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Naturaleza

Vista del lago Bow en el parque nacional Banff de Canad.

Opal Pool en Yellowstone, Estados Unidos.

Galaxia del Sombrero.

La naturaleza, en su sentido ms amplio, es equivalente al mundo natural, mundo


material o universo material. El trmino hace referencia a los fenmenos del mundo fsico, y
tambin a la vida en general. Por lo general, no incluye los objetos artificiales ni la intervencin
humana, a menos que se la califique de manera que haga referencia a ello, por ejemplo con
expresiones como naturaleza humana o la totalidad de la naturaleza. La naturaleza
tambin se encuentra diferenciada de lo sobrenatural. Se extiende desde el
mundo subatmico al galctico.
La palabra naturaleza procede del latn natura que significa perteneciente o relativo a la
naturaleza o conforme a la cualidad o propiedad de las cosas, carcter natural.1
La naturaleza es la dinmica y la armona del conjunto de los seres vivos y la materia inerte
en su extensa diversidad en todas sus variedades y combinaciones a travs del tiempo y el
espacio, de las actividades climticas, ssmicas, volcnicas, geolgicas, geogrficas y
atmosfricas.
El concepto de naturaleza como un todo el universo fsico es un concepto ms reciente
que adquiri un uso cada vez ms amplio con el desarrollo del mtodo cientfico moderno en
los ltimos siglos.23
Dentro de los diversos usos actuales de esta palabra, naturaleza puede hacer referencia al
dominio general de diversos tipos de seres vivos, como plantas y animales, y en algunos
casos a los procesos asociados con objetos inanimados la forma en que existen los
diversos tipos particulares de cosas y sus espontneos cambios, as como el tiempo
atmosfrico, la geologade la Tierra y la materia y energa que poseen todos estos entes. A
menudo, se considera que significa entorno natural: animales salvajes, rocas, bosques,
playas, y en general todas las cosas que no han sido alteradas sustancialmente por el ser
humano, o que persisten a pesar de la intervencin humana. Este concepto ms tradicional de
las cosas naturales implica una distincin entre lo natural y lo artificial (entendido esto ltimo
como algo hecho por una mente o una conciencia humana).

ndice
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1La Tierra
2Tiempo atmosfrico y clima
3Vida
4Ecosistemas
5Relacin del ser humano con la naturaleza
6Zonas salvajes
7La belleza en la naturaleza
8Materia y energa
9La naturaleza ms all de la Tierra
10Naturaleza en el arte
11Vase tambin
12Referencias
13Enlaces externos

La Tierra[editar]
Artculo principal: Tierra

Vista de la Tierra, tomada en 1972 por la tripulacin del Apolo 17. Esta imagen es la nica de su clase
hasta la fecha, en la que aparece un hemisferio completamente iluminado por el sol.
La Tierra es el quinto mayor planeta del sistema solar y el tercero en orden de distancia al Sol.
Es el mayor de los planetas telricos o interiores y el nico lugar del universo en el que se
sabe que existe vida.
Los rasgos ms prominentes del clima de la Tierra son sus dos grandes regiones polares,
dos zonas templadas relativamente estrechas y una amplia
regin ecuatorial, tropical y subtropical.4 Los patrones de precipitacin varan enormemente
dependiendo del lugar, desde varios metros de agua al ao a menos de un milmetro.
Aproximadamente el 70 por ciento de la superficie terrestre est cubierta por ocanos de agua
salada. El resto consiste en continentes e islas, situndose la mayor parte de la Tierra
habitable en el hemisferio norte.
La Tierra ha evolucionado mediante procesos geolgicos y biolgicos que han dejado
vestigios de las condiciones originales. La superficie externa se halla fragmentada en
varias placas tectnicas que se van desplazando muy lentamente a medida que avanza el
tiempo geolgico (si bien al menos varias veces en la historia han cambiado de posicin
relativamente rpido). El interior del planeta permanece activo, con una gruesa capa
de materiales fundidos y un ncleo rico en hierro que genera un potente campo magntico.
Las condiciones atmosfricas han variado significativamente de las condiciones originales por
la presencia de formas de vida, que crean un equilibrio ecolgico que estabiliza las
condiciones de la superficie. A pesar de las grandes variaciones regionales del clima por
la latitud y otros factores geogrficos, el clima global medio a largo plazo est regulado con
bastante precisin, y las variaciones de un grado o dos en la temperatura global media han
tenido efectos muy importantes en el equilibrio ecolgico y en la geografa de la Tierra.

