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INTRODUCCIN

1. Fuentes de las obligaciones. Preci- La preeminencia del contrato como


sado el concepto de la obligacin, anali- fuente de obligaciones se refleja en el ar-
zadas sus diversas clases, sus efectos ticulado del Cdigo Civil, que destina a
generales y la manera como se extinguen, los principios generales que lo gobiernan
es menester examinar concretamente las y a las reglas que regulan los contratos
causas que las generan. ms importantes, la casi totalidad de las
En otros trminos, al estudio de las disposiciones del Libro IV.
obligaciones en general debe, lgicamen- Las restantes fuentes de las obligacio-
te, seguir el estudio particular de sus nes tienen un carcter excepcional. Des-
fuentes. tina el Cdigo a los cuasicontratos y a los
El art. 1437 seala cules son las fuen- delitos y cuasidelitos solamente los Ttu-
tes de las obligaciones: Las obligaciones los XXXIV y XXXV. De las obligaciones
nacen, ya del concurso real de las volun- legales no se ocupa sistemticamente.
tades de dos o ms personas, como en Es natural, por lo tanto, al abordar el
los contratos o convenciones; ya de un he- examen particular de las fuentes de las
cho voluntario de la persona que se obli- obligaciones, iniciarlo con el estudio de
ga, como en la aceptacin de una los contratos.
herencia o legado y en todos los cuasicon- Los actos ilcitos tienen, como fuente
tratos; ya a consecuencia de un hecho que de obligaciones, una importancia consi-
ha inferido injuria o dao a otra perso- derable y creciente. Las cuestiones rela-
na, como en los delitos y cuasidelitos; ya cionadas con la responsabilidad que resulta
por disposicin de la ley, como entre los de la comisin de un delito o cuasidelito
padres y los hijos de familia.1 son de las ms delicadas y de mayor actua-
lidad en el Derecho Civil.2 Su estudio debe
2. Divisin de la materia. La fuente venir inmediatamente a continuacin. Al
normal y ms fecunda de obligaciones es tercer trmino quedar relegado el estu-
el contrato, esto es, el concierto de vo- dio de los cuasicontratos y al cuarto el de
luntades encaminado a crearlas. la ley como fuente de obligaciones.

1
Vanse Manual de Derecho Civil. De las obliga- 2
Josserand, Cours de droit positif franais, t. II,
ciones, Nos 10 y sgtes. N 10.

7
SECCIN I

LOS CONTRATOS

Primera Parte

LOS CONTRATOS EN GENERAL

I. GENERALIDADES El dominio del contrato no se limita


a los bienes; se extiende tambin a las
3. Concepto del contrato. Acto jurdico personas. El matrimonio y la adopcin
es la manifestacin de voluntad realizada con son contratos.
la intencin de producir efectos jurdicos. Para ciertos autores, el concepto de
El acto puede ser la manifestacin de contrato comprende slo los actos desti-
una sola voluntad o el resultado de un nados a producir obligaciones de carcter
acuerdo de voluntades. En este ltimo transitorio. Desde que se trata de estable-
caso se denomina convencin. cer un estatuto de carcter permanente,
Convencin es, por tanto, una decla- un modus vivendi, el acto dejara de ser un
racin bilateral de voluntad tendiente a contrato para convertirse en una institu-
producir determinadas consecuencias de cin.
derecho. Como observa con justicia Josserand,
Pero nuestra atencin deber orien- la gama de los contratos es rica y variada;
tarse hacia una clase o tipo de conven- junto a las transacciones ms humildes y
cin: aquella que tiene por objeto crear fugitivas se encuentran las ms importan-
obligaciones. A esta convencin genera- tes y permanentes. Pero todas ellas presen-
dora de obligaciones se la denomina tra- tan, aparte de sus inevitables particularida-
dicionalmente contrato. des, rasgos generales comunes.3
El contrato es, pues, la convencin
destinada a producir obligaciones. El
art. 1438 lo define de este modo: Contra- 5. Elementos del contrato. Segn el
to o convencin es un acto por el cual una art. 1445, para que una persona se obli-
parte se obliga para con otra a dar, hacer gue a otra por un acto o declaracin de
o no hacer alguna cosa. voluntad, es menester: 1) que sea legal-
En doctrina, contrato y convencin mente capaz; 2) que consienta en el acto
son conceptos claramente diferenciados. o declaracin y que el consentimiento no
La convencin es el gnero y el contrato adolezca de vicios; 3) que recaiga sobre
la especie. Ante la ley positiva, en cam- un objeto lcito, y 4) que tenga una cau-
bio, las expresiones son sinnimas, como sa lcita.
claramente se advierte de los trminos En los contratos solemnes otra condi-
de los arts. 1437 y 1438. cin o requisito es an indispensable: la
observancia de las formas prescritas por
4. Campo de accin del contrato. El la ley.
concepto de contrato abarca todo con- La disposicin legal citada ha omitido
cierto de voluntades tendiente a crear este requisito, porque ha sealado las con-
obligaciones, tanto en el campo de los diciones generales que debe reunir todo
derechos patrimoniales como de los de-
rechos de familia, sin atender a sus resul-
tados transitorios o perdurables. 3
Ob. cit., t. II, N 15.

9
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

contrato y porque la observancia de las a) Con arreglo a lo prevenido en el


solemnidades legales se confunde con el art. 1489, en los contratos bilaterales va
consentimiento. En los contratos solem- envuelta la condicin resolutoria de no
nes, el consentimiento de las partes se ma- cumplirse por una de las partes lo pacta-
nifiesta o exterioriza a travs del cumpli- do. Segn los trminos de la disposicin,
miento de las formalidades legales. la condicin resolutoria tcita sera ino-
perante en los contratos unilaterales.4
b) Solamente en los contratos bilate-
II. CLASIFICACIN DE LOS rales se plantea el problema de los ries-
CONTRATOS gos, que consiste en determinar si la ex-
tincin por caso fortuito de la obligacin
6. Diversas clases de contratos. El C- de una de las partes extingue igualmente
digo ha formulado una clasificacin de o deja subsistente la obligacin de la otra.
los contratos: 1) contratos unilaterales y En los contratos unilaterales el caso
bilaterales; 2) contratos gratuitos y one- fortuito extingue, como es lgico, las obli-
rosos; 3) contratos conmutativos y aleato- gaciones de la nica parte obligada.
rios; 4) contratos principales y accesorios,
c) En fin, la regla del art. 1552 esta-
y 5) contratos consensuales, solemnes y
blece que en los contratos bilaterales la
reales.
mora purga la mora, o, en otros trmi-
A esta clasificacin legal pueden agre-
nos, ninguna de las partes est en mora
garse: 6) contratos nominados e innomi-
nados; 7) contratos de libre discusin y dejando de cumplir lo pactado, mientras
de adhesin, y 8) contratos individuales y la otra no cumpla o est pronta a cum-
colectivos. plir sus obligaciones recprocas.

7. Contratos unilaterales y bilaterales. 8. Contratos sinalagmticos imperfec-


El art. 1439 previene: El contrato es unila- tos. Ciertos contratos generan obligacio-
teral cuando una de las partes se obliga para nes slo para una de las partes contra-
con otra que no contrae obligacin algu- tantes, pero circunstancias posteriores a
na; y bilateral, cuando las partes contratan- su celebracin determinan que se obli-
tes se obligan recprocamente. gue tambin aquella parte que inicialmen-
En esta clasificacin de los contratos te no contrajo ninguna obligacin.
no se atiende al nmero de las obligacio- As ocurre en el comodato, en la pren-
nes que se originan, sino a la circunstan- da, en el depsito. En el momento de per-
cia de que se obligue una parte o ambas feccionarse el contrato se obligan nica-
mutuamente. mente el comodatario, el depositario, el
Ejemplo tpico de contrato bilateral acreedor prendario, sustancialmente, a res-
es la compraventa, en que una de las par- tituir la cosa que les ha sido entregada.
tes se obliga a dar una cosa y la otra a A posteriori, sin embargo, pueden re-
pagarla en dinero. Tales son, tambin, la sultar obligados el comandante, el depo-
permuta, el arrendamiento, la sociedad. sitante y el deudor prendario, especial-
Tpico ejemplo de contrato unilate- mente a reembolsar los gastos que haya
ral es el mutuo; el mutuario se obliga a ocasionado la conservacin de la cosa
restituir otras tantas cosas del mismo g- (arts. 2191, 2235, 2396).
nero y calidad de las que recibi en prs- El Cdigo no conoce esta distincin
tamo, mientras que el mutuante no con- entre contratos bilaterales o sinalagmti-
trae ninguna obligacin. A la misma cos perfectos e imperfectos. Los contratos
categora de contratos pertenecen el co- sinalagmticos imperfectos son, en el cri-
modato, el depsito, la prenda. terio del legislador, contratos unilaterales.
La distincin entre contratos unilate-
rales y bilaterales es la ms fecunda en
consecuencias jurdicas. 4
Vase De las obligaciones, N 123.

10
Primera Parte: Los contratos en general

Para apreciar la naturaleza del con- La clasificacin de los contratos en


trato es menester situarse en el momen- gratuitos y onerosos ofrece, igualmente,
to en que se perfecciona; si, entonces, considerable importancia prctica.
slo una de las partes se encuentra obli- a) La circunstancia de ser gratuito u
gada, el contrato es unilateral. oneroso el contrato determina las condi-
Del contrato no nacen obligaciones sino ciones en que es atacable por medio de
para una de las partes, aunque pueden la accin pauliana.
llegar a nacer obligaciones recprocas. Para que sean revocables los actos gra-
tuitos ejecutados por el deudor, en per-
9. Contratos gratuitos y onerosos. Con- juicio de los acreedores, basta la mala fe
forme al art. 1440, el contrato es gratuito del deudor; los actos onerosos son revo-
o de beneficencia cuando slo tiene por ob- cables a condicin de que estn de mala
jeto la utilidad de una de las partes, su- fe el otorgante y el adquirente, esto es,
friendo la otra el gravamen; y oneroso, cuan- que ambos conozcan el mal estado de los
do tiene por objeto la utilidad de ambos negocios del deudor (art. 2468).
contratantes, gravndose cada uno a be- b) Importa la distincin para deter-
neficio del otro. minar el grado de culpa de que respon-
Contrato oneroso o a ttulo oneroso, de el deudor.
pues, es aquel en que cada parte paga la En los contratos onerosos, puesto que
ventaja que reporta del contrato,5 es de- ambas partes obtienen mutuo beneficio,
cir, recibe un beneficio a cambio de una el deudor responde de la culpa leve. En
contraprestacin actual o futura. los contratos gratuitos responder de la
La compraventa es un contrato one- culpa grave o levsima, segn si la gratui-
roso. Procura al vendedor una suma de dad cede en provecho del acreedor (de-
dinero a cambio de desprenderse de una psito) o del deudor (comodato).
cosa, y al comprador le brinda las venta-
jas de una cosa a cambio del desembolso 10. Contratos conmutativos y aleato-
de una suma de dinero. rios. Esta clasificacin es, en verdad, una
Contrato gratuito o a ttulo, en cam- subdivisin de los contratos onerosos.
bio, es aquel en que una de las partes Dispone el art. 1441: El contrato one-
se procura una ventaja sin que ello le roso es conmutativo, cuando cada una de
demande un sacrificio, porque no debe las partes se obliga a dar o hacer una
suministrar una contraprestacin a cam- cosa que se mira como equivalente a lo
bio del beneficio que recibe. Son con- que la otra parte debe dar o hacer a su
tratos gratuitos la donacin y el como- vez; y si el equivalente consiste en una
dato. contingencia incierta de ganancia o pr-
De lo dicho resulta que los contratos dida, se llama aleatorio.
bilaterales son siempre onerosos; al obli- En el contrato conmutativo, el bene-
garse ambas partes reportan un benefi- ficio que cada parte persigue se mira
cio y soportan el gravamen que significa como equivalente al gravamen que sopor-
la obligacin recproca. ta; las partes estn en situacin de apre-
Los contratos unilaterales son gene- ciar de inmediato la ventaja o la prdida
ralmente gratuitos. En el comodato, por que el contrato les acarrea.
ejemplo, la gratuidad es de la esencia del El arrendamiento, por ejemplo, es un
contrato. Pero el contrato unilateral pue- contrato conmutativo. La obligacin de pa-
de ser, tambin, oneroso; tal es el caso gar el precio que pesa sobre el arrendata-
del mutuo a inters. rio se considera como equivalente de la
que el arrendador contrae de procurar el
goce de la cosa arrendada, y las partes pue-
5
Baudry-Lacantinerie, Prcis de Droit Civil, t. III, den apreciar, desde que el contrato se cele-
N 789. bra, sus mutuos beneficios y sacrificios.

11
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

En el contrato aleatorio, el beneficio que provienen del contrato accesorio.


y el gravamen recproco de las partes de- Por esto, la nulidad de la obligacin
pende de un acontecimiento incierto, de principal acarrea la de la clusula pe-
modo que no es posible apreciar su mag- nal (art. 1536); la fianza se extingue to-
nitud hasta que el acontecimiento se ve- tal o parcialmente por la extincin de
rifique. la obligacin principal en todo o parte
Son contratos aleatorios la renta vita- (art. 2381, N 3); se extingue la hipote-
licia, el juego, la apuesta, el seguro, el ca junto con la obligacin principal
prstamo a la gruesa. (art. 2434, N 1).6
La distincin entre contratos conmu- El contrato accesorio no puede subsistir sin
tativos y aleatorios tiene importancia para una obligacin principal, pero puede existir sin
la rescisin por causa de lesin. ella. En otros trminos, se concibe el contrato
La rescisin por lesin enorme slo accesorio sin que exista an la obligacin prin-
tiene cabida en los contratos conmutati- cipal; es inconcebible que sobreviva a la extin-
vos, como que consiste en una grave des- cin de la obligacin principal.
La caucin puede constituirse para garanti-
proporcin de las prestaciones que las
zar una obligacin futura y, en tal caso, existir
partes miraron como equivalentes. la obligacin accesoria antes que la principal.7
Los contratos onerosos, que excepcio-
nalmente son rescindibles por causa de 12. Contratos dependientes. Ciertos
lesin, dejan de serlo cuando, en vez de contratos no caben en la definicin legal
ser conmutativos, revisten el carcter de de contratos accesorios, porque su finali-
aleatorios. Tal es el caso de la compraven- dad no es asegurar el cumplimiento de
ta de minas (art. 77 del C. de Minera). una obligacin principal, pero manifies-
tamente dependen de otro contrato.
11. Contratos principales y acceso- Como respecto de los contratos acceso-
rios. Distingue an el Cdigo entre con- rios, no se concibe su existencia indepen-
tratos principales y accesorios. Dice el diente.
art. 1442: El contrato es principal cuan- Tal es el caso de las capitulaciones
do subsiste por s mismo sin necesidad matrimoniales, cuyos efectos slo habrn
de otra convencin, y accesorio cuando de producirse cuando se celebre el ma-
tiene por objeto asegurar el cumplimien- trimonio.
to de una obligacin principal, de ma-
nera que no pueda subsistir sin ella. 13. Contratos consensuales, solemnes
El contrato principal, por tanto, es el y reales. Por ltimo, el art. 1443 estable-
que tiene una vida propia e independien- ce: El contrato es real cuando, para que
te, como la compraventa, la sociedad, el sea perfecto, es necesaria la tradicin de
arrendamiento. la cosa a que se refiere; es solemne, cuan-
El contrato accesorio, por el contra- do est sujeto a la observancia de ciertas
rio, se caracteriza porque su finalidad es formalidades especiales, de manera que
garantizar el cumplimiento de una obliga- sin ellas no produce ningn efecto civil;
cin y por su situacin de dependencia y es consensual, cuando se perfecciona por
con respecto a la obligacin garantizada. el solo consentimiento.
Los contratos accesorios se denominan, en a) La regla general es que los contra-
general, cauciones (art. 46). tos sean consensuales, esto es, que se per-
El inters de esta clasificacin deriva feccionen por el solo acuerdo de volun-
de la aplicacin del principio de que lo
accesorio sigue la suerte de lo principal.
El contrato accesorio no puede subsistir
6
Por este motivo, el art. 2516 establece que la
accin hipotecaria y dems que provienen de obli-
sin una obligacin principal: por consi- gaciones accesorias, prescriben junto con la obliga-
guiente, las causas que extinguen la obli- cin a que acceden.
gacin principal extinguen igualmente las 7
Vanse los arts. 2339 y 2413.

12
Primera Parte: Los contratos en general

tades, solo consensu, con prescindencia de Estos contratos generan todos la obligacin
todo requisito de forma. de restituir, y la previa entrega de la cosa que ha
El otorgamiento de un instrumento de restituirse es, por lo tanto, indispensable. La
obligacin de restituir no puede nacer antes de
que constate el acuerdo de voluntades que la cosa se haya recibido. Tal era la opinin
puede tener importancia desde el punto de Pothier.
de vista de la prueba. La falta de un acto Pero esta concepcin del contrato real no
escrito, en caso de discusin, dificultar resiste un examen serio. La obligacin de resti-
ciertamente la prueba, pero no obsta a tuir se concibe perfectamente sin que preceda
que el contrato se encuentre perfecto. la entrega.
Para el perfeccionamiento del contra- El arrendamiento es un contrato consensual
que genera para el arrendatario la obligacin de
to es indiferente que se hayan puesto en restituir la cosa arrendada. El arrendatario est
ejecucin las obligaciones resultantes. As, obligado a restituir antes de que la cosa le sea
una compraventa ser perfecta aunque entregada; naturalmente que no estar obligado
el comprador no haya pagado el precio o a cumplir esta obligacin si no ha habido entre-
el vendedor entregado la cosa. ga, o sea, no ha cumplido el arrendador su obli-
b) El contrato solemne requiere la gacin recproca de entregar.
observancia de ciertas formas; no basta El comodato, el mutuo, el depsito pueden
ser concebidos como contratos en que una de las
el consentimiento de las partes para que partes se obliga a entregar y la otra a restituir.
se repute perfecto. El consentimiento de En buena lgica, estos contratos deben
los contratantes debe manifestarse o ex- considerarse como contratos consensuales y si-
teriorizarse mediante la observancia de nalagmticos.
las formas legales.
El cumplimiento de determinadas for- 14. Contratos nominados e innomi-
mas se justifica por diversos motivos. Pone nados. Contratos nominados o tpicos son
a las partes a cubierto de un malentendi- aquellos que tienen una individualidad
do, atrae su atencin acerca de la grave- acusada y, por lo mismo, un nombre y
dad del contrato que concluyen y les su- una reglamentacin legal.
ministra una prueba preconstituida en Los contratos innominados o atpicos,
caso de controversia. menos frecuentes en la prctica, carecen
Son contratos solemnes, entre otros, de una denominacin y, sobre todo, de
el matrimonio, la hipoteca, la compra- una especial reglamentacin. Son crea-
venta de bienes races. ciones de las partes que usan de su liber-
c) En los contratos reales tampoco es tad de contratacin.
suficiente el solo consentimiento de las Tales contratos son regidos por las es-
partes; es menester, adems, la tradicin tipulaciones de las partes, por los princi-
o entrega de la cosa que es objeto del pios generales que gobiernan los contra-
contrato.8 tos y por las reglas legales dictadas para
La existencia de esta clase de contra- los contratos afines.
tos est subordinada al cumplimiento de
una prestacin previa de parte del futuro 15. Contratos de libre discusin y de
acreedor, y puesto que consiste en la en- adhesin. El contrato de libre discusin
trega de una cosa se les denomina reales. supone que las partes concluyen sus con-
A esta categora de contratos perte- diciones como resultado de una libre de-
necen el comodato, el depsito, el mu- liberacin. El contrato verdaderamente
tuo, la prenda comn. resume las voluntades convergentes.
Junto a este tipo venerable de con-
trato,9 ha adquirido creciente auge el
8
El art. 1443 declara que es necesaria la tradi- contrato denominado de adhesin. Una
cin de la cosa; as ocurre en el mutuo. Pero en
otros contratos reales, como la prenda y el como-
dato, la entrega de la cosa no tiene el significado
de una tradicin. 9
Josserand, ob. cit., t. II, N 32.

13
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

de las partes formula las condiciones del esencia, las que son de su naturaleza y las
contrato y la otra se limita a prestar su puramente accidentales.
aprobacin o adhesin a dichas condi- a) Son de la esencia del contrato
ciones en block. aquellas cosas sin las cuales o no produ-
Esta forma revisten hoy el contrato ce efecto alguno, o degenera en otro con-
de seguro y algunos de suministros como trato diferente.
el de prestacin de servicios elctricos a Las cosas de la esencia del contrato
tarifas reguladas. le dan su fisonoma propia y caractersti-
ca, le individualizan y distinguen de los
16. Contratos individuales y colecti- dems.
vos. Contrato individual es aquel que re- La cosa y el precio son esenciales en
quiere el consentimiento unnime de las la compraventa. A falta de cosa y precio,
partes a quienes dejar vinculadas. El con- no hay contrato; si el precio no consiste
trato individual es el tipo normal de con- en dinero, el contrato ser de permuta.
trato. b) Son cosas de la naturaleza del con-
Ni el nmero de las partes, ni la na- trato las que no siendo esenciales en l
turaleza de los intereses en juego deter- se entienden pertenecerle, sin necesidad
mina que el contrato deba reputarse co- de una clusula especial.
lectivo. El contrato colectivo se caracteriza Las cosas de la naturaleza del contra-
porque afecta a una colectividad o grupo to pueden ser suprimidas o alteradas sin
de individuos, aunque no hayan concu- que pierda su fisonoma caracterstica;
rrido a su celebracin, por el hecho de para ello hace falta una clusula formal.
pertenecer a ese grupo o colectividad. A falta de una expresa estipulacin, tales
Un ejemplo tpico de contrato colec- cosas se subentienden y reputan incorpo-
tivo lo encontramos en el Cdigo del Tra- radas al contrato.
bajo, a propsito del contrato colectivo, De esta clase de cosas es la obligacin
(art. 344) que es el celebrado por uno o de garanta que pesa sobre el vendedor.
ms empleadores con una o ms organi- Las partes no necesitan estipular que el
zaciones sindicales o con trabajadores que vendedor est obligado al saneamiento y
se unan para negociar colectivamente, o pueden convenir que no lo est. Habr
con unos y otros, con el objeto de esta- siempre compraventa, pero una compra-
blecer condiciones comunes de trabajo y venta sin garanta.
de remuneraciones por un tiempo deter- c) En fin, son cosas accidentales del
minado. contrato aquellas que ni esencial ni na-
Este contrato se perfecciona por turalmente le pertenecen, y que se le agre-
acuerdo de la mayora respectiva, y obli- gan por medio de clusulas especiales.
ga a la totalidad de los trabajadores com- Las cosas accidentales, por lo tanto,
prendidos en la negociacin. slo pertenecen al contrato por acuerdo
especial de las partes contratantes. Por
ejemplo, es cosa accidental del contrato
III. COSAS QUE SE DISTINGUEN EN la estipulacin de un plazo para efectuar
LOS CONTRATOS el vendedor la entrega de la cosa vendi-
da o la facultad del comprador de pagar
17. Cosas de la esencia de los contra- el precio por cuotas.
tos, de su naturaleza y accidentales. Nues-
tro Cdigo, siguiendo a Pothier, ha dis-
tinguido entre cosas que son de la esencia IV. EFECTOS DE LOS CONTRATOS
de los contratos, cosas que son de su na-
turaleza y meramente accidentales. 18. Distincin. El contrato arranca su
El art. 1444 dispone: Se distinguen fuerza obligatoria de la voluntad de las
en cada contrato las cosas que son de su partes. Es lgico, por consiguiente, que

14
Primera Parte: Los contratos en general

sus efectos queden limitados o circuns- tos que si hubiere contratado el repre-
critos a las personas que consintieron. sentado en persona (art. 1448).
El viejo adagio res inter alios acta, aliis
nec nocere nec prodesse potest resume estas 20. La ley del contrato. El art. 1545
ideas. precisa cul es la fuerza que el contrato
No ha establecido nuestro Cdigo, tiene entre las partes: Todo contrato le-
como lo hace el Cdigo francs, una dis- galmente celebrado es una ley para los
posicin expresa que consagre el princi- contratantes, y no puede ser invalidado
pio de que los contratos no aprovechan sino por su consentimiento mutuo o por
ni perjudican a terceros.10 causas legales.
No es dudoso, sin embargo, que el Las expresiones del art. 1545, toma-
Cdigo admite el mismo principio; se en- das del Cdigo francs, indican de una
cuentra implcito en el art. 1545, que atri- manera singularmente enrgica la fuerza
buye al contrato legalmente celebrado el obligatoria del contrato.
carcter de ley, pero slo entre los con- Para los contratantes, el contrato cons-
tratantes. tituye una verdadera ley particular, a la
En principio, el contrato no genera que deben sujetarse en sus mutuas rela-
derechos ni impone obligaciones a terce- ciones del mismo modo que a las leyes
ros; nadie puede resultar acreedor o deu- propiamente dichas.
dor sin haber consentido. Pero, al atribuir al contrato el carc-
Sin embargo, junto a las partes se en- ter de una ley para los contratantes, el
cuentran ciertas personas que aprovechan legislador no ha querido slo valerse de
de los efectos del acto o sufren sus conse- una frmula vigorosamente expresiva de
cuencias. Por esto, es menester enfocar su fuerza.
los efectos del contrato desde el punto Ha significado, adems, que el legis-
de vista de las partes y de los terceros, lador deja a las partes en libertad para
esto es, de los que no han sido partes en sealar las normas que han de regir sus
el acto. relaciones y que tales normas tienen para
ellas la fuerza de una verdadera ley.
Por lo mismo, las estipulaciones del
1. EFECTOS ENTRE LAS PARTES contrato se imponen tambin a los jue-
ces, quienes deben respetarlo para que
19. Concepto de partes. Son partes sea acatada la voluntad contractual.
en un contrato las personas que intervi- El juez no puede, por tanto, alterar
nieron en su celebracin, cuyo consenti- lo estipulado en el contrato celebrado le-
miento le dio vida. galmente, eximiendo a las partes de las
Debe considerarse tambin como par- obligaciones que les impone, o atribuyn-
tes a aquellos que, sin intervenir perso- dole un diverso significado del que los
nalmente en el contrato, actuaron debi- contratantes le atribuyeron.
damente representados.
El mandante, por ejemplo, es parte 21. Limitaciones al principio. Tiene
en el contrato concluido por su manda- el carcter de una ley para los contratan-
tario, porque lo que una persona ejecuta tes el contrato legalmente celebrado.
a nombre de otra, facultada por ella para Por lo tanto, el contrato debe ser vlido
representarla, produce los mismos efec- para que tenga la fuerza obligatoria de
una ley particular entre los contratantes.
El contrato vlido debe respetarse y
10
El art. 1165 del Cdigo francs formula ex- cumplirse con dos nicas excepciones:
presamente esta regla: Las convenciones no tienen
efecto sino entre las partes contratantes; no perju- a) que las partes acuerden abolirlo, y
dican a terceros, ni les aprovechan sino en el caso b) que la ley autorice expresamente de-
previsto en el art. 1121. jarlo sin efecto por determinadas causas.

15
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

22. Infraccin de la ley del contra- La buena fe contractual tiene como


to. Corresponde a los jueces interpre- natural corolario que el contrato no slo
tar el contrato, en caso de controversia. obliga a aquello que fue materia de una
En uso de esta facultad, les incumbe expresa estipulacin.
determinar su sentido y sealar el al- Sin que sea necesario un expreso acuer-
cance de sus estipulaciones. do de voluntades, se entienden incorpora-
Pero la calificacin jurdica que co- das al contrato las cosas que son de su na-
rresponde atribuir al contrato, dados los turaleza, aquellas que la ley indica supliendo
hechos acreditados en el juicio y cuya el silencio de los contratantes y las que la
apreciacin corresponde soberanamente costumbre considera inherentes a la clase
a los jueces del fondo, es un problema de contrato de que se trata.
de derecho. Se comprende que la conclusin de
Los jueces del fondo no pueden des- un contrato sera un problema extrema-
conocer los efectos legales de una con- damente complejo si las partes hubieran
vencin cuya existencia han constatado; de prever todos sus efectos y todas las
la calificacin jurdica de un contrato y consecuencias de su incumplimiento.
la determinacin de sus obligadas conse- La regla del art. 1546 simplifica la ta-
cuencias caen dentro del control de la rea de las partes que contratan y hace po-
Corte Suprema. Del mismo modo, no es sible que concreten su atencin a las esti-
lcito a los tribunales, con el pretexto de pulaciones fundamentales del contrato.
interpretarlo, desnaturalizar las estipula- El art. 1546 establece, en suma, el gran
ciones del contrato, desconocer lo pacta- principio de que las leyes relativas a los
do por los contratantes y hacerle produ- contratos son supletorias de la voluntad
cir efectos no queridos por las partes o de las partes.
contrarios a los preceptos legales que lo
rigen. 24. Principio de la autonoma de la
Al proceder de esta manera, se viola voluntad. El Cdigo consagra el princi-
la ley del contrato o, mejor dicho, se in- pio de la autonoma de la voluntad. Las
fringe el gran principio que consagra el partes son libres de sealar las proyeccio-
art. 1545 de que los contratos legalmente nes del contrato, su duracin y, en gene-
celebrados son una ley para las partes con- ral, sus efectos. El legislador sanciona el
tratantes.11 acuerdo de voluntades, reputndolo una
ley para los contratantes.
23. Ejecucin de buena fe. El art. 1546 La libertad de contratacin no tiene
establece otra regla fundamental relativa ms limitaciones, en general, que las que
a los efectos del contrato entre las partes imponen las leyes en defensa de las bue-
contratantes: Los contratos deben eje- nas costumbres y del orden pblico.
cutarse de buena fe, y por consiguiente, Esta tendencia, que atribuye a la vo-
obligan no slo a lo que en ellos se ex- luntad un vasto poder creador de rela-
presa, sino a todas las cosas que emanan ciones jurdicas, se refleja en mltiples
precisamente de la naturaleza de la obli- aspectos.
gacin, o que por la ley o la costumbre Por de pronto, los particulares pue-
pertenecen a ella. den celebrar toda suerte de contratos,
La ejecucin de buena fe del contrato aunque no sean de aquellos que la ley ha
significa que debe cumplirse conforme a dotado de una especial reglamentacin,
la intencin de las partes y a las finalida- esto es, de contratos innominados.
des que se han propuesto al contratar. Los contratos son generalmente con-
sensuales; el solo consentimiento es bas-
11
La Corte Suprema admite en la actualidad tante para que se perfeccionen, indepen-
la procedencia del recurso de casacin en el fon- dientemente de la observancia de formas
do por infraccin de la ley del contrato. externas.

