mendicantes
represent un desarrollo de enorme trascendencia en la cristiandad occidental:
franciscanos, dominicos, agustinos y carmelitas.

Franciscanos. La carismtica personalidad de Francisco de Ass fue la fuente de


inspiracin de la primera de esas rdenes. Hijo de un rico mercader de paos de Ass, en
la Italia del norte, Francisco experiment una conversin religiosa y abraz la pobreza
radical como signo de su completa dependencia de Dios. Pronto se le unieron otros
varones en su aventura espiritual, dando origen a la Orden de Frailes Menores (OFM),
como se llam oficialmente. Francisco recibi el diaconado, pero no el sacerdocio, del

147
que se consideraba personalmente indigno. Y dentro de su orden se plante la cuestin
de si la mayora de los frailes deban ser ordenados sacerdotes o no. Finalmente se
impuso claramente la tendencia ms clerical y sacerdotal, y la orden se dedic a un
increble abanico de actividades de apostolado. En otros apartados de este mismo
captulo aparecen nombres de frailes franciscanos que destacaron como predicadores,
misioneros o telogos. Uno de ellos fue elegido papa, Nicols IV (1288-1292), otros
muchos fueron cardenales y obispos, entre los cuales se cuenta Juan Peckham, arzobispo
de Canterbury de 1278 a 1292. No obstante, Francisco y la mayora de sus frailes vieron
con recelo el acceso a puestos tan destacados dentro de la organizacin de la Iglesia. La
mayor parte de las comunidades se instalaron en las ciudades, donde los frailes, por
medio de los contactos personales con los ciudadanos y de los servicios religiosos y
sacramentos que administraban en sus iglesias, ejercieron una enorme influencia sobre el
cristianismo urbano.

Dominicos. Domingo era un sacerdote y cannigo de la catedral de Osma (Espaa).


Volviendo con su obispo de una misin en el norte de Europa se encontr con la hereja
de los albigenses en el sur de Francia. Se convenci de que los albigenses nicamente
podran ser recuperados para el catolicismo por una combinacin de predicacin
ortodoxa y austero estilo de vida. El resultado fue la Orden de Predicadores (OP), como
se denominaron oficialmente los frailes dominicos: una nueva concepcin de orden
religiosa, en la que la predicacin constituy su carisma primario. A pesar de la diferencia
de los orgenes de la OP y de la OFM, los resultados fueron llamativamente parecidos.
Desde el sur de Francia, los conventos de dominicos se extendieron rpidamente por la
mayor parte de los pases de la cristiandad occidental. Habitualmente sus comunidades se
instalaron en las ciudades, donde los frailes ejercieron un intenso ministerio apostlico.
Por lo que a la Iglesia jerrquica se refiere, los dominicos han contribuido con dos papas
Inocencio V (1276), cuyo pontificado dur apenas unos meses, y Benedicto XI (1303-
1304), y con un buen nmero de cardenales y obispos, como Robert Kilwardby,
arzobispo de Canterbury (1272-1778). Los frailes dominicos colaboraron de manera muy
destacada con la Inquisicin, siendo especialmente conocido Toms de Torquemada,
inquisidor general de Castilla y Aragn desde 1483 hasta su muerte, en 1498. Entre los
telogos, habra que recordar especialmente a Alberto Magno y al genio excelso de

148
Toms de Aquino. Tres de los grandes escritores msticos de la Edad Media Tarda
fueron dominicos alemanes: el maestro Eckhart, Enrique Susn (Heinrich Seuse) y Juan
Taulero (Johannes Tauler).

A mediados del siglo XIII aparecieron otras dos rdenes mendicantes. Los frailes
agustinos distintos de los Cannigos de San Agustn fueron organizados como orden
religiosa por el papa Inocencio IV (1243-1254), a partir, sobre todo, de grupos de
ermitaos que vivan en el norte de Italia. Entre sus miembros se contaron ms tarde el
filsofo Egidio Romano (o Gil de Roma), el historiador ingls John Capgrave y el ms
famoso de todos: Martn Lutero. Los carmelitas pretenden a veces retrotraer sus
orgenes a los hijos del profeta Elas mencionados en el Antiguo Testamento (2 Reyes
2). Lo que s nos consta es que en el siglo XIII segua habiendo ermitaos cristianos en
Tierra Santa que en un determinado momento prefirieron volver a Europa para no tener
que vivir bajo dominio musulmn. Tambin estos fueron organizados como orden
religiosa por el papa Inocencio IV.
La palabra fraile deriva del trmino latino frater, que significa hermano, lo
mismo que friar en ingls, frre en francs y frate en italiano. Su uso subraya la idea de
vida en comunidad y el ejercicio del apostolado de una manera ms fresca que la palabra
monje, que significa solo (del trmino griego mnos) y expresa una vida ms solitaria y
la bsqueda en exclusiva de Dios. De todos modos, tanto los agustinos como los
carmelitas continuaron considerndose a s mismos ermitaos y a la vez frailes. As
queda reflejado, por ej., en el nombre oficial de los agustinos: Orden de Ermitaos de
San Agustn (Ordo Eremitarum Sancti Augustini = OESA). Aunque nos sea imposible
ofrecer cifras exactas, los dominicos y los franciscanos alcanzaron su mximo nmero de
miembros en torno al 1300: en ese momento los franciscanos eran aproximadamente
60.000 frailes, repartidos en 1.500 casas; los dominicos sumaban aproximadamente la
mitad, tanto en nmero de frailes como de casas. Posteriormente, los nmeros en ambas
rdenes descendieron en trminos absolutos, aunque tal vez no con respecto a la
poblacin total de la cristiandad occidental, que se vio drsticamente reducida por la
epidemia de la Peste Negra y sus recidivas. Hacia 1300, los frailes agustinos sumaban
unos 8.000, repartidos en 380 casas. De todos modos, las dos rdenes ms recientes
continuaron creciendo posteriormente, tanto en nmero de miembros como de casas.

149
Otras rdenes, nmeros y crticos

Durante este tiempo se fundaron otras varias rdenes de frailes, de distinta naturaleza, y
en general de tamao ms reducido. Algunas de ellas siguen mostrando hoy da un gran
dinamismo: por ejemplo, la orden de frailes servitas, fundada a mediados del siglo XIII
por siete comerciantes de Florencia. Algunas de las rdenes masculinas fundadas
entonces respondan a necesidades concretas de la poca. Los Caballeros Hospitalarios,
que prosperan hoy da como Caballeros de Malta, fueron fundados a principios del
siglo XII para atender a los peregrinos a Tierra Santa. Los caballeros templarios fueron
fundados poco despus con el fin especfico de defender militarmente Tierra Santa, pero
la orden fue suprimida por el Concilio de Vienne del ao 1311. La orden trinitaria fue
fundada en 1198, principalmente para rescatar a cristianos que estaban cautivos de los
musulmanes. Pedro Nolasco fund poco despus la orden de la Merced por parecidos
motivos. La orden de los Cannigos Regulares de la Orden de la Santa Cruz, ms
conocidos hoy da como padres crucferos, fue fundada a principios del siglo XIII y
abarca diversos campos del apostolado, entre ellos la predicacin y la exaltacin de la
liturgia. Ya he aludido al doble monasterio es decir, de hombres y mujeres de Whitby,
regido por la abadesa Hilda en el siglo VII. En el siglo XII, el centenario Gilbert de
Sempringham (1083-1289) fund otro monasterio doble en Inglaterra. Los hombres
(cannigos) tenan la misin de ofrecer direccin espiritual y servicios litrgicos a las
monjas. Al morir Gilbert, haba nueve monasterios dobles de la orden y cuatro solo para
varones, todos ellos en Inglaterra. Cuando la orden fue disuelta por el rey Enrique VIII,
el nmero total de monasterios que posea se elevaba a veinticinco.

Aunque las nuevas rdenes religiosas tendan a convertirse en centro de atencin de


los contemporneos, especialmente durante los primeros aos despus de su fundacin,
la antigua orden de los benedictinos mantuvo su importancia durante la Edad Media
Central y la Tarda. En esencia, la vida monstica transcurra oculta tras los muros del
monasterio, pero entre los telogos destac de manera especial san Anselmo, que, antes
de convertirse en arzobispo de Canterbury en 1093, haba vivido como monje en Aosta
(Italia) y Bec (Francia).

En conjunto, las cuatro rdenes mendicantes ms importantes en torno al ao 1300


rondaban los 100.000 miembros varones. Se ha calculado que las otras rdenes religiosas

150
masculinas sumaban por esas mismas fechas otros 150.000 miembros. Si los sumamos,
hacen un total de 250.000 y aproximadamente el mismo nmero de sacerdotes
diocesanos para un total de poblacin adulta masculina de tal vez veinte millones. Por
qu la vida en estas rdenes religiosas era tan popular? Es importante recordar los ideales
religiosos de las diversas rdenes, pero al mismo tiempo conviene no perder de vista
algunas consideraciones ms mundanas. Al parecer, la mayor parte de los jvenes que
engrosaban las rdenes religiosas lo hacan en el convento o monasterio que estaba ms
cerca de su hogar; podemos concluir, por tanto, que en su decisin influyeron el
compaerismo y la proximidad de una forma de vida religiosa digna de esfuerzo y
razonable.

A las rdenes religiosas no les faltaron crticos. En 1215, el canon 13 del concilio IV de
Letrn prohibi la fundacin de nuevas rdenes, no sea que la excesiva variedad de
rdenes religiosas provoque una grave confusin en la Iglesia de Dios. En realidad, el
canon, que pretenda controlar la expansin, reconoca implcitamente la popularidad de
estas formas de vida. Pronto el papado se vio obligado a dispensar del canon citado para
que las nuevas rdenes de frailes carmelitas y agustinos, y otras, pudieran ser fundadas.
Monjes y frailes salieron mal parados en los retratos que de ellos trazaron tres influyentes
obras maestras de la literatura de los siglos XIII y XIV: el Roman de la Rose (1237/80),
el Decamern, de Boccaccio, y los Cuentos de Canterbury, de Geoffrey Chaucer.
Merece la pena subrayar, tambin, el hecho de que las rdenes religiosas fueran
eliminadas, sin apenas protestas, en los pases que aceptaron la Reforma protestante.
Por qu? El siglo XIII haba sealado la cota ms alta de las rdenes religiosas, y
durante los dos siglos siguientes no se haba fundado ninguna orden nueva de verdadero
relieve. La etapa final de la Edad Media mostr signos de cansancio y de falta de
creatividad. No obstante, algunas rdenes religiosas masculinas continuaron estando en el
centro de la Iglesia medieval tarda, y la religin popular resultara incomprensible sin
ellas.
Hemos visto que el desarrollo inicial de la vida religiosa, en el Egipto de los siglos III
y IV, represent en gran parte un movimiento laico. Por lo que sabemos, san Benito no
fue ordenado nunca de sacerdote. Durante mucho tiempo, tanto en los monasterios
benedictinos como en el monacato cltico, solo reciba la ordenacin sacerdotal el

151
nmero de monjes que fuera necesario para satisfacer las necesidades litrgicas de la
propia comunidad, y no ms. En muchas de las rdenes religiosas fundadas en plena
Edad Media surgieron tensiones entre los defensores de los enfoques laico y clerical, y
solo en la Edad Media Tarda se impuso claramente el enfoque clerical. No obstante, las
rdenes religiosas mantuvieron estrechos vnculos con el laicado. De hecho, fueron
muchos los que criticaron esta excesiva proximidad crticas dirigidas especialmente
contra los frailes dominicos y franciscanos, de manera que nos equivocaramos, una vez
ms, si exagersemos las tensiones existentes entre laicos y clrigos en la Iglesia
medieval.

La mayora de las rdenes fundaron asociaciones de terciarios (miembros de la tercera


orden), de las que podan formar parte los laicos, varones y mujeres, que de esa forma
participaban en las oraciones y otras actividades de la orden respectiva. Algunas de las
personalidades mejor conocidas de la poca fueron terciarios de este tipo: Ramon Llull, la
mstica ngela de Foligno, la penitente Margarita de Cortona y Pietro Pettinaio, el
fabricante de peines de Siena inmortalizado por Dante, fueron terciarios franciscanos;
Catalina de Siena fue terciaria dominica.
Las mujeres gozaron de mucha menos libertad que los varones para escoger una
orden religiosa en lugar del estado del matrimonio. El nmero de monjas fue muy inferior
al de monjes y frailes. No obstante, hubo conventos de mujeres que generalmente
formaban la rama femenina (llamada segunda orden) de una orden religiosa masculina
(que era la primera orden) en todos los pases de la cristiandad occidental. Algunas
monjas se hicieron famosas ya en su tiempo, especialmente en el mbito de la oracin.
Hildegarda de Bingen (1098-1179) se hizo famosa como abadesa del monasterio
benedictino de Rupertsberg, en Alemania, y por sus escritos msticos; Clara de Ass fue
la decidida fundadora de la rama femenina de la orden franciscana, conocida a menudo
con el nombre de clarisas pobres. Tres monjas del monasterio cisterciense de Helfta,
en Alemania, compusieron en el siglo XIII destacados tratados sobre la oracin mstica:
Matilde de Magdeburgo, Matilde de Hackeborn y Gertrudis la Grande.

Las beguinas

152
Las beguinas representaron el movimiento ms innovador en el terreno de la vida
religiosa para mujeres. El origen de la palabra beguina es oscuro: podra derivar del
sencillo hbito de tela (bguin = capucha, beige = vestido de color natural) que vestan
las mujeres. De hecho, la descripcin que de ellas poseemos no es del todo coherente, ni
la que hacen las propias protagonistas ni la que otros nos han dejado. Mara de Oignies
(1177-1213), que llev una vida devota en Flandes y sirvi de inspiracin a otras
mujeres, es considerada por muchos la fundadora del movimiento. Sin entrar en los
conventos, las beguinas optaron por vivir juntas, en pequeos grupos, en casas y
apartamentos de las ciudades. Las comunidades que formaban se llamaron beguinajes.
Inicialmente el movimiento recibi el apoyo eclesistico. El papa Honorio III lo aprob
verbalmente en 1216 y el papa Gregorio IX ampli esta autorizacin en la bula Gloriam
virginalem, de 1233. Mateo de Pars (1200-1259), cronista ingls y monje benedictino,
describi el movimiento en su Chronica majora, del ao 1243. A pesar del tono hostil
que utiliza en ocasiones, su descripcin ofrece una preciosa y temprana prueba de este
estilo de vida y de la atraccin que ejerca sobre las mujeres.

Por estos aos, especialmente en Alemania, algunas... mujeres han adoptado una profesin religiosa, aunque
es ligera. Se llaman a s mismas religiosas y hacen un voto privado de continencia y simplicidad de vida,
aunque no siguen la regla de ningn santo, ni tampoco viven confinadas hasta ahora en un claustro. Se han
multiplicado de tal manera en poco tiempo que en Colonia y las ciudades vecinas su nmero ha sido
calculado en dos mil. El movimiento recibi un fuerte impulso secular cuando, en 1264, el rey Luis IX de
Francia fund un beguinaje en Pars. En buena medida, el movimiento de las beguinas se haba extendido por
Renania, el norte de Francia y los Pases Bajos, aunque haba iniciativas parecidas en otros pases, donde se
presentaban con otros nombres. Roberto Grosseteste, obispo de Lincoln (1235-1253), en una provocativa
charla dirigida a los franciscanos que estudiaban en Oxford, alab el estilo de vida de las beguinas incluso
por encima del de los frailes, porque aquellas practicaban la pobreza mientras vivan de su propio trabajo.
Las beguinas son conocidas especialmente por sus escritos msticos. Mara de Oignies fue una de esas
escritoras; otra fue Juliana de Lieja, que inspir al papa Urbano IV la idea de establecer la fiesta del Corpus
Christi. La mstica Matilde de Magdeburgo vivi durante algn tiempo como beguina antes de profesar como
monja en un monasterio cisterciense; Hadewijch, de Flandes, se dio a conocer por el misticismo del amor
que desarroll en sus escritos.

A comienzos del siglo XIV el movimiento cay bajo sospecha. Margarita Porete,
beguina originaria de Flandes, fue quemada en la hoguera en Pars en 1310,
supuestamente por defender puntos de vista heterodoxos sobre la unin del alma con
Dios a travs de la oracin mstica. Un ao despus, el Concilio de Vienne, influido por
el caso de Margarita Porete, public un decreto de gran envergadura contra las beguinas:

Las mujeres generalmente conocidas como beguinas, dado que no prometen obediencia a nadie, ni
renuncian a sus posesiones, ni profesan ninguna de las reglas aprobadas, no son en realidad religiosas,
aunque vistan el hbito especial de beguinas... As pues, Nos [el papa], con la aprobacin del concilio,

153
prohibimos para siempre su modo de vida y lo eliminamos completamente de la Iglesia de Dios (Decrees,
374).

El decreto conclua con una clusula de salvaguardia: Naturalmente, de ninguna


manera pretendemos prohibir que cualquier mujer creyente, independientemente de que
haya hecho voto de castidad o no, viva honradamente en sus casas de acogida, deseando
llevar una vida de penitencia y de servicio al Seor de los ejrcitos con espritu de
humildad. Los beguinajes sobrevivieron, pero su nmero disminuy bruscamente. La
documentacin relativa a las transacciones de propiedad en Colonia indican que en 1310
haba en la ciudad 169 beguinajes, que en 1320 haban bajado a 62, de los que en 1400
nicamente quedaban dos. Gran parte de la inspiracin original se haba perdido. Si al
principio fueron pequeos apartamentos y casas, los beguinajes terminaron siendo
complejos mucho ms grandes de casas, que todava hoy podemos contemplar en
diversas ciudades de Blgica y los Pases Bajos; la mayora de estos complejos son del
siglo XVI en adelante.

154
5. Progresos intelectuales
Durante la Edad Media Central y la Tarda, la Iglesia occidental alcanz por primera vez
un alto grado de madurez intelectual. Adquiri el liderazgo teolgico dentro del mundo
cristiano. Entre los numerosos telogos, cinco de ellos descollaron por su originalidad e
influencia: Anselmo, Pedro Abelardo, Toms de Aquino, Duns Escoto y Guillermo de
Ockham. Tambin el derecho cannico experiment un fuerte desarrollo en Occidente en
este periodo, tanto en la prctica como en la disciplina acadmica. Las universidades se
aseguraron un lugar central en la vida intelectual occidental desde el siglo XII en adelante,
especialmente por lo que a la enseanza de la teologa y del derecho cannico se refiere.
Se escribieron muchas obras literarias de naturaleza religiosa, entre otras las de Dante,
Geoffrey Chaucer y Christine de Pizan. En el apartado 6 hablar de los autores que
escribieron sobre la oracin y el misticismo; tambin ellos desempearon un papel clave
tanto en la vida intelectual como en la espiritual.

Cinco telogos

Anselmo (1033-1109) naci y creci en Aosta, en el norte de Italia. Se hizo monje en el


monasterio benedictino de Bec, en Normanda (Francia), y fue escogido por el rey
Guillermo II de Inglaterra para ser arzobispo de Canterbury, oficio que desempe los
diecisis ltimos aos de su vida. Hoy da se le conoce en cada uno de los tres pases con
nombre ligeramente distinto: Anselmo de Aosta, de Bec y de Canterbury,
respectivamente. Su vida ilustra bien el carcter internacional de la cristiandad occidental
de la poca, favorecido por el hecho de que el latn fuera el idioma teolgico comn.
Como monje, Anselmo fue un hombre de fe y oracin, pero deseaba comprender ms a
fondo el mensaje cristiano: Fe que trata de comprender (Fides quaerens intellectum)
es el lema especialmente asociado a su nombre. En las tres obras por las que es
especialmente conocido, Monologion, Proslogion y Cur Deus homo (Por qu Dios se
hizo hombre), Anselmo utiliz la razn para profundizar en la doctrina cristiana como no
lo haba hecho ninguno de sus predecesores en la Iglesia occidental desde san Agustn de
Hipona. Se planteaba cuestiones y buscaba explicaciones razonables sobre los misterios
centrales del cristianismo: la existencia de Dios, la naturaleza de la Trinidad, la finalidad
de la Encarnacin. Para demostrar la existencia de Dios elabor el llamado argumento
ontolgico, que del concepto mismo de Dios deduce la necesidad de su existencia. En

155
su vida y escritos, Anselmo mantuvo un equilibrio entre fe y razn, entre bsqueda y
aceptacin de la revelacin divina, que desde entonces ha sido considerado ejemplar para
los cristianos.

Pedro Abelardo (1079-1142) fue el profesor ms famoso de Pars a principios del


siglo XII. Sin embargo, muchos lo criticaron, acusndolo de destruir la fe al exaltar
excesivamente la razn. Por este motivo, sus tres obras principales fueron censuradas
por otros profesores de Pars, algunos de ellos celosos de las grandes multitudes que
acudan a sus conferencias: Tractatus de fide Trinitatis (Tratado sobre la fe en la
Trinidad), Sic et non (S y no) y Dialogus inter philosophum, Judaeum et Christianum
(Dilogo entre un filsofo, un judo y un cristiano). Nadie podra negar la penetracin de
sus anlisis y la amplitud de su conocimiento. Su crtico ms persistente fue Bernardo de
Claraval: un censor de la fe, no un discpulo, un corrector de su pensamiento, no un
imitador, se lament Guillermo de Saint Thierry en carta al mismo Bernardo. El
enamoramiento de Abelardo y Elosa, una atractiva y brillante alumna suya, provoc la
castracin de Abelardo a instancias de Fulberto, cannigo de la catedral de Notre Dame
de Pars, to y protector de Elosa, que perdi la paciencia porque Abelardo no se decida
a escoger entre el matrimonio con su sobrina y el sacerdocio clibe. Posteriormente,
Elosa entr en un monasterio, del que terminara siendo abadesa, y Abelardo se hizo
monje. Ambos siguieron intercambindose cartas, y la correspondencia que ha llegado
hasta nosotros, con su mezcla de pasin y sensibilidad a los problemas de la vida,
constituye un clsico de la literatura romntica, bien conocido en la Edad Media y que
todava hoy sigue fascinando a sus lectores.

Toms de Aquino (1225-1274) es el ms conocido de los cinco telogos. Despus de


Agustn de Hipona, es considerado por muchos el telogo catlico ms incisivo e
influyente en Occidente. Nacido cerca de Aquino, en el sur de Italia, entr siendo muy
joven en la recientemente fundada orden de los dominicos. Su ms bien breve, pero
extraordinariamente productiva vida acadmica transcurri como profesor en la
universidad de Pars. Como escritor abord un abanico muy amplio de cuestiones y
coment muchos de los libros de la Sagrada Escritura, pero su contribucin ms duradera
fue la Summa theologiae (o Summa theologica [en espaol, Suma teolgica]). Esta obra

156
monumental, que destaca tanto por la claridad y el orden de la exposicin como por la
profundidad y la ortodoxia de su pensamiento, abarca prcticamente todo el mbito de
las cuestiones teolgicas. Su temprana muerte le impidi completar el tratado de los
sacramentos. La obra ha sido considerada con razn como la gran catedral de la
teologa medieval, por la atencin que presta a los detalles y por la coherencia y la
sublimidad del conjunto. Toms de Aquino trat incansablemente de armonizar fe y
razn, de mostrar que la revelacin de Dios en Jesucristo va ms all de lo que nuestra
razn natural puede alcanzar, pero sin entrar en conflicto con ella.
La recepcin de los escritos de Toms de Aquino no estuvo libre de problemas.
tienne Tempier, arzobispo de Pars, pens que la reconciliacin que propona Toms de
Aquino de la fe y la razn era excesivamente favorable a la filosofa de Aristteles, cuyas
obras empezaban a estar al alcance de los lectores europeos en aquel momento.
Finalmente, en 1270 y 1277, censur una serie de proposiciones asociadas con Toms de
Aquino. Los dominicos defendieron categricamente la ortodoxia de su telogo e
incluyeron sus puntos de vista en el currculum de estudios de la orden con carcter de
enseanza preferida. El papa Juan XXII lo canoniz en 1323, cuando las censuras
de Tempier haban sido levantadas. Ms tarde, en 1567, fue declarado doctor de la
Iglesia por el papa Po V, tambin dominico. La aceptacin de sus puntos de vista en la
Iglesia catlica con el estatuto de enseanza privilegiada se produjo en dos etapas: la
primera, durante el siglo XVI, debido especialmente al respaldo que los papas dieron a su
enseanza y al comentario magistral de su Summa theologiae escrito por el cardenal
dominico Toms Cayetano; la segunda, del ltimo cuarto del siglo XIX a la primera
mitad del siglo XX, cuando una serie de papas, empezando por Len XIII, en
cooperacin con la orden de los dominicos, dieron un fuerte impulso a la figura y las
ideas de Toms de Aquino en los centros docentes de la Iglesia.

Duns Escoto (1265-1308) y Guillermo de Ockham (1285-1347), ambos procedentes de


las islas britnicas. Escoto haba nacido en la aldea de Duns, en Escocia. Ockham, en la
aldea de ese mismo nombre en Surrey (Inglaterra). Ambos ingresaron en la orden de los
franciscanos y fueron profesores en la Universidad de Oxford. Escoto ense tambin
algn tiempo en la Universidad de Pars y posiblemente en Cambridge. En la
historiografa posterior ambos son presentados como pensadores que ponen en tela de

157
juicio la sntesis de fe y razn llevada a cabo por Toms de Aquino. Est justificada esta
crtica? Ya hemos visto cmo el arzobispo de Pars haba pensado que la sntesis
propuesta por Toms de Aquino entre fe y razn era demasiado estrecha, de manera que
la fe corra el peligro de verse socavada por la razn y sometida a ella. Tambin en
Inglaterra varios arzobispos sucesivos de Canterbury Robert Kilwardby en 1277 y John
Peckham en 1284 publicaron condenas similares, al parecer con la mente puesta en
Toms de Aquino. La inquietud que suscit la sntesis de Toms de Aquino fue bastante
generalizada.
Sin duda, Escoto y Ockham consideraron eminentemente positivo su propio
proyecto teolgico. Escoto subrayaba la primaca del amor sobre el conocimiento, y de la
voluntad sobre la inteligencia, tanto en Dios como en los seres humanos. En este sentido,
nuestra respuesta, ms incluso que de conocimiento, debera ser de amor; el orden de
importancia de Toms de Aquino fue sutilmente alterado. Adems, Escoto introdujo una
interpretacin fresca y ms plena de la obra redentora de Cristo. Esta obra fue vista
como expresin del amor de Dios a la humanidad, ms que como una liquidacin de la
deuda debida por el pecado, y fue llevada a cabo a travs de la vida de Cristo en la tierra,
y no solo por su muerte en cruz. Ockham puso de relieve aspectos algo diferentes.
Recalc la libertad y la trascendencia de Dios y la individualidad dentro de la creacin.
Luch contra los peligros que en su opinin entraaba el hecho de reducir a Dios a
categoras humanas de pensamiento, y de exagerar las semejanzas entre los seres
humanos a expensas de su singularidad. Trat de simplificar tanto el discurso teolgico
como el filosfico: No hay que multiplicar los seres (y por tanto las explicaciones) sin
necesidad (en latn, Entia non sunt multiplicanda sine necessitate) fue el dicho que se
le atribuy, la navaja de Ockham, como finalmente se le llam. Asceta intelectual,
Ockham ejerci una enorme influencia en los crculos universitarios de los siglos XIV y
XV, mayor que la de cualquiera de los otros cuatro telogos mencionados: una
fascinacin comparable, por el contenido y el alcance, a la que en tiempos recientes
suscit Ludwig Wittgenstein en los pases de lengua inglesa.

Derecho cannico

Los veinte cnones del concilio I de Nicea, en 325, junto con otras colecciones cannicas
formadas entre los siglos II y IV, muestran claramente la importancia dada por la Iglesia

158
al orden, y por tanto al derecho cannico, en su propia vida interna. La mayor parte del
resto de los concilios ecumnicos del primer milenio aprobaron tambin algunos cnones,
como complemento de sus decretos doctrinales mejor conocidos. De hecho, los credos o
smbolos de la fe fueron considerados despus parte integrante del derecho cannico, en
parte porque fueron usados como pruebas de ortodoxia. La distincin ms ntida entre
derecho cannico y teologa se generaliz en la Iglesia principalmente con la
promulgacin del Cdigo de derecho cannico en 1917 y 1983.
Juan Escolstico ( 577) y Dionisio el Exiguo ( 526/556) son considerados los dos
padres del derecho cannico, respectivamente de la Iglesia de Oriente y de la Iglesia de
Occidente. Ambos publicaron colecciones de los cnones ms importantes, incluidos los
del I Concilio de Nicea. Juan Escolstico fue nombrado patriarca de Constantinopla, y su
coleccin, conocida como Nomocanon, se convirti en normativa para la Iglesia de
Oriente. El Corpus de Dionisio contena gran parte del material conciliar que se
encuentra en el Nomocanon, pero, en lugar de la legislacin eclesistica de los
emperadores orientales recogida en el Nomocanon, Dionisio incluy una seleccin de
decretos papales. La obra est enteramente en latn, o bien porque reproduce los textos
originales o, principalmente en el caso de los textos conciliares, porque los traduce del
griego. Dionisio conoca ambas lenguas. Por lo que respecta a las ampliaciones
posteriores, los 102 cnones del llamado Concilio in Trullo del ao 692 fueron
especialmente importantes para la Iglesia de Oriente, y siguen siendo fundamentales para
el derecho cannico de la Iglesia ortodoxa.

El cisma del ao 1054 fue decisivo para el desarrollo del derecho cannico en la Iglesia
catlica. Los cnones de los concilios del primer milenio se conservaron, pero la
legislacin posterior fue casi exclusivamente occidental: principalmente, los decretos de
los papas y de los concilios generales. Hubo seis colecciones principales de esta
legislacin. En primer lugar, el Decretum (Decretos), compilacin llevada a cabo por el
monje Graciano, que ense en Bolonia en torno al 1140. Esta obra monumental
preserv para la Iglesia occidental el derecho cannico que los concilios y papas haban
ido elaborando a lo largo del primer milenio; al mismo tiempo, trat de armonizar las
divergencias existentes entre distintos cnones; de ah que el ttulo completo de la obra
fuera Concordantia discordantium canonum (Armonizacin de los cnones

159
discordantes). En segundo lugar, las Decretalia (Decretales), publicadas por Gregorio IX
en 1234, que contenan la legislacin posterior a la publicacin del Decretum de
Graciano, principalmente los decretos papales y la legislacin de los concilios generales
de la poca, especialmente del concilio IV de Letrn. Cuatro colecciones ms pequeas,
todas ellas occidentales por su contenido, prosiguieron la obra hasta finales del siglo XV:
el Liber sextus (publicado en 1298; sexto porque el contenido de las Decretalia estaba
ordenado en cinco libros), el Liber septimus papae Clementis V (1314), las
Extravagantes papae Joannis XXII (1325) y las Extravagantes communes, que incluan
varios cnones promulgados entre 1261 y 1485. Estas seis colecciones fueron publicadas
juntas por primera vez en 1499 y poco despus empezaron a ser conocidas
colectivamente como Corpus iuris canonici.
Las seis colecciones ejercieron una enorme influencia en Occidente durante la Edad
Media, tanto sobre la vida y los asuntos de la Iglesia como sobre el conjunto de la
sociedad. En ellas estaba recogida la legislacin que era vlida para todos los cristianos en
la Iglesia catlica. Exista, adems, una legislacin cannica de carcter local que
nicamente afectaba a determinados grupos; por ejemplo, a una orden religiosa o a los
habitantes de un determinado pas o regin. Por entonces, algunos se quejaban de que la
Iglesia se estaba volviendo excesivamente legalista en su mentalidad, pero no parece que
eso representara un verdadero problema para la mayora de los cristianos, y la ley
cannica estuvo sometida siempre a las exigencias del Evangelio. La obra Provinciale
(1430), de William Lyndwood, representa un ejemplo particularmente bueno de derecho
cannico de nivel nacional. Lyndwood permite adaptar la ley a la situacin nacional
inglesa, pero reconoce siempre la autoridad superior de los papas y los concilios
generales.

Universidades

La escuela de teologa que funcion durante el siglo IV en Alejandra de Egipto puede ser
considerada la universidad cristiana ms antigua, y todava hay otras ciudades del norte
de frica y del occidente de Asia que podran gloriarse de haber tenido universidades en
el primer milenio. No obstante, el trmino universidad es occidental, y deriva de la
palabra latina universitas, que significa el conjunto o la totalidad de algo, p. ej., del

160
gnero humano, o corporacin. El trmino se aplic a veces a varios grupos de
personas, aparte de aquellas que forman una institucin acadmica.
Las universidades ms antiguas de Occidente, entendidas como sedes de
aprendizaje, emergieron claramente en el siglo XII: en Bolonia, Pars y Oxford, en ese
orden. Fueron reconocidas como instituciones de mayor alcance que las escuelas, y
fueron identificadas con el trmino universitas. En el siglo XIII se fundaron otras quince
ms, entre ellas la de Cambridge en Inglaterra; en el siglo XIV rondaban el nmero de
veintitrs, y en el siglo XV ascendan a treinta y cuatro (las cantidades exactas son
discutibles, debido a la existencia de fusiones y cambios de localizacin), entre las cuales
estn la de Saint Andrews, la de Glasgow y la de Aberdeen en Escocia. Se diferenciaban
mucho unas de otras por su tamao: en torno al ao 1300 Pars acoga a varios miles de
estudiantes, y Oxford tena una cota de aproximadamente 1.300 estudiantes; pero haba
instituciones mucho ms pequeas, con capacidad para atender a un centenar de
estudiantes, o algo as. En el siglo XV, casi todos los pases de la cristiandad occidental
contaban con universidades.
La principal funcin de las universidades era la educacin de los sacerdotes: la
mayor parte de los estudiantes se estaban preparando para el sacerdocio, y algunos de
ellos se haban ordenado recientemente. Tal vez el equivalente actual ms cercano lo
tengamos en la Universidad Gregoriana de Roma, con unos 2.500 alumnos, la mayora
de los cuales son seminaristas o sacerdotes recientemente ordenados. Las tres materias
principales que se enseaban eran Philosophia, Teologa y Derecho Cannico. La
Philosophia (Filosofa) comprenda una amplia gama de materias, empezando por el
trivium (tres materias), que abarcaba Gramtica, Retrica y Dialctica, seguido del
quadrivium (cuatro materias), que abarcaba Msica, Aritmtica, Geometra y
Astronoma. Quienes aprobaban la licenciatura en Filosofa podan pasar a las facultades
superiores de Teologa y Derecho Cannico. Un nmero muy reducido de
universidades entre ellas la de Montpellier en Francia y la de Salerno en Italia posean
facultad de Medicina, en la que la mayor parte de los estudiantes eran varones laicos.
Sabemos que Elosa asisti a varias clases magistrales de Abelardo poco antes de que las
escuelas de Pars alcanzasen el estatuto superior de universidad, y est claro que, ms
tarde, poda encontrarse ocasionalmente a mujeres estudiantes en clases magistrales de la
Universidad de Pars y de otros sitios.

161
El formato bsico de la enseanza era la clase magistral. Los libros manuscritos fueron
otra importante fuente de informacin antes de la invencin de la imprenta a mediados
del siglo XV. Todava hoy podemos admirar la sala de la biblioteca tardomedieval de la
Universidad de Oxford, que ha sobrevivido con el nombre de sala Duke Humphrey en la
Biblioteca Bodleiana. A menudo, los libros estaban encadenados a la pared o a una
estantera para evitar robos, y muchos visitantes de la biblioteca lean de pie, no
sentados. Adems de la clase magistral, eran populares tambin las disputationes, en las
que profesores y alumnos debatan sobre temas incluidos en el plan de estudios de
manera enrgica, pero controlada. Por medio de los llamados ejercicios quodlibetales (de
quodlibet, cualquier cosa), se preparaba a los estudiantes ya avanzados para
responder cualquier pregunta que pudieran hacerles dentro de su campo de estudio. En
general se animaba a los estudiantes tanto a aprender como a investigar.
El alojamiento poda buscarse o bien individualmente, alquilando una habitacin en
las casas de los habitantes de la ciudad, o en pequeas residencias, a menudo presididas
por un profesor, o en colegios ms grandes, como los que todava hoy podemos admirar
especialmente en Oxford y Cambridge. Muchas rdenes religiosas posean residencias
propias para acoger a sus estudiantes. En Oxford el Worcester College, reservado a los
estudiantes benedictinos, y en Bolonia el convento de dominicos, han sobrevivido como
testigos de las condiciones de vida de los estudiantes de entonces.
Los efectos de las universidades se ponen de manifiesto a medida que avanzamos
en la exposicin de este captulo. Tres de los cinco telogos ms conocidos fueron
estudiantes y profesores universitarios: Toms de Aquino, Duns Escoto y Guillermo de
Ockham. Otras muchas figuras destacadas de las que se habla en este captulo
estudiaron, y algunas de ellas ensearon, en una universidad. Tambin fueron
importantes los numerosos graduados cuyos nombres y carreras desconocemos en
muchos casos que prestaron servicios a la Iglesia en parroquias y rdenes religiosas o
simplemente desempeando otras funciones. Gran parte del xito de la Iglesia medieval,
as como algunas de sus debilidades, podemos atriburselos a las universidades de la
poca.

Obras de literatura

162
Del siglo XIII en adelante, el desarrollo de las lenguas nacionales provoc un fenmeno
que influira en el cristianismo desde muchos puntos de vista: el uso frecuente de la
lectura en voz alta de textos literarios para un pblico ansioso de escuchar; una forma
popular y agradable de aprendizaje.
Un libro que result especialmente influyente en el siglo XIII fue el Roman de la
Rose, escrito por dos clrigos franceses, Guillaume de Lorris y Jean de Meung. Su tono
parece ms bien secular, incluso profano. Sin embargo, al tratar el tema del amor
humano se enfrentaron a una cuestin estrechamente relacionada con el meollo del
mensaje evanglico. La popularidad de la obra demuestra que sus relatos haban logrado
tocar los corazones y las mentes de muchos cristianos. Ramon Llull (Raimundo Lulio,
1233-1315), un hombre casado de Mallorca, escribi varios libros influyentes en cataln
en los que abordaba temas importantes para el cristianismo: Libro del gentil y de los tres
sabios, obra dedicada al tema del dilogo interreligioso; en Blanquerna, Llull da rienda
suelta en forma novelada a su esperanza en la conversin de los judos y musulmanes,
de forma que en todo el mundo no haya ms que una lengua, una religin y una fe
(cap. 94); el Libro de la contemplacin de Dios lo escribi originalmente en rabe,
lengua que Llull hablaba con fluidez, y posteriormente lo tradujo al cataln. Llull escribi
tambin a menudo en latn.
Dante Alighieri (1265-1321) naci y vivi gran parte de su vida en Florencia.
Aunque laico, fue el autor ms profundo de temas religiosos que escribi en su lengua
verncula, principalmente por La divina comedia. En ella, adems de sentar las bases
para el desarrollo de la lengua italiana, Dante describi los tres mbitos o esferas del
mundo venidero: el infierno, el purgatorio y el cielo, con amplias referencias a personas
reales y a acontecimientos de su propia vida. Las reflexiones que el autor entreteje en su
estructura narrativa son de carcter filosfico y teolgico; sin embargo, por su forma de
expresarlas y por su viveza, sobrepasan el escolasticismo caracterstico de las
universidades. La perspectiva es profundamente cristiana y, por regla general, leal a la
Iglesia institucional, lo que no impide que en ocasiones se muestre apasionadamente
crtico con varios individuos, entre ellos algunos eclesisticos y hasta algunos papas, a
quienes Dante sita en el infierno. La divina comedia, que fue completada ya al final de
la vida de Dante, se consolid rpidamente como clsico europeo de primer orden. Y
todava en este momento contina siendo probablemente la obra mejor conocida de la

163
literatura medieval en lengua verncula. El Decamern, escrito en italiano por Giovanni
Boccaccio (1315-1375), goz de amplia popularidad, aunque en conjunto es una obra
ms ligera que la obra maestra de Dante. El Canzoniere, escrito en italiano por Francesco
Petrarca (1304-1374), constituye una fascinante coleccin de poemas que abordan temas
de la vida y de la muerte. La obra refleja las luchas de un hombre con su humanidad y
destino eterno, con misterios centrales del cristianismo.
Los Cuentos de Canterbury, escritos en ingls por Geoffrey Chaucer (1343-1400),
compiten actualmente con La divina comedia en prestigio literario, pero su tratamiento
de la religin es menos profundo. Su inters se centra en la diversidad y complejidad de
las vidas de una serie de hombres y mujeres. En este punto, la obra es admirable.
Numerosas personalidades de la Iglesia aparecen entre los peregrinos un monje y un
fraile, dos monjas, y un cura prroco y en los cuentos que ellos mismos cuentan, pero
en la mayora de los casos el tono es un tanto hostil y anticlerical: la simpata con que es
tratado el cura prroco es una excepcin. Tambin est escrito en lengua verncula Pedro
el labrador, de William Langland (1330-1400), sacerdote del norte de Inglaterra; esta
obra es un poderoso y emotivo relato, en forma de amplio poema alegrico, que describe
el camino de la vida de un labrador que poco a poco consigue aproximarse a Dios y a
Cristo. Tampoco Langland tuvo reparos en criticar ciertos abusos de la Iglesia de su
tiempo.
Christine de Pizan (1364-1430) fue una mujer excepcionalmente erudita y prolfica
como escritora. Nacida en Italia, vivi desde muy joven en Francia y escribi en francs
medieval. Sus obras revelan una amplia gama de conocimientos e intereses, que en
muchos casos ponen de relieve preocupaciones muy modernas. Escribi sobre teora
poltica, compuso poemas de amor corts y escribi libros en defensa de los derechos y
la dignidad de las mujeres, una autobiografa titulada La vision de Christine, tambin el
Livre de Paix, que contiene un apasionado alegato en favor de la paz en su pas,
devastado por la guerra, y el Diti de Jehanne dArc (Poema de Juana de Arco) en
honor de la herona francesa tras la victoria conseguida contra los ingleses en el sitio de
Orleans en 1429. Moralista en el amplio sentido de la palabra, Christine pone de
manifiesto la complejidad del pensamiento y de la conducta del hombre medieval y, a la
vez, la imposibilidad de trazar una clara distincin entre el cristianismo por una parte y lo
secular o profano por otra.