Pediastrum boryanum. El planctonha formado parte de la naturaleza de la Tierra durante al menos 2000
millones de aos.5

Basndose en las pruebas disponibles, los cientficos han recabado informacin detallada
acerca del pasado del planeta. Se cree que la Tierra se form hace aproximadamente 4550
millones de aos a partir de la nebulosa protosolar, junto con el Sol y otros planetas.6
La Luna se form relativamente poco despus (aproximadamente 20 millones de aos ms
tarde, hace 4530 millones de aos). Al principio fundida, la capa exterior del planeta se enfri,
dando lugar a la corteza slida. Las emisiones de gases y la actividad volcnica formaron la
atmsfera primordial. La condensacin del vapor de agua, junto con el hielo de
los cometas que en aquella poca impactaban con la Tierra, crearon los ocanos.7 Se cree
que la qumica altamente energtica produjo una molcula que se autoduplic hace
aproximadamente 4000 millones de aos.8
Los continentes se formaron, se separaron y se volvieron a unir durante cientos de millones de
aos, combinndose en ocasiones para formar un supercontinente. Hace aproximadamente
750 millones de aos, el primer supercontinente conocido, Rodinia, comenz a fracturarse.
Ms tarde, los continentes se volvieron a unir para formar Pannotia, que se dividi hace
aproximadamente 540 millones de aos. El ltimo supercontinente que conocemos
es Pangea, que comenz a romperse hace aproximadamente 180 millones de aos.9
Las plantas terrestres y los hongosson parte de la naturaleza de la Tierra desde los ltimos 400 millones
de aos aproximadamente. Han estado adaptndose y movindose a la vez que se desplazaban los
continentes y cambiaba el clima.1011

Hay pruebas significativas, an discutidas entre la comunidad cientfica, de que una


severa era glacial durante el Neoproterozoico cubri gran parte del planeta con una gruesa
capa de hielo. Esta hiptesis se ha llamado la Tierra bola de nieve, y es de especial inters,
ya que precede a la explosin cmbrica en la cual comenzaron a proliferar las formas de vida
pluricelulares, hace 530-540 millones de aos.12
Desde la explosin cmbrica se han registrado cinco grandes extinciones en masa.13 La ltima
extincin masiva tuvo lugar hace aproximadamente 65 millones de aos, cuando
probablemente el choque de un meteorito caus la extincin de los dinosaurios y otros
grandes reptiles, pero no la de los animales pequeos como los mamferos, que por aquel
entonces se asemejaban a las musaraas. A lo largo de los 65 millones de aos siguientes,
los mamferos se diversificaron.14
Hace varios millones de aos, una especie de pequeo mono africano adquiri la habilidad
para ponerse de pie.5 El advenimiento posterior de la vida humana y el desarrollo de
la agricultura y, ms tarde, de la civilizacin, permiti a los humanos repercutir en la Tierra
ms que cualquier otra forma de vida anterior, en un lapso relativamente corto. Las acciones
humanas influyen tanto en la naturaleza como en la cantidad de las otras formas de vida, as
como en el clima global.
Una encuesta llevada a cabo por el Museo Americano de Historia Natural en 1998, revel que
el 70 % de los bilogos vean la era actual como parte de una acontecimiento de extincin
masiva, la extincin masiva del Holoceno, que sera la ms rpida de todas las conocidas.
Algunos expertos, como E. O. Wilson, de la Universidad de Harvard, predicen que la
destruccin humana de la biosfera podra causar la extincin de la mitad de todas las especies
en los prximos 100 aos.151617 No obstante, el alcance de esta extincin actual est an
siendo investigado, discutido y calculado por bilogos.18
Vanse tambin: Ciencias de la Tierra, Tectnica de placas y Geologa.

Tiempo atmosfrico y clima[editar]


Artculos principales: Atmsfera terrestre, Tiempo atmosfrico y Clima.
Cumulus humilis: nubes indicadoras de buen tiempo.