16
Primera Parte: Los contratos en general

Las partes pueden hacer solemnes La estabilidad del contrato tiende a


aquellos contratos que son naturalmente hacerse ms precaria. El concepto de la
consensuales y revestirlos de las solemni- lesin adquiere un desarrollo creciente y
dades que juzguen convenientes (arts. de causal que justifica la invalidacin de
1802 y 1921). muy contados actos jurdicos, tiende a con-
En la interpretacin de los contratos vertirse en una causal capaz de invalidar
debe atenderse, en primer trmino, a la toda relacin jurdica que ocasione a una
intencin o espritu de los contratantes. de las partes un grave dao pecuniario.
En suma, las disposiciones legales que La teora de la imprevisin plantea la
rigen los contratos son regularmente su- posibilidad de que los tribunales puedan
pletorias de la voluntad de las partes y alterar o modificar las condiciones de un
pretenden interpretar esta voluntad que contrato, cuando circunstancias posterio-
no ha llegado a manifestarse.12 res a su celebracin, imprevistas e impre-
visibles, hacen variar las circunstancias vi-
25. Limitaciones al principio de la au- gentes al tiempo de su celebracin y
tonoma de la voluntad. Se percibe nti- originan un grave desequilibrio en las
damente una tendencia creciente de la prestaciones de las partes.
legislacin a limitar el poder creador de
la voluntad individual.
El principio de la autonoma de la 2. EFECTOS RESPECTO DE TERCEROS
voluntad descansa en la hiptesis optimis-
ta de la igualdad de los contratantes; s- 26. Quines son terceros. El princi-
tos, libremente, formularn las normas pio de que el contrato no afecta a terce-
ms adecuadas para satisfacer sus necesi- ros, tan simple en su enunciacin, plan-
dades. tea el problema de averiguar quines son
Pero desde que se reconoce que el terceros.
contrato no es el fruto de un acuerdo de Entre los no contratantes hay perso-
voluntades en que las partes actan en nas cuya situacin es radicalmente diver-
un pie de igualdad, el principio ha debi- sa. Preciso es distinguir entre: a) los he-
do sufrir considerable descrdito. rederos o sucesores a ttulo universal;
Una materia de tanta envergadura b) los sucesores a ttulo singular; c) los
como el contrato de trabajo escapa a la acreedores de las partes; y d) los verda-
libre discusin de los contratantes. La ley deros terceros que la doctrina llama, para
reglamenta la duracin del trabajo, la re- distinguirlos con nitidez, penitus extranei.
muneracin y dems condiciones gene-
rales en que debe realizarse. El Cdigo 27. Herederos o sucesores a ttulo
del Trabajo proclama la irrenunciabilidad universal. Los sucesores a ttulo univer-
de los derechos que confiere (art. 5 del sal no pueden considerarse extraos al
C. del Trabajo), mientras subsiste el con- contrato, pese a que no intervinieron en
trato de trabajo. su celebracin.
Mltiples leyes regulan el precio de Los herederos representan a su cau-
venta y arrendamiento de ciertos bienes, sante, se identifican con l, le suceden
reglamentan las condiciones en que pue- en todos sus derechos y obligaciones trans-
den introducirse al pas determinadas misibles (art. 1097).
mercaderas, etc. Por lo tanto, los herederos se conver-
tirn en acreedores o deudores, en los
mismos trminos que lo era su causante,
12
Del mismo modo, las reglas de la sucesin de cuya personalidad son la continuacin
intestada constituyen el testamento tcito del cau-
sante. La ley regla la sucesin cuando el testador y cuyo patrimonio recogen.
no dispuso o, por diversas causas, se frustra la ma- Para expresar sintticamente estas
nifestacin de voluntad. ideas, se dice que quien contrata lo hace

17
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

para s y para sus herederos.13 Los contra- El sucesor hace suyas las ventajas atri-
tos, pues, aprovechan y perjudican a los buidas por su causante al derecho que
herederos de modo que sus efectos pue- adquiere. As, el cesionario de un crdito
den invocarse por ellos y contra ellos. Pero se beneficia con la fianza, prenda o hipo-
esta regla tiene algunas excepciones. teca que lo garantiza, y aprovecha de los
a) Se exceptan, desde luego, aque- contratos celebrados por el cedente para
llos contratos que se celebran intuito per- obtener estas cauciones que mejoran o
sonae, como el mandato, la sociedad. La robustecen su derecho.
muerte del contratante pone fin a los efec- Por la inversa, debe el sucesor sopor-
tos del contrato. tar las consecuencias de las limitaciones
b) Exceptanse, asimismo, los contra- impuestas por el causante con anteriori-
tos de que derivan derechos personalsi- dad, como una hipoteca o una servidum-
mos, como los de habitacin y uso. El bre. El comprador de un inmueble, por
derecho de usufructo tampoco es trans- ejemplo, quedar ligado por la transac-
misible a los herederos del titular. cin que antes de la venta celebr su ven-
c) Puesto que la ley no ha vedado dedor que limit su dominio del predio.
una estipulacin semejante, se exceptan Pero los contratos que no afectan al
tambin los contratos en que las partes derecho mismo, ni para mejorarlo, dis-
han convenido expresamente que sus con- minuirlo, consolidarlo o transformarlo, no
secuencias no ligarn a sus herederos. pueden ser opuestos al causahabiente ni
invocados por ste. Supngase que se ven-
28. Sucesores a ttulo singular. Los de y transfiere un predio arrendado. Ni
sucesores a ttulo singular adquieren de el arrendatario podr prevalerse de los
su causante determinados bienes o dere- derechos derivados del contrato contra
chos; no le suceden en el todo o en una el adquirente, ni ste podr invocar el
cuota de su patrimonio. contrato contra el arrendatario.15
Tales son el legatario, el cesionario, Dos condiciones deben reunir los con-
el comprador, el donatario. tratos que han de afectar a los sucesores
El derecho del causahabiente a ttulo a ttulo singular:
singular se mide exactamente por el de a) deben ser anteriores a la adquisi-
su causante, de acuerdo con la regla de cin, y
que nadie puede transferir ms derechos b) deben referirse al bien mismo ad-
que los que posee, nemo plus juris in alie- quirido.
num transferre potest quam ipse habet.
En otros trminos, el sucesor a ttulo 29. Acreedores de las partes. El deudor
singular adquiere el bien tal como se en- conserva la facultad de gestionar libremen-
contraba en virtud de los contratos que, te su patrimonio sobre que recae el dere-
respecto de dicho bien, haba celebrado cho de prenda general de los acreedores.
el causante. La prenda general se ver incremen-
Por consiguiente, los contratos por los tada por las adquisiciones que haga el deu-
que el autor haba consolidado, transfor- dor y experimentar una disminucin con
mado, aumentado o disminuido su dere- las nuevas obligaciones que contraiga.
cho, aprovecharn o perjudicarn al cau- En este sentido, los contratos cele-
sahabiente a ttulo singular.14 brados por el deudor afectan a los acree-
dores y les son oponibles; los acreedo-
res, en suma, no son partes pero tampoco
13
El art. 1122 del Cdigo francs establece ex- se les puede considerar por completo
presamente esta regla: se considera que se estipula terceros.
para s y para los herederos y causahabientes, a me-
nos que se haya estipulado lo contrario o resulte de
la naturaleza de la convencin.
14
Baudry-Lacantinerie, ob. cit., t. II, N 829. 15
Vanse los Nos 355 y sgtes.

18
Primera Parte: Los contratos en general

Estos principios sufren importantes que le da origen.* Lo mismo ocurre con


excepciones: las limitaciones que la ley impone al ma-
a) La confianza ilimitada que los rido.
acreedores han puesto en su deudor, su- Pero esta y otras anlogas no consti-
pone que ste les pague con la misma tuyen propiamente una excepcin al prin-
moneda. Deben sufrir los resultados de cipio general, en el sentido de que los
sus negocios desafortunados, pero no las efectos del contrato alcanzan a terceros
consecuencias de sus actos fraudulentos. porque as lo hayan querido las partes.
Los acreedores, reputados en tal caso El contrato colectivo de trabajo, en
terceros, pueden impugnar los actos eje- cambio, constituye una excepcin tpica,
cutados por el deudor por medio de la porque se celebra con el propsito deli-
accin pauliana o revocatoria. berado de crear derechos y obligaciones
b) Asimismo, los acreedores pueden para terceros. El art. 11 del Cdigo del
desconocer los actos simulados del deudor. Trabajo declara que las estipulaciones del
Considerados para estos efectos como contrato colectivo se convertirn en par-
terceros, pueden optar por atenerse a las te integrante de los contratos individua-
apariencias del contrato ostensible o im- les que se celebren durante su vigencia.
pugnarlo, demostrando la simulacin. Merecen un prrafo aparte la estipu-
lacin a favor de otro y la promesa por
30. Los terceros extraos. Los verda- otro.
deros terceros, penitus extranei, son aque-
llos a quienes no liga ni ligar en el futu-
ro ninguna relacin con los contratantes. 1) La estipulacin a favor de otro
Para estos terceros rige plenamente
el principio de la relatividad de los efec- 32. Precedentes histricos. El dere-
tos del contrato. El contrato no puede cho romano no admiti la estipulacin a
conferirles o quitarles un derecho, con- favor de otro, atenindose rgidamente
vertirles en acreedores o deudores. al principio de que los contratos no pro-
De acuerdo con el art. 1815, la venta ducen efectos sino entre las partes. Na-
de cosa ajena es vlida, sin perjuicio de die poda estipular por otro, alteri stipula-
los derechos del dueo. Para el propieta- ri nemo potest.
rio, tercero totalmente extrao al contra- La presin de las necesidades tempe-
to, no produce ste ningn efecto, no r el rigor de la regla; excepcionalmente
puede menoscabar su derecho. Por esto se admiti que la donacin con grava-
podr accionar, con completa prescinden- men otorgaba al beneficiario una accin
cia del contrato, en contra del compra- para reclamar la prestacin impuesta por
dor y adquirente. el donante al donatario.
La tendencia romnica adversa a la
31. Excepciones al principio de la re- estipulacin y la tendencia favorable del
latividad de los efectos del contrato. El derecho germnico, culminan en una
principio de la relatividad de los efectos transaccin que, a travs de Pothier, adop-
del contrato tiene diversas excepciones. t el Cdigo francs.
Merece citarse, como ejemplo, el con- En efecto, el art. 1119 del Cdigo fran-
trato de matrimonio; algunas de sus con- cs establece que no se puede, en gene-
secuencias se imponen aun a los extra- ral, estipular a nombre propio sino por s
os. As, las limitaciones que tiene la mismo. Pero el art. 1121 aade que se
mujer casada, en el rgimen de socie- puede estipular en provecho de un terce-
dad conyugal, se imponen erga omnes; los
que contraten con la mujer no podrn
intentar eludir stas, a pretexto de que * Derogado por la Ley N 18.802 (D. Of. 9 de
son extraos al contrato de matrimonio junio de 1989). (N. del E.)

19
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

ro, cuando tal es la condicin de una es- asegurador es el prometiente y el tercero


tipulacin que se hace por s mismo o de beneficiario es la persona a quien debe
una donacin que se hace a otro. pagarse la indemnizacin convenida.
La jurisprudencia ha interpretado es-
tas disposiciones del modo ms liberal, 35. Nuestra ley positiva. El Cdigo
admitido la estipulacin en todos los ca- Civil, como se dijo, reconoce valor a la
sos en que se evidencia su utilidad prcti- estipulacin a favor de otro, sin restric-
ca y dejado en el olvido la regla caduca ciones. El art. 1449 dispone: Cualquiera
alteri stipulari nemo potest. puede estipular a favor de una tercera
Nuestro Cdigo se apart de su mo- persona, aunque no tenga derecho para
delo y consagra ampliamente el derecho representarla; pero slo esta tercera per-
de estipular a favor de otro. sona podr demandar lo estipulado; y
mientras no intervenga su aceptacin ex-
33. Importancia de la estipulacin a presa o tcita, es revocable el contrato
favor de otro. El inters de la estipula- por la sola voluntad de las partes que con-
cin a favor de otro deriva de que impor- currieron a l.
tantes contratos adoptan la forma de tal La disposicin destaca con nitidez los
estipulacin: caracteres de la estipulacin, a saber:
a) Adopta esta forma el contrato de a) Una de las partes el estipulante
seguro de vida. Asegurador y asegurado que no tiene la representacin del terce-
convienen que en caso de fallecimiento ro, conviene que la otra el prometien-
del segundo, el primero pague una indem- te realizar en favor de dicho tercero
nizacin a un tercero que se designa. una determinada prestacin.
El beneficiario del seguro es un ex- b) El contratante no puede reclamar
trao al contrato y, sin embargo, en favor el cumplimiento de lo estipulado, dere-
suyo ceden sus estipulaciones. cho que slo compete al tercero en cuyo
b) La forma de una estipulacin a beneficio ha celebrado la estipulacin.
favor de otro toma, tambin, el contrato c) La voluntad del tercero no inter-
de transporte, cada vez que el consigna- viene para adquirir el derecho, sino para
tario sea una persona jurdicamente ex- hacer definitiva e irrevocable la estipula-
traa al consignante. cin que, mientras no es aceptada, pue-
El contrato, celebrado entre el aca- de revocarse por las partes contratantes.
rreador y el consignante, cede en favor
de un tercero como es el consignatario. 36. Es menester que el tercero sea
c) El mismo carcter reviste la estipu- extrao a la convencin. La estipulacin
lacin que celebren el comprador y el a favor de otro requiere que el tercero
vendedor de un establecimiento de co- beneficiario sea realmente extrao a la
mercio por la que el segundo se obliga, convencin de que arranca su derecho.
por ejemplo, a conservar a su servicio al Por esto resulta indispensable que el
actual personal. estipulante no tenga derecho para repre-
sentar al tercero. Si la persona que esti-
34. Personas que intervienen en la pula a favor de otra es su mandatario o
estipulacin. Intervienen en la estipula- representante legal, el beneficiario no es
cin tres personas: el estipulante, el pro- un extrao, sino que parte en el contra-
metiente y el tercero beneficiario. to. No intervendran jurdicamente sino
En el contrato de transporte, por dos personas.
ejemplo, el estipulante, el prometiente y Tampoco podr considerarse al bene-
el tercero beneficiario estn representa- ficiario como un extrao cuando invista
dos, respectivamente, por el consignan- la calidad de heredero. Tal sera el caso
te, el acarreador y el consignatario. En el del seguro en que el beneficiario fuera la
seguro, el asegurado es el estipulante, el sucesin del estipulante.

20
Primera Parte: Los contratos en general

Los herederos debern invocar su ca- La revocacin puede ejercitarse libre-


lidad de tales para reclamar los benefi- mente, aunque no siempre en forma im-
cios de la estipulacin y dicha calidad los pune para el estipulante. Es evidente que
identifica con el estipulante.16 el estipulante ser responsable al terce-
ro si, obligado a entregar ciertas merca-
37. Es preciso que el estipulante obre deras, revoca la estipulacin celebrada
a nombre propio. Pero no basta que el con un acarreador por la que ste se
estipulante no tenga derecho para repre- obligaba a entregar dichas mercaderas.
sentar al tercero. Es preciso que obre a Pero, en verdad, la responsabilidad no
su propio nombre. resulta propiamente de la revocacin,
En caso de obrar sin poder, pero a sino del incumplimiento de la obligacin
nombre del tercero, el estipulante ser de entregar que haba contrado el esti-
un agente oficioso. Jurdicamente no es- pulante.
tipula para otro, sino a nombre de otro.
Se aplicarn, entonces, las reglas de 40. Aceptacin del tercero. La facul-
la agencia oficiosa. Mientras el tercero tad de las partes de revocar la estipula-
no ratifique, no se convertir en acree- cin dura hasta que interviene la acepta-
dor; desde que ratifica, deja de ser un cin del tercero.
tercero y el acto se reputa ejecutado por Esta aceptacin puede ser expresa o
l, porque el estipulante se considerar tcita. El art. 1449 establece que consti-
retroactivamente como su mandatario. tuyen aceptacin tcita los actos que slo
hubieran podido ejecutarse en virtud del
38. Slo el tercero puede demandar contrato.
lo estipulado. El art. 1449 es terminante La aceptacin puede prestarse en
en el sentido de que nicamente el ter- todo tiempo, mientras las partes no ha-
cero podr demandar lo estipulado. yan revocado la estipulacin. Pero la
La particularidad de la estipulacin a aceptacin no es una condicin para la
favor de otro consiste, justamente, en que adquisicin del derecho por el tercero.
crea para el tercero un derecho exclusi- El derecho nace para l directamente
vo y directo. de la estipulacin.
La aceptacin, pues, no condiciona
39. Revocacin de las partes. De la incorporacin del derecho al patrimo-
acuerdo con el art. 1449, mientras no in- nio del tercero, sino que hace irrevoca-
tervenga la aceptacin del tercero, es re- ble el contrato. Por la aceptacin, el de-
vocable el contrato por la sola voluntad recho revocable del tercero se torna
de las partes que concurrieron a l. irrevocable.
La disposicin deja en claro que la
revocacin es el resultado de un acuerdo 41. Naturaleza jurdica de la estipula-
de voluntades y no un acto unilateral del cin. La importancia creciente de la esti-
estipulante.17 pulacin a favor de otro ha movido a la
Los efectos de la revocacin variarn doctrina a buscar una explicacin de sus
segn el acuerdo de las partes. Podr de- peculiares efectos, que derogan el princi-
jarse sin efecto ntegramente el contrato pio general de la relatividad de los con-
o slo alterarse sus trminos, como si en tratos.
el seguro se conviene que sea otra perso- Tres explicaciones o doctrinas princi-
na el beneficiario. pales se han formulado: a) la de la oferta;
b) la de la agencia oficiosa, y c) la del dere-
cho directo o creacin directa de la accin.
16
Vase el N 27.
17
El art. 1121 del Cdigo francs, al contrario,
considera la revocacin como un acto unilateral del 42. Doctrina de la oferta. La doctri-
estipulante. na de la oferta supone que el estipulante

21
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

ofrece al tercero el derecho de que se rado y he aqu que ste resultara la pre-
trata y ste lo incorpora a su patrimonio sa de sus acreedores o de sus herederos.20
por medio de la aceptacin. Por este mo-
tivo, aceptada la oferta, prometiente y es- 43. Doctrina de la agencia oficiosa. La
tipulante no pueden echar marcha atrs. doctrina de la agencia oficiosa considera
El estipulante adquiere para s el de- al estipulante como un gestor de nego-
recho y lo incorpora a su patrimonio; lue- cios y reputa interesado al tercero.
go ofrece al tercero transmitirle el dere- El estipulante gestiona intereses aje-
cho, traspasarle los beneficios de la nos y no los suyos propios. La aceptacin
estipulacin, que le sustituya como acree- no es otra cosa que la ratificacin del
dor del prometiente. interesado de una gestin que le resulta
Aceptada la oferta, interviene un se- beneficiosa Los efectos de la ratificacin
gundo acuerdo de voluntades para se retrotraen al momento del contrato;
transferir el derecho del estipulante al la ratificacin convierte la gestin en un
tercero. 18 mandato y, en suma, se considera que el
La teora de la oferta ha sido abando- tercero ha tratado directamente con el
nada por las graves consecuencias prcti- prometiente.21
cas a que conduce: La doctrina de la agencia oficiosa po-
a) Por de pronto, el derecho del ter- see, con relacin a la anterior, una doble
cero no nacera sino al intervenir su acep- ventaja. En primer lugar, la operacin no
tacin; mientras tanto, habra una simple tiene ya el carcter precario que resulta
oferta sujeta a todas las contingencias de de la teora de la oferta; la gestin puede
una policitacin. ser ratificada aun despus de la muerte
La oferta est expuesta a caducar, en- del gestor. En segundo lugar, el derecho
tre otras causas, por la muerte del propo- no permanece en el patrimonio del esti-
nente,19 circunstancia que sera fatal para pulante, antes de la aceptacin, expuesto
el tercero. Pinsese en el seguro de vida. a la accin de acreedores y herederos.
La aceptacin se presta ordinariamente Pero la verdad es que median entre
despus de la muerte del estipulante, esto la estipulacin a favor de otro y la agen-
es, cuando ya habra caducado la oferta. cia oficiosa, diferencias profundas; la
b) Por otra parte, el trnsito del de- agencia oficiosa es excluyente de la esti-
recho por el patrimonio del estipulante pulacin.
puede ser igualmente fatal para el bene- Por de pronto, el estipulante acta a
ficiario. nombre propio, mientras que el gestor
Los acreedores podrn hacer valer sus es un mero intermediario y obra a nom-
crditos en el derecho nacido para el es- bre del interesado. Como consecuencia,
tipulante de la estipulacin, por ejemplo, permanece dueo de la situacin, por lo
en la suma asegurada. Los herederos del menos mientras no intervenga la acepta-
estipulante podrn considerar el derecho cin del tercero.
como parte del patrimonio hereditario y, Por otra parte, no media entre el es-
reputndolo una liberalidad, exigir que tipulante y el tercero ninguna relacin;
se colacione o reduzca. ste no podra reclamar cuentas a aqul.
Los propsitos del estipulante obvia- Entre tanto, la gestin de negocios crea
mente se frustran; su intencin, en el caso entre el gerente y el interesado un con-
del seguro de vida, fue que el tercero junto de relaciones jurdicas.
recibiera, en todo caso, el capital asegu-

18
Esta doctrina ha sido preconizada por Lau-
rent, Principes du Droit Civil Franais, t. XV, Nos 559 20
Josserand, ob. cit., t. II, N 299.
y sgtes. 21
Planiol, Trait lmentaire de Droit Civil, t. II,
19
Vase el art. 101 del C. de Comercio. Nos 1218 y sgtes.

22
Primera Parte: Los contratos en general

44. Doctrina de la creacin directa del permanecen extraos; no media entre


derecho. La doctrina de la creacin di- ellos ninguna relacin jurdica derivada
recta del derecho considera la estipula- de la estipulacin.
cin a favor de otro, francamente, como El derecho del tercero nace directa-
una derogacin del principio general en mente de la estipulacin, sin que prime-
cuya virtud los contratos no aprovechan ramente se radique en el patrimonio del
a terceros. estipulante.
Por excepcin al principio, el contrato
crea directamente un derecho para el ter- 48. Relaciones del estipulante con el
cero, como los que genera para las partes. prometiente. Estipulante y prometiente
La doctrina as enunciada ms bien son las partes contratantes.
constata que explica el resultado de la a) La estipulacin ofrece la peculiari-
estipulacin. dad de que el estipulante, pese a su condi-
El crdito del tercero tiene su origen cin de parte, no puede demandar el cum-
en una declaracin unilateral de volun- plimiento de lo convenido. Este derecho
tad. Solamente el prometiente ha con- corresponde slo al tercero beneficiario.
sentido en obligarse. Sin embargo, por una va indirecta,
El derecho del tercero, ante que el puede el estipulante compeler al prome-
futuro acreedor manifieste su voluntad, tiente al cumplimiento de su promesa.
se origina en una declaracin unilateral En efecto, el art. 1536 dispone que es efi-
de la voluntad del estipulante. caz la clusula penal en que el prome-
tiente se sujeta a una pena para el caso
45. Efectos de la estipulacin. Los de no cumplir lo prometido.
efectos de la estipulacin han quedado El estipulante que no est autorizado
anteriormente expresados. Para una me- para reclamar el cumplimiento de lo esti-
jor comprensin, conviene estudiarlos pulado puede, en cambio, demandar el
desde un triple punto de vista: a) entre pago de la pena y compeler al prome-
el prometiente y el tercero; b) entre el tiente a cumplir.
estipulante y el tercero, y c) entre el esti- b) Pero no es dudoso que el estipu-
pulante y el prometiente. lante tiene derecho a pedir la resolucin
del contrato. Las reglas generales no han
46. Relaciones entre el tercero y el sido derogadas a este respecto y, por lo
prometiente. El tercero beneficiario, des- mismo, conservan su imperio.
de el momento de la estipulacin, queda
convertido en acreedor del prometiente.
Como consecuencia, puede el terce- 2) La promesa por otro
ro reclamar del prometiente el cumpli-
miento de la prestacin debida. Todava 49. Concepto. En la estipulacin a fa-
ms, el art. 1449 es concluyente en el sen- vor de otro, un tercero adquiere un de-
tido de que solamente el tercero puede recho en virtud de un contrato a que per-
demandar lo estipulado. manece extrao, y el principio de la
Pero, aunque investido del derecho relatividad de los contratos sufre una im-
de demandar el cumplimiento de la esti- portante excepcin.
pulacin, el tercero no es parte en el con- En cambio, el principio no admite de-
trato. No podra demandar su resolucin rogaciones cuando, en vez de la adquisi-
por incumplimiento de las obligaciones cin de un derecho, se trata de la crea-
del prometiente. Es ste un derecho que cin de una obligacin.
compete slo a los contratantes. En suma, se puede ser acreedor sin
haber consentido; pero sin haber expre-
47. Relaciones del tercero con el sado el propsito de obligarse no es posi-
estipulante. El estipulante y el tercero ble convertirse en deudor.

23
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

El art. 1450 dispone: Siempre que den ser avaluados por medio de una clu-
uno de los contratantes se compromete a sula penal.
que por una tercera persona, de quien
no es legtimo representante, ha de dar-
se, hacerse o no hacerse alguna cosa, esta 3) Teora de la inoponibilidad
tercera persona no contraer obligacin
alguna, sino en virtud de su ratificacin; 52. Concepto. La inoponibilidad pue-
y si ella no ratifica, el otro contratante de definirse como la ineficacia, respecto
tendr accin de perjuicios contra el que de terceros, de un derecho nacido como
hizo la promesa. consecuencia de la celebracin o de la
nulidad de un acto jurdico.22
50. La promesa no es una excepcin Puesto que el contrato no liga sino a
al principio de la relatividad de los contra- los contratantes, parece ocioso que el le-
tos. La promesa por otro no constituye gislador se preocupe de proteger a los
una derogacin al principio de la relativi- terceros. Pero la gama de los terceros es
dad de los efectos de los contratos. variada y su respectiva situacin radical-
El tercero no contrae ninguna obli- mente diversa.
gacin sino en virtud de su ratificacin, Los sucesores a ttulo universal de
esto es, si no acepta imponrsela. las partes, sus herederos, no son propia-
Si el tercero ratifica, quedar obliga- mente terceros y, salvo excepciones, les
do a dar, hacer o no hacer aquello que afectan activa y pasivamente las conse-
constituye el objeto de la promesa. cuencias del contrato celebrado con el
A la vez, el que prometi por otro causante.23
habr cumplido su promesa de hacer que Igualmente clara es la situacin de
el tercero asuma la obligacin. los terceros extraos, penitus extranei. El
En caso contrario, si el tercero reh- contrato no les afecta y seran inoficiosas
sa ratificar, no contrae ninguna obliga- las medidas de proteccin que se adopta-
cin. Y el prometiente habr violado su ran a su respecto.
promesa de obtener que el tercero se obli- Dichas medidas de proteccin se justi-
gue e incurrir en la responsabilidad con- fican respecto de los terceros que suelen
siguiente. Esta infraccin dar al otro con- ser alcanzados por los efectos del acto ju-
tratante accin de perjuicios contra el rdico; tales seran los sucesores a ttulo
que hizo la promesa (art. 1450). singular de las partes y sus acreedores.24
Estas medidas de proteccin consis-
51. Estipulacin de una clusula pe- ten en la observancia de ciertas reglas de
nal. El art. 1536 establece que si se pro- forma y de fondo para que el acto sea
mete por otra persona, imponindose una oponible a terceros. La inobservancia de
pena para el caso de no cumplirse lo pro- estas reglas determina que el acto no sea
metido, valdr la pena, aunque la obli- oponible. Plenamente eficaz entre las par-
gacin principal no tenga efecto por fal- tes, no empecer a terceros, como si no
ta del consentimiento de dicha persona. se hubiera celebrado.
La disposicin es defectuosa, porque Pero la inoponibilidad tambin pro-
sugiere que es eficaz la pena sin que haya tege a los terceros de las resultas de la
una obligacin principal. La verdad es, declaracin de nulidad de un acto, cuya
entre tanto, que si bien la obligacin del vigencia les interesa. La inoponibilidad,
tercero no llega a formarse por falta de
su consentimiento, la obligacin del pro-
metiente existe y, si no obtiene que el
22
Tal es la definicin de Bastian. Sobre esta
materia, vase Baltra Corts, Ensayo de una teora ge-
tercero d, haga o no haga lo prometi- neral de los actos inoponibles.
do, infringir su obligacin y deber in- 23
Vase el N 27.
demnizar perjuicios. Estos perjuicios pue- 24
Vanse los Nos 28 y 29.

24
Primera Parte: Los contratos en general

en tal caso, tempera el rigor de la nuli- contraescritura, y del traslado en cuya vir-
dad. El acto es nulo entre las partes, pero tud ha obrado el tercero.
plenamente eficaz respecto de terceros. Las alteraciones a lo pactado tienen
plena eficacia entre las partes, bien se
53. Clasificacin de las causas de hagan por escritura pblica o privada.
inoponibilidad. Las causas que determi- Pero son inoponibles a terceros las alte-
nan la inoponibilidad son numerosas y raciones que constan de escritura priva-
variadas y no resulta sencillo reducirlas a da, o de escritura pblica cuando no se
un sistema general. han adoptado las medidas de publicidad
En lneas generales, la inoponibilidad previstas. Para los terceros no existirn
puede perseguir dos finalidades: a) la pro- sino las estipulaciones de la primitiva es-
teccin de los terceros de los efectos de critura.
un acto vlido, y b) la proteccin de los Supngase que en la compraventa de
terceros de los efectos de la declaracin un bien raz que A hizo a B se estipul
de nulidad de un acto. que se quedara adeudando un saldo de
La inoponibilidad que protege a los precio de $ 120 y que por escritura pos-
terceros de los efectos de un acto vlido, terior los contratantes declaren que el
proviene de circunstancias formales o de precio se pag de contado. Omitidos los
fondo. requisitos del art. 1707, para los terce-
Entre las primeras, merecen mencio- ros no existe sino el texto primitivo del
narse la inoponibilidad por falta de pu- contrato y, por ejemplo, los acreedores
blicidad y por falta de fecha cierta. Entre de A podrn embargar el crdito contra
las inoponibilidades de fondo, pueden se- B por $ 120.
alarse la inoponibilidad por fraude, por b) La cesin de crditos nominativos
lesin de derechos adquiridos, por lesin se perfecciona entre el cedente y el ce-
de las asignaciones forzosas, por falta de sionario por la entrega del ttulo; pero
comparecencia. no produce efecto contra el deudor ni
contra terceros si no ha sido notificada
54. Inoponibilidad por falta de publi- al deudor o aceptada por ste (art. 1902).
cidad. Los requisitos de forma de que est La falta de notificacin o aceptacin
revestido un acto jurdico se exigen regu- hace la cesin inoponible a terceros y al
larmente erga omnes y su omisin acarrea propio deudor. Como dice el art. 1905,
nulidad. en general, se considerar existir el cr-
Pero la ley suele exigir la observancia dito en manos del cedente respecto del
de determinadas formas con el solo pro- deudor y terceros.25
psito de proteger a terceros; tales for- c) La disolucin de la sociedad no
mas tienden a dar publicidad al acto para podr alegarse contra terceros, a menos
hacerlo conocido de terceros. que haya expirado por la llegada del pla-
La omisin de estas formalidades o zo para que tenga fin, sino cuando se
medidas de publicidad no anula el acto, ha dado noticia de la disolucin por me-
solamente lo hace inoponible a terce- dio de tres avisos publicados en un pe-
ros. ridico del departamento o de la capi-
a) El art. 1707 establece que las escri- tal de la provincia si en aqul no lo hu-
turas privadas que hacen los contratantes biere, o se probare que el tercero ha
para alterar lo pactado en una escritura tenido conocimiento de ella por cual-
pblica, no producirn efecto contra ter- quier medio (art. 2114).
ceros. Y aade la disposicin: Tampoco La omisin de estos requisitos de pu-
lo producirn las contraescrituras pbli- blicidad o la falta de prueba, har que
cas, cuando no se ha tomado razn de su
contenido al margen de la escritura ma-
triz cuyas disposiciones se alteran en la 25
Vase el N 267.