164
6. Liturgia, oracin y misticismo
La liturgia, en el sentido de oracin de carcter pblico y comunitario, continu siendo
fundamental en la prctica catlica a lo largo de todo este periodo. La misa, o eucarista,
que celebra y renueva la obra salvadora de Cristo, constituye el corazn de la liturgia. Su
importancia crucial ha sido destacada ya varias veces en este captulo. Aunque los ritos
(las palabras precisas utilizadas y otros detalles del ceremonial) variaran un poco, el
misterio que se celebraba era siempre el mismo: rito galicano en Francia, rito mozrabe
en Espaa, rito ambrosiano en Miln y Lombarda, rito de Sarum y otros en Inglaterra,
rito dominico para la Orden de Predicadores, rito cartujano para las cartujas, y otras
variantes. El llamado rito romano se difundi ms en el curso de la Edad Media, ayudado
en parte por el hecho de que lo adoptaran los franciscanos. Los otros seis sacramentos
bautismo, confirmacin, penitencia o confesin, matrimonio, orden y extremauncin
siguieron formando parte integral de la liturgia. Tambin aqu hubo continuidad con el
primer milenio y, a la vez, cierto desarrollo y variacin regional. El oficio divino, con sus
ocho horas de maitines, laudes, prima, tercia, sexta, nona, vsperas y completas,
continu siendo fundamental para las rdenes religiosas, especialmente las monsticas, y
durante la Edad Media Tarda un nmero creciente de laicos rezaron tambin
habitualmente algunas o todas esas horas por su cuenta.
Un relato casi contemporneo de la vida de Cecilia, duquesa de York, madre de los
reyes Eduardo IV y Ricardo III de Inglaterra, ofrece una detallada descripcin del orden
del da de esta devota mujer a finales del siglo XV. Las alusiones a la liturgia, la oracin y
la lectura espiritual son reveladoras de la piedad tardomedieval, aunque las acciones y los
textos concretos escogidos dependieran en parte de la condicin aristocrtica de lady
Cecilia. El relato dice as:

Me pareci que es un requisito comprender el orden de su propia persona por lo que a Dios y al mundo se
refiere. Ella sola levantarse cuando el reloj daba las siete, y su capelln estaba preparado para decir con ella
los maitines del da y los maitines de nuestra Seora. Y cuando ella estaba del todo preparada, escuchaba una
misa rezada en su habitacin. Y una vez acabada la misa, ella tomaba algo para recrear la naturaleza; y as se
trasladaba a la capilla, para or el servicio divino y dos misas rezadas. Despus, hasta la hora de la comida,
ella se dedicaba a leer algn texto piadoso, ya sea de [Walter] Hilton sobre la Vida activa y contemplativa, o
de Buenaventura, De infantia Salvatoris [Infancia de nuestro Salvador], de la Leyenda urea, de santa
Matilde, santa Catalina de Siena o de las Revelaciones de santa Brgida.
Despus de la comida recibe en audiencia a todos aquellos que tienen algo que mostrarle, por espacio de
una hora. Despus duerme durante un cuarto de hora. Y despus de dormir, contina orando hasta or el
primer toque para vsperas. Despus bebe algo de vino o cerveza, a su gusto. Inmediatamente su capelln
est preparado para decir con ella ambas vsperas, y a continuacin ella va a la capilla y escucha vsperas

165
cantadas. Desde ese momento hasta la cena, y durante esta ltima, ella recita la lectura que se ofreci
durante la comida a quienes estaban en su presencia.
Despus de cenar, ella se dispone a compartir la vida familiar con sus amables mujeres, dejndose llevar
de una honesta alegra. Y una hora antes de ir a la cama, ella toma una copa de vino, y a continuacin se
retira a su gabinete privado y se despide de Dios para toda la noche, poniendo fin a sus oraciones del da, y a
las ocho est ya acostada. Encomiendo a la misericordia de nuestro Seor que le agrade el modo en que esta
noble princesa reparte las horas (Pantin, 1955, 254).

La lista de lecturas muestra el inters que senta lady Cecilia por el misticismo,
aunque no se nos diga expresamente si ella misma era una mstica o no. Se admita que
el estado mstico era un don excepcional de Dios, dado por Dios a pocos al menos en su
forma plena y dilatada y algo, por tanto, que no todos podan atribuirse o tener
expectativas de alcanzar. Se reconoca, adems, que se trataba de un don, en buena
parte, escondido, que solo Dios y el interesado conocan, y parcialmente revelado a
otros, principalmente a travs de las comunicaciones de quienes, por diversos motivos y
a menudo a travs de intermediarios, trataban de describir sus experiencias, dbil e
imperfectamente, en obras escritas. Aunque el misticismo es imposible de definir, Jean
Gerson, que escribi a principios del siglo XV, hizo una ntida descripcin del mismo al
definirlo como un conocimiento de Dios por experiencia alcanzada gracias al abrazo del
amor unitivo (Theologia mystica, consid. 28).

La Edad Media Central y la Tarda conocieron un impresionante nmero de miembros de


la Iglesia occidental que se describieron, o los describieron los dems, como msticos, y
que dieron pruebas en favor de este estado privilegiado. El nmero de mujeres entre ellos
es llamativo. Tal vez las mujeres expresen el amor mstico por el varn Cristo de manera
ms inmediata y natural que los varones. Algunos de estos msticos ya han aparecido en
este captulo; otros se mencionarn aqu por primera vez.
En el siglo XII, la abadesa alemana Hildegarda de Bingen elev a un nuevo nivel la
descripcin de la experiencia mstica con sus escritos, en particular con Scivias (Conoce
los caminos), donde trat de describir sus visiones de lo divino. La intimidad con Dios
contribuy a convertir a Francisco de Ass en el santo y mstico ms famoso del
siglo XIII. l fue la primera persona de la que ha quedado constancia que recibi
estigmas, es decir, heridas en su cuerpo que representan las seales de la pasin de
Cristo. Este siglo produjo una serie de mujeres que escribieron admirables tratados
msticos basados en sus propias experiencias: Matilde de Magdeburgo, Matilde de

166
Hackeborn y Gertrudis la Grande, todas ellas monjas de la abada cisterciense de
Hefta, en Alemania; tres beguinas flamencas, Mara de Oignies, Juliana de Lieja y
Hadewijch; y ngela de Foligno, que se consagr a la vida de oracin tras la muerte de
su esposo.
Los siglos XIV y XV fueron testigos de un nuevo florecimiento del misticismo
dentro de la Iglesia catlica. Entre los varones, destacaron sobre todo tres frailes
dominicos alemanes: el maestro Eckhart, Enrique Susn y Juan Taulero; de Inglaterra
habra que mencionar al sacerdote diocesano Walter Hilton, al sacerdote ermitao
Richard Rolle y al autor annimo de La nube del no saber. La nube es especialmente
estimulante para aquellas personas que experimentan dificultades al orar y se sienten
separadas de Dios. Tambin fue notable el espaol Ramon Llull, cuyos escritos incluyen
varias obras sobre misticismo.

Entre las mujeres de la Edad Media Tarda, Catalina de Siena fue la mstica mejor
conocida y, de hecho, la santa ms famosa de su tiempo. Hija de un rico tintorero de
Siena, su intensa y prolongada vida de oracin empez cuando era muy joven. Se neg a
contraer matrimonio y continu viviendo en casa de sus padres, donde muchos acudan a
visitarla. Catalina no dud en intervenir en los asuntos pblicos cuando lo consider
necesario: anteriormente he indicado su visita a Avin con la idea de convencer al papa
de que volviese a Roma; tambin aconsej y dio un apoyo moderado al papa Urbano IV.
Intervino en varias disputas entre la ciudad de Florencia y el papado. Pero Catalina fue
conocida sobre todo por su vida de oracin y por la direccin espiritual que imparti a
muchas personas. De la oracin, tanto la de intercesin por otros como la mstica, habla
en diversas obras: en cartas escritas o dictadas por ella (casi 400 han llegado hasta
nosotros); en el Dilogo, que es la sntesis de su enseanza, y en varias oraciones que
compilaron sus seguidores a partir de las palabras que ella misma pronunci durante sus
meditaciones y experiencias msticas. Catalina de Siena fue la primera mujer de la que se
afirma que llev los estigmas. Muri joven, a la edad aproximada de treinta y tres aos,
en 1380, y fue canonizada por el papa Po II en 1460. Siguiendo en Italia, las admirables
experiencias msticas de Catalina de Gnova (1447-1510) fueron publicadas
posteriormente, en 1551, con el ttulo de Vita et doctrina. Catalina compagin la vida de

167
oracin con el cuidado de los enfermos en un hospital de Gnova; su marido se le unira
ms tarde en este trabajo.
Margarita Porete naci probablemente en Henao, actualmente en Blgica, y form
parte del movimiento de las beguinas. Fue una de las dos famosas msticas que entraron
en conflicto mortal con las autoridades de la Iglesia. Que el caso de Margarita fuera
excepcional en este sentido indica el amplio apoyo que la Iglesia medieval prest al
misticismo y a la oracin. Fue quemada en la hoguera en Pars en 1310 despus de
haber sido condenada por la Inquisicin, fue entregada a las autoridades civiles para el
castigo por continuar promoviendo su tratado mstico, titulado Le miroeur des simples
mes (El espejo de las almas sencillas). Aunque desde muchos puntos de vista es una
obra bella y profunda, en ella estaba latente el doble peligro de que, por una parte, su
enseanza condujese al pantesmo la unin mstica era tan ntima que la absorcin en
Dios conduca a la prdida de la identidad humana del individuo y de que, por otro lado,
al ser tan ntima la unin con Dios, el mstico terminase creyndose invulnerable al
pecado. Juana de Arco es ms conocida por sus xitos militares en la liberacin de
Francia, pero es evidente que se trataba de una joven que estaba en estrecho contacto
con Dios por medio de la oracin. Las voces divinas que ella deca or fueron
centrales en su vida y misin, as como en el origen de su fama. Sus visiones fueron
declaradas falsas y diablicas en el juicio que la conden en 1430 y, sin duda, fueron
uno de los muchos factores que condujeron a su ejecucin en la hoguera al ao siguiente.
Posteriormente, Juana de Arco recuperara su reputacin y en 1920 fue declarada santa
por la Iglesia.

En Inglaterra, Juliana de Norwich, que llev una vida de anacoreta en medio de la


ciudad, describi sus visiones en Revelations of Divine Love [Revelaciones del amor
divino]; y El libro de Margery Kempe ofrece vivas descripciones de las experiencias
msticas de esta ciudadana de Lynn. El nfasis de Juliana en el amor de Dios, su
descripcin de la maternidad y de la naturaleza femenina de Dios y su tono optimista,
expresado en las palabras que le fueron reveladas, Todo estar bien y todo tipo de cosas
estar bien, que parecen ofrecer una esperanza de salvacin para todo el mundo, son
todas ellas ideas que concuerdan bien con preocupaciones modernas. Juliana insina
tambin que los cielos se estn convirtiendo en nuestros yoes autnticos; que nuestras
deficiencias no se destruyen, sino que se transforman en algo bueno; que en Dios existe

168
tambin una dimensin de amante bromista; que las personas que viven rodeadas de
dificultades y peligros pueden llegar a estar cerca de Dios. Ya en vida Juliana se granje
fama de santidad, pero sus Revelaciones solo fueron bien conocidas en el siglo XX. Hoy
da, traducidas al ingls moderno y a muchas otras lenguas, son quiz el tratado mstico
medieval que cuenta con ms lectores.

La oracin mstica fue un rasgo notable de la religin tardomedieval, aunque quiz hoy
da sea objeto de mayor atencin que en el momento histrico en que surgi. Muchos
msticos se mostraron cautelosos a la hora de valorar la importancia de este don
extraordinario. Para la gran mayora de la gente, oracin era sinnimo de misa, oficio
divino, otras oraciones que se recitaban individual o comunitariamente, y meditacin o
contemplacin.

169
7. Arte, arquitectura y msica
Con respecto a la cultura visual en su sentido ms amplio, la Edad Media Central y la
Tarda las recordamos hoy da sobre todo por las catedrales de los siglos XII y XIII y por
la pintura de comienzos del Renacimiento. Aunque gran parte del legado medieval ha
desaparecido, sigue siendo notable lo que sobrevive. El Concilio de Nicea II del ao 787
haba defendido el arte religioso. De ah que, en buena parte, el presente apartado
examine los frutos que produjo en Occidente el crucial decreto del citado concilio. El
trmino gtico, que hoy utilizamos para describir el arte y la arquitectura del Occidente
medieval, fue introducido a finales del siglo XV y tena un sentido ms bien peyorativo:
era el arte que entonces se asociaba con los primitivos pueblos godos que haban
destruido el Imperio romano; dicho arte se contrapona al noble arte clsico del Imperio
que el Renacimiento trataba de imitar. Cuando el arte medieval suscit de nuevo el
inters de los europeos durante el siglo XIX, se mantuvo el calificativo de gtico y se
acu el trmino neogtico para referirse al nuevo arte resultante del renacido inters por
la Edad Media. En conjunto, la Edad Media Central y la Tarda aportaron novedades
culturales decisivas que han influido profundamente en el catolicismo, y en el
cristianismo ms en general, desde entonces.

Iglesias y otros edificios

La iglesia catedral de Chartres, situada a poco ms de 80 kilmetros al sur de Pars, fue


construida y decorada entre 1130 y 1230. Son muchos los que la consideran el edificio
temprano ms puro en el nuevo estilo gtico. Sus arcos apuntados han sustituido a los
de medio punto tpicos del estilo romnico, como se denomin la arquitectura propia del
periodo anterior. En el edificio de la catedral hay ahora elevacin y majestad, acentuadas
por su perfecta ubicacin en lo alto de la colina. Igualmente impresionante es el arte
brillante y profundamente religioso de las estatuas y las vidrieras que adornan el edificio.
Pronto otras catedrales e iglesias de extraordinaria calidad surgieron tambin en este
nuevo estilo en diversas ciudades del norte de Francia. Las ms notables son las
catedrales de Ruan, Reims y Amiens; en Pars, la catedral de Notre Dame y la Santa
Capilla, que mand construir el rey Luis IX; y, aproximadamente al mismo tiempo que la
catedral de Chartres, la iglesia de la abada de Saint-Denis, al norte de Pars, que
contiene las tumbas de muchos reyes de Francia.

170
El nuevo estilo se impuso tambin en otros lugares. Las esplndidas catedrales
construidas en Inglaterra sufrieron el influjo francs, pero conservaron caractersticas
tpicamente insulares. Las vidrieras de la catedral de York, y la fachada oeste de la
catedral de Wells, que contiene unas 300 figuras de ngeles, santos y representantes de la
realeza, son delicados ejemplos de trabajo artstico. La mayora de los templos
parroquiales de Inglaterra fueron reconstruidos en el nuevo estilo, denominado a veces
gtico perpendicular ingls, durante los siglos XIV y XV. Muchos de esos edificios han
llegado hasta nosotros en gran parte intactos. Igualmente impresionantes para la gente del
pueblo de entonces fueron las iglesias y casas de las rdenes religiosas construidas en
estilo gtico; no obstante, la disolucin de las rdenes religiosas en los pases
protestantes, y diversos conflictos en los pases que continuaron siendo catlicos, han
hecho que lo que sobrevive de esta arquitectura sea mucho menos. Esta accin del
tiempo podemos intuirla, p. ej., en el convento dominico de Norwich, que en la poca de
la Reforma fue convertido en ayuntamiento de la ciudad, y todava hoy se conserva
llamativamente intacto, o en los dibujos del siglo XVIII y en los escasos restos que han
llegado hasta nuestros das de la iglesia del monasterio de Cluny, en Francia, que fue el
templo ms grande de la cristiandad occidental hasta que en el siglo XVI se reconstruy
la baslica de San Pedro de Roma.
El nuevo estilo arquitectnico dej honda huella en los edificios universitarios. De
estos, los mejor conservados son los de las universidades de Oxford y de Cambridge,
especialmente el New College y la iglesia universitaria de Santa Mara Virgen en Oxford,
y el Kings College, con su bellsima capilla, en Cambridge. En la ciudad polaca de
Cracovia se conserva en excelentes condiciones el elegante patio de la Universidad
Jaguelnica, de finales del siglo XIV. En Pars, la reestructuracin de la ciudad llevada a
cabo por el barn Haussmann en el siglo XIX hizo desaparecer casi todos los edificios
que continuaban en pie de la universidad medieval. Esto mismo es aplicable a la
Universidad de Bolonia: para hacernos una idea de ella hemos de basarnos en dibujos y
otros recuerdos de la poca ms en que los edificios que han sobrevivido hasta nuestros
das.

A pesar del predominio de la arquitectura gtica en sus diversas formas, hemos de


tener en cuenta la arquitectura de los dos siglos anteriores: la que sobrevivi del periodo

171
tardo del Imperio romano y sus secuelas, y, en segundo lugar, los edificios que han
llegado hasta nosotros de estilo romnico. As, por ejemplo, en la Roma medieval las
cuatro baslicas mayores San Pedro del Vaticano, San Juan de Letrn, Santa Mara la
Mayor y San Pablo Extramuros continuaron siendo esencialmente edificios de los
siglos IV y V, hasta que a finales del siglo XIV un incendio destruy San Juan de Letrn.
En otros lugares han sobrevivido muchos ms ejemplos de esta arquitectura primitiva que
hoy llaman nuestra atencin. Notables ejemplos de arquitectura romnica, principalmente
del siglo XII, son, entre otras, las catedrales de Lund en Suecia y de Durham en
Inglaterra, as como la catedral de San Magnus en la isla de Mainland (Orcadas), situada
al norte de la costa escocesa.
En Italia, el Renacimiento provoc en el siglo XIV un renovado inters por la
arquitectura del Imperio romano. Filippo Brunelleschi fue el iniciador indiscutible de este
retorno a la arquitectura clsica y la catedral de Florencia su monumento ms famoso.
Tambin trabaj en Florencia Leone Battista Alberti. En el siglo XVI, con Donato
Bramante y Miguel ngel, la arquitectura renacentista traslad su cuartel general a
Roma.

Tambin aqu existi la otra cara de la moneda, en el sentido de que algunos se opusieron
a ciertas muestras de grandeza arquitectnica. Parece que la hostilidad estuvo dirigida
principalmente contra los grandes edificios de algunas rdenes religiosas y a menudo
estuvo vinculada con el rechazo que suscitaban sus extensas tierras y propiedades. Esto
explica en parte por qu la disolucin de ciertas rdenes religiosas y la confiscacin o
destruccin de sus propiedades suscit tan escasa oposicin en los pases que aceptaron
la Reforma. Especialmente durante la Edad Media Tarda, las ricas casas de las rdenes
religiosas y sus amplios edificios fueron escogidos en ocasiones como blancos de los
ataques. Por ejemplo, en 1381, durante la revuelta de los campesinos ingleses, fueron
atacados los edificios de los monasterios de Saint Albans y Bury Saint Edmunds; el
priorato catedralicio de Norwich fue asaltado en 1272 y en 1453. A veces la oposicin
tena miras ms amplias y se diriga en principio contra los edificios de las iglesias, y
especialmente contra su ornamentacin. En los juicios contra los lolardos celebrados en
la dicesis de Norwich entre 1428 y 1431, varios individuos reconocieron que, en su
opinin, las iglesias materiales eran de escasa utilidad y deberan ser escasamente

172
valoradas, porque la oracin de cualquiera que reza en el campo es tan buena como la
oracin dicha en la iglesia; tambin los campanarios de las iglesias fueron objeto de
ataques, con la excusa de que para lo nico que serva el toque de campanas era para
facilitar a los sacerdotes la recogida del dinero. En el popular libro La imitacin de
Cristo, de Toms de Kempis, apenas se habla de los edificios religiosos o de los servicios
celebrados en la iglesia; su inters se centra sobre todo en la devocin interior. Sobre
cuestiones arquitectnicas, como sobre muchas otras materias, haba gran diversidad de
opiniones entre los catlicos de la poca.

Pintura y escultura

El papel inicial, pero decisivo, de Ambrogiotto di Bondone (1267-1337), ms conocido


como Giotto, en la historia del arte del Renacimiento fue reconocido rpidamente. La
excepcional calidad del arte del pintor florentino fue reconocida por sus contemporneos,
incluidos Dante y Petrarca; su condicin de figura trascendental fue reconocida por
Giorgio Vasari, cuya obra Vidas de artistas, escrita a mediados del siglo XVI, domin la
interpretacin del arte del Renacimiento durante varios siglos. Aunque los detalles sobre
la vida de Giotto son pocos e inseguros, hasta nosotros ha llegado una importante
cantidad de obras suyas, todas ellas en Italia y, en su inmensa mayora, de temtica
religiosa. Dejando atrs la formalidad un tanto rgida y las frmulas estereotpicas
predominantes en el arte de su tiempo, que estaba influido por el arte bizantino, Giotto
dot a sus pinturas de una nueva sensacin de realismo dramtico. Su genialidad para el
naturalismo y la caracterizacin, en virtud de la cual sus personajes y escenas estn
llenos de vida, aparece reflejada sobre todo en el ciclo de pinturas sobre la vida de Jess
de la Capilla de la Arena, de Padua. Su obra est bien representada tambin en las
capillas familiares de los Peruzzi y los Bardi, en la iglesia de la Santa Croce de Florencia,
y posiblemente en este caso se discute la identidad del pintor en los frescos sobre la
vida de san Francisco de la baslica dedicada a este santo en su ciudad natal, Ass.
Giotto no triunf inmediatamente entre los artistas de talento de su tiempo, que
continuaron pintando obras de excelente calidad en los estilos ms antiguos y ms
tradicionales. Buenos ejemplos de este otro tipo de pintura son los frescos sobre la vida
de Cristo de la principal iglesia parroquial de San Gimignano, en el norte de Italia,
pintados por Barna da Siena en torno a 1350, o el llamado dptico de Wilton, que

173
retrata al rey Ricardo II de Inglaterra rodeado por Jess y Mara, tres santos y una
muchedumbre de ngeles. Existi tambin la danza macabra o triunfo de la muerte,
gnero pictrico que subrayaba la proximidad de la muerte y se desarroll a mediados del
siglo XIV, tras la experiencia de los horrores de la epidemia de la Peste Negra. Ejemplos
elocuentes de esta pintura son en Italia los frescos de Francesco Traini en el edificio del
cementerio o Camposanto prximo a la catedral de Pisa, o los frescos de la iglesia del
Sacro Speco, dentro del monasterio benedictino de Subiaco. Tambin obras de arte de
tiempos ms antiguos continuaron ejerciendo cierta influencia, como lo demuestra el
evocativo Juicio final, en estilo bizantino, pintado en torno al 1200 para adornar la pared
interior trasera de la iglesia parroquial de Chaldon en Surrey (Inglaterra).

A principios del siglo XV algunos artistas flamencos tomaron la delantera en lo que a


calidad de la pintura se refiere. Entre ellos destacaron los hermanos Hubert y Jan van
Eyck y Roger van der Weyden. Sus cuadros combinan uncin religiosa y sensibilidad
para lo divino, con clida simpata para los triunfos y los fracasos de los hombres y las
mujeres, junto con una excelente calidad artstica. Los pintores flamencos se
caracterizaron tambin por su atencin a los detalles y al simbolismo. El retablo de la
iglesia de San Bavn de Gante, pintado por los hermanos Van Eyck, con su polptico del
Cordero Mstico, es tal vez su obra ms refinada. Los artistas flamencos fueron tambin
los responsables de un desarrollo tcnico muy importante en la historia de la pintura, el
abandono de la pintura al temple, o tmpera pigmentos de color finamente molidos
temperados (mezclados) con yema de huevo diluida, que hasta entonces haba sido el
medio favorito, en favor de una combinacin de pigmentos con aceite. Esta nueva
combinacin permiti obtener tonos ms ricos y brillantes, adems de una ms cuidadosa
atencin al detalle. La segunda mitad del siglo XV fue testigo de la sensible obra de Hugo
van der Goes y de Hans Memling, ambos de Flandes, y de las imaginativas creaciones
del holands Hieronymus Bosch, sobre todo de su Jardn de las delicias, actualmente en
el Museo del Prado de Madrid.
Durante el siglo XV Italia fue la cuna del segundo centro pictrico ms frtil, que
gradualmente fue hacindose con el liderazgo en Europa. Antonello da Messina (1430-
1475), que conoca la pintura flamenca tanto por sus contactos personales como,
posiblemente, por las visitas realizadas al norte, acert a combinar bien ambas escuelas

174
en su propia obra, entre la que se encuentran sus delicados retratos de la Virgen Mara y
de san Sebastin. Fue el primer artista italiano de prestigio que pint con leos, tras haber
aprendido esta nueva tcnica a travs de sus contactos con pintores flamencos, y su
decisin seal el comienzo de una revolucin, porque otros artistas italianos siguieron su
ejemplo. Una autntica galaxia de otros importantes artistas italianos del momento
fueron, en orden aproximadamente cronolgico, los siguientes: Massaccio, el fraile
dominico Fra Angelico, Filippo Lippi, Paolo Uccello, Piero della Francesca, Andrea
Mantegna, Giovanni Bellini, Sandro Botticelli, Domenico Ghirlandaio y Piero Perugino.
Tal vez la obra ms famosa sea la intensa y lrica Anunciacin de Fra Angelico, que
representa a Mara y al ngel Gabriel y estaba destinada al convento dominico de
Florencia. El nacimiento de Venus, de Botticelli, otra obra maestra, nos trae a la
memoria el perdurable inters por la mitologa pagana y nos previene contra una
interpretacin excesivamente cristiana de la Europa tardomedieval. En 1500 el
Renacimiento italiano estaba en pleno florecimiento. Las paredes de la Capilla Sixtina de
Roma haban sido pintadas unos aos antes, en la dcada de 1480, principalmente por
Botticelli, Ghirlandaio y Perugino. Leonardo da Vinci haba pintado muchas de sus obras
ms conocidas antes de que terminase el siglo, incluidas la Adoracin de los Magos, la
Virgen de las rocas y la ltima Cena.
Italia y Flandes proporcionaron los dos centros ms famosos del arte durante la
Edad Media Tarda. El esplendor y la profundidad del arte que all se produjo puede
ayudarnos a explicar por qu ambos pases continuaron siendo predominantemente
catlicos en el futuro: un arte refinado y evidentemente catlico como el que all se
produjo result instructivo y mereci ser altamente valorado.
Estrechamente relacionadas con la pintura estuvieron las vidrieras y la iluminacin
de manuscritos. Con respecto a las vidrieras, las composiciones de las catedrales de
Chartres y de York, ya mencionadas anteriormente, son ejemplos extraordinarios. La
iluminacin de manuscritos tena una larga historia. Este arte alcanz su mximo apogeo
durante el siglo XV, antes de que la llegada de la imprenta produjese cambios radicales en
el formato de los libros. Tal vez los ejemplos ms notables se encuentren entre las
ilustraciones de las Muy ricas horas del duque de Berry, que fueron realizadas por los
tres hermanos flamencos Paul, Johan y Herman van Limburg. Los hermanos se haban
formado en Pars y tal vez en Italia, y trabajaron en la corte del duque Juan de Berry en

175
Bourges (Francia). Para este libro litrgico, crearon una serie de esplndidas escenas de
la vida humana en el marco de la naturaleza y siguiendo las estaciones del ao. El
resultado fue a la vez un libro secular y religioso; o tal vez sera preferible describirlo
como libro que habla de la Encarnacin.

Los progresos de la escultura fueron casi tan espectaculares como los de la pintura; sin
embargo, en gran medida se dieron solamente en Italia, principalmente en Florencia, y en
el siglo XV. Los siglos XII y XIII haban sido una edad de oro para la escultura religiosa
en Europa, como ejemplifican las imgenes de las catedrales de Chartres y Wells. Esta
tradicin gtica continu siendo creativa, como lo demuestran las tallas de principios
del siglo XIV que Lorenzo Maitani esculpi para adornar la fachada de la catedral de
Orvieto. Pero, junto a esta tradicin gtica, se desarroll un estilo ms realista de
escultura, en paralelismo con el desarrollo de la pintura del Renacimiento. Una temprana
obra maestra de esta nueva orientacin la tenemos en las escenas del Antiguo y del
Nuevo Testamento que Lorenzo Ghiberti dise para las puertas de bronce del
baptisterio prximo a la catedral de Florencia. Donatello (1385-1466), discpulo de
Ghiberti y prolfico escultor, es muy conocido por la cruel escena en que la cabeza de
Juan Bautista es presentada al rey Herodes, que l esculpi para la pila bautismal de la
catedral de Siena, y por su escultura de bronce de David, que hizo para un mecenas
desconocido.
En su escultura de David, Donatello expres una exaltacin del cuerpo humano que
en el arte europeo no se haba visto desde la poca clsica. El adolescente exulta tanto
por su cuerpo como por la derrota que acaba de infligir a Goliat, y eso mismo es invitado
a hacer el espectador. Durante muchos aos esta escultura fue nica en su gnero. La
exaltacin del cuerpo desnudo reapareci en la majestuosa estatua del joven David que
Miguel ngel esculpi en mrmol entre los aos 1501 y 1505; a partir de entonces se
convirti en tema bsico del arte del Renacimiento. Muchos pensaron que la nueva
orientacin exageraba el aspecto encarnado del cristianismo. Pero debera apreciarse la
motivacin religiosa de este enfoque ms positivo del cuerpo humano, que reaccionaba
contra lo que se consideraba el enfoque predominante, excesivamente receloso.
Tanto Donatello como Miguel ngel esculpieron sus estatuas de David mientras
vivan en Florencia, y esta ciudad continu siendo el centro indiscutible de la escultura

176
renacentista durante todo el siglo XV. Otros artistas destacados que trabajaron en la
ciudad fueron Luca della Robbia, cuya obra ms conocida, los relieves de mrmol para el
coro de la catedral de Florencia, combina encanto con solemnidad; Bernardo Rossellino;
el prolfico y verstil Andrea del Verrocchio, que trabaj con mrmol, terracota, plata y
bronce, y Antonio del Pollaiolo.

Msica

Por otros apartados de este captulo y de los anteriores habr quedado claro que la Iglesia
medieval fue muy musical. Los muchachos, en particular, aprendan a cantar desde una
tierna edad. La msica formaba parte de las materias incluidas en el quadrivium que se
estudiaba en la universidad y a menudo antes, en la escuela. Cantar las horas del oficio
divino era una parte central del estilo de vida de las rdenes religiosas. De hecho, recibi
el nombre de Opus Dei (Obra de Dios) en las rdenes monsticas por ser una parte
esencial de las ocupaciones del monje. Monjes y frailes cantaban normalmente el
oficio divino en la iglesia de su monasterio o convento en el coro de la iglesia,
de manera que los laicos podan participar, al menos escuchando el canto del coro, y a
veces ms directamente. En algunas ocasiones los laicos organizaban su propio canto del
oficio: ya he citado las palabras de la duquesa Cecilia, que antes de cenar escuchaba las
vsperas cantadas. El canto de la comunidad en una iglesia parroquial durante la misa de
los domingos era habitual en ciertas parroquias. Han llegado hasta nosotros muchos de
los himnos que se cantaban durante la Edad Media, como Crux fidelis, Pange lingua y
Victimae paschali laudes, para la Semana Santa y la Pascua, y Veni, Sancte Spiritus,
para Pentecosts. Las rdenes religiosas eran las primeras destinatarias de estos himnos,
cuyo texto estaba en latn. Pero tambin eran apropiados para los laicos, para las misas
celebradas en las iglesias parroquiales los domingos y otros das. La mayora de los laicos
tenan ciertos conocimientos del latn, y el canto fue siempre parte integrante de la
oracin.
Las donaciones para misas cantadas (chantries) fueron especialmente populares en
la Edad Media Tarda y favorecieron importantes cambios en la msica religiosa. La misa
de difuntos (misa de rquiem) sola ser cantada por el sacerdote, total o parcialmente, y
al menos en algunas ocasiones los laicos se unan al canto. Parece probable que el ms
antiguo arreglo polifnico para el ordinario de la misa que se ha conservado hasta

177
nuestros das, la Messe de Notre Dame, escrito en la dcada de 1360 por Guillaume de
Machaut, cannigo de la catedral de Reims, fuera compuesto para que lo cantara un
pequeo coro de laicos durante la misa costeada por la fundacin de Guillaume en la
catedral. Podemos imaginar un concierto litrgico en una gran iglesia, con varias misas
cantadas por encargo una detrs de otra o simultneamente.

Otros progresos tardomedievales en materia de msica religiosa tuvieron su origen en los


Pases Bajos y en el norte de Francia. En estos pases surgi un grupo extraordinario de
compositores y msicos de talento que en su mayora haban nacido y se haban formado
en las regiones de Henao, Artois, Flandes y Brabante. Un factor importante que explica
este fenmeno fue la corte del duque de Borgoa, que fue el noble con mayor poder de
la regin durante la mayor parte de este periodo. Sucesivos duques promovieron un
elaborado estilo de vida cortesana, en el que la msica desempe un papel destacado.
Entre los compositores relacionados con la corte de Borgoa estn Johannes Tapissier,
Gilles Binchois, Antoine Busnois y Hayne van Ghizeghem. Hacia 1350, el compositor
Johannes Chiwagne, de Lieja, ms conocido como Ciconia, entr al servicio del papa
Clemente VI en Avin; y posteriormente trabaj en diversas ciudades del norte de Italia.
En el siglo XV, Guillaume Dufay de Cambrai, en el norte de Francia, tal vez el ms
clebre compositor del siglo, trabaj en Italia y en la corte del duque de Saboya, as
como en su ciudad natal; Johannes Ockeghem trabaj como compositor casi
exclusivamente para la capilla real francesa; Josquin des Prez, tambin del norte de
Francia, pas un largo periodo de su vida en Italia, donde trabaj primero como cantor
de la capilla papal de Roma, despus como compositor en la corte del duque de Miln, y
finalmente estuvo al servicio de Ercole II de Este, duque de Ferrara. Adems de la alta
calidad de su msica, estos msicos aportaron una serie de mejoras tcnicas que iban a
tener un profundo influjo en el desarrollo de la msica religiosa en Occidente: elegante
contrapunto, composiciones que reflejaban proporciones geomtricas y aritmticas e
incluan nmeros especialmente significativos para la teologa cristiana, todo lo cual
dotaba a sus composiciones de una dimensin mstica y simblica; msica para estimular
la inteligencia, adems del odo; desarrollo de la polifona especialmente en la Missa
Pange lingua y la Missa Hercules Dux Ferrariae, de Josquin des Prez y del motete
como formas musicales.

178
Como haba sucedido con respecto a la arquitectura, tambin con respecto a la
msica adoptaron ahora algunos una actitud de austeridad. Es de todos conocido que, en
el siglo XII, Bernardo de Claraval censur como excesivamente elaborados la liturgia y el
canto de los monjes cluniacenses. Sus monjes, los cistercienses, deban volver a la
liturgia monstica primitiva, abandonando el canto de tropos y secuencias y otras
novedades posteriores. Varios papas, especialmente Juan XXII en Avin, criticaron la
polifona, argumentando que contribua a oscurecer la inteligibilidad del texto que se
estaba cantando. No obstante, merece la pena sealar que, al final de la Edad Media, la
msica no sali especialmente malparada de las crticas, por otra parte de gran
envergadura, que los protestantes hicieron de la Iglesia medieval.

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8. Desafos planteados a la cristiandad occidental
La Iglesia catlica hizo frente a mltiples desafos procedentes tanto de dentro como de
fuera de la comunidad cristiana. Son admirables el coraje y la imaginacin de que hizo
gala la Iglesia al afrontar estos desafos, aun reconociendo que algunos de los enfoques y
mtodos utilizados no responden a los principios que hoy defiende la misma Iglesia.

Movimientos disidentes en la cristiandad occidental

Durante este periodo la Iglesia occidental tuvo que hacer frente a cuatro movimientos
disidentes muy importantes: los ctaros, en el sur de Francia, tambin llamados
albigenses porque la ciudad de Albi fue uno de sus centros de accin; los valdenses; John
Wyclef y los lolardos; Jan Hus y los husitas.

Ctaros. El trmino ctaro, derivado del griego kathars, significa puro. Como su
nombre indica, los ctaros buscaban la pureza y el principio espiritual, y de rechazo la
libertad frente al mundo material, que en su opinin perteneca al principio malo. Esta
enseanza dualista, que presenta claras semejanzas con el maniquesmo y otras herejas
ya conocidas en la Iglesia primitiva y que probablemente tuvo ms vnculos directos con
ellas a travs del bogomilismo que se haba extendido por los Balcanes, empez a
adquirir relevancia en Europa Occidental a mediados del siglo XII. Sus centros estuvieron
principalmente en el norte de Italia, en algunas regiones de lengua alemana, como
Renania, y finalmente en Francia. A primera vista, muchas de sus formas y prcticas
eran parecidas a las del catolicismo; sin embargo, los principios centrales de la enseanza,
con su rechazo radical del mundo material y, por consiguiente, de la encarnacin de
Cristo, los situaban ms bien fuera que al lado del cristianismo ortodoxo. La Iglesia
reaccion vigorosamente a este movimiento, echando mano de la Inquisicin y de
cruzadas, y realizando diversos cambios internos en especial, a consecuencia del xito
del movimiento franciscano que desautorizaron muchas de las crticas de los ctaros
contra el carcter mundano y otros fallos de la Iglesia.
El catarismo sobrevivi hasta la Edad Media Tarda de una manera un tanto
fragmentaria, principalmente en el sur de Francia. Jacques Fournier, obispo de Pamiers,
que ms tarde fue elegido papa con el nombre de Benedicto XII, dej constancia

180
detallada de sus investigaciones sobre el catarismo en las reas pirenaicas de su dicesis,
principalmente en la aldea de Montaillou y zonas limtrofes, entre 1318 y 1325. Resulta
fascinante leer los resultados de estas investigaciones, que Emmanuel Le Roy Ladurie
resumi en su estudio Montaillou. Lo que se descubre es una mezcolanza de creencias
estrafalarias y teologa seria, compartidas por miembros de una comunidad estresada y
amenazada. Para entonces, el catarismo como movimiento organizado pareca estar en
fase terminal, y este proceso se vio acelerado por amargas divisiones internas; a pesar de
todo, su memoria y enseanzas continuaron ejerciendo cierta influencia sobre la religin
en Occidente, principalmente de manera indirecta y difusa, durante toda la Edad Media
Tarda.

Valdenses. El movimiento de los valdenses se pareci solo parcialmente al catarismo.


Emergi como movimiento ms tarde que el catarismo y tuvo un fundador con nombre y
apellido conocidos. Sobrevivi durante la Edad Media Tarda y experiment un
resurgimiento con la Reforma del siglo XVI. Comparti parcialmente el puritanismo y la
austeridad del catarismo, pero no fue tan radical como este en la defensa del dualismo de
espritu y materia. En su mayor parte, los valdenses se vieron a s mismos como un
movimiento de reforma dentro de la Iglesia, ms bien que como una alternativa a esta
ltima.
Valdes, o Pedro Valdo/Waldo, como tambin se le conoci, fue un rico ciudadano de
Lyon que hacia el ao 1170 opt por seguir una vida de pobreza, buenas obras y
predicacin. Pronto atrajo seguidores entre la gente que pensaba como l, primero en
Lyon y ms adelante tambin en otros lugares. Algunas de sus ideas fueron bien acogidas
por las autoridades de la Iglesia, pero estas se negaron a reconocer el derecho de los
laicos a predicar. A consecuencia de ello, Valdes y sus seguidores fueron excomulgados, y
el movimiento opt por separarse de la Iglesia. Sin embargo, muchas de sus propuestas,
especialmente las que se refieren a la pobreza y la predicacin, fueron asumidas por las
nuevas rdenes mendicantes, sobre todo por los franciscanos y los dominicos, que las
adaptaron a formas aceptables para el papado y la mayora de los obispos.
Durante el tramo final de la Edad Media existieron comunidades valdenses
principalmente en el sur de Francia, en el norte de Italia y en varios pases de lengua
alemana. Dentro del movimiento se distinguan los moderados, a menudo llamados

181
pobres de Lyon, que ms o menos haban aceptado las enseanzas de Pedro Valdo, y
el ala ms extrema, asentada en el norte de Italia y a menudo conocida como los pobres
lombardos, que negaban incluso la validez de los sacramentos y otras verdades de la
Iglesia. De todos modos, parece que las divisiones dentro del movimiento valdense
fueron menos enconadas que entre los ctaros. Como sucede con los grupos perseguidos,
la informacin acerca de los valdenses, y por tanto acerca de la naturaleza exacta de su
desafo a la Iglesia, est llena de sombras y en gran parte procede de los perseguidores.
Aunque siempre fueron un movimiento minoritario, podemos afirmar con seguridad que
su nmero, teniendo en cuenta sus diversos grupos, lleg a alcanzar varias decenas de
millares.