La atmsfera terrestre es un factor clave que sustenta el ecosistema planetario. Esta fina capa
de gases que envuelve la Tierra se mantiene en su sitio gracias a la gravedad del planeta.
Est compuesta por un 78 % de nitrgeno, un 21 % de oxgeno y trazas de otros gases.
La presin atmosfrica disminuye con la altitud. La capa de ozono de la Tierra desempea un
papel esencial en la reduccin de la cantidad de radiacin ultravioleta que llega a la superficie.
Ya que el ADN puede verse fcilmente daado por esta radiacin, la capa de ozono acta de
escudo que protege la vida en la superficie. La atmsfera tambin retiene calor durante la
noche, reduciendo por tanto las temperaturas extremas diarias.
Las variaciones del tiempo atmosfrico tienen lugar casi exclusivamente en la parte baja de la
atmsfera, y acta de sistema convectivo para redistribuir el calor. Las corrientes ocenicas
son otro factor importante para determinar el clima, especialmente la circulacin
termohalina submarina, que distribuye la energa calorfica de los ocanos ecuatoriales a las
regiones polares. Estas corrientes ayudan a moderar las diferencias de temperatura entre el
invierno y el verano en las zonas templadas. Es ms, sin las redistribuciones de energa
calorfica que realizan las corrientes ocenicas y atmosfricas, los trpicos seran mucho ms
clidos y las regiones polares mucho ms fras.
El tiempo puede tener a la vez efectos beneficiosos y perjudiciales. Los fenmenos
meteorolgicos extremos, como los tornados o los huracanes, pueden emplear grandes
cantidades de energa en su trayectoria y arrasar con todo lo que encuentren a su paso. La
vegetacin superficial ha desarrollado una dependencia de la variacin estacional del tiempo,
y los cambios repentinos, aunque slo duren algunos aos, pueden tener un efecto
devastador, tanto en la vegetacin como en los animales que dependen de ella para
alimentarse.
El clima planetario es una medida de la tendencia del tiempo atmosfrico a lo largo del tiempo.
Pueden influir en l varios factores, como las corrientes ocenicas, el albedosuperficial,
los gases de efecto invernadero, las variaciones en la luminosidad solar y los cambios en la
rbita del planeta. Basndonos en los registros histricos, hoy sabemos que la Tierra ha
sufrido drsticos cambios climticos en el pasado, incluso glaciaciones. El clima de una regin
depende de una cierta cantidad de factores, como la latitud. Una franja latitudinal de la
superficie con caractersticas climticas similares conforma una regin climtica. En la Tierra,
existen varias de estas regiones, que van del clima tropicalen el Ecuador al clima polar en los
polos. En el tiempo tambin influyen las estaciones, que resultan de la inclinacin del eje de la
Tierra con respecto a su plano orbital. De esta forma, en cualquier momento dado durante el
verano o el invierno, hay una parte del planeta que est ms directamente expuesta a los
rayos del Sol. Esta exposicin se va alternando al tiempo que la Tierra va describiendo su
rbita. En todo momento, sin importar la estacin, los hemisferios norte y sur experimentan
condiciones climticas opuestas.
El tiempo es un sistema catico que puede modificarse fcilmente con slo pequeos cambios
en el entorno, por ello las previsiones meteorolgicas exactas slo se limitan a algunos das.
En conjunto, estn sucediendo dos cosas a nivel global: (1) la temperatura est aumentando
por trmino medio; y (2) los patrones del tiempo estn cambiando y volvindose cada vez ms
caticos.

Vida[editar]
Artculo principal: Vida

Una pata con sus patitos. La reproduccin es esencial para la perpetuacin de la vida.