25
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

los terceros consideren la sociedad como El acto no es invalidado, sino respecto


vigente. del acreedor que dedujo la accin y en la
d) Con arreglo a lo dispuesto en el medida en que lesiona sus intereses.
art. 2513, la sentencia judicial que decla-
ra una prescripcin adquisitiva de bienes 57. Inoponibilidad por lesin de de-
races o derechos reales constituidos en rechos adquiridos. La inoponibilidad
ellos no valdr contra terceros sin la com- opera igualmente como una medida de
petente inscripcin.26 proteccin para impedir la lesin de de-
rechos adquiridos e incorporados en el
55. Inoponibilidad por falta de fecha patrimonio de una persona.
cierta. La inoponibilidad puede produ- El art. 94 establece que las personas
cirse por la falta de fecha cierta. en cuyo favor se rescinde el decreto de
El art. 1703 establece que la fecha posesin definitiva, recobrarn los bie-
de un instrumento privado no se cuenta nes en el estado en que se hallaren, sub-
respecto de terceros, sino desde que han sistiendo las enajenaciones, hipotecas y
ocurrido hechos tales como el fallecimien- dems derechos reales constituidos legal-
to de alguna de las personas que lo sus- mente en ellos.
cribieron, su presentacin en juicio, etc. La rescisin no afecta a los derechos
El instrumento privado, reconocido adquiridos por terceros.
o mandado tener por reconocido, hace
fe de su fecha respecto de los que apare- 58. Inoponibilidad por lesin de las
cen o se reputan haberlo suscrito y de asignaciones forzosas. El testador debe
aquellos a quienes se han transferido sus respetar las asignaciones forzosas, esto es,
derechos y obligaciones. aquellas que est obligado a hacer y que
Pero para que adquiera fecha cierta se suplen aun con perjuicio de sus expre-
respecto de terceros, para que les sea opo- sas disposiciones testamentarias.
nible en este aspecto, es menester que Para obtener que se respeten las leg-
ocurra alguno de los hechos que seala timas, los legitimarios disponen de la ac-
el art. 1703.27 cin de reforma del testamento.
Mediante el ejercicio de esta accin
56. Inoponibilidad por fraude. El deu- se pretende modificar el testamento en
dor conserva la libertad de gestionar su la medida necesaria para que las legti-
patrimonio; el acreedor debe soportar las mas no resulten vulneradas.
consecuencias de las alternativas que ex- En definitiva, el testamento no es opo-
perimente el patrimonio del deudor y, en nible a los legitimarios, en cuanto atenta
consecuencia, en ste sentido, sus actos le contra las asignaciones forzosas que les
son oponibles. corresponden. La accin de reforma es,
Pero los acreedores no estn obliga- pues, una accin de inoponibilidad.
dos a soportar las consecuencias de los
actos de fraude del deudor y pueden im- 59. Inoponibilidad por falta de
pugnarlos por medio de la accin paulia- concurrencia. La inoponibilidad puede
na o revocatoria. originarse en la falta de concurrencia de
En verdad, la accin pauliana o revo- una persona.
catoria es una accin de inoponibilidad. a) El art. 1815 declara vlida la venta
de cosa ajena; pero se cuida de aadir
26
Para una completa nmina de los casos de que esto se entiende sin perjuicio de los
inoponibilidad de esta ndole, vase Baltra, ob. cit., derechos del dueo de la cosa vendida,
Nos 55 y sgtes. mientras no se extingan por el lapso de
27
El art. 419 del Cdigo Orgnico de Tribuna-
les aade que la protocolizacin da igualmente fe- tiempo.
cha cierta respecto de terceros al instrumento La venta es vlida entre el compra-
privado. dor y el vendedor; el contrato es inopo-

26
Primera Parte: Los contratos en general

nible al dueo y, con prescindencia abso- canza a los terceros adquirentes a ttulo
luta de la venta, puede reivindicar la cosa. oneroso, que estn de buena fe (art. 2468
b) El mandante debe cumplir las obli- N 1).
gaciones que el mandatario contraiga en
su nombre, dentro de los lmites del man- 62. Forma de hacer valer la inoponi-
dato (art. 2160). bilidad. Es de suma importancia estable-
Pero, excediendo el mandatario la r- cer cmo el tercero puede hacer valer la
bita de sus atribuciones, sus actos son ino- inoponibilidad que le ampara.
ponibles al mandante; ste no puede con- Desde luego, conviene dejar en claro
siderarse presente en el acto. que la inoponibilidad es un beneficio con-
cedido a los terceros que stos pueden
60. Inoponibilidad de la nulidad de aprovechar o renunciar.
un acto. La ley ha protegido igualmente Por regla general, la inoponibilidad
a los terceros, mediante la inoponibili- se har valer como una excepcin.
dad de las consecuencias de la nulidad Esta regla es aplicable sin duda a las
de ciertos actos. El acto ser valido para inoponibilidades de forma, por falta de
los terceros, aunque entre las partes ca- publicidad o de fecha cierta. El tercero
rezca de valor. contra quien se invoque el acto se defen-
El art. 2058 establece que la nulidad der de sus efectos con la inoponibilidad.
del contrato de sociedad no perjudica a Asimismo, la inoponibilidad se har
las acciones que corresponden a terceros valer como excepcin cuando el tercero
de buena fe contra todos y cada uno de pretenda eludir las consecuencias de la
los asociados, cuando la sociedad exis- nulidad de un acto.
tiere de hecho. En cuanto a las inoponibilidades por
En otros trminos, para terceros la fraude o por lesin de las asignaciones
sociedad es vlida y la nulidad slo pue- forzosas, es igualmente obvio que deben
de ser invocada por los socios entre s. hacerse valer como accin. El tercero de-
ber deducir la accin pauliana o la de
61. Sujetos activos y pasivos de la reforma de testamento, en su caso.
inoponibilidad. Importa sealar, en tr- Por ltimo, en las inoponibilidades
minos generales, quines pueden preva- por falta de concurrencia, no es posible
lerse de la inoponibilidad y contra qui- formular una regla. Es manifiesto que el
nes puede invocarse. mandante podr invocarla como excep-
a) La inoponibilidad protege a una cin para excusarse de cumplir las obli-
multitud de terceros: los sucesores a ttu- gaciones contradas por el mandatario
lo singular, los acreedores, el deudor ce- fuera de los lmites del mandato; pero en
dido. el caso de una venta de cosa ajena, la
Podrn invocar la inoponibilidad slo excepcin no es suficiente y el dueo de-
aquellos terceros a quienes la ley ha in- ber deducir una accin que no ser otra
tentado proteger, esto es, aquellos a quie- que la reivindicatoria.
nes perjudican los efectos del acto o de
la nulidad del mismo. 63. Efectos de la inoponibilidad. Los
b) La inoponibilidad puede esgrimir- efectos de la inoponibilidad se traducen
se contra toda persona que pretenda pre- en que el acto no puede perjudicar a ter-
valerse del acto o de la nulidad. ceros, pero s aprovecharles.
El beneficiario queda amparado con- La proteccin de terceros se logra pri-
tra toda tentativa de oponerle el acto o la vando al acto de los efectos que les sean
nulidad de ste, tanto por las partes como perjudiciales, pero slo en la medida en
por otros terceros. que les perjudiquen.
Esta regla tiene algunas excepciones. Pero se concibe que el tercero pueda
As, la inoponibilidad por fraude no al- tener inters en aprovechar de los efec-

27
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

tos del acto o de la nulidad. Nada obsta efectos que las partes han querido atri-
para que reporte el consiguiente benefi- buirle.
cio y renuncie a la inoponibilidad. El juez en esta tarea debe poner a
contribucin la lgica, el buen sentido,
64. Extincin de la inoponibilidad. La la experiencia; a la vez es una tarea de
inoponibilidad se extingue por diversas conciencia y buena fe.
causas.
La inoponibilidad de forma se extin- 67. Carcter de las reglas legales de
gue por el cumplimiento de las formali- interpretacin. Para orientar la labor del
dades omitidas. juez, el legislador ha formulado las re-
Se extingue la inoponibilidad por la glas de interpretacin de los contratos de
renuncia del tercero, ya que mira a su los arts. 1560 a 1566.
personal inters. La interpretacin del contrato corres-
En fin, la inoponibilidad se extinguir ponde soberanamente a los jueces del
por prescripcin en todos aquellos casos fondo y escapa al control de la Corte
en que debe hacerse valer como accin; Suprema. Si el juez se equvoca al inter-
las excepciones son generalmente impres- pretar el contrato, ms bien que las nor-
criptibles y, en consecuencia, no se extin- mas de que se trata, infringira el con-
guir por la prescripcin la inoponibili- trato mismo.
dad que deba hacerse valer de este modo.
68. Misin de la Corte Suprema. Los
65. Inoponibilidad y nulidad. Difiere jueces del fondo son soberanos para in-
la inoponibilidad de la nulidad en que terpretar la voluntad de los contratantes,
no ataca el acto mismo sino sus efectos. indagar cul ha sido su intencin y el
El acto es vlido, produce efectos entre sentido que debe darse a las clusulas de
las partes, pero tales efectos no alcanzan la convencin.
a los terceros. La Corte Suprema slo interviene
La nulidad destruye el acto erga om- cuando hay violacin de ley, que se co-
nes; la inoponibilidad, entre tanto, deja metera en las siguientes hiptesis:
subsistente el acto en la medida en que a) Los jueces del fondo establecen la
no lesiona a terceros. existencia de un contrato determinado,
pero le atribuyen consecuencias o efec-
tos diversos de los que prev la ley.
V. INTERPRETACIN DE LOS De este modo, desconociendo las ne-
CONTRATOS cesarias consecuencias del contrato, los
jueces del fondo infringen la ley que le
66. Concepto. Interpretar un contra- atribuye tales efectos.
to es determinar el sentido y alcance de b) Los jueces del fondo, a pretexto
sus estipulaciones. de interpretar el contrato, no pueden des-
La interpretacin del contrato tiene naturalizarlo y rehacerlo. La Corte Supre-
lugar cuando los trminos de que las par- ma est autorizada para actuar y hacer
tes se han servido son oscuros o ambi- respetar el principio de que el contrato
guos; cuando, a pesar de su claridad, son es ley para las partes contratantes.
inconciliables con la naturaleza del con-
trato o con la evidente intencin de las 69. Mtodos de interpretacin. Dos
partes; cuando, en fin, la comparacin mtodos se conciben para interpretar los
de las diversas clusulas, consideradas en contratos: uno subjetivo y otro objetivo.
conjunto, hace surgir dudas acerca de su El primero de estos mtodos se pre-
particular alcance. ocupa de indagar cul es la voluntad real
Corresponde al juez interpretar el de los contratantes. Suelen las partes em-
contrato para asignar a la convencin los plear en la manifestacin de su voluntad

28
Primera Parte: Los contratos en general

trminos inadecuados; la forma de la de- ria debe restringirse el alcance de las clu-
claracin traiciona, a menudo, su pensa- sulas contractuales, aunque estn conce-
miento ntimo. Trtase de establecer el bidas en trminos amplios o generales.
verdadero pensamiento de los contratan- El art. 1561 dispone: Por generales
tes que debe prevalecer sobre la volun- que sean los trminos de un contrato,
tad declarada. slo se aplicarn a la materia sobre que
Tal es el sistema que adopta nuestro se ha contratado.
Cdigo, tomado del Cdigo francs. De este modo, si las partes transigen
El segundo sistema adopta un crite- un juicio y expresan que finiquitan toda
rio radicalmente diverso. La declaracin dificultad entre ellas, actual o futura, la
de voluntad tiene un valor en s, inde- generalidad de los trminos de la tran-
pendientemente de la intencin de sus saccin no hace que se entiendan transi-
autores. gidas sino las cuestiones planteadas en el
Para interpretar el contrato no debe juicio.28
indagarse, por lo tanto, cul ha sido la
intencin de los contratantes sino el al- 72. Interpretacin del contrato en el
cance que corresponde atribuir a la de- sentido de que sus clusulas produzcan
claracin, segn el uso corriente, las cos- efectos. En esta investigacin del verda-
tumbres, las prcticas admitidas en los dero pensamiento de las partes, es razo-
negocios. nable suponer que no han querido inser-
Tal es el sistema del Cdigo alemn. tar en el contrato clusulas intiles y
carentes de sentido.
70. La intencin de los contratan- Por este motivo, el art. 1562 dispone:
tes. Consecuente con su sistema el Cdi- El sentido en que una clusula puede
go establece, como regla fundamental de producir algn efecto deber preferirse
interpretacin, que la voluntad real de los a aquel en que no sea capaz de producir
contratantes prevalece sobre los trminos efecto alguno.
en que se ha formulado dicha declaracin.
El art. 1560, en efecto, dispone: Co- 73. Interpretacin conforme a la na-
nocida claramente la intencin de los con- turaleza del contrato. Las clusulas am-
tratantes, debe estarse a ella ms que a lo biguas de un contrato deben entenderse
literal de las palabras. del modo que est ms acorde con su
La disposicin no significa que el in- naturaleza.
trprete debe desentenderse de los tr- El art. 1563 establece: En aquellos
minos del contrato. Debe admitirse que casos en que no apareciere voluntad con-
las palabras, por regla general, traducen traria, deber estarse a la interpretacin
con fidelidad el pensamiento. Si los tr- que mejor cuadre con la naturaleza del
minos son claros, lo ser igualmente la contrato. Las cosas que son de la natu-
intencin de las partes. raleza de un contrato se entienden per-
Slo est autorizado el intrprete para tenecerle sin necesidad de estipulacin si
apartarse del tenor literal del contrato, las partes no han expresado lo contrario,
cuando contrara la intencin de los con- se entiende que han querido incluir to-
tratantes conocida claramente. das aquellas cosas que naturalmente per-
Para conocer la intencin de los que tenecen al contrato.
contratan, el Cdigo ha sealado diver- El art. 1563, inc. 2, previene: Las
sas normas de interpretacin. clusulas de uso comn se presumen aun-
que no se expresen.
71. Alcance de los trminos genera-
les del contrato. El acuerdo de volunta-
des no puede referirse sino a la materia 28
A propsito de la transaccin, el art. 2462
que es objeto del contrato. A esta mate- reproduce esta regla.

29
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Es clsico el ejemplo de Pothier. Su- tes, o una de las partes con aprobacin
pngase que se arrienda un predio rsti- de la otra.
co por cinco aos en $ 1.000; debe en- Tal es la interpretacin denominada
tenderse que el precio es de $ 1.000 autntica, cuya importancia real no des-
anuales, porque es de la naturaleza del tacan suficientemente las disposiciones del
arrendamiento que el precio se pague por Cdigo.
aos (art. 1944, inc. 2).
77. Casos especiales previstos en el
74. Interpretacin armnica de las contrato. Para explicar el alcance de las
clusulas del contrato. El contrato cons- obligaciones de las partes o para evitar
tituye un todo indivisible. Sus clusulas dudas, suele el contrato prever determi-
se encadenan unas a otras y es irracional nados casos o situaciones.
considerarlas aisladamente. Por este solo hecho, no se entiende
El art. 1564, inc. 1, previene: Las que las partes han querido limitar los efec-
clusulas de un contrato se interpretarn tos del contrato al caso o casos especial-
unas por otras, dndose a cada una el mente previstos. El art. 1565 dispone:
sentido que mejor convenga al contrato Cuando en un contrato se ha expresado
en su totalidad. un caso para explicar la obligacin, no se
entender por slo eso haberse querido
75. Interpretacin de un contrato por restringir la convencin a ese caso, ex-
otro. Las clusulas de un contrato po- cluyendo los otros a que naturalmente se
drn interpretarse por las de otro contra- extienda.
to entre las mismas partes y sobre la mis-
ma materia (art. 1564, inc. 2). 78. Interpretacin de las clusulas
Puede el juez, por lo tanto, buscar ambiguas cuando son inaplicables otras
fuera del contrato mismo que se trata de reglas interpretativas. Prev la ley, por l-
interpretar elementos para precisar su al- timo, que resulten inaplicables todas las
cance. De otros contratos que anterior- dems reglas de interpretacin.
mente ligaron a las partes puede fluir con Las clusulas ambiguas deben inter-
claridad cul ha sido su intencin al vin- pretarse en contra de aquel de los con-
cularse por un nuevo contrato.29 tratantes que las dict y a quien, en suma,
puede imputarse esta ambigedad.
76. Aplicacin prctica del contrato. La El art. 1566, inc. 2, establece que las
aplicacin prctica que los contratantes clusulas ambiguas que hayan sido exten-
han hecho de las estipulaciones del con- didas por una de las partes, sea acreedo-
trato, antes de que surgieran discrepan- ra o deudora, se interpretarn contra ella,
cias entre ellos, es decisiva para precisar siempre que la ambigedad provenga de
su genuino sentido y alcance. la falta de una explicacin que haya de-
El art. 1564, inc. 3, establece que las bido darse por ella.
clusulas contractuales podrn tambin Pero si la ambigedad no es imputa-
interpretarse o por la aplicacin prcti- ble a ninguna de las partes, se interpre-
ca que hayan hecho de ellas ambas par- tarn las clusulas ambiguas a favor del
deudor (art. 1566, inc. 1).

29
Concuerdan estas reglas con las que el C-
digo seala para la interpretacin de la ley. El con- VI. DISOLUCIN DE LOS
texto de la ley servir para ilustrar sus partes, de CONTRATOS
manera que haya entre todas ellas la debida corres-
pondencia y armona; asimismo, los pasajes oscu-
ros de la ley pueden ser ilustrados por medio de 79. Causas de disolucin de los
otras leyes, particularmente si versan sobre el mis- contratos. El art. 1545 establece que el
mo asunto. contrato legalmente celebrado constitu-

30
Primera Parte: Los contratos en general

ye una ley para los contratantes y no pue- Pero si el contrato se ha cumplido, el


de ser invalidado sino por consentimien- mutuo disenso no produce el efecto de
to mutuo o por causas legales. extinguir las obligaciones, que ya se ha-
De este modo, el contrato puede te- ban extinguido mediante el pago. La eje-
ner fin por un acuerdo de las voluntades cucin del contrato libera a las partes de
que concurrieron a generarlo y por di- sus obligaciones. En tal caso, la abolicin
versas causas que seala la ley. del contrato hace surgir nuevas obliga-
ciones: las que sean menester para des-
80. Consentimiento mutuo o resci- hacer lo hecho.
liacin. Por regla general todo contra-
to se disuelve por un acuerdo de volun- 82. Resolucin del contrato. La re-
tad de las partes. Es natural que la mis- solucin del contrato es el efecto de una
ma voluntad que le dio origen pueda condicin resolutoria cumplida, especial-
ponerle fin. mente de la llamada condicin resoluto-
Esta regla tiene excepciones en un ria tcita. La condicin resolutoria ope-
doble sentido: ra retroactivamente; suprime los efectos
a) A veces la voluntad de los contra- del contrato para el pasado y para el
tantes es impotente para disolver el con- porvenir.30 En los contratos de tracto su-
trato, como en el caso del matrimonio. cesivo la resolucin recibe el nombre es-
b) Otras veces, es suficiente para po- pecial de terminacin; por la peculiar
ner fin al contrato la declaracin unilate- naturaleza de estos contratos, la termi-
ral de voluntad de los contratantes como nacin produce nicamente efectos para
ocurre en el mandato (art. 2163, Nos 3 y el futuro.31
4), en el arrendamiento (art. 1951), en
la sociedad (art. 2108). 83. Nulidad y rescisin. La nulidad
y la rescisin suponen que el contrato
81. Efectos de la resciliacin. Los efec- adolece de vicios que lo hacen sucum-
tos de la resciliacin se extienden nica- bir.
mente hacia el futuro, ex nunc. Como con- La nulidad y rescisin suprimen los
secuencia de que no opera retroactiva- efectos del contrato en el pasado y en el
mente, la resciliacin no afecta a terceros. porvenir. Anulado o rescindido el con-
Los derechos que stos adquirieron, mien- trato, deben volverse las cosas al estado
tras el contrato se mantuvo vigente, sub- anterior, como si no se hubiera celebra-
sisten en su integridad. do jams.
De este modo, la circunstancia de que Mientras la resolucin afecta slo, por
se deje sin efecto un contrato de com- regla general, a los terceros de mala fe,
praventa, a que sigui la correspondien- la nulidad y rescisin afectan a los terce-
te tradicin, no afectar a los terceros a ros sin consideracin a esta circunstancia
quienes el adquirente enajen la cosa o a y sus efectos, por lo mismo, son mucho
los terceros en cuyo favor constituy una ms radicales.32
hipoteca u otro derecho real.
Cuando el acuerdo de voluntades in- 84. Otras causas legales. Merecen se-
terviene antes que las estipulaciones de alarse, todava, como causas de disolu-
las partes se hayan cumplido, las obliga- cin de los contratos, la muerte y el tr-
ciones que genera se extinguen. Supri- mino extintivo:
mida la fuente de que emanan, las obli-
gaciones no pueden subsistir. A este caso
se refiere el art. 1567 que, entre los mo-
dos de extincin, seala la convencin 30
De las obligaciones, Nos 143 y sgtes.
en que las partes interesadas consienten 31
De las obligaciones, N 167.
en darlas por nulas. 32
De las obligaciones, N 166.

31
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

a) La muerte de uno de los contra- tuito personae, como el mandato (art. 2163,
tantes es un modo excepcional de disolu- N 5) y la sociedad (art. 2103).
cin de los contratos; en principio, quien b) Tambin el plazo extintivo es cau-
contrata lo hace para s y para sus here- sal de disolucin. As ocurre en la socie-
deros. dad (art. 2098) y en el arrendamiento
La muerte disuelve los contratos in- (art. 1950, N 2).

32
SECCION I

LOS CONTRATOS

Segunda Parte

LOS CONTRATOS EN PARTICULAR

Captulo I Difiere la promesa de la simple ofer-


ta, policitacin o propuesta. Supone un
CONTRATOS CONSENSUALES Y acuerdo de voluntades aunque slo una
SOLEMNES de las partes resulte obligada a celebrar
el contrato prometido.
I. LA PROMESA Supngase que A promete vender a
B su casa, al cabo de tres meses, por el
85. Concepto. Es lgico comenzar el precio de $ 800.000. Es sta una simple
estudio de los contratos en particular con oferta o policitacin, que el oferente pue-
la promesa de celebrar un contrato. La pro- de retirar a voluntad.
mesa de celebrar un contrato es, ella mis- Pero imagnese que B manifiesta su
ma, un contrato: el contrato de promesa. conformidad con la propuesta y declara
Diversas circunstancias suelen hacer que est dispuesto a comprar, por el pre-
imposible o inconveniente a las partes ce- cio indicado, si al cabo del plazo decide
lebrar, desde luego, un contrato proyecta- que le resulta conveniente el negocio. Hay
do, de modo que sea necesario postergar concurso de voluntades y, por consiguien-
su celebracin para un futuro prximo o te, contrato. Pero el contrato no es com-
lejano. praventa porque A se oblig a vender,
La necesidad de alzar un embargo que pero B no se oblig a comprar. El contra-
impide la enajenacin, de proveerse de to es una promesa unilateral de compra-
los fondos necesarios para pagar un pre- venta.
cio, de esperar el fallo de un juicio, de Supngase, por ltimo, que B acepta
practicar un minucioso examen prelimi- comprar en el precio fijado, al cabo del
nar de la cosa, son algunos de los mlti- plazo que se seal. Esta vez ambas par-
ples obstculos que obstan a la celebra- tes se han obligado recprocamente, A a
cin inmediata del contrato. vender y B a comprar. Pese a que las par-
Si bien el contrato no puede celebrar- tes estn acordes en la cosa y en el pre-
se an, interesa a menudo a las partes cio, no hay compraventa, porque el con-
quedar desde ya comprometidas a cele- trato versa sobre bienes races y requiere,
brarlo, cuando sean allanadas las dificul- por lo tanto, el otorgamiento de escritu-
tades presentes. Tal es el objeto de la pro- ra pblica. El contrato es una promesa
mesa y la razn de su considerable im- bilateral de compraventa.
portancia prctica.
La promesa es un contrato en que 87. Promesa y contrato prometido. La
una o ambas partes se obligan a celebrar promesa y el contrato prometido son dos
en el futuro un determinado contrato. actos jurdicos diferentes, aunque medie
entre ambos una ntima conexin.
86. La promesa es un contrato. La La promesa tiene por objeto celebrar
promesa de celebrar un contrato es un otro contrato y produce el efecto de obli-
contrato que tiene una fisonoma propia. gar a una de las partes o a ambas a cele-

33
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

brarlo. El contrato prometido puede te- trato prometido, de modo que slo falte
ner los ms variados objetos y producir para que sea perfecto la tradicin de la
los ms diversos efectos, segn su natu- cosa, o las solemnidades que las leyes pres-
raleza. criban.35
Ambos contratos se suceden; la cele- Si el contrato no es real ni solemne,
bracin del contrato prometido importa la cabal especificacin del contrato pro-
el cumplimiento de la promesa cuyos efec- metido, el completo acuerdo acerca de
tos, en consecuencia, se extinguen. sus estipulaciones, trae como consecuen-
Sin embargo, ambos contratos suelen cia que el contrato quedar desde ya
confundirse. Si el contrato prometido es perfecto o, en otros trminos, la pro-
consensual, como una compraventa de mesa se identificar con el contrato pro-
bienes muebles, la promesa puede equi- metido.
valer al contrato prometido.33
A promete a B venderle su automvil 89. Requisitos de la promesa. El
en $ 150.000 y B promete comprar en art. 1554 dispone: La promesa de cele-
ese precio. Esta promesa es equivalente a brar un contrato no produce obligacin
una compraventa. alguna; salvo que concurran las circuns-
El Proyecto de 1853 estableca expresamen- tancias siguientes: 1) Que la promesa
te que, en caso de tratarse de un contrato de los conste por escrito; 2) Que el contrato
que se perfeccionan por el solo consentimiento prometido no sea de aquellos que las le-
de las partes, promesa y contrato prometido se yes declaran ineficaces; 3) Que la pro-
identifican. mesa contenga un plazo o condicin que
Se ha credo ver en la diferente redaccin fije la poca de la celebracin del contra-
del Proyecto y del Cdigo un radical cambio de
criterio; para el Cdigo jams la promesa y el
to; 4) Que en ella se especifique de tal
contrato prometido llegaran a confundirse. manera el contrato prometido que slo
Pero es ms probable que esa modificacin falten para que sea perfecto la tradicin
se deba a que se estim inoficioso consagrar un de la cosa, o las solemnidades que las
hecho demasiado obvio. leyes prescriban.
Como antecedente de la disposicin slo se
88. Originalidad del Cdigo Civil. El conoce el art. 1733 del Proyecto de 1853: La
Cdigo Civil reglamenta la promesa, en promesa de celebrar un contrato, especificndo-
general, sin referirla a un determinado lo en todas sus partes, es una obligacin de ha-
contrato. cer, y est sujeta a lo dispuesto en el artculo pre-
En este punto el Cdigo ha sido ori- cedente; a menos que el contrato sea de aquellos
ginal. El Cdigo francs, su habitual mo- que se perfeccionan por el solo consentimiento
de los contratantes, en cuyo caso la promesa
delo, se ocupa slo de la promesa de com- equivaldra al contrato mismo. La promesa de un
praventa.34 contrato que las leyes declaran ineficaz no ten-
Las reglas legales son aplicables, pues, dr valor alguno.
cualquiera que sea el contrato que se pro-
meta celebrar: compraventa, mutuo, so- De la disposicin transcrita resulta que
ciedad. la promesa requiere los siguientes requi-
Con todo, la regla del art. 1554 no sitos:
puede referirse sino a la promesa de ce- a) que conste por escrito;
lebrar un contrato real o solemne. b) que el contrato prometido sea v-
As se explica que el N 4 establezca lido;
que debe especificarse cabalmente el con- c) que se convenga un plazo o condi-
cin para fijar la poca en que el contra-
to prometido debe celebrarse, y
33
Barros Errzuriz, Curso de Derecho Civil, t. III,
N 45.
34
Vase el art. 1598 del Cdigo francs. 35
Barros Errzuriz, ob. cit., t. III, N 45.

34
Segunda Parte: Los contratos en particular

d) que el contrato prometido se es- nes races destinados a vivienda, locales


pecifique de tal modo que para su per- comerciales u oficinas, y que celebren
feccionamiento falte slo la tradicin de contratos de promesa de compraventa,
la cosa o las solemnidades legales. debern otorgarlos mediante instrumen-
tos privados autorizados ante notario y
90. La promesa debe constar por es- caucionarlos mediante pliza de seguro
crito. Como la ley exige slo la constan- o boleta bancaria, aceptada por el promi-
cia escrita, bastar el otorgamiento de una tente comprador. Esta garanta, debida-
escritura privada. mente identificada, se incorporar al con-
Es suficiente una escritura privada trato a favor del promitente comprador,
aunque el contrato prometido requiera en un valor igual a la parte del precio del
para su perfeccionamiento que se otor- bien raz entregado por ste y estableci-
gue escritura pblica. La exigencia de una do en el contrato de promesa respectivo,
escritura pblica, a pretexto de que la para el evento de que ste no se cumpla
requiere el contrato prometido, importa- dentro del plazo o al cumplimiento de la
ra crear una solemnidad no exigida por condicin establecidos por el promitente
la ley. vendedor. La garanta permanecer vigen-
El N 4 del art. 1554 es concluyente y te mientras el inmueble se encuentre su-
pone de manifiesto que el legislador no jeto a cualquier gravamen o prohibicin
ha intentado someter a las mismas solem- emanado directamente de obligaciones
nidades la promesa y el contrato que se pendientes e imputables al promitente
promete.36 vendedor y hasta la inscripcin del domi-
Por otra parte, cuando el legislador nio en el registro de propiedad del res-
ha querido que la promesa conste por pectivo conservador de bienes races, a
escritura pblica, lo ha dicho expresamen- favor del promitente comprador.
te. As, el art. 1787 dispone que las pro- Los notarios pblicos no autorizarn
mesas que se hacen los esposos, en consi- los contratos de promesa de compraven-
deracin al matrimonio, debern constar ta a que se refiere el inciso anterior si no
por escritura pblica. se ha constituido la garanta a favor del
El contrato de seguro constituye una impor- promitente comprador.
tante excepcin. El art. 515 del Cdigo de Co- Por su parte, el artculo 2 de la mis-
mercio dispone que ajustado verbalmente vale ma Ley N 19.932 sanciona con las pe-
como promesa, con tal que los contratantes ha- nas asignadas al delito de estafa a las
yan convenido formalmente en la cosa, riesgo y personas naturales o jurdicas que, con
prima. nimo de defraudar, suscribieren o hi-
La Ley N 19.932 agrega un nuevo ar- cieren suscribir promesas de compraven-
tculo (138 bis) a la Ley General de Ur- ta sin cumplir con los requisitos antes
banismo y Construcciones, estableciendo sealados.
solemnidades particulares con relacin al
contrato de promesa de compraventa ce- 91. El contrato prometido debe ser
lebrado por personas naturales o jurdi- vlido. La promesa requiere que el con-
cas que se dediquen a la actividad inmo- trato prometido no sea de aquellos que
biliaria o de construccin de bienes races. la ley declara ineficaces o, ms exacta-
Dicha norma dispone que Las per- mente, que sea vlido, que no adolezca
sonas naturales o jurdicas que tengan por de nulidad.
giro la actividad inmobiliaria o aquellas La ley se refiere ciertamente a la nu-
que construyan o encarguen construir bie- lidad del contrato prometido por omi-
sin de requisitos intrnsecos o de fondo.
36
Claro Solar, Explicaciones de Derecho Civil chi- Se comprende que los requisitos de for-
leno y comparado, t. XI, N 1203; Alessandri, De la com- ma debern observarse cuando llegue el
praventa, t. II, Nos 2079 y sgtes. momento de su celebracin.

35
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Por esto, es nula la promesa de com- Pero no es preciso que el plazo o con-
praventa entre cnyuges no divorciados dicin marque el instante preciso en que
perpetuamente; la ley prohbe la celebra- el contrato debe celebrarse; basta que por
cin de dicho contrato y ste adolece, medio de estas modalidades se seale la
por lo tanto, de objeto ilcito. poca de su celebracin.
Pero es vlida la promesa de compra-
venta de bienes de incapaces, celebrada 94. Estipulacin de un plazo para fi-
sin autorizacin judicial. La autorizacin jar la poca de la celebracin del contra-
es un requisito de forma de la compra- to prometido. La fijacin de un plazo es
venta y deber cumplirse cuando este con- la forma ms certera para determinar la
trato se celebre. poca de la celebracin del contrato pro-
metido. El plazo es un hecho futuro y
92. Promesa de compraventa de bie- cierto y, por lo tanto, posterga la celebra-
nes embargados. El art. 1464, N 3, de- cin del contrato para un tiempo que ne-
clara que hay objeto ilcito en la enajena- cesariamente ha de llegar.
cin de bienes embargados y el art. 1810 Se podr estipular, por ejemplo, que
aade que no pueden venderse las cosas el contrato se celebrar el da tal, al cabo
cuya enajenacin est prohibida por la de tantos meses, etc.
ley. El plazo posterga la exigibilidad de
Es vlida la promesa de compraven- las obligaciones derivadas de la promesa
ta de bienes embargados? y es, por lo tanto, un plazo suspensivo. El
La promesa es vlida y debe enten- contrato prometido deber verificarse una
derse celebrada bajo la condicin de que vez expirado el plazo.38
los bienes pueden ser enajenados en el Vencido el plazo, por consiguiente,
momento de la celebracin del contrato los contratantes podrn deducir las ac-
prometido.37 ciones pertinentes para obtener que se
La existencia de un embargo ser un celebre el contrato prometido. La Corte
motivo frecuente en la prctica para que Suprema se ha inclinado a considerar que
las partes no puedan celebrar de inme- el plazo es extintivo. Vencido el plazo, en
diato la compraventa y se vean obligadas consecuencia, quedaran extinguidas las
a recurrir a una promesa. obligaciones y derechos derivados de la
promesa y el contrato prometido defini-
93. Estipulacin de un plazo o condi- tivamente frustrado.39
cin. La promesa supone que las partes Esta interpretacin es inadmisible.
no pueden o no quieren celebrar de in- Supngase que se ha estipulado que el
mediato el contrato que proyectan y que contrato prometido se celebrar en el pla-
postergan su realizacin para un tiempo zo de tres meses. Dentro del plazo, los
futuro. Las obligaciones del contrato de contratantes podrn aducir que disponen
promesa siempre quedarn diferidas para an de un tiempo para cumplir y se ve-
despus de su celebracin. rn impedidos para demandar el cumpli-
Es indispensable, por lo mismo, esta- miento; vencido el trmino, su derecho
blecer cundo debern las partes cum- para reclamar que el contrato se cumpla
plir las obligaciones que la promesa les se habr esfumado.
impone, en qu momento debe celebrar- El plazo no es ms extintivo que si se
se el contrato prometido. conviene que el precio de una compra-
Este tiempo puede sealarse de dos venta se pagar dentro de tres meses. Na-
maneras: mediante la fijacin de un pla-
zo o por medio de la estipulacin de una 38
Alessandri, De la compraventa, t. II, N 2107.
condicin. 39
R. de D. y J., t. XLI, sec. 1, pg. 354, y t. XLV,
sec. 1, pg. 554. En contra R. de D. y J., t. XLII,
37
Claro Solar, ob. cit., t. XI, N 1207. sec. 1, pg. 251.

36
Segunda Parte: Los contratos en particular

die ha pensado, hasta ahora, que trans- mesa, de otro modo, sera prcticamente
currido el plazo se extingue el derecho ineficaz; quedara abierta la puerta para
del vendedor; al contrario justamente por- futuras discusiones acerca del alcance de
que ha vencido el plazo se har exigible. lo estipulado. La especificacin del con-
Podr ciertamente estipularse que el trato garantiza el cumplimiento de la obli-
contrato deber precisamente celebrarse gacin u obligaciones de las partes y hace
dentro del plazo y que, expirado ste, que- posible, en su hora, recabar su ejecucin
dar sin efecto la promesa. Tal estipula- compulsiva.
cin importa un pacto comisorio.
97. Promesa unilateral de celebrar un
95. Estipulacin de una condicin contrato bilateral. La doctrina ha discu-
para fijar la poca de la celebracin del tido largamente sobre la validez de las
contrato prometido. Puede ocurrir que promesas unilaterales de celebrar un con-
las partes no estn en situacin de prever trato bilateral.
con certidumbre cundo se encontrarn La jurisprudencia se ha inclinado re-
en situacin de celebrar el contrato que sueltamente por la nulidad de tales pro-
proyectan; en tal caso, pactarn una con- mesas y parte de la doctrina la acompa-
dicin para fijar la poca en que debe a.41 He aqu, someramente, sus argu-
celebrarse. mentos:
Pero la condicin debe ser tal que a) La ley exige que se especifique el
sirva efectivamente para sealar esa po- contrato prometido de modo que slo
ca. La Corte Suprema ha resuelto, gene- falte para su perfeccionamiento la tradi-
ralmente, que esa condicin debe ser de- cin o las solemnidades legales, y esta es-
terminada, esto es, que deba realizarse pecificacin no sera lo cabal que la ley
dentro de cierto plazo. Ha negado valor exige si no consta en la promesa el pro-
a promesas en que se estipul una condi- psito recproco de obligarse.
cin indeterminada.40 Prometida la celebracin de un con-
trato de compraventa de un inmueble, la
96. Especificacin del contrato pro- promesa debe expresar que una parte se
metido. Por ltimo, la promesa requiere obliga a vender y la otra a comprar; si as
que se especifique de tal modo el contra- no fuera, faltara, adems de la solemni-
to prometido que slo falte para que sea dad legal, el consentimiento recproco de
perfecto la tradicin de la cosa y las so- las partes, el mutuo acuerdo sobre la cosa
lemnidades legales en su caso. y el precio, esencial en la compraventa.
La especificacin del contrato signifi- b) La promesa unilateral en que una
ca que ste se individualice de tal modo de las partes no contrae ninguna obliga-
que se sepa de qu contrato se trata y se cin y tiene la prerrogativa de aceptar o
precisen sus caractersticas para que no no la celebracin del contrato prometido,
se confunda con otro. sera nula conforme al art. 1478. Su obli-
Si se promete celebrar un contrato de gacin estara sujeta a una condicin po-
sociedad, deber individualizarse a las par- testativa dependiente de su sola voluntad.
tes, indicarse el objeto de la sociedad, el La mayor parte de la doctrina es ad-
capital de la misma y cmo debe ser apor- versa a esta tesis.42
tado, la forma de la administracin, etc.
La especificacin del contrato que se
promete se justifica sobradamente. La pro- 41
Alessandri, De la compraventa, t. II, Nos 2114
y sgtes.; Barros Errzuriz, ob. cit., t. III, N 45.
42
Claro Solar, ob. cit., t. XI, N 1211; Urrutia
40
R. de D. y J., t. XLV, sec. 1, pg. 176, y (Leopoldo), Promesas unilaterales de venta y de
t. XLVI, sec. 1, pg. 906. Vanse, sin embargo, R. compraventa, R. de D. y J., t. XVI, 1 parte, pg. 5;
de D. y J., t. XLI, sec. 1, pg. 506, y Claro Solar, Silva Imperiali, La promesa de celebrar un contrato,
ob. cit., t. XI, N 1208. Nos 38 y sgtes.