John Wyclef (o Wycliffe) plante el desafo intelectual ms formidable a la Iglesia


occidental en la etapa final de la Edad Media. Anticip la mayor parte de las enseanzas
que la Reforma protestante hara suyas en el siglo XVI; de ah que, con razn, pronto
empezara a ser conocido en ciertos crculos ingleses como el lucero del alba de la
Reforma. Wyclef naci en torno al ao 1330, probablemente en Yorkshire. Estudi en
la Universidad de Oxford, fue ordenado sacerdote y pas gran parte de su vida como
profesor en esa misma universidad. Muchos lo consideraron el profesor ms brillante de
su tiempo, tanto en filosofa como en teologa. Fue adems un escritor prolfico. Su
enseanza, significativamente sobre la doctrina de la transustanciacin, pero tambin
sobre otras muchas materias, fue finalmente censurada por varias autoridades
eclesisticas: las de su propia Universidad de Oxford, el papa Gregorio XI por medio de
las bulas papales publicadas en 1377, y el arzobispo de Canterbury como presidente de
dos snodos celebrados en el convento dominico de Londres en 1382. Wyclef contaba
con poderosos amigos, entre los que destacaba el to del rey, Juan de Gante. Gracias a
ellos y a la atmsfera relativamente libre que entonces prevaleca en los crculos
acadmicos ingleses, y por el respeto que todos le tenan por su edad y profesin, Wyclef
se libr de la pena de muerte. En 1381 le obligaron a retirarse de Oxford y se fue a vivir
a Lutterworth, en Leicestershire, donde disfrut del beneficio de rector de la iglesia
parroquial. Muri all tres aos ms tarde, a consecuencia de un derrame cerebral.
Sus enseanzas fueron condenadas de la manera ms solemne unos treinta aos
despus de su muerte, en el Concilio de Constanza, en mayo de 1415. Los cuarenta y

182
cinco artculos condenados revelaron la amplia gama de temas sobre los cuales la
enseanza de Wyclef se apart de la ortodoxia y por qu la Iglesia tom tan seriamente
su caso. Los artculos condenatorios se referan a los siguientes temas: la eucarista
(artculos 1-5), otros sacramentos (4, 7, 28), la predestinacin (8, 26-27), la oracin (19,
25-26), la predicacin (13-14), las indulgencias (42), los juramentos (43), los diezmos
(18), el clero, las rdenes religiosas y la propiedad de la Iglesia (4, 10-12, 15-16, 20-24,
28, 30-36, 39, 44-45), el papado y la Iglesia romana (8-9, 28, 33, 36-67, 40-42, 44), las
universidades y el aprendizaje (29) y las autoridades civiles (8, 12, 15-17, 29).
No est claro cul es el origen de la palabra lolardo, lollard en ingls. Muy
probablemente proviene del neerlands lollen, que significa mascullar, balbucear, y
se aplica a vagabundos, o religiosos excntricos; trmino despectivo que los ortodoxos
aplicaron a quienes ellos consideraban seguidores de Wyclef. Los aludidos evitaban este
trmino y, por lo que sabemos, preferan llamarse a s mismos verdaderos seguidores de
Cristo, o verdaderos seguidores del Evangelio, o quiz wyclefitas. La proximidad
de las relaciones entre John Wyclef y los lolardos es una cuestin debatida entre los
historiadores.
Mientras vivi, Wyclef mantuvo estrechas relaciones con algunas personas, la
mayora de ellas del mbito de la Universidad de Oxford, pero su audiencia fue, sin duda,
mucho ms amplia. Aproximadamente una dcada despus de su muerte, apareci (en
dos versiones) la primera traduccin inglesa de toda la Biblia que luego se conocera
como Biblia lolarda. Wyclef haba defendido una traduccin en lengua verncula de
ese estilo, pero probablemente todo o la mayor parte del trabajo lo realizaron un grupo de
traductores, tal vez bajo la direccin independiente de Nicholas Hereford y John Purvey.
Esta versin inglesa de la Biblia tuvo un xito notable hasta que llegaron las nuevas
versiones del siglo XVI, como lo demuestra la gran cantidad de copias manuscritas que
han llegado hasta nosotros. De hecho, algunas de ellas pertenecieron a individuos, por
otra parte, bien conocidos por su ortodoxia. Sin embargo, en 1407 el arzobispo de
Canterbury, Thomas Arundel, prohibi dos cosas: utilizar cualquier traduccin de la
Biblia hecha en tiempo de John Wyclef o desde entonces y, adems, realizar una
nueva traduccin sin aprobacin eclesistica. De hecho, esta aprobacin no se concedi a
nadie y la Biblia lolarda (o wyclefita) continu siendo la nica completa disponible en
ingls, aunque estuviese prohibida!

183
William Sawty, sacerdote de Anglia Oriental, fue el primer mrtir del movimiento.
Fue quemado en la hoguera como hereje reincidente aduciendo como causa que haba
sido condenado dos veces en Londres en 1401. Durante el siglo XV y a principios del
XVI fueron ejecutadas otro centenar largo de personas varones en su mayora, pero
hubo tambin un nmero significativo de mujeres. En la represin colaboraron
estrechamente entre s las autoridades eclesisticas y las civiles: la hereja se consideraba
una amenaza para la Iglesia y para el Estado.

Jan Hus haba nacido en el seno de una familia de campesinos en Husinec (Bohemia,
aproximadamente la Repblica Checa actual), en torno al ao 1372. Fue estudiante y
posteriormente profesor de prestigio en la recientemente fundada Universidad de Praga.
Ordenado sacerdote en 1400, al ao siguiente fue elegido decano de la Facultad de
Filosofa. Compagin la enseanza universitaria con la tarea de predicador en la capilla
de Beln, un amplio templo muy vinculado con la universidad desde el cual Jan Hus dio
a conocer sus ideas. Para predicar utilizaba la lengua checa, y no el latn ni el alemn.
Hus se senta atrado por las enseanzas de Wyclef, especialmente por las de naturaleza
ms moderada, como eran las crticas de Wyclef contra las excesivas riquezas y
estructuras jerrquicas de la Iglesia, y el nfasis puesto en la predestinacin y en el tema
de la Iglesia de los elegidos. l mismo tradujo varias obras de Wyclef al checo. En un
principio, Hus recibi el apoyo del arzobispo de Praga, pero enseguida se deterior la
situacin. En 1407 Hus fue denunciado a Roma y en 1415 fue citado ante el Concilio de
Constanza, donde fue juzgado y condenado, aunque protest que sus ideas no haban
sido correctamente explicadas, y, sin que le sirviese de nada el salvoconducto que le
haba concedido el concilio, fue quemado en la hoguera. Diez meses ms tarde, su colega
y amigo Jernimo de Praga sufri el mismo destino en el concilio.
Cuando la noticia de su muerte lleg a Bohemia, a Hus lo convirtieron enseguida en
hroe nacional. Cuatrocientos cincuenta y dos nobles de Bohemia y de la vecina Moravia
firmaron la protesta que hicieron llegar al Concilio de Constanza. La Universidad de
Praga lo declar mrtir. En 1420 fueron proclamados los Cuatro Artculos de Praga,
en los que los husitas, como ahora se los empez a llamar, sentaron las bases de un
programa que implicaba 1) la secularizacin de tierras y propiedades de la Iglesia; 2) el
utraquismo (palabra derivada del trmino latino uterque, que significa ambos), es

184
decir, el derecho de los laicos a recibir la comunin bajo las dos especies del pan y del
vino; 3) el uso de la lengua checa en la liturgia; 4) varias propuestas de reforma de la
Iglesia. El movimiento husita se mostr ms unido en la oposicin que en la aplicacin de
su programa. Pronto emergi una divisin bsica entre los utraquistas (que algunos
calificaron de partido moderado), es decir, aquellos que se sentan fundamentalmente
satisfechos con los Cuatro Artculos de 1420, junto con una mayor autonoma de Roma,
y aquellos que deseaban, adems, cambios religiosos y sociales ms radicales.
En 1433, el Concilio de Basilea negoci con los utraquistas los acuerdos conocidos
con el nombre de Compactata de Praga: se permita a los laicos comulgar tambin con el
cliz, y las confiscaciones de propiedades de la Iglesia que hubieran tenido lugar durante
las primeras etapas del movimiento husita se aceptaron. El ala ms extrema, los llamados
taboritas (del nombre del monte Tabor de Galilea), consiguieron, durante unos aos,
notables xitos militares bajo la direccin de Jan Zizka, pero en 1434 fueron derrotados
en la batalla de Lipani por una coalicin de catlicos y husitas moderados. Sin embargo,
Bohemia continu siendo centro de debate teolgico y de propuestas de reforma de la
Iglesia.
Pedro Chelcicky (1390-1460) emergi como inspirador y lder temprano del
movimiento denominado Unitas Fratrum (Unidad de los Hermanos) en Bohemia y en la
vecina Moravia. El movimiento se vio influido por los husitas y los taboritas, pero
mantuvo caractersticas propias. Pedro era pacifista y se opuso decididamente al
derramamiento de sangre humana; promovi el trabajo manual, rehuy la vida urbana y
estimul el uso de la lengua verncula. Fue un crtico furibundo de los males tanto de la
Iglesia como del Estado, convencido de que el veneno se haba inoculado en la Iglesia al
ser declarada religin del Estado por el emperador Constantino. La propiedad tena que
ser comunitaria, al menos la de los sacerdotes y los predicadores laicos del movimiento;
tenan prohibido utilizar juramentos, incluso dentro de los procesos judiciales; y,
finalmente, subrayaban la suficiencia de la Escritura. Dentro de la Unitas Fratrum se
produjeron revisiones y divisiones tras la muerte de Chelcicky, pero el movimiento
todava segua siendo una fuerza poderosa a comienzos del siglo XVI.

Parece que la influencia de Wyclef y de los lolardos, por una parte, y del movimiento
husita, por otra, en la Reforma del siglo XVI fue ms bien indirecta que inmediata. En

185
cualquier caso, fue una influencia real. Algunas de sus preocupaciones las comparti
tambin la Contrarreforma catlica.

La Inquisicin y la persecucin de la hereja

Se debe distinguir entre Inquisicin, con mayscula, e inquisicin. Como ya hemos visto,
la accin de indagar o inquirir (en latn inquisitio) la religin de alguien, sobre todo
mediante la imposicin del culto al emperador, fue un rasgo del Imperio romano dentro
del cual vivi la Iglesia primitiva. El cristianismo copi muchos rasgos de esta inquisicin
religiosa cuando, a principios del siglo IV, se afirm como religin oficial del Imperio,
consagrndolos despus muy especialmente en el libro 16 del Cdigo Teodosiano
(438/9). Durante los siglos siguientes, la uniformidad de la religin, con inquisicin y
coercin incluidas, fue un rasgo que, aun cuando con diversos grados de intensidad,
estuvo presente en la mayora de las comunidades que fueron aceptando
mayoritariamente el cristianismo. De hecho, con ocasin de su conquista de Sajonia en el
ltimo cuarto del siglo VIII, Carlomagno amenaz con la muerte a quienes no se
convirtieran al cristianismo.
El comienzo de la Inquisicin (con mayscula) se sita habitualmente durante el
pontificado del papa Gregorio IX, coincidiendo con la fecha de publicacin de alguna de
sus bulas, como podra ser el ao 1231. De todos modos, su pontificado vio una
cristalizacin de tendencias ya existentes, ms que un cambio repentino de poltica. Entre
las medidas que propuso, el papa reserv la investigacin de la hereja en algunas
regiones a funcionarios nombrados por l, lo que equivala a que ni las autoridades civiles
ni los obispos del lugar tuvieran ya competencia para investigar esa materia. El contexto
en que se toman estas medidas estaba ya condicionado, de alguna manera, por la
creciente amenaza de la hereja ctara en el sur de Europa. Generalmente, como
inquisidores solan ser nombrados miembros de las rdenes dominica y franciscana, y
gradualmente se fue desarrollando un cuerpo de procedimientos y castigos contra los
culpables. Los historiadores discuten hasta qu punto la Inquisicin era entonces una
institucin permanente y no una comisin temporal encargada de resolver casos
individuales. Entre los siglos XIII y XV, los nombramientos se limitaron a determinados
pases, especialmente Francia, Alemania y el norte de Italia. En otros muchos pases la
Inquisicin no actu nunca, y de la persecucin de la hereja se encarg ante todo la

186
Iglesia local, principalmente los obispos, aunque sin excluir a las autoridades civiles. Solo
en el siglo XVI, durante el pontificado del papa Pablo III (1534-1549), se convirti la
Inquisicin en una institucin claramente definida y centralizada. En Espaa se estableci
en 1478 una Inquisicin propia, aprobada por el papa pero controlada por los reyes.
El uso de la tortura por parte de la Inquisicin, para extraer informacin y
confesiones, fue autorizado por el papa Inocencio IV en 1252, aunque con restricciones.

Las penas que se imponan a los culpables iban desde suaves penitencias hasta el
encarcelamiento, los azotes y, como pena ms grave, normalmente reservada a los
relapsos o reincidentes, la de ser entregados a las autoridades civiles, que por lo general
implicaba la muerte en la horca o en la hoguera. Normalmente, la Iglesia y el Estado
cooperaron estrechamente en esta tarea. Aunque no podemos negar que existiese un
deseo autntico de conversin del pecador y con frecuencia se tuvo piedad de los reos
de hecho, la Inquisicin protegi a muchas personas de acusaciones falsas, especialmente
a mujeres acusadas de brujera, lo cierto es que se recurri a menudo al castigo corporal
y que fueron muchos los condenados a muerte. Por una parte, exista el deseo de
proteger a los otros miembros de la comunidad cristiana de lo que se consideraba el
contagio de la hereja; y por otra parte, se tena la sensacin de que el Evangelio cristiano
era verdadero con toda evidencia, de manera que cualquiera que hubiese visto la luz y
despus la rechazase deba ser gravemente castigado.
Segn parece, la actividad de la Inquisicin disminuy aproximadamente a partir de
1320. Esta disminucin debe explicarse en parte por el xito temprano de la Inquisicin,
especialmente al enfrentarse al reto del catarismo: la necesidad de Inquisicin se volvi
menos urgente. A principios del siglo XIV, algunas de las investigaciones de que fueron
objeto los caballeros templarios las realizaron funcionarios de la Inquisicin, pero las
ejecuciones posteriores, tras la supresin de la orden en el Concilio de Vienne del ao
1311, fueron en su mayor parte responsabilidad del rey de Francia. Margarita Porete fue
condenada por la Inquisicin en 1310, pero un siglo ms tarde Juana de Arco fue juzgada
y ejecutada por las autoridades religiosas y civiles de Inglaterra y Francia, sin que
interviniese la Inquisicin. Entre 1318 y 1325, Jacques Fournier investig a los ctaros de
Montaillou como obispo de Pamiers, no como funcionario de la Inquisicin. En Berna
(Suiza), los valdenses fueron juzgados y castigados en 1399 por el gobierno de la ciudad.

187
Desde finales del siglo XIV en adelante, Inglaterra y Bohemia fueron los pases ms
significativos en trminos de hereja, aunque en ellos fueron autoridades distintas de la
Inquisicin las que se enfrentaron al problema; en Inglaterra lo hicieron solas y poco
menos en Bohemia. Varios factores explican la situacin de Inglaterra. El pas apenas se
haba visto afectado por los ctaros y valdenses, por lo que no existan motivos para que
la Inquisicin interviniese en el siglo XIII. Adems, los sentimientos hostiles con respecto
al papado de Avin, dominado por Francia, habran hecho difcil la intervencin papal
por medio de la Inquisicin en el siglo XIV. Los obispos ingleses eran capaces y estaban
bien organizados, de manera que, cuando aparecieron Wyclef y los lolardos en la
segunda mitad del siglo XIV, pudieron hacer frente a la situacin por s mismos,
apoyados por la Corona y otras autoridades civiles, pero sin necesidad inmediata de
ayuda exterior. Por otra parte, el desafo coincidi con el cisma papal y el movimiento
conciliarista, con la consecuencia directa de que durante ese tiempo un papado dividido y
debilitado tuvo menos autoridad para insistir en su derecho a intervenir. A pesar de todo,
en la condena de la enseanza de John Wyclef las autoridades nacionales y las centrales
actuaron de comn acuerdo: en Inglaterra, importantes contribuciones al juicio y condena
de la hereja provinieron, como ya hemos visto, del papa Gregorio XI directamente y no
a travs de la Inquisicin y del Concilio de Constanza.
La responsabilidad de perseguir la hereja recaa en una red de autoridades e
instituciones, que en gran parte trabajaban en cooperacin. La descripcin detallada de la
persecucin de la hereja que he hecho en este apartado y en otros lugares de este mismo
captulo pone de manifiesto la complejidad de dicha red. En este contexto, la Inquisicin
desempe un papel institucional, aunque sea difcil precisar en qu consisti
exactamente. En la mayora de los casos se peda su intervencin cuando y donde las
autoridades tradicionales haban demostrado ser ineficaces.

La Iglesia ortodoxa y otras Iglesias orientales

Durante todo el periodo medieval se mantuvo viva la esperanza de que el cisma entre la
Iglesia catlica y las Iglesias ortodoxas, iniciado el ao 1054, podra superarse. Con este
fin se reunieron dos concilios generales: el de Lyon II en 1274 y el de Florencia en 1439.
En Lyon se alcanz efectivamente un acuerdo formal entre el concilio y la delegacin

188
enviada por el emperador y el patriarca de Constantinopla, pero dicho acuerdo no fue
bien recibido en la Iglesia ortodoxa.
En Florencia, se alcanz un acuerdo en las cuatro cuestiones doctrinales ms
importantes que separaban a ambas Iglesias. El texto del decreto de reunin, publicado
en latn y griego, se conoce ordinariamente por las exultantes palabras iniciales del texto
latino, Laetentur coeli. Con respecto a la discutida clusula Filioque, que la Iglesia
catlica haba aadido al texto del credo niceno, el acuerdo alcanzado mantena ambas
posturas. La Iglesia latina conservara la clusula aadida, y la Iglesia oriental seguira
utilizando el texto original griego sin aadirla. Parecido fue el acuerdo a que llegaron
sobre el pan eucarstico: la Iglesia catlica continuara utilizando pan sin levadura,
mientras que la Iglesia ortodoxa no renunciara al pan con levadura. Aunque de forma
cuidadosa y moderada, ambas Iglesias reconocieron la existencia del purgatorio.
Finalmente, se acept la autoridad papal sobre el conjunto de los cristianos, aunque esta
autoridad se situ en el contexto (quemadmodum en latn, kat en el texto griego) de las
actas de los concilios ecumnicos y de los sagrados cnones.
A pesar de la seria atencin que prestaba a las preocupaciones ortodoxas, el decreto
Laetentur coeli no fue aceptado en el seno de la comunin ortodoxa. Jos, patriarca de
Constantinopla, que haba participado en las negociaciones y era un firme defensor del
acuerdo, muri en Florencia poco antes de la promulgacin del decreto. Su sucesor,
Metrfano, se mostr enseguida hostil al acuerdo. El emperador Juan VIII Palelogo,
que tambin haba estado presente en Florencia y vea con buenos ojos la reunificacin,
se replante su apoyo al proyecto cuando descubri que dentro de la Iglesia de
Constantinopla eran pocos los partidarios del acuerdo. La toma de Constantinopla por los
turcos en 1453 ech definitivamente por tierra la posibilidad de seguir adelante con el
dilogo entre ambas Iglesias.
Fuera de estos dos concilios, las relaciones de la Iglesia catlica con la Iglesia
ortodoxa y el resto de las comunidades orientales separadas de Roma han sido una
mezcla de esperanza y tensin; sobre todo, de tensin. Las relaciones con la Iglesia
ortodoxa ya haban pasado por momentos de enorme tensin en 1204, cuando los
cruzados occidentales saquearon Constantinopla, tras su intento de instaurar a un
emperador prooccidental. Por otro lado, se produjeron algunas conversiones de la
ortodoxia griega al catolicismo. Entre los convertidos destacados del siglo XIV se

189
contaron el emperador Juan V Palelogo, mientras viva exiliado en Roma, y el sabio
Prcoro Cidn; en el siglo XV, el telogo Besarin se convirti al catolicismo cuando
participaba en el concilio de Florencia, y el papa Eugenio IV lo nombr cardenal en 1439;
su biblioteca contaba con una amplia coleccin de manuscritos griegos y latinos, y
Besarin se la leg al Senado de Venecia, donde se convirti en punto de partida de la
Biblioteca Marciana. l y otros sabios que lo siguieron cuando Constantinopla se vio
crecientemente amenazada, en algunos casos llevndose consigo ricas bibliotecas, dieron
un importante impulso a los estudios del Renacimiento en Occidente.
La Iglesia ortodoxa se mantuvo fundamental y confiadamente fiel a sus propias
tradiciones. Sin embargo, con la merma de los territorios inmediatamente sometidos a la
autoridad de Constantinopla, debido a la expansin del islam, que culmin con la cada
de la ciudad en 1453, la Iglesia rusa termin desempeando un papel cada vez ms
importante dentro de la comunin ortodoxa.

Judos y musulmanes

Las actitudes de los catlicos con respecto a judos y musulmanes fueron una mezcla de
estima y miedo, de frustracin y deseo de convertirlos al cristianismo, de amistad y
hostilidad. En conjunto, las relaciones cristianas con ambos grupos empeoraron en esta
poca.
Durante el siglo XIII, el nmero de judos ascenda tal vez a medio milln, de un
total de sesenta millones de habitantes que se calcula tendra la cristiandad occidental en
ese momento. En su mayor parte, los judos vivan en barrios cerrados y en ciudades
ms o menos grandes. La hostilidad hacia ellos desat una serie de violentos pogromos:
por ejemplo, los que precedieron a la primera cruzada, de 1098, especialmente en
Renania, y otros que se desataron coincidiendo con la segunda cruzada, en 1146-1147;
matanzas en masa de judos cuando estos fueron acusados de haber crucificado a un
nio cristiano, como sucedi en York y Norwich en la Inglaterra del siglo XII, y en la
ciudades de Rinn (Austria) y de Trento (Italia), en la ltima parte del siglo XV; las que se
produjeron, principalmente en Alemania y Suiza, tras la epidemia de la Peste Negra, que
muchos atribuyeron al envenenamiento de los pozos y fuentes por parte de los judos;
otras que tuvieron lugar cuando los judos fueron acusados de profanar una hostia

190
consagrada, como queda reflejado con macabros detalles en la serie de las pinturas de
Paolo Uccello (1400-1475). Adems, los judos fueron expulsados de diversos pases en
el ltimo cuarto del siglo XIII, especialmente de Inglaterra y Francia en la dcada de
1290, por orden de sus respectivos reyes nicamente se permiti continuar en Inglaterra
a los judos que se haban convertido al cristianismo, para los cuales se acondicion una
casa en Londres, y de varias ciudades y principados alemanes durante los siglos XIV y
XV. En Espaa, la reconquista cristiana del pas plante finalmente graves dificultades a
la importante poblacin juda; muchos fueron presionados para que se convirtieran al
cristianismo y luego tuvieron que vivir bajo sospecha; otros muchos abandonaron
definitivamente Espaa.
Hubo, sin duda, tambin aprecio y amistad, aunque estas cualidades son ms
difciles de documentar y en ocasiones proceden de fuentes insospechadas. Ya he
mencionado la obra de Pedro Abelardo Dilogo con un judo. En Espaa, hasta
aproximadamente el ao 1250, cristianos y judos vivieron en buena convivencia y
respetndose mutuamente. Moiss Maimnides (1138-1204), judo nacido en Crdoba y
que finalmente se estableci en Egipto, fue altamente apreciado en Occidente como
filsofo y exgeta bblico. Lo citaron con mucho respeto intelectuales dominicos como
Alberto Magno y Toms de Aquino. El Concilio de Vienne (1311-1312) orden que se
formasen profesores para ensear hebreo en la curia papal y en las universidades de
Pars, Oxford, Bolonia y Salamanca; de todos modos, el principal objetivo de estas
ctedras era la formacin de misioneros capaces de convertir a los judos al cristianismo.
El papa Clemente IV (1342-1352) protegi a los judos en Avin y escogi como
mdico personal a un judo. Tanto l como el emperador Carlos IV trataron de defender
a los judos de la acusacin de haber causado la epidemia de la Peste Negra. Algunos
sabios humanistas, como Giovanni Pico della Mirandola y Johannes Reuchlin, estudiaron
hebreo y se mantuvieron en contacto con sabios judos contemporneos: la ciudad de
Florencia fue un centro del inters por la cbala y otras formas de teosofa juda. Una
sutil demostracin de las buenas relaciones existentes entre cristianos y judos la
tenemos, paradjicamente, en las leyes de la Iglesia que trataron de restringir tales
contactos. Presumiblemente, lo que se prohiba haba estado sucediendo. El Concilio de
Basilea public en 1434 un Decreto sobre los judos y los nefitos que ofrece un buen
ejemplo de lo que acabo de decir:

191
Renovando los sagrados cnones, ordenamos a los obispos diocesanos y a las autoridades civiles que
prohban en todos los sentidos que judos y otros infieles tengan a cristianos, varones o mujeres, en su
servicio domstico, o como nieras de sus hijos; y a los cristianos, que participen con ellos en sus fiestas,
bodas, banquetes o baos, o que conversen a menudo con ellos, y que los escojan como doctores o
casamenteros, o que oficialmente los nombren mediadores de otros contratos (Decrees, 483).

Ya se ha mencionado el avance de los musulmanes en todas partes excepto en


Espaa, la mortal amenaza que suponan para la cristiandad y la respuesta cristiana en
forma de cruzadas. Las cruzadas fueron la respuesta predominante en este periodo. Su
justificacin fue explicada sucintamente por el Concilio de Letrn IV de 1215, en el
canon 71: Expedicin con vistas a la recuperacin de Tierra Santa, palabras con las
que convocaba una nueva cruzada. Deseamos ardientemente liberar Tierra Santa de
manos de los infieles, empezaba diciendo el canon, y afirmaba que la cruzada era una
guerra defensiva, porque se propona recuperar un pas que durante siglos haba sido
cristiano. Estaba, por otra parte, el vnculo de lealtad personal con Cristo: Este inters
[negotium, en latn] de Jesucristo por liberar el pas que fue originalmente suyo. El
decreto otorgaba la indulgencia plenaria a todos aquellos que participasen en la cruzada o
contribuyesen a ella.
Mientras que los judos habitaban en los pases de la cristiandad occidental, dentro
de estas fronteras vivan muy pocos musulmanes, excepto en la pennsula ibrica. Como
resultado de esta situacin, en su inmensa mayora los catlicos nicamente conocan a
los musulmanes a distancia, de odas y por lo que contaban las leyendas, ms que como
pueblo. Todava en el siglo VIII se esperaba que los musulmanes se convirtieran
colectivamente al cristianismo, pero todas esas esperanzas se haban desvanecido en el
siglo XI. Al islam como religin haba que hacerle frente, y no acomodarse a l. Duns
Escoto, que escriba poco despus del ao 1300, pensaba que el islam poda implosionar,
pero, evidentemente, su clculo fall:

Por lo que respecta a la permanencia de la secta de Mahoma, esa secta tuvo sus comienzos ms de
seiscientos aos despus de la ley de Cristo y, si Dios quiere, pronto llegar a su fin, ya que en el ao 1300
de Cristo ha sido grandemente debilitada y muchos de sus creyentes han muerto y ms an han huido, y
corre entre ellos una profeca que afirma que su secta est a punto de tocar a su fin (Ordinatio, prlogo,
2.1.112).

El conocimiento riguroso del islam era raro en Occidente. Incluso un concilio


general poda cometer el grave error de sugerir que los musulmanes adoran (adorent,
en latn) a Mahoma (Concilio de Vienne, 1311, canon 25). Hubo, sin embargo,

192
indicaciones ms positivas y amistosas. En su Suma teolgica, Toms de Aquino cit
con reconocimiento a varios filsofos y comentaristas rabes de Aristteles,
principalmente a Avicena y Averroes. En Espaa, la convivencia de los cristianos con los
judos estuvo acompaada de buenas relaciones con muchos musulmanes, y Ramon Llull
complement sus obras de espiritualidad y misticismo con serias referencias al
pensamiento islmico. Las ctedras de Hebreo que orden crear el Concilio de Vienne
deban completarse con el mismo nmero de ctedras de rabe, tambin en este caso
con la misin de formar a misioneros cristianos. Ya he sealado el buen trato que
Margery Kempe recibi de los musulmanes durante su peregrinacin a Tierra Santa, y el
alto aprecio en que ella tuvo la cordialidad de sus anfitriones, a comienzos del siglo XV.
Los infieles mencionados en 1434 en el Decreto sobre los judos y los nefitos del
Concilio de Basilea incluyen, sin duda, a los musulmanes, de manera que implcitamente
el decreto viene a reconocer que en aquel momento las relaciones entre ellos y los
cristianos seguan siendo buenas.

Paganismo, magia y brujera

Paganismo. El trmino pagano expresa un significado amplio y ms bien peyorativo:


literalmente, alguien que vive en el campo (pagus, en latn), y que como tal se distingue
de los cristianos ms sofisticados que en la primitiva Iglesia vivan principalmente en las
ciudades. Aunque todo parece indicar que los estndares de conocimiento y prctica del
cristianismo en el Occidente medieval fueron mnimos, apenas hay indicios de paganismo
en un sentido ms positivo, como religin organizada alternativa al cristianismo durante la
Edad Media Central y la Tarda. No es fcil calcular si durante ese tiempo existi un
paganismo latente y nunca abiertamente profesado, debido justamente al peligro de
muerte que la profesin pblica de esa religin hubiera podido acarrear. Algunos
historiadores recientes sostienen que ese paganismo existi: concretamente Ludo Milis
(1998). Una consideracin muy importante es la Encarnacin: al tomar la naturaleza
humana, Cristo proclam la bondad bsica de la creacin. Por consiguiente, no existe una
distincin neta entre el cristianismo y el resto de la vida; ni, por tanto, en cierto sentido,
entre el cristianismo y el paganismo. La exaltacin de lo humano fue un rasgo central del
Renacimiento temprano y, aunque algunos crticos dijeron que de esa manera se

193
subrayaba el paganismo, los promotores del Renacimiento argumentaron, en cambio, que
tal exaltacin representaba un cristianismo mejor y ms autntico.

Con respecto a la magia y brujera, la posibilidad de la intervencin por parte de


personas y fuerzas de ms all de este mundo era algo aceptado por la mayora de la
gente. Sin embargo, a menudo solo haba una delgada lnea en cuanto a su verificacin
entre la invocacin de los buenos espritus y la de los malos. Mientras que el paganismo
resultaba una etiqueta ms bien vaga y solo raramente utilizada como acusacin judicial,
la brujera y la magia se consideraron identificables y muy extendidas y, por lo tanto,
aparecen mencionadas con mucha mayor frecuencia y especificidad en los juicios y en
otros contextos. Muy a menudo, las autoridades eclesisticas protegieron a las mujeres de
acusaciones injustas, pero el nmero de personas juzgadas por magia y brujera y,
consecuentemente, el nmero de las que fueron condenadas a muerte aument
notablemente durante el siglo XV.
Uno de los juicios ms famosos de este tipo fue el de Eleanor Cobham, duquesa de
Gloucester, en 1441. El revelador relato de una crnica annima inglesa, que describe
detalladamente las dudosas actividades de una serie de personas, es el siguiente:

En el mes de julio [1441] se juzg que el maestro Roger Bolingbroke, que fue un varn grande y versado en
astronoma, y el maestro Thomas Southwell, cannigo de la capilla de San Esteban (Westminster), haban
conspirado para dar muerte al rey [Enrique VI]. En efecto, se dijo que el maestro Roger se esforzara por
consumir la persona del rey por medio de nigromancia; y que el maestro Thomas dira misas en lugares
prohibidos e inapropiados, es decir, en la conserjera del parque de Hornsay, cerca de Londres, sobre ciertos
instrumentos con los que el maestro Roger... utilizara su poder de nigromante contra la fe y la buena
opinin. l [Thomas] estuvo de acuerdo con el dicho Roger en todas sus acciones. El domingo da 25 del
mismo mes, el dicho Roger, con todos los instrumentos de nigromancia, estuvo en pie sobre una plataforma
elevada por encima de todas las cabezas de los varones en el cementerio de la iglesia de San Pablo [en
Londres] mientras dur el sermn.
El martes siguiente, la seora Eleanor Cobham, duquesa de Gloucester, huy de noche al santuario de
Westminster. Por lo cual se sospech que fuese rea de traicin.
Mientras tanto, el maestro Roger era examinado ante el Consejo del rey, donde confes y dijo que l
haba llevado a cabo la dicha nigromancia instigado por la seora Eleanor, para conocer qu le ocurrira a ella
y a qu estado vendra. Por lo cual ella fue citada para comparecer ante ciertos obispos del rey... en la capilla
de San Esteban (Westminster) para responder de ciertos artculos de nigromancia, brujera, hereja y
traicin...
Y al mismo tiempo fue llevada una mujer, llamada la Bruja de Eye, cuya hechicera y brujera haba
utilizado durante mucho tiempo la seora Eleanor. Por medio de las medicinas y brebajes que hizo la bruja, la
dicha Eleanor oblig al duque de Gloucester a amarla y a casarse con ella. Por lo cual, y tambin a causa de
la reincidencia, la dicha bruja fue quemada en Smithfield.
La seora Eleanor compareci ante el arzobispo de Canterbury y otros y recibi su castigo de la
siguiente forma: debera ir el mismo da desde el tribunal del Temple, con expresin humilde y recatada,
hasta la catedral de San Pablo, llevando en la mano una vela de una libra, y ofrecerla all en el altar mayor. Y

194
el mircoles siguiente debera ir desde el Cisne de la calle del Tmesis, llevando una vela, a la iglesia de Cristo
en Londres, y all ofrecerla. Y el viernes siguiente ella debera ir igualmente desde Queenhithe, llevando una
vela del mismo peso, a San Micheal, en Cornhill, y all ofrecerla. Esta penitencia la cumpli ella y lo hizo
sumisamente, de forma que la mayora de la gente tuvo gran compasin de ella.
Despus de esto, fue puesta bajo la tutela de sir Thomas Stanley, y en esa situacin permaneci el resto
de su vida, teniendo asignados cada ao 100 marcos para pagar sus gastos; siendo el orgullo, la avaricia y la
lascivia [de Stanley] la causa de su turbacin (English Historical Documents, 1969, 869-870).

Por lo general, el papado se mostr reacio a autorizar la actuacin de la Inquisicin


en cuestiones de brujera, aunque las bulas papales de los aos 1398 y 1484 otorgaron
cierta autoridad a sus funcionarios en esta materia. La brujera se convirti en un
problema muy serio, porque se crea que implicaba un pacto, explcito o tcito, con el
demonio. Durante el siglo XV se publicaron una serie de tratados que describan los
peligros diablicos de la brujera y recomendaban algunos procedimientos para abordarla.
El ms conocido, Malleus maleficarum (Martillo de brujas), escrito por los frailes
dominicos alemanes Heinrich Kramer y Jacob Sprenger, fue publicado en 1487 y
continuara siendo la obra ms influyente en esta materia hasta bien entrado el
siglo XVII.

195
4.
Catolicismo moderno temprano: 1500-1800

Hasta hace poco, la mayor parte de los libros que estudiaban este periodo de la historia
del catolicismo solan titularlo Contrarreforma, al menos para referirse a los aos
1540-1700. La denominacin de catolicismo moderno temprano ha sido bien vista
ltimamente y a m me parece mejor, especialmente para un captulo que abarca los tres
siglos. Responder al desafo protestante fue uno de los grandes objetivos del catolicismo
durante mucho tiempo, pero dentro de la Iglesia catlica sucedieron otras muchas cosas.
As pues, los diversos apartados de este captulo abarcan tanto aquellos aspectos del
catolicismo que representaron una respuesta a la Reforma protestante como otros
cambios que dependieron de otros factores. El apartado 1 pasa revista a la situacin de la
Iglesia catlica en los pases que el ao 1500 formaban parte de la cristiandad occidental:
la geografa de la contraccin y de cierta recuperacin. Los apartados 2-4 se centran en
el papado, el Concilio de Trento y las rdenes religiosas. El apartado 5 gira de nuevo en
torno al trabajo misionero y al establecimiento de la Iglesia catlica fuera de Europa. El
apartado 6 pasa revista a los cambios en asuntos como la religin popular y las artes. Una
breve conclusin resume la importancia de este periodo.

196
1. Extensin del catolicismo en Europa
El comienzo de la Reforma protestante se sita habitualmente en el ao 1517, fecha en
que Martn Lutero segn el relato tradicional fij sus noventa y cinco tesis en la puerta
de la iglesia del castillo de Wittenberg, en Alemania. Las tesis fueron ante todo un ataque
contra las indulgencias, en especial contra las que ofrecan el predicador dominico Johann
Tetzel y sus compaeros a cambio de supuestas ofertas de dinero destinado a contribuir a
la reconstruccin de la baslica de San Pedro en Roma. A este emotivo asunto de las
indulgencias, Lutero aadi enseguida otros muchos: el papado y otros aspectos de la
organizacin eclesistica, los sacramentos, e importantes aspectos de la piedad catlica y
de la vida devota, incluidas las rdenes religiosas. Como cuestiones de fondo estaban el
nfasis que pona Lutero en la Escritura casi con exclusin de la Tradicin y de la
autoridad de la Iglesia, y en la justificacin por la fe casi con exclusin de las buenas
obras. Martn Lutero era un brillante predicador y escritor, un maestro de la lengua
alemana, que utiliz con gran eficacia para escribir himnos y traducir el Nuevo
Testamento a su lengua nativa. Mucho antes de su muerte, ocurrida en 1546, era lder
indiscutible de la Reforma, cuyo atractivo haba sobrepasado ya ampliamente el mundo
de lengua alemana.
Juan Calvino se afirm como segundo fundador ms importante de la Reforma
protestante. Sigui a Martn Lutero en muchas de sus ideas, pero adems se preocup de
sacar las conclusiones lgicas de estas posiciones de partida del reformador alemn. Fue
un hbil organizador e hizo de Ginebra (ahora en Suiza), donde vivi desde 1541 hasta
su muerte en 1564, el centro de su influencia. En esta ciudad fund la Academia
Ginebrina, que funcion como centro de formacin para ministros reformados que luego
actuaron por toda Europa. Su obra La institucin de la religin cristiana ofrece en un
solo volumen un resumen completo de su enseanza, y fue, sin duda, el escrito de signo
reformista que mayor difusin alcanz en su tiempo. Al lado de Lutero y Calvino hubo
otras muchas personalidades bien conocidas, pero la tercera contribucin decisiva a la
Reforma provino de Inglaterra. All la Iglesia anglicana se fue asentando gradualmente
durante el siglo XVI, empezando con la ruptura con Roma llevada a cabo en 1534 por el
rey Enrique VIII con motivo de su divorcio y tomando su forma definitiva durante el
largo reinado de Isabel (1558-1603).

197
La Iglesia catlica tard en hacer frente al desafo de la Reforma. Sin negar mritos y
virtudes al papado del Renacimiento, el estilo de vida mundano y la inmoralidad
persistieron durante los pontificados de Len X (1513-1521) y Clemente VII (1523-
1534). De ah que el papado continuara siendo blanco de muchas de las crticas que
formularon los reformadores. Lutero apel al principio a un concilio para resolver la
crisis, pero enseguida desplaz su apelacin para centrarla en la Escritura. El papado, por
su parte, se mostr reticente a convocar un nuevo concilio general, en parte por miedo a
que en l pudiera reaparecer el fantasma del conciliarismo, y en parte porque otro
concilio general de la Iglesia occidental, el Laterano V (1512-1517), acababa de poner fin
a su trabajo. En su decreto final, apenas siete meses antes de que Lutero clavase sus
noventa y cinco tesis en Wittenberg, este concilio, por desgracia aterradoramente
inconsciente de lo que estaba a punto de suceder, declar lo siguiente:

Finalmente, se nos inform [al papa Len X] en diversas ocasiones, por intermedio de cardenales y
prelados de los tres comits [del concilio], que no quedaba pendiente ningn tema que debatir y que a lo
largo de varios meses nadie les haba presentado nada con este fin.