El hecho de que las formas ms bsicas de vida vegetal comenzaran a realizar


la fotosntesis fue clave para la creacin de condiciones que permitiesen el desarrollo de
formas de vida ms complejas. El oxgeno resultante del proceso se acumul en la atmsfera
y dio lugar a la capa de ozono. La relacin de simbiosis entre clulas pequeas y otras
mayores dio lugar al desarrollo de clulas an ms complejas llamadas eucariotas.19 Las
clulas se agruparon en colonias y comenzaron a especializarse, dando lugar a autnticos
organismos pluricelulares. Gracias a la capa de ozono, que absorbe las radiaciones
ultravioletas nocivas, la vida coloniz la superficie de la Tierra.
Aunque no existe un consenso universal sobre la definicin de la vida, los cientficos, por lo
general, aceptan que la manifestacin biolgica de la vida se caracteriza por los siguientes
factores o funciones: organizacin, metabolismo, crecimiento, adaptacin, respuesta
a estmulos y reproduccin. De manera ms sencilla, podemos considerar la vida como el
estado caracterstico de los organismos. Las propiedades comunes a los organismos
terrestres (plantas, animales, hongos, protistas, arqueas y bacterias) son las siguientes: son
celulares, tienen una organizacin compleja basada en el agua y el carbono, tienen un
metabolismo y capacidad para crecer, responder a estmulos y reproducirse. Por ello, se
considera que una entidad que rena estas propiedades est viva. Sin embargo, no todas las
definiciones que hay sobre la vida consideran esenciales todas estas propiedades.
La biosfera es la parte de la capa ms externa de la Tierra que comprende el aire, la tierra,
las rocas superficiales y el agua dentro de la cual tiene lugar la vida, y en donde, a su vez,
se alteran o se transforman los procesos biticos. Desde el punto de vista geofsico, la
biosfera es el sistema ecolgico global que integra a todos los seres vivos y sus relaciones,
incluyendo su interaccin con los elementos de la litosfera (rocas), la hidrosfera (agua), y
la atmsfera (aire). Actualmente, se estima que la Tierra contiene cerca de 75 000 millones de
toneladas de biomasa (la masa de la vida), que vive en diversos entornos dentro de la
biosfera.20 Cerca de nueve dcimas partes de la biomasa total de la Tierra es vida vegetal, de
la que depende estrechamente la vida animal.21 Hasta la fecha, se han identificado ms de 2
millones de especies de plantas y animales,22 y las estimaciones realizadas sobre la cantidad
real de especies existentes varan entre unos cuantos millones y cerca de 50 millones23 La
cantidad de especies individuales oscila constantemente: aparecen especies nuevas y otras
dejan de existir, en una base continua.2425 En la actualidad, la cantidad total de especies est
experimentando un rpido descenso.26
Vista de una granja de Pensilvania, confluencia entre un entorno natural y uno artificial.

La diferencia entre la vida animal y la vegetal no es tan tajante como pueda parecer, ya que
hay algunos seres vivos que renen caractersticas de ambas. Giuliana dividi a todos los
seres vivos en plantas, que por lo general no se mueven, y animales. En el sistema de Carlos
Linneo, stos se convirtieron en los reinos Vegetabilia (ms tarde Plantae) y Animalia. Desde
ese momento se vio que el reino Plantae, como estaba definido originalmente, inclua varios
grupos sin relacin alguna, por lo que se elimin a los hongos y a varios grupos de algas para
moverlos a reinos nuevos, si bien a menudo se siguen considerando plantas en algunos
contextos. En la flora, est comprendida a veces la vida bacteriana27 tanto es as que ciertas
clasificaciones utilizan los trminos flora bacteriana y flora vegetal de manera separada.
Una de las muchas formas de clasificar las plantas es por floras regionales, que, dependiendo
del propsito de estudio, pueden incluir tambin a la flora fsil, que son restos de vida vegetal
de eras pasadas. Muchas personas de varias regiones y pases se enorgullecen de su flora
caracterstica, que vara ampliamente a travs del globo debido a las diferencias
de climas y suelos. La flora regional se suele dividir en subcategoras como la flora
nativa y flora agrcola y de jardn (stas ltimas son las que cultiva el hombre
intencionadamente). Algunas clases de flora nativa, en realidad han sido introducidas hace
siglos por emigrantes de una regin o continente a otro, y con el paso del tiempo se han
convertido en parte de la flora nativa o natural del lugar en el que se introdujeron. ste es un
ejemplo de cmo la accin humana puede desdibujar el lmite de lo que se considera
naturaleza. Otra categora de plantas es la de las malas hierbas. Aunque el trmino ha
perdido uso entre los botnicos como manera de designar a las plantas intiles, su uso
informal (para describir a las plantas que estorban y que se deben eliminar) ilustra
perfectamente la tendencia general de las personas y las sociedades de pretender alterar el
curso de la naturaleza. Del mismo modo, los animales se suelen clasificar
como domsticos, de granja, salvajes, plagas, etc. segn la relacin que tengan con la vida
humana.