37
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

a) La especificacin del contrato cualquier otro derecho regido especialmente por


prometido tiende a individualizarlo y ha- el presente Cdigo, aunque se estipule que es
cerlo inconfundible con otro. En una facultativo para el promitente comprador reali-
zar o no la compraventa.
promesa unilateral de compraventa, in-
dividualizadas las partes, sealada la cosa
98. Efectos de la promesa. El art. 1554
y fijado el precio, el contrato futuro que-
concluye que, concurriendo los requisi-
da especificado suficientemente y no es
tos legales, habr lugar a lo prevenido
posible dudar acerca de la clase de con-
en el artculo precedente.
trato de que se trata y del alcance de sus
Esta referencia al art. 1553 pone de
estipulaciones.
manifiesto que de la promesa nacen obli-
b) La exigencia de que las partes con-
gaciones de hacer. Por lo tanto, podr el
traigan en la promesa las obligaciones que
acreedor instar por que se apremie al deu-
son propias del contrato prometido, im-
dor para la ejecucin del hecho conveni-
porta asumir de antemano las obligacio-
do o para que se le indemnicen los per-
nes de un contrato an inexistente.
juicios derivados de la infraccin del
c) Si el legislador hubiera entendido
contrato.
que era menester que ambas partes en la
El art. 531 del Cdigo de Procedi-
promesa contrajeran obligaciones recpro-
miento Civil establece que si el hecho de-
cas, ciertamente lo habra expresado,
bido consiste en la suscripcin de un do-
como lo hizo el art. 98 que define los
cumento o en la constitucin de una
esponsales como la promesa de matrimo-
obligacin, podr el juez proceder a nom-
nio mutuamente aceptada.
bre del deudor, cuando ste es requerido
d) Es sabido que el Proyecto de 1853
y no lo hace dentro del plazo que le
estableca que la promesa y el contrato
seale el tribunal.
prometido consensual se identifican. As
ocurre, en efecto, pero a condicin de
que la promesa sea bilateral. La promesa
II. LA COMPRAVENTA
unilateral de compraventa de bienes mue-
bles no puede identificarse con el con-
1. GENERALIDADES
trato prometido porque falta el acuerdo
sobre la cosa y el precio.
99. Concepto. La compraventa en-
La aseveracin del Proyecto contena,
cuentra su origen en el primitivo trueque
pues, una verdad slo parcial. Su elimi-
o cambio directo de una cosa por otra
nacin del texto definitivo del Cdigo se
que, mientras no se conoci la moneda,
ha debido probablemente a la compro-
fue el nico medio de que los hombres se
bacin de este aserto. No se identifican
sirvieron para suplir sus necesidades.
el contrato prometido consensual y la pro-
Introducida la moneda como medida
mesa unilateral de celebrarlo. Pero para
de valores, el trueque primitivo es reem-
qu preocuparse de la promesa unilate-
plazado por el cambio de cosas por dine-
ral si, en concepto del legislador, no fue-
ro que facilitando las transacciones, ha per-
ra vlida?
mitido que el intercambio adquiera las
e) En fin, no se perciben razones mo-
vastsimas proyecciones que exige el des-
rales o jurdicas para prohibir las prome-
envolvimiento de la vida contempornea.
sas unilaterales que responden a una sen-
La compraventa es, en la actualidad,
tida necesidad en la vida de los negocios.
el principal motor del mundo econmi-
Para sortear estas discusiones, movido por co.43
una imperativa necesidad prctica, el Cdigo de Define el art. 1793 el contrato de com-
Minera ha establecido en su art. 169, inc. 1:
Ser vlido el contrato de promesa de venta de
praventa: La compraventa es un contrato
una pertenencia o parte alcuota de ella, de ac-
ciones en una sociedad minera y, en general, de 43
Baudry-Lacantinerie, ob. cit., t. III, N 445.

38
Segunda Parte: Los contratos en particular

en que una de las partes se obliga a dar no es de la esencia de la compraventa. Es


una cosa y la otra a pagarla en dinero. aleatoria la compraventa de cosas que no
El contrato de compraventa es, en existen, pero se espera que existan, a que
suma, el cambio de una cosa por dinero. se refiere el art. 1813.
d) La compraventa es un contrato
100. Caracteres del contrato de com- principal porque subsiste por s mismo,
praventa. El contrato de compraventa es sin necesidad de otra convencin (art.
un contrato bilateral, oneroso regular- 1442).
mente conmutativo, principal y normal- e) En fin, salvas las excepciones lega-
mente consensual. les, el contrato de compraventa es con-
a) Puesto que las partes contratantes sensual y se perfecciona por el solo con-
se obligan recprocamente, el contrato de sentimiento de las partes (art. 1443).
compraventa es bilateral (art. 1493). El art. 1801, inc. 1, expresa, en efec-
Seala la definicin legal las princi- to, que la compraventa se reputa perfec-
pales obligaciones que las partes contraen: ta desde que las partes han convenido en
dar el vendedor la cosa vendida y pagar la cosa y en el precio.
el comprador el precio. Por excepcin la compraventa es so-
Tales son las obligaciones fundamen- lemne; la solemnidad consiste, por lo co-
tales que el contrato genera para las par- mn, en el otorgamiento de escritura
tes; son de su esencia y sin ellas el contra- pblica, como ocurre en los casos que
to no produce efectos civiles o degenera prev el inc. 2 del art. 1801. El solo con-
en otro contrato diferente (art. 1444). sentimiento de las partes no es suficien-
Si el vendedor se obliga a dar una te, en tales casos, para perfeccionar el
cosa y el comprador no contrae la obliga- contrato.
cin recproca de pagarle un precio, o a
la inversa, promete el comprador pagar 101. La compraventa es un ttulo trans-
un precio sin que se le ofrezca una cosa laticio de dominio. De acuerdo con lo
en cambio, no hay compraventa. El con- prevenido en los arts. 675 y 703, la com-
trato podra importar una donacin de
praventa es un ttulo translaticio de do-
la cosa o del precio.
minio, esto es, por su naturaleza sirve para
b) Debido precisamente a las presta-
transferirlo.
ciones mutuas que engendra, el contrato
La compraventa, pues, no transfiere
de compraventa es un contrato oneroso.
el dominio; el comprador no se hace due-
Cada parte reporta en el contrato uti-
lidad de la obligacin que para con ella o de la cosa vendida y el vendedor del
se contrae y se grava con la que toma a precio en virtud del contrato, sino de la
su cargo. tradicin subsiguiente. Mientras la tradi-
c) La compraventa reviste, por lo ge- cin no se efecte, comprador y vende-
neral, el carcter de un contrato conmu- dor son solamente acreedores de la cosa
tativo. y del precio.
Las prestaciones a que respectivamen- La adquisicin del dominio, por tan-
te se obligan comprador y vendedor se to, se verifica por medio de dos actos
miran como equivalentes (art. 1441). No diferentes: el contrato de compraventa
obsta para que el contrato tenga este ca- que constituye el ttulo de la adquisicin
rcter la circunstancia de que las presta- y la tradicin que es el modo de adqui-
ciones, en el hecho, no equivalgan. Im- rir.
porta solamente que las partes miren o Tal es el sistema, de filiacin romni-
consideren sus mutuas prestaciones como ca, adoptado por nuestro Cdigo Civil y
equivalentes. que el Mensaje sintetiza: un contrato pue-
Por excepcin, el contrato puede ser de ser perfecto, puede producir obliga-
aleatorio; la conmutatividad, por tanto, ciones y derechos entre las partes, pero

39
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

no transfiere el dominio, no transfiere 2. FORMAS DEL CONTRATO DE


ningn derecho real. COMPRAVENTA
El contrato slo genera obligaciones.
En el sistema adoptado por el Cdigo fran- 103. La regla general. El contrato de
cs el contrato de compraventa es translaticio de compraventa es un contrato consensual,
dominio. El art. 1583 previene que la venta es salvas las excepciones legales, y se perfec-
perfecta entre las partes y la propiedad es adqui- ciona, por tanto, por el solo consentimien-
rida de derechos por el comprador respecto del to de las partes.
vendedor, desde que se ha convenido en la cosa El art. 1801, inc. 1, dispone: La ven-
y en el precio, aunque la cosa no haya sido an
entregada ni el precio pagado.
ta se reputa perfecta desde que las partes
El contrato de compraventa crea obligacio- han convenido en la cosa y en el precio;
nes y transfiere el dominio; es, al mismo tiem- salvas las excepciones siguientes.
po, ttulo y modo de adquirir. El acuerdo de las voluntades debe
existir, pues, relativamente a la cosa y al
102. Elementos del contrato de com- precio; debe existir, adems, al decir de
praventa. La compraventa consiste, esen- Pothier, relativamente a la venta, esto
cialmente, en un acuerdo de voluntades es, las partes han de estar acordes en
sobre la cosa y el precio. que el contrato que celebran es de com-
Hay en el contrato de compraventa, praventa.
pues, tres elementos esenciales: el con- a) El consentimiento debe recaer, en
sentimiento de las partes, una cosa y un primer trmino, sobre la cosa que es ob-
precio, consensus, res, pretium. jeto del contrato. No existir acuerdo so-
Las normas de carcter general que bre la cosa vendida cuando los contra-
reglan la formacin del consentimiento, tantes padezcan de error, bien sobre la
los vicios de que puede adolecer y sus identidad de la cosa especfica de que se
consecuencias son aplicables al contrato trata (art. 1453), o sobre la sustancia o
de compraventa. calidad esencial de la misma (art. 1454).
Sin embargo, ser menester examinar b) El acuerdo de voluntades, en se-
sobre qu debe recaer el consentimiento guida, debe versar acerca del precio y se
de las partes y las formas que a veces debe operar cuando el precio en que una par-
revestir. te entiende comprar sea el mismo en que
La cosa y el precio constituyen el ob- la otra entiende vender.
jeto, respectivamente, de las obligaciones c) Finalmente, el consentimiento debe
de vendedor y comprador y les son apli- recaer sobre la venta misma, esto es, ser
cables, en general, las normas de los arts. preciso que una de las partes quiera ven-
1460 y siguientes. Pero ser preciso estu- der y la otra comprar.
diar las reglas particulares que el legisla- Faltar el consentimiento al respecto
dor ha dado para el contrato de compra- cuando sean las partes vctimas de un
venta. error sobre la especie de acto o contrato
Las personas que celebren el contra- que se celebra, como si una de las partes
to de compraventa deben ser legalmen- entiende vender y la otra que se le hace
te capaces; son incapaces para celebrar- una donacin (art. 1453).
lo, por de pronto, los que carecen de
capacidad para celebrar cualquier con- 104. Consentimiento en las ventas
trato. forzadas. El consentimiento de las par-
Pero como el legislador ha estableci- tes debe manifestarse libre y espontnea-
do, adems, normas peculiares que regu- mente; si es el resultado de la fuerza, el
lan la capacidad para comprar y vender, contrato adolece de nulidad.
es indispensable detenerse, tambin, a Sin embargo, suele ocurrir que el con-
considerar la capacidad en relacin con sentimiento en el contrato de compra-
el contrato de compraventa. venta no se manifieste espontnea y li-

40
Segunda Parte: Los contratos en particular

bremente. Tal cosa ocurre en las ventas particulares en que se celebra o a las per-
forzadas como cuando, a instancias de sonas que intervienen. Tales son las so-
un acreedor, se venden bienes del deu- lemnidades que acompaan la venta de
dor para pagarse con el producto. bienes pertenecientes a incapaces.
Verdad es que el ejecutado vende a Las solemnidades voluntarias son las
su pesar, porque el tribunal le obliga a que establecen las partes, sea aadindo-
ello, a peticin del acreedor. Pero, por el las a las que establece la ley, sea para ha-
hecho de obligarse, el deudor ha consen- cer solemne una compraventa que es na-
tido de antemano en las consecuencias turalmente consensual.
de la obligacin, que otorga al acreedor
un derecho de prenda general sobre sus
bienes e, implcitamente, ha autorizado 1) Solemnidades legales
al acreedor para hacerlos vender, si la deu-
da no es pagada. 107. Solemnidades legales ordinarias.
El ejecutado no consiente en la venta Las solemnidades legales ordinarias con-
al tiempo en que se realiza; ha consentido sisten en el otorgamiento de escritura,
antes, al tiempo de constituirse en deudor. pblica. La escritura pblica, es, a la vez,
La venta forzada, pues, es una verda- requisito para el perfeccionamiento del
dera compraventa.44 contrato y el nico medio de probar su
existencia. El art. 1701 previene que la
105. Por excepcin la compraventa falta de instrumento pblico no puede
es solemne. El contrato de compraven- suplirse por otra prueba en los actos y
ta, de ordinario consensual, suele ser contratos en que la ley requiere esa so-
solemne. El carcter excepcional de las lemnidad y su omisin har que los ac-
solemnidades aparece claramente de tos se miren como no ejecutados o cele-
manifiesto en el art. 1801. brados.
No ser suficiente, entonces, que las
partes convengan en la cosa y en el pre- 108. Casos en que la ley exige escri-
cio para que el contrato se repute per- tura pblica para la validez de la venta. El
fecto. Menester ser, adems, que se cum- art. 1801, inc. 2, previene: La venta de
plan las solemnidades o requisitos de los bienes races, servidumbres y censos,
forma que la ley prescribe. y la de una sucesin hereditaria, no se
reputan perfectas ante la ley, mientras no
106. Diversas clases de solemnidades. se ha otorgado escritura pblica.
Las solemnidades de que est revestida la a) Es solemne, pues, la compraventa
compraventa pueden ser establecidas por de bienes races.
la ley o por las partes contratantes. En La importancia de esta clase de bie-
otros trminos, pueden ser legales o vo- nes justifica la exigencia de que la com-
luntarias. praventa debe revestirse de formas que
Las solemnidades legales ordinarias la constaten fehacientemente. Por otra
son aquellas de que por la ley est reves- parte, la tradicin de los inmuebles ven-
tida la compraventa de cierta clase de bie- didos debe verificarse por la inscripcin
nes, por ejemplo, los bienes races. en el Registro del Conservador de Bie-
Las solemnidades legales especiales nes Races; tal inscripcin ha de hacerse
son aquellas que la ley exige para la com- mediante la exhibicin de un ttulo au-
praventa en atencin a las circunstancias tntico.45

44
El art. 671 dispone que, en las ventas forza- 45
El art. 57 del Reglamento del Conservador
das que se hacen por decreto judicial a peticin de previene que, para llevar a cabo la inscripcin, se
un acreedor, en pblica subasta, el juez inviste la exhibir al Conservador copia autntica del ttulo
representacin legal del deudor. respectivo.

41
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

b) Es tambin solemne la venta de Sin embargo, la doctrina general-


los derechos de servidumbre y de censo. mente estima que es necesaria la for-
En verdad, estos derechos recaen siem- ma pblica47 y la jurisprudencia se ha
pre sobre bienes races y son, por lo tan- pronunciado sistemticamente en el
to, inmuebles (art. 580). mismo sentido.48
c) En fin, es solemne la venta de una
sucesin hereditaria, esto es, del derecho 110. La inscripcin no es requisito de
para que una persona reciba en una suce- la compraventa de bienes races. La ins-
sin todos o una cuota de los bienes que cripcin del contrato en el Registro de
la forman. Propiedades del Conservador de Bienes
Algunas leyes especiales establecen excepciones: Races del departamento no es solemni-
La Ley N 14.171, de 25 de octubre de 1960, dad de la compraventa, El contrato est
dispone que no estn sujetos a la formalidad de la perfecto desde que las partes, conveni-
escritura pblica los actos translaticios de dominio das en la cosa y en el precio, otorgan la
de los bienes races a que se refiere el art. 67, otor- correspondiente escritura pblica.
gados por la Corporacin de la Vivienda. La inscripcin es la manera de efec-
Podrn otorgarse por escritura privada, firma-
da ame notario, debiendo protocolizarse a ms tar-
tuar la tradicin de la cosa vendida, si
dar al da siguiente hbil al de su suscripcin. Mien- sta es un bien inmueble; en otros trmi-
tras no se efecte la protocolizacin el acto no nos, es la forma como el vendedor cum-
tendr efecto alguno y si no se lleva a cabo opor- ple con la principal obligacin que el con-
tunamente carecer de todo efecto legal (art. 68). trato le impone.

109. Compraventa por intermedio de 111. Es solemne slo la venta de in-


mandatarios. Deber constar por escri- muebles por su naturaleza. nicamente
tura pblica el mandato para celebrar el es solemne la compraventa de bienes in-
contrato de compraventa de los bienes a muebles por su naturaleza.
que se refiere el art. 1801, inc. 2? a) El art. 1801, inc. 3, previene: Los
El examen de las normas legales per- frutos y flores pendientes, los rboles
tinentes lleva a la conclusin de que no cuya madera se vende, los materiales de
es necesario que el mandato revista las un edificio que va a derribarse, los ma-
mismas formas que el contrato encomen- teriales que naturalmente adhieren al
dado al mandatario. suelo, como piedras y sustancias minera-
El art. 2123, que gobierna la mate- les de toda clase, no estn sujetos a esta
ria, destaca el carcter generalmente con- excepcin.
sensual del mandato, y aade que no se De este modo, es meramente consensual
admitir para acreditarlo la escritura pri- la compraventa de bienes muebles por anti-
vada cuando las leyes requieran un ins- cipacin, bienes que se reputan tales, aun
trumento autntico. El mandato debe antes de su separacin, para los efectos de
constar de escritura pblica cuando la constituir un derecho en favor de otra perso-
ley exige esta formalidad, como ocurre na que el dueo (art. 571).
con el que se otorgue para contraer ma- b) Es tambin consensual la venta de
trimonio o para parecer en juicio. los bienes inmuebles por destinacin, esto
De este modo, la pretensin de que cons- es, los que se encuentran permanente-
te por escritura pblica el mandato para com- mente destinados al uso, cultivo y benefi-
prar o vender los bienes que seala el cio de un inmueble.
art. 1801, inc. 2, importa la exigencia de
una solemnidad no prescrita por la ley.46
47
Barros Errzuriz, ob. cit., t. III, N 253,
pg. 325.
46
Vanse los Nos 577 y 578; en el mismo sentido 48
R. de D. y J., t. XX, 2 parte, sec. 1, pg. 37,
Stitchkin, El mandato civil, N 80, pgs. 154 y sgtes. y t. XXII, 2 parte, sec. 1, pg. 1085.

42
Segunda Parte: Los contratos en particular

Vendidos separadamente del inmue- de la inscripcin, no admitir el Conser-


ble y puesto que dejan de estar destina- vador sino la escritura definitiva de com-
dos al uso, cultivo y beneficio del mismo, praventa (art. 497 del C de P. Civil).
recobran su calidad natural de bienes b) En las ventas de bienes pertene-
muebles. cientes a personas incapaces las solemni-
Por este motivo es consensual la com- dades que comnmente acompaan la
praventa de los animales o aperos de la- venta son la autorizacin judicial y la su-
branza de un fundo. basta pblica (arts. 254, 393, 394, 484,
488, 489).
112. Solemnidades legales especiales. Las solemnidades referidas suelen ser
La ley reviste de solemnidades especiales aplicables, tambin, a los bienes muebles.
la compraventa por las circunstancias en Tratndose de los cnyuges casados
que se celebra el contrato o la calidad de en sociedad conyugal, los arts. 1749 y 1754
las personas que lo estipulan. del Cdigo Civil exigen la autorizacin
a) As, se someten a formalidades es- de la mujer para enajenar y gravar los
peciales las ventas forzadas ante la justi- bienes races sociales y los de la mujer,
cia. La venta se hace, previa tasacin del respectivamente.
inmueble y la publicacin de avisos, en
pblica subasta, ante el juez (arts. 485 y
sgtes. del C. de P. Civil).49 2) Solemnidades voluntarias
El art. 495 del Cdigo de Procedimiento Ci-
vil dispone que del remate debe levantarse un 113. Solemnidades estipuladas por las
acta en el registro especial que, con tal objeto, partes. Las partes pueden someter el con-
debe llevar el secretario del juzgado que no sea trato de compraventa a las solemnidades
notario. que deseen. Prcticamente la solemnidad
La disposicin dice textualmente: El acta de consistir en el otorgamiento de escritu-
remate de la clase de bienes a que se refiere el
ra pblica o privada cuando la compra-
inc. 2 del art. 1801 del Cdigo Civil, se extende-
r en el registro del secretario que intervenga en venta es puramente consensual.
la subasta, y ser firmada por el juez, el rematan- Prev el art. 1802 esta situacin: Si
te y el secretario. Esta acta valdr como escritura los contratantes estipularen que la ven-
pblica, para el efecto del citado artculo del C- ta de otras cosas que las enumeradas
digo Civil; pero se extender sin perjuicio de otor- en el inc. 2 del artculo precedente no
garse dentro de tercero da la escritura definitiva se repute perfecta hasta el otorgamien-
con insercin de los antecedentes necesarios y con
to de escritura pblica o privada, podr
los dems requisitos legales.
El acta hace provisoriamente las veces de es- cualquiera de las partes retractarse
critura pblica para el perfeccionamiento del mientras no se otorgue la escritura o
contrato; pero la compraventa debe reducirse no haya principiado la entrega de la
a escritura pblica, en el plazo perentorio in- cosa vendida.
dicado. Es menester que las partes estipulen
expresamente que el contrato de com-
La escritura deber ser suscrita por el praventa, cuando ste es consensual, no
rematante y por el juez, como represen- se repute perfecto, sin embargo, si no se
tante legal del vendedor. Para los efectos otorga escritura pblica o privada.
Mientras no se otorgue la escritura,
el pacto verbal es un simple proyecto; la
49
Las normas indicadas rigen para la venta de facultad de retractarse las partes es una
los bienes embargados en el juicio ejecutivo; son apli- lgica consecuencia de que el contrato
cables en caso de quiebra y, con algunas variantes, a
la venta de bienes comunes, en el juicio de particin.
no se ha perfeccionado.
Ley de Quiebras y art. 658 del C. de P. Civil. En la La facultad de retractacin se man-
actual Ley de Quiebras, N 18.175, D. Of. de 28 de tiene hasta que ocurra alguna de las dos
octubre de 1982, vid. art. 122. (N. del E.) circunstancias siguientes:

43
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

a) hasta que se otorgue la escritura dura indefinidamente. El art. 1804 seala


pblica o privada porque, perfecto el con- el plazo y dems condiciones que limitan
trato, no es lcito a las partes dejarlo uni- esta facultad: Si los contratantes no hubie-
lateralmente sin efecto, o ren fijado plazo dentro del cual puedan
b) hasta que haya principiado la en- retractarse, perdiendo las arras, no habr
trega porque el cumplimiento del con- lugar a la retractacin despus de los dos
trato, sin que se haya otorgado la escritu- meses subsiguientes a la convencin, ni des-
ra prevista, importa una tcita derogacin pus de otorgada escritura pblica de la
de la estipulacin que lo hizo solemne. venta o de principiada la entrega.50
a) La facultad de retractarse, por lo tan-
to, tiene un lmite en el tiempo. Slo pue-
3) Las arras de ejercitarse en el plazo fijado por las par-
tes y, a falta de estipulacin, en el plazo de
114. Concepto de las arras y sus cla- dos meses contados desde la convencin.
ses. Consisten las arras en una cantidad b) Pero la facultad de retractarse pue-
de dinero u otras cosas muebles que se de extinguirse antes de los plazos indica-
dan en garanta de la celebracin del con- dos, cuando el contrato se reduce a escri-
trato, o bien en parte del precio o en tura pblica o ha comenzado a efectuarse
seal de quedar convenidos. la entrega.
Las arras, por lo tanto, pueden ser de
dos clases y tener una doble finalidad: 117. Las arras en seal de quedar con-
a) sirven como garanta de la cele- venidos o como parte del precio. Esta cla-
bracin o ejecucin del contrato, y se de arras constituyen un testimonio de
b) se dan como parte del precio o en la celebracin definitiva del contrato; en
seal de quedar las partes convenidas. otras palabras, constituyen un medio de
prueba de su celebracin.
115. Las arras como garanta. Las Las partes carecen de la facultad de
arras, dadas en garanta de la celebra- retractarse porque el contrato de com-
cin o ejecucin del contrato, significan praventa ha quedado perfecto, a menos
que las partes no han entendido ligarse que requiera el otorgamiento de escritu-
definitivamente, sino que mutuamente se ra pblica.
reservan la facultad de desdecirse perdien- El art. 1805, inc. 1, previene: Si ex-
do su valor. presamente se dieren arras como parte
En efecto, el art. 1803 dispone: Si se del precio, o como seal de quedar con-
vende con arras, esto es, dando una cosa venidos los contratantes, quedar perfec-
en prenda de la celebracin o ejecucin ta la venta; sin perjuicio de lo prevenido
del contrato, se entiende que cada uno de en el art. 1801, inc. 2.
los contratantes podr retractarse; el que Para que las arras se entiendan dadas
ha dado las arras, perdindolas; y el que en seal de quedar convenidos o como
las ha recibido, restituyndolas dobladas. parte del precio es menester la concu-
Las arras de esta clase ponen de ma- rrencia copulativa de estas dos circuns-
nifiesto la fragilidad del contrato, puesto tancias: a) que las partes lo convengan
que no son sino un medio de poner a las expresamente, y b) que este convenio
partes en situacin de desistir de l. El conste por escrito.
contrato se celebra bajo una condicin Si as no fuere, se entienden las arras
negativa y suspensiva, que consiste en que dadas en garanta y facultadas las partes
las partes no hagan uso de la facultad de para retractarse. El art. 1805, inc. 2, es-
retractacin. tablece: No constando alguna de estas

116. Tiempo en que las partes pueden 50


La regla del art. 1804 es aplicable, en todas
retractarse. La facultad de retractarse no sus partes, solamente a las ventas consensuales.

44
Segunda Parte: Los contratos en particular

expresiones por escrito, se presumir de contrato de compraventa sin que haya una
derecho que los contratantes se reservan cosa que se vende. La compraventa con-
la facultad de retractarse segn los dos siste esencialmente en el cambio de una
artculos precedentes. cosa por dinero.
Las arras en garanta, pues, constitu- Si falta la cosa vendida, la obligacin
yen la regla general; para que pueda atri- del vendedor carecera de objeto; tal obli-
burseles otro carcter es preciso un pac- gacin no podra existir y, por lo mismo,
to expreso y escrito. carecera de causa la obligacin del com-
prador.
118. Las arras en el Cdigo de Co-
mercio. El Cdigo de Comercio estable- 121. Requisitos de la cosa vendida. La
ce sobre las arras reglas diametralmente cosa vendida debe reunir los requisitos pro-
contrarias. pios del objeto de toda declaracin de vo-
Las arras se presumen dadas en parte luntad: ser lcito, determinado y existir o
de prueba, salvo estipulacin en contra- esperarse que exista. La cosa vendida debe
rio, y no permiten a las partes retractarse. reunir estos caracteres y, adems, los que
El art. 107 del Cdigo de Comercio son peculiares para el contrato de com-
dispone: La dacin de arras no importa praventa. Tales requisitos son cuatro:
reserva del derecho de arrepentirse del a) debe ser comerciable;
contrato ya perfecto, a menos que se hu- b) debe ser singular y determinada;
biere estipulado lo contrario. Y el art. 108 c) debe existir o esperarse que exis-
del mismo Cdigo aade: La oferta de ta, y
abandonar las arras o de devolverlas do- d) no debe pertenecer al comprador.
bladas no exonera a los contratantes de
la obligacin de cumplir el contrato per-
fecto o de pagar daos y perjuicios. 1) La cosa vendida debe ser comerciable

122. Cosas que no pueden venderse.


4) Gastos del contrato de compraventa Pueden ser objeto del contrato de com-
praventa, en general, todas las cosas, tan-
119. Los gastos son de cargo del ven- to corporales como incorporales, con tal
dedor. Supone el legislador que los gas- que la ley no prohba su enajenacin. El
tos que demande el contrato de com- art. 1810 dispone, en efecto: Pueden ven-
praventa han sido tomados en cuenta derse todas las cosas corporales o incor-
en el precio y establece que son de car- porales, cuya enajenacin no est prohi-
go del vendedor, salvo estipulacin con- bida por la ley.
traria. La compraventa no es propiamente
El art. 1806 dispone: Los impuestos un acto de enajenacin puesto que no
fiscales o municipales, las costas de la es- transfiere el dominio; la cosa se hace aje-
critura y de cualesquiera otras solemni- na por la tradicin subsiguiente.
dades de la venta, sern de cargo del ven- Si no mediara el texto legal citado,
dedor, a menos de pactarse otra cosa. podra razonablemente entenderse que
Los impuestos a que la disposicin se la venta de bienes cuya enajenacin la
refiere son, obviamente, los que graven ley prohbe sera vlida, y nula solamente
la compraventa. la tradicin.
La compraventa de cosas cuya enaje-
nacin est prohibida es nula, de nuli-
3. LA COSA VENDIDA dad absoluta, porque adolece de ilicitud
en el objeto.
120. La cosa vendida, requisito esen- De esta manera, no pueden venderse
cial de la compraventa. No se concibe el las cosas embargadas, a menos que el juez

45
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

lo autorice o el acreedor consienta en ello; presentes o futuros o de unos y otros, ya


las especies cuya propiedad se litiga, sin se venda el total o una cuota.
permiso del juez que conoce del litigio; Una regla anloga consagra el Cdigo para
los derechos y privilegios que no pueden el contrato de sociedad; segn el art. 2056, se
transferirse a otra persona (art. 1464), etc. prohbe toda sociedad a ttulo universal, sea de
bienes presentes y venideros, o de unos u otros.
Para las donaciones entre vivos rige la nor-
2) La cosa vendida debe ser determinada y ma del art. 1409: Las donaciones a ttulo univer-
sal no se extendern a los bienes futuros del do-
singular
nante, aunque ste disponga lo contrario.
123. Determinacin de la cosa. La 126. Es vlida la venta de todos los
cosa vendida, de acuerdo con los princi- bienes de una persona, especificndolos.
pios generales, debe ser determinada; la Pero los bienes todos de una persona pue-
determinacin puede verificarse especfi- den venderse, con tal que se individuali-
ca o genricamente. El art. 1461 dispone cen o inventaren en escritura pblica.
que las cosas que son objeto de una de- El art. 1811 aade: pero ser vli-
claracin de voluntad es menester que da la venta de todas las especies, gne-
estn determinadas, a lo menos en cuan- ros y cantidades que se designen por
to a su gnero. escritura pblica, aunque se extienda a
cuanto el vendedor posea o espere ad-
124. La cantidad de la cosa vendida quirir, con tal que no comprenda obje-
puede ser determinable. Cuando la cosa tos ilcitos.
vendida se determina genricamente, Por tanto, la eficacia de la venta est
debe igualmente determinarse la canti- condicionada a los siguientes requisitos:
dad. a) que se especifiquen los bienes vendi-
Pero la cantidad puede ser inicialmen- dos; b) que esta especificacin se haga
te incierta, esto es, no ser determinada en escritura pblica, y c) que no se com-
sino solamente determinable. La determi- prendan en la venta objetos ilcitos.
nacin posterior, sin embargo, no podr Se entienden nicamente vendidos,
quedar entregada a un nuevo acuerdo de no obstante cualquiera estipulacin en
las partes, sino que deber verificarse de contrario, los bienes inventariados. El
acuerdo con las normas sealadas en el art. 1811, inc. 2, concluye: Las cosas no
contrato mismo. comprendidas en esta designacin se en-
El art. 1461, inc. 2, dispone que la tendern que no lo son en la venta: toda
cantidad puede ser incierta con tal que estipulacin contraria es nula.
el acto o contrato fije reglas o contenga
datos que sirvan para determinarla.
De esta manera es viable la venta de 3) La cosa vendida ha de existir o esperarse
la cantidad de carbn o petrleo que re- que exista
quiera una industria que puede determi-
narse por la naturaleza o capacidad de 127. Necesidad de la existencia ac-
sus mquinas. tual o futura de la cosa vendida. Confor-
me al precepto general del art. 1461, no
125. La cosa vendida debe ser sin- slo las cosas que existen pueden ser ob-
gular. No es vlida la venta de una uni- jeto de una declaracin de voluntad, sino
versalidad jurdica. No es posible que las que se espera que existan.
una persona venda su patrimonio, re- Pueden venderse, pues, las cosas pre-
putado un atributo inherente de la per- sentes y futuras, esto es, las que existen al
sonalidad. tiempo de celebrarse el contrato y aque-
El art. 1811 dispone sobre el particu- llas cuya existencia se espera en el porve-
lar: Es nula la venta de todos los bienes nir.