Otra razn que explica el retraso en la respuesta de la Iglesia catlica al desafo


protestante fue la simpata generalizada, incluso entre quienes continuaran siendo
catlicos, que despertaron muchas de las crticas de tipo ms bien prctico de los
reformadores, mientras que la seriedad de las cuestiones doctrinales que planteaban solo
gradualmente se fue haciendo evidente.
Como hemos visto en el captulo anterior, las llamadas en favor de la reforma se
haban vuelto tpicas en la Iglesia tardomedieval, y continuaron sindolo despus. De ah
que algunos historiadores, basndose en el hecho de que las reformas emergieron
esencialmente dentro de la comunidad catlica, prefieran hablar de reforma catlica a
lo largo del siglo XVI. Este anlisis es, en parte, correcto. No obstante, las reformas,
especialmente las que se anunciaron a partir del ao 1540, estuvieron muy influidas por
la Reforma protestante, como respuestas que eran a este desafo; de ah que el trmino
Contrarreforma sea tambin apropiado. Tres aspectos cruciales de esta Contrarreforma
sern analizados en los siguientes apartados del captulo: el papado reformado, el
Concilio de Trento y las nuevas rdenes religiosas. Gradualmente la Iglesia catlica
recuper confianza e iniciativa.

198
Las fronteras variaron considerablemente durante el siglo XVI y la primera mitad
del XVII. Hubo guerras religiosas en Alemania y Suiza; en Francia las guerras de
religin se prolongaron durante la segunda mitad del siglo XVI; las luchas prepararon la
llegada de la Repblica Holandesa, su independencia del dominio espaol y el
establecimiento de una Iglesia calvinista en el pas. El desarrollo de la Iglesia anglicana en
Inglaterra se vio interrumpido por el reinado de Mara (1553-1558), reina catlica. Los
muertos de ambos bandos en los diversos pases fueron muchos: como combatientes o
como vctimas indirectas de la lucha, y algunos ms directamente como mrtires por su
fe. En Inglaterra, los protestantes que sufrieron el martirio durante el reinado de la reina
Mara fueron entre 250 y 300, y aproximadamente ese fue tambin el nmero de
catlicos que murieron por su fe durante los siglos XVI y XVII.
Cuando en 1648 termin la guerra de los Treinta Aos con la paz de Westfalia,
aproximadamente la mitad de los pases de la cristiandad occidental eran oficial o
predominantemente protestantes, de orientacin principalmente luterana, calvinista o
anglicana: gran parte de Alemania, toda Escandinavia, los Pases Bajos (del norte),
Inglaterra y Escocia, buena parte de Suiza, grupos significativos en Francia y en otros
muchos pases. Las naciones que permanecieron catlicas fueron Espaa, Portugal,
Blgica (Pases Bajos del sur) e Italia; tambin Francia, que con la conversin del rey
Enrique IV en 1593 pas por un momento decisivo Pars bien vale una misa, se
cuenta que dijo entonces el rey, aunque las comunidades protestantes de los llamados
hugonotes gozaron de cierta proteccin oficial hasta que el rey Luis XIV revoc el
Edicto de Nantes en 1685. Irlanda continu siendo predominantemente catlica, aunque
el pas fue gobernado principalmente por anglfilos protestantes. Polonia y gran parte de
la Europa Oriental, as como muchos de los Estados en que qued dividida Alemania,
tambin continuaron siendo oficial o predominantemente catlicos. Adems, en todos los
pases protestantes hubo minoras catlicas, de distinto tamao y con diferente grado de
tolerancia en cada caso; de la misma manera, tambin hubo minoras protestantes, en
general ms bien pequeas, en los pases catlicos.
Despus de 1648 los cambios en la geografa global del catolicismo en Europa
fueron relativamente menores. Inglaterra tuvo durante un brevsimo periodo un rey
catlico, Jaime II, que rein desde 1685 hasta su expulsin en 1688. En algunos pases
protestantes, las minoras catlicas crecieron en tamao, aunque en la mayora de los

199
casos este crecimiento fue muy lento. Los avances de los musulmanes continuaron
amenazando las fronteras orientales de la cristiandad occidental. En 1683 Viena fue
asediada por un gran ejrcito turco y liberada con enormes dificultades por el ejrcito
catlico dirigido por Juan Sobieski. Este sera el punto ms occidental alcanzado por las
fuerzas musulmanas en sus intentos de penetracin en Europa Central, pero la lenta
disminucin de la amenaza militar del islam tardara mucho tiempo en hacerse evidente.
Dentro de los pases catlicos se produjeron movimientos que trataron de distanciarse de
Roma y del papado, para concentrarse en las Iglesias nacionales: el galicanismo en
Francia, el febronianismo en Alemania, y movimientos similares en Espaa, Portugal y
Austria. A pesar de las tensiones, todos estos pases permanecieron dentro de la Iglesia
catlica.
A finales del siglo XVIII gran parte de Europa, incluidos muchos pases catlicos, se
vieron inmersos en las convulsiones derivadas de la Revolucin francesa de 1789.
Durante algn tiempo la supervivencia de la Iglesia catlica, y hasta la continuidad misma
del cristianismo, parecieron amenazadas. Como veremos en el captulo 5, la amenaza
pas. Por lo que respecta a la poblacin, ya hemos sealado que durante la Edad Media
la cifra ms alta de la poblacin catlica fue de aproximadamente sesenta millones, que
se alcanzaron en torno a 1300. En 1750 se calcula que la poblacin catlica mundial
rondara los cien millones de personas, una amplia mayora de las cuales vivan en
Europa; estamos, por tanto, ante un incremento del 50 por ciento o ms.

200
2. El papado
Los papas de principios del siglo XVI conservaron muchos de los rasgos de sus
inmediatos predecesores, incluida su condicin de mecenas de las artes. Con respecto al
desafo protestante, el papa Len X dio algunos pasos decisivos y en 1520 conden
varias enseanzas de Lutero en la bula Exsurge, Domine, y un ao ms tarde lo
excomulg despus de que Lutero hubiese quemado pblicamente una copia de la bula.
Fue l tambin quien en 1521 otorg a Enrique VIII de Inglaterra el ttulo de Defensor
fidei, en reconocimiento del libro que el rey haba publicado en defensa de los siete
sacramentos contra las crticas de Lutero, ttulo que todava hoy aparece en las monedas
britnicas en la discreta forma de una sigla: FD. El pontificado de Clemente VII qued
trgicamente sealado por el saco de Roma del ao 1526, cuando las tropas catlicas
de Carlos V, rey de Espaa y emperador del Sacro Imperio, saquearon la ciudad y
tuvieron al papa cautivo algo ms de un ao. Adems, durante el pontificado de
Clemente, Inglaterra emprendi el camino del cisma al no acceder el papa a declarar nulo
el matrimonio de Enrique VIII con Catalina de Aragn para, de esa manera, permitir que
se casara con Ana Bolena.
Los aos del pontificado de Pablo III (1534-1549) fueron decisivos para la reforma
catlica. Desde muchos puntos de vista, Pablo fue un papa tpico del Renacimiento: en
su mecenazgo de arquitectos y artistas, especialmente de Miguel ngel, en la promocin
de sus familiares a cargos importantes, en el fastuoso estilo de vida de su corte papal, y
en la laxitud moral de su vida anterior, ya que haba mantenido una amante con la que
tuvo tres hijos y una hija. Sin embargo, como papa su moralidad personal fue austera y
marc pautas que luego seguiran una serie de papas resueltos y capaces. Fue muy
importante tambin su convocacin del Concilio de Trento, que se reuni por primera
vez en 1545, y su promocin de nuevas rdenes religiosas, incluida la Compaa de
Jess, que l aprob formalmente en 1540. l fue responsable de la reorganizacin de la
Inquisicin, que pas a ser una congregacin de la Curia Romana, con el nombre de
Congregacin de la Inquisicin o del Santo Oficio (Sacra Congregatio Romanae et
Universalis Inquisitionis seu Sancti Officii), que de esa manera ampli el alcance de su
autoridad y sus vnculos directos con el papado. Ms tarde, en el siglo XVII, se
construy un gran edificio destinado a ser sede de la congregacin. A la izquierda de la
columnata que forma la plaza frente a la baslica de San Pedro, todava hoy puede verse

201
el edificio que albergaba las oficinas de la Congregacin, que ha cambiado de nombre en
ms de una ocasin: en 1908 se llam Congregacin del Santo Oficio (Congregatio
Sancti Officii) y en 1965 Congregacin para la Doctrina de la Fe (Congregatio pro
Doctrina Fidei).
A lo largo del siglo siguiente el papado sigui exhibiendo muchas de las
caractersticas del pontificado de Pablo III. Los papas Julio III y Po IV mantuvieron
abierto el Concilio de Trento hasta que en 1563 dio por terminada su obra monumental.
El papado desempe a continuacin un papel clave en la aplicacin de los decretos del
concilio. Una serie de papas continuaron promoviendo las rdenes religiosas, tanto las
antiguas como algunas de reciente fundacin. Se dio nuevo impulso al trabajo misionero
ms all de Europa. El establecimiento por parte de Pablo III de la Congregacin de la
Inquisicin fue complementado con una ms amplia reorganizacin y fortalecimiento de
la Curia Romana durante el pontificado de Sixto V (1585-1590), con mejoras que nos
autorizan a considerar a este papa como el fundador de la curia moderna. Una
importante ampliacin de esta ltima se produjo en 1622, con la creacin de la
Congregacin para la Propagacin de la Fe (Congregatio de Propaganda Fide), que el
papa Gregorio XV estableci para atender a los territorios misioneros de la Iglesia.

El papado se vio involucrado en diversas controversias teolgicas surgidas en el seno de


la Iglesia catlica. En 1597 Clemente VIII nombr una comisin (Congregatio de
Auxiliis) para que mediase en el acalorado debate entre telogos jesuitas y dominicos en
torno a la relacin existente entre gracia divina y libre albedro del hombre. Finalmente,
tras diez aos de discusin, el papa Pablo V, deseoso de que reinase la paz, dictamin
que ni los dominicos podran ser acusados justamente de calvinismo ni los jesuitas de
pelagianismo, y que ninguna de ambas partes debera calificar de hertica la enseanza
de la otra parte. En cambio, fue muy desafortunada la condena por parte de la
Inquisicin, con aprobacin papal, del heliocentrismo (la teora que afirma que la Tierra
se mueve alrededor del Sol) que enseaba Galileo. Una serie de dictmenes, emitidos
durante los pontificados de Pablo V (1605-1621) y Urbano VIII (1623-1644), prefirieron
interpretar literalmente algunos pasajes de la Biblia que dar crdito a las observaciones
llevadas a cabo por Galileo con ayuda del telescopio. Solo recientemente ha reconocido
el papado abiertamente que la condena de Galileo fue equivocada. Ampliamente alabada

202
y finalmente seguida en los pases protestantes fue la reforma del calendario que el papa
Gregorio XIII public en 1582. El ncleo de la reforma consisti en suprimir diez das
(5-14 de octubre de 1582) para que el calendario volviese a coincidir con el tiempo real
astronmico.
En lo que al trato con los gobernantes protestantes se refiere, los papas se mostraron
ms bien duros y poco dispuestos al acuerdo. En la bula Regnans in excelsis, publicada
en 1570, el papa Po V excomulg a la reina Isabel de Inglaterra por haber incurrido en
hereja. Y, lo que todava result ms polmico, declar que por ese motivo Isabel haba
perdido su derecho al trono ingls y que las leyes por ella promulgadas eran invlidas y,
finalmente, animaba a los ingleses a deponerla. El resultado fue que los catlicos
pudieron ser considerados traidores y que la mayor parte de los mrtires ingleses
encontraron su trgico destino de esta manera, sufriendo la horrible muerte, reservada a
los traidores, de ser colgados, arrastrados y descuartizados. El papado anim al rey de
Espaa a deponer a Isabel y a organizar la malhadada armada espaola el ao 1588.
Enrique de Navarra tuvo que esperar dos aos, tras su conversin al catolicismo en el
ao 1593, antes de que el papa Clemente VIII lo reconociera como rey legtimo.
Los papas continuaron apoyando cruzadas cristianas contra las fuerzas musulmanas,
y ello a pesar de que, de momento, la esperanza de reconquistar Tierra Santa y Jerusaln
apenas pasaba de ser un sueo. El papa Po V prest apoyo moral y material a la Santa
Liga, que en 1571 logr una importante victoria naval sobre la flota turca cerca de
Lepanto, en el Mediterrneo oriental. En el siglo XVII, el papado se ali con los pases
catlicos durante la guerra de los Treinta Aos, y se neg a aceptar los trminos de la
Paz de Westfalia, que en 1648 puso fin a la contienda, porque en el tratado de paz se
reconoca la existencia de pases y Gobiernos protestantes. Sin embargo, la Paz de
Westfalia demostr ser un punto de inflexin para el papado. A partir de entonces, los
papas optaron gradualmente por aceptar la permanencia de pases protestantes, aunque,
por carecer de autoridad directa sobre esos pases, se preocuparon ms exclusivamente
de los asuntos catlicos.

De mltiples e importantes maneras, hasta aproximadamente el ao 1750, asistimos a un


fortalecimiento de la autoridad papal dentro de la Iglesia catlica. Las ininterrumpidas y
radicales crticas que los reformadores protestantes formularon contra el papado llevaron

203
a que, por reaccin, la mayora de los catlicos hicieran hincapi en su lealtad al papa y
en la importancia decisiva del papado dentro de la Iglesia. En este sentido, tambin fue
importante la creacin por parte de Po IV, en 1564, de una congregacin de la Curia
Romana (posteriormente llamada Congregatio Concilii) encargada de dirimir las dudas y
discusiones que pudieran plantearse a la hora de interpretar los decretos promulgados por
el Concilio de Trento. Con esta iniciativa el papado se hizo con una importante medida
de control sobre la puesta en prctica de este concilio que tanto iba a influir en la historia
de la Iglesia catlica. Las disputas doctrinales dentro de la Iglesia fueron ms bien
escasas, en parte como resultado de la exhaustividad de Trento y en parte porque los
catlicos aprendieron a valorar su unidad doctrinal frente al permanente desafo
protestante. El papado fue considerado un factor central de esta unidad doctrinal. Las
disputas doctrinales que de hecho se plantearon estuvieron limitadas a grupos particulares
y no pusieron seriamente en tela de juicio la autoridad papal como tal: la disputa De
auxiliis y la controversia sobre Galileo, que acabo de mencionar; el jansenismo,
principalmente en Francia, en los siglos XVII y XVIII, y la controversia sobre los ritos
chinos en el siglo XVIII. De hecho, en la medida en que el papado fue reconocido como
rbitro en estas controversias, la autoridad papal sali reforzada.
El conciliarismo continu vivo, pero no constituy una alternativa seria al gobierno
papal, como de hecho haba sucedido en el siglo XV. El xito del Concilio de Trento
signific que durante mucho tiempo no hubo necesidad urgente de convocar otro concilio
general: paradjicamente, el xito de este concilio redujo la amenaza de conciliarismo. El
colegio de cardenales jams volvi a recuperar el elevado nivel de autoridad de que haba
disfrutado durante el cisma papal y los subsiguientes concilios de Constanza y Basilea.
Los cardenales siguieron siendo importantes, pero ms como personas individuales en los
pases en que residan o en la Curia Romana, donde estaban firmemente sometidos a la
autoridad papal. Solo se reunan para elegir al nuevo papa.

El papado empez a moverse de nuevo en aguas muy turbulentas durante la segunda


mitad del siglo XVIII. La nueva amenaza provino principalmente de pases catlicos. Las
Iglesias nacionales, con una adecuada medida de autonoma de Roma, haban sido, como
ya hemos visto, una caracterstica de gran parte de la cristiandad occidental durante la
Edad Media Tarda. El modelo continu vigente en muchos pases catlicos durante los

204
siglos XVI y XVII: la Iglesia galicana en Francia, por ejemplo, o en Espaa, donde la
monarqua ejerci un amplio control sobre la Iglesia. En torno a 1750 los
acontecimientos dieron un giro ms radical. En Francia, Espaa y Austria, monarcas
autoritarios desearon incrementar su control sobre la Iglesia catlica dentro de sus
respectivos dominios. En Alemania, el febronianismo tom su nombre de Johann von
Hontheim, vicario general de Trveris, que desempeaba adems el cargo de asesor
eclesistico de los tres prncipes-arzobispos de Maguncia, Trveris y Colonia y firmaba
sus escritos con el seudnimo Justinus Febronius. Von Hontheim atac lo que en su
opinin no eran otra cosa que acumulaciones medievales e incluso posteriores de poder
pontificio y trat de limitar la autoridad de los papas a cuestiones puramente espirituales.
Los tres prncipes-arzobispos, a los que se uni el arzobispo de Salzburgo, respaldaron
formalmente estas opiniones en 1786, en un documento conocido como Puntuacin de
Ems, del nombre de la ciudad en que se redact el documento. Varios monarcas catlicos
y sus consejeros, especialmente el marqus de Pombal en Portugal, se mostraron
especialmente hostiles contra la Compaa de Jess (los jesuitas), aduciendo como
motivo el carcter supranacional de la orden y su lealtad al papado. El papa
Clemente XIV suprimi finalmente la orden jesuita en 1773.
Tras el estallido de la Revolucin francesa en 1789, los acontecimientos adquirieron
un cariz an ms serio para el papado. El ejrcito de Napolen ocup los Estados
Pontificios y el papa Po VI fue hecho prisionero. Fue trasladado a Francia, y finalmente
a la pequea ciudad de Valence, donde muri en 1799. La desaparicin del papado
pareci una posibilidad real.

205
3. El Concilio de Trento
El concilio de Trento figura entre la media docena de concilios ms influyentes de toda la
historia de la Iglesia. Convocado por el papa Pablo III, se reuni por primera vez en
1545 y concluy sus trabajos el ao 1563. El desafo protestante fue la principal razn
para convocar el concilio, aunque los nombres de Lutero, Calvino y otros lderes de la
Reforma no se mencionan explcitamente en los decretos del concilio.
La ciudad de Trento est situada en la zona de lengua alemana del norte de Italia y
fue escogida como sede del concilio gracias a un compromiso entre el papa y Carlos V,
emperador del Sacro Imperio. La ciudad era un feudo papal, por lo que el papa tena la
sensacin de poderla controlar sin problemas, aunque hubiera preferido otro lugar ms
cercano a Roma. Carlos V exigi que el concilio se celebrase en un lugar situado dentro
del mbito de lengua alemana si pretenda hacer frente con credibilidad a las cuestiones
planteadas por la Reforma protestante, que haba tenido su origen y segua centrada en
territorio alemn. Ninguno de los papas asisti en persona al concilio, pero el papado
estuvo representado directamente por tres cardenales que, actuando en nombre del papa,
presidieron las sesiones conciliares y se responsabilizaron de gestionar los asuntos
relacionados con su funcionamiento. Los decretos fueron fruto de los debates tenidos en
el aula conciliar. En este sentido, Trento se pareci ms a los concilios de la Iglesia
antigua que a la mayora de los concilios generales de la poca medieval, cuando los
decretos se presentaban a la asamblea en forma de texto preparado de antemano y el
papel del concilio consista, en buena medida, en aprobar esos borradores. La apertura
del concilio y las sesiones solemnes tuvieron lugar en la catedral, pero para otras
reuniones se utilizaron diversas casas e iglesias de la ciudad. La lengua empleada en el
concilio, tanto en los debates como en los decretos, fue el latn.
En un principio, la asistencia de padres conciliares fue escasa. A las primeras
sesiones asistieron unos treinta obispos, italianos en su mayora; gradualmente fue
aumentando su nmero, hasta alcanzar al final los ms de doscientos, una cantidad
decorosamente representativa de la jerarqua catlica de la poca. Los dieciocho aos de
duracin del concilio se dividen en tres etapas. Despus de dos aos de trabajo, en 1547,
el concilio se aplaz a causa de una epidemia que amenaz la ciudad. Cuatro aos ms
tarde los obispos se reunieron de nuevo, primero en Bolonia y ms tarde de nuevo en
Trento. Tras otro ao de trabajo, en 1552 se produjo un nuevo aplazamiento del concilio,

206
porque varios prncipes alemanes se haban sublevado contra el emperador Carlos y un
ejrcito luterano merodeaba cerca de la ciudad. Sigui otra nueva interrupcin de diez
aos, durante los cuales el papa Pablo IV (1555-1559) pareci poco dispuesto a reanudar
el concilio. Finalmente, Po IV lo convoc de nuevo en 1562 y, un ao despus, una vez
terminado su trabajo, lo clausur definitivamente.
El concilio abord rpidamente la cuestin clave de la Escritura y la Tradicin,
afirmando el papel que a ambas les corresponde en la enseanza de la Iglesia, y
consiguientemente censurando el nfasis casi exclusivo que ponan los reformadores en la
Escritura. El prrafo fundamental de este importante documento dice lo siguiente:

El sacrosanto Concilio de Trento ponindose perpetuamente ante sus ojos que, quitados los errores, se
conserve en la Iglesia la pureza misma del Evangelio que... promulg primero por su propia boca nuestro
Seor Jesucristo, Hijo de Dios, y mand luego que fuese predicada por ministerio de sus Apstoles a toda
criatura como fuente de toda saludable verdad y de toda disciplina de costumbres; y viendo perfectamente
que esta verdad y disciplina se contiene en los libros escritos y en las tradiciones no escritas que,
transmitidas como de mano en mano, han llegado hasta nosotros desde los Apstoles, quienes las recibieron
o bien de labios del mismo Cristo, o bien por inspiracin del Espritu Santo, con igual afecto de piedad e
igual reverencia recibe y venera todos los libros, as del Antiguo como del Nuevo Testamento, y tambin
las tradiciones mismas que pertenecen ora a la fe ora a las costumbres, como oralmente por Cristo o por el
Espritu Santo dictadas (Sesin 4, 1546 [DzH, n. 1501]).

A continuacin, el concilio debati el segundo punto clave que planteaban los


reformadores: la cuestin de la justificacin. El concilio afirm la necesidad tanto de la fe
como de las buenas obras, y el papel de la voluntad libre del ser humano; sin embargo, el
nfasis que el decreto pone en la iniciativa de Dios en nuestra justificacin concuerda con
la enseanza protestante:

Declara adems que el principio de la justificacin misma en los adultos ha de tomarse de la gracia de Dios
preveniente por medio de Cristo Jess, esto es, de la vocacin por la que son llamados sin que exista mrito
alguno en ellos, para que quienes se apartaron de Dios por los pecados, por la gracia de l que los excita y
ayuda a convertirse se dispongan a su propia justificacin, asintiendo y cooperando libremente a la misma
gracia (Sesin 6, 1547 [DzH, n. 1525]).

En el mismo Decreto sobre la justificacin leemos ms adelante un hermoso texto


sobre cmo quienes ya han sido justificados pueden seguir creciendo en santidad y
amistad con Dios y con la humanidad:

Justificados, pues, de esta manera y hechos amigos y familiares de Dios [Jn 15,15; Ef 2,19], caminando
de virtud en virtud [Sal 84,8], se renuevan (como dice el Apstol) de da en da [2 Cor 4,16]; esto es,
mortificando los miembros de su carne y presentndolos como armas de la justicia para la santificacin por

207
medio de la observancia de los mandamientos de Dios y de la Iglesia: crecen en la misma justicia, recibida
por la gracia de Cristo, cooperando la fe, con las buenas obras (Sesin 6, 1547 [DzH, n. 1535]).

Muchos otros temas presentes en las controversias de la poca de la Reforma


dependan de estas dos cuestiones: las relaciones existentes entre la Escritura y la
Tradicin, por una parte, y entre la fe y las buenas obras, por otra. Trento aprob un
amplio abanico de decretos sobre estos otros temas. Con estos documentos pretendi
justificar la enseanza y las prcticas que se haban vuelto tradicionales en la Iglesia
catlica, mostrar los fundamentos de las mismas en la primitiva Iglesia y, a la vez,
purificar tanto la enseanza como las prcticas de los abusos que pudieran haberse
infiltrado en una y otras.
Hubo decretos sobre cada uno de los siete sacramentos: bautismo, confirmacin,
penitencia o confesin, eucarista, extremauncin, matrimonio y orden. La eucarista
fue tratada de manera especialmente detallada. Aunque se reafirm la doctrina tradicional
catlica sobre este sacramento, el concilio tambin prest atencin a algunos de los
puntos sobre los que los reformadores haban insistido. La enseanza resultante es
profunda, rebosa devocin, cuida la expresin teolgica y tiene en cuenta la Sagrada
Escritura. El captulo 2 del Decreto sobre la eucarista, titulado La razn de la
institucin de este sacramento, nos brinda una excelente sntesis:

As pues, nuestro Salvador, cuando estaba para salir de este mundo al Padre, instituy este sacramento en
el que vino como a derramar las riquezas de su divino amor hacia los hombres, componiendo un memorial
de sus maravillas [Sal 111,4], y mand que, al recibirlo, hiciramos memoria de l [v. Lc 22,19; 1 Cor
11,24] y anunciramos su muerte hasta que l mismo venga [v. 1 Cor 11,26] a juzgar al mundo. Ahora bien,
quiso que este sacramento se tomara como espiritual alimento de las almas [v. Mt 26,26; Jn 6,27] por el que
se alimenten y fortalezcan los que viven de la vida de Aquel que dijo: El que me come a m, tambin l vivir
por m [Jn 6,57], y como antdoto por el que seamos liberados de las culpas cotidianas y preservados de
los pecados mortales. Quiso tambin que fuera prenda de nuestra futura gloria y perpetua felicidad, y
juntamente smbolo de aquel solo cuerpo, del que es l mismo la cabeza [v. 1 Cor 11,3; Ef 5,23] y con el
que quiso que nosotros estuviramos como miembros, unidos por la ms estrecha conexin de la fe, la
esperanza y la caridad, a fin de que todos dijramos una misma cosa y no hubiera entre nosotros escisiones
[v. 1 Cor 1,10] (Sesin 13, 1551 [DzH, n. 1638]).

Se reafirm la idea de la transustanciacin, pero, como en el concilio IV de Letrn,


no se excluyeron otras aclaraciones apropiadas.
Adems de los documentos doctrinales, Trento aprob otra amplia serie de decretos
con vistas a la reforma moral de la Iglesia. Ya desde un principio el concilio expres su
voluntad de abordar las materias que se contienen en los dos captulos de la extirpacin

208
de la hereja y de la reforma de las costumbres, por cuya causa principalmente se ha
congregado (Sesin 3, 1546 [DzH, n. 1500]). Un importante decreto de reforma,
conocido con el nombre de su palabra inicial, Tametsi, propuso una serie de medidas
sobre el matrimonio que todava hoy siguen en buena parte vigentes: amonestaciones
previas a la celebracin del matrimonio, grados de afinidad y consanguinidad que impiden
la celebracin del matrimonio, la necesaria presencia del prroco como testigo en la
ceremonia del matrimonio. De los otros decretos de reforma, muchos se refieren al clero
diocesano obligaciones y estilo de vida de los obispos y sacerdotes encargados de las
parroquias y a las rdenes religiosas, masculinas y femeninas. Particularmente
importante fue el decreto sobre los seminarios, que por primera vez propuso un sistema
reconocido de educacin para todos aquellos que aspiraban a ser sacerdotes diocesanos.
En l se describe la formacin acadmica y religiosa en los siguientes trminos:

Distribuir el obispo a estos chicos y jvenes en el nmero de clases que le parezca conveniente, de
acuerdo con su nmero, edad y adelantamiento en la disciplina eclesistica. A algunos podr ponerlos a
disposicin de las iglesias cuando considere que estn maduros para prestar ese servicio; a otros podr
conservarlos para que se instruyan en el colegio. A los que dejan el colegio los sustituir con otros, de
manera que el colegio se convierta en un plantel [seminarium en latn] perenne de ministros de Dios. Y
para que ms adecuadamente se fundamenten en los estudios eclesisticos, debern recibir todos ellos la
tonsura y vestir el hbito clerical desde el comienzo; debern estudiar gramtica, canto, cmo se llevan las
cuentas de la iglesia y otras habilidades tiles; debern estar versados en la Sagrada Escritura, los escritores
eclesisticos, las homilas de los santos, la prctica de ritos y ceremonias y ms concretamente la
administracin de los sacramentos, especialmente todo lo que parezca apropiado para escuchar confesiones.
Asegrese el obispo de que asistan a misa cada da, confiesen sus pecados una vez al menos cada mes,
reciban el cuerpo de nuestro Seor Jesucristo tan a menudo como su confesor les aconseje y presten
servicio en la catedral y en otras iglesias de la zona los das festivos... Ellos [los obispos] castigarn
severamente a los dscolos e incorregibles, as como a quienes den mal ejemplo, y, si es necesario, los
expulsarn. Debern procurar quitar todos los obstculos que se opongan a tan meritoria y santa fundacin y
promover todo aquello que la preserve y fortalezca (Sesin 23, 1563).

Por lo que a la fundacin de seminarios se refiere, fueron particularmente


importantes un grupo de enrgicos obispos y algunas de las nuevas rdenes religiosas.
Entre esos obispos, destac sobre todo Carlos Borromeo (1538-1584), que fund varios
seminarios en su gigantesca archidicesis de Miln. Sus seminarios se convirtieron en
modelo que imitaron otras dicesis. Entre las rdenes religiosas, las primeras que se
fijaron como objetivos fundar y dirigir seminarios para el clero diocesano fueron la
Compaa de Jess y los vicentinos. De su trabajo en este campo del apostolado hablar
en el apartado 4 de este captulo.

209
Durante su ltima sesin, en diciembre de 1563, el concilio aprob un decreto que
recomendaba las indulgencias, aunque exiga moderacin a la hora de concederlas. De
esta manera, la causa inmediata que haba provocado la Reforma protestante fue casi la
ltima cuestin tratada en Trento. Aunque podemos ver en ello una paradoja, tambin
refleja el hecho de que la Reforma se haba ampliado y abarcaba muchas otras
cuestiones en el momento de celebrarse el concilio. El decreto enseaba lo siguiente:

El sacrosanto concilio ensea y manda que debe mantenerse en la Iglesia el uso de las indulgencias,
sobremanera saludable al pueblo cristiano y aprobado por la autoridad de los sagrados concilios... Sin
embargo, desea que al conceder dichas indulgencias se use moderacin, para evitar que demasiada facilidad
de concesin debilite la disciplina eclesistica (Sesin 25, 1563 [DzH, n. 1835]).

Tambin en la ltima sesin, el concilio decidi dejar en manos del papa cuatro
asuntos que el concilio no haba tenido tiempo de discutir a fondo: el ndice, el catecismo,
el breviario y el misal. El primer ndice de libros prohibidos (Index librorum
prohibitorum) contena la lista de los libros que los catlicos tenan prohibido leer o
poseer y haba sido publicado por el papa Pablo IV en 1557. A la luz del decreto de
Trento, en 1571 el papa Po V fund una nueva congregacin de la Curia Romana
(Congregatio Indicis Librorum Prohibitorum) con la misin explcita de completar la
lista de los libros prohibidos. Este ndice se fue actualizando con regularidad, hasta que
finalmente, en 1966, el papa Pablo VI lo suspendi, o, ms exactamente, lo aboli. El
Catecismo romano, tambin llamado a veces Catecismo del Concilio de Trento, se
public en latn en 1566, principalmente para uso de los prrocos. Su influjo se dej
sentir en otros muchos catecismos que a partir de entonces se fueron publicando en las
distintas lenguas vernculas para lectores menos formados. La reforma del breviario
desemboc en el Breviario romano, promulgado por Po V en 1568 y que continu
siendo normativo para el rezo diario de los sacerdotes diocesanos y de los sacerdotes de
algunas rdenes religiosas hasta despus del Concilio Vaticano II. La reforma del misal
dio como fruto la misa tridentina, publicada por Po V en 1570 y que continu siendo
normativa para la gran mayora de los catlicos hasta que despus del Concilio Vaticano
II se llev a cabo un amplio programa de reformas litrgicas.
Al establecimiento en 1564 de la Congregatio Concilii para la interpretacin y
puesta en prctica de los diversos decretos del concilio ya he aludido anteriormente (v.
supra, p. 172). Hablando en general, la influencia que ejerci el Concilio de Trento

210
durante todo el periodo estudiado en este captulo e incluso ms all de l fue inmensa.
Sus decretos, tanto los doctrinales como los de reforma, ofrecieron una gua
extraordinariamente amplia a la Iglesia catlica, de la que esta se sirvi durante mucho
tiempo y en mltiples niveles: teolgico, sacramental, vocacional, devocional y prctico.
Sin duda, el Concilio de Trento constituye un punto de partida central y bsico del
desarrollo del catolicismo posmedieval.

211
4. Las rdenes religiosas
Durante la Reforma protestante las rdenes religiosas fueron objeto de crticas feroces,
que en parte estuvieron motivadas por razones de principio: segn los reformadores, el
estilo de vida de los religiosos era elitista y no contaba con el apoyo de la Escritura.
Ahora bien, muchos de esos crticos haban sido miembros de rdenes religiosas; de ah
que sus crticas dejasen traslucir tambin cierto grado de acritud personal. Martn Lutero
haba sido fraile agustino y posteriormente se cas con Catalina von Bora, antigua monja.
En todos los pases en que arraig la Reforma, las rdenes religiosas fueron suprimidas.
En Inglaterra, el cierre de los monasterios y la disolucin de las rdenes religiosas se
produjo durante el reinado de Enrique VIII.
La respuesta de la Iglesia catlica fue doble: por una parte, justific al ms alto nivel
en el Concilio de Trento el principio que serva de fundamento teolgico a la vida
religiosa y, adems, foment de diversas maneras las distintas rdenes, tanto las ms
antiguas como las ms recientes, fundadas del siglo XVI en adelante.

Nuevas rdenes religiosas

Dos de las rdenes masculinas ms recientes, del mismo siglo XVI, fueron los teatinos y
los barnabitas, fundadas respectivamente en 1524 y 1530. Los teatinos recibieron este
nombre de uno de sus cuatro fundadores, Gian Pietro Caraffa, que entonces era obispo
de Chieti (Theate en latn), en Italia, y que ms tarde sera elegido papa con el nombre de
Pablo IV. El nombre de los barnabitas deriv de la iglesia de San Bernab de Miln, que
fue la primera parroquia que les fue confiada como orden religiosa. Ambas rdenes
subrayaron la importancia de un estilo austero de vida y del trabajo, centrado sobre todos
en tres campos apostlicos: la educacin, la atencin parroquial y la obra misionera.
Ambas rdenes se difundieron ms all de Italia por varios pases de la Europa catlica;
por su parte, los teatinos fundaron tambin comunidades en lejanos pases del Nuevo
Mundo.
Los oratorianos surgieron del grupo de sacerdotes que se reunan alrededor de
Felipe Neri (1515-1595), enrgico y carismtico sacerdote de Roma. Las casas de la
orden, llamadas oratorios, se establecieron sobre todo en las grandes ciudades de
Europa y en algunas del Nuevo Mundo. Se esforzaban principalmente por ofrecer a los

212
catlicos un cristianismo inteligente y atractivo: buenos servicios religiosos, con especial
atencin a la predicacin, la msica y el confesonario, encuentros de grupos de oracin,
charlas y debates. Algunos oratorianos llegaron a ser sabios de reconocido prestigio,
como el cardenal Baronio (1538-1617), historiador de la Iglesia, y Pedro de Brulle,
fundador y responsable del influyente oratorio de Pars, que destac como predicador,
escritor y consejero espiritual. La orden desempe un importante y distintivo papel en la
renovacin de la vida catlica.
Entre las nuevas rdenes masculinas, la ms conocida y que cont con mayor
nmero de miembros fue la Compaa de Jess, cuyos integrantes fueron conocidos
como jesuitas. Ignacio de Loyola (1492-1556), fundador de la orden, experiment una
conversin religiosa mientras convaleca de una herida que haba recibido como soldado.
Durante ese periodo crtico de su existencia se sucedieron las experiencias religiosas;
llev una vida errante, que incluy una peregrinacin a Jerusaln, y dedic aos al
estudio en diversos lugares, sobre todo en la Universidad de Pars, para recibir el
sacerdocio. En esta ciudad reuni a su alrededor a un grupo de compaeros de estudio de
mentalidad afn a la suya y juntos fundaron la Compaa de Jess, que fue aprobada
como orden religiosa por el papa Pablo III en 1540. Ignacio pas los diecisis ltimos
aos de su vida en Roma, dedicado a dirigir y gobernar la nueva orden. All termin sus
Ejercicios espirituales, que Ignacio ofreci a sus seguidores como gua y estmulo para
vivir en armona con la voluntad de Dios. Este libro, basado en sus propias experiencias
de conversin, ha ejercido una gran influencia dentro y ms all de la orden de los
jesuitas.

El ms conocido de los primeros compaeros jesuitas de Ignacio fue Francisco


Javier. Ambos eran originarios de la misma regin vasca de Espaa. Javier dej Roma en
1541 y se embarc en una aventura misionera que lo llev hasta la India, Sri Lanka,
Malasia, Indonesia y Japn. Muri cuando se diriga a China y ya tena a la vista la tierra
firme del continente asitico. La amplitud de sus viajes y el nmero de personas que se
convirtieron al cristianismo a travs de l se calcula que unas 700.000 son
extraordinarios. Fue un predicador enrgico, creativo en sus mtodos de evangelizacin,
y su organizacin de los conversos en comunidades cristianas produjo resultados
duraderos. Francisco Javier fue reconocido pronto como uno de los ms extraordinarios
misioneros cristianos de todos los tiempos.

213
La Compaa de Jess experiment un rpido crecimiento en nmero y en
capacidad de influencia: en 1600 contaba con aproximadamente 8.500 miembros, que en
1773 se elevaban a cerca de 23.000. La nueva orden prest mucha atencin al trabajo,
siguiendo la recomendacin de Ignacio segn la cual los jesuitas deban orar como si todo
dependiese de Dios y trabajar como si todo dependiese de ellos mismos. La orden se
mostr flexible con respecto a los tipos de trabajo que emprenda, guindose por la
mxima Ad maiorem Dei gloriam (A mayor gloria de Dios). La educacin se convirti
pronto en un importante campo de apostolado y los jesuitas establecieron una red de
escuelas y universidades por toda la Europa catlica y ms all de ella. Sus alumnos
provenan en gran parte de las clases media y alta, y luego ejercieron gran influjo en los
ms diversos mbitos de la vida. El filsofo Ren Descartes (1596-1650) fue un devoto
alumno de La Flche, la prestigiosa escuela que los jesuitas haban abierto cerca de
Angers, en Francia. Siguiendo el decreto del Concilio de Trento sobre los seminarios, la
orden abri tambin seminarios para la formacin de nuevos sacerdotes. El ms conocido
fue el llamado Colegio Romano de Roma, que ms tarde dara origen a la Universidad
Gregoriana. El colegio formaba tanto a seminaristas diocesanos de muchos pases como a
estudiantes jesuitas y termin ejerciendo una profunda influencia en el catolicismo de la
Contrarreforma.
Entre los jesuitas hubo escritores y sabios como los telogos Roberto Belarmino
(1542-1621) y Francisco Surez (1548-1617), el astrnomo y matemtico Christoph
Clavius (1537-1612), y los llamados bolandistas (del nombre de su fundador, Jan van
Bolland), un grupo de estudiosos que sentaron las bases de la moderna hagiografa (vidas
de santos), as como predicadores y consejeros. Fueron activos misioneros tanto en la
Europa catlica como en la protestante, y en los nuevos mundos de Amrica, frica y
Asia. Roberto de Nobili (1577-1656) en la India y Matteo Ricci (1552-1610) en China
fueron persistentes e inventivos en sus esfuerzos de inculturacin es decir, de facilitar
que las personas de esos pases y culturas se sintieran cmodos con su forma de vivir y
expresar el cristianismo, como lo fueron tambin los misioneros jesuitas que crearon las
llamadas reducciones para los pueblos indgenas de Paraguay durante los siglos XVII y
XVIII. Numerosos jesuitas mrtires Edmund Campion (1541-1581), Robert Southwell
(1561-1595), John Ogilvie (1580-1615) y otros treinta en Inglaterra y muchos en otros
lugares dieron testimonio de la dedicacin de la orden.

214
No obstante, a los jesuitas se opusieron tambin muchos catlicos. Unos los
criticaban por estar demasiado cerca de los ricos y poderosos, otros por mantener puntos
de vista excesivamente tolerantes en cuestiones de moral e inculturacin. De todos
modos, las principales razones que llevaron a la supresin de la Compaa en 1773
fueron el carcter supranacional de la misma y su lealtad al papado. La orden sobrevivi
a duras penas en varios pases no catlicos, donde no fue promulgada la bula papal de
supresin, especialmente en Rusia y en Inglaterra, pero la plena restauracin de la orden
no fue aceptada por el papado hasta 1814.

Durante los siglos XVII y XVIII surgieron varias rdenes masculinas nuevas que ya
entonces fueron importantes y que hoy da continan dando muestras de gran vigor. La
Congregacin de la Misin (CM) popularmente conocida tambin como padres pales,
vicencianos o vicentinos, en recuerdo de su fundador, Vicente de Pal (1581-1660), o a
veces como lazaristas, porque en un determinado momento trasladaron su casa central al
priorato de San Lzaro de Pars, se especializ en la predicacin de misiones populares
en zonas campesinas y en la educacin del clero diocesano en los seminarios. A
mediados del siglo XVIII dirigan un buen nmero de seminarios en Francia y, en menor
medida, en Italia, Polonia, Espaa y Portugal. Pablo de la Cruz (1694-1775) fund la
Congregacin de la Pasin (pasionistas) con dos objetivos apostlicos principales:
predicar misiones populares y ofrecer retiros para los laicos, con la peculiaridad de que
cuando los miembros de la orden no estaban ocupados en tareas apostlicas llevaban una
vida estrictamente contemplativa. Alfonso de Ligorio (1696-1787) fund la Congregacin
del Santsimo Redentor (redentoristas), dedicada tambin a la predicacin de misiones
populares. l fue quiz el ms famoso telogo moralista catlico, y esta tradicin de
estudio, enseanza y escritura sobre problemas de teologa moral ha tenido continuadores
entre los miembros de su orden hasta nuestros das.