Una manada de us en el Ngorongoro, Tanzania.

Los animales como categora tienen varias caractersticas que los diferencian de los otros
seres vivos. Los animales son eucariticos y normalmente pluricelulares (vase Myxozoa, sin
embargo), lo que los distingue de las bacterias, los archaea y la mayor parte de los protistas.
Son hetertrofos, y generalmente digieren la comida en un rgano interno, lo que los
diferencia de las plantas y las algas. Tambin se distinguen de las plantas, las algas y los
hongos en que carecen de paredes celulares. Con unas pocas excepciones, especialmente en
las esponjas (Phylum porifera), los animales tienen un organismo compuesto por
varios tejidos, que comprenden msculos, capaces de contraerse y controlar la locomocin, y
un sistema nervioso, que enva y procesa seales. En la mayora de los casos, tienen
un aparato digestivo interno. Las clulas eucariotas que tienen todos los animales estn
rodeadas por una matriz extracelular caracterstica, compuesta
por colgeno y glicoprotenas elsticas. Se puede calcificar para formar estructuras
como conchas, huesos, y espculas, en las que la clula se desplaza y reorganiza durante su
desarrollo y maduracin, y que soportan la compleja anatoma necesaria para la locomocin.
Aunque, en la actualidad, los humanos componen slo la mitad del uno por ciento del total de
la biomasa viva en la Tierra,28 que estima el peso global en unos 60 kg de media.), la biomasa
humana total es el peso medio multiplicado por la poblacin humana actual, de
aproximadamente 6.500 millones de personas. (vase29)

Ecosistemas[editar]
Artculos principales: Ecologa y Ecosistema.

El ecosistema es un sistema dinmico relativamente autnomo, formado por una comunidad


natural y su ambiente fsico. El concepto, que empez a desarrollarse entre 1920 y 1930, tiene
en cuenta las complejas interacciones entre los organismos (plantas, animales, bacterias,
algas, protozoos y hongos, entre otros) que forman la comunidad y los flujos de energa y
materiales que la atraviesan.

Vista area de Chicago, ejemplo de ecosistema urbano.

Lago Lomond, Escocia.


Todas las formas de vida tienen la necesidad de relacionarse con el entorno en que viven, y
tambin con otras formas de vida. En el siglo XX, esta premisa dio lugar al concepto
de ecosistema, que se pueden definir como cualquier situacin en la que hay una interaccin
entre organismos y su entorno. Los ecosistemas constan de factores biticos y abiticos que
funcionan de manera interrelacionada.30 Los factores ms importantes de un ecosistema son:
suelo, atmsfera, radiacin solar, agua y organismos vivos. Cada organismo vivo tiene una
relacin continua con todos los dems elementos de su entorno. Dentro del ecosistema, las
especies se relacionan y dependen unas de otras en la llamada cadena alimentaria, e
intercambian materia y energa tanto entre ellas mismas como con su entorno. Michael
Pidwirny, en su libro Fundamentals of Physical Geography, describe el concepto as:31
Los ecosistemas son entidades dinmicas compuestas por una comunidad biolgica y un entorno
abitico. La composicin abitica y bitica de un ecosistema y su estructura viene determinada por el
estado de una cantidad de factores del medio relacionados entre s. Cualquier cambio en alguno de
estos factores (por ejemplo: disponibilidad de nutrientes, temperatura, intensidad de la luz, densidad de
poblacin de una especie...) resultar en cambios dinmicos en la naturaleza de estos sistemas. Por
ejemplo, un incendio en un bosque caducifolio templado cambia completamente la estructura de ese
sistema. Ya no hay rboles grandes, la mayor parte de los musgos, hierbas y arbustos que poblaban el
suelo del bosque han desaparecido y los nutrientes almacenados en la biomasa se liberan rpidamente
al suelo, a la atmsfera y al sistema hidrolgico. Despus de un corto periodo de recuperacin, la
comunidad que antes eran grandes rboles maduros, ahora se ha convertido en una comunidad de
hierbas, especies herbceas y plntulas.