46
Segunda Parte: Los contratos en particular

128. Venta de la cosa que dej de exis- sarcir los perjuicios al comprador de
tir al tiempo del contrato. La inexisten- buena fe.
cia de la cosa al tiempo del contrato sin
que se espere que llegue a existir produ- 130. Venta de cosa futura o que se
ce consecuencias diversas, segn que fal- espera que exista. Cosa futura es aquella
te total o parcialmente. que no existe al tiempo del contrato, pero
a) Si la cosa no existe en absoluto, no se supone que existir a posteriori.
hay ni puede haber compraventa. La compraventa, en tal caso, se en-
El art. 1814 previene: La venta de una tiende verificada bajo la condicin sus-
cosa que al tiempo de perfeccionarse el pensiva de que la cosa llegue a existir;
contrato se supone existente y no existe, fallida la condicin, o sea, si la cosa no
no produce efecto alguno. llega a existir, la compraventa no se ha-
Es indiferente que comprador y ven- br perfeccionado.
dedor supieran o ignoraran que la cosa El art. 1813 se refiere a la compra-
no existe; la falta total del objeto hace im- venta de cosa futura y dispone que la
posible que el contrato se perfeccione. venta de cosas que no existen, pero se
b) Si la cosa existe slo parcialmente, espera que existan, se entender hecha
el contrato es viable. Pero como no existe bajo la condicin de existir.
ntegramente la cosa vendida y el compra- Esta especie de compraventa es muy
dor no podr obtener probablemente una comn en la vida de los negocios. A com-
satisfaccin total, el inc. 2 del art. 1814 le pra a B 1.000 quintales de trigo de la
otorga un derecho opcional: Si faltaba prxima cosecha de su fundo; la compra-
una parte considerable de ella al tiempo venta existir a condicin de que se cose-
de perfeccionarse el contrato, podr el che trigo y no habr venta si el fundo
comprador a su arbitrio desistir del con- nada produce.
trato, o darlo por subsistente, abonando
el precio a justa tasacin. 131. Venta de la suerte. La compra-
Existe jurdicamente el contrato; pero venta de cosa futura es, como se ha di-
toca al comprador decidir s desiste o per- cho, condicional. Suele, sin embargo,
severa en l, y en este ltimo caso, le asis- adoptar un carcter diverso.
te el derecho de que se reajuste debida- El art. 1813 dispone que no se repu-
mente el precio. tar condicional en contrato, subordina-
Estos derechos competen slo al com- do a la condicin de que la cosa llegue a
prador si la cosa faltaba en una parte existir, cuando se estipule lo contrario o
considerable, o sea, en parte importan- por la naturaleza del contrato aparezca
te o digna de consideracin. que se compr la suerte.
Lo vendido, en tal caso, no es la cosa
129. Consecuencias de la mala fe del que se espera que exista, sino la suerte o
vendedor. La buena o mala fe del com- esperanza.
prador y vendedor, entendiendo por tal No obsta para que la venta sea per-
su conocimiento o ignorancia de la inexis- fecta, por lo tanto, que la cosa no llegue
tencia de la cosa, no influye en la validez a existir y que se frustren las previsiones
del contrato. de las partes.
Pero tiene considerable importancia La no existencia de la cosa no influye
para otros efectos. Si el vendedor supo en la validez del contrato, sino en el pro-
que la cosa no exista en todo o parte vecho que las partes reportarn de l, de
debe reparar los perjuicios al comprador modo que si no llega a existir el compra-
que lo ignoraba. dor experimentar sencillamente una pr-
El art. 1814, inc. 3, prescribe: El que dida.
vendi a sabiendas lo que en el todo o Es clsico el ejemplo de Pothier de
en una parte considerable no exista, re- esta especie de compraventa. Si un pes-

47
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

cador vende por determinado precio los dor se obliga a entregar la cosa, a procu-
peces que saque en su red, el compra- rar al comprador la posesin tranquila o,
dor debe pagar el precio convenido, aun- an, a hacerle propietario de la cosa, nada
que no saque ninguno; lo vendido no obsta para que la convencin sea vlida.51
fueron los peces mismos, sino el azar de Puede el vendedor contraer la obli-
la pesca. gacin de hacer al comprador propieta-
La venta de la suerte, pues, no es con- rio de una cosa que no le pertenece; la
dicional, sino que pura y simple. El con- ejecucin de la obligacin ser posible
trato, en esta hiptesis, es eminentemen- en virtud de un arreglo entre el vende-
te aleatorio. dor y el dueo de la cosa.

134. Efectos de la venta de cosa


4) La cosa no debe pertenecer al comprador ajena. Los efectos de la compraventa de
cosa ajena deben considerarse desde el
132. La compra de cosa propia no punto de vista del verdadero propietario
vale. La cosa propia puede pertenecer al y desde el punto de vista de las relacio-
vendedor o a un tercero, pero nunca al nes entre vendedor y comprador.
comprador.
El art. 1816 dispone: La compra de 135. Efectos con relacin al dueo de
cosa propia no vale: el comprador tendr la cosa. El dueo de la cosa es totalmen-
derecho a que se le restituya lo que hu- te extrao al contrato y a su respecto no
biere dado por ella. produce efecto alguno. El contrato es para
Carece de inters el comprador para l res inter alios acta.
intentar la adquisicin de una cosa que No contrae el dueo ninguna obliga-
le pertenece. cin y conserva inclume su derecho de
Pero ser menester que el compra- propiedad, mientras el comprador no
dor tenga sobre la cosa la propiedad ple- haya llegado a adquirirlo por prescrip-
na o absoluta. Por esto el propietario fi- cin. El art. 1815 se cuida de advertir que
duciario podr comprar la cosa al fidei- la validez de la venta de cosa ajena se
comisario y la compraventa, vlida en tal entiende sin perjuicio de los derechos
caso, persigue una finalidad til eviden- del dueo de la cosa vendida, mientras
te: evitarse el fiduciario tener que resti- no se extingan por el lapso de tiempo.
tuir la cosa al tiempo de cumplirse la con- El derecho del dueo consistir en
dicin. reivindicar la cosa contra el comprador,
que ser regularmente quien la posea.
133. Venta de cosa ajena. Mientras la
compraventa de cosa propia adolece de 136. Efectos entre las partes. Los efec-
nulidad, es vlida la compraventa de cosa tos de la compraventa de cosa ajena entre
ajena. los contratantes se resumen como sigue:
El art. 1815 establece, en forma pe- a) La compraventa, seguida de la co-
rentoria: La venta de cosa ajena vale, sin rrespondiente tradicin, no dar al com-
perjuicio de los derechos del dueo de prador el dominio de que el vendedor
la cosa vendida, mientras no se extingan careca. Unicamente le transferir los de-
por el lapso de tiempo. rechos transferibles del vendedor sobre
La disposicin es la obligada conse- la cosa (art. 682).
cuencia de ser la compraventa, en nues- Pero el comprador adquirir la pose-
tro derecho, como lo era en el derecho sin de la cosa y podr ganarla consecuen-
romano, simplemente productiva de obli- cialmente por prescripcin (art. 683). Esta
gaciones.
Si, en virtud del contrato de compra-
venta, mediante cierto precio, el vende- 51
Vase el N 164.

48
Segunda Parte: Los contratos en particular

prescripcin ser ordinaria o extraordina- de el momento de la tradicin y no de la


ria, segn que el comprador haya estado venta.
de buena o mala fe.52
b) Como consecuencia de ser ajena 138. Adquisicin ulterior del dominio
la cosa podr verse el vendedor en la im- por el vendedor. Iguales efectos produ-
posibilidad de entregarla, por ejemplo, ce la adquisicin por el vendedor del do-
por no poder conseguirla del dueo. minio de la cosa vendida, despus de ce-
El comprador, en tal caso, tiene dere- lebrado el contrato.
cho a demandar el cumplimiento del con- El art. 1819 expresa: Vendida y en-
trato o su resolucin, con indemnizacin tregada a otro una cosa ajena, si el ven-
de perjuicios. dedor adquiere despus el dominio de
c) Si entregada la cosa al compra- ella, se mirar al comprador como verda-
dor, el dueo de ella la reivindica, el dero dueo desde la fecha de la tradi-
vendedor est obligado a sanear la evic- cin.
cin, esto es, a defenderle en el juicio y La disposicin concuerda con el
a indemnizarle en caso de producirse art. 682; si el tradente despus adquiere
una privacin total o parcial de la cosa el dominio se entender ste transferido
vendida. 53 desde el momento de la tradicin.
No tiene el comprador este derecho El inc. 2 del art. 1819 seala una
si compr a sabiendas de ser ajena la consecuencia lgica: Por consiguiente,
cosa (art. 1852, inc. 3). si el vendedor la vendiere a otra perso-
na despus de adquirido el dominio, sub-
137. Venta de cosa ajena ratificada por sistir el dominio de ella en el primer
el dueo. El vendedor no puede transfe- comprador.
rir un dominio de que carece. Pero si el La nueva venta que el vendedor hi-
dueo de la cosa vendida ratifica el con- ciere sera de cosa ajena; la cosa ya no le
trato, adquirir el comprador el dominio pertenece y es de propiedad del compra-
retroactivamente. dor desde que le fue entregada.54
El art. 1818 dispone: La venta de cosa
ajena, ratificada despus por el dueo, 139. Sistema del Cdigo Civil fran-
confiere al comprador los derechos de cs. El Cdigo Civil francs dispone ter-
tal desde la fecha de la venta. minantemente que la venta de cosa aje-
La disposicin es desafortunada en su na es nula y puede dar origen a daos y
redaccin y, entendida literalmente, ab- perjuicios, cuando el comprador haya ig-
surda y contraria al sistema del Cdigo. norado que la cosa fuera ajena.55
Ntese que la ratificacin no valida El contrato de compraventa es trans-
el contrato; el comprador adquiere los laticio de dominio, vender es enajenar.
derechos de tal desde el momento en que Es manifiestamente imposible transferir
el contrato se celebra, puesto que la ven- el dominio de una cosa ajena, esto es,
ta de cosa ajena es vlida, con prescin- que por acuerdo entre comprador y ven-
dencia de la ratificacin. dedor se haga el primero propietario de
Solamente la ratificacin hace posi- una cosa que no pertenece al segundo.
ble que se transfiera el dominio y, obvia-
mente, ste se entiende transferido des-
54
Se observa que el art. 1818 reputa al com-
prador dueo desde la fecha de la venta, mien-
tras el art. 1819 le considera propietario desde la
52
Si el comprador est de buena fe adquirir fecha de la tradicin. La venta de cosa ajena, aun-
por prescripcin ordinaria puesto que habr tra- que el dueo la ratifique, no puede hacer al com-
dicin y la compraventa de cosa ajena es un justo prador propietario sino desde que interviene al
ttulo. modo de adquirir.
53
Vanse los Nos 184 y sgtes. 55
Art. 1599 del Cdigo francs.

49
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Esta imposibilidad jurdica determi- 141. Requisitos del precio. El precio


na la nulidad de la venta de cosa ajena. debe reunir los requisitos o cualidades
Frente a la demanda de nulidad, el vende- que siguen:
dor podra argir que se pondr en situacin de a) debe consistir en dinero;
transferir el dominio, mediante un entendimien- b) debe ser real y serio, y
to con el propietario. Pero el comprador podra c) debe ser determinado.
replicar que tal cosa no ha sido lo convenido y El Cdigo seala el primero y el lti-
que lo pactado fue que se le convertira inme- mo de los requisitos enunciados; el se-
diatamente en propietario: este resultado no se
gundo resulta de la naturaleza misma del
ha producido ni podido producirse por ser aje-
na la cosa. precio y de la aplicacin de los princi-
Como la imposibilidad jurdica a que se ha pios generales.
hecho referencia determina la nulidad de la ven-
ta de cosa ajena, la sancin no ser aplicable cada
vez que, de acuerdo con la intencin de las par- 1) El precio debe consistir en dinero
tes, el contrato se traduzca en una obligacin
que el vendedor contrae, aunque fuere de trans-
142. El precio debe ser en dinero. El
ferir el dominio.
As ocurre en la venta de cosas genricas, art. 1793 establece reiteradamente que el
como la venta de 100 toneladas de trigo. De la precio debe consistir en dinero.
naturaleza de la cosa vendida resulta que las par- Si el precio no se estipula en dinero,
tes han tenido la intencin de celebrar una com- no hay compraventa sino otro contrato
praventa simplemente generadora de obligacio- diverso; el precio en dinero, pues, es de
nes, esto es, una venta en que el vendedor se la esencia del contrato.
obliga a entregar 100 toneladas de trigo y no una
No obsta para que exista compraventa
venta que transfiera inmediatamente el dominio,
lo que es imposible porque la cosa vendida est la circunstancia de que el precio se pacte
determinada slo genricamente. en dinero, pero se pague con otra cosa.
La intencin de las partes de celebrar una
venta romana puede ser manifiesta por los tr- 143. Cundo hay compraventa y cun-
minos del contrato. As, es obviamente vlido el do permuta. Si el precio no consiste en
contrato en que A vende a B una cosa que se dinero, el contrato ser de permuta. Pero
sabe pertenece a C.
para que haya compraventa no es menes-
No es de la esencia, sino de la naturaleza del
contrato de compraventa, su carcter translaticio ter que el precio consista ntegramente
de dominio.56 en dinero.
Cuando el precio se estipula parte en
dinero y parte en otras cosas, el contrato
4. EL PRECIO ser de compraventa o permuta, segn la
relacin que exista entre sus respectivos
140. El precio es esencial en la com- valores.
praventa. Tampoco se concibe el con- El art. 1794 previene: Cuando el pre-
trato de compraventa sin un precio que, cio consiste parte en dinero y parte en
segn previene el art. 1793, es el dine- otra cosa, se entender permuta si la cosa
ro que el comprador da por la cosa ven- vale ms que el dinero; y venta en el caso
dida. contrario.
Si falta el precio, carece de objeto la Si la cosa vale ms que el dinero, hay
obligacin del comprador; no puede exis- permuta; si la cosa vale tanto o menos
tir su obligacin y, como consecuencia, que el dinero, compraventa.
carecera de causa la obligacin del ven-
dedor.
2) El precio debe ser real

56
Baudry-Lacantinerie, ob. cit., t. III, N 500 y 144. Realidad y seriedad del precio.
sgtes. Que el precio sea real o serio significa

50
Segunda Parte: Los contratos en particular

que exista efectivamente una suma de di- quieren la determinacin del objeto de
nero que se pague a cambio de la cosa. todo acto o declaracin de voluntad
No es real el precio simulado o fin- (art. 1461).
gido; no es serio el precio cuando es Tres reglas fundamentales rigen la
irrisorio. materia:
La realidad o seriedad del precio debe a) la determinacin del precio puede
existir tanto en relacin a la voluntad de hacerse por acuerdo de las partes;
las partes, como en relacin con la cosa b) el precio puede tambin ser deter-
que se reputa equivalente. minado por un tercero, y
En relacin con la voluntad de las par- c) la determinacin del precio no
tes, el precio real y serio significa que se puede dejarse al arbitrio de una de las
tenga efectivamente la intencin de pa- partes.
garse por el comprador y de exigirse por
el vendedor. 147. Determinacin del precio por las
Con relacin a la cosa vendida el pre- partes. La forma normal de determinar
cio no ser real o serio cuando exista en- el precio es el acuerdo de las partes. El
tre ambos tal desproporcin que resulte art. 1808, inc. 1, establece: El precio de
puramente ilusorio. la venta debe ser determinado por los
contratantes.
145. Precio justo y precio vil. Pero si Esta determinacin se har regular-
el precio debe ser real y serio, no es me- mente en el contrato; pero no hay incon-
nester que sea justo. veniente para hacer la determinacin a
Precio justo es el que equivale al va- posteriori, sobre las bases sealadas en el
lor de la cosa, en oposicin a precio vil contrato. Gozan las partes de amplia li-
que no refleja tal equivalencia. bertad para determinar la manera como
El precio vil o insuficiente no impor- ha de fijarse el precio. El artculo citado
ta que la compraventa carezca de precio; en su inc. 2 aade que podr hacerse
la vileza del precio no excluye la existen- esta determinacin por cualesquiera me-
cia del contrato. dios o indicaciones que lo fijen.
El precio vil es un precio serio. El Como una aplicacin de esta regla el
vendedor ha contratado para recibir efec- inc. 3 del art. 1808 agrega, todava: Si
tivamente ese precio. se trata de cosas fungibles y se venden al
Por excepcin, la desproporcin de corriente de plaza, se entender el del da
valores entre la cosa y el precio, que oca- de la entrega, a menos de expresarse otra
siona una lesin patrimonial al vendedor, cosa.
cuando es enorme, influye en la suerte En este caso, el precio no se ha de-
del contrato.57 terminado en el contrato, pero se ha fi-
jado una base para su determinacin.
Para que se aplique la disposicin es me-
3) El precio debe ser determinado nester: a) que se trate de cosas fungi-
bles, y b) que expresamente se vendan
146. Determinacin del precio. La al precio de plaza.
determinacin del precio es el seala- El art. 139 del Cdigo de Comercio estable-
miento de la precisa cantidad que el ce una importante excepcin. Si bien, en prin-
comprador debe pagar por la cosa com- cipio, no hay compraventa cuando las partes no
prada. estn acordes en la cosa y en el precio, verifica-
Esta exigencia es el resultado de la da la entrega se presumir que las partes han
aplicacin de las reglas generales que re- aceptado el precio corriente que tenga en el da
y lugar en que se hubiere celebrado el contra-
to y si hubiere diversidad de precios en el mis-
mo da y lugar, el comprador deber pagar el
57
Vanse los Nos 245 y sgtes. precio medio.

51
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

De esta manera, hay compraventa, a pesar El art. 1447, inc. 4, establece que exis-
de no haberse convenido en el precio, siempre ten incapacidades particulares que con-
que se entregue la cosa vendida. sisten en la prohibicin que la ley ha im-
puesto a ciertas personas para ejecutar
148. Determinacin del precio por un ciertos actos.
tercero. La fijacin del precio puede ha- En esta ocasin interesan solamente
cerla un tercero; puesto que su mandato estas incapacidades particulares o prohi-
arranca de la voluntad de las partes, se biciones.
considera como si ellas mismas hubieran
hecho la determinacin. 150. Clasificacin de las incapacida-
El art. 1809 dispone: Podr asimis- des. Las incapacidades especiales del con-
mo dejarse el precio al arbitrio de un trato de compraventa pueden ser dobles
tercero; y si el tercero no lo determinare, o simples.
podr hacerlo por l cualquiera otra per- A ciertas personas les est vedado en
sona en que se convinieren los contra- absoluto celebrar el contrato de compra-
tantes; en caso de no convenirse, no ha- venta: se les prohbe comprar y vender. A
br venta. otras personas les est solamente prohi-
El contrato, en tal caso, es condicio- bido comprar o vender.
nal, sujeto a la condicin de que el terce- Las incapacidades, pues, pueden ser
ro efecte la determinacin del precio. de comprar, de vender y de comprar y
vender.
5. CAPACIDAD PARA CELEBRAR EL
CONTRATO DE COMPRAVENTA 1) Incapacidades de comprar y vender
149. Reglas generales. El art. 1445 es- 151. Compraventa entre cnyuges. El
tablece que para que una persona se obli- art. 1796 proclama enfticamente que es
gue a otra por un acto o declaracin de nulo el contrato de compraventa entre
voluntad es menester que sea legalmen- cnyuges no separados judicialmente.
te capaz y el art. 1446 aade que toda La nulidad afecta, por tanto, al con-
persona es legalmente capaz, excepto trato de compraventa que celebren los
aquellas que la ley declara incapaces. cnyuges casados en el rgimen nor-
Para la compraventa, como para todo mal de matrimonio o bajo el rgimen
contrato, la capacidad es la regla general de separacin de bienes, aunque fuere
y la incapacidad constituye la excepcin. total.
Dispone el art. 1795, en efecto: Son h- Solamente es lcito celebrar entre s
biles para el contrato de venta todas las el contrato de compraventa a los cnyu-
personas que la ley no declara inhbiles ges separados judicialmente.
para celebrarlo o para celebrar todo con- Los motivos de esta prohibicin pue-
trato. den resumirse de este modo:
a) Son incapaces para celebrar el con- a) La ley prohbe las donaciones irre-
trato de compraventa, en primer trmi- vocables entre cnyuges y por medio de
no, las personas afectas a una incapaci- un contrato de compraventa simulado o
dad general para contratar. hecho a vil precio se burlara fcilmente
Tales son los dementes, los prdigos la prohibicin.
interdictos, los sordos o sordomudos que b) Los cnyuges podran, mediante
no pueden darse a entender claramente, una venta simulada, sustraer sus bienes
los menores de edad (art. 1447). de la persecucin de los acreedores.
b) Son incapaces, adems, aquellas per-
sonas afectas a ciertas incapacidades parti- 152. Compraventa entre el padre y el
culares del contrato de compraventa. hijo sujeto a patria potestad. El art. 1796

52
Segunda Parte: Los contratos en particular

declara igualmente nulo el contrato de art. 1797 dice: Se prohbe a los admi-
compraventa entre el padre o madre y nistradores de establecimientos pblicos
el hijo sujeto a patria potestad. vender parte alguna de los bienes que
La disposicin tiene por objeto pro- administran, y cuya enajenacin no est
teger al hijo, regularmente falto de expe- comprendida en sus facultades adminis-
riencia, y evitar al padre o madre el con- trativas ordinarias; salvo el caso de ex-
flicto entre el deber de cautelar los presa autorizacin de la autoridad com-
intereses del hijo y su propio inters. petente.
a) La prohibicin rige para el contra- La disposicin, que se relaciona con
to de compraventa entre el hijo sujeto a las atribuciones de los funcionarios p-
patria potestad y su padre o madre. blicos, es impropia del Cdigo Civil. El
Con arreglo al artculo 243, la patria funcionario debe obrar dentro de la r-
potestad es el conjunto de derechos y de- bita de sus atribuciones y no puede eje-
beres que corresponden al padre o ma- cutar sino los actos para que est expre-
dre sobre los bienes de sus hijos no eman- samente facultado.
cipados. El artculo 244 dispone que la El art. 7 de la Constitucin Poltica
patria potestad ser ejercida por el padre previene que ninguna magistratura, nin-
o la madre o ambos conjuntamente se- guna persona, ni grupo de personas, ni
gn convengan en acuerdo suscrito por aun a pretexto de circunstancias extraor-
escritura pblica o acta extendida ante dinarias, puede atribuirse otra autoridad
cualquier oficial del Registro Civil, que o derechos que los que expresamente se
se subinscribir al margen de la inscrip- les hayan conferido en virtud de la Cons-
cin de nacimiento del hijo dentro de titucin o las leyes y que todo acto en
los treinta das siguientes a su otorgamien- contravencin a este artculo es nulo.
to. A falta de acuerdo, al padre toca el
ejercicio de la patria potestad.
De este modo, en otros trminos, se 3) Incapacidades para comprar
prohbe el contrato de compraventa en-
tre el hijo y el padre o madre a cuya pa- 154. Prohibicin a los empleados
tria potestad se encuentra sometido. pblicos. Prescribe el art. 1798 que al
b) Sin embargo, es vlido entre el hijo empleado pblico se prohbe comprar los
de familia y el padre o madre el contrato bienes pblicos o particulares que se ven-
de compraventa, cuando verse sobre bie- dan por su ministerio.
nes que forman parte del peculio profe- Para que obre la prohibicin es con-
sional o industrial del primero. siguientemente menester: a) que quien
El art. 251 previene que el hijo se vende sea un funcionario pblico, y b)
mirar como mayor de edad para la ad- que la venta se efecte por su ministerio,
ministracin y goce de su peculio profe- esto es, en el ejercicio de sus funciones.
sional o industrial, sin perjuicio de lo dis- Rige la prohibicin aunque la venta
puesto en el art. 254. se haga en pblica subasta.
Respecto de los bienes que forman este Diversas disposiciones legales han ampliado
peculio, el hijo no est sometido a la patria el alcance de la prohibicin.
potestad; pero la venta de estos bienes, si As, el art. 22 del Cdigo de Minera contie-
se tratare de inmuebles, debe ser autoriza- ne tambin prohibiciones similares.
da por el juez, con conocimiento de causa.
155. Prohibicin a los jueces y fun-
cionarios del orden judicial. El art. 1798
2) Incapacidades para vender prohbe comprar a los jueces, abogados,
procuradores o escribanos los bienes en
153. Prohibicin a los administrado- cuyo litigio han intervenido, y que se ven-
res de establecimientos pblicos. El dan a consecuencia del litigio. La prohi-

53
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

bicin rige aunque la venta se verifique los, sino con arreglo a lo prevenido en el
en subasta pblica. ttulo De la administracin de los tutores y
La ley exige, pues, para que se apli- curadores.
que la prohibicin: a) que el comprador Se ocupa de esta materia el art. 412.
sea alguna de las personas sealadas; Hace la disposicin una marcada diferen-
b) que las cosas se vendan a consecuen- cia entre bienes muebles e inmuebles del
cia de un litigio, y c) que las personas pupilo:
referidas hayan intervenido en el litigio. a) El guardador no puede comprar
Pero el Cdigo Orgnico de Tribuna- los bienes muebles del pupilo sino con
les ha ampliado considerablemente el autorizacin de los otros tutores o cura-
campo de la prohibicin. Dispone el dores generales, que no estn implicados
art. 321: Se prohbe a todo juez com- de la misma manera, o por el juez en
prar o adquirir a cualquier ttulo para s, subsidio.
para su mujer o para sus hijos, las cosas o b) En cambio, la compra de bienes
derechos que se litiguen en los juicios de races del pupilo est radicalmente veda-
que l conozca. Se extiende esta prohibi- da a los guardadores. El art. 412, inc. 2,
cin a las cosas o derechos que han deja- dispone que ni aun de este modo con
do de ser litigiosos, mientras no hayan autorizacin de los guardadores o del
transcurrido cinco aos desde el da en juez podr el tutor o curador comprar
que dejaron de serlo; pero no compren- bienes races del pupilo.
de las adquisiciones hechas a ttulo de La prohibicin se hace extensiva al
sucesin por causa de muerte, si el ad- cnyuge del tutor o curador, a sus des-
quirente tuviere respecto del difunto la cendientes, ascendientes, etc.
calidad de heredero abintestato.
La disposicin se aplica a los fiscales, 157. Incapacidad de los mandatarios,
defensores, relatores, secretarios y recep- sndicos y albaceas. Finalmente, el
tores (art. 481 del C. Orgnico). art. 1800 prescribe: Los mandatarios, los
Entre las disposiciones del Cdigo Civil y del sndicos de los concursos, y los albaceas,
Cdigo Orgnico de Tribunales se perciben hon- estn sujetos en cuanto a la compra de
das diferencias que conviene destacar: las cosas que hayan de pasar por sus ma-
a) El art. 1798 prohbe comprar los bienes nos en virtud de estos encargos, a lo dis-
que se venden a consecuencia del litigio, como puesto en el art. 2144.
los bienes embargados en un juicio ejecutivo. Sin embargo, conviene examinar se-
El art. 321 del Cdigo Orgnico prohbe la
paradamente la situacin de mandatarios,
compra de cosas o derechos que se litiguen, aun-
que no se vendan a consecuencia del litigio, y sndicos y albaceas.
subsiste la prohibicin hasta por cinco aos, des- a) El art. 2144 dispone: No podr el
de que dejaron de tener carcter litigioso. mandatario por s ni por interpuesta per-
b) La disposicin del Cdigo Orgnico no sona, comprar las cosas que el mandante
se aplica a los abogados y procuradores, quienes, le ha ordenado vender, ni vender de lo
en consecuencia, pueden adquirir cosas o dere- suyo al mandante lo que ste le ha orde-
chos litigiosos, con tal que no se vendan a con-
nado comprar, si no fuere con aproba-
secuencia del litigio.
Est permitido a abogados y procuradores el cin expresa del mandante.
pacto de cuota litis, esto es, aquel en que el clien- La disposicin abarca dos situaciones
te cede una parte alcuota de sus derechos liti- diversas:
giosos, en pago de la defensa y servicios que 1) No puede el mandatario comprar
aqullos se obligan a prestarle. bienes de propiedad del mandante, cuya
venta se le ha encomendado.
156. Incapacidad de los tutores y Por lo tanto, nada obsta para que el
curadores. El art. 1799 dispone: No es mandatario compre bienes del mandan-
lcito a los tutores y curadores comprar te, diversos de aquellos que se le confi
parte alguna de los bienes de sus pupi- vender.

54
Segunda Parte: Los contratos en particular

2) Tampoco puede el mandatario ven- nunca podr el albacea obtener la expre-


der bienes suyos al mandante que le ha sa aprobacin del causante.
encargado comprar.
El objeto de la disposicin no es otro
que precaver los abusos que pudiera co- 6. MODALIDADES DEL CONTRATO
meter el mandatario; este peligro desapa- DE COMPRAVENTA
rece si el mandante consiente, de modo
expreso. 158. Generalidades. El contrato de
Las prohibiciones impuestas al man- compraventa es susceptible de modalida-
datario no son, pues, absolutas o irreme- des y rigen, al respecto, las reglas genera-
diables; le est permitido comprar para les. El contrato, por tanto, puede ser con-
s lo que se le ha ordenado vender o ven- dicional, a plazo, modal, etc.
der de lo suyo cuando se le ha ordenado El art. 1807 dice: La venta puede ser
comprar, con la aprobacin expresa del pura y simple, o bajo condicin suspensi-
mandante. va o resolutoria. Puede hacerse a plazo
b) La disposicin es aplicable a los para la entrega de la cosa o del precio.
sndicos, en cuanto no pueden comprar Puede tener por objeto dos o ms cosas
para s los bienes que, en su carcter de alternativas. Bajo todos estos respectos se
tales, deben vender para hacer pago a rige por las reglas generales de los con-
los acreedores. tratos, en lo que no fueren modificadas
El artculo 38 de la Ley de Quiebras, por las de este ttulo.
hoy incorporada al Libro IV del Cdigo Pero existen, adems, ciertas modali-
de Comercio, en este sentido, dispone que dades especiales de la compraventa que
el sndico que se concertare con el deu- es menester estudiar y que, como es na-
dor, con algn acreedor o tercero para tural, imprimen al contrato una particu-
proporcionarle alguna ventaja indebida o lar manera de ser.
para obtenerla para s, ser penado con
presidio menor en su grado mximo a pre- 159. Venta al peso, cuenta o medida.
sidio mayor en su grado mnimo, salvo que La venta de las cosas que se aprecian se-
cualquiera de los actos delictuosos que hu- gn su cantidad puede hacerse en blo-
biere cometido en el desempeo de su que o al peso, cuenta o medida.
cargo tuviere asignada mayor pena, pues La venta es hecha en bloque cuando
entonces se aplicar sta. Ser, adems, no es necesario pesar, contar o medir para
castigado con inhabilidad especial perpetua llegar a determinar, sea la cosa vendida,
para ejercer el cargo de sndico. sea el precio de la venta.58 La venta ser
c) En cuanto a los albaceas, si bien el a peso, cuenta o medida cada vez que sea
art. 1800 se remite a las reglas antes indi- menester pesar, contar o medir para de-
cadas del mandato, el art. 1294 establece terminar la cosa o el precio.
que lo dispuesto en los arts. 394 y 412 se Pero los efectos de la venta son di-
extender a los albaceas, esto es, hace versos segn que la operacin de pesar,
aplicables las normas de las guardas. contar o medir vaya encaminada a de-
Frente a esta contradiccin, debe pre- terminar el precio total o la cosa que se
valecer la regla del art. 1294 y, en conse- vende.
cuencia, no podr el albacea, ni las per- a) Imagnese que se venden ciertas
sonas ligadas a l, comprar bienes cosas determinadas, pero que para esta-
muebles de la sucesin sino con anuen-
cia de los otros albaceas no inhabilitados
o del juez en subsidio, y los bienes in-
58
Baudry-Lacantinerie, ob. cit., t. III, N 466.
Para algunos autores, la venta es a peso, cuenta o
muebles en ningn caso. medida solamente cuando es menester pesar, con-
La regla del mandato no es prctica- tar o medir para determinar la cosa vendida, pero
mente aplicable al albaceazgo, porque no el precio.

55
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

blecer su precio total sea menester pesar- cio, sealaren da para el peso, cuenta o
las, contarlas o medirlas. medida, y el uno o el otro no compare-
A vende a B el trigo que tiene en su cieren en l, ser ste obligado a resarcir
bodega, a razn de $ 46 el quintal. al otro los perjuicios que de su negligen-
La venta se encuentra perfecta; las par- cia resultaren; y el vendedor o compra-
tes han convenido en la cosa y en la ma- dor que no falt a la cita podr, si le
nera de fijar el precio que consistir en conviniere, desistir del contrato.
pesar, contar o medir las cosas vendidas. Las partes disponen de estas acciones
El art. 1821, inc. 1, dispone: Si se porque el contrato tiene existencia jurdica.
vende una cosa de las que suelen vender- Tales acciones, en suma, se reducen a pedir
se a peso, cuenta o medida, pero seala- el cumplimiento del contrato o su resolu-
da de modo que no pueda confundirse cin, con indemnizacin de perjuicios.59
con otra porcin de la misma cosa, como
todo el trigo contenido en cierto grane- 160. Venta a prueba o al gusto. La
ro, la prdida, deterioro o mejora perte- compraventa, en general, se perfecciona
necer al comprador, aunque dicha cosa desde que las partes estn acordes en la
no se haya pesado, contado ni medido; cosa y en el precio. La venta a prueba o
con tal que se haya ajustado el precio. al gusto constituye una excepcin.
b) Supngase, ahora, que se vende El art. 1823 dispone: Si se estipula que
una cosa que es preciso contar, pesar o se vende a prueba, se entiende no haber
medir para determinarla. contrato mientras el comprador no decla-
A vende a B 100 de las 500 toneladas ra que le agrada la cosa de que se trata, y
de trigo que tiene en bodega, al precio la prdida, deterioro o mejora pertenece
de $ 1.000 la tonelada. entre tanto al vendedor. Sin necesidad de
Se conoce el precio que es de $ 100.000; estipulacin expresa se entiende hacerse
la operacin de pesaje va encaminada a a prueba la venta de todas las cosas que se
determinar la cosa vendida. Puesto que acostumbra vender de ese modo.
la venta no recae sobre todo el trigo en El contrato no se perfecciona sino
bodega, dicha operacin es indispensa- cuando el comprador encuentra la cosa
ble para saber qu parte del trigo es la de su personal agrado, con la lgica con-
vendida. secuencia de que, entre tanto, la prdi-
La venta se encuentra igualmente per- da, deterioro o mejora pertenece al ven-
fecta; pero los riesgos sern de cargo del dedor.
comprador desde que las cosas hayan sido La venta es a prueba o al gusto:
pesadas, contadas o medidas. a) cuando expresamente lo convienen las
El art. 1821, inc. 2, expresa: Si de partes, y b) cuando las cosas vendidas son
las cosas que suelen venderse a peso, cuen- de aquellas que se acostumbre vender de
ta o medida, slo se vende una parte in- este modo, aunque no medie una expre-
determinada, como diez fanegas de trigo sa estipulacin.60
de las contenidas en cierto granero, la El comprador puede renunciar a la facultad
prdida, deterioro o mejora no pertene- de gustar las cosas. Habr renuncia, por ejemplo,
cer al comprador, sino despus de ha- cuando aparece claramente que el comprador ha
berse ajustado el precio y haberse pesa-
do, contado o medido dicha parte.
c) La operacin de peso, cuenta o 59
El art. 1822 dispone que el contratante que
medida determina solamente de cargo de acudi a la cita podr desistir del contrato, si le
quin son los riesgos; pero el contrato se conviniere; si no lo desea o no le conviene, podr
encuentra perfecto. obviamente pedir su cumplimiento.
60
En verdad, no es propiamente venta al gusto
Esta conclusin es indudable en m- aquella en que las partes estipulan expresamente la
rito de lo que dispone el art. 1822: Si facultad del comprador de probar la cosa y recha-
avenidos vendedor y comprador en el pre- zarla si no le agrada. Tal es la venta al ensayo.