Con respecto a las mujeres, los primeros siglos de la Edad Moderna fueron testigos de la
fundacin de varias rdenes femeninas nuevas importantes. La orden de las ursulinas, as
llamadas en recuerdo de la mrtir santa rsula, fue fundada en Brescia, Italia, por Angela
Merici en 1535. Originalmente, su estilo de vida tena cierto parecido con el de las
beguinas, pero gradualmente, por exigencia del papa, la orden fue adquiriendo un

215
carcter ms institucional y las casas privadas en que viva fueron sustituidas por
conventos. Su principal campo de apostolado fue la educacin de las muchachas.
Fundaron escuelas para ellas, sobre todo en la Europa catlica, pero durante los siglos
XVII y XVIII poseyeron dos escuelas en Amrica del Norte, concretamente en Quebec y
Nueva Orleans. Tambin el Instituto de la Bienaventurada Virgen Mara, fundado por
Mary Ward (1585-1645) en Inglaterra, centr su atencin en la educacin de nias. La
orden de las Hermanas de la Caridad, fundada en Francia por Vicente de Pal en
colaboracin con Luisa de Marillac, se preocup del cuidado de los pobres y enfermos.
Con el tiempo tendra una enorme influencia sobre el conjunto de la accin caritativa de
la Iglesia catlica. La orden de la Visitacin (Orden de la Visitacin de la Bienaventurada
Virgen Mara, popularmente conocidas como monjas visitandinas, o salesas), fue fundada
tambin en Francia durante el siglo XVII por Francisco de Sales y Juana Francisca de
Chantal. Orden de carcter contemplativo, su santa ms conocida fue Margarita Mara
Alacoque (1647-1690), cuyas visiones tuvieron una influencia decisiva en la devocin
catlica al Sagrado Corazn de Jess. Adems, tanto la congregacin de los pasionistas
como la de los redentoristas crearon las correspondientes ramas femeninas.

Reformas de las rdenes medievales

La Contrarreforma ejerci una profunda influencia sobre todas las rdenes religiosas que
provenan de la Edad Media. Muchas de ellas fueron capaces de reformarse y de
adaptarse por propia iniciativa a las nuevas condiciones de la naciente Edad Moderna.
Tambin algunos terciarios de estas rdenes continuaron desempeando un importante
papel en la vida de la Iglesia. Particularmente llamativo fue el caso de Rosa de Lima
(1586-1617), que llev una vida santa como terciaria dominica en Per.
En estas rdenes ms antiguas se produjeron rupturas que a menudo desembocaron
en nuevas rdenes reformadas, las cuales influyeron significativamente en la vida de la
Iglesia catlica. En el caso de los frailes franciscanos, por ejemplo, ya en la Edad Media
haban surgido tensiones sobre el carcter de la orden, entre quienes trataban de darle
una orientacin clerical y quienes preferan enfoques ms carismticos. En 1517 la orden
se dividi oficialmente en dos: los franciscanos conventuales y la Orden de Frailes
Menores (OFM). Poco despus otra reforma, introducida por Matteo Bassi, dio lugar a la
Orden de los Frailes Menores Capuchinos (OFMCap), as llamados popularmente por la

216
capucha tpica de su hbito; sus constituciones fueron aprobadas en 1529. La orden fue
temporalmente suprimida cuando en 1541 Bernardino Ochino, su tercer ministro general,
se convirti al luteranismo, pero en 1619 fue restaurada y reconocida de nuevo como
orden religiosa. El entusiasmo que pusieron los capuchinos en la predicacin popular y el
trabajo misionero les granje un amplio apoyo del pueblo y los convirti en una poderosa
fuerza de la renovacin catlica en Europa y en el Nuevo Mundo. La familia franciscana
conoci todava otras rupturas y solo a finales del siglo XIX logr reunificarse de nuevo
en las tres grandes ramas representadas por los conventuales, la OFM y los capuchinos;
esta reunificacin fue aprobada en 1898 por el papa Len XIII. De todos modos, las
divisiones tambin fueron de alguna manera creativas, porque expresaron las tensiones
latentes en el corazn del esfuerzo humano por vivir el mensaje del Evangelio: la
actuacin de la familia franciscana fue una especie de piedra de toque para el conjunto de
la comunidad cristiana.
Dos destacados personajes espaoles, Teresa de vila (1515-1582) y su discpulo
Juan de la Cruz (1542-1591), iniciaron la reforma de los carmelitas. Despus de haber
vivido varios aos como monja carmelita, Teresa se sinti llamada a una forma de vida
ms estricta y a fundar una casa donde se observase mejor la regla original de la orden.
Con esta intencin, y a pesar de la fuerte oposicin que encontr, en 1562 fund un
convento carmelita reformado en la ciudad de vila. La mayor parte del resto de su vida
la dedic a fundar nuevos conventos de carmelitas reformadas. Al mismo tiempo, Teresa
consagr mucho tiempo a la oracin, durante la cual experiment la cercana y amistad
de Dios de una manera excepcional. Estas experiencias las describi en una serie de
libros que la convirtieron en una de las autoridades ms importantes en materia de
oracin dentro de la tradicin cristiana: el Libro de la vida (autobiografa), Camino de
perfeccin (escrito para sus monjas), el Libro de las fundaciones y, tal vez el ms
popular, El castillo interior.
Juan de la Cruz estudi Teologa como fraile carmelita en la Universidad de
Salamanca y fue ordenado sacerdote en 1567. Conoci a Teresa de vila y, descontento
con la relajacin de su propia orden, trat de poner en marcha, al estilo de Teresa, la
reforma de los frailes carmelitas. Encontr una fuerte oposicin y durante casi un ao
vivi privado de libertad en un convento de la orden, hasta que finalmente logr escapar.
Poco despus surgieron los carmelitas reformados como nueva orden religiosa. Los

217
sufrimientos de Juan no desaparecieron; otros lderes se pusieron al frente de la nueva
institucin, al tiempo que l mora ms o menos apartado de su nueva orden tras grave
enfermedad. Escribi bellas y muy influyentes obras sobre la oracin, muchas de ellas en
verso: Cntico espiritual, Subida del monte Carmelo en la que describe la noche
oscura del alma por la que ha de pasar normalmente todo aquel que persista en la
bsqueda de Dios y Llama de amor viva. Ambas rdenes reformadas de carmelitas
crecieron a partir de entonces y han ejercido una profunda influencia en la espiritualidad
y la oracin de la Iglesia catlica. A travs de sus escritos, Juan de la Cruz y Teresa de
vila han tenido una influencia destacada en el desarrollo de la lengua espaola.

Dentro de la familia benedictina, Armand Jean de Ranc, abad del monasterio de La


Trappe, en Francia, trat de restaurar la disciplina cisterciense original de su comunidad.
Finalmente, sus reformas condujeron en el siglo XIX a la fundacin de la orden de los
trapenses, cuyo nombre oficial es Orden Cisterciense de la Estricta Observancia (Ordo
Cisterciensis Strictioris Observantiae: OCSO). Tambin en Francia, la Congregacin de
San Mauro hizo su aparicin en el siglo XVII como una reforma de la regla benedictina.
Su abada ms famosa fue la de Saint-Germain-des-Prs, en Pars, y sus monjes ms
conocidos fueron eruditos. Jean Luc dAchery (1609-1685), Jean Mabillon (1632-1707),
Edmond Martene (1645-1739), Bernard de Montfaucon (1655-1741), Thierry Ruinart
(1657-1709) y otros contribuyeron a mejorar el conocimiento de la tradicin cristiana con
sus ediciones, nuevas y ms crticas, de textos teolgicos, histricos y litrgicos. Tras la
Revolucin francesa de 1789, la congregacin sufri fuertes divisiones internas, hasta
que finalmente Po VII la disolvi en 1814. Las reformas benedictinas no siempre
condujeron en la misma direccin: De Ranc se mostr muy crtico con la dedicacin de
los mauristas al trabajo de investigacin, lo que provoc la vehemente respuesta de
Mabillon en el Trait des tudes monastiques.

Sntesis

Las rdenes religiosas desempearon un papel muy importante en el catolicismo a


comienzos de la Edad Moderna. La mayor parte de las rdenes antiguas, todas ellas
medievales, sobrevivieron en los pases catlicos y contribuyeron de manera significativa
a modelar el catolicismo moderno. A esto hay que aadir la aportacin de las nuevas
fundaciones de rdenes masculinas y femeninas, tanto de las completamente nuevas,

218
como los jesuitas, como de las surgidas de reformas de rdenes ms antiguas, como los
capuchinos. Mientras que la mayor parte de las rdenes femeninas medievales fueron
ramas de las rdenes masculinas, las nuevas fundaciones para mujeres de comienzos de
la Edad Moderna fueron ms independientes. Adems de los miembros de pleno derecho
de las diversas rdenes, es importante recordar a los terciarios y a otras personas
con diverso grado de afiliacin, as como al ingente nmero de personas que de una u
otra manera estuvieron en contacto con las rdenes y se beneficiaron de sus ministerios.
No obstante sus limitaciones y fallos, que los hubo en abundancia, las rdenes religiosas
contribuyeron de forma muy significativa al desarrollo del catolicismo en Europa y en los
pases recin evangelizados de Asia, frica y Amrica. Esta contribucin no solo se dej
notar casi en cada rincn de la Iglesia catlica, sino tambin en muchos lugares y
personas de fuera de ella.

219
5. Accin misionera y catolicismo fuera de Europa
Ya hemos visto cmo el cristianismo floreci en frica del Norte y en el occidente de
Asia durante los primeros seis siglos de nuestra era. La difusin del islam alter
espectacularmente la situacin en frica del Norte, y el cisma entre Roma y
Constantinopla del ao 1050 tuvo la amarga consecuencia de que la mayor parte de los
cristianos de Asia se vieran separados de la Iglesia catlica. La situacin cambi de nuevo
radicalmente tras la llegada de Cristbal Coln a Amrica el ao 1492. El cristianismo
alcanz Amrica por primera vez, al menos como Iglesia organizada. Poco despus la
Iglesia experiment tambin avances muy significativos en frica y Asia. Por primera
vez en su historia, el cristianismo pudo calificarse de religin mundial. Aunque el inters
central de este libro sea el catolicismo, merece la pena no pasar por alto las grandes
contribuciones de otros misioneros, sobre todo los de las Iglesias protestantes.
Hablar sucesivamente de Amrica, frica y Asia, empezando por Amrica, donde
la novedad del cristianismo fue especialmente radical. Australasia, descubierta por los
occidentales en la segunda mitad del siglo XVIII, ser ya tema del prximo captulo. Las
reas geogrficas indicadas eran muy extensas, y haba colosales diferencias tnicas y
culturales entre los tres continentes y dentro de cada uno de ellos. Sin embargo, la accin
misionera se desarroll de forma bsicamente unitaria, en la medida en que se
mantuvieron unidas las doctrinas y las instituciones de la Iglesia catlica. De ah que los
hechos ya esbozados en los apartados 2, 3 y 4 del presente captulo, dedicados al
papado, al Concilio de Trento y a las rdenes religiosas, tuvieran importantes
consecuencias para la accin misionera. Los decretos del Concilio de Trento fueron
fundamentales para la enseanza y la disciplina en los pases misioneros, mientras que,
por otra parte, los miembros de las rdenes religiosas dominicos, franciscanos,
agustinos, jesuitas y otros fueron quienes llevaron a cabo sobre el terreno gran parte de
la accin evangelizadora. Tambin fue extraordinariamente importante el constante apoyo
que la accin misionera recibi de los papas de la poca; en cualquier caso, estos se
vieron obligados a tomar difciles decisiones para defender la fidelidad al Evangelio y a
las tradiciones de la Iglesia, sin dejar por ello de promover la adaptacin y la
inculturacin adecuadas. En este sentido, revisti especial importancia la creacin de la
Congregacin de Propaganda Fide (v. supra, p. 170).

220
Amrica

El crecimiento de la Iglesia en Amrica del Sur y Central fue extraordinariamente rpido,


y la evangelizacin, a pesar de las enormes dificultades que encontr, fue notablemente
profunda. Por primera vez en la historia de la Iglesia desde la conversin de la Europa
Occidental en la Temprana Edad Media, un subcontinente entero se convirti en su
mayor parte al cristianismo. Los primeros misioneros fueron principalmente frailes
dominicos y franciscanos, procedentes sobre todo de los dos pases a los cuales el papa
Alejandro VI haba otorgado la soberana sobre el Nuevo Mundo en 1494: Portugal, al
que se le asign el vasto territorio de Brasil, y Espaa, a la que le correspondieron casi
todas las dems tierras.
En 1515 la ocupacin por parte de Espaa de las Indias Occidentales era casi
completa. Hernn Corts penetr en la civilizacin azteca de Mxico en 1519 y en el
espacio de dos aos su ejrcito haba conquistado el pas. Diez aos ms tarde, Francisco
Pizarro penetr en el imperio de los incas en Per, y sus fuerzas tardaron cinco aos en
someterlo. Brasil fue descubierto por Pedro Cabral en 1500 y a mediados del siglo XVI
los portugueses ya disponan de puertos de apoyo a lo largo de toda la lnea costera. Ms
al sur, las regiones de La Plata, hoy da Argentina y Paraguay, fueron ocupadas por los
espaoles.
De qu profundidad fueron las conversiones en masa al cristianismo que se
produjeron a continuacin? Hoy da se consideran especialmente repugnantes las
conversiones forzosas, pero hemos de procurar que los intereses actuales no predominen
sobre nuestro enjuiciamiento del pasado. Las conversiones fueron estimuladas y a
menudo impuestas por los conquistadores; sin embargo, la mayor parte de las tribus
indgenas fueron conquistadoras ellas mismas y pudieron imponer sus creencias a otras
tribus; as que probablemente muchas de ellas comprendiesen en cierto modo la nueva
situacin e incluso simpatizasen con ella. Por otra parte, no deberamos permitir que la
idea de la imposicin dejase en penumbra otras consideraciones. En particular, parece
que los pueblos indgenas de Amrica sintieron verdadera atraccin por lo mejor del
cristianismo. Solo as podran explicarse tan duraderos resultados, que han convertido a
Amrica del Sur y Central en las regiones ms catlicas del mundo actual.

221
Por lo que a la organizacin eclesistica se refiere, los primeros obispados al oeste del
Atlntico, creados ya en 1511, fueron los siguientes: Santo Domingo y Concepcin de la
Vega, en la actual Repblica Dominicana, y San Juan en Puerto Rico. En 1522 la
organizacin de las Antillas, con ocho obispados, haba sido completada. En Mxico, en
1525 se cre la primera dicesis, que fue la de Tlaxcala; a ella se le aadi al ao
siguiente la ciudad de Mxico, que en 1548 se convirti en sede metropolitana, con siete
dicesis sufragneas. En Amrica del Sur, la primera dicesis fue la de Caracas
(Venezuela). La sigui en 1541 Lima, que en 1575 pas a ser sede metropolitana de una
enorme provincia que abarcaba los actuales pases de Ecuador, Bolivia, Per y Chile. En
la regin de La Plata se crearon cuatro obispados: el primero, en 1547, fue el de
Asuncin, y el cuarto, en 1582, el de Buenos Aires. Brasil recibi en 1552 a su primer
obispo, que ocupara la nueva dicesis de San Salvador de Baha. En estos pases se
organizaron parroquias y se levantaron templos, hospitales, conventos y escuelas. La
primera universidad de Amrica fue fundada en 1553, en la ciudad de Mxico.
Entre los evangelizadores hubo muchas personas admirables y santas: Toribio
Alfonso de Mogrovejo (1538-1606), heroico y enrgico arzobispo de Lima; Francisco
Solano (1549-1610), misionero y predicador franciscano que trabaj por la conversin de
muchos indgenas de la regin del Chaco; santa Rosa de Lima (1586-1617), terciaria
dominica, y san Martn de Porres (1579-1639), hermano lego dominico. Haba gran
renuencia a la ordenacin sacerdotal de indgenas americanos obispos y sacerdotes
fueron casi exclusivamente europeos o de ascendencia europea o a desviarse de las
formulaciones europeas occidentales de la doctrina catlica. Pero, dentro de este
contexto, hubo esplndidos ejemplos de sensibilidad a los derechos de los pueblos
indgenas. Un caso realmente notable fue el del inquieto sacerdote diocesano y ms tarde
religioso dominico fray Bartolom de las Casas (1474-1566), que defendi valientemente
los derechos de los indgenas, de palabra y por medio de numerosos escritos, y tanto en
su nativa Espaa como en los numerosos pases de Amrica del Sur y Central a los que
viaj.
La tentativa ms conocida de cristianizar y proteger la cultura indgena estuvo
representada por las llamadas reducciones del Paraguay, de las que hace algunos aos
se ocup la pelcula La misin. Estos asentamientos fueron fundados por misioneros
jesuitas entre los guaranes del Ro de la Plata (en reas que hoy da forman parte del sur

222
de Brasil, Paraguay, Uruguay y del norte de Argentina) desde principios del siglo XVII
hasta 1768, cuando la Compaa de Jess fue expulsada de las colonias espaolas de
Amrica. En el momento de su mximo desarrollo, entre 1730 y 1740, ms de 100.000
nativos haban optado por vivir en una treintena de misiones, ms o menos. Los
europeos tenan prohibido instalarse en estos poblados, pero su organizacin haba sido
aprobada y en general apoyada por los sucesivos gobernadores espaoles de Paraguay y
los obispos locales. La organizacin de los asentamientos se bas en una combinacin de
propiedad pblica y privada. Se estimularon las industrias domsticas y sus productos,
as como la agricultura, cuyos excedentes vendan los jesuitas al mundo exterior para
procurarse los recursos necesarios para mantener la economa de la misin. En el centro
de cada poblado se elevaba la iglesia parroquial. Los indgenas reciban clases de doctrina
cristiana, lectura, escritura y canto, y se les animaba a desarrollar sus habilidades como
pintores, escultores y msicos. Son dignas de mencin las peras que Domenico Zipoli,
misionero jesuita italiano, escribi para que las interpretasen los msicos de las
reducciones. Trabajo y juego solan estar estrechamente vinculados con prcticas
religiosas de cada comunidad, como las oraciones, los cantos y las procesiones. Estas
soluciones pudieron pecar de paternalistas, pero, por lo que sabemos, el pueblo guaran
las apreci sinceramente.

En Amrica del Norte, California y las reas circundantes tambin formaron parte ms
tarde del imperio colonial espaol. Los misioneros franciscanos fueron especialmente
activos en la zona y muchas de las elegantes iglesias que ellos construyeron para grandes
congregaciones pueden ser admiradas todava hoy. El litoral oriental fue colonizado por
protestantes ingleses descontentos con la Iglesia anglicana, pero pronto aparecieron
tambin entre ellos los catlicos. John Carroll, de Maryland, fue el primer obispo catlico
de los Estados Unidos; en 1789 el papa Po VI lo nombr obispo de Baltimore. Decidido
partidario de la independencia de las colonias de Gran Bretaa y amigo del primer
presidente norteamericano George Washington, contribuy a allanar la senda al
catolicismo en la nueva repblica. Fue, adems, un avispado administrador que prepar
el camino para una excelente administracin de la Iglesia catlica en los Estados Unidos.
Ms hacia el norte, el explorador Jacques Cartier penetr en Canad en 1534 y bautiz
las tierras exploradas con el nombre de Nueva Francia. Un siglo ms tarde, empez en

223
serio la evangelizacin catlica del pas. Ya en 1639 grupos de monjas ursulinas y
agustinas haban llegado de Francia para fundar una escuela para nias y un hospital en
Quebec. Particularmente heroicos fueron Jean de Brbeuf y otros siete jesuitas que
sufrieron el martirio a manos de los indios hurones e iroqueses en la dcada de 1640. Al
pasar Canad a dominio britnico en el siglo XVIII, el catolicismo qued firmemente
establecido en las zonas francohablantes del pas.

frica

En Etiopa, Egipto y a lo largo de la costa norteafricana, el cristianismo se mantuvo


durante este periodo, en medio de grandes dificultades, gracias a la labor de las Iglesias
etope y copta. En esta regin apenas haba catlicos. En embargo, en otras partes de
frica exploradores y colonizadores europeos, empezando por los portugueses, llevaron
la Iglesia catlica a muchas regiones costeras y a algunas zonas del interior.
Ya en el siglo XV se tomaron algunas iniciativas en este sentido. En 1421 y 1468 se
crearon obispados en los pequeos enclaves portugueses de Ceuta y Tnger, a lo largo de
la costa del norte de frica. Hacia el oeste, en 1404 se cre el obispado de las islas
Canarias y a finales del siglo XV la conversin de sus pobladores era prcticamente
completa; durante el proceso fueron martirizados al menos dos frailes dominicos. Ms
hacia el sur, Madeira y las islas Azores fueron evangelizadas durante el siglo XV.
Una expedicin portuguesa alcanz la desembocadura del ro Congo en 1482.
Pronto misioneros de Portugal, principalmente de las rdenes mendicantes, penetraron en
el pas, de manera que ya en 1491 fue bautizado el gobernante del antiguo reino del
Congo, Nzinga Nkuvu. Aunque volvi al paganismo, tambin su hijo haba recibido el
bautismo cristiano. Durante el largo reinado de este ltimo, con el nombre de Afonso I
(1506-1543), el cristianismo experiment un notable crecimiento. Se construyeron
iglesias en la capital, San Salvador, y cierto nmero de congoleos recibieron la
ordenacin sacerdotal despus de haber estudiado en Portugal, entre ellos Enrique,
hermano del rey, que fue consagrado obispo y finalmente volvi al Zaire. El rey Afonso
tuvo el valor de protestar contra los lamentables efectos del comercio de esclavos.
Aunque los gobernantes que le sucedieron no hicieron gala de la misma autoridad, la
Iglesia catlica experiment importantes cambios. El papa Clemente VIII cre la dicesis

224
de San Salvador en 1596, aunque de hecho el centro diocesano se traslad enseguida a la
ciudad colonial portuguesa de Luanda. En 1625, los jesuitas abrieron en San Salvador un
colegio y por esas mismas fechas se imprimi un catecismo en Kikongo (con mucho la
primera obra literaria publicada en una lengua bant). Continuaron siendo ordenados de
sacerdotes cierto nmero de varones del lugar (en su mayora de ascendencia mixta
africano-europea). En 1645 llegaron al pas los capuchinos, la mayora de ellos italianos,
para fundar una misin, en la que trabajaron durante mucho tiempo. El rey Antonio I y la
mayor parte de la nobleza que lo apoyaba fueron asesinados con ocasin de una
aplastante derrota que les infligi el ejrcito portugus en 1665, y a partir de entonces el
reino qued muy debilitado. Tambin el cristianismo sufri las consecuencias. Durante el
siglo XVIII la llegada de misioneros fue disminuyendo, y no fueron sustituidos mediante
la ordenacin de varones de las comunidades locales. La vida cristiana sufri un serio
deterioro casi por doquier, aunque se vio parcialmente sostenida por catequistas que
dirigieron la Iglesia durante esos aos difciles.

Otros pases del oeste de frica que fueron evangelizados por misioneros catlicos
durante este periodo, aunque con escasos resultados, fueron Angola, Benn y Sierra
Leona. Emigrantes holandeses colonizaron el sur de frica a partir de 1652, pero se
trataba de calvinistas convencidos. Siguiendo la costa oriental, la ocupacin portuguesa
de Mozambique y pases vecinos empez en 1505 y se extendi por el valle del ro
Zambeze. Durante los siglos XVI y XVII, fueron llegando misioneros dominicos,
agustinos y jesuitas. De todos modos, tambin en este caso los resultados fueron escasos.
Al parecer, los vnculos entre la Iglesia catlica y el colonialismo fueron particularmente
fuertes en la zona como lo demuestra el impresionante fuerte Bon Jesu, que ha
sobrevivido en Mombasa (Kenia) hasta nuestros das, lo que pudo actuar en contra del
incremento del nmero de conversiones entre los nativos de la regin. En Etiopa, los
jesuitas llevaron a cabo un prolongado esfuerzo misionero, que cont con el apoyo de las
autoridades portuguesas durante el siglo XVI y principios del XVII. Sin embargo, cuando
en 1626 el rey Susenyos anunci que abandonaba el monofisismo y otras enseanzas de
la Iglesia etope y se converta al catolicismo romano, las protestas pblicas fueron tales
que los jesuitas se vieron obligados a dejar enseguida el pas, y Etiopa casi se cerr a la
accin misionera de la Iglesia catlica hasta el siglo XIX.

225
En la isla de Madagascar, la colonizacin francesa empez a mediados del
siglo XVII. Se enviaron misioneros carmelitas y vicencianos para atender las necesidades
pastorales de los colonizadores y para evangelizar a los pueblos indgenas. El progreso en
la evangelizacin fue lento. En 1674 los nativos asesinaron a unos setenta y cinco
colonos, y la mayor parte de los restantes se retiraron de la isla. Durante el siglo XVII se
produjeron nuevas tentativas de accin misionera, pero en Madagascar las conversiones
masivas al catolicismo tuvieron que esperar hasta el siglo XIX.

Asia

El inmenso continente asitico era ms extenso que frica o Amrica y todava era
mayor la diversidad de los pueblos que lo habitaban. Por otra parte, en Asia se haban
desarrollado muchas civilizaciones antiguas documentadas en vastas literaturas y
claramente visibles en numerosos templos y construcciones de otros tipos. En este
aspecto, Asia pareca a primera vista un continente muy distinto de frica o Amrica. El
dilema al que se enfrentaban los misioneros cristianos era agudo. Deberan seguir el
enfoque que haba predominado entre los misioneros de frica y Amrica, descartando
las tradiciones religiosas existentes y empezando de cero con las enseanzas y las
prcticas del cristianismo, que de hecho no eran otras que las de la Iglesia catlica de la
poca? O deberan tener ms en cuenta la realidad del hinduismo, del budismo y de
otras muchas religiones con el islam ya se haba intentado anteriormente llegar a cierto
acuerdo y, como hemos visto, se haba abandonado la idea y, en la medida de lo
posible, tratar de reconciliar los valores de cada una de ellas con el cristianismo? Aunque
muchos misioneros catlicos prefirieron el enfoque ms beligerante, otros propusieron
diversas formas de inculturacin, sobre todo en cuestin de tcnicas de evangelizacin,
pero algunos incluso en cuestin de doctrina. Durante los tres siglos que abarca este
captulo, casi todos los pases de Asia llegaron a conocer, de una u otra manera y durante
cierto tiempo, la presencia de misioneros catlicos, aunque en muchos pases los
resultados fueron transitorios o apenas perceptibles.
A la India, el cristianismo occidental lleg con la flota de Vasco de Gama, en 1498.
Los frailes franciscanos llegaron en 1518 como primer grupo importante de misioneros.
Estos y sus sucesores trabajaron con notable xito en diversos lugares de la India, como
Goa, Cochn y algunas partes de Tamil Nadu. Les siguieron muy pronto los frailes

226
dominicos y los agustinos. Francisco Javier fue el primer jesuita y lleg en 1542. Trabaj
durante siete aos entre los indgenas especialmente entre los pescadores en
Travancore, Malaca, las islas Molucas y Sri Lanka, logrando que muchos de ellos se
convirtieran al cristianismo. La tentativa ms conocida de inculturacin en la India la hizo
Roberto de Nobili (1577-1656), que haba ingresado en la Compaa de Jess en Italia,
su patria, y en 1596 embarc para la India. Adopt el estilo de vida de un brahmn y se
gan el respeto de muchos miembros de la casta que l mismo haba adoptado y de otras
personas. Pero algunos de sus compaeros de misin y el arzobispo de Goa pusieron
objeciones a sus enseanzas y su estilo de vida. En 1623 el papa Gregorio XV emiti un
dictamen que le era favorable, pero en 1744 Benedicto XIV conden algunas de sus
innovaciones, poniendo coto al proceso de inculturacin. Tambin fue digno de mencin
el jesuita ingls Thomas Stephens (1549-1619), autor del largo poema pico Purana
Christo, que combina contenido y estilo vdicos con inspiracin cristiana. En el
siglo XVIII los frailes capuchinos fundaron una floreciente Iglesia entre la gente de
Bettiah, en Bihar. Sin embargo, las conversiones al catolicismo se limitaron a algunos
individuos y grupos de personas; nunca fueron muy probables las conversiones en masa.
Los misioneros catlicos tuvieron que enfrentarse al gobierno musulmn del pas y ms
tarde al gobierno colonial britnico, que prefiri la evangelizacin protestante, y
naturalmente a la profundidad y relevancia de las religiones ya tradicionales de la India.

En 1549 Francisco Javier viaj de la India a Japn, donde fund las primeras
comunidades cristianas. A principios del siglo XVII los catlicos eran ms de 400.000,
principalmente en el sur de Japn, sobre todo en la ciudad de Nagasaki. En 1587 se inici
contra ellos una persecucin que se acrecentara a principios del siglo XVII y que
produjo muchos mrtires. A partir de entonces, hasta mediados del siglo XIX, los
catlicos estuvieron casi completamente aislados de la Iglesia en general; no obstante,
lograron sobrevivir de manera realmente sorprendente algunas comunidades en las islas
Got y en otras partes de la regin de Kyushu. En la vecina Corea, algunos habitantes
haban sido bautizados en el siglo XVI, durante la invasin japonesa del pas que tuvo
lugar entre los aos 1592 y 1599, probablemente por soldados cristianos del ejrcito
invasor. Durante los dos siglos siguientes el avance fue muy lento, consecuencia en parte
del aislamiento con respecto al mundo occidental en que vivi Corea y de las

227
persecuciones intermitentes que sufrieron los creyentes. Sin embargo, se conserv lo
esencial de una Iglesia clandestina, que de alguna manera sent las bases de la
renovacin catlica que experiment el pas durante el siglo XIX.

En China, ya he indicado la frgil presencia del cristianismo durante la Edad Media.


Francisco Javier trat de penetrar en el pas, pero muri en la isla de Shangchun, a la
vista de la tierra firme china. A partir de 1580, algunos misioneros catlicos consiguieron
penetrar en China. La historia posterior conoci xitos casi impensables, pero tambin
chascos y persecuciones. Entre los misioneros jesuitas, Alessandro Valignano (1539-
1606) y Matteo Ricci (1552-1610) recomendaron adoptar ampliamente la lengua china y
las costumbres religiosas locales; Giacomo Rho y Adam Schall, ayudados por los
cristianos chinos Hsii Kuang-chI y Li Chih-tsao, llevaron a cabo una reforma del
calendario chino que fue aprobada por el emperador en 1634; este xito se tradujo en un
trato claramente favorable para los misioneros en todo el pas. Tambin fueron
importantes las contribuciones de los misioneros dominicos y franciscanos a partir de la
dcada de 1630, y posteriormente las de los frailes agustinos y de la Socit des Missions
trangres de Paris (MEP). Sin embargo, el alcance de la inculturacin religiosa provoc
serios desencuentros. En la controversia de los ritos chinos, Roma dictamin
finalmente en contra de las adaptaciones recomendadas por Valignano, Ricci y otros en
una serie de pronunciamientos que culminaron en el decreto Ex quo singulari, de 1742.
Tambin hubo complicaciones polticas derivadas de la doble reivindicacin de Portugal:
por una parte, la soberana sobre parte del territorio chino, y por otra, el control sobre la
Iglesia. En torno al ao 1700 el nmero de catlicos alcanz su cota mxima: 300.000
aproximadamente. A partir de entonces, las persecuciones, que durante el siglo XVII
haban sido espordicas, fueron ms frecuentes y la actitud de los emperadores ms
hostil, culminando en los prolongados sufrimientos de los catlicos durante el reinado de
Chia Ching (1796-1820).

En la mayor parte de los dems pases de Asia adonde llegaron misioneros catlicos, los
resultados fueron muy limitados; en algunos casos, la semilla sembrada por unos produjo
frutos ms tarde. En el montaoso reino de Butn, situado entre la India y China, dos
jesuitas portugueses, Estvo Cacella y Joo Cabral, fueron, que se sepa, los dos
primeros europeos que penetraron en el pas, en 1627. Aunque fueron bien recibidos, las

228
conversiones no se produjeron, y al cabo de un ao ambos abandonaron el pas. Desde
esa fecha, la accin misionera qued interrumpida durante siglos. En 1625, sacerdotes de
la Socit de las MEP fundaron un seminario para la formacin del clero local en Siam
(Tailandia). El trabajo fue difcil, pero hoy da el mismo seminario tras sucesivas
migraciones sigue prestando servicio cerca de Penang (Malasia). En Indonesia, que ya
en el siglo XIV haba sido visitada por misioneros franciscanos, la Iglesia catlica logr
establecerse slidamente en varias regiones durante el siglo XVI. Pero este prometedor
comienzo se vio interrumpido bruscamente en el siglo siguiente por la llegada de la
Compaa Holandesa de las Indias Orientales, que prohibi de hecho la prctica y la
difusin del catolicismo en la zona. Podran mencionarse otros ejemplos de comienzos
que acabaron en un callejn sin salida.
La evangelizacin obtuvo su mayor xito en las islas Filipinas, que todava hoy son
el nico pas de Asa de grandes dimensiones que contina siendo mayoritariamente
catlico. El archipilago, conquistado en 1564 por fuerzas espaolas enviadas desde
Mxico, recibi su nombre en honor de Felipe II, entonces rey de Espaa. El control
ejercido por el Estado sobre la Iglesia continu siendo muy estricto y las condiciones de
vida del clero nativo no fueron nunca equiparables a las de los misioneros espaoles. No
obstante, el alcance y la profundidad de la evangelizacin fueron sobresalientes. Los
frailes agustinos acompaaron a los expedicionarios que invadieron las islas el ao 1564,
pero tras ellos llegaron miembros de otras rdenes religiosas, tanto masculinas como
femeninas. En 1579 se cre el primer obispado, con sede en Manila, y en la misma
ciudad fundaron los dominicos en 1611 la Universidad de Santo Toms. Se cre una
amplia red de parroquias, escuelas, hospitales y otras instituciones; se estimul el uso de
las lenguas locales, y se prest mucha atencin a la religin popular tanto en la liturgia
como en las prcticas devocionales. Domingo de Salazar, primer obispo de Manila,
encarn lo mejor de la Iglesia colonial. Antes de trasladarse a las islas Filipinas, este
dominico espaol haba sido misionero en Mxico y ms brevemente en Florida. Como
obispo, se encarg de construir la catedral y un hospital y, adems, de celebrar el snodo
diocesano de 1582 que trat de esclarecer, de acuerdo con los principios cristianos,
diversas cuestiones discutidas en torno a la conquista, la ocupacin y la administracin
del pas. Fue un decidido defensor de los derechos y la dignidad del pueblo filipino,
especialmente contra las opresivas medidas del gobernador espaol Gmez Prez das

229
Marias, y promovi un catolicismo en consonancia con los deseos y aspiraciones de sus
feligreses.

230
6. Religin popular y desarrollo de las artes
Los apartados anteriores de este captulo muestran el fuerte atractivo popular que ejerci
el catolicismo moderno temprano. Una tesis clave de la Contrarreforma fue que el
cristianismo tena que ser credo y vivido a fondo por los catlicos. Y no cabe duda de
que, en este sentido, el xito fue notable. El compromiso y el apoyo por parte del pueblo
fueron fenmenos nuevos en la historia del cristianismo? Como ya hemos visto, en la
proclamacin de la novedad se escondan intereses personales. En particular, para
explicar el amplio xito de la Reforma, se tendi a quitar importancia a las prcticas
religiosas tardomedievales, a sostener que la religin popular estaba entonces
urgentemente necesitada de reforma. De este modo pudieron explicarse el atractivo
aunque desacertado y el xito de la Reforma protestante y, ms sutilmente, se pudo
justificar la aparicin de nuevas rdenes religiosas en el contexto de la Contrarreforma
catlica y sus mtodos de evangelizacin.
Sin embargo, desde muchos puntos de vista, el catolicismo popular en los inicios de
la Edad Moderna continu siendo fundamentalmente medieval. Casi todas las prcticas
devocionales y los estilos de vida que fueron descritos con cierto detenimiento en el
captulo 3, por lo que a la Edad Media Central y la Tarda se refiere, continuaron en
vigor durante la temprana Edad Moderna: el carcter central de la misa y los
sacramentos, el oficio divino y la oracin en sus mltiples formas, las rdenes religiosas
masculinas y femeninas, las peregrinaciones y devociones a los santos, los gremios y
cofradas, y muchas otras cosas. El Concilio de Trento, que continu gozando de gran
autoridad en estas materias durante los primeros siglos de la Edad Moderna, haba
propuesto una serie de reformas, pero la intencin del concilio fue sobre todo recuperar
la autenticidad de las mejores prcticas medievales, ms que proponer novedades.
Devocin y doctrina estn inextricablemente unidas. El afianzamiento de la doctrina
tradicional con respecto a la Sagrada Escritura y la Tradicin, a la fe y las buenas obras,
a los sacramentos, a la enseanza de los concilios y a otras materias por parte del
Concilio de Trento tuvo el efecto de reafirmar prcticas devocionales medievales, aunque
ello conllevase cierta purificacin de las mismas. Con respecto a la accin misionera
fuera de Europa, hubo, sin duda, algunas tentativas audaces de adaptacin e
inculturacin, principalmente en varios lugares de Asia. Pero el enfoque predominante en
los pases de misin consisti en exportar prcticas devocionales y estilos de vida

231
occidentales, de manera que tambin este enfoque implic la continuidad con la Edad
Media.
En las artes plsticas y la msica dimensiones de la vida que ejercieron un
profundo influjo en el catolicismo en todos sus niveles la continuidad entre la Edad
Media Tarda y los comienzos de la Edad Moderna es evidente. En el ltimo captulo he
descrito con cierta minuciosidad los logros anteriores. Entre los siglos XVI y XVIII se
produjeron cambios de nomenclatura en lugar de arte tardomedieval y Renacimiento
se habla de Barroco y rococ, y en parte estos cambios reflejan el deseo de los
historiadores del arte de clasificar periodos de tiempo, pero la continuidad fue ms
llamativa que la discontinuidad: las bases se haban puesto durante los siglos XIV y XV.

La continuidad en el arte est subrayada por los tres artistas italianos ms famosos del
Renacimiento, que nacieron en el siglo XV, vivieron parte de su vida en el siglo XVI y
permanecieron en la rbita del catolicismo: Leonardo da Vinci, Miguel ngel y Rafael.
De los dos primeros he hablado en el captulo anterior. La pintura de Leonardo continu
con sus retratos de santa Ana, Monna Lisa y san Juan Bautista. Leonardo se dedic
tambin con cierta asiduidad al trabajo cientfico y tcnico, e hizo aportaciones originales
en ramas tan diversas como la investigacin geolgica y la construccin de armas y
mquinas voladoras. En sus pinturas alienta el genio religioso del pintor, pero la enorme
variedad de actividades de Leonardo pone de manifiesto hasta qu punto los artistas del
Renacimiento se interesaron por una gama tan amplia de temas que obviamente
sobrepasaban el campo estrictamente religioso. Rafael (Raffaello Sanzio) estuvo en
contacto tanto con Leonardo como con Miguel ngel (Michelangelo) en Florencia,
donde, de hecho, pint algunos de sus cuadros ms conocidos. A partir de 1508 trabaj
en Roma, principalmente bajo el mecenazgo del papa Julio II, para el cual realiz las
delicadas pinturas que decoran las estancias papales del Vaticano. En 1514 el papa Len
X lo nombr arquitecto jefe para que sucediera a Bramante en la direccin de las obras
de la baslica de San Pedro. Muri en 1520, con apenas 37 aos de edad. Miguel ngel
volvi a Roma en 1505, invitado por Julio II para que preparase su mausoleo. Bajo el
mecenazgo del mismo papa, pint los famosos frescos del techo de la Capilla Sixtina y
ms tarde, durante el pontificado de Pablo III, el monumental Juicio final en la misma

232
capilla. Posteriormente fue nombrado arquitecto jefe para la reconstruccin de la baslica
de San Pedro, obra a la que se dedic hasta su muerte.
Miguel ngel artista y arquitecto, entre muchas otras actividades posea un
talento que conserva su brillantez hoy da, lo mismo que sus contemporneos Leonardo
y Rafael. En el periodo comprendido entre los siglos XVI y XVIII, Italia produjo otros
muchos artistas y arquitectos catlicos notables. Ellos contribuyeron a aumentar la
confianza de la Iglesia catlica durante el periodo de la Contrarreforma, pero y esto es
lo ms importante reflejaron unos valores intrnsecamente cristianos y catlicos:
reverencia por lo divino junto con respeto por todo lo autnticamente humano; una obra
que es a la vez sublime y mundana; humor y sensibilidad frente a los misterios de la vida;
complacencia en el color y los sentidos; pero tambin cautela y reconocimiento del
pecado.
En los Pases Bajos (actuales Blgica y Holanda), el otro centro importante de arte
tardomedieval y renacentista temprano, los dos artistas ms conocidos de comienzos de
la Edad Moderna son Pedro Pablo Rubens (1577-1640) y Rembrandt (Rembrandt
Hermanszoom van Rijn, 1606-1669). Sus pinturas reflejan la lnea que divida Europa en
un sur catlico y un norte predominantemente protestante: Rembrandt del norte, y
Rubens del sur. Las numerosas obras religiosas de Rembrandt, intensas y exquisitamente
ejecutadas, como su Retorno del hijo prdigo, revelan el amor y la compasin de Dios
por la humanidad, as como nuestra condicin pecadora y frgil. El joven Rubens, que
haba nacido y crecido en Flandes, pas ocho aos en Italia, donde desarroll su estilo
artstico, influido principalmente por las obras de Miguel ngel, Rafael y Tiziano. Vuelto
a su patria, enseguida se convirti en su artista ms famoso, principalmente gracias a su
pintura, pero tambin por los diseos que realiz para las fbricas de tapices. Como
Rembrandt, tambin Rubens es sensible a lo divino, pero en su caso lo corporal es objeto
de especial atencin. Sus pinturas religiosas expresan la confianza reencontrada de la
Contrarreforma, sin rehuir a veces matices muy agresivos, como en su Triunfo de la
eucarista, en que aparecen los protestantes aplastados bajo las ruedas del carro del
catolicismo triunfante.
El arte religioso vivi un momento de esplendor en todos los pases que haban
continuado siendo catlicos, y la influencia de los artistas italianos y flamencos continu
siendo fuerte durante mucho tiempo. El brillante Caravaggio (1573-1610) trabaj

233
principalmente en Italia, Sicilia y Malta; por su parte, Velzquez (1599-1660), el principal
pintor espaol, realiz dos prolongadas visitas a Italia, donde aprendi mucho. El
hermano lego jesuita italiano Andrea Pozzo (1642-1709) ilustra bien la influencia
internacional que ejerci el arte barroco italiano. Su obra ms conocida son las
pinturas que adornan el techo de la iglesia de San Ignacio de Roma, pero fue
directamente responsable de otras muchas obras de arte en Roma y otros lugares de
Italia, as como en Viena, donde residi hacia el final de su vida. A travs de los
misioneros jesuitas establecidos en otros pases, que le pedan dibujos o recibieron el
influjo de su obra, su influencia se extendi a lo largo y lo ancho de Europa e incluso se
dej sentir en Amrica y Asia. Maestro de la perspectiva, en 1693 public una obra que
se convertira en un clsico sobre el tema, Perspectiva pictorum et architectorum, que
se tradujo al francs, el ingls, el neerlands y el chino.