Todas las especies tienen lmites de tolerancia a los factores que afectan a su supervivencia,
su xito reproductivo y su capacidad de continuar creciendo e interactuando de forma
sostenible con el resto de su entorno. Estas a su vez pueden influir en estos factores, cuyas
consecuencias pueden extenderse a otras muchas especies o incluso a la totalidad de la
vida.32 El concepto de ecosistema es, por tanto, un importante objeto de estudio, ya que dicho
estudio nos proporciona la informacin necesaria para tomar decisiones sobre cmo la vida
humana puede interactuar de manera que permita a los variados ecosistemas un crecimiento
sostenido con vistas al futuro, en vez de expoliarlos. Para tal estudio se toma una unidad ms
pequea llamada microecosistema. Por ejemplo, un ecosistema puede ser una piedra con
toda la vida que alberga. Un macroecosistema podra comprender una ecorregin entera, con
su cuenca hidrogrfica.33
Los ecosistemas siguientes son ejemplos de los que actualmente estn sometidos a estudio
intensivo:

ecosistemas continentales, como ecosistemas de bosque, ecosistemas de pradera


como estepas o sabanas), o agro-ecosistemas,
sistemas en aguas interiores, que a su vez se subdividen en lnticos (lagos o estanques)
y lticos (ros)
ecosistemas ocenicos.
Se puede realizar otra clasificacin de los ecosistema atendiendo a sus comunidades, como
en el caso de un ecosistema humano. La clasificacin ms amplia (sometida hoy a un amplio
estudio y anlisis, y tambin objeto de discusiones sobre su naturaleza y validez) es la del
conjunto entero de la vida del planeta vista como un nico organismo, la conocida
como hiptesis de Gaia.

Relacin del ser humano con la naturaleza[editar]


El desarrollo de la tecnologa por la raza humana ha permitido una mayor explotacin de los
recursos naturales y ha ayudado a paliar parte de los riesgos de los peligros naturales. No
obstante, a pesar de este progreso, el destino de la civilizacin humana est estrechamente
ligado a los cambios en el medio ambiente. Existe un complejsimo sistema
de retroalimentacin entre el uso de la tecnologa avanzada y los cambios en el medio
ambiente, que slo ahora se estn comenzando a entender, aunque muy lentamente.
Los humanos emplean la naturaleza para actividades tanto econmicas como de ocio. La
obtencin de recursos naturales para el uso industrial sigue siendo una parte esencial del
sistema econmico mundial. Algunas actividades, como la caza y la pesca, tienen intenciones
tanto econmicas como de ocio. La aparicin de la agricultura tuvo lugar alrededor del noveno
milenio antes de Cristo. De la produccin de alimentos a la energa, no cabe duda de que la
naturaleza es el principal factor de la riqueza econmica.
Los seres humanos han empleado las plantas para usos medicinales durante miles de aos.
Los extractos vegetales pueden tratar calambres, reumatismos y la inflamacin pulmonar.34
Mientras que la ciencia nos ha permitido procesar y transformar estas sustancias naturales en
pldoras, tintes, polvos y aceites,35 la economa de mercado y la posicin de autoridad que se
le atribuye a la comunidad mdica han hecho menos popular su uso. El trmino medicina
alternativa se emplea con frecuencia para designar el uso de plantas y extractos naturales
con propsitos curativos.
Las amenazas a la naturaleza provocadas por el hombre son, entre otras, la contaminacin,
la deforestacin, y desastres tales como las mareas negras. La humanidad ha intervenido en
la extincin de algunas plantas y animales.

Zonas salvajes[editar]
Artculo principal: Naturaleza salvaje

Un entorno virgen en Queensland, Australia.