56
Segunda Parte: Los contratos en particular

querido, simplemente, comprar cosas de buena Por medio de un convenio expreso,


calidad o cuando se compran mercaderas de un las partes pueden imponerse toda suerte
tipo fijo y conocido, como vino embotellado de de obligaciones accidentales; as, el com-
una determinada marca.
prador podr obligarse a levantar en el
predio que compra determinadas cons-
161. Otras modalidades del contrato
trucciones.
de compraventa. El Cdigo Civil no re-
glamenta otras modalidades del contrato
de compraventa. Entre tales modalidades
1) Obligaciones del vendedor
pueden sealarse las que siguen:
a) La venta puede ser al ensayo, en-
163. Enunciacin. El art. 1824 previe-
tendindose por tal aquella en que el
ne: Las obligaciones del vendedor se re-
comprador se reserva expresamente la
ducen en general a dos: la entrega o tra-
facultad de probar la cosa o ensayarla
dicin, y el saneamiento de la cosa
para verificar si rene las condiciones
vendida.
requeridas.
La obligacin de saneamiento com-
b) La venta puede ser hecha sobre
prende dos aspectos: el saneamiento de
muestras, cuando la cosa comprada se
la eviccin y de los vicios redhibitorios.
determina con arreglo a una muestra o
La expresin en general indica que
modelo que el comprador suministra al
tales son las obligaciones que normalmen-
vendedor, a fin de que aquella rena
te contrae el vendedor.
las cualidades de dicha muestra o mo-
delo.
A) Obligacin de entregar la cosa
vendida
7. EFECTOS DEL CONTRATO
DE COMPRAVENTA 164. Alcance de la obligacin del
vendedor. Importa precisar el alcance de
162. Generalidades. Los efectos del la obligacin del vendedor y decidir a qu
contrato de compra venta son los dere- concretamente se obliga.
chos y obligaciones que genera para las Se obliga el vendedor a hacer al com-
partes contratantes. Como el contrato es prador dueo de la cosa? Se obliga sola-
bilateral, ambas partes contraen obliga- mente a procurarle una posesin pacfi-
ciones recprocas. ca y til?
Enuncia la definicin del art. 1793 Se percibe fcilmente cules son las
cules son las obligaciones fundamenta- consecuencias del criterio que se adopte.
les de las partes: dar el vendedor la cosa Si el vendedor se obliga a hacer dueo al
y pagar el comprador el precio. comprador, violar su obligacin cada vez
Tales son las obligaciones de la esen- que la compraventa, seguida de la corres-
cia del contrato; sin ellas no hay contrato pondiente tradicin, no convierta al com-
o existe uno diverso. prador en propietario. Si, por la inversa,
Sin necesidad de una estipulacin ex- su obligacin se reduce a procurar al com-
presa, las partes contraen otras obligacio- prador la posesin pacfica y til cumpli-
nes; por ejemplo, el vendedor est obli- r el vendedor su obligacin mientras el
gado al saneamiento de la eviccin y de comprador goce de la cosa tranquila y
los vicios redhibitorios. tilmente, aunque no se haga dueo de
Dichas obligaciones son de la natura- ella.
leza del contrato; pueden los contratan- Ahora bien, para que el comprador
tes abolirlas, sin que pierda su peculiar devenga propietario es indispensable que
fisonoma, pero para ello ser menester el vendedor lo sea; de otro modo, la com-
una clusula especial. praventa seguida de la tradicin no har

57
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

dueo al comprador; le conferir slo los sesin legal y material de la cosa. La trans-
derechos transferibles del vendedor y tra- ferencia del dominio se opera como con-
dente (art. 682) y le dar la posesin de secuencia de que el vendedor debe dar
la cosa (art. 683). al comprador la posesin, hacindole la
a) El art. 1815 proclama la validez de tradicin de la cosa vendida. La adquisi-
la venta de cosa ajena; vendida la cosa cin del dominio se producir consecuen-
ajena, el vendedor cumplir su obligacin cialmente, a condicin de que el vende-
entregndola, ponindola a disposicin dor sea dueo.
del comprador para que la goce til y
pacficamente. El comprador no adquiri- 165. Forma de la entrega. La entrega
r el dominio por la muy sencilla razn de la cosa vendida se efecta de acuerdo
de que el vendedor no era dueo. con las disposiciones que rigen la tradi-
Cierto es que la venta de cosa ajena cin.
deja naturalmente a salvo los derechos El art. 1824, inc. 2, dispone: La tra-
del propietario. Pero mientras ste no re- dicin se sujetar a las reglas dadas en el
clame y haga valer sus derechos de due- Ttulo VI del Libro II. Ser menester dis-
o, ningn cargo puede formular el com- tinguir, por lo tanto, si se trata de bienes
prador al vendedor puesto que el derecho muebles o inmuebles.
del dueo no le turba en el goce de la a) La tradicin de los bienes muebles
cosa comprada. se verifica significando una de las partes
b) Por consiguiente, carece el com- a la otra que le transfiere el dominio y
prador del derecho para pedir la resolu- figurando la transferencia de alguna de
cin del contrato, pretextando que el ven- las maneras que seala el art. 684.
dedor no le ha hecho dueo de la cosa. La tradicin de los bienes muebles
As se ha fallado.61 por anticipacin, como las maderas y los
Por otra parte, la accin resolutoria frutos de los rboles, se verifica en el mo-
carece, en este caso, de un objetivo prc- mento de la separacin del inmueble.
tico; por su intermedio el comprador per- b) La tradicin de los bienes races,
seguira la abolicin del contrato y la res- en general, se efecta por la inscripcin
titucin de lo que hubiere pagado. del contrato de compraventa en el Regis-
Este resultado se obtiene por la ac- tro de Propiedades del Conservador de
cin de saneamiento de la eviccin. Pri- Bienes Races.
vado el comprador de todo o parte de la La regla tiene excepciones:
cosa comprada por sentencia judicial, el 1) La tradicin del derecho de servi-
contrato quedar abolido en el hecho, y dumbre se verifica por escritura pblica
el comprador tiene derecho a que se le en que el tradente exprese constituirlo y
indemnice, indemnizacin que compren- el adquirente aceptarlo (art. 698). Sin
de, en primer trmino, la restitucin del embargo, la servidumbre de alcantarilla-
precio. do en predios urbanos debe inscribirse
c) En nuestro derecho, siguiendo la (Ley N 6.977).
tradicin romana, el vendedor se obliga, 2) La tradicin de las minas debe ha-
pues, a proporcionar al comprador la po- cerse por la inscripcin en el Registro de
Propiedad del Conservador de Minas
(arts. 92, 101, 178 del C. de Minera).
61
Pothier resume claramente estas ideas: Por
esto es que si alguno me ha vendido de buena fe 166. Obligacin de entregar material-
una heredad que no le perteneca, pero que me mente la cosa. La cosa vendida debe ser
ha puesto en posesin de la misma, aunque yo des- puesta materialmente a disposicin del
cubra despus que no sea su dueo, no tengo nin-
guna accin en su contra, en tanto no sea turba- comprador; no se entiende cumplida la
do por otra persona. Trait du contrat de vente, obligacin del vendedor por el hecho de
t. III, N 48. inscribirse el ttulo del inmueble en el

58
Segunda Parte: Los contratos en particular

registro del Conservador, aunque median- 1) que la cosa no haya sido entregada.
te la inscripcin adquiera legalmente el Para que sea posible al vendedor re-
comprador la posesin de la cosa. tener la cosa es obviamente indispensa-
La posesin legal de la cosa, si no va ble que la tenga an en su poder.
aparejada de su tenencia material, no 2) que el comprador no haya pagado
brinda al comprador las ventajas que per- el precio.
sigue del contrato. Como el derecho de retencin es una
La falta de entrega real o material au- garanta para el vendedor, encaminada a
toriza al comprador para reclamarla o asegurar el pago del precio, no se justifi-
para pedir la resolucin del contrato de ca que el vendedor resista la entrega, si
compraventa.62 ste ha sido cancelado.
Sin embargo, aunque el comprador
167. poca en que debe efectuarse la no haya pagado el precio, no puede el
entrega. La entrega de la cosa vendida vendedor retener la cosa vendida si aqul
debe efectuarse en la poca estipulada; a est pronto a pagarlo.
falta de estipulacin, la entrega es exigi- El pago que el comprador ha hecho
ble inmediatamente de celebrado el con- o est pronto a verificar debe ser ntegro
trato. para que pueda reclamar la entrega de la
El art. 1826, inc. 1, establece: El ven- cosa. Si no ha pagado o est llano a pa-
dedor es obligado a entregar la cosa ven- gar el precio en su totalidad, podr el
dida inmediatamente despus del contra- vendedor retener la cosa vendida.
to, o a la poca prefijada en l. 3) que no se haya fijado plazo para el
La poca de la entrega, que no es el pago.
resultado de una expresa estipulacin, Si se convino un plazo para el pago
puede resultar de las circunstancias del del precio, las partes han postergado vo-
contrato. As, en la venta de un producto luntariamente el cumplimiento de la obli-
agrcola en verde, la entrega no podr gacin del comprador; la falta de pago
verificarse antes de la cosecha. El plazo no autoriza al vendedor para retener la
para la entrega, en este caso, es tcito. cosa.
b) Pero aunque se haya convenido
168. Derecho de retencin del vende- un plazo para el pago del precio, puede
dor. Sin embargo el vendedor tiene dere- el vendedor retener la cosa, cuando se
cho a retener la cosa vendida en ciertas vea en peligro de perderlo como conse-
circunstancias; no est obligado, enton- cuencia de una disminucin considera-
ces, a entregar la cosa y carece el com- ble de la fortuna del comprador.
prador del derecho de reclamarla: El art. 1826, inc. 4, expresa: Pero si
a) En primer trmino, no est obliga- despus del contrato hubiere menguado
do el vendedor a entregar la cosa cuan- considerablemente la fortuna del compra-
do el comprador no ha pagado o no est dor, de modo que el vendedor se halle
dispuesto a pagar el precio. en peligro inminente de perder el pre-
El art. 1826, inc. 3, en efecto, dispo- cio, no se podr exigir la entrega aunque
ne: Todo lo cual se entiende si el com- se haya estipulado plazo para el pago del
prador ha pagado o est pronto a pagar precio, sino pagando, o asegurando el
el precio ntegro o ha estipulado pagar a pago.
plazo. Como la facultad de retener el pre-
Para que el vendedor goce de este cio tiende a asegurar el pago, cesa esta
derecho legal de retencin es menester: facultad del vendedor cuando el compra-
dor lo cauciona de alguna manera eficaz.
62
R. de D. y J., t. XXVII, I, pg. 1905. Vase
Repertorio de Legislacin y Jurisprudencia Chile- 169. Lugar de la entrega. A falta de
nas a propsito del art. 1824. disposiciones especiales, rigen para de-

59
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

terminar el lugar de la entrega las reglas al comprador, a menos que se haya esti-
generales de los arts. 1587, 1588 y 1589. pulado entregar la cosa al cabo de cierto
La entrega, pues, en primer trmino, tiempo o en el evento de cierta condi-
debe hacerse en el lugar convenido. En cin; pues en estos casos no pertenece-
defecto de estipulacin y si la cosa vendi- rn los frutos al comprador, sino vencido
da es una especie o cuerpo cierto, la en- el plazo, o cumplida la condicin. Todo
trega se har en el lugar en que se en- lo dicho en este artculo puede ser modi-
contraba al tiempo del contrato; si se trata ficado por estipulaciones expresas de los
de cosas genricas, deben entregarse en contratantes.
el domicilio del deudor al tiempo de la a) Pertenecen al comprador, pues, los
venta, salvo que las partes dispongan, de frutos naturales pendientes al tiempo del
comn acuerdo, otra cosa. contrato, esto es, los que se encontraren
an adheridos a la cosa fructuaria
170. Gastos de la entrega. Los gastos (art. 645).
del pago son de cargo del deudor No debe el comprador ninguna in-
(art. 1571); por lo tanto, sern de cargo demnizacin al vendedor por los gasos
del vendedor los que demande la entre- hechos para producirlos: tales gastos se
ga en el lugar debido. En cambio, incum- han tenido ciertamente en cuenta para
birn al comprador los gastos en que sea la fijacin del precio.
menester incurrir para transportar la cosa Concordante con esta regla y para evi-
ya entregada. tar posibles dificultades, el art. 1829 ex-
El art. 1825 prescribe: Al vendedor presa: La venta de una vaca, yegua u
tocan naturalmente los costos que se hi- otra hembra comprende naturalmente la
cieren para poner la cosa en disposicin del hijo que lleva en el vientre o que ama-
de entregarla, y al comprador los que se manta; pero no la del que puede pacer y
hicieren para transportarla despus de alimentarse por s solo.
entregada. b) Igualmente pertenecen al compra-
dor los frutos, tanto naturales como civi-
171. Qu comprende la entrega. El les, que la cosa vendida produzca des-
pago debe hacerse bajo todos respectos pus de celebrado el contrato.
al tenor de la obligacin y el acreedor no El art. 1816 modifica, en verdad, las
est obligado a recibir cosa diversa de la reglas de los arts. 646 y 648, que dispo-
que se le debe, ni aun a pretexto de ser nen que los frutos naturales y civiles de
de igual o mayor valor la ofrecida una cosa pertenecen a su dueo. El com-
(art. 1569). prador no hace suyos los frutos desde que,
Para la compraventa rige esta regla en virtud de la tradicin, se convierte en
fundamental que reproduce el art. 1828: propietario, sino desde la celebracin del
El vendedor es obligado a entregar lo contrato.
que reza el contrato. La regla del art. 1816 tiene tres ex-
La cosa vendida debe ser entregada cepciones:
con sus accesorios y frutos. 1) cuando las partes han sealado un
plazo para la entrega porque los frutos
172. Frutos de la cosa vendida. La pertenecen al vendedor, en tal caso, has-
cosa vendida debe ser entregada al com- ta el vencimiento del plazo.
prador con aquellos frutos que, segn la 2) cuando la cosa debe entregarse
ley, le pertenecen. Decide el art. 1816 cu- cumplida una condicin, porque los fru-
les son los frutos que pertenecen a uno u tos pertenecern igualmente al vendedor
otro contratante: Los frutos naturales, hasta que la condicin prevista se cum-
pendientes al tiempo de la venta, y todos pla, y
los frutos, tanto naturales como civiles que 3) cuando las partes han estipulado
despus produzca la cosa, pertenecern clusulas especiales. en cuyo caso los fru-

60
Segunda Parte: Los contratos en particular

tos pertenecern al comprador o vende- La regla es aplicable a la venta de


dor, segn las normas contractuales. cosas genricas que se hace en bloque o
que deben ser pesadas, contadas o medi-
173. Accesorios de la cosa vendida. No das para determinar el precio total.
establece el Cdigo una disposicin de ca- La norma tiene excepciones: a) en la
rcter general que disponga que la cosa ven- venta condicional, sujeta a una condicin
dida debe entregarse con sus accesorios.63 suspensiva; b) en la venta a peso, cuenta
Solamente el art. 1830 dispone: En la ven- o medida en que debe precederse a pe-
ta de una finca se comprenden naturalmen- sar, contar o medir para determinar la
te todos los accesorios, que segn loa arts. cosa vendida, y c) en la venta al gusto.
570 y siguientes se reputan inmuebles. a) En la compraventa subordinada a
Pero la regla es igualmente aplicable una condicin suspensiva la prdida for-
a la venta de cosas muebles. As, la venta tuita de la cosa debe soportarla el vende-
de una nave comprende, adems del cas- dor, cuando sta sobreviene pendiente la
co, la maquinaria y las pertenencias fijas condicin.
o mviles que la complementan (art. 827 Junto con extinguirse la obligacin del
del C. de Comercio). vendedor de entregar la cosa, se extin-
gue la del comprador de pagar el precio.
174. Riesgos de la cosa vendida. De Soporta el vendedor el riesgo porque su-
acuerdo con la regla general del art. 1550, fre la prdida de la cosa, sin recibir nin-
el riesgo de la especie o cuerpo cierto guna compensacin.
cuya entrega se debe es de cargo del La prdida fortuita parcial o deterio-
acreedor. El art. 1820 aplica esta norma ro pertenece al comprador porque debe
al contrato de compraventa y pone los recibir la cosa en el estado de deterioro
riesgos a cargo del comprador. en que se encuentre, sin derecho a que
Establece la disposicin legal que la se le rebaje el precio.
prdida, deterioro o mejora de la espe- La disposicin advierte que es menes-
cie o cuerpo cierto que se vende, perte- ter que la condicin se cumpla. Si falla la
nece al comprador, desde el momento condicin, no hay ni ha habido contrato
de perfeccionarse el contrato, aunque no y la prdida o deterioro pertenecern al
se haya entregado la cosa. dueo de la cosa, el frustrado vendedor.
Por consiguiente, la prdida de la cosa b) En la venta a peso, cuenta o medi-
vendida proveniente de un caso fortuito, da en que las operaciones de pesar, con-
extingue la obligacin del vendedor de tar o medir tienen por objeto determi-
entregarla; pero el comprador, en cam- nar la cosa vendida, la prdida, deterioro
bio, deber pagar el precio. o mejora pertenecen al comprador slo
Si la cosa se ha deteriorado o pereci- desde que tales operaciones se verifiquen.
do parcialmente, debe el comprador so- c) En la compraventa al gusto, los ries-
portar igualmente el deterioro porque gos son del comprador desde que ha ex-
habr de recibirla en el estado en que se presado que la cosa le agrada y, mientras
encuentre. tanto, corresponden al vendedor.
Como justa compensacin, pertene-
cen al comprador, sin costo alguno, las 175. La entrega en la venta de predios
mejoras de la cosa y, como se dijo, sus rsticos. Un predio rstico dice el
frutos. art. 1831 puede venderse con relacin a
su cabida o como una especie o cuerpo
cierto. Esto significa que la venta puede
verificarse tomando en consideracin la ca-
63
El Cdigo Civil francs en cambio dispone
en su art. 1615: La obligacin de entregar la cosa bida del predio o desentendindose de ella.
comprende sus accesorios y todo lo que ha estado Se comprende que si se vende un pre-
destinado a su uso perpetuo. dio con relacin a su cabida o superficie,

61
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

pueden surgir dificultades con motivo de 176. Efectos de la venta con relacin
que la cabida real sea mayor o menor a la cabida. En la venta hecha con rela-
que la expresada en el contrato y que cin a la cabida podr plantearse una de
tales dificultades no pueden plantearse si estas dos cuestiones: que la cabida real
la venta se hace sin tomar en cuenta la del predio sea mayor o menor que la ca-
superficie o cabida del predio. bida declarada en el contrato.
Importa precisar, por lo tanto, cun- a) Si la cabida real, esto es, la superfi-
do se entiende vendido un predio con cie que realmente mide el predio, es ma-
relacin a la cabida y cundo como espe- yor que la expresada en el contrato, podr
cie o cuerpo cierto. ser poco o mucho mayor. Naturalmente las
El art. 1831, inc. 2, expresa que se consecuencias son diferentes.
vende con relacin a la cabida, siempre Pero el legislador ha debido sealar
que sta se exprese de cualquier modo una pauta exacta. Considera que la cabi-
en el contrato y el inciso final aade da real es mucho mayor cuando el pre-
que en todos los dems casos se enten- cio del sobrante excede de la dcima par-
der venderse el predio o predios como te del precio de la verdadera cabida.
un cuerpo cierto. Por ejemplo, se venden 1.000 m2 en
Pero no es exacto que la venta sea $ 1.000.000 a razn de $ 1.000 el m2 la ca-
hecha en relacin a la cabida cada vez bida real del predio resulta ser de 1.050
que se exprese en el contrato; si la cabi- m2. El precio del exceso es de $ 50.000 y el
da se indica como un dato meramente precio de la cabida real es de $ 1.050.000,
ilustrativo, la cosa debe entenderse ven- el sobrante no alcanza a la dcima parte.
dida como cuerpo cierto. En este caso, el vendedor tendr de-
En lneas generales, la venta se en- recho a que se le aumente proporcional-
tiende efectuada con relacin a la cabi- mente el precio. El art. 1832, inc. 1, es-
da siempre que: a) la cabida se exprese tablece: Si se vende el predio con
en el contrato; b) el precio se fije con relacin a su cabida, y la cabida real fue-
relacin a ella, y c) las partes no renun- re mayor que la cabida declarada, deber
cien a las acciones resultantes de que la el comprador aumentar proporcional-
cabida real sea diversa de la que reza el mente el precio.
contrato. En el mismo ejemplo propuesto, su-
El art. 1831, inc. 3, expresa: Es indi- pngase que la cabida real es de 1.200
ferente que se fije directamente un pre- m 2; el precio del exceso sera de
cio total, o que ste se deduzca de la ca- $ 200.000 y el precio de la cabida real
bida o nmero de medidas que se de $ 1.200.000. El exceso es superior a
expresa, y del precio de cada medida. la dcima parte.
Y en el inc. 4 aade: Es asimismo En esta hiptesis, queda al arbitrio
indiferente que se exprese una cabida to- del comprador desistir del contrato o au-
tal o las cabidas de las varias porciones de mentar el precio proporcionalmente. El
diferentes calidades y precios que conten- art. 1832 previene que la regla de su pri-
ga el predio, con tal que de estos datos mera parte no rige en el caso de que el
resulte el precio total y la cabida total. precio de la cabida que sobre, alcance a
En cambio, un predio se entiende ven- ms de una dcima parte del precio de
dido como cuerpo cierto cada vez que: la cabida real; pues en este caso podr el
a) la cabida no se exprese en el contrato, comprador, a su arbitrio, o aumentar pro-
y b) las partes mencionen la cabida, pero porcionalmente el precio o desistir del
expresa o tcitamente declaren que es un contrato; y si desiste, se le resarcirn los
dato puramente ilustrativo y que no ha- perjuicios segn las reglas generales.
cen cuestin por los defectos de ella. b) Si la cabida real es menor que la
Comnmente se expresa en el con- declarada en el contrato, del mismo
trato que la venta se hace ad corpus. modo, podr ser poco o mucho menor.

62
Segunda Parte: Los contratos en particular

Considera el legislador que la cabida se le exigiere, se observar lo prevenido


real es mucho menor cuando el precio de en el inc. 2 del artculo precedente.64
la cabida que falta excede de la dcima Por lo tanto, ser menester averiguar
parte del precio de la cabida declarada. si la parte que falta dentro de los linde-
Por ejemplo, se venden 1.000 m2 en ros excede o no de la dcima parte de lo
$ 1.000.000, esto es a razn de $ 1.000 que en ellos se comprende. Si no exce-
el m2; el predio tiene, en verdad, una de, el comprador podr reclamarla o pe-
superficie de 950 m2. El precio de la ca- dir una rebaja del precio; si excediere,
bida que falta es de $ 50.000 inferior a podr pedir la rebaja proporcional del
la dcima parte del valor de la cabida precio o desistir del contrato con indem-
declarada. nizacin de perjuicios.
En tal caso, con arreglo al inc. 2 del
art. 1832, si la cabida real es menor que 178. Aplicacin de los arts. 1832 y
la cabida declarada, deber el vendedor 1833 a cualquier conjunto de mercade-
completarla; y si esto no le fuere posible, ras. El art. 1835 dispone que las reglas
o no se le exigiere, deber sufrir una dis- de los arts. 1832 y 1833 se aplican a cual-
minucin proporcional del precio. quier todo o conjunto de efectos o mer-
Supngase, en el ejemplo propuesto, caderas.
que la cabida real es de 800 m2; el precio As, por ejemplo, si se vende un reba-
de la cabida que falta es de $ 200.000 su- o de 100 animales, a razn de $ 20.000
perior a la dcima parte del precio de la cada uno y faltan algunos, el comprador
cabida declarada que es de $ 1.000.000. podr pedir que se le entreguen los que
Entonces, conforme a la misma dis- faltan, que se rebaje el precio o desistir
posicin legal, si el precio de la cabida del contrato, segn los varios casos.
que falte alcanza a ms de una dcima
parte del precio de la cabida completa, 179. Prescripcin. Las acciones que
podr el comprador, a su arbitrio, o acep- otorgan los arts. 1832 y 1833 prescriben
tar la disminucin del precio o desistir en corto tiempo. El art. 1834 dispone:
del contrato en los trminos del prece- Las acciones dadas en los dos artculos
dente inciso. precedentes expiran al cabo de un ao,
contado desde la entrega.
177. Efectos de la venta de un predio Las acciones de que se trata son: a) la
como cuerpo cierto. La compraventa de accin del vendedor para exigir un au-
un predio rstico como cuerpo cierto no mento del precio cuando la cabida real
plantea ningn problema de cabida; jus- es mayor que la declarada; b) la accin
tamente para zanjar toda dificultad al res- del comprador para pedir la rebaja del
pecto los contratantes realizan la venta precio cuando la cabida declarada es me-
ad corpus. nor que la cabida real; c) la accin del
El art. 1833, inc. 1, establece esta con- comprador para exigir la entrega de la
secuencia, o sea, que no habr derecho cabida que falta en el mismo caso, y d) la
por parte del comprador ni del vende- accin del comprador para desistir del
dor para pedir rebaja o aumento del pre- contrato.
cio sea cual fuere la cabida del predio.
Pero aunque no pueda suscitarse cues-
tin por la superficie del predio, el ven- 64
No se concibe prcticamente una venta sin
dedor debe entregar todo lo que se com- sealamiento de linderos. No podra inscribirse
prenda en sus deslindes. El inc. 2 del porque el art. 78 del Reglamento del Conservador
art. 1833 establece que si se vende con dispone que en la inscripcin se mencione el nom-
bre y linderos del fundo y el art. 82 aade que la
sealamiento de linderos, estar obliga- falta absoluta en los ttulos de alguna de las desig-
do el vendedor a entregar todo lo com- naciones legales slo podr llenarse por medio de
prendido en ellos; y si no pudiere o no escritura pblica.

63
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

180. Accin rescisoria por lesin No basta que el vendedor entregue la


enorme. Las acciones especiales otorga- cosa vendida; es preciso que la entregue
das a comprador y vendedor no les pri- en condiciones tales que el comprador
van de la accin rescisoria por lesin enor- pueda gozar de ella tranquila y tilmente.
me, cuando las diferencias de la cabida No lograr el comprador una pose-
sean de tal importancia que constituyan sin tranquila o pacfica de la cosa vendi-
una lesin de esta ndole. da cuando se vea turbado en dicha pose-
El art. 1836 dice: Adems de las ac- sin a consecuencia de los derechos que
ciones dadas en dichos artculos compe- terceros hagan valer con relacin a ella.
te a los contratantes la de lesin enorme No obtendr una posesin til si la
en su caso. cosa adolece de defectos que la hacen
inadecuada para el objeto que tuvo en
181. Consecuencias de la falta de en- vista al comprarla.
trega de la cosa vendida. El incumpli- En uno y otro caso el comprador que-
miento de la obligacin del vendedor de dara defraudado en sus justas expectati-
entregar la cosa produce las consecuen- vas, si no dispusiera de recursos para exi-
cias que prev la regla general del gir del vendedor que le ampare en la
art. 1489: el derecho alternativo para el posesin y subsane los vicios o defectos
comprador de pedir el cumplimiento o de la cosa. Este recurso es la accin de
la resolucin del contrato, con indemni- saneamiento.
zacin de perjuicios. En virtud del contrato de compraven-
El art. 1826, inc. 2, reproduce esta ta, en efecto, el vendedor se obliga a ga-
regla general: Si el vendedor por hecho rantizar al comprador la posesin tran-
o culpa suya ha retardado la entrega, po- quila y til de la cosa que vende. Se obliga,
dr el comprador a su arbitrio perseverar en otros trminos, al saneamiento.
en el contrato o desistir de l, y en am- El art. 1837 seala este doble objeti-
bos casos con derecho para ser indemni- vo de la obligacin de saneamiento: La
zado de los perjuicios segn las reglas ge- obligacin de saneamiento comprende
nerales. dos objetos: amparar al comprador en el
Seala la disposicin las condiciones dominio y posesin pacfica de la cosa
en que el comprador puede optar por el vendida, y responder de los defectos ocul-
ejercicio de estos derechos: tos de sta, llamados vicios redhibitorios.
a) Es preciso que el vendedor retar-
de la entrega por su hecho o culpa o, 183. Caracteres de la obligacin de
ms exactamente, que se encuentre en saneamiento. La obligacin de sanea-
mora de cumplir.65 miento presenta dos caracteres funda-
b) Es menester, adems, que el com- mentales:
prador haya pagado o est pronto a pa- a) La obligacin de saneamiento es
gar el precio o haya estipulado pagarlo a de la naturaleza del contrato de com-
plazo. praventa; le pertenece sin necesidad de
estipulacin, pero puede ser modifica-
da, y aun abolida, sin que por ello el
B) Obligacin de saneamiento contrato deje de existir o degenere en
otro diverso.
182. Ideas generales. El art. 1824 se- La obligacin de entregar la cosa ven-
ala como una segunda obligacin del dida, en cambio, es de la esencia del con-
vendedor el saneamiento de la cosa ven- trato de compraventa.
dida. b) La obligacin de saneamiento tie-
ne un carcter eventual. Se hace exigible
a condicin de que ocurran ciertos he-
65
De las obligaciones, Nos 127 y 400. chos que pueden suceder o no.