Por lo que a la msica religiosa se refiere, durante la Edad Media Tarda los progresos se
haban concentrado en los Pases Bajos y el norte de Francia. Muchos de los avances
posteriores se inspiraron en estos primeros progresos y la msica continu
desempeando un papel vital en el catolicismo. El mecenazgo papal fue clave para la
carrera de Palestrina (Giovanni Pierluigi de Palestrina, 1525-1594), que fue apoyado por
los oratorianos y otros eclesisticos. Fue maestro de coro de varias iglesias de Roma,
incluida la baslica de San Pedro; en esta ciudad escribi sus ms famosas
composiciones, entre ellas la Missa Papae Marcelli (Misa del papa Marcelo) y los
Improperia (Improperios) para la liturgia del Viernes Santo. La msica de Palestrina est
impregnada de profunda espiritualidad y la polifona no cae en exageraciones. Se
adaptaba perfectamente al catolicismo tridentino y recibi la aprobacin de las
autoridades de la Iglesia: para muchos, esta msica represent el ideal de la msica sacra,
sobre todo en el siglo XIX.
Thomas Tallis (1505-1585) y William Byrd (1543-1623) fueron dos inspirados
compositores de la Capilla Real de la reina Isabel I de Inglaterra. Ambos continuaron
siendo catlicos, aunque gozaron del apoyo de la reina y escribieron numerosas piezas
para misas y otros actos de la liturgia catlica. El estilo de Byrd es especialmente variado
en sus partituras para instrumentos de cuerda, teclados y msica coral, incluidos los
madrigales. Ambos msicos contribuyeron a desarrollar la polifona, yendo un poco ms

234
all de los modelos relativamente austeros de Palestrina. Sin embargo, por tratarse de
catlicos que vivieron y trabajaron en la Inglaterra protestante, su influencia fue limitada
y nunca equiparable a la de Palestrina.

El desarrollo de la msica en la Iglesia catlica ms all de Europa est bien


representado por Domingo Zipoli (1688-1726), misionero en Amrica del Sur. Nacido en
Prato, en el norte de Italia, Zipoli se dio a conocer como compositor de piezas musicales
y como organista en la iglesia de los jesuitas de Roma, Il Ges. Se encontraba en Espaa
cuando decidi ingresar en la Compaa de Jess como novicio, y casi inmediatamente
fue enviado a Amrica del Sur, llegando a Buenos Aires en julio de 1717. Aunque
delicado de salud, continu trabajando como compositor, organista y maestro de coro.
Sus composiciones, incluidas algunas peras, fueron bien recibidas por los nativos
americanos en las reducciones que los jesuitas haban creado en Paraguay y Per. Tres
de las peras que escribi para que las interpretasen estos nativos han llegado hasta
nosotros: El rey Orontes de Egipto, Los pastores en el nacimiento de Cristo y Felipe
IV. No hace muchos aos estas peras fueron interpretadas de nuevo en Roma, los
Estados Unidos y otros lugares.
En la Europa del siglo XVIII, el galardn para el msico catlico ms famoso
recaera seguramente en Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791). Hijo de un respetado
compositor y violinista, Wolfgang fue un prolfico compositor de msica religiosa desde
su niez, y as continu durante doce aos, de 1769 a 1781, al servicio del arzobispo
Colloredo de Salzburgo. Durante estos aos compuso un notable nmero de partituras
para misas y otros contextos litrgicos. Quiz entre sus obras ms conocidas estn su
Misa de rquiem, que fue completada por su alumno Franz Sssmayer, y sus motetes
Alleluia y Ave verum corpus. Mozart dej Salzburgo y se traslad a Viena en 1781, y
sus composiciones de msica sacra para contextos catlicos prcticamente cesaron. Su
relacin con la masonera durante este ltimo periodo influy en su trabajo musical,
aunque continu considerndose creyente y practicante catlico. El contraste entre la
msica sacra catlica y la protestante durante el siglo XVIII queda bien ilustrado al
comparar las composiciones del Mozart temprano con la msica brillante, pero ms
sombra e interior, de Johann Sebastian Bach (1685-1750).

235
7. Conclusin
El periodo abarcado en este captulo est limitado por dos acontecimientos cruciales: la
Reforma, que comenz en 1517, y la Revolucin francesa, que estall en 1789. Los
desafos planteados por la Reforma protestante, y la respuesta catlica a travs de la
Contrarreforma, influyeron decisivamente en el desarrollo del catolicismo en todos los
niveles durante los tres siglos. Las Iglesias protestantes, sustituyendo en este punto a la
Iglesia ortodoxa, se convirtieron en la principal preocupacin del catolicismo, en el
sentido de que, aun cuando situadas fuera de la Iglesia catlica, dichas Iglesias formaban
parte de la comunidad cristiana. El Concilio de Trento, y muchas speras controversias
de la poca, ponen de relieve la enorme importancia que entonces se atribua a
las cuestiones doctrinales, institucionales y morales. Las guerras de larga duracin, que
sin duda tenan contenido religioso aunque los factores implicados fueran muchos ms,
revelaron los profundos efectos personales y prcticos de estas controversias,
especialmente durante los siglos XVI y XVII.
Sin embargo, en la historia de la Iglesia catlica de estos tres siglos intervinieron
muchos factores, adems de la necesidad de responder a la Reforma protestante. En su
vida interna, la comunidad catlica experiment tensiones de muy diverso tipo: unas
creativas, otras restrictivas. Las nuevas rdenes religiosas, de hombres y de mujeres,
dieron un impulso renovado al catolicismo moderno temprano, tanto a travs de la vida
de sus propios miembros como a travs de la amplia y variada accin apostlica que
llevaron a cabo. Los progresos intelectuales, as como los litrgicos y piadosos y los que
afectaron al arte y la arquitectura, sufrieron la influencia de la Reforma y de la
Contrarreforma, pero tambin de los cambios tardomedievales y de otros factores
presentes en la Europa de comienzos de la Edad Moderna. Finalmente, el crucial
descubrimiento del Nuevo Mundo lanz por primera vez al catolicismo por la senda de
una religin autnticamente mundial.

236
5.
Siglos XIX y XX

237
1. Introduccin
En un comentario revelador, los obispos franceses presentes en el Concilio Vaticano I
(1869-1870) calcularon que la poblacin del mundo rondaba entonces los 1.200 millones
de habitantes. De este total, calcularon que unos setenta millones eran cristianos
ortodoxos, noventa millones, protestantes, y doscientos millones, catlicos (Collectio
Lacensis 7, cols. 845-846). El nmero de catlicos creci sustancialmente durante el
siglo XIX y mucho ms durante el siglo XX. Hoy da, los catlicos son ms de mil
millones: 1.166 millones, o el 17,4 por ciento de la poblacin mundial, segn estadstica
reciente del Vaticano (The Tablet, 27 de febrero de 2010, 31), de una poblacin cristiana
total que supera los dos mil millones.
Con respecto a estas cifras, me gustara hacer dos precisiones. Primera: la poblacin
total del mundo se ha quintuplicado, ms o menos, desde finales del siglo XIX, de
manera que la proporcin de catlicos con respecto a la poblacin mundial no ha variado
significativamente. Segunda: el crecimiento de la poblacin catlica se ha producido
principalmente fuera de Europa, en los cuatro continentes de frica, Amrica, Asia y
Australasia. En muchos pases de Europa el nmero de catlicos ha disminuido desde
aproximadamente el ao 1970. As pues, en general el crecimiento del nmero de
catlicos durante los siglos XIX y XX fue notable, pero resulta menos llamativo si
tenemos en cuenta el espectacular aumento de la poblacin mundial que se produjo
durante ese tiempo.
Tambin desde el punto de vista cualitativo se han producido cambios de gran
calado. La Iglesia catlica ha dejado de ser predominantemente europea para convertirse
en una institucin de carcter cada vez ms mundial, tanto por sus miembros como por
su perspectiva. Al Concilio Vaticano I asistieron obispos de los cinco continentes, pero en
su inmensa mayora eran europeos, o se trataba de obispos misioneros de ascendencia
europea. Un siglo ms tarde, los asistentes al Concilio Vaticano II procedan
mayoritariamente de fuera de Europa, y desempearon un papel destacado en la marcha
del concilio. Los diecisis decretos promulgados por el Vaticano II representaron un
catolicismo expansivo desconocido hasta entonces, y en la posterior recepcin del
concilio particip an ms la comunidad catlica en todo el mundo. En aos recientes el
dinamismo de la Iglesia, as como su aportacin al mundo en su conjunto, ha sido
completamente internacional.

238
A pesar de esta expansin, los siglos XIX y XX fueron tiempos borrascosos para la
Iglesia catlica. El periodo dio comienzo con la Revolucin francesa y sus secuelas,
cuando la Iglesia institucional fue atacada de mil formas en Francia y otros muchos
pases. El papa Po VI muri prisionero de las autoridades francesas en Valence en 1799,
y su sucesor, Po VII (1800-1823), sufri el exilio y toda suerte de vejaciones antes de
poder volver a Roma en 1815. La toma de Roma por las tropas del Risorgimento italiano
en 1870 y la consiguiente prdida de los Estados Pontificios excepto la ciudad del
Vaticano, enclavada dentro de Roma, que el Estado italiano le concedi al papado por el
concordato de 1929 represent otra dura prueba. De todos modos, la liberacin del
papado de preocupaciones temporales y, como consecuencia, su concentracin en
objetivos ms espirituales y directamente cristianos, termin siendo percibida como algo
beneficioso desde muchos puntos de vista
La Iglesia catlica fue objeto de ataques en numerosos pases del mundo, y de
diversas formas. Estos ataques no pueden compararse, en cuanto a persistencia, con las
persecuciones de que fue objeto la Iglesia antigua; sin embargo, afectaron a muchos ms
cristianos en todo el mundo, y en numerosos pases esos ataques fueron intensos y a
menudo se prolongaron en el tiempo. Se produjeron tanto en pases tradicionalmente
catlicos, la mayora de ellos pertenecientes al mundo occidental, como en pases donde
el Evangelio cristiano haba sido anunciado ms recientemente. Los motivos han sido
mucho ms variados que los aducidos con ocasin de las persecuciones de la Iglesia
antigua. En ocasiones, los objetivos primeros del ataque han sido las estructuras de la
Iglesia, as como sus propiedades e influencia poltica, ms que las creencias y las
prcticas de los cristianos. Y aunque las diversas facetas de la Iglesia catlica son a
menudo difciles de distinguir, lo cierto es que los perseguidos han sufrido.
Adems de las persecuciones que se produjeron en muchos pases como efecto
derivado de la Revolucin francesa, hubo persecuciones sangrientas durante la guerra
civil espaola (1936-1939), en los pases ocupados por los nazis y en diferentes pases
gobernados por los comunistas. Durante la primera mitad del siglo XX, en Mxico las
relaciones entre la Iglesia y el Estado pasaron por momentos de gran tirantez,
desembocando en ocasiones en actos de enconada persecucin, no siempre sangrienta.
Habra que recordar tambin vivamente las incontables persecuciones que, si bien poco

239
conocidas, hicieron sufrir lo indecible a muchos catlicos, as como aquellas otras en que
los afectados fueron cristianos de otras Iglesias.

Una diferencia fundamental entre el periodo estudiado en este captulo y los siglos
anteriores fue la clara disminucin hasta casi desaparecer de las persecuciones y las
guerras entre los cristianos. Como ya seal en los captulos 2 y 3, durante los siglos all
estudiados haba habido tensiones entre catlicos y ortodoxos, que a veces haban
desembocado en acciones sangrientas, y haban sido perseguidos los grupos disidentes,
como los valdenses, los ctaros, los lolardos y los husitas; a su vez, durante los siglos
XVI y XVII las guerras de religin entre los catlicos y los cristianos pertenecientes a las
Iglesias de la Reforma fueron frecuentes y despiadadas, y dentro de la comunidad
catlica se continu persiguiendo a los disidentes. Durante el siglo XIX no solo se
mantuvo la tensin entre catlicos y protestantes, sino que se extendi a la accin
misionera de las respectivas Iglesias, especialmente en Asia y frica. No obstante, esta
tensin solo raramente desemboc en acciones violentas o de persecucin por motivos
religiosos. Este gigantesco paso adelante debera ser valorado como merece.
El siglo XX fue testigo de las dos guerras ms mortferas que ha conocido la
humanidad: la primera y la segunda guerras mundiales. En ambas intervinieron
activamente en el conflicto pases cristianos. Sin embargo, las diferencias con respecto a
tiempos anteriores fueron importantes. Las razones que desencadenaron ambas guerras
no fueron directamente religiosas o cristianas, y en una y otra catlicos y protestantes
combatieron y murieron codo con codo en los mismos ejrcitos de tierra, mar y aire, e
igualmente sufrieron y murieron unas al lado de las otras las vctimas civiles de los
conflictos. En opinin de muchos, esta experiencia compartida de la guerra gener, en la
conciencia ntima y personal de cada combatiente, un sentimiento de respeto y una
comprensin religiosa mutuos, que se convirtieron en factor clave para el desarrollo de
las relaciones ecumnicas durante la segunda mitad del siglo XX. Tambin contribuy
notablemente a este desarrollo ecumnico el gran nmero de sacerdotes y pastores que
prestaron su servicio como capellanes al lado de los soldados.
Un hermoso ejemplo de comunin intercristiana lo ofrecieron los veintids mrtires
ugandeses que su propio rey, Muanga, conden a muerte entre 1885 y 1887.
Canonizados por el papa Pablo VI en 1964, eran en su mayora jvenes catlicos,

240
muchos de ellos al servicio directo del rey que los conden a la hoguera, pero pronto se
descubri que entre ellos haba tambin algunos anglicanos. Providencialmente, la
canonizacin se produjo durante la celebracin del Concilio Vaticano II, que con su
decreto sobre el ecumenismo Unitatis redintegratio seal el camino para mejorar las
relaciones de los catlicos con el resto de los cristianos.

Una segunda diferencia significativa que distingui a la Iglesia catlica durante los siglos
XIX y XX, en contraposicin con lo sucedido en pocas anteriores, fue su mucho ms
amplio contacto con las religiones no cristianas y con otras formas de pensamiento y de
prctica. En su momento seal la valenta con que la Iglesia primitiva se haba
enfrentado a las culturas griega y latina, entonces predominantes. Durante la Edad Media
los cristianos occidentales siguieron interesndose por las otras dos religiones que ms
directamente les afectaban: el judasmo y el islam. La apertura mucho mayor al mundo
de la que hizo gala la Iglesia catlica a partir del siglo XVI contribuy a aumentar su
conocimiento e inters por las creencias y las prcticas no cristianas. Adems, en algunas
regiones esta mayor sensibilidad dio origen a notables tentativas de inculturacin,
especialmente en Asia. Aun as, a lo largo de los siglos XIX y XX, a medida que el
cristianismo se converta en una religin mundial, el catolicismo sigui ampliando su
conocimiento del mundo y su inters por este. Tambin aqu, los catlicos se
beneficiaron de los trabajos, ideas y publicaciones de otros cristianos, en especial de los
misioneros protestantes.

De manera gradual y sutil, este inters por otras formas de pensamiento y de accin
influy en la misma Iglesia catlica, especialmente al aumentar el nmero de catlicos en
los pases recientemente evangelizados y desplazarse fuera de Europa el centro de
gravedad de la Iglesia. De nuevo, el Concilio Vaticano II result ser un hito en el camino,
esta vez con su declaracin sobre las religiones no cristianas, titulada Nostra aetate. Este
documento ense a los catlicos a valorar positivamente la riqueza y las ideas de las
grandes religiones mundiales: en l se habla expresamente del judasmo, del islam, del
hinduismo y del budismo. A los catlicos, el medio siglo transcurrido desde el concilio les
ha trado oportunidades y dificultades en sus relaciones con otras creencias, y tambin de
manera especial con las formas sutiles de materialismo y atesmo que influyen en la
cultura moderna.

241
2. Desafos intelectuales
Durante el periodo que abarca este captulo, la Iglesia catlica ha tenido el mrito de
haberse enfrentado a una amplia gama de desafos intelectuales. El proceso de
comprender y dar una respuesta a cada uno de esos desafos result arduo, como era de
esperar teniendo en cuenta la novedad y la sofisticacin de muchas de las ideas
propuestas. En el siglo XIX y a principios del XX los desafos estaban bien definidos y,
en su mayor parte, giraban en torno a un nico autor o movimiento. Aproximadamente a
partir de 1950, la situacin se volvi ms complicada y sutil; sus desafos, ms difciles
de identificar, y, consecuentemente, la Iglesia experiment tambin mayores dificultades
para enfrentarse a ellos abiertamente y distinguir entre su vertiente buena y su vertiente
peligrosa. Las respuestas de los catlicos fueron muy variadas. Mientras que algunos se
mostraron en general hostiles a las ideas nuevas y extraas, otros supieron apreciar en
ellas aspectos positivos y trataron de incorporarlos a la enseanza y la prctica catlicas.
Muchas dificultades no encontraron solucin. No obstante, gracias a los ingentes
esfuerzos de muchos catlicos, sostenidos por otras muchas personas, la Iglesia catlica
logr entrar en el siglo XXI como una entidad intelectualmente creble.

De entre el ingente nmero de desafos a que se enfrent la Iglesia catlica durante los
siglos XIX y XX, destacan los planteados por tres personajes: Charles Darwin (1809-
1892), Karl Marx (1818-1883) y Sigmund Freud (1856-1939).

Charles Darwin se sinti fascinado por la botnica y la historia natural desde su


juventud. Tras estudiar algn tiempo Medicina en la Universidad de Edimburgo e iniciar
su formacin con vistas al ministerio anglicano en la Universidad de Cambridge, se
convirti en un cientfico hecho a s mismo, gracias a su independencia econmica y a
sus contactos con otros gelogos y botnicos. Durante cinco aos (1831-1836) fue el
cientfico oficial del Beagle, un buque patrocinado por el Gobierno britnico para explorar
y cartografiar el litoral de Amrica del Sur. Este viaje le permiti explorar detenidamente
el mundo natural en las numerosas islas visitadas por el Beagle. Las investigaciones de
Darwin estn recogidas en su obra ms famosa, titulada El origen de las especies y
publicada en 1859. Algunos eclesisticos denunciaron inmediatamente que la tesis central
del libro sobre la seleccin y la evolucin naturales desafiaba la interpretacin literal del

242
relato de la creacin que nos ofrece el libro del Gnesis. El obispo anglicano de Oxford,
Samuel Wilberforce, se convirti en el crtico de la primera hora ms conocido gracias al
debate pblico que mantuvo con T. H. Huxley, acrrimo defensor de Darwin, en Oxford
en 1860. Personalmente, Darwin se fue deslizando gradualmente hacia el agnosticismo
religioso o incluso el atesmo, como ponen de manifiesto, sobre todo, sus cartas.
Aunque la teora de la evolucin de Darwin preocup a muchos catlicos, la Iglesia
se mostr prudente y finalmente acept la mayor parte de sus principios bsicos. Ya en
1869 el Concilio Vaticano I, en su decreto sobre la fe y la razn, ense que los
resultados de la ciencia y de la Revelacin no se contradicen, sino que en el fondo
armonizan. El papa Len XIII, en su encclica Providentissimus Deus, del ao 1893,
escribi: Cuanto ellos (los cientficos) pudieren demostrarnos por argumentos
verdaderos de la naturaleza de las cosas, mostrmosles que no es contrario a nuestras
letras [DzH, n. 3287]. Durante la crisis modernista, la Comisin Bblica de Roma,
nombrada por el mismo papa Len XIII, declar en 1909 que, aun cuando ella se
mostraba favorable a una interpretacin literal del libro del Gnesis, los catlicos no
estaban obligados a buscar la exactitud del rigor cientfico en todas las expresiones del
libro [DzH, nn. 3512-3519]. Posteriormente, en 1948, la misma Comisin Bblica seal
que las respuestas que haba dado en fechas anteriores no se oponen en modo alguno a
un examen ulterior verdaderamente cientfico de estos problemas, segn los resultados
obtenidos durante estos ltimos cuarenta aos [DzH, n. 3862]. El paso definitivo en la
aprobacin oficial se producira dos aos ms tarde, cuando el papa Po XII, en la
encclica Humani generis, reconoci expresamente la evolucin como hiptesis cientfica
vlida [DzH, n. 3896].
Entre los cientficos catlicos, las explicaciones de Darwin recibieron una importante
confirmacin gracias a los experimentos que el fraile agustino Gregor Mendel (1822-
1884) realiz sobre la gentica de las plantas. El cientfico jesuita Pierre Teilhard de
Chardin (1881-1955) pretendi llevar hasta sus ltimas consecuencias los
descubrimientos de Darwin, a los que dio un marco explcitamente cristiano; sin
embargo, Roma censur al jesuita, de manera que el pleno reconocimiento de sus ideas
solo se produjo en la dcada de 1960, principalmente tras el Concilio Vaticano II.

243
Karl Marx fue el segundo de los siete hijos de una familia juda cuyo padre abraz el
cristianismo, haciendo que toda la familia recibiese el bautismo y entrase a formar parte
de una comunidad protestante. Despus de doctorarse en Filosofa en la Universidad de
Berln en 1841, Marx fue durante algn tiempo director del Rheinische Zeitung, pero sus
incendiarios puntos de vista lo llevaron muy pronto a abandonar su Prusia natal para
instalarse en Pars. Ms tarde vivi algn tiempo en Bruselas y en 1849 se traslad a
Londres, donde pas el resto de su vida. Convirti la sala de lectura del British Museum
en su lugar habitual de trabajo y fue un escritor prolfico. El primer volumen de su obra
ms conocida, El capital, apareci en 1867; los volmenes 2 y 3 fueron publicados en
1885 y 1894 por su amigo y estrecho colaborador Friedrich Engels, tras la muerte de su
autor. El capital, traducido a numerosas lenguas junto con el resto de los escritos de
Marx y los de otros muchos autores que fueron especialmente influidos por l, han
ejercido una enorme influencia en el curso de la historia durante todo el siglo XX.
Una de las tesis centrales de la enseanza de Marx es que toda la historia humana es
una serie de luchas entre las distintas clases sociales para hacerse con el poder
econmico. Su punto de vista es radicalmente ateo y materialista. Sin embargo, tanto en
aquellos lugares en que el marxismo se ha convertido en la doctrina poltica dominante
como en el resto de los pases, el curso de la historia ha estado en general en agudo
contraste con las previsiones de Marx. En los pases capitalistas de su tiempo,
concretamente en Inglaterra, donde Marx esperaba sobre todo que se produjese el paso
de la sociedad burguesa al control del proletariado, las revoluciones esperadas no llegaron
nunca a materializarse. Fue en cambio en Rusia, cuya burguesa estaba relativamente
poco desarrollada, donde en 1917 se produjo la primera revolucin. En gran parte,
tambin en China y en algunos otros pases de Asia, frica y Amrica la clase media
estaba poco desarrollada cuando los partidos comunistas marxistas se hicieron con el
poder.
Ante el auge de la influencia de la enseanza de Marx, la Iglesia catlica se mostr
al principio decididamente opuesta a ella, por defender el atesmo y por alentar los
conflictos sociales. El papado fue claro al advertir de los peligros que encerraban las ideas
de Marx. A pesar de todo, en parte como resultado del marxismo, los catlicos han
terminado mirando con mayor simpata la grave situacin y los derechos de los
marginados sociales, y algunos catlicos han tratado incluso de aplicar diversos principios

244
marxistas ms directamente a la enseanza social de la Iglesia. Merece la pena destacar
que el comunismo no fue objeto de ninguna condena explcita ni en la constitucin
pastoral Gaudium et spes, el documento del Concilio Vaticano II que abord ms
explcitamente las cuestiones sociales y econmicas, ni en ningn otro decreto del
concilio.

Sigmund Freud, considerado el fundador del psicoanlisis, ha influido de forma muy


destacada en el desarrollo de la psiquiatra, la psicologa y las ciencias sociales. Nacido y
criado en el seno de una familia juda, Freud tuvo siempre en alta estima a la cultura
juda, pero en sus escritos no muestra la menor devocin estrictamente religiosa. La
ciudad de Viena fue la base de su vida y de su trabajo, aunque realiz viajes al
extranjero. Estuvo felizmente casado con Martha Bernays, con quien tuvo seis hijos. En
1938, la amenaza del rgimen nazi le oblig a desplazarse a Londres, donde pas el
ltimo ao de su vida. En su doctrina son cruciales la existencia de procesos mentales
inconscientes, el origen gentico de la motivacin a partir de instintos bsicos (teora del
instinto), la influencia de las experiencias infantiles en la personalidad adulta (incluidos el
complejo de Edipo y las estructuras bsicas del ello, el yo y el supery) y la conviccin
de que todos los acontecimientos mentales o conductuales, aunque aparentemente
aleatorios, estn, de hecho, determinados psquicamente.
A la vez que creca la influencia de Freud, muchos catlicos continuaron
desconfiando de su psicoanlisis, debido en parte al agnosticismo de su autor y en parte a
su pretensin de explicar la fe religiosa en funcin de las experiencias infantiles del sujeto,
dejando totalmente al margen la verdad objetiva del cristianismo. Por otra parte, su
visin cientfica del mundo, con el determinismo que la caracteriza, representaba una
amenaza para el libre albedro humano. Freud estuvo en contacto con una amplia gama
de colegas de profesin, que valoraban sinceramente sus puntos de vista, aunque muchos
de ellos no estuviesen de acuerdo con l en puntos importantes. De ah que tambin
entre los mdicos catlicos terminase prevaleciendo una actitud ambigua, en la que se
mezclaban la aceptacin y la crtica: apreciaban su psicoanlisis como terapia y, en parte,
sus teoras psicolgicas, pero al mismo tiempo rechazaban el marco determinista y
agnstico de sus ideas. Los puntos de vista de Freud han ejercido una profunda
influencia en la orientacin, la direccin espiritual, la formacin religiosa del clero y del

245
laicado y otros muchos aspectos de la vida catlica. Algunos psiclogos y psiquiatras
catlicos se asociaron todava ms directamente con Freud. Como haba sucedido con la
teora de la evolucin de Darwin, la Iglesia catlica se mostr siempre muy cautelosa y
prudente en sus respuestas oficiales, reconociendo, al menos implcitamente, la
importancia y las implicaciones prcticas de muchas de las ideas de Freud.

Tanto Darwin como Marx y Freud estaban familiarizados, en diversos grados, con la
tradicin judeocristiana. Sufrieron la influencia de esta tradicin en su forma de enfocar
las cuestiones, en el lenguaje que utilizaron y en algunas de sus propuestas. Algo parecido
le sucedi a Ludwig Wittgenstein (1889-1951), el filsofo judo de Viena, que fue alumno
y ms tarde profesor de la Universidad de Cambridge (Inglaterra) y cuyos escritos
influyeron notablemente en el desarrollo de la filosofa en el mundo de lengua inglesa,
principalmente con sus estudios de anlisis lingstico. Del impacto intelectual de las
religiones no cristianas originadas fuera de Europa, y de la importancia del decreto
Nostra aetate del Concilio Vaticano II sobre dichas religiones, ya he hablado
anteriormente en este captulo.

Entre los estudiosos cristianos, los pertenecientes a Iglesias nacidas de la Reforma del
siglo XVI han desempeado un papel activo y creativo, especialmente en el mbito de los
estudios de la Biblia, la liturgia y la historia de la Iglesia. La actitud de la Iglesia catlica
con respecto a la investigacin protestante en estos campos ha sido a la vez crtica y
comprensiva. El periodo ms difcil en este terreno se vivi a principios del siglo XX,
durante la llamada crisis modernista, cuando el papa Po X (1903-1914) censur a
algunos estudiosos catlicos por lo que de hecho equivala a un exceso de confianza en
los resultados de la investigacin bblica e histrica protestante. Muchos estudiosos
catlicos han tenido en alto aprecio la investigacin protestante durante todo el periodo
estudiado en este captulo, aunque el estmulo ms decisivo y oficial en este sentido lo
dio el Concilio Vaticano II. De todos modos, y pese a su valiente compromiso con el
mundo intelectual, hasta la segunda mitad del siglo XX la teologa catlica se mantuvo
ms bien a la defensiva, siendo, por lo tanto, poco creativa. Esta actitud defensiva o, tal
vez mejor, precavida estuvo, en parte, justificada, teniendo en cuenta la enormidad de
los desafos a que fue necesario hacer frente. Sin embargo, esta actitud contrasta con la

246
creatividad que demostr la Iglesia primitiva a la hora de elaborar confesiones de fe y
otras frmulas doctrinales que, con un lenguaje brillante y fcil de recordar, respondieron
a los desafos intelectuales de su poca.

De John Henry Newman, el telogo catlico ms conocido del siglo XIX, se habla
tambin en el apartado 4 de este captulo, titulado Santos y pecadores. Francia cont
con telogos destacados durante la primera mitad del siglo XIX, pero algunos de ellos se
vieron afectados por los traumas de la Revolucin francesa y por sus secuelas. Los
puntos de vista un tanto inconformistas de Flicit Robert de Lamennais (1782-1854)
fueron condenados por los papas Gregorio XVI y Po IX, a consecuencia de lo cual el
telogo abandon la Iglesia catlica. El mismo Gregorio XVI conden tambin, en la
encclica Mirari vos, las ideas polticas liberales de Charles de Montalembert (1810-
1870). Henri-Dominique Lacordaire (1802-1861) fue amigo de Lamennais y colabor en
el peridico de este ltimo, LAvenir, para defender tanto el liberalismo poltico como la
teologa ultramontana (muy favorable al papa). Sin embargo, posteriormente ingres en
la orden de los dominicos y trabaj por la restauracin de la misma en Francia. El
angloirlands George Tyrrell (1861-1909) fue la vctima ms grave de la crisis
modernista. Expulsado de la Compaa de Jess, finalmente fue excomulgado por
oponerse pblicamente a la encclica Pascendi de Po X. Otros intelectuales catlicos,
como el barn Friedrich von Hgel (1852-1925) y Alfred Loisy (1857-1940), tuvieron
tambin dificultades por esas mismas fechas y por parecidas razones. Ya he mencionado
los problemas que tuvo Teilhard de Chardin. Quienes continuaron trabajando sin que
apenas se les molestase fueron algunos novelistas catlicos que abordaron cuestiones
teolgicas de manera mucho menos directa. Ejemplos de escritores ingleses de este tipo
son, entre otros, Hilaire Belloc (1870-1953), G. K. Chesterton (1874- 1936), Evelyn
Waugh (1903-1066) y Graham Greene (1904-1991).

247
3. Religin popular
En anteriores apartados sobre este mismo tema se ha subrayado que la distincin entre
catolicismo popular y catolicismo ms intelectual a veces calificado de elite no debera
exagerarse. Una amplia mayora de los catlicos dominaban notablemente la fe cristiana,
lo que inclua su comprensin intelectual, aunque muchos de ellos adquirieron ese
conocimiento por medios distintos de la lectura.
Por lo que se refiere a esta distincin durante los dos siglos que abarca el presente
captulo, la situacin ha sido un tanto paradjica. Por una parte, se produjo un notable
incremento de la tasa de alfabetizacin, que empez sobre todo en Occidente durante el
ltimo cuarto del siglo XIX y se extendi despus al resto del mundo durante el siglo XX,
al generalizarse la educacin de los jvenes. Este aumento de la alfabetizacin afect a
los catlicos como al resto de la poblacin, o incluso tal vez un poco ms. Como
consecuencia, se increment notablemente el nmero de libros ledos por los catlicos,
incluidos los libros de carcter religioso. Este incremento se vio facilitado enormemente
por el floreciente comercio de libros, que permiti traducir muchos ttulos a mltiples
lenguas.
Por otra parte, estos dos siglos han sido testigos del xito de algunas devociones
catlicas de carcter ms directamente popular, que han tratado de comprometer a toda
la persona del creyente, evitando el excesivo nfasis en consideraciones de tipo
intelectual. Se puso un nfasis especial en la identidad catlica sobre todo desde
aproximadamente 1850 hasta 1950, en parte como reaccin a los movimientos de
renovacin protestante del momento. De ah que se recuperaran muchas de las
devociones que haban florecido durante la Edad Media Central y la Tarda y haban
formado parte del catolicismo de la Contrarreforma. Esta renovacin constituye el
antecedente esencial del presente apartado, que, dada su brevedad, tiene que contentarse
con hablar de los hechos ms significativos. Del ltimo medio siglo dir algo ms en el
apartado 6.

Peregrinacin. Los santuarios de peregrinacin constituyeron un rasgo destacado del


catolicismo popular desde aproximadamente el ao 1850; se restauraba as una prctica
que haba sido preeminentemente medieval. Entre los nuevos santuarios, el que se hizo

248
ms famoso fue el de Lourdes, pequea poblacin situada el sur de Francia. Su
fundamento religioso fue el relato de la aparicin de Mara, la madre de Jess, a la joven
Bernadette Soubirous en la gruta de una roca en 1858. En dicha gruta brot un manantial
y pronto empez a hablarse de curaciones milagrosas. El santuario recibi enseguida la
aprobacin eclesistica y en su entorno se construyeron dos templos: uno sobre la gruta
y, muy cerca, la iglesia del Rosario. La extraordinaria popularidad de Lourdes y la fama
del poder curativo de su agua siguen hoy da prcticamente intactas. Otro santuario
mariano de persistente popularidad se encentra en Ftima, localidad de Portugal. Se
cuenta que Mara se apareci en ese lugar a dos nias y un nio en 1917 y que les
comunic un mensaje que, entre otras cosas, subrayaba la importancia de la penitencia,
del rezo del rosario y de la conversin de Rusia. Cuando el papa Benedicto XVI visit
este santuario en mayo de 2010, acudieron medio milln de peregrinos.
La lista de los lugares de peregrinacin podra alargarse, y de hecho el nmero de
peregrinos no ha cesado de crecer desde aproximadamente 1950, debido sobre todo a la
expansin del transporte pblico por carretera, ferrocarril, avin y barco y el
consecuente descenso de precios del viaje y del alojamiento. Roma ha continuado siendo
el principal polo de atraccin de peregrinos, especialmente para los catlicos. En ella,
siguiendo la costumbre iniciada por el papa Bonifacio VIII en 1300 de celebrar cada
cierto tiempo el Ao Santo, se han celebrado jubileos a intervalos regulares y con gran
nmero de peregrinos, especialmente desde 1950. Jerusaln mantiene su atractivo
especial, y a Santiago de Compostela, en Espaa, el tercero de los grandes santuarios
medievales, acuden todava hoy muchos peregrinos. Cuando el papa Juan Pablo II visit
los santuarios de Knock, en Irlanda, y de Czestochowa, en Polonia, acudieron ingentes
multitudes. En Inglaterra, Walsingham ha recuperado su carcter de centro de
peregrinacin, y cuenta actualmente con un santuario catlico y otro anglicano. En
Mxico el famoso templo de Nuestra Seora de Guadalupe data del siglo XVI, mientras
que en Amrica del Norte el santuario dedicado a los jesuitas martirizados en el
siglo XVII en la actual frontera entre Canad y los Estados Unidos se ha convertido en
un popular lugar de peregrinacin. Ms recientemente tambin Medjugorje, pequeo
pueblo de Bosnia-Herzegovina, ha entrado a formar parte de la lista de los centros ms
conocidos de peregrinacin, a consecuencia de las apariciones de Mara, desde junio de
1981, a seis jvenes croatas de la localidad. En su mayora, estos santuarios han

249
conseguido combinar rasgos tradicionales con las ms recientes recomendaciones y
devociones inspiradas sobre todo en el Concilio Vaticano II.

Comunin diaria. Otra iniciativa que en su da influy profundamente en la vida piadosa


de los catlicos fue la invitacin oficial hecha a los laicos catlicos para que comulgasen
frecuentemente, incluso a diario. En este terreno fue decisivo el decreto Sacra Tridentina
synodus, publicado en 1905 por el papa Po X, que animaba a los laicos a comulgar con
frecuencia. El mismo papa public en 1910 el decreto Quam singulariter, que, al
permitir que los nios recibiesen la primera comunin al alcanzar la edad de la razn,
contribuy a desarrollar la piedad eucarstica en los nios desde una edad muy temprana.
Tambin tuvo su importancia en este tema la reduccin del tiempo de ayuno requerido
antes de poder recibir la comunin: de tener que estar en ayunas desde la medianoche
anterior a solo una hora antes de comulgar. Este cambio se debi principalmente al papa
Po XII.

Papas. El papado se convirti en una institucin realmente ms personal desde


aproximadamente el ao 1850. El largo pontificado de Po IX (1846-1878) coincidi con
la invencin de la fotografa, de manera que por primera vez en la historia la mayora de
los catlicos pudieron ver la imagen fotogrfica del papa reinante. Adems, la fuerte
personalidad del pontfice y los importantes acontecimientos que tuvieron lugar durante
su pontificado la celebracin del Concilio Vaticano I y la prdida de los Estados
Pontificios atrajeron ms atencin sobre su persona. Los efectos de la fotografa
continuaron y en 1931 Po XI inaugur la Radio Vaticana, que permiti que tanto la
personalidad como la enseanza de Po XI y sus sucesores fueran mejor conocidas en
todo el mundo. Esta dimensin personal se vio acentuada por las cautivadoras
personalidades de Juan XXIII y Juan Pablo II. Sin embargo, esta atencin personalizada
a cada uno de los papas no siempre es beneficiosa, sino que, como han sealado los
mismos papas, encierra algunos peligros. Puede distraernos del papel fundamental del
papa como gua y maestro, que es algo muy distinto de su personalidad, y puede dejar
demasiado expuesto a la crtica pblica a un buen papa que sea desmaado.

250
Religin mundial. Al lado de estos cambios particulares, el ms significativo ha sido la
imparable conversin del catolicismo en religin mundial y, como consecuencia de este
hecho, la enorme diversidad tnica, cultural y poltica de que puede hacer gala la Iglesia
catlica. Esta diversidad acta poderosamente en favor de la Iglesia, aunque por otra
parte le plantee nuevas dificultades. Los efectos de este hecho se pondrn de manifiesto
a lo largo de este captulo.