Una zona salvaje o silvestre es un entorno natural de la Tierra cuyos procesos o dinmicas
son autnomos. Los ecologistasconsideran que las reas salvajes son una parte
del ecosistema natural del planeta (la biosfera).
La expresin zona salvaje evoca inmediatamente la idea de naturaleza salvaje, es decir,
que los humanos no pueden controlar. Desde este punto de vista, es el desarrollo autnomo
de los procesos de un rea natural el que lo convierte en una zona salvaje.
No debe confundirse "salvaje" con "virgen". Una zona ser virgen si no ha sido alterada por la
presencia o actividad humanas. Hoy en da, prcticamente la totalidad de la superficie del
planeta ha sufrido, en mayor o menor grado y directa o indirectamente, algn tipo de alteracin
causada por los seres humanos (aunque slo sea la influencia del cambio climtico o de
ciertos contaminantes), luego se puede afirmar que no existen prcticamente entornos
vrgenes en la biosfera. Sin embargo, La mera presencia o actividad humana no
necesariamente implica que una zona deje de ser salvaje. Muchos ecosistemas que son, o
han sido, habitados o influidos por las actividades humanas pueden considerarse como
salvajes, a pesar de no ser vrgenes. Segn esto, son salvajes las reas en las que
los procesos naturales discurren sin interferencias humanas notorias.
La nocin de naturaleza salvaje ha sido un tema importante en las artes visuales durante
diversas pocas de la historia mundial. Durante la Dinasta Tang (618-907) se dio una
temprana tradicin de pintura paisajstica. Esta tradicin de representar la naturaleza tal
cual se convirti en uno de los objetivos de la pintura china y tuvo una influencia significativa
en el arte asitico.
En el mundo occidental, la idea de zona salvaje (naturaleza salvaje, etc.) como valor
intrnseco apareci en los aos 1800, especialmente en las obras del movimiento romntico.
Artistas britnicos como John Constable y Joseph Mallord William Turner se dedicaron a
plasmar la belleza del mundo natural en sus cuadros. Antes, las pinturas haban sido sobre
todo de escenas religiosas o de seres humanos. La poesa de William Wordsworth describe
las maravillas del mundo natural, que antes se vea como un lugar amenazador. Cada vez
ms, la valoracin de la naturaleza se fue convirtiendo en un aspecto de la cultura
occidental.36

La belleza en la naturaleza[editar]

Eclosin de un huevo de salmn. Una de las races originales de la palabra latina natura era natus, que
a su vez procede de la palabra nasci, cuya traduccin es nacer.37

La belleza de la naturaleza es un tema recurrente en la vida moderna y en el arte: los libros


que la ensalzan llenan grandes estanteras de bibliotecas y libreras. Esa cara de la
naturaleza, que el arte (fotografa, pintura, poesa...) tanto ha retratado y elogiado revela la
fuerza con la que muchas personas asocian naturaleza con belleza. El porqu de la existencia
de esa asociacin y en qu consiste sta constituyen el campo de estudio de la rama de la
filosofa llamada esttica. Ms all de ciertas caractersticas bsicas de la naturaleza en cuya
hermosura coinciden la mayora de filsofos, las opiniones son prcticamente infinitas.38
Muchos cientficos, que estudian la naturaleza de forma ms especfica y organizada, tambin
comparten la idea de que la naturaleza es hermosa. El matemtico francs Jules Henri
Poincar (1854-1912) dijo:39
El cientfico no estudia la naturaleza porque es til, sino porque le cautiva, y le cautiva porque es bella.
Si la naturaleza no fuera hermosa, no valdra la pena conocerla, y si no valiera la pena conocerla,
tampoco valdra la pena vivir. Por supuesto, no me refiero aqu a la belleza que estimula los sentidos, la
de las cualidades y las apariencias; no es que la desdee, en absoluto, sino que sta nada tiene que
hacer con la ciencia. Me refiero a la belleza ms profunda, la que procede del orden armonioso de las
partes y que puede captar una inteligencia pura.

Una idea clsica de la belleza del arte involucra la palabra mimesis, es decir, la imitacin de la
naturaleza. En el dominio de las ideas sobre la belleza de la naturaleza, lo perfecto evoca
la simetra, la divisin exacta y otras frmulas y nociones matemticas perfectas.

Materia y energa[editar]
Artculos principales: Materia y Energa.

Los primeros orbitales atmicos del tomo de hidrgeno. Aqu se muestran como secciones
transversales cuyos colores indican la probabilidad de densidad electrnica.