64
Segunda Parte: Los contratos en particular

Mientras tanto, la obligacin perma- En cuanto la obligacin de saneamien-


nece en un estado latente; se concreta y to se convierte en la de indemnizar al com-
torna exigible si el comprador es turba- prador evicto, es una obligacin de dar.
do en la posesin de la cosa (saneamien- El art. 1840 seala las consecuencias
to de la eviccin) o si el comprador no de estas caractersticas; en suma, consis-
logra un adecuado provecho de la cosa ten en que la obligacin, en su primer
por los defectos de que adolece (sanea- aspecto, es indivisible y divisible en el se-
miento de los vicios redhibitorios). gundo.
Dice el art. 1840: La accin de sa-
a) Saneamiento de la eviccin neamiento es indivisible. Puede por con-
184. Objeto de la obligacin de sa- siguiente intentarse in solidum contra cual-
neamiento de la eviccin. La obligacin quiera de los herederos del vendedor.
de sanear la eviccin tiene por objeto, Pero desde que a la obligacin de ampa-
como expresa el art. 1837, amparar al rar al comprador en la posesin, sucede
comprador en el dominio y posesin pa- la de indemnizarle en dinero, se divide
cfica de la cosa vendida. la accin; y cada heredero es responsable
Este amparo del comprador se tradu- solamente a prorrata de su cuota heredi-
ce en su defensa cada vez que sea vctima taria. La misma regla se aplica a los ven-
de la agresin de terceros que pretendan dedores que por un solo acto de venta
derechos sobre la cosa, que embaracen hayan enajenado la cosa.
su goce y turben su posesin. Si fracasa Si son varios los deudores de la obli-
en su empresa y sobreviene la eviccin, o gacin de saneamiento pluralidad que
sea, es privado el comprador de todo o puede ser originaria o derivativa la ac-
parte de la cosa comprada, est obligado cin del comprador para exigir que se le
el vendedor a indemnizarle. ampare es indivisible.
Por tanto, la obligacin de saneamien- No se concibe que los deudores de-
to de la eviccin persigue dos fines o se fiendan al comprador por partes; el obje-
desarrolla en dos etapas: to de la obligacin no es susceptible de
a) defender al comprador contra los ejecucin parcial.
terceros que reclaman derechos sobre la Fracasada la defensa y producida la
cosa; eviccin, la obligacin de indemnizar al
b) indemnizar al comprador si la evic- comprador es divisible; su objeto es pa-
cin, no obstante, se produce. gar una suma de dinero. Se divide entre
los vendedores por partes iguales y, entre
En verdad, la obligacin de saneamiento tie- sus herederos, a prorrata de sus cuotas.
ne como fin primero y esencial defender al com-
prador; esta obligacin de hacer, cuando no
puede cumplirse, se convierte en la de indem- 186. Requisitos para que sea exigi-
nizar perjuicios.66 ble la obligacin de saneamiento. Para
que se haga exigible la obligacin del
185. Naturaleza de la obligacin de vendedor de amparar al comprador en
saneamiento. La obligacin de sanea- el dominio y posesin pacfica de la cosa
miento de la eviccin, en cuanto se tra- vendida, es menester que sea turbado
duce en defender al comprador, es una en dicho dominio y posesin. En otros
obligacin de hacer. El hecho debido trminos, es preciso que el comprador
consiste en asumir la defensa del com- se vea expuesto a sufrir eviccin de la
prador. cosa.
No basta, sin embargo, que el com-
prador sea turbado en el dominio y pose-
sin de la cosa; es necesario que el com-
66
Alessandri, De la compraventa, N os 1169 y prador haga saber al vendedor la turbacin
sgtes. de que es vctima para que acuda en su

65
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

defensa. En otras palabras, es menester que Sufrir el comprador una eviccin to-
el vendedor sea citado de eviccin. tal, por ejemplo, cuando siendo ajena la
Por lo tanto, para que el vendedor cosa vendida, el dueo la reivindica; y
est obligado al saneamiento se requiere: parcial si un tercero reclama sobre ella
a) que el comprador se vea expuesto un derecho de usufructo o servidumbre.
a sufrir eviccin de la cosa comprada, y
b) que el vendedor sea citado de evic- 190. Necesidad de una sentencia
cin. judicial. Puesto que la eviccin es una
derrota judicial del comprador, supone
187. Concepto de la eviccin. La evic- un proceso y una sentencia que le despo-
cin es el resultado de una derrota judi- sea total o parcialmente de la cosa.
cial sufrida por el comprador. Se siguen de lo dicho diversas conse-
En efecto, el art. 1838 dispone: Hay cuencias que importa destacar:
eviccin de la cosa comprada cuando el a) Los reclamos extrajudiciales que
comprador es privado del todo o parte terceros formulen al comprador, preten-
de ella, por sentencia judicial. diendo derechos sobre la cosa, no hacen
Pero el concepto que resulta de esta exigible la obligacin de saneamiento.
disposicin es incompleto. La privacin Dichos reclamos podrn inspirar al
que sufra el comprador debe provenir de comprador un justo temor de verse pri-
una causa anterior a la celebracin del vado del todo o parte de la cosa; pero
contrato de compraventa. este temor slo autoriza para suspender
El art. 1839 expresa que el vendedor el pago del precio, en los trminos que
es obligado a sanear al comprador todas seala el art. 1872.67
las evicciones que tengan una causa ante- b) El abandono voluntario que haga
rior a la venta, salvo en cuanto se haya el comprador al tercero, de todo o parte
estipulado lo contrario. de la cosa, no obliga al vendedor al sa-
De este modo, la eviccin es la priva- neamiento.
cin que experimenta el comprador de Sin embargo, puede darse el caso de
todo o parte de la cosa comprada, en que se produzca la eviccin sin una sen-
virtud de una sentencia judicial, por cau- tencia judicial, como claramente resulta
sa anterior a la venta. de lo dispuesto en el art. 1856. La citada
disposicin establece que el plazo de pres-
188. Elementos de la eviccin: enun- cripcin de la accin de saneamiento se
ciacin. De lo anteriormente dicho se des- contar desde la fecha de la sentencia o,
prenden los elementos de la eviccin: si sta no hubiere llegado a pronunciar-
a) que el comprador sea privado de se, desde que se restituye la cosa.
todo o parte de la cosa vendida; Pero el caso previsto es aquel en que
b) que esta privacin tenga lugar por el vendedor, citado al juicio, acepta la de-
una sentencia judicial, y manda y se allana a la eviccin y el com-
c) que la privacin provenga de una prador, reconociendo igualmente la jus-
causa anterior a la compraventa. ticia de las pretensiones del tercero,
restituye la cosa.
189. Privacin total o parcial. Lo que El vendedor, en suma, acepta dar por
constituye esencialmente la eviccin es la evicto al comprador, sin necesidad de fa-
privacin que experimenta el comprador llo judicial.
de todo o parte de la cosa. c) Solamente est obligado el vende-
La eviccin puede ser, por lo tan- dor al saneamiento de las turbaciones de
to, total o parcial. Cualquiera que sea derecho de que el comprador sea vcti-
la magnitud de la turbacin que sufra
el comprador tiene derecho al sanea-
miento. 67
Vase el N 227.

66
Segunda Parte: Los contratos en particular

ma, esto es, aquellas que provengan de es menester que tenga noticia del juicio
derechos que terceros pretendan tener que amenaza con privarle total o parcial-
sobre la cosa. mente de la cosa.
Las turbaciones de derecho se tradu- Por este motivo, el art. 1843 dispone:
cen en el ejercicio de una accin en con- El comprador a quien se demanda la
tra del comprador. cosa vendida, por causa anterior a la ven-
No debe el vendedor ninguna garan- ta, deber citar al vendedor para que com-
ta en razn de las turbaciones de hecho parezca a defenderla.
que sufra el comprador, aunque impor- La falta de citacin exonera totalmen-
ten un despojo; no est obligado a defen- te de responsabilidad al vendedor. Si el
derle y menos a indemnizarle porque ta- comprador omitiere citarle, y fuere evic-
les turbaciones no provienen de una ta la cosa, el vendedor no ser obligado
insuficiencia del derecho del vendedor al saneamiento (art. 1843, inc. 3).
sobre la cosa vendida.
El comprador, por lo tanto, debe re- 193. Forma y oportunidad de la
peler por s solo las agresiones que con- citacin. El art. 1843, inc. 2, prescribe
sistan en vas de hecho.68 que la citacin de eviccin se har en
el trmino sealado por el Cdigo de
191. La eviccin debe tener una cau- Enjuiciamiento. El Cdigo de Procedi-
sa anterior a la venta. El art. 1839 exige, miento Civil, en efecto, reglamenta la
perentoriamente, que la causa de la evic- citacin de eviccin en el Ttulo V del
cin sea anterior a la celebracin del con- Libro III.
trato de compraventa: El vendedor es a) La citacin debe solicitarse por el
obligado a sanear al comprador todas las comprador y para que el juez la ordene
evicciones que tengan una causa anterior debern acompaarse antecedentes que
a la venta, salvo en cuanto se haya estipu- hagan aceptable la solicitud (art. 584,
lado lo contrario. inc. 2, del C. de P. Civil).
El art. 1843 insiste en que el compra- b) La citacin debe hacerse antes de
dor debe citar de eviccin al vendedor, la contestacin de la demanda (art. 584,
cuando se le demanda la cosa por causa inc. 1, del C. de P. Civil).
anterior a la venta. c) Decretada la citacin, el juicio se
Las evicciones motivadas por causas paraliza por el plazo de diez das, si el
posteriores a la venta las soporta exclusi- citado reside en el departamento en que
vamente el comprador. El vendedor es se sigue el juicio; si reside en otro depar-
por completo extrao a la eviccin. tamento o fuera del territorio nacional,
Las partes, sin embargo, pueden con- el plazo de diez das se aumenta como el
venir otra cosa. emplazamiento para contestar demandas
(art. 585 del C. de P. Civil).
192. Citacin de eviccin. Para que d) Vencidos estos plazos sin que el
el vendedor acuda en defensa del com- demandado haya hecho practicar la cita-
prador y quede obligado a indemnizarle, cin, podr pedir el demandante que se
declare caducado el derecho de aqul
para exigirla, o que se le autorice para
68
El art. 1930 distingue expresamente entre
turbaciones de hecho y de derecho. Si el arrenda- llevarla a efecto, a costa del demandado
tario es turbado en el goce por vas de hecho de (art. 585, inc. 2, del C. de P. Civil).
terceros, que no pretenden derecho a la cosa arren- e) Practicada la citacin, las personas
dada, debe perseguir, en su propio nombre, la re- citadas de eviccin dispondrn del trmi-
paracin de los daos; si es turbado por terceros no de emplazamiento que corresponda
que justifiquen algn derecho sobre la cosa arren-
dada, podr, en su caso, exigir una disminucin para comparecer al juicio, suspendindo-
del precio o la terminacin del contrato, con in- se entre tanto el procedimiento (art. 586
demnizacin de perjuicios. del C. de P. Civil).

67
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

194. La citacin de eviccin procede b) el vendedor se apersona en el


en toda clase de juicios. La citacin de juicio.
eviccin tiene cabida en todo juicio y no Menester es examinar lo que sucede
solamente en el juicio ordinario. en una y otra hiptesis:
La ubicacin en el Cdigo de Proce- a) Si el vendedor no comparece, ven-
dimiento Civil del ttulo De la citacin cido el trmino de emplazamiento de que
de eviccin as lo demuestra; la historia dispone para comparecer, continuar sin
de la ley corrobora este aserto.69 ms trmite el procedimiento (art. 587
del C. de P. Civil).
195. A quin puede citarse de evic- Su falta de comparecencia acarrea
cin. Es obvio que el demandado puede como lgica sancin la responsabilidad
citar de eviccin a su vendedor. Pero tam- del vendedor por la eviccin que se pro-
bin puede citar a los antecesores del ven- duzca. El art. 1843 prescribe que si el
dedor. vendedor citado no compareciere a de-
El art. 1841 dispone: Aquel a quien fender la cosa vendida, ser responsable
se demanda una cosa comprada podr de la eviccin.
intentar contra el tercero de quien su ven- Pero esta regla tiene una justa excep-
dedor la hubiere adquirido, la accin de cin. El comprador debe hacer lo que
saneamiento que contra dicho tercero est de su parte para impedir la eviccin;
competera al vendedor, si ste hubiese si deja de oponer alguna de aquellas ex-
permanecido en posesin de la cosa. cepciones que slo a l competan y se
El comprador adquiere sobre la cosa produce como consecuencia la eviccin,
todos los derechos de sus antecesores y, no ser responsable el vendedor, pese a
entre ellos, la accin de saneamiento de que fue citado y no compareci al juicio.
cada comprador contra su vendedor. El Segn el art. 1843, el vendedor no
ltimo comprador rene en sus manos queda obligado al saneamiento cuando
todas estas acciones. el comprador haya dejado de oponer al-
De este modo se evita la innecesaria guna defensa o excepcin suya, o por ello
prdida de tiempo en que se incurrira si fuere evicta la cosa.
el comprador tuviera que citar a su ven- As ocurrir, por ejemplo, si el com-
dedor, ste al suyo y as sucesivamente prador omiti deducir una excepcin de
hasta llegar al responsable de que la cosa prescripcin adquisitiva que, agregando
sea evicta. a la suya la posesin de sus antecesores,
habra podido invocar.
196. Desarrollo de la obligacin de Tocar al vendedor, para eximirse de
saneamiento del vendedor citado de responsabilidad, acreditar que el compra-
eviccin. El vendedor citado de eviccin dor dispona de una excepcin suya que
debe defender al comprador y apersonar- no opuso y que, por esta omisin, la evic-
se al juicio con tal objeto; violar su obli- cin se produjo.
gacin si no comparece. b) Si el vendedor comparece, se si-
Una vez citado el vendedor, puede gue el juicio con l. La defensa del com-
presentarse una de las siguientes dos si- prador, en otros trminos, se traduce en
tuaciones: que el vendedor asume, en lo sucesivo, el
a) el vendedor no comparece, y papel de demandado en el litigio.
El art. 1844 previene que si el ven-
dedor comparece, se seguir contra l solo
69
Esta materia figur en el Proyecto de Cdi- la demanda.
go de P. Civil dentro del juicio ordinario; la Comi-
sin consider que deba formar un ttulo indepen-
El comprador, sin embargo, podr se-
diente porque la eviccin no puede estimarse guir actuando en el pleito como parte
como una incidencia que sea exclusivamente pro- coadyuvante. El mismo art. 1844 le con-
pia del juicio ordinario. cede esta facultad: Podr siempre inter-

68
Segunda Parte: Los contratos en particular

venir en el juicio para la conservacin de prador; el tercero no tena los derechos


sus derechos. que hizo valer en el juicio, su demanda
An ms, el comprador deber inter- fue injusta.
venir en el pleito si dispone de excepcio- El vendedor queda aun eximido de
nes que no puede oponer el vendedor, indemnizar los daos que la demanda
so pena de no quedar ste responsable hubiere ocasionado al comprador.
si, a causa de la omisin del comprador, El art. 1855 dispone: Si la sentencia
la cosa fuere evicta. negare la eviccin, el vendedor no ser obli-
gado a la indemnizacin de los perjuicios
197. Actitudes que puede adoptar el que la demanda hubiere causado al com-
vendedor que comparece al juicio. El ven- prador, sino en cuanto la demanda fuere
dedor que comparece al juicio puede per- imputable a hecho o culpa del vendedor.
catarse de la justicia de la demanda, de b) Si, por el contrario, la sentencia es
la esterilidad de sus esfuerzos y allanarse adversa para el comprador y favorable al
a la eviccin. tercero, se producir la eviccin. El ven-
En tal caso, el comprador puede se- dedor no habr cumplido su obligacin
guir por su cuenta el juicio. Si sobrevie- de amparar al comprador; a la obligacin
ne la eviccin, el vendedor deber indem- de defenderle sucede la de indemnizarle
nizarle; pero no se comprenden en la de la eviccin (art. 1840).
indemnizacin las costas del pleito, ni los Las indemnizaciones que debe el ven-
frutos percibidos durante la secuela del dedor al comprador son diversas segn
litigio, pagados al demandante. que la eviccin sea total o parcial.
El art. 1845 dispone: Si el vendedor
no opone medio alguno de defensa y se 199. Indemnizaciones en caso de evic-
allana al saneamiento, podr, con todo, cin total. El art. 1847 seala cules son
el comprador sostener por s mismo la las indemnizaciones que debe pagar el
defensa, y si es vencido, no tendr dere- vendedor en caso de eviccin total, esto
cho para exigir del vendedor el reembol- es, cuando el comprador es privado nte-
so de las costas en que hubiere incurrido gramente de la cosa. La indemnizacin
defendindose, ni el de los frutos perci- comprende:
bidos durante dicha defensa y satisfechos a) la restitucin del precio;
al dueo. b) el pago de las costas del contrato;
Las costas se han causado y los frutos c) el pago de frutos;
han debido reembolsarse debido a la obs- d) el pago de las costas del juicio, y
tinacin del comprador; el resultado del e) el pago del aumento de valor de la
juicio mostr que era injustificada. cosa.
El vendedor, asimismo, podr consi-
derar injusta la agresin de que se ha 200. Restitucin del precio. La ms
hecho vctima al comprador y asumir su importante, sin duda, de las prestaciones
defensa en el litigio. a que est obligado el vendedor es la res-
titucin del precio que recibi del com-
198. La obligacin de indemnizar al prador. Debe el vendedor restituir el pre-
comprador evicto. El fallo que se dicte cio aunque la cosa haya disminuido de
en el juicio instaurado por el tercero pue- valor, o como dice el art. 1847, N 1, aun-
de serle adverso o favorable: que la cosa al tiempo de la eviccin valga
a) Si la sentencia es adversa para el menos.
tercero y favorable al comprador, la de- La regla anterior tiene una justifica-
fensa del vendedor habr sido exitosa y da excepcin; si el menor valor de la cosa
la eviccin no habr llegado a producir- proviene de deterioros de que el com-
se. El vendedor habr cumplido fielmen- prador se ha aprovechado, debe hacerse
te con su obligacin de amparar al com- la correspondiente rebaja del precio.

69
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Dispone el art. 1848: Si el menor va- mero transcurso del tiempo (art. 1847,
lor de la cosa proviniere de deterioros de N 5).
que el comprador ha sacado provecho, El aumento de valor de las cosas pue-
se har el debido descuento en la restitu- de provenir: a) de causas naturales o del
cin del precio. simple transcurso del tiempo, y b) de me-
joras introducidas por el comprador.
201. Pago de las costas del contrato. a) Para determinar en qu trminos
La indemnizacin comprende, asimismo, debe pagar el vendedor los aumentos de
las costas legales del contrato de venta valor de la cosa que provienen de causas
que hubieren sido satisfechas por el com- naturales o del transcurso del tiempo, es
prador (art. 1847, N 2). preciso distinguir si ha tenido buena o
Conviene recalcar que la prestacin mala fe.
se refiere slo a las costas legales del 1) Si el vendedor est de buena fe,
contrato y en cuanto el comprador las el aumento de valor debido a causas na-
hubiere pagado. turales o al tiempo, no se abonar en lo
que excediere a la cuarta parte del pre-
202. Pago de frutos. Debe el vende- cio de la venta (art. 1850).
dor indemnizar al comprador del valor Suponiendo que el precio de la venta
de los frutos, que el comprador hubiere haya sido de $ 1.000 el vendedor slo es-
sido obligado a restituir al dueo; sin per- tar obligado a pagar el aumento de va-
juicio de lo dispuesto en el art. 1845 lor hasta $ 250.
(art. 1847, N 3). El pago de los frutos 2) Si el vendedor est de mala fe, debe
debe hacerse por el vendedor en la me- abonar el total del aumento de valor de
dida en que el comprador deba restituir- la cosa.
los al dueo de la cosa. La obligacin del El art. 1850 dispone que la antedicha
comprador de restituir los frutos depen- limitacin no tiene lugar en caso de pro-
de de su buena o mala fe y se regula por barse en el vendedor mala fe, en cuyo
las reglas de las prestaciones mutuas del caso ser obligado a pagar todo el au-
ttulo De la reivindicacin. mento de valor, de cualesquiera causas
No debe el vendedor los frutos poste- que provenga.
riores a la fecha en que el vendedor se b) En cuanto a los aumentos de valor
allan a la eviccin y percibidos durante que provengan de mejoras, el art. 1849
la secuela del juicio que el comprador se dispone: El vendedor ser obligado a re-
empe en seguir adelante. Tal es el al- embolsar al comprador el aumento de
cance de la referencia al art. 1845. valor que provenga de las mejoras nece-
sarias o tiles hechas por el comprador,
203. Pago de las costas del juicio. La salvo en cuanto el que obtuvo la eviccin
indemnizacin comprende, tambin, las haya sido condenado a abonarlas. El ven-
costas que el comprador hubiere sufrido dedor de mala fe ser obligado aun al
a consecuencia y por efecto de la deman- reembolso de lo que importen las mejo-
da (art. 1847, N 4). ras voluptuarias.
No se incluyen las costas en que el De este modo, es preciso distinguir
comprador haya incurrido defendindo- nuevamente si el vendedor est de buena
se, despus que el vendedor se allan al o mala fe.
saneamiento. 1) El vendedor de buena fe debe abo-
nar el aumento de valor resultante de las
204. Pago del aumento de valor de la mejoras necesarias y tiles que hizo el
cosa. Comprende la indemnizacin, por comprador y que no le hayan sido abo-
ltimo, el aumento de valor que la cosa nadas por el que obtuvo la eviccin.
evicta haya tomado en poder del com- 2) El vendedor de mala fe debe re-
prador, aun por causas naturales o por el embolsar aun las mejoras voluptuarias.

70
Segunda Parte: Los contratos en particular

205. Eviccin parcial. La eviccin par- 206. Extincin de la accin de sanea-


cial es aquella en que se priva al compra- miento. La obligacin de saneamiento
dor solamente de parte de la cosa vendi- puede extinguirse total o parcialmente.
da. Sus consecuencias son diversas segn Si la extincin es total, el vendedor que-
la magnitud de la eviccin. da por completo liberado; si es parcial,
Distingue la ley dos situaciones: a) la su responsabilidad se limita a ciertas pres-
parte evicta es tal que sea de presumir taciones nicamente.
que sin ella no se habra comprado la La accin de saneamiento por evic-
cosa, y b) la parte evicta no es de tanta cin se extingue por la renuncia, por la
importancia o el comprador no hace uso prescripcin y en casos especiales previs-
del derecho que le acuerda el art. 1852, tos por la ley.
inciso final.
a) Para el caso de que la eviccin 207. Renuncia de la accin de sanea-
sea de considerable magnitud, el art. miento. La obligacin de saneamiento es
1852, inc. 4, dispone: Si la eviccin de la naturaleza del contrato de compra-
no recae sobre toda la cosa vendida, y venta. Las partes pueden, por lo tanto,
la parte evicta es tal, que sea de presu- modificarla y hasta abolirla.
mir que no se habra comprado la cosa Por de pronto, el art. 1839 declara que
sin ella, habr derecho a pedir la resci- el vendedor es obligado a sanear las evic-
sin de la venta. ciones con causa anterior a la venta, sal-
Tiene el comprador el derecho op- vo en cuanto se estipule lo contrario.
cional de pedir la rescisin de la venta o Y el art. 1842 expresa: Es nulo todo
el saneamiento de la eviccin. pacto en que se exima al vendedor del
Regula el art. 1853 las relaciones en- saneamiento de eviccin, siempre que en
tre comprador y vendedor, en caso de ese pacto haya habido mala fe de parte
que el primero opte por pedir la escisin suya.
del contrato: En virtud de esta rescisin, Hay mala fe cuando el vendedor co-
el comprador ser obligado a restituir al noca la causa de la eviccin y, sin darla a
vendedor la parte no evicta, y para esta conocer al comprador, estipul su irres-
restitucin ser considerado como posee- ponsabilidad. La ley sanciona este fraude
dor de buena fe, a menos de prueba con- con la nulidad de la estipulacin.
traria; y el vendedor, adems de restituir A contrario sensu, es vlido el pacto y
el precio, abonar el valor de los frutos la consiguiente renuncia, si el vendedor
que el comprador hubiere sido obligado estaba de buena fe. Pero la renuncia no
a restituir con la parte evicta, y todo otro produce sino limitados efectos, puesto que
perjuicio que de la eviccin resultare al no exonera por completo al vendedor de
comprador. la obligacin de saneamiento; la extin-
b) Para el caso de que la eviccin par- cin es slo parcial porque el vendedor
cial no sea de tanta magnitud o el com- debe siempre restituir el precio recibido.
prador no quisiere pedir la rescisin del El art. 1852, inc. 1, prescribe: La es-
contrato, el art. 1854 dispone: En caso tipulacin que exime al vendedor de la
de no ser de tanta importancia la parte obligacin de sanear la eviccin no le exi-
evicta, o en el de no pedirse la rescisin me de la obligacin de restituir el precio
de la venta, el comprador tendr dere- recibido.
cho para exigir el saneamiento de la evic- El inc. 2 aade: Y estar obligado a
cin parcial con arreglo a los arts. 1847 y restituir el precio ntegro, aunque se haya
siguientes. deteriorado la cosa o disminuido de cual-
Esta vez el comprador no puede op- quier modo su valor, aun por hecho o
tar entre el saneamiento y la rescisin de negligencia del comprador, salvo en
la venta; slo tiene derecho para pedir el cuanto ste haya sacado provecho del
saneamiento de la eviccin parcial. deterioro.

71
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Solamente en dos casos la renuncia a) En las ventas forzadas la indem-


extingue por completo la obligacin del nizacin se limita a la devolucin del
vendedor: precio.
a) si el que compr lo hizo a sabien- El art. 1851 dispone: En las ventas
das de ser ajena la cosa, y forzadas hechas por autoridad de la justi-
b) si expresamente tom sobre s el cia, el vendedor no es obligado, por cau-
peligro de la eviccin, especificndolo. sa de la eviccin que sufriere la cosa ven-
dida, sino a restituir el precio que haya
208. Prescripcin de la accin de producido la venta.
saneamiento. La obligacin de sanea- b) En caso de que el vendedor se alla-
miento, en cuanto se traduce en defen- ne al saneamiento y el comprador prosi-
der al comprador, es imprescriptible. En ga por s solo el juicio, la indemnizacin
cualquier tiempo en que el comprador no comprende las costas del pleito en
sea demandado por terceros que aleguen que hubiere incurrido defendindose, ni
derechos sobre la cosa vendida, puede los frutos percibidos durante dicha de-
citar de eviccin al vendedor para que fensa y satisfechos al dueo (art. 1845).
le defienda. La obligacin slo se hace La obligacin de saneamiento se ex-
exigible cuando el comprador es deman- tingue por completo:
dado. a) En caso de que citado de eviccin
En cambio, es prescriptible la obliga- el vendedor no comparece, pero el com-
cin de saneamiento en cuanto se con- prador no opone en el juicio alguna ex-
vierte en la de indemnizar al comprador, cepcin suya y por ello fuere evicta la
una vez producida la eviccin o para em- cosa (art. 1843, inc. 3).
plear los trminos del art. 1840, desde b) Si el comprador y el que deman-
que a la obligacin de amparar al com- da la cosa como suya se someten al juicio
prador en la posesin, sucede la de in- de rbitros, sin consentimiento del ven-
demnizarle en dinero. dedor, y los rbitros fallaren contra el
El art. 1856 establece: La accin de comprador (art. 1846, N 1).
saneamiento por eviccin prescribe en
c) Si el comprador perdi la pose-
cuatro aos; mas por lo tocante a la sola
sin por su culpa, y de ello se sigui la
restitucin del precio, prescribe segn las
eviccin (art. 1846, N 2).
reglas generales.
En consecuencia, prescriben en cin-
b) Saneamiento de los vicios
co aos la accin para reclamar la resti-
redhibitorios
tucin del precio y en cuatro aos las
acciones encaminadas a reclamar todas 210. Objeto de la obligacin de sa-
las restantes indemnizaciones. neamiento de los vicios redhibitorios. La
El art. 1856 concluye que se contar obligacin del saneamiento pone, al ven-
el tiempo desde la fecha de la sentencia dedor en la necesidad de amparar al com-
de eviccin; o si sta no hubiere llegado prador en el dominio y posesin de la
a pronunciarse, desde la restitucin de la cosa y de responder de los defectos ocul-
cosa. tos de sta, llamados vicios redhibitorios
(art. 1837).
209. Casos en que se extingue, por Debe el vendedor procurar al com-
disposicin de la ley, la obligacin de sa- prador la posesin til de la cosa vendi-
neamiento de la eviccin. En determina- da y entregarla, por lo tanto, en estado
das circunstancias la ley declara al vende- de servir para los fines que determina-
dor parcial o totalmente liberado de la ron su adquisicin.
obligacin de saneamiento de la eviccin. Si la cosa adolece de vicios o defectos
Se extingue la obligacin parcialmen- que la hacen intil o aminoran su utili-
te en los siguientes casos: dad, habr violado el vendedor su obliga-

72
Segunda Parte: Los contratos en particular

cin. El comprador podr representarle cualquier defecto de la cosa atente con-


este incumplimiento, en trminos que tra la estabilidad del contrato.
dependen de la magnitud de los vicios Ha cuidado el legislador de concre-
de la cosa y de la medida en que la ha- tar cundo debe entenderse que los vi-
gan inapta para proporcionar las venta- cios invisten caracteres de gravedad para
jas que persegua el comprador. ser considerados redhibitorios. Deben ser
Dispone el comprador de la accin tales, que por ellos la cosa vendida no
redhibitoria, cuya finalidad seala el sirva para su uso natural, o slo sirva im-
art. 1857: Se llama accin redhibitoria la perfectamente, de manera que sea de pre-
que tiene el comprador para que se res- sumir que conocindolos el comprador
cinda la venta o se rebaje proporcional- no la hubiera comprado o la hubiera com-
mente el precio por los vicios ocultos de prado a mucho menos precio (art. 1858,
la cosa vendida, raz o mueble, llamados N 2).
redhibitorios. La gravedad del vicio puede resultar
de estas tres circunstancias: a) que la cosa
211. Concepto de los vicios redhibito- no sirva para su uso natural; b) que sirva
rios. No ha definido el Cdigo lo que se para este uso, pero imperfectamente, y
entiende por vicios redhibitorios; pero el c) que, conocidos estos hechos por el
art. 1858 ha sealado sus caractersticas. comprador, sea presumible que no hu-
De la enumeracin que hace la dis- biera comprado o hubiera pagado un pre-
posicin legal resulta que, en trminos cio mucho menor.
generales, para merecer el calificativo de
vicios redhibitorios, los defectos de la cosa 214. El vicio debe ser oculto. El re-
deben ser: quisito ms caracterstico de los vicios re-
a) contemporneos de la venta; b) gra- dhibitorios es que sean ocultos, esto es,
ves, y c) ocultos. ignorados por el comprador.
No obstante, las partes pueden atri- Si el comprador conoci la existencia
buir el carcter de redhibitorios a vicios de los vicios, se presume que no les atri-
que no renan estos requisitos. Las par- buy importancia, ajust el precio tenin-
tes pueden por el contrato hacer redhi- dolos en cuenta e, implcitamente, renun-
bitorios los vicios que naturalmente no ci a la garanta.
lo son, dice el art. 1863. Para que los vicios se consideren re-
dhibitorios es menester no haberlos ma-
212. El vicio debe ser contemporneo nifestado el vendedor, y ser tales que el
de la venta. El primer requisito que debe comprador haya podido ignorarlos sin ne-
reunir el vicio para ser redhibitorio es gligencia grave de su parte, o tales que el
haber existido al tiempo de la venta comprador no haya podido fcilmente
(art. 1858, N 1). Se comprende que la conocerlos en razn de su profesin u
responsabilidad del vendedor se limite a oficio (art. 1858, N 3).
los vicios existentes al tiempo del contra- El comprador ignorar los vicios cuan-
to y que no le quepa responsabilidad por do el vendedor no se los haya dado a
los que sobrevengan despus. El vende- conocer. Sin embargo, el comprador no
dor cumpli lealmente su obligacin de habr de atenerse a lo que el vendedor
entregar una cosa apta para su natural le exprese. Deber examinar la cosa ven-
destino. dida y si omite este examen incurrir en
Bastar que el vicio exista en germen grave negligencia.
al momento de la venta, aunque posterior- Pero es preciso tener en cuenta las
mente se manifieste en toda su gravedad. circunstancias personales del comprador.
El mismo vicio puede ser oculto para un
213. El vicio debe ser grave. El vicio lego, pero es inaceptable que lo sea para
debe ser grave porque no es posible que un entendido.

73
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

En resumen, el vicio no es oculto: En otras palabras, en contra del ven-


a) cuando el vendedor lo dio a cono- dedor de mala fe tiene el comprador, ade-
cer al comprador; ms, la accin de perjuicios.
b) cuando el comprador lego lo ha c) Si la cosa viciosa perece despus
ignorado por grave negligencia suya, y de perfeccionado el contrato, aunque
c) cuando el comprador experto, en haya perecido en poder del comprador y
razn de su profesin u oficio, pudo f- por su culpa, no por eso perder el com-
cilmente conocerlo. prador el derecho que hubiere tenido a
la rebaja del precio (art. 1862 inc. 1).
215. Efectos de los vicios redhibito- Ntese que el comprador, en este
rios. Los vicios redhibitorios autorizan al caso, no dispone de la accin redhibito-
comprador para ejercitar la accin redhi- ria.
bitoria para que se rescinda la venta o Pero si la cosa pereci por un efecto
se rebaje proporcionalmente el precio del vicio inherente a ella, podr el com-
(art. 1857). prador pedir la resolucin del contrato o
En verdad se trata de dos acciones la rebaja del precio, con indemnizacin
diversas: a) la accin propiamente redhi- de perjuicios en contra del vendedor de
bitoria que no es sino una accin resolu- mala fe (art. 1862 inc. 2).
toria del contrato de compraventa, y b) la
accin que los romanos denominaban aes- 217. Caso en que el objeto vendido
timatoria o quanti minoris para pedir la se compone de varias cosas. El art. 1864
restitucin de una parte del precio, pro- regla el caso de que sean varias las cosas
porcional a la disminucin de valor re- vendidas conjuntamente y algunas de en-
sultante del vicio de la cosa. tre ellas adolezcan de vicios. En tal caso,
El art. 1860 reitera que el comprador slo habr lugar a la accin redhibitoria
dispone de ambas acciones y previene que por la cosa viciosa y no por el conjunto.
puede elegir una u otra, a su arbitrio: Pero la regla no es aplicable si apare-
Los vicios redhibitorios dan derecho al ce que no se habra comprado el con-
comprador para exigir o la rescisin de junto sin esa cosa; como cuando se com-
la venta o la rebaja del precio, segn me- pra un tiro, yunta o pareja de animales, o
jor le pareciere. un juego de muebles, termina el mismo
artculo.
216. Casos de excepcin. El art. 1860
seala la regla general. Pero, en casos ex- 218. Extincin de la obligacin de sa-
cepcionales, el comprador puede ejercer neamiento por vicios redhibitorios. La
solamente la accin de rebaja del precio obligacin de saneamiento de los vicios
o pedir, adems, que se le paguen los redhibitorios se extingue por la renuncia
perjuicios sufridos. y por la prescripcin.
a) En efecto, si los vicios no revisten Tambin cesa esta obligacin en las
los caracteres de gravedad que seala la ventas forzadas.
ley, solamente tiene el comprador dere-
cho para pedir una rebaja del precio. 219. Renuncia del saneamiento de los
b) Si el vendedor conoci los vicios o vicios redhibitorios. Como la obligacin
debi conocerlos en razn de su profe- de saneamiento de la eviccin, la de sa-
sin u oficio, ser obligado no slo a la neamiento de los vicios redhibitorios es
restitucin o la rebaja del precio, sino a la de la naturaleza del contrato de compra-
indemnizacin de perjuicios (art. 1861). venta. Puede suprimirse o renunciarse,
Pero si los ignor y no eran tales que sin que por ello el contrato deje de exis-
por su profesin u oficio debiera cono- tir o degenere en otro diverso.
cerlos, slo ser obligado a la restitucin La renuncia slo produce efectos si
o la rebaja del precio (art. 1861). el vendedor est de buena fe. Se entien-

74
Segunda Parte: Los contratos en particular

de que est de mala fe cuando conoca la La accin redhibitoria, pues, prescri-


existencia de los vicios y no los dio a co- be en seis meses y un ao; la accin quanti
nocer al comprador. minoris, en un ao y dieciocho meses.
El art. 1859 dispone: Si se ha esti- Como es mayor el plazo de prescrip-
pulado que el vendedor no estuviese obli- cin de la accin quanti minoris, subsiste
gado al saneamiento por los vicios ocul- esta accin despus de prescrita la accin
tos de la cosa, estar sin embargo redhibitoria. As lo dice, innecesariamen-
obligado a sanear aquellos de que tuvo te, el art. 1867.
conocimiento y de que no dio noticia al Es menester tener presente:
comprador. a) que el plazo de la prescripcin se
cuenta desde la entrega real de la cosa;
220. Ventas forzadas. En principio, el slo entonces el comprador podr perca-
vendedor no est obligado al saneamien- tarse de la existencia de los vicios;
to de los vicios redhibitorios en las ventas b) que las partes pueden restringir y
forzadas: La accin redhibitoria no tie- aun ampliar el plazo de prescripcin de
ne lugar en las ventas forzadas hechas la accin redhibitoria;
por autoridad de la justicia (art. 1865). c) que la accin de indemnizacin de
Pero la circunstancia de tratarse de perjuicios prescribe segn las reglas ge-
una venta forzada no exonera al vende- nerales.
dor de la obligacin de dar a conocer al La regla que fija en un ao el plazo
comprador la existencia de los vicios si, de prescripcin de la accin para la reba-
por su parte, no los ignoraba. ja del precio, tratndose de bienes mue-
El art. 1865 concluye: Pero si el ven- bles, tiene la excepcin del art. 1870: Si
dedor, no pudiendo o no debiendo igno- la compra se ha hecho para remitir la
rar los vicios de la cosa vendida, no los cosa a lugar distante, la accin de rebaja
hubiere declarado a peticin del compra- del precio prescribir en un ao, conta-
dor habr lugar a la accin redhibitoria y do desde la entrega al consignatario, con
a la indemnizacin de perjuicios. ms el termino de emplazamiento, que
corresponda a la distancia.
221. Prescripcin de las acciones que La disposicin, justificada por las di-
originan los vicios redhibitorios. La ley ficultades y lentitud de las comunicacio-
ha sealado plazos de prescripcin diver- nes al tiempo de entrar en vigencia el
sos para la accin redhibitoria propiamen- Cdigo, no se justifica hoy.
te tal y para la accin encaminada a pe- Pero la regla rige a condicin de que
dir la rebaja del precio o quanti minoris, y el comprador en el tiempo intermedio
estos plazos varan segn sea raz o mue- entre la venta y la remesa haya podido
ble la cosa vendida. ignorar el vicio de la cosa, sin negligen-
El art. 1866 dispone: La accin re- cia de su parte (art. 1870, inc. 2).
dhibitoria durar seis meses respecto de Situacin especial: La Ley General de
las cosas muebles y un ao respecto de Urbanismo y Construccin: El artculo 18
los bienes races, en todos los casos en de la referida Ley (modificado por la Ley
que leyes especiales o las estipulaciones N 19.472) dispuso que el propietario pri-
de los contratantes no hubieren amplia- mer vendedor de una construccin ser
do o restringido este plazo. El tiempo se responsable por todos los daos y perjui-
contar desde la entrega real. cios que provengan de fallas o defectos
Y el art. 1869 agrega: La accin para en ella, sea durante su ejecucin o des-
pedir rebaja del precio, sea en el caso pus de terminada la obra.
del art. 1858, o en el del art. 1868, pres- Esa misma norma establece responsa-
cribe en un ao para los bienes mue- bilidades para los proyectistas, construc-
bles y en dieciocho meses para los bie- tores, subcontratistas, etc., adicionales a
nes races. las del artculo 2003 del Cdigo Civil.