251
4. Santos y pecadores
John Henry Newman (1801-1890) fue beatificado por el papa Benedicto XVI el domingo
19 de septiembre de 2010, y se trat de la ltima beatificacin o canonizacin llevada a
cabo antes de que el autor completara la redaccin de este libro. Newman ha sido uno de
los telogos cristianos ms influyentes de los dos ltimos siglos, y seguramente es el ms
eminente de los que han sido beatificados o canonizados por la Iglesia. Como
compatriota suyo, me alegra especialmente iniciar este apartado hablando de l.
Fue bautizado y educado como miembro de la Iglesia anglicana. La mayor parte de
su vida adulta la pas en la Universidad de Oxford, hasta que en 1845 se convirti al
catolicismo. Fue estudiante y despus profesor de Teologa en la citada universidad y,
una vez ordenado para ejercer el ministerio en la Iglesia anglicana, desempe el
importante cargo de vicario de la iglesia de la universidad, dedicada a Santa Mara
Virgen. En este cargo se hizo famoso por sus frecuentes y eruditos sermones, as como
por su amplio crculo de amigos y contactos. Prolfico escritor de libros y folletos, el tono
de sus escritos se fue haciendo cada vez ms catlico. En 1843 renunci al cargo de
vicario de Santa Mara. Dos aos ms tarde fue admitido en la Iglesia catlica y
ordenado sacerdote catlico en Roma. En 1849 fund el oratorio de Birmingham; se
trataba de una comunidad de la orden religiosa fundada por san Felipe Neri. Elegido
rector de la comunidad, vivi all la mayor parte del resto de su vida, excepto los cuatro
aos, de 1854 a 1858, que fue rector de la universidad catlica que acababa de fundarse
en Dubln. Newman fue una figura nacional, muy respetada tambin en la Iglesia
anglicana, y continu siendo un fecundo escritor. En 1877 fue nombrado miembro
honorario del Trinity College de Oxford, al que l haba asistido como estudiante, y dos
aos ms tarde el papa Len XIII lo nombr cardenal.
La duradera influencia que ha ejercido Newman no es fcil de explicar. Su larga
vida y fama, sus numerosos escritos y los largos periodos de su vida como anglicano y
despus como catlico son factores que, sin duda, se han de tener en cuenta. Sus escritos
teolgicos o religiosos en general abarcaron una amplia gama de materias, desde las
dogmticas e histricas, como en su Ensayo sobre el desarrollo de la doctrina cristiana
y en Ensayo para contribuir a una gramtica del asentimiento religioso, a las prcticas
y devotas, como en El sueo de Geroncio. Estas tres obras fueron escritas cuando
Newman era catlico. Newman se mostr contrario a proclamar la infalibilidad papal, en

252
parte porque la consideraba innecesaria y en parte porque, en su opinin, hara ms
difcil la relacin con otras Iglesias cristianas; sin embargo, una vez definida esta doctrina
por el Concilio Vaticano I en 1870, la acept. Su vasto conocimiento de la Tradicin y
del desarrollo teolgico, especialmente en la Iglesia primitiva; su sensibilidad en lo que a
las relaciones ecumnicas se refiere; su enseanza sobre la libertad de conciencia, y su
insistencia en el importante rol del laicado escribi un importante artculo en la revista
Rambler Sobre [la necesidad de] consultar a los fieles en materias doctrinales le
llevaron a tocar cuestiones que finalmente fructificaron en los decretos del Concilio
Vaticano II. Newman puede ser considerado el telogo decimonnico que ms influy en
este concilio, como lo confirma la posterior avalancha de bibliografa acerca de su
persona y su pensamiento.

Teresa de Lisieux (1873-1897) ha alcanzado un extraordinario atractivo entre los


catlicos. Fue una de las cuatro hijas de la familia Martin, y a la edad de quince aos
ingres en el convento carmelita de Lisieux (Francia). Estaba dispuesta a formar parte, de
manera voluntaria, del grupo destinado a poner en marcha la nueva fundacin carmelita
de Hanoi, en Vietnam, pero su precaria salud la persuadi a permanecer en Lisieux,
donde vivi hasta su temprana muerte en actitud de heroica fidelidad a la austera regla de
las carmelitas y soportando un intenso sufrimiento fsico. Escribi, por obediencia, una
pequea autobiografa espiritual, titulada Historia de un alma, que, publicada poco
despus de su muerte, se convirti enseguida en un clsico espiritual, traducido a muchas
lenguas. Se han atribuido numerosos milagros y favores a su intercesin, lo que
explica la extraordinaria difusin de su culto. Fue beatificada en 1923 y canonizada en
1925. En 1927 Po XI la declar patrona de las misiones. Teresa de Lisieux ha
demostrado cmo cualquier cristiano puede alcanzar la santidad siendo fiel a la voluntad
de Dios en medio de las obligaciones y las dificultades ordinarias de la vida.

Juan Bosco (1815-1888). Naci en el Piamonte, regin del norte de Italia, y fue el hijo
menor de un campesino pobre, que muri cuando Juan apenas contaba dos aos. Lo crio
su madre en un ambiente de notable pobreza. Entr en el seminario y en 1841 fue
ordenado sacerdote diocesano. Sin embargo, en lugar de convertirse en cura prroco, se
concentr en la labor a la que dedicara su vida: la educacin y el apostolado entre los

253
nios y los jvenes, especialmente de clase trabajadora. Tambin tom iniciativas de ese
mismo tipo en favor de las nias y de las jvenes. Tena una capacidad especial para
ganarse el apoyo de ricos benefactores, que le ayudaron a financiar sus iniciativas de
fundar escuelas y talleres para jvenes. Sus esfuerzos recibieron el apoyo de patronos
que tenan puntos de vista muy distintos, especialmente el arzobispo Franzoni de Turn y
el liberal anticlerical Camillo Benso, conde de Cavour, primer presidente del Consejo de
Ministros de la Italia unificada. Notable predicador y escritor, don Bosco fue un hombre
de oracin, dotado de admirables dotes para hacer amigos y para animar a los dems.
Trat de unir la vida espiritual de los jvenes con el trabajo, el estudio y el juego. Desde
muchos puntos de vista, fue un precursor ya muy apreciado en su tiempo de los
modernos mtodos educativos; especialmente, de lo mejor de la educacin catlica. Su
insistencia en la necesidad de que los chicos aprendiesen oficios lo convirti en un
pionero en el campo de la formacin profesional moderna. En 1859 fund la orden
masculina de los salesianos (as llamada en honor a san Francisco de Sales), aprobada
por Po IX en 1868; y en 1872, en colaboracin con santa Mara Mazzarello, la orden de
las hermanas salesianas, o Instituto de Mara Auxiliadora; y una orden tercera, los
salesianos cooperadores, que, como su nombre indica, ayudan en el trabajo. Las tres
rdenes crecieron rpidamente con carcter internacional, convirtiendo a la familia
salesiana en una importante y creativa fuerza al servicio de la Iglesia catlica a escala
mundial hasta nuestros das.

Jean-Baptiste Marie Vianney (1786-1859). Ms conocido como el Cura de Ars,


completa el cuarteto de santos del siglo XIX que recordar en este apartado. Como
Newman y Juan Bosco, tambin l se hizo famoso ya en vida, pero la senda que l sigui
fue muy distinta. Nacido y criado en Dardilly, cerca de Lyon, en el sur de Francia, a
Jean-Baptiste le cost enormemente superar los estudios en el seminario diocesano con
vistas al sacerdocio, en parte debido a los tiempos revueltos de la era napolenica en que
le toc vivir y en parte porque le resultaban difciles los estudios, especialmente el latn.
Por fin, tras su ordenacin en 1815, pas tres aos como sacerdote auxiliar en cully, y a
continuacin, en 1818, fue enviado a la remota aldea de Ars-en-Dombes. En 1821 fue
nombrado prroco de Ars, puesto en el que permaneci el resto de sus das. En esta
aldea vivi austeramente y logr convertir a sus feligreses a la vida devota, para lo cual

254
se sirvi, sobre todo, de la predicacin y del confesonario. Primero de la aldea de Ars,
luego de las parroquias vecinas, ms tarde de toda Francia y hasta de otros pases,
hombres y mujeres de todas las categoras sociales acudan a l en busca de consejo y
para confesar sus pecados. Los ltimos aos de su vida pasaba la mayor parte del da en
el confesonario, calculndose que al ao atenda a unos 20.000 penitentes. Muchos
llegaban en tren desde Lyon, donde se instal un despacho de billetes especial para Ars.
Fue beatificado en 1905, canonizado en 1925 y declarado patrono de los prrocos en
1929. Tal vez resulte ms fcil admirarlo que imitarlo.

Los santos del siglo XX estn cercanos a nosotros en el tiempo y, por lo tanto, son
difciles de valorar objetivamente. Los dos papas ya canonizados, san Po X y san Juan
XXIII, son mencionados en diversos lugares a lo largo de este captulo. Edith Stein (sor
Teresa Benedicta de la Cruz) y Maximiliano Kolbe fueron asesinados en un campo de
concentracin nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Edith Stein, joven juda
convertida al catolicismo, ingres en la orden de las carmelitas. Se haba destacado como
autora de diversos escritos sobre cuestiones filosficas y espirituales, pero fue arrestada
por su ascendencia juda y muri en el campo de concentracin de Auschwitz en agosto
de 1942. Fue canonizada por el papa Juan Pablo II en 1987. Maximiliano Kolbe era un
franciscano muy conocido en Polonia, dedicado a una gran variedad de actividades
apostlicas, principalmente en los medios de comunicacin. Pas seis aos en Japn
como misionero. De vuelta en Polonia, fue arrestado en 1941 por haber publicado un
artculo en el que criticaba la ocupacin alemana de su pas. Fue deportado al campo de
Auschwitz. All, cuando las autoridades del campo eligieron diez prisioneros para
ejecutarlos en represalia por otro que haba escapado del campo, y uno de ellos grit que
estaba casado y tena hijos, Kolbe se ofreci valientemente para sustituir a aquel hombre.
Su ofrecimiento fue aceptado y muri dos semanas ms tarde tras grandes sufrimientos.
Fue canonizado por el papa Juan Pablo II en 1982.
Agnes Gonxha Bojaxhiu (1910-1997), ms conocida con el nombre de madre
Teresa de Calcuta, naci en Skopje (Macedonia), de padres albaneses. Ingres en la
orden de las Hermanas de Loreto y se fue como misionera a la India, donde al principio
trabaj como profesora en la escuela de Santa Mara, de Calcuta. Pero, sintindose
llamada a trabajar en favor de los ms pobres, en 1948 la Santa Sede le permiti dejar la

255
orden de Loreto. Vestida con un sari de algodn blanco orlado de azul, se instal en los
suburbios de Calcuta enseando a los hijos de los ms pobres y atendiendo a los
indigentes y personas sin hogar. Se le unieron otras mujeres y en 1950 fue aprobada la
nueva orden de las Misioneras de la Caridad. En 1963 naci tambin la orden de los
Misioneros de la Caridad y poco despus surgieron los Cooperadores Internacionales de
la madre Teresa. Las tres rdenes crecieron rpidamente a escala mundial, especialmente
la fundacin femenina original. Todas ellas han conservado con admirable fidelidad su
carisma original, el cuidado de los pobres y marginados. Convertida en un personaje
familiar en todo el mundo, la madre Teresa siempre estuvo dispuesta a llamar la atencin
sobre la lamentable situacin de los necesitados y a recoger dinero para atenderlos. En
1979 le concedieron el Premio Nobel de la Paz, y en el 2003 fue beatificada.

Los nueve santos y beatos de los siglos XIX y XX destacados en este apartado fueron
clrigos o monjas. Sus causas contaron con poderoso respaldo. Por tanto, habra que
recordar especialmente a los laicos entre los otros santos y beatos que han sido
reconocidos oficialmente por la Iglesia pero son menos conocidos, as como al incontable
nmero de hombres y mujeres seglares cuyas heroicas vidas cristianas han permanecido
en gran parte ocultas al mundo en general. Adems, los nueve fueron europeos, aunque
varios de ellos trabajaron fuera de Europa. La canonizacin por el papa Pablo VI de los
veintids jvenes mrtires ugandeses, a los que ya he aludido anteriormente, fue
especialmente oportuna, por implicar el reconocimiento de las virtudes heroicas de laicos
cristianos, que, por otra parte, pertenecan a una comunidad cristiana no europea.

Los santos son tambin pecadores, como la mayora de ellos seran los primeros en
reconocer. Entre los catlicos contemporneos suyos hubo desde otros santos hasta
pecadores empedernidos. La mayor parte de los pecados fueron parecidos a los
cometidos por los catlicos durante los dieciocho siglos estudiados en los cuatro primeros
captulos de este libro. Sin embargo, en el periodo comprendido entre 1800 y 1965 hay
dos tipos de pecado que pueden considerarse nuevos por lo que a su magnitud se refiere:
la guerra y el colonialismo. En el ltimo apartado de este captulo hablar de las nuevas
formas de pecaminosidad posteriores a 1965.

256
Las guerras en las que participaron los catlicos ya han sido mencionadas
brevemente en el apartado 1 de este captulo. All destaqu los resultados ms positivos
que de esas guerras se siguieron para el catolicismo. No obstante, fue un hecho que en
las dos guerras mundiales del siglo XX, que no tuvieron precedentes ni desde el punto de
vista blico ni en nmero de muertos tanto combatientes como civiles ni en
destruccin de bienes y propiedades, los catlicos estuvieron implicados a gran escala.
Esto hay que decirlo, a pesar de los denodados esfuerzos de algunos catlicos por evitar
los conflictos, incluidas las iniciativas papales, y a pesar de que muchos individuos a
menudo a costa de grandes sacrificios personales se negaron a participar en la lucha. No
se trat de guerras cristianas, en el sentido de que los motivos primarios de las mismas
fueran directamente religiosos como haba sido el caso en muchas de las guerras de la
poca de la Reforma y la Contrarreforma, y, de hecho, en ellas se vieron implicadas
otras muchas personas no cristianas. No obstante, se ha de reconocer el importante papel
desempeado por la Iglesia catlica, a travs de los individuos, ms que a travs de la
Iglesia institucional como tal. En la Primera Guerra Mundial (1914-1918), naciones
predominantemente catlicas como Francia e Italia, as como numerosos fieles catlicos
de los Estados Unidos, del Reino Unido y sus colonias, de Irlanda y otros pases,
lucharon contra una coalicin de pases en la mayora de los cuales abundaban los
catlicos: Alemania, el Imperio austraco, varios pases de Europa Central y Oriental. En
la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) los catlicos participaron en ambos bandos en
una conflagracin de proporciones todava mayores.
Con respecto al colonialismo, el periodo que culmina en 1965 fue testigo tanto del
apogeo de algunos de esos colonialismos como del hundimiento de otros. Durante mucho
tiempo la mayor parte del mundo estuvo gobernada por pases de larga tradicin
cristiana, repartidos en dos grupos bastante iguales: uno de ellos formado por pases
predominantemente catlicos principalmente Espaa, Francia, Portugal y Blgica y el
otro por pases con predominio del ethos protestante principalmente el Reino Unido,
Estados Unidos, Holanda y Alemania. En las colonias de los pases catlicos se busc
consciente y vigorosamente la evangelizacin y la conversin al catolicismo,
principalmente a travs de las rdenes religiosas, que vieron coronado su trabajo con
notable xito. El peligro fue que de esta manera se impuso a los nativos una forma de
cristianismo en general demasiado europeo y occidental, lo que dio lugar a reacciones y

257
difciles procesos de transicin, especialmente en el periodo posterior a 1960. Tambin
hubo notables misioneros protestantes, con un considerable nmero de conversiones,
pero la evangelizacin protestante fue, en lneas generales, menos intervencionista. Por
otra parte, sus Gobiernos fueron habitualmente ms generosos a la hora de permitir la
entrada y el trabajo de misioneros catlicos p. ej., en la India y en las colonias britnicas
de frica que los pases catlicos para permitir la entrada de misioneros protestantes.
Aun as, y pese a algunas crticas comprensibles, el resultado final es que las antiguas
colonias de los pases europeos predominantemente catlicos representan en buena
medida la columna vertebral de la Iglesia catlica actual, y es probable que en un futuro
prximo sean una de sus grandes fuentes de vigor y creatividad. Tal vez exista cierto
paralelismo con la revitalizacin que las tribus brbaras convertidas al cristianismo
lograron producir en la Iglesia tras la cada del Imperio romano.
Nuestra exposicin se ha limitado aqu a los nuevos pecados en el contexto de los
conflictos armados y del colonialismo modernos. Dada su novedad, dichos pecados han
sido subrayados tambin por algunos historiadores. Pero, evidentemente, es esencial
recordar la pecaminosidad de los catlicos en formas ms tradicionales que, no obstante,
continan siendo pecado, y pecado grave.

258
5. Los concilios Vaticano I y Vaticano II
Durante los dos siglos que abarca este captulo se celebraron dos concilios ecumnicos de
la Iglesia catlica: el Vaticano I, en 1869-12870, y el Vaticano II, en 1962-1965. Fueron
acontecimientos centrales en la vida de la Iglesia, importantes para comprender, por una
parte, el desarrollo interno del catolicismo durante este periodo y, por otra, la visin que
los no catlicos tenan de la Iglesia. Ambos acontecimientos merecen una atencin
singularizada.

Vaticano I

El Concilio Vaticano I se celebr tres siglos despus de la conclusin del Concilio de


Trento, que se produjo en 1563. Como ya hemos visto, Trento haba abordado una gama
sorprendentemente amplia de cuestiones, tanto doctrinales como disciplinarias; de
manera que durante mucho tiempo haba parecido innecesaria la celebracin de otro
concilio de toda la Iglesia catlica. Sin embargo, Trento no toc apenas dos temas
importantes y estrechamente vinculados: el papado y la naturaleza de la Iglesia. Ambos
asuntos se discutieron acaloradamente entre catlicos y protestantes a partir de la poca
de la Reforma, pero tambin suscitaron controversias en el seno mismo de la comunidad
catlica. Ya hemos visto la fuerza del movimiento conciliarista durante el siglo XV, y el
conciliarismo sigui teniendo muchos partidarios entre los catlicos en la poca de
Trento. De ah que, por miedo a despertar el fantasma conciliarista, Trento decidiese
abstenerse de discutir el tema del papado y de tratar de definir el tema de la constitucin
de la Iglesia.
Adems de los temas de la Iglesia y el papado, durante los siglos XVII-XIX la
enseanza catlica tuvo que hacer frente a nuevos desafos: la revolucin cientfica del
siglo XVII, representada por Galileo y Newton; la Ilustracin del siglo XVIII,
representada por Voltaire; los efectos de la Revolucin francesa de 1789 y las secuelas de
la misma en Francia y otros muchos pases; nuevos desafos intelectuales en el
siglo XIX, como los planteados por los descubrimientos de Charles Darwin. Por tanto, la
Iglesia catlica necesit abordar de nuevo el tema de la relacin entre fe y razn.
La convocacin del Concilio Vaticano I fue, en gran parte, iniciativa personal del
papa Po IX. No fue algo mayoritariamente esperado o exigido con antelacin por los

259
obispos u otros miembros de la Iglesia catlica. Existan las cuestiones de fondo antes
mencionadas, pero no eran asuntos de naturaleza tan apremiante como las que haban
hecho necesaria la convocacin de concilios como Trento, Nicea I o Calcedonia.

El concilio estuvo reunido de diciembre de 1869 a julio de 1870. Las sesiones


formales se celebraron en la baslica de San Pedro, el templo ms famoso de Roma,
enclavado en la parte de la urbe conocida como ciudad del Vaticano; de ah el nombre de
Concilio Vaticano I. Segn la tradicin, en la Iglesia catlica podan participar con
derecho a voto en un concilio general principalmente los obispos, que en aquel momento
eran aproximadamente setecientos. De hecho, los asistentes al concilio representaban dos
terceras partes del episcopado mundial. Por primera vez estuvieron representados en un
concilio ecumnico los cinco continentes, aunque una amplia mayora de obispos
procedentes de sedes situadas fuera de Europa eran de origen europeo: se trataba o bien
de obispos misioneros originarios de Europa o bien de obispos descendientes de familias
que haban emigrado, en diferentes fechas del pasado, de Europa. As pues, el ambiente
del concilio fue bsicamente europeo, aunque, sin duda, se trat del concilio de la Iglesia
de carcter ms universal hasta la fecha, debido tanto a la procedencia de sus
participantes como a la rpida difusin de las noticias gracias a los medios de
comunicacin, entonces en pleno desarrollo.
La intencin original haba sido que el concilio discutiese una larga lista de
cuestiones, entre las cuales estaban las misiones, las rdenes religiosas, las Iglesias
orientales, las relaciones Iglesia-Estado y la revisin del derecho cannico; sin embargo,
la definicin de la autoridad papal, principalmente de la infalibilidad del papa, fue
considerada siempre, sobre todo por Po IX, el cometido principal del concilio. Pero dos
guerras inminentes obligaron al papa a acelerar el fin del concilio. La reunificacin de
Italia, llevada a cabo por los ejrcitos de Garibaldi y otros, ya haba reducido los Estados
Pontificios a Roma y a un pequeo enclave circundante, protegido principalmente por
tropas francesas. El inminente estallido de la guerra entre Francia y Prusia signific, por
una parte, que las tropas francesas que defendan Roma tendran probablemente que
retirarse para defender Francia y, por otra parte, que los obispos de Francia y Alemania
se veran obligados a dejar el concilio. Como resultado de ambas amenazas militares, el
concilio tuvo que contentarse con discutir dos decretos relativamente cortos: la

260
Constitucin dogmtica sobre la fe catlica y la Primera constitucin dogmtica sobre
la Iglesia de Cristo.
El primer decreto, sobre la fe catlica, estaba dividido en cuatro captulos, titulados
respectivamente Dios, creador de todas las cosas, La revelacin, La fe y La fe
y la razn. Fue en este ltimo captulo donde los padres conciliares trataron de
enfrentarse ms directamente a los desafos intelectuales de la poca. El antecedente
inmediato de este decreto fue la recopilacin de errores que el papa Po IX haba
publicado en 1864 con el ttulo de Slabo de errores, que conclua condenando
indistintamente a todos aquellos que afirmasen que el romano pontfice puede y debe
reconciliarse y transigir con el progreso, con el liberalismo y con la civilizacin moderna
[DzH, n. 2980]. El tono del decreto conciliar es ms moderado y pretende sealar una
va intermedia entre los extremos del racionalismo y el fidesmo, entre quienes exageran
el alcance de la razn o el de la fe. El captulo 4 del decreto empieza diciendo:

El perpetuo sentir de la Iglesia catlica sostuvo tambin y sostiene que hay un doble orden de conocimiento,
distinto no solo por su principio, sino tambin por su objeto; por su principio, primeramente, porque en uno
conocemos por razn natural, y en otro por fe divina [DzH, n. 3015].

El decreto expresa respeto tanto por la fe como por la razn, aunque se sigue
manteniendo el derecho de la Iglesia a pronunciarse sobre cuestiones discutidas. Algunos
podran argumentar que empezar imponiendo la distincin entre fe y razn es peligroso,
en el sentido de que implica aceptar con excesiva rapidez una distincin que tuvo su
origen en el escolasticismo medieval, fue desarrollada por Descartes y la posterior
filosofa occidental, y desemboca en una dicotoma difcil de superar; sera mejor
empezar por la unidad entre conocimiento y vida, enfoque que est ms en consonancia
con las Escrituras y con los antiguos Padres de la Iglesia orientales y occidentales. El
tono general del captulo es positivo y estimulante, aunque siempre con cautela:

Pero, aunque la fe est por encima de la razn, sin embargo ninguna verdadera disensin puede jams darse
entre la fe y la razn, comoquiera que el mismo Dios, que revela los misterios e infunde la fe, puso dentro
del alma humana la luz de la razn... Por eso, tan lejos est la Iglesia de oponerse al cultivo de las artes y
disciplinas humanas que ms bien lo ayuda de muchos modos... Crezca, pues, y mucho e intensamente, la
inteligencia, ciencia y sabidura de todos y de cada uno, ora de cada hombre particular, ora de toda la Iglesia
universal, de las edades y de los siglos; pero solamente en su propio gnero, es decir, en el mismo dogma, en
el mismo sentido, en la misma sentencia [DzH, nn. 3017, 3019, 3020].

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De los dos decretos del concilio, el mejor conocido es el segundo, titulado Primera
constitucin dogmtica sobre la Iglesia de Cristo. Originalmente, el decreto pretenda
ofrecer un documento donde se abordase en toda su plenitud el tema de la Iglesia. Por
primera vez un concilio ecumnico haba intentado llevar a cabo una exposicin completa
de semejante tema. Sin embargo, debido a las amenazas que obligaron a acortar el
concilio, solo se discuti el tema del papado. El decreto est pensado como un primer
tratamiento del tema, dejando abierta la posibilidad de que otros aspectos de la Iglesia
pudieran ser abordados en uno o ms decretos posteriores. Este corto decreto est
dividido en cuatro captulos, y los ttulos de los dos primeros son La institucin del
primado apostlico en el bienaventurado Pedro y La perpetuidad del primado del
bienaventurado Pedro en los Romanos Pontfices. El contenido de ambos captulos
puede ser aceptable para casi todos los cristianos, a excepcin de algunos
fundamentalistas o intrpretes literales de la Escritura que argumentaran que Jess nunca
orden explcitamente a la Iglesia que eligiese sucesores a Pedro. El captulo tercero,
titulado La naturaleza y razn del primado del Romano Pontfice, proclam esta
primaca papal sirvindose de un lenguaje tan fuerte que incluso a algunos catlicos
podra resultarles difcil: primado sobre todo el orbe, plena potestad de apacentar,
regir y gobernar a la Iglesia universal, la Iglesia romana posee el principado de
potestad ordinaria sobre todas las otras. Sin embargo, lejos est esta potestad del
Sumo Pontfice de daar a aquella ordinaria e inmediata potestad de jurisdiccin
episcopal.
Fue el cuarto y ltimo captulo, titulado El magisterio infalible del Romano
Pontfice, el que se present como ncleo del decreto y el que result ms
controvertido. Tras una introduccin histrica, el captulo concluye con el meollo de la
definicin:

As pues..., con aprobacin del sagrado concilio, enseamos [el papa] y definimos ser dogma divinamente
revelado que el Romano Pontfice, cuando habla ex cathedra esto es, cuando, cumpliendo su cargo de
pastor y doctor de todos los cristianos, define por su suprema autoridad apostlica que una doctrina sobre la
fe y costumbres debe ser sostenida por la Iglesia universal, por la asistencia divina que le fue prometida en
la persona del bienaventurado Pedro, goza de aquella infalibilidad de que el Redentor divino quiso que
estuviera provista la Iglesia en la definicin de la doctrina sobre la fe y las costumbres, y, por tanto, que las
definiciones del Romano Pontfice sean por s mismas y no por el consentimiento de la Iglesia irreformables
[DzH, nn. 3073-3074].

262
Esta frmula final fue resultado del intenso debate que durante varios meses se
desarroll dentro del concilio. Teniendo en cuenta que fueron una minora sustancial de
obispos los que se opusieron a la definicin, por razones de principio o simplemente
porque prefirieron acogerse al non expedit (no conviene, expresin elstica que puede
utilizarse para expresar una amplia gama de posiciones), la formulacin fue una especie
de compromiso. Aunque manteniendo la doctrina de la infalibilidad, los trminos estn
cuidados. La garanta queda limitada a la enseanza en materias de fe (fides en el texto
original latino) y costumbres (mores, que suele traducirse por costumbres, a falta de
algo mejor) que sean vinculantes para toda la Iglesia. Por tanto, no abarca otras
cuestiones como las materias histricas ni tampoco aquellas cuestiones de costumbres
que se refieran a una localidad particular. La definicin no dice directamente que el papa
es infalible, sino que goza de aquella infalibilidad de que el Redentor divino quiso que
estuviera provista la Iglesia. De una manera elegante, la infalibilidad papal queda as
situada en el contexto de la gua general que Cristo prometi a su Iglesia. El Concilio
Vaticano II definira despus la Iglesia, con mayor claridad, como pueblo de Dios, y
tambin la jerarqua de la Iglesia. De esta manera, la formulacin del texto deja un
margen para errores aislados incluso en materia doctrinal, como la enseanza errnea del
monotelismo por parte del papa Honorio, o la condena de Galileo (v. supra, pp. 62 y
170). No existe una lista de las doctrinas que entran en la definicin, y se ha discutido
mucho entre los catlicos qu pronunciamientos doctrinales de los papas deberan
considerarse infalibles. El prrafo final antes citado As pues..., irreformables fue
incluido en el decreto a instancias del papa Po, para excluir la afirmacin de que los
pronunciamientos papales nicamente tenan garantizada la infalibilidad despus de haber
sido aceptados por el conjunto de la Iglesia, proceso que podra ser casi interminable.
En una votacin preliminar del decreto, celebrada el 13 de julio de 1870,
cuatrocientos cincuenta y un padres conciliares votaron s (placet, en latn), ochenta y
ocho votaron no (non placet) y sesenta y dos expresaron reservas (placet iuxta modum).
Por tanto, una amplia mayora vot a favor, pero una minora sustancial, que inclua a
obispos de grandes sedes, se opuso al decreto o present reservas al mismo, y
aproximadamente un centenar (de los setecientos asistentes al concilio) ni siquiera vot.
La votacin final, una semana ms tarde, dio los siguientes resultados: quinientos treinta
y tres votos a favor y solo dos en contra (de los obispos de Little Rock, en Arkansas

263
(Estados Unidos) y de Caiazzo, en el sur de Italia); pero, si consideramos el nmero total
de padres conciliares con derecho a voto, un importante nmero de obispos se
ausentaron para no tener que votar contra el decreto: algunos haban salido de Roma
antes de la votacin final. Hubo, por tanto, una minora significativa contraria al decreto
o descontenta con el texto del mismo, aunque no lo suficientemente grande como para
invalidarlo, especialmente teniendo en cuenta que solo dos obispos votaron, de hecho, en
contra. Esta situacin nos recuerda las serias divisiones que se escenificaron en feso y
en algn otro de los antiguos concilios, cuyo carcter ecumnico termin reconociendo la
Iglesia a pesar de todo. Todos los obispos que se abstuvieron o votaron en contra
reconocieron enseguida el decreto, a excepcin de casos muy contados, que lo
rechazaron o incluso abandonaron la Iglesia. Fue famoso en este sentido el historiador
alemn Johann von Dllinger, que dej la Iglesia catlica para unirse a la Iglesia catlica
antigua (tambin llamada Iglesia de Utrecht), que haba sido fundada en el siglo XVIII
para oponerse a las reivindicaciones papales de la poca.
El 19 de julio, el da siguiente a la promulgacin del decreto, estall la guerra entre
Francia y Prusia, lo que oblig a que los obispos de ambas naciones abandonasen el
concilio y a que las tropas francesas que defendan la ciudad contra las fuerzas
insurgentes italianas se retirasen de Roma. Durante el verano continuaron hacindose
algunos trabajos, pero el 20 de septiembre las tropas italianas penetraron en Roma y un
mes ms tarde el papa Po IX suspendi formal y definitivamente el concilio.

Vaticano II

El intervalo de casi un siglo entre la conclusin del Vaticano I y la convocacin del


Vaticano II parece providencial. Muchos de los decretos que haban sido previstos por el
Vaticano I, pero que nunca fueron debatidos, tuvieron tiempo de madurar y desembocar
en los del Vaticano II. Especialmente, el decreto del Vaticano I sobre el papado dio el
impulso para que el Vaticano II publicase un tratamiento ms completo del tema de la
Iglesia en la constitucin Lumen gentium.
Tanto el Vaticano II como el Vaticano I llegaron inesperadamente. En la dcada de
1950 la teologa de Trento segua ejerciendo gran influencia y la definicin del Vaticano I
de la infalibilidad papal pareca seguir siendo una herramienta eficaz para resolver futuros

264
debates. De hecho, no mucho antes de la convocacin del Vaticano II, la infalibilidad
papal haba sido utilizada en 1950 por el papa Po XII en la proclamacin de la Asuncin
de la Virgen Mara al cielo. En esas circunstancias, otro concilio ecumnico les pareca a
muchos catlicos innecesario. Es verdad que tanto Po XI (1922-1939) como Po XII
(1939-1958) hablaron en diversas ocasiones de reabrir el Vaticano I con el fin de
completar su trabajo, pero esta propuesta les fue comunicada de forma discreta a los
asesores cercanos a los papas, en vez de al pblico en general, ms como posibilidad que
como propuesta definitiva.
De ah la gran sorpresa que suscit el anuncio hecho por el papa Juan XXIII el da
25 de enero de 1959, apenas tres meses despus de su eleccin, de su deseo de convocar
un concilio ecumnico. Posteriormente aclar que se tratara de un concilio nuevo y no
de una continuacin del Vaticano I. Algunos comentaristas se han preguntado hasta qu
punto tena el papa un plan conscientemente trazado para el concilio. Juan XXIII habl
de desear abrir las ventanas de la Iglesia para que en ella penetrase aire nuevo, pero el
papa dijo tambin que los objetivos del concilio seran fortalecer la doctrina y mejorar la
disciplina eclesistica, propuestas que en conjunto admiten diversas interpretaciones. En
diciembre de 1961, en la carta Humanae salutis, en la que el papa convoc oficialmente
el concilio para el ao siguiente, se indicaban con toda claridad los tres principales
objetivos por los que deba trabajar: el ordenamiento interno de la Iglesia, la unidad de
los cristianos y la promocin de la paz en el mundo. El papa Juan era un hombre
avispado y profundamente espiritual, atento al Espritu Santo all donde soplase.
Adems, como destacado historiador de la Iglesia que era, posea un buen sentido
histrico.
Parece claro que nadie, ni siquiera el papa, previ cmo se desarrollara el concilio.
El papa nombr diez comisiones preparatorias presididas en su mayora por hombres de
la Curia Romana, de la que tambin procedan muchos de sus miembros para elaborar
borradores de los documentos que luego discutira el concilio. Sin embargo, enseguida se
vio que tales borradores eran inaceptables para el concilio, de manera que hubo que
elaborar otros nuevos partiendo casi de cero. Las fechas en las cuales el concilio aprob
finalmente sus diecisis decretos nos dan una idea del largo proceso de desarrollo de
estos documentos. Los ttulos (que reproducen las palabras iniciales de cada documento)
y sus respectivas fechas de aprobacin son los siguientes:

265
Sacrosanctum concilium, constitucin sobre la sagrada liturgia (4 de diciembre de
1963).
Inter mirifica, decreto sobre los medios de comunicacin social (4 de diciembre de
1963).
Lumen gentium, constitucin dogmtica sobre la Iglesia (21 de noviembre de 1964).
Orientalium Ecclesiarum, decreto sobre las Iglesias orientales catlicas (21 de
noviembre de 1964).
Unitatis redintegratio, decreto sobre el ecumenismo (21 de noviembre de 1964).

Christus Dominus, decreto sobre la funcin pastoral de los obispos (28 de octubre
de 1965).
Perfectae caritatis, decreto sobre la adecuada renovacin de la vida religiosa (28 de
octubre de 1965).
Optatam totius, decreto sobre la formacin sacerdotal (28 de octubre de 1965).
Gravissimum educationis, declaracin sobre la educacin cristiana (28 de octubre
de 1965).
Nostra aetate, declaracin sobre las relaciones de la Iglesia con las religiones no
cristianas (28 de octubre de 1965).
Dei Verbum, constitucin dogmtica sobre la divina revelacin (18 de noviembre de
1965).

Apostolicam actuositatem, decreto sobre el apostolado de los laicos (18


de noviembre de 1965).
Dignitatis humanae, declaracin sobre la libertad religiosa (7 de diciembre de
1965).
Ad gentes, decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia (7 de diciembre de
1965).
Presbyterorum ordinis, decreto sobre el ministerio y vida de los presbteros (7 de
diciembre de 1965).

266
Gaudium et spes, constitucin pastoral sobre la Iglesia en el mundo moderno (7 de
diciembre de 1965).

La intencin original haba sido que el concilio completase su trabajo durante el


otoo de 1962. Sin embargo, el rechazo de los borradores de los documentos puso de
manifiesto que se necesitara otro periodo de sesiones, que el papa Juan XXIII anunci
debidamente para el otoo de 1963. Pero el papa muri en junio de ese mismo ao, tras
una semana de duelo a escala mundial al hacerse manifiesta la gravedad de su situacin.
Semanas ms tarde fue elegido para sucederle Pablo VI. Sobre l recay entonces la
difcil tarea de guiar el concilio hasta su conclusin, cosa que hizo con gran habilidad.
Dos periodos ms de sesiones, de unas diez semanas en los otoos de 1964 y 1965,
fueron necesarios para que el concilio lograse completar su trabajo. Como puede
comprobar el lector por la adjunta lista de decretos, con las fechas de la aprobacin de
cada uno de ellos, solo al final del segundo periodo se aprobaron los dos primeros
documentos conciliares; durante el tercer periodo de sesiones se aprobaron tres decretos
ms, y los once decretos restantes se aprobaron durante el cuarto y ltimo periodo de
sesiones.
Los padres conciliares de pleno derecho, principalmente los obispos de la Iglesia y
algunos superiores generales de grandes rdenes religiosas, sumaron unos 2.400 en todo
momento del concilio (al que se fueron incorporando nuevos padres conciliares en
sustitucin de los que fallecan, que fueron varios cientos). Tenan derecho a hablar
durante los debates, que se desarrollaron en una zona adecuadamente preparada de la
nave de la baslica de San Pedro, y a votar cada uno de los decretos. De esta manera, el
Concilio Vaticano II fue, con mucho, el ms numeroso y el ms internacional de los
veintin concilios ecumnicos de la Iglesia catlica. Tambin fueron importantes los
telogos oficialmente llamados periti, expertos, que no podan intervenir en los
debates del aula conciliar pero podan ser elegidos, junto con los obispos, para formar
parte de las comisiones conciliares que compusieron los nuevos decretos. Entre los
telogos, destacaron especialmente Yves Congar, dominico francs; Karl Rahner, jesuita
alemn, y monseor Grard Philips, de Blgica.
Los periodistas desempearon un importante papel al informar sobre el concilio a
una audiencia mundial. De hecho, algunos lamentaban que los periodistas, ms que

267
informar sobre el concilio, trataran de influir en l. En el mundo de lengua inglesa fue
especialmente llamativo el caso del sacerdote redentorista Joseph Xavier Murphy, cuya
columna fija en The New Yorker, firmada con el seudnimo Xavier Rynne (Rynne era, al
parecer, el apellido de soltera de su madre), era ampliamente seguida dentro y fuera del
concilio. Tambin los pases francohablantes y de lengua germnica estaban bien
informados gracias a las columnas que se publicaban con regularidad en peridicos como
Le Monde, La Croix y el Frankfurter Allgemeine Zeitung. Otras Iglesias y comunidades
cristianas fueron invitadas a enviar delegados llamados oficialmente observadores
que podan asistir a los encuentros del concilio. Los enviados de las Iglesias anglicana y
luterana, que se mostraron particularmente activos, influyeron en la redaccin definitiva
de algunos documentos conciliares, sobre todo del decreto sobre el ecumenismo, titulado
Unitatis redintegratio. Tambin fueron invitados como observadores algunos catlicos,
y entre ellos algunas monjas y otras mujeres, lo que asegur una mnima presencia
femenina en el concilio.
Los diecisis decretos estn repartidos en tres niveles de autoridad. El nivel ms
bajo agrupa las tres declaraciones: sobre la educacin cristiana, sobre las religiones no
cristianas y sobre la libertad religiosa. A pesar de su importancia, la educacin no
constituy nunca un objetivo primario del concilio. La declaracin sobre las religiones
no cristianas se desarroll casi al final del concilio, y su texto tuvo un carcter
provisional; sin embargo, su valoracin positiva de las otras religiones mundiales
judasmo, hinduismo, budismo e islam la ha convertido en uno de los documentos ms
influyentes del concilio, hasta el punto de haber producido una transformacin radical en
las actitudes de los catlicos con respecto a otras creencias y a quienes las profesan.

La Iglesia catlica no rechaza nada de lo que en estas religiones es verdadero y santo. Considera con
sincero respeto los modos de obrar y de vivir, los preceptos y doctrinas que, aunque discrepen mucho de los
que ella mantiene y propone, no pocas veces reflejan, sin embargo, un destello de aquella Verdad que ilumina
a todos los hombres. Anuncia y tiene la obligacin de anunciar sin cesar a Cristo, que es camino, verdad y
vida, en quien los hombres encuentran la plenitud de la vida religiosa, en quien Dios reconcili consigo todas
las cosas. As pues, exhorta a sus hijos a que, con prudencia y caridad, mediante el dilogo y la colaboracin
con los seguidores de otras religiones, dando testimonio de fe y vida cristiana, reconozcan, guarden y
promuevan aquellos bienes espirituales y morales, as como los valores socio-culturales que se encuentran en
ellos (Nostra aetate, n. 2 [DzH, n. 4196]).