Algunos campos de la ciencia ven la naturaleza como materia en movimiento, obedeciendo a


ciertas leyes naturales que la ciencia se encarga de descubrir y entender.
Se suele definir la materia como la sustancia de la que se componen los objetos fsicos, y
constituye el universo observable. Segn la teora de la relatividad especial, no existe ninguna
distincin inalterable entre la materia y la energa, dado que la materia se puede convertir en
energa (vase aniquilacin partcula-antipartcula), y viceversa (vase creacin de la materia).
Ahora se piensa que los componentes visibles del universo constituyen nicamente un 4 por
ciento de la masa total, y que lo restante consiste en un 73 por ciento de materia oscura y un
23 por ciento de materia oscura fra.40 An se desconoce la naturaleza exacta de estos
componentes, que estn siendo investigados a fondo por los fsicos.
El comportamiento de la materia y la energa en el universo observable parece
corresponderse con leyes fsicas bien definidas. Estas se han empleado para crear
modelos cosmolgicos que explican satisfactoriamente la estructura y la evolucin del
universo que podemos observar. Las expresiones matemticas de las leyes fsicas emplean
un conjunto de veinte constantes fsicas que, a travs del universo observable, parecen
estticas. Sus valores se han conseguido medir con gran precisin, pero la razn de por qu
tienen esos valores especficos y no otros sigue siendo un misterio.
Vanse tambin: Qumica y Fsica.

La naturaleza ms all de la Tierra[editar]


Artculos principales: Espacio exterior y Universo.

NGC 4414, una tpica galaxia espiral en la constelacin Coma Berenices. Tiene unos 56 000 aos luz de
dimetro y est aproximadamente a 60 millones de aos luz de nosotros.

sta es la imagen ms profunda del universo tomada con luz visible, el llamado Campo Ultra Profundo
del Hubble. Crditos: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI) y el equipo del HUDF.

El espacio exterior, tambin llamado espacio a secas, designa las regiones relativamente
vacas del universo fuera de las atmsferas de los cuerpos celestiales. Se aade el
adjetivo exterior para distinguirlo del espacio areo. No existe ningn lmite definido entre
la atmsfera terrestre y el espacio, puesto que sta se va atenuando gradualmente a medida
que aumenta la altitud. El espacio csmico ubicado dentro de los lmites del Sistema Solar se
conoce como espacio interplanetario, cuyo lmite con el espacio interestelar es lo que
conocemos como heliopausa.
Aunque el espacio exterior es de por s muy amplio, no est vaco. En l existen, aunque
repartidas de manera muy dispersa, varias docenas de molculas orgnicas descubiertas
hasta la fecha gracias a la espectroscopia rotacional, la radiacin de fondo de microondas y
la radiacin csmica, formada por ncleos atmicos ionizados y diversas partculas
subatmicas. Tambin hay algo de gas, plasma, polvo csmico y pequeos meteoros.
Adems, los seres humanos han dejado restos de su actividad en el espacio exterior, a travs
de materiales procedentes de los lanzamientos tripulados y no tripulados. A todos estos
objetos se les ha llamado basura espacial y constituyen un riesgo potencial para las naves
espaciales. Algunos caen a la atmsfera peridicamente.
El planeta Tierra es actualmente el nico cuerpo celeste conocido dentro del sistema solar en
el que existe vida. Sin embargo, los recientes hallazgos sugieren que, en el pasado lejano, el
planeta Marte tena masas de agua lquida en la superficie. Durante un breve periodo en la
historia de Marte, podra haber sido capaz de albergar vida. Sin embargo, en la actualidad la
mayor parte del agua de Marte est congelada. Si aun as existiese vida en Marte, lo ms
probable es que estuviese situada bajo tierra, donde todava podra haber agua lquida.41
Las condiciones existentes en los otros planetas telricos, Mercurio y Venus, parecen ser
demasiado hostiles como para que all se pueda desarrollar la vida tal cual la conocemos.
Pero se ha conjeturado que Europa, la cuarta mayor luna de Jpiter, pueda poseer un ocano
subterrneo de agua lquida, y sera posible que existiese vida en l.42

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