El decreto sobre la libertad religiosa fue agregado al grupo de las declaraciones,


principalmente porque muchos miembros del concilio teman que este documento

268
diluyese el ideal de una sociedad catlica. Sin embargo, tambin este documento se ha
convertido en uno de los ms importantes e influyentes del concilio.
Nueve de los decretos fueron encuadrados en el nivel intermedio de los decretos.
(Ntese, pues, el doble sentido del trmino decreto: [1] Generalmente se usa para
designar todos los documentos aprobados por un concilio, ecumnico o no. [2] El
Vaticano II lo utiliz para referirse a documentos cuya autoridad es de nivel intermedio:
aquellos que tienen ms autoridad que las declaraciones, pero menos autoridad que las
constituciones). Muchos de los nueve decretos ampliaron temas tocados en captulos
aislados de la constitucin dogmtica Lumen gentium. Entre ellos, ha sido
particularmente influyente el decreto sobre el ecumenismo, que subraya el fundamento
comn compartido por los cristianos a saber, que es mucho ms lo que nos une que lo
que nos separa y anima a realizar nuevos esfuerzos con vistas a la reunin tanto desde
el punto de vista doctrinal como desde el prctico. El decreto sobre la adecuada
renovacin de la vida religiosa buscaba el retorno a la inspiracin original de cada orden
religiosa, pero tambin la adaptacin a las realidades y los desafos de la vida moderna;
como se ha demostrado, esta combinacin resulta difcil de alcanzar.
Cuatro de los documentos conciliares recibieron la mxima calificacin y fueron
catalogados como constituciones. Sacrosanctum concilium es el ttulo de la
constitucin sobre la liturgia; fue el primer decreto aprobado y en aquel momento
pareca gozar de un apoyo muy amplio en el concilio. Hubo un acuerdo general sobre los
dos objetivos principales que persegua: el retorno a las fuentes de la liturgia y una
participacin ms plena de los laicos. Lo cierto es que ha sido uno de los decretos ms
difciles de llevar a la prctica, y no solo por la necesidad de pasar del latn a las lenguas
vernculas. Otra constitucin, la Dei Verbum, afirm el carcter central de la Sagrada
Escritura en todas las reas de la vida catlica, y a la vez la estrecha conexin existente
entre Escritura y Tradicin. En ella se impulsa el estudio de la Biblia por parte de los
catlicos y la cooperacin con biblistas de otras tradiciones cristianas. De esta y otras
maneras, este documento ha contribuido a superar el distanciamiento entre la Iglesia
catlica y las Iglesias de la Reforma en lo que a la interpretacin y al uso de la Biblia se
refiere, distanciamiento que haba existido desde el siglo XVI.
Las otras dos constituciones tratan de la Iglesia. La Lumen gentium centra su
atencin en la naturaleza y la constitucin de la Iglesia, completando y reorientando el

269
trabajo del Vaticano I sobre el papado. Sus dos primeros captulos, titulados
respectivamente El misterio de la Iglesia y El pueblo de Dios, introducen una
descripcin humilde y centrada en la idea de pueblo. El captulo 3, titulado La
constitucin jerrquica de la Iglesia y en particular el episcopado, reafirma la enseanza
del Vaticano I sobre el papado, pero, por otra parte, sita al papa mejor dentro del
contexto de los otros obispos de la Iglesia. Los captulos 4, 5 y 7, titulados Los laicos,
La vocacin universal a la santidad en la Iglesia y Carcter escatolgico de la Iglesia
peregrina y su unin con la Iglesia del cielo, desarrollan ulteriormente temas
introducidos en los captulos 1 y 2, subrayando tanto la excelsa vocacin de todos los
cristianos como las dificultades de la vida aqu en la tierra. El captulo 6, Los
religiosos, habla de las rdenes religiosas, tema ms ampliamente desarrollado en el
decreto Perfectae caritatis. Finalmente, el captulo 8, La Bienaventurada Virgen Mara,
madre de Dios, en el misterio de Cristo y de la Iglesia, ofrece un amplio tratamiento de
Mara como modelo para los cristianos y de su eximio papel en la vida de la Iglesia.
Gaudium et spes, la otra constitucin sobre la Iglesia, es ms prctica,
especialmente en su segunda parte, titulada Algunos problemas ms urgentes. Aqu los
ttulos de los captulos y secciones dan una idea general de los diversos temas tratados:
Fomentar la dignidad del matrimonio y de la familia, La recta promocin del
progreso y la cultura, La vida econmico-social, La vida de la comunidad poltica,
El fomento de la paz y la promocin de la comunidad de los pueblos. Algunos
consideraran a la Gaudium et spes la corona de todo el concilio, el ltimo de los
decretos que fue aprobado, el que ms estrechamente responda al deseo de Juan XXIII
de celebrar un concilio pastoral que llevara a cabo el aggiornamento actualizacin de
la Iglesia, y el decreto que mayor influencia ha ejercido sobre la actividad catlica en el
mundo.
En la votacin final todos los decretos fueron aprobados por aplastante mayora,
siguiendo la tradicin conciliar de la unanimidad virtual. La idea clave de los decretos
est clara. Al mismo tiempo, se respetan las reservas expresadas por grupos minoritarios
que han mostrado dudas sobre diversos aspectos doctrinales. En general, el concilio
puede considerarse un milagro de la gracia de Dios y de la capacidad humana de generar
abundante doctrina sobre un amplio abanico de cuestiones de primera importancia; esta

270
doctrina, adems de respetar las tradiciones de la Iglesia, habla en un lenguaje que desde
entonces ha conectado bien con los cristianos y con buena parte del mundo.

271
6. Acontecimientos recientes: 1965-2010
La recepcin del Vaticano II constituy la mayor preocupacin de la Iglesia catlica en el
postconcilio, al menos hasta aproximadamente el ao 1980. Despus otros
acontecimientos pasaron a ocupar tambin el primer plano de la atencin, concretamente
la cada del comunismo en la Europa central y la oriental, y algunos cambios en el estilo
de vida resultantes, en parte, del desarrollo de las comunicaciones. Este apartado final
abarca muchas cosas en poco espacio y de una manera claramente provisional; algo, por
lo dems, inevitable, teniendo en cuenta que muchos de los resultados estn an por ver.

Recepcin del Vaticano II

El Concilio Vaticano II debe contarse entre la media docena de concilios ms influyentes


de la historia de la Iglesia. Sus decretos fueron extraordinariamente completos, y, as
como sus participantes procedan de todo el mundo, el inters que suscit fue tambin
mundial, ambas cosas en una medida hasta entonces desconocida. Los diecisis decretos
fueron finalmente aprobados por abrumadoras mayoras y durante la celebracin del
concilio no se produjeron cismas propiamente dichos. No obstante, la recepcin del
Vaticano II pas por momentos difciles.
De alguna manera, estas dificultades no sorprendieron. La recepcin de otros
muchos concilios importantes especialmente del primer milenio tambin haba
resultado trabajosa: Nicea I, feso, Calcedonia, Nicea II, algunos concilios de la Edad
Media Tarda, incluso el Vaticano I. Una enseanza nueva, o la reformulacin de
doctrinas tradicionales en un nuevo lenguaje, as como los cambios en la disciplina,
forzosamente provocan problemas de conciencia, especialmente cuando se han llevado a
cabo a gran escala. Desde el punto de vista de la amplitud de sus decretos, Trento fue el
concilio ms parecido al Vaticano II. Sin embargo, entre ambos hubo importantes
diferencias. En buena medida, Trento consigui unir a los catlicos frente al desafo
protestante, y sus decretos contaron con el firme respaldo del papado. En el caso del
Vaticano II falt ese claro desafo exterior para unir a los catlicos, y muchas de las
dudas planteadas con respecto a sus decretos al menos por lo que respecta a su
supuesta aplicacin exagerada o errnea provinieron de la misma Curia Romana. Por
otra parte, los concilios no suelen precisar de manera detallada cmo ha de llevarse a

272
cabo la aplicacin de sus decretos. Por diversas razones, en el caso del Concilio Vaticano
II se echaron en falta mecanismos claros y eficaces para su aplicacin.

Aunque el decreto Gaudium et spes del Vaticano II dedic un captulo al tema del
matrimonio, el papa Pablo VI retir de la agenda del concilio la cuestin del control de la
natalidad. Tres aos ms tarde, en el verano de 1968, el papa public la encclica
Humanae vitae, que condenaba el uso de medios anticonceptivos artificiales, incluida la
pldora anticonceptiva, recientemente descubierta, que ya utilizaban muchos catlicos. La
encclica provoc una profunda crisis en la comunidad catlica, y suscit la oposicin
tanto de laicos como de parte del clero. Indirectamente represent un punto de inflexin,
tanto en la recepcin de las enseanzas del concilio como en la actitud de muchos
catlicos con respecto al papado.
Sacrosanctum concilium, el decreto del Vaticano II sobre la liturgia, permiti una
utilizacin ms amplia de las lenguas vernculas en la misa, pero al mismo tiempo anim
a que se utilizase el latn. En la prctica, las lenguas vernculas suplantaron al latn en
casi todas partes y se produjeron nuevos textos para reemplazar la misa tridentina. Estos
cambios, tanto de lengua como de contenido, se aplicaron tambin a los otros
sacramentos y textos litrgicos. A algunos catlicos les pareci que tales cambios haban
ido demasiado lejos y se haban producido demasiado deprisa, sobre todo por lo que
respecta a la misa dominical, con efecto inmediato en la mayora de los catlicos. Ms o
menos, estos cambios coincidieron con la disminucin del nmero de catlicos
practicantes en el mundo occidental, lo que hizo que esta disminucin de la prctica
cristiana pudiera vincularse con los cambios litrgicos. De hecho, estos fueron una de las
razones principales del cisma que, a partir de 1976, inici el arzobispo Lefebvre.
Posteriormente se aprob oficialmente un mayor uso del latn y del rito antiguo, hasta
culminar con la reciente aprobacin por el papa Benedicto XVI de la celebracin de la
misa tridentina en latn. Estos cambios de orientacin fueron del gusto de algunos
catlicos, pero desagradaron a otros.
A pesar de los dos decretos conciliares sobre el sacerdocio Optatam totius, sobre la
formacin sacerdotal, y Presbyterorum ordinis, sobre el ministerio y vida de los
sacerdotes, el nmero de seminaristas empez a descender poco despus del final del
concilio, mientras que el nmero de sacerdotes que abandonaban el ministerio creci de

273
modo espectacular. Igualmente, a pesar del decreto conciliar Perfectae caritatis sobre la
renovacin de la vida religiosa, las rdenes religiosas masculinas y femeninas se vieron
negativamente afectadas al disminuir el nmero de nuevas vocaciones y aumentar el
nmero de abandonos. Estos datos negativos quedaron parcialmente compensados por el
aumento de las vocaciones sacerdotales y religiosas en pases que no formaban parte del
mundo occidental, as como por el crecimiento de nuevas rdenes y movimientos
religiosos, como el Opus Dei, los legionarios de Cristo, Comunin y Liberacin, el
movimiento neocatecumenal, Fe y Alegra, los focolares y muchos otros. Adems,
durante estos ltimos aos tambin las antiguas rdenes religiosas han progresado de
mltiples formas. En parte como respuesta al Vaticano II, que anim a los laicos a
desempear un papel ms activo en la Iglesia, de algunas de las tareas que anteriormente
realizaban sacerdotes y religiosos se encargan ahora laicos hombres y mujeres, y estos
cambios pueden verse como algo positivo.

En el mbito de las relaciones ecumnicas con otras Iglesias y comunidades cristianas, el


decreto Unitatis redintegratio del Concilio Vaticano II produjo estimulantes frutos en los
aos inmediatamente posteriores al concilio. Particularmente esperanzadoras fueron las
declaraciones conjuntas publicadas por la Comisin Internacional Anglicano-Catlica
Romana (ARCIC: Anglican-Roman Catholic International Commission), nombrada
conjuntamente por Michael Ramsey, arzobispo de Canterbury, y el papa Pablo VI, tras el
encuentro de ambos en Roma del ao 1966. La comisin alcanz un acuerdo de
principio sobre la doctrina de la eucarista (1971), el ministerio y la ordenacin (1973) y
la autoridad en la Iglesia (1976); es verdad que estos acuerdos solo en 1991 fueron
ratificados formalmente por el papa, que adems lo hizo con ciertas reservas. A partir
aproximadamente de 1980 el progreso en los dilogos ecumnicos oficiales con varias
Iglesias se hizo ms difcil, en parte por haber surgido nuevos obstculos, como la
ordenacin de las mujeres en la Comunin Anglicana, y en parte debido a lo que algunos
han llamado el enfoque ms estricto del papa Juan Pablo II. A pesar de todo, en niveles
ms locales se ha continuado progresando mucho en este terreno, tanto en la
comprensin mutua como en la cooperacin prctica. En 1999 se alcanz un importante
acuerdo sobre la justificacin, ratificado por el papa, entre las Iglesias catlica y luterana.

274
A partir de la carta escrita por Pablo VI en 1974 para celebrar el sptimo centenario
del concilio de Lyon II surgi una iniciativa ecumnica significativa. La carta se refera a
este y a los anteriores concilios medievales como concilios generales de la Iglesia
occidental (generales synodos in orbe Occidentali), en lugar de aplicarles el calificativo
de ecumnicos (Acta Apostolicae Sedis, 1974, 620). Pareca, pues, que el papa
aceptaba la posibilidad de reconsiderar el estatus de los concilios medievales que
recibieron el calificativo de ecumnicos a partir de la edicin romana de los
concilios (Editio Romana, 4 vols., 1608-1612), as como, por implicacin, de los
posteriores concilios de Trento, Vaticano I y II. Varios telogos, concretamente Yves
Congar y Victor Peri, ya haban hecho sugerencias parecidas poco antes. Posteriormente,
la ARCIC se refiri de paso a la distincin entre concilio ecumnico y concilio general en
su Declaracin acordada sobre autoridad en la Iglesia (1976, n. 19), pero la invitacin
de Pablo VI est an pendiente de explorar a fondo.

La trascendencia de la declaracin del Vaticano II Nostra aetate, sobre las relaciones de


la Iglesia con las religiones no cristianas, sigue en gran parte vigente hoy da. Sin
embargo, un importante desafo que el concilio no pareci percibir es el que se ha
planteado con la aparicin de un islam ms militante.
Hasta cierto punto, la aplicacin permanente del concilio se ha alcanzado con la
institucin del Snodo de los Obispos, que cuenta con representantes de los diversos
episcopados nacionales. Su funcin no consiste en publicar nuevos decretos vinculantes,
sino en asesorar al papa e, indirectamente, a la comunidad catlica en su conjunto. Desde
sus comienzos en 1967, se ha reunido en Roma inicialmente cada tres y luego cada dos
aos. En los snodos ya celebrados se han discutido diversas cuestiones de actualidad.
Tambin ha sido importante el nuevo Cdigo de Derecho Cannico (Codex iuris
canonici), promulgado por el papa Juan Pablo II en 1983 con la intencin especfica de
incluir en l las aportaciones del Concilio Vaticano II. Sustituy al primer Codex iuris
canonici, que haba sido promulgado por el papa Benedicto XV en 1917. Con esta
decisin, en el derecho cannico se consolid el paso de ser una coleccin o cuerpo
(corpus) de respuestas a casos particulares a ser un cdigo legal: el paso de corpus a
codex. En 1990, el papa Juan Pablo II promulg otro cdigo distinto para las Iglesias
orientales en comunin con Roma: el Codex canonum Ecclesiarum Orientalium.

275
Las tensiones y las dificultades no deberan oscurecer la importancia y el xito
abrumadores del concilio. Adems de impulsar la renovacin y mejora de muchos
aspectos dentro de la comunidad catlica, el concilio transform radicalmente las
actitudes catlicas con respecto a otras religiones y creencias. Esto ha permitido que la
Iglesia catlica est en condiciones de dialogar con el mundo moderno confiada y
humildemente y de ampliar su base predominantemente europea para convertirse en una
religin verdaderamente mundial.

Independencia y paz

El declive del colonialismo occidental, ya muy avanzado en 1962, se aceler ms durante


el Concilio Vaticano II e inmediatamente despus, cuando muchos pases, principalmente
de frica y Asia, accedieron a la independencia poltica. El concilio mismo habl poco
acerca de este fenmeno tpico de nuestro tiempo que cambi el orden mundial. La
constitucin Gaudium et spes se refiere de paso a los pases en vas de desarrollo,
como son los que han alcanzado recientemente su independencia (n. 9 [DzH, n. 4309]).
Esta laguna podra explicarse, en parte, por la falta de unanimidad sobre la cuestin entre
los miembros del concilio, y en parte porque los misioneros occidentales, que en buena
medida haban sido los responsables del crecimiento de la Iglesia fuera de Europa,
participaban sutilmente de cierta mentalidad que consideraba dependientes a estos pases.
No obstante, la Iglesia catlica reaccion rpida y positivamente reconociendo la
independencia poltica, con todas sus consecuencias para la Iglesia, una vez alcanzada.
Ya en el Vaticano II algunos obispos de fuera de Europa desempearon un papel cada
vez ms importante durante el tercero y el cuarto aos de concilio. Entre los obispos
nativos africanos destacaron, p. ej., el cardenal Rugambwa, de Tanzania, el arzobispo
Zoa, de Yaund, en Camern, y el arzobispo Malula, de Leopoldville (Kinsasa), en el
Congo; o, de Indonesia, los arzobispos Darmojuwono y Djajasepoetra. Aunque los
contenidos de la mayor parte de los decretos del concilio responden sobre todo a las
preocupaciones del mundo occidental por lo que han sido criticados, indirectamente,
no obstante, han estimulado muchos de los mejores cambios polticos, sociales y
econmicos que han tenido lugar fuera de Europa durante el ltimo medio siglo.

276
En el contexto de estos cambios, la defensa de la paz por la Iglesia catlica ha sido muy
importante. Hemos sido testigos de cmo la Iglesia promovi diversas cruzadas durante
siglos y justific reiteradamente las guerras de religin. En el siglo XX, los papas
Benedicto XV y Po XII llamaron a poner fin a ambas guerras mundiales, aunque los
catlicos fueron de los ms implicados en la lucha, y en la dcada de 1930 tanto el
ejrcito italiano en Abisinia como las fuerzas de Franco en Espaa recibieron cierto
apoyo oficial de la Iglesia. La invencin de la bomba atmica, utilizada por primera vez
en 1945, y posteriormente de armas nucleares an ms destructivas, cambi la naturaleza
de la guerra y sus posibilidades de destruccin. En la Iglesia catlica, el punto decisivo de
inflexin lo marc en primer lugar la publicacin, en 1963, de la encclica Pacem in
terris (Paz en la tierra) del papa Juan XXIII, y lo confirm el captulo V de la
constitucin del Vaticano II Gaudium et spes, titulado El fomento de la paz y la
promocin de la comunidad de los pueblos. Ambos documentos abogaron
apasionadamente por el fin de la guerra como medio para resolver las disputas entre las
naciones. Desde entonces, este enfoque ha sido seguido decididamente por el papado y
por muchos catlicos, aunque paralelamente se haya seguido defendiendo el derecho a la
autodefensa. En general, la Iglesia catlica ha tenido un importante papel en la nueva
defensa de la paz. No obstante, los catlicos han seguido participando en muchas de las
guerras del ltimo medio siglo: en Vietnam, Afganistn, Irak, muchos pases de frica y
otros lugares.

La cada del Gobierno comunista en Polonia en 1989 y el posterior colapso de regmenes


parecidos en otros pases de la Europa central y la oriental aceleraron el fin de otro
colonialismo, en este caso controlado por Mosc y la Unin Sovitica. Los
acontecimientos se sucedieron con rapidez, por sorpresa y de forma relativamente
pacfica. La Iglesia catlica desempe un papel destacado en los primeros estadios de
esta revolucin, que tuvo sus inicios en Polonia, pas eminentemente catlico; adems,
los personajes ms destacados de este movimiento fueron dos ciudadanos polacos: el
papa Juan Pablo II y el lder de los sindicatos y devoto catlico Lech Walesa. Tambin
en otros pases, la larga oposicin de la Iglesia catlica a los principios marxistas y
comunistas desempe un papel en la moderacin o desaparicin de Gobiernos de este
mismo tipo.

277
Juan Pablo II fue el primer papa no italiano desde que a principios del siglo XVI lo
fue Adriano VI. Su largo pontificado, su carismtica presencia, sus visitas pastorales a
diversas partes del mundo, los sufrimientos que por su condicin de polaco tuvo que
soportar durante la ocupacin alemana, y ms tarde la sovitica, de su pas, y el intento
de asesinarlo al comienzo de su pontificado, convirtieron al papado en centro del
escenario mundial. Su figura suscit bastantes crticas, tanto dentro como fuera de la
Iglesia catlica, pero, indudablemente, contribuy de forma muy significativa a que en la
Iglesia catlica se aplicaran los decretos del Concilio Vaticano II.

Revoluciones tecnolgicas: luces y sombras

Los continuos progresos de la tecnologa, sobre todo en el mbito de los medios de


comunicacin social, han planteado oportunidades y desafos a la Iglesia catlica. En
muchos casos, la respuesta de la Iglesia ha sido positiva. La Radio Vaticana, instalada en
fecha temprana, se ha convertido en una importante organizacin que emite en muchas
lenguas y para muchos pases. El papado ha sido plenamente consciente de su obligacin
de comunicarse tanto con los catlicos como con quienes estn fuera de la Iglesia. El
Concilio Vaticano II dedic uno de sus diecisis decretos a los medios de comunicacin
social, Inter mirifica. El documento result ms corto y menos profundo de lo que a
muchos les habra gustado, pero, al menos, en l se reconoci la importancia de los
medios de comunicacin social y se anim a los catlicos a participar en ellos. En los
mbitos nacionales y locales ha habido muchas iniciativas.

No obstante, los ltimos veinte aos han generado una crisis en el terreno de los
medios de comunicacin social que afecta especialmente a la Iglesia. En su inmensa
mayora, los medios radio, televisin y cine, publicaciones de todo tipo desde libros
hasta peridicos, as como los nuevos progresos que han aportado Internet y los medios
afines a este estn fuera del control de la Iglesia. Los individuos han de luchar para que
se escuche la voz de los catlicos, as como para conservar su integridad y los principios
cristianos en su utilizacin de los medios. La mayor parte de los medios de comunicacin
social usan un tono laicista: a veces descaradamente, a veces de manera ms sutil. La
velocidad con que se transmiten las noticias, y los poderes del periodismo de
investigacin, han expuesto a la Iglesia catlica a muchas crticas. Durante los ltimos
aos han sido particularmente impactantes las noticias sobre el abuso sexual de menores

278
por miembros del clero catlico. Podemos agradecer el hecho de que pecados muy
graves y muy dainos para sus vctimas hayan sido dados a conocer al gran pblico. De
esa manera se ha reducido la probabilidad de la repeticin de esos pecados. Sin embargo,
existe el peligro de que una dimensin impactante oculte otras reas de la pecaminosidad,
o incluso la buena nueva del mensaje evanglico. Por otra parte, existe el peligro de que
sutilmente la Iglesia se concentre demasiado en su presentacin pblica, en las
dimensiones ms obvias y fciles de captar del mensaje cristiano, y que termine
minimizando u olvidando el milagro y la profundidad de su misterio.

279
Conclusin

Hemos recorrido un largo camino en una historia extraordinaria. Alguien sabe a qu


distancia nos encontramos del final de la historia de la Iglesia catlica? Tal vez al
comienzo del cuarto milenio, tras los nuevos cambios que experimente en el futuro, los
lectores vern que en el ao 2010 la Iglesia estaba todava en su infancia, o a lo sumo en
su juventud. A manera de conclusin, se me ocurren seis puntos que ofrezco a la
reflexin de mis lectores.

Primero: en esta historia se ha subrayado la importancia del pueblo, de la gente.


Algunos apartados pueden parecer poco ms que colecciones de biografas resumidas. En
cualquier caso, destacar al pueblo, en particular a personas determinadas, es seguramente
correcto. Bsicamente, la Iglesia significa el pueblo de Dios, con todas sus maravillas y
complejidades. Sus intentos de vivir a fondo el mensaje evanglico y de permitir que
Cristo entre en sus vidas, en circunstancias que han cambiado sensiblemente de acuerdo
con los tiempos y los lugares y de acuerdo con el carcter y las situaciones de los
individuos, constituyen una historia noble y fascinante. Para los catlicos, esta historia,
adems de fascinante, es constitutiva de Tradicin, lo que significa que representa un
elemento esencial en su comprensin de la revelacin de Dios y un compaero leal en el
itinerario hacia el reino de Dios.
Dos dos o pares, los formados por Escritura y Tradicin, y por Dios y la
humanidad, constituyen los puntos segundo y tercero. La necesidad y la
complementariedad de Escritura y Tradicin fueron declaradas por el Concilio de Trento
y, como hemos visto, reafirmadas por el Vaticano II. En la presente historia puede ver el
lector un relato de cmo los cristianos han tratado de ser fieles a ambos elementos
durante el curso de los pasados dos mil aos. Ese esfuerzo ha generado creatividad y
tensiones. En sus mejores momentos, los catlicos han tratado de ser fieles al mensaje
del Evangelio y valerosos para hacer frente a los desafos y las oportunidades del tiempo
y de las circunstancias en que les ha tocado vivir.
Escritura y Tradicin afirman tanto la iniciativa de Dios como la voluntad libre del
hombre. En consecuencia, la relacin entre Dios y la humanidad se sita en el corazn de
la historia de la Iglesia. La historia es tan extraordinaria que no podra explicarse sin la

280
providencia divina. Al mismo tiempo, por las pginas de este breve libro de historia
desfila la personalidad humana en todas sus formas: santidad heroica, gran fidelidad y
sinceridad en la vida de cada da, abundante pecaminosidad, logros extraordinarios y
fracasos desalentadores.
Cuarto: en nuestra historia hay continuidad y cambio. En la Escritura, a veces difcil
de interpretar, la fidelidad de Dios y los esfuerzos constantes de hombres y mujeres
forman el ncleo o base de la continuidad. Por el contrario, la Tradicin y el desarrollo
de la historia, incluida la debilidad humana, dejan margen para el cambio. La interaccin
de continuidad y cambio genera una historia conmovedora y fascinante.

Quinto, consecuencia de las cuatro consideraciones anteriores: hay que evitar las
simplificaciones. Nos hemos ocupado de un periodo de tiempo muy largo y de un
enorme nmero de individuos complejos. Hoy da especialmente, en nuestro impaciente
mundo, tenemos la tentacin de simplificar en exceso, de reducir las cuestiones
complejas a tpicos y a citas. Por lo que a la historia de la Iglesia se refiere, este enfoque
es fuente de violencia e injusticia para con los individuos implicados, y por otra parte es
poco respetuoso con nuestra propia inteligencia. Espero que, por lo menos, este libro
haya hecho notar la complejidad del pasado de la Iglesia, y que, por tanto, haya hecho
justicia a la capacidad y la variedad de las personas que han contribuido a crear la
tradicin catlica.
Finalmente, una palabra con respecto a la forma del libro. Durante
aproximadamente los primeros seiscientos aos de su historia, la Iglesia recibi su
impulso sobre todo de Oriente y del norte de frica. La aparicin y el auge del islam y,
ms tarde, a partir de 1054, el cisma entre Roma y Constantinopla hicieron que esas
regiones quedaran en gran medida aisladas de la Iglesia catlica. A partir de entonces, el
centro de la Iglesia catlica se desplaz decisivamente hacia Occidente y los siglos XIII-
XV fueron cruciales para su desarrollo. El tercer captulo del libro estudia este periodo
con especial meticulosidad, por la importancia intrnseca del mismo y porque lo que
entonces sucedi nos ayuda a explicar muchos de los acontecimientos posteriores del
catolicismo. Los siglos XVI-XVIII fueron testigos de una Europa dividida en pases
catlicos y pases protestantes, si bien es verdad que tambin vieron cmo el catolicismo
se recuperaba y se converta por primera vez en una religin mundial. Los siglos XIX y
XX vieron cmo el nmero de catlicos se multiplicaba por diez; al mismo tiempo, el

281
centro del inters de la Iglesia dejaba de estar en Europa. Esta apertura al mundo en toda
su amplitud plante a la Iglesia catlica muchos desafos: materiales, culturales e
intelectuales. Ms humilde que en tiempos pasados, aunque todava vigorosa, la Iglesia
catlica se enfrenta hoy da a los desafos del siglo XXI con optimismo y precaucin.

282
Apndice:
Lista de los concilios ecumnicos

La Iglesia catlica otorga la categora de ecumnicos a los veintin concilios mencionados


en la lista de la pgina siguiente. Los siete primeros son reconocidos como ecumnicos
por la Iglesia ortodoxa y al menos a los cuatro primeros les conceden un estatus
privilegiado muchas Iglesias protestantes. Sobre la distincin entre ecumnicos y
generales, v. supra, pp. 232s.

El trmino ecumnico deriva de la palabra griega oikoumn, [tierra] habitada, es


decir, donde hay casas (okos = casa). Aplicado a los concilios, la palabra distingue a
los concilios de toda la Iglesia de los concilios de carcter regional o local. Como
concilios de toda la Iglesia, su autoridad es considerada vinculante para todos los
cristianos, a diferencia de los concilios locales, cuyas decisiones afectan solo a una
localidad o regin eclesistica.
Hasta fecha muy reciente, los trminos concilio y snodo eran sinnimos. Concilio
(del latn concilium) se utilizaba normalmente en la Iglesia occidental, que tena el latn
como lengua oficial; en cambio, snodo (del griego snodos) lo utilizaban las Iglesias
orientales. En la Iglesia catlica, la distincin formal entre ambas palabras solo se
introdujo oficialmente despus del Concilio Vaticano II, cuando se cre el Snodo de los
Obispos (v. supra, p. 233).

283
Antes del cisma Oriente-Occidente
Nicea I (325)
Constantinopla I (381)
feso (431)
Calcedonia (451)
Constantinopla II (553)
Constantinopla III (680-681)
Nicea II (787)
Constantinopla IV (869-870)

284
Edad Media
Laterano I (1123)
Laterano II (1139)
Laterano III (1179)
Laterano IV (1215)
Lyon I (1245)
Lyon II (1274)
Vienne (1311-1312)
Constanza (1414-1418)
Basilea-Florencia (1431-1445)
Laterano V (1512-1517)

285
poca moderna
Trento (1545-1563)
Vaticano I (1869-1870)
Vaticano II (1962-1965)

286
Glosario

brbaros: v. supra, p. 42.


baslica: Ttulo otorgado por la autoridad eclesistica a templos de especial importancia.
El trmino deriva de la palabra griega basiles, que significa rey. La ms
conocida es la baslica de San Pedro, en Roma.
bula (papal): Palabra derivada del trmino latino bulla, que significa sello. Los
documentos papales importantes solan llevar un sello de plomo, de manera que con
el tiempo el nombre se aplic directamente al documento mismo que protega el
sello.
cannico, derecho: En un contexto cristiano, significa ley de la Iglesia o ley de la
comunidad cristiana.
cardenal: Palabra derivada del trmino latino cardo, gozne o bisagra; v. supra, p.
73.
catacumba: Conjunto de galeras subterrneas; v. supra, p. 22.
copto: Trmino derivado de la palabra griega que significa Egipto; v. supra, p. 71.
Cuaresma: Periodo de cuarenta das que sirve de preparacin para la Pascua; v. supra, p.
31.

derecho cannico: v. cannico, derecho.


dinero: v. supra, p. 101, sobre el valor de la libra esterlina en la Edad Media.
dicesis: v. supra, p. 19.
ecumnicos y generales, concilios: v. supra, p. 28 y apndice, pp. 241-242.
estigmas: Llagas o marcas en el cuerpo humano correspondientes a las heridas que
recibi Cristo al ser crucificado; v. supra, p. 138.
Filioque: Expresin latina que significa y del Hijo; v. supra, pp. 44 y 68-69.
gtica, arquitectura: v. supra, p. 141.

287
homoosios: Palabra griega que significa de la misma sustancia o consustancial; v.
supra, pp. 29-30.
iconoclasmo: Destruccin de imgenes.

indulgencias: Remisin por parte de la Iglesia de la pena debida por los pecados que ya
han sido perdonados, generalmente con la condicin de realizar determinadas obras
buenas o de rezar determinadas oraciones.
liturgia: Significa servicios pblicos religiosos, culto pblico o ministerio sagrado,
y deriva de los trminos griegos letos (pblico) y rgon (obra).

misticismo: v. definicin supra, en pp. 137-138.


ortodoxa, Iglesia: Iglesia que reconoce la primaca del patriarcado de Constantinopla.
Expresin utilizada sobre todo despus del cisma del ao 1054.
ortodoxo: Denota la doctrina correcta o sana.
Padres de la Iglesia: Escritores cristianos importantes que vivieron aproximadamente
antes del ao 600 de la era cristiana.
pagano: v. supra, p. 162.
papa: Entre los catlicos, ttulo reservado al obispo de Roma; v. supra, p. 18.
popular, religin: v. supra, p. 76, sobre el concepto de religin popular.
snodo y concilio: v. supra, apndice, p. 241.

Theotkos: Ttulo otorgado a Mara como madre de Dios, o engendradora de Dios.


Thes significa Dios, y tkos, engendradora, y por extensin madre.
Tradicin (con mayscula): Aquello que ha sido transmitido (en latn tradere) por la
Iglesia. La Tradicin, junto con la Escritura, es fuente de autoridad para los
catlicos; v. supra, p. 1.
ultramontanos: Partidarios del papa. Derivado de la perspectiva de los norteos, que
vean a Roma ms all (ultra) de las montaas (montes) de los Alpes.

288
Bibliografa

Esta seleccin bibliogrfica recoge algunas publicaciones muy importantes, la mayora de


ellas publicadas originalmente en ingls, as como otras obras a las que se hace referencia
en el texto del libro. Para las obras ms frecuentemente citadas, v. supra, pp. XIII-XIV:
Citas y abreviaturas.

289
Obras generales

Diccionarios y enciclopedias
Diccionario enciclopdico de la historia de la Iglesia, 2 vols., Herder, Barcelona
2009.
Diccionario enciclopdico de los papas y del papado, Herder, Barcelona 2009.
Diccionario enciclopdico del cristianismo, San Pablo, Madrid 2008.
Encyclopedia of the Early Church, edicin de Angelo di Berardino, 2 vols., Cambridge
1992.
New Catholic Encyclopedia, 16 vols., Farmington Hills (MI) 20033.
The Oxford Dictionary of Saints, edicin de D. Farmer, Oxford 19923.
The Oxford Dictionary of the Christian Church, edicin de F. L. Cross y E. Livingstone,
Oxford 20053 rev.
The Oxford Dictionary of the Popes, edicin de J. N. D. Kelly, Oxford 1986.

Colecciones de fuentes
La coleccin Classics of Western Christianity, de Paulist Press (Mahwah), ofrece los
principales textos en versin inglesa, con introduccin y notas, de muchos autores
espirituales y msticos.
The Christian Faith: Doctrinal Documents of the Catholic Church, edicin de Jacques
Dupuis, Bangalore 20017 rev.
Documents of the Christian Church, edicin de H. Bettenson, London 19632.
Readings in Church History, edicin de J. Colman Barry, ed. rev., Westminster (MA)
1985.

Otras obras generales


Baur, John, 2000 Years of Christianity in Africa, ed. rev., Nairobi 1998.
Copleston, F. Ch., A History of Philosophy, 9 vols., London 1946-75 [traduccin
espaola: Historia de la filosofa, 9 vols., Ariel, Barcelona 2000-2004].
Duffy, E., Saints and Sinners: A History of the Popes, New Haven-London 20022 [trad.
esp.: Santos y pecadores: Una historia de los papas, Acento Editorial, Madrid
1998].

290
Dussel, E. (ed.), The Church in Latin America 14921992, Tunbridge Wells- Maryknoll
1992 [trad. esp.: Historia de la Iglesia en Amrica Latina: Medio milenio de
coloniaje y liberacin (1492-1992), Mundo Negro-Esquila Misional, Madrid
1992].
Evans, G. R. (ed.), The I. B. Tauris History of the Christian Church, 7 vols., London-
New York 2006-2010.
Franzen, A., Historia de la Iglesia, Sal Terrae, Santander 2009.
Hastings, A., The Church in Africa 14501950, Oxford 1994.
Hussey, J. M., The Orthodox Church in the Byzantine Empire, Oxford 1986.
Jedin, H. (ed.), Manual de historia de la Iglesia, 10 vols., Herder, Barcelona 1966-
1987.
MacCulloch, Diarmaid, A History of Christianity: The First Three Thousand Years,
London 2009 [trad. esp.: La historia de la cristiandad, Debate, Barcelona 2011].
Neill, Stephen, A History of Christian Missions, Harmondsworth 1964.
OMalley, J. W., Historia de los papas. Desde Pedro hasta hoy, Sal Terrae, Santander
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Tanner, Norman, The Councils of the Church: A Short History, New York 2001 [trad.
esp.: Los concilios de la Iglesia: Breve historia, BAC, Madrid 2003].
VV. AA., Cambridge History of Christianity, 9 vols., Cambridge 2006-2008.

291
Captulo 1 (y captulo 2 hasta el 600 d. C.)
Brown, Peter, Augustine of Hippo: A Biography, London 20002 [trad. esp.: Agustn de
Hipona: Biografa, Acento Ediciones, Madrid 2001].
Chadwick, H., The Church in Ancient Society: From Galilee to Gregory the Great,
Oxford 2001.
Grillmeier, A., Christ in Christian Tradition, 2 vols., ed. rev., London 1975-96 [trad.
esp.: Cristo en la tradicin cristiana, Sgueme, Salamanca 1997].
Hanson, R. P., The Search for the Christian Doctrine of God: The Arian Controversy
318381, Edinburgh 1988.
Kelly, J. N. D., Early Christian Creeds, London 19723 [trad. esp.: Primitivos credos
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Price, R., y M. Gaddis (eds.), The Acts of the Council of Chalcedon, 3 vols., Liverpool
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Young, Francis M., From Nicaea to Chalcedon: A Guide to the Literature and its
Background, London 20102.

292
Captulos 2 y 3
Davies, Brian, The Thought of Thomas Aquinas, Oxford 1992.
Edwards, J., Religious Faith and Doubt in Late Medieval Spain: Soria c. 14501550:
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English Historical Documents 4 (1327-1485), edicin de A. R. Myers, London 1969.
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293
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McManners, J., Church and Society in Eighteenth Century France, 2 vols., Oxford
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294
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Alberigo, G. (ed.), History of Vatican II, 5 vols., 1996-2005 [trad. esp.: Historia del
Concilio Vaticano II, 5 vols., Peeters-Sgueme, Leuven-Salamanca 1999-2008].
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295
ndice
ndice 6
Agradecimientos 10
Citas y abreviaturas 12
Introduccin 16
1. De Pentecosts al siglo IV 19
1. La Edad Apostlica 20
Los Hechos de los Apstoles 20
Otras fuentes 24
Las tumbas de Pedro y Pablo 26
2. Siglos II y III: continan las persecuciones 29
Persecuciones 29
Cambios institucionales 33
La religin popular 38
Los telogos 40
3. Reconocimiento oficial del cristianismo 44
La conversin de Constantino y sus consecuencias 44
Concilios de Nicea y Constantinopla 45
Crecimiento de la Iglesia visible 52
2. Temprana Edad Media: 400-1054 59
1. Expansin 60
2. Contraccin 71
3. Concilios ecumnicos 75
feso 75
Calcedonia 77
Constantinopla II y III 80
Nicea II 82
4. Telogos 85
5. Roma y Constantinopla 88
6. Cambios institucionales 92
Una sola Iglesia 92
Jerarqua y ministerio 93
Concilios 96

296
Las parroquias 96
7. Religin popular 98
rdenes religiosas 99
Liturgia 100
3. Edad Media Central y Tarda 103
1. Contraccin y expansin 105
2. Religin popular 108
Exigencias mnimas: conocimiento 108
Exigencias mnimas: sacramentos 110
Exigencias mnimas: diezmos; domingos y fiestas; ayuno y abstinencia 117
Devociones opcionales 121
Descanso, deporte y disfrute 128
3. Papas, concilios y prncipes 133
Gregorio VII 133
Siglo XII 135
Laterano IV 136
Bonifacio VIII 137
El papado de Avin 138
Cisma papal y conciliarismo 140
El papado del Renacimiento 143
4. Las rdenes religiosas y las beguinas 146
Cuatro rdenes de frailes mendicantes 147
Otras rdenes, nmeros y crticos 150
Las beguinas 152
5. Progresos intelectuales 155
Cinco telogos 155
Derecho cannico 158
Universidades 160
Obras de literatura 162
6. Liturgia, oracin y misticismo 165
7. Arte, arquitectura y msica 170
Iglesias y otros edificios 170
Pintura y escultura 173
Msica 177
8. Desafos planteados a la cristiandad occidental 180

297
Movimientos disidentes en la cristiandad occidental 180
La Inquisicin y la persecucin de la hereja 186
La Iglesia ortodoxa y otras Iglesias orientales 188
Judos y musulmanes 190
Paganismo, magia y brujera 193
4. Catolicismo moderno temprano: 1500-1800 196
1. Extensin del catolicismo en Europa 197
2. El papado 201
3. El Concilio de Trento 206
4. Las rdenes religiosas 212
Nuevas rdenes religiosas 212
Reformas de las rdenes medievales 216
Sntesis 218
5. Accin misionera y catolicismo fuera de Europa 220
Amrica 221
frica 224
Asia 226
6. Religin popular y desarrollo de las artes 231
7. Conclusin 236
5. Siglos XIX y XX 237
1. Introduccin 238
2. Desafos intelectuales 242
3. Religin popular 248
4. Santos y pecadores 252
5. Los concilios Vaticano I y Vaticano II 259
Vaticano I 259
Vaticano II 264
6. Acontecimientos recientes: 1965-2010 272
Recepcin del Vaticano II 272
Independencia y paz 276
Revoluciones tecnolgicas: luces y sombras 278
Conclusin 280
Apndice: Lista de los concilios ecumnicos 283
Antes del cisma Oriente-Occidente 284
Edad Media 285

298
poca moderna 286
Glosario 287
Bibliografa 289
Obras generales 290
Diccionarios y enciclopedias 290
Colecciones de fuentes 290
Otras obras generales 290
Captulo 1 (y captulo 2 hasta el 600 d. C.) 292
Captulos 2 y 3 293
Captulo 4 294
Captulo 5 295

299