75
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

El plazo de prescripcin de estas ac- cenes, graneros o vasijas en que se con-


ciones es de 5 aos, contados desde la tenga lo vendido, y el vendedor quedar
fecha de la recepcin definitiva de la obra descargado del cuidado ordinario de con-
por parte de la Direccin de Obras Mu- servar la cosa, y slo ser ya responsable
nicipales. No se trata de una modifica- del dolo o de la culpa grave.
cin al plazo de prescripcin establecido Dos efectos produce, pues, la mora
por el artculo 1866 del Cdigo Civil, ya del comprador en recibir la cosa:
que, a nuestro juicio, la accin del artcu- a) debe abonar al vendedor los per-
lo 19 (de la Ley General de Urbanismo) juicios que sean consecuencia de la mora.
es especial. Sin embargo, no cabe duda La enumeracin del art. 1827 no es
que al comprador de una construccin taxativa; se comprender, adems de los
le ser ms ventajoso intentar esta accin gastos de alquiler de almacenes, grane-
especial, cuando ella proceda, en vez de ros o vasijas, los de cuidadores o guardia-
las redhibitorias del Cdigo Civil. nes, etc.
b) el vendedor queda descargado del
cuidado ordinario de la cosa y slo res-
2) Obligaciones del comprador ponde de los estragos que sufra por su
culpa lata o dolo.
222. Enunciacin. La compraventa, No excluye el art. 1827 los derechos del ven-
como contrato bilateral que es, genera dedor para pedir el cumplimiento o la resolu-
tambin obligaciones para el comprador. cin del contrato, con indemnizacin de perjui-
La obligacin fundamental del com- cios. Tales derechos resultan, en todo caso, de
prador es pagar el precio. Pero, como la aplicacin del art. 1489.
lgica contrapartida de la obligacin del El art. 153, inc. 1, del Cdigo de Comercio
consagra expresamente estos derechos del ven-
vendedor de entregar la cosa, tiene igual-
dedor: Rehusando el comprador, sin justa cau-
mente el comprador la obligacin de re- sa, la recepcin de las mercaderas compradas,
cibirla. el vendedor podr solicitar la rescisin de la ven-
ta con indemnizacin de perjuicios, o el pago del
precio con los intereses legales, poniendo las
A) Obligacin de recibir la cosa mercaderas a disposicin del juzgado de comer-
comprada cio para que ordene su depsito y venta en mar-
tillo por cuenta del comprador.
223. En qu consiste esta obligacin.
La obligacin del comprador de recibir
la cosa comprada consiste en hacerse car- B) Obligacin de pagar el precio
go de la misma, tomando posesin de
ella. 225. Pagar el precio, obligacin fun-
La manera de cumplirse prcticamen- damental del comprador. El art. 1871 dis-
te esta obligacin variar segn la natu- pone: La principal obligacin del com-
raleza de la cosa. La recepcin de la cosa prador es la de pagar el precio convenido.
puede ser simblica del mismo modo que La obligacin de pagar el precio, como
puede serlo la entrega. la de entregar la cosa vendida, es de la
esencia del contrato de compraventa.
224. Mora en recibir la cosa compra- Sobre esta obligacin del comprador
da. A la obligacin de recibir la cosa de- el Cdigo consigna unas pocas disposi-
dica el Cdigo solamente la disposicin ciones. Para determinar quin debe pa-
del art. 1827 que aborda las consecuen- gar el precio, cmo y a quin debe pa-
cias de la mora del comprador. garse, etc., rigen las reglas generales.
Dispone el art. 1827: Si el compra-
dor se constituye en mora de recibir, abo- 226. Lugar y poca del pago del
nar al vendedor el alquiler de los alma- precio. Con arreglo a las normas gene-

76
Segunda Parte: Los contratos en particular

rales, el pago debe hacerse en el lugar se el contrato, podr depositar el precio


sealado por la convencin y, a falta de con autoridad de la justicia, y durar el
estipulacin, cuando la obligacin es de depsito hasta que el vendedor haga ce-
gnero, en el domicilio del deudor (arts. sar la turbacin o afiance las resultas del
1587 y 1588). Por otra parte, las obliga- juicio.
ciones deben cumplirse de inmediato, si Dos son las causas que justifican la
las partes no han postergado expresamen- suspensin por el comprador del pago
te su cumplimiento. del precio:
El art. 1872 deroga ligeramente estas a) que sea turbado en la posesin de
normas por lo que toca al lugar y poca la cosa;
en que se debe pagar el precio: El pre- b) que pruebe que existe contra la
cio deber pagarse en el lugar y el tiem- cosa una accin real de que el vendedor
po estipulados, o en el lugar y el tiempo no le dio noticia antes de celebrarse el
de la entrega, no habiendo estipulacin contrato.
en contrario. Pero el comprador no queda faculta-
a) Si las partes han expresado su vo- do, por estas circunstancias, para retener
luntad, es obvio que el pago debe hacer- el precio en su poder. Debe ser deposita-
se en la poca y lugar convenidos; rigen, do, en virtud de una autorizacin judi-
en consecuencia, las reglas generales. cial; puede el juez autorizar al compra-
b) Pero si las partes han guardado dor para conservarlo l mismo, en calidad
silencio, tales reglas generales sufren una de depositario. El propsito termina:
derogacin; el pago no deber hacerse a) por la cesacin de la turbacin, y b) por
de inmediato y en el domicilio del deu- el otorgamiento de una caucin que ase-
dor, sino en el momento y en el lugar de gure las resultas del litigio.
la entrega.
Como consecuencia, fijado un plazo 228. Consecuencias de la falta de pago
para la entrega, el mismo plazo rige, sin del precio. El incumplimiento de la obli-
necesidad de estipulacin, para el pago gacin de pagar el precio, conforme al
del precio. Convenido el lugar de la en- precepto general del art. 1489, autoriza
trega, este convenio se hace extensivo a al vendedor para pedir la resolucin del
la obligacin de pagar el precio, que ha contrato o su cumplimiento, con indem-
de verificarse en el mismo lugar. nizacin de perjuicios.
El art. 1873 repite esta norma gene-
227. Derecho del comprador para sus- ral: Si el comprador estuviere constitui-
pender el pago del precio. Puede el com- do en mora de pagar el precio en el lu-
prador, sin embargo, excusarse de pagar gar y tiempo dichos, el vendedor tendr
el precio en la poca convenida o fijada derecho para exigir el precio o la resolu-
por la ley; en suma, cuando se ve expues- cin de la venta, con resarcimiento de
to a perder la cosa. perjuicios.
El comprador evicto tiene derecho a La falta de pago del precio ha de ser
que el vendedor le restituya el precio; es imputable al comprador o, en otros tr-
lgico que si le amenaza una eviccin y minos, es preciso que ste se encuentre
no ha pagado el precio, pueda suspender en mora.
el pago para evitar una intil repeticin No estar en mora el comprador cuan-
de lo pagado y el riesgo consiguiente. do el vendedor no ha entregado o estado
El art. 1872, inc. 2, acuerda al com- llano a entregar la cosa.70
prador este derecho: Con todo, si el com-
prador fuere turbado en la posesin de 229. Efectos de la resolucin del con-
la cosa o probare que existe contra ella trato por falta de pago del precio. La ley
una accin real de que el vendedor no le
haya dado noticia antes de perfeccionar- 70
Vase De las obligaciones, Nos 127 y 128.

77
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

ha reglamentado los efectos entre las par- c) En caso de haberse dado arras, el
tes y respecto de terceros de la resolu- vendedor tiene derecho para retener las
cin del contrato de compraventa por in- arras, o exigirlas dobladas (art. 1875,
cumplimiento de la obligacin del inc. 1).
comprador de pagar el precio. Estos efec- d) Tiene el vendedor derecho para
tos, en gran parte, son la aplicacin de que el comprador le indemnice los dete-
los principios generales que regulan los rioros que haya experimentado la cosa.
efectos de la condicin resolutoria cum- Para estos efectos se considerar al
plida, con algunas importantes modifica- comprador como poseedor de mala fe,
ciones.71 a menos que pruebe haber sufrido en
su fortuna, y sin culpa de su parte, me-
230. Efectos entre las partes. Resuelto noscabos tan grandes que le hayan he-
el contrato, las partes tienen derecho a cho imposible cumplir lo pactado
que se las restituya al estado anterior a su (art. 1875, inc. 3).72
celebracin. Con tal objeto, el compra- e) En fin, le asiste al vendedor el de-
dor debe al vendedor determinadas pres- recho de demandar la indemnizacin de
taciones: los perjuicios que el incumplimiento del
a) Tiene derecho el vendedor, en pri- contrato le haya ocasionado (art. 1873).
mer trmino, a que se le restituya la cosa.
El art. 1487 previene que cumplida la Por su parte, el vendedor debe reali-
condicin resolutoria deber restituirse zar ciertas prestaciones en favor del com-
lo que se hubiere recibido bajo tal condi- prador:
cin. a) El comprador tiene derecho para
b) El vendedor tiene igualmente de- que se le restituya la parte que hubiere
recho a que se le restituyan los frutos pagado del precio (art. 1875, inc. 2).
que el comprador hubiere percibido b) Tiene igualmente derecho para
mientras tuvo la cosa en su poder. Los que se le abonen las mejoras, reputndo-
frutos deben restituirse ntegramente si sele, para estos efectos, como poseedor
el comprador no pag ninguna parte del de mala fe.
precio o en proporcin a la parte insolu- Debe el vendedor, por lo tanto, abo-
ta del mismo. narle las mejoras necesarias; no tiene de-
El art. 1875 establece que el vende- recho ni a las mejoras tiles ni voluptua-
dor tiene derecho para que se le restitu- rias, y podr llevarse slo los materiales de
yan los frutos, ya en su totalidad, si nin- dichas mejoras, siempre que pueda sepa-
guna parte del precio se le hubiere rarlos sin detrimento y que el vendedor
pagado, ya en la proporcin que corres- rehse pagarle el precio que tendran una
ponda a la parte del precio que no hu- vez separados (arts. 809, 909, 910 y 912).
biere sido pagada. Sin embargo, el comprador ser re-
Por regla general, cumplida la condi- putado de buena fe si probare que su
cin, no se deben los frutos percibidos fortuna, sin culpa suya, ha sufrido me-
en el tiempo intermedio, salvo que la ley, noscabos tan considerables que le hi-
el testador, el donante o los contratantes, cieron imposible cumplir el contrato
segn los varios casos, hayan dispuesto lo (art. 1875, inc. 3).
contrario (art. 1488). Cuando la resolu-
cin tiene lugar por falta de pago del 231. Efectos respecto de terceros. La
precio, la regla general se altera y el com- resolucin del contrato no afecta a terce-
prador debe restituir los frutos en la for- ros de buena fe. El art. 1876 aplica al con-
ma indicada.
72
Con arreglo al art. 906, el poseedor de bue-
na fe no es responsable de los deterioros, sino en
71
Vase De las obligaciones, Nos 146 y sgtes. cuanto se hubiere aprovechado de ellos.

78
Segunda Parte: Los contratos en particular

trato de compraventa los principios ge- la escritura misma en que se contiene la


nerales de los arts. 1490 y 1491:73 La re- declaracin, tachndola de nula o falsifi-
solucin por no haberse pagado el pre- cada.
cio no da derecho al vendedor contra En suma, la ley veda a las partes la
terceros poseedores, sino en conformidad prueba directa de que es inexacta la ase-
a los artculos 1490 y 1491. veracin de haberse pagado el precio para
En consecuencia, si la cosa vendida fundar en esta circunstancia una accin
es mueble, los terceros deben estar de resolutoria y las consiguientes acciones
mala fe, o sea, conocer el hecho de que reales contra terceros.
el comprador adeudaba parte del precio. Rige la disposicin para accionar el
Si la cosa es inmueble, ser menester que vendedor contra el comprador que con-
en el ttulo respectivo, inscrito u otorga- serva la cosa en su poder? Nos pronun-
do por escritura pblica, conste la exis- ciamos abiertamente por la negativa.74
tencia de dicho saldo de precio. a) Del contexto de los arts. 1875 y
1876 aparece indudable que se refieren,
232. Declaracin en la escritura de respectivamente, a los efectos de la reso-
venta de haberse pagado el precio. La lucin del contrato entre las partes y res-
declaracin que las partes hagan en la pecto de terceros.
escritura de compraventa de haberse pa- b) El art. 1876 seala las condiciones
gado el precio tiene considerable impor- generales en que la resolucin del con-
tancia, en relacin con el ejercicio de la trato afecta a terceros y prev, en segui-
accin resolutoria por falta de pago del da, la situacin de los mismos terceros
mismo. frente a la declaracin de haberse paga-
El art. 1876, inc. 2, establece: Si en do el precio.
la escritura de venta se expresa haberse c) La disposicin no se justifica sino
pagado el precio, no se admitir prueba como una medida de proteccin a los
alguna en contrario sino la de nulidad o terceros, ante una eventual colusin de
falsificacin de la escritura, y slo en vir- las partes.
tud de esta prueba habr accin contra d) En fin, la interpretacin contraria
terceros poseedores. conduce al absurdo. No sera siquiera ad-
La disposicin es un corolario del pri- misible, como prueba para desvirtuar la
mer inciso, que, refirindose a las con- aseveracin de la escritura, la confesin
secuencias de la resolucin para los ter- del comprador de no haber pagado el
ceros, establece que les afectar en las precio.
condiciones previstas en los arts. 1490 y Si el comprador confiesa que no ha
1491. pagado el precio, sera insensato negar al
Cuando en la escritura se declara n- vendedor accin para pedir que se le pa-
tegramente pagado el precio, la buena fe gue o que se resuelva el contrato, a pre-
de los terceros es indudable. El legisla- texto de que no es admisible otra prueba
dor no admite que se ponga en duda esta que la nulidad o falsificacin de la escri-
buena fe y, por lo tanto, aunque compra- tura.
dor y vendedor convengan en que el pre-
cio no fue realmente pagado, no podr 233. Clusula de no transferirse el do-
accionar este ltimo contra los terceros. minio sino por el pago del precio. Siguien-
Para que sea posible al vendedor ac- do los precedentes romanos, los Proyec-
cionar contra los terceros, no puede im- tos de Cdigo establecan que la tradicin
pugnar la veracidad de la declaracin de de la cosa vendida no transfera el domi-
haberse pagado el precio; deber atacar nio mientras no se pagara el precio o se

74
Contra, Alessandri, ob. cit., t. II, Nos 1803 y
73
Vase De las obligaciones, Nos 151 y sgtes. sgtes.

79
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

asegurara a satisfaccin del vendedor, a biere constituido sobre ella en el tiempo


menos de estipularse un plazo para el intermedio.
pago.75
El sistema fue abandonado y el
art. 680 dispuso que verificada la entre- 8. PACTOS ACCESORIOS DEL CONTRATO
ga por el vendedor, se transfiere el domi- DE COMPRAVENTA
nio de la cosa vendida, aunque no se haya
pagado el precio, a menos que el vende- 234. Generalidades. Pueden agregar-
dor se haya reservado el dominio hasta se al contrato de compraventa diversos
el pago. pactos accesorios.
La condicin implcita de no transfe- El Cdigo reglamenta tres de estos
rirse el dominio a pesar de la entrega, pactos: a) el pacto comisorio; b) el pacto
por no estar pagado el precio, qued abo- de retroventa, y c) el pacto de retracto.
lida. Con arreglo al art. 680, inc. 2, sera Pero el art. 1887 dispone que pueden
menester una expresa reserva. agregarse al contrato de venta cualesquiera
Pero, en clara contradiccin con el otros pactos accesorios lcitos; y se regirn
texto legal citado, el art. 1874 atribuye a por las reglas generales de los contratos.
la clusula de no transferirse el dominio
sino por el pago del precio un alcance 1) Pacto comisorio
diferente. El dominio, pese a la estipula-
cin, se transfiere al comprador; la falta 235. Concepto, sus clases y sus
de pago del precio no impide que se haga efectos. El pacto comisorio es la condi-
dueo, sino que otorga al vendedor el cin resolutoria de no cumplirse lo pac-
derecho de pedir el cumplimiento del tado, expresamente estipulado.
contrato o su resolucin, con indemniza- Puede ser simple o con clusula de
cin de perjuicios. resolucin ipso facto, que tambin se de-
El art. 1874, en efecto, dispone: La nomina calificado.
clusula de no transferirse el dominio sino El pacto comisorio simple es aquel
en virtud de la paga del precio no produ- en que se estipula, lisa y llanamente, que
cir otro efecto que el de la demanda se resolver el contrato si no se cumple
alternativa enunciada en el artculo pre- lo pactado.
cedente. No difiere en sus efectos de la condi-
De este modo, mientras el art. 680 es- cin resolutoria tcita. El contrato no se re-
tablece que si el vendedor se reserva ex- suelve en pleno derecho. El comprador y el
presamente el dominio hasta que el pre- vendedor tienen el derecho alternativo de
cio se pague, la tradicin no har dueo pedir el cumplimiento o la resolucin del
al comprador, el art. 1874 declara, enfti- contrato. El pacto comisorio calificado es
camente, que tal reserva no obsta para la aquel en que se estipula que el incumpli-
adquisicin de la propiedad por el ad- miento resolver ipso facto, en el acto o sin
quirente. ms trmite, el contrato de compraventa.
El comprador adquiere el dominio Tampoco resuelve el contrato de ple-
expuesto a resolverse si, constituido en no derecho; el acreedor podr aun pedir
mora de pagar el precio, el vendedor opta el cumplimiento. El deudor podr ener-
por pedir la resolucin del contrato.76 var la accin resolutoria, pagando dentro
El art. 1874 concluye que, pagando de las veinticuatro horas subsiguientes a
el comprador el precio, subsistirn en la notificacin judicial de la demanda.77
todo caso las enajenaciones que hubiere
hecho de la cosa o los derechos que hu- 77
Vase De las obligaciones, Nos 135 y sgtes.,
en que se trata in extenso del Pacto comisorio a
75
Arts. 821 y 2009 del Proyecto de 1853. propsito de las obligaciones condicionales, como
76
Claro Solar, ob. cit., t. VII, N 725. una de las varias especies de condicin resolutoria.

80
Segunda Parte: Los contratos en particular

2) Pacto de retroventa pasar el plazo sin efectuar el reembol-


so; la venta se har, entonces, irrevo-
236. Concepto. Dispone el art. 1881: cable.
Por el pacto de retroventa el vendedor se Sus inconvenientes derivan de que, a
reserva la facultad de recobrar la cosa ven- menudo, sirve para encubrir un pacto co-
dida, reembolsando al comprador la can- misorio que la ley terminantemente pro-
tidad determinada que se estipulare, o hbe. En el hecho la estipulacin puede
en defecto de esta estipulacin lo que le tener simplemente por objeto permitir al
haya costado la compra. prestamista hacerse pago de su crdito
A vende a B un predio en $ 5.000 y se con la cosa dada en garanta.
reserva el derecho de recuperarlo, reem-
Un examen superficial podra llevar a con-
bolsando dicha suma, en el plazo de dos fundir la venta con pacto de retroventa con un
aos. Tal estipulacin es un pacto de re- prstamo con garanta prendaria. El vendedor
troventa. parece ser un mutuario que da una cosa en pren-
El pacto de retroventa importa una da y el comprador un prestamista que la recibe.
condicin resolutoria del contrato de Entre ambas operaciones media, sin embargo,
compraventa. El contrato est expuesto una considerable diferencia.
a desaparecer por el hecho futuro e in- El mutuario debe restituir la suma pres-
tada y el mutuante puede perseguirle en to-
cierto consistente en que el vendedor dos sus bienes para obtener el reembolso. En
haga valer su opcin de recobrar la cosa cambio, el que se procura dinero por medio
vendida. del pacto de retroventa no debe ninguna
Trtase de una condicin pura o me- suma de dinero y no puede ser forzado a re-
ramente potestativa, porque depende de embolsar lo que recibi; el reembolso para l
la sola voluntad del vendedor. es facultativo.
Adems, en el prstamo con prenda, el mu-
tuario conserva el dominio de la cosa; los ries-
237. Ventajas e inconvenientes del pac- gos sern de su cargo. En la venta con pacto de
to de retroventa. El pacto de retroventa retroventa, seguida de la tradicin, el comprador
es un eficaz medio de procurarse dinero se hace dueo; para l sern los riesgos de la cosa
el propietario de una cosa de la que no si perece antes de que el vendedor ejercite su
desea desprenderse definitivamente. derecho de recobrarla.
El dueo de la cosa la vende y obtie-
ne el dinero; puede luego recobrarla pa- 238. Requisitos del pacto de retroven-
gando la suma convenida, o, en su de- ta. Para que el pacto de retroventa pro-
fecto, lo que recibi por ella. Este pago duzca sus efectos, es menester que con-
es en el fondo la restitucin de la suma curran los siguientes requisitos: a) facultad
prestada. concedida al vendedor de recobrar la
Presenta para el vendedor una ven- cosa; b) obligacin del vendedor de re-
taja sobre otras garantas, como la hipo- embolsar al comprador, y c) un plazo con-
teca. Puede procurarse una mayor suma cedido al vendedor para ejercitar su de-
de dinero, ya que el acreedor que presta recho.
con garanta hipotecaria tiene lgicamen- a) Es esencial, como se comprende,
te en cuenta los gastos del cobro de su que el vendedor se reserve la facultad de
crdito y no presta sino lo que pueda recomprar la cosa vendida.
valer la finca, con deduccin de tales La estipulacin de la reserva debe ha-
gastos. El vendedor confa en que, den- cerse en el mismo contrato de compra-
tro del plazo fijado, podr procurarse venta; no puede tilmente pactarse des-
los fondos para reembolsar el precio y pus de su celebracin.
recobrar la cosa. La estipulacin a posteriori importara
Para el comprador las ventajas son una promesa de compraventa.
enormes. Podr hacer suya la cosa por b) El art. 1881 previene que el vende-
el solo hecho de que el vendedor deje dor debe reembolsar al comprador el pre-

81
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

cio que se estipulare y, a falta de estipula- d) En fin, para ejercitar su derecho,


cin, el mismo precio de la venta. el vendedor debe avisar al comprador con
c) Es indispensable un plazo para que la debida anticipacin. El comprador goza
el vendedor ejercite su derecho. El de la cosa y es lgico que anticipadamen-
art. 1885 dispone: El tiempo en que se te se le avise que debe restituirla.
podr intentar la accin de retroventa no El art. 1885, inc. 2, dispone que en
podr pasar de cuatro aos, contados des- todo caso tendr derecho el comprador a
de la fecha del contrato. que se le d noticia anticipada, que no
Las partes pueden, pues, sealar un bajar de seis meses para los bienes races
plazo que no exceda de cuatro aos. ni de quince das para las cosas muebles.
Esta regla no tiene lugar cuando la
239. Condiciones para ejercitar el de- cosa produce frutos, de tiempo en tiem-
recho que emana del pacto de retroven- po, mediante trabajos e inversiones preli-
ta. Para el ejercicio de los derechos que minares; justo es que la restitucin no
el pacto de retroventa genera para el ven- pueda reclamarse del comprador sino des-
dedor y para que se opere la resolucin pus de obtenidos los frutos de su esfuer-
del contrato de compraventa, es preciso zo. Por este motivo la disposicin citada
que concurran las siguientes condiciones: concluye que si la cosa fuere fructfera,
a) que el vendedor haga valer judicial- y no diere frutos sino de tiempo en tiem-
mente su derecho; b) que en el acto de po y a consecuencia de trabajos e inver-
ejercerlo ponga el precio a disposicin siones preparatorias, no podr exigirse la
del comprador; c) que el derecho se haga restitucin demandada sino despus de
valer en tiempo oportuno, y d) que se d la prxima percepcin de frutos.
el correspondiente aviso al comprador.
a) Si las partes se avienen a ejecutar 240. Efectos del pacto de retroventa.
la retroventa, el vendedor reembolsa el Los efectos del pacto de retroventa sern
precio y el comprador restituye la cosa, diversos, segn que el vendedor haya o
no pueden suscitarse dificultades. Pero si no ejercitado oportunamente su derecho.
el comprador se resiste, es indispensable a) Si el vendedor no ejercit su dere-
que el vendedor ejercite su derecho, acu- cho en el plazo convenido o legal, fallar
diendo a la justicia. la condicin resolutoria del contrato de
El art. 1855 emplea la expresin in- venta. Caducarn los derechos del ven-
tentar la accin que indica la necesidad dedor y los del comprador se consolida-
de que el derecho del vendedor se ejerci- rn definitivamente.
te judicialmente.78 b) Por la inversa, si el vendedor ejerci-
No es suficiente, por lo tanto, una ta su accin en la oportunidad debida, se
manifestacin extrajudicial de la volun- habr cumplido la condicin resolutoria,
tad del vendedor de ejercitar su derecho. se resolver el contrato de venta y las co-
b) En el acto de hacer valer su dere- sas volvern al mismo estado en que se
cho, el vendedor debe pagar el precio. El encontraran si no se hubiera contratado.
trmino reembolsando indica claramen- Como en el caso de toda condicin
te la idea de simultaneidad entre el ejer- resolutoria cumplida, ser menester exa-
cicio del derecho y el pago. minar los efectos entre las partes y con
c) El vendedor deber invocar el pacto relacin a los terceros.
de retroventa en tiempo oportuno, esto es,
dentro del plazo convenido, que no ser 241. Efectos entre las partes. Com-
superior a cuatro aos. Expirado este pla- prador y vendedor se deben mutuas pres-
zo, el derecho del vendedor se extingue. taciones.
a) El comprador est obligado, desde
luego, a restituir la cosa, con sus acceso-
78
Alessandri, ob. cit., t. III, N 1914. rios. El art. 1883, inc. 1, previene: El

82
Segunda Parte: Los contratos en particular

vendedor tendr derecho a que el com- na que mejore la compra se resuelva el


prador le restituya la cosa vendida con contrato, se cumplir lo pactado; a me-
sus accesiones naturales. nos que el comprador o la persona a
b) El comprador debe indemnizar al quien ste hubiere enajenado la cosa, se
vendedor por los deterioros de la cosa. allane a mejorar en los mismos trminos
El vendedor tendr asimismo derecho a la compra.
ser indemnizado de los deterioros impu- La disposicin merece las dos obser-
tables a hecho o culpa del comprador vaciones que siguen:
(art. 1883, inc. 2). a) El plazo para mejorar la compra
c) Por su parte, el vendedor debe pa- no puede exceder de un ao.
gar al comprador las mejoras introduci- b) Para evitar la resolucin, el com-
das en la cosa. Ser obligado al pago de prador o la persona que hubiere adquiri-
las expensas necesarias, pero no de las do de l la cosa puede mejorar la com-
invertidas en mejoras tiles o voluptua- pra en los mismos trminos que el nuevo
rias que se hayan hecho sin su consenti- comprador.
miento (art. 1883, inc. 3). En otras palabras, en igualdad de con-
diciones, el contrato no se resuelve y la
242. Efectos contra terceros. Respecto ley hace prevalecer el inters del com-
de los terceros se siguen las reglas gene- prador.
rales. La resolucin del contrato de com- Entre las partes y respecto de terce-
praventa les afectar a condicin de que ros, el pacto de retracto produce los mis-
estn de mala fe. mos efectos que el pacto de retroventa
El art. 1882 dispone: El pacto de re- (art. 1886, incs. 2 y 3).
troventa en sus efectos contra terceros se
sujeta a lo dispuesto en los arts. 1490 y
1491. 9. D E LA RESCISIN DE LA VENTA POR
LESIN ENORME
243. El derecho que nace del pacto
de retroventa es intransferible. El dere- 245. Concepto y fundamento de la le-
cho que nace para el vendedor del pac- sin enorme. La lesin es el perjuicio pe-
to de retroventa es intransferible. El cuniario que las partes sufren como con-
art. 1884 prohbe la cesin: El derecho secuencia de la falta de equivalencia de
que nace del pacto de retroventa no pue- las prestaciones recprocas de un contra-
de cederse. to conmutativo.
El derecho del vendedor podra, sin No ha podido el legislador descono-
embargo, transmitirse por causa de cer que la compraventa es, en buena me-
muerte. dida, un acto de especulacin y que es
legtimo que cada contratante trate de
obtener un provecho. Pero, por otra par-
3) Pacto de retracto te, no ha debido ignorar que un grave
desequilibrio de las prestaciones no ha
244. Concepto y efectos. Se llama pac- podido ser consentido sino bajo el impe-
to de retracto o adictio in diem aquel en rio de una presin a la que el contratan-
que las partes convienen que se resolver te no ha sido capaz de resistir.
la venta si, en un plazo determinado, se Una imperiosa necesidad de dinero
presenta un nuevo comprador que ofrez- ha forzado seguramente al vendedor a
ca al vendedor condiciones ms ventajo- vender a cualquier precio; su consenti-
sas que el comprador primitivo. miento se encuentra profundamente vi-
El art. 1886 dispone: Si se pacta que ciado y la ley acude en su ayuda autori-
presentndose dentro de cierto tiempo zndole para pedir aun la rescisin del
(que no podr pasar de un ao) perso- contrato.

83
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Pero la estabilidad del contrato requie- da relacin con el verdadero valor de la


re que el desequilibrio de las prestacio- cosa, es el nico en que ha podido ven-
nes sea de gran entidad para que se justi- derse.
fique la rescisin. La lesin, en otros c) No cabe la rescisin por lesin
trminos, debe ser enorme. enorme, aunque se trate de inmuebles,
en las ventas de minas. El art. 170 del
246. Requisitos de la rescisin por le- Cdigo de Minera previene: No hay res-
sin enorme. Tiene lugar la rescisin de cisin por causa de lesin enorme en los
la venta por causa de lesin siempre que contratos de compraventa y de permuta
concurran los siguientes requisitos: de una concesin o de una cuota o una
a) que la venta sea susceptible de res- parte material de ella.
cindirse por causa de lesin;
b) que la lesin sea enorme, en los 248. Cundo la lesin es enorme. La
trminos que seala la ley; desproporcin entre las prestaciones de
c) que la cosa no haya perecido en comprador y vendedor debe ser mons-
poder del comprador; truosa; la ley reputa legtima una dife-
d) que el comprador no haya enaje- rencia moderada.
nado la cosa, y Pueden sufrir lesin enorme el ven-
e) que la accin correspondiente se dedor y el comprador. El art. 1889 preci-
entable en tiempo oportuno. sa cundo hay lesin de esta ndole para
uno y otro.
247. Ventas rescindibles por causa de Sufre lesin enorme el vendedor
lesin. La rescisin por causa de lesin cuando recibe un precio inferior a la mi-
tiene cabida slo en los actos que la ley tad del precio justo de la cosa. El art. 1889
expresamente seala. Por este motivo, expresa: El vendedor sufre lesin enor-
el legislador crey oportuno consignar, me cuando el precio que recibe es infe-
en el art. 1888 que el contrato de com- rior a la mitad del justo precio de la cosa
praventa podr rescindirse por lesin que vende.
enorme. Por ejemplo, si el justo precio de la
No tiene cabida la rescisin por le- cosa es de $ 1.000.000 sufrir el vende-
sin enorme en todo contrato de com- dor lesin enorme si recibe $ 450.000.
praventa. En trminos generales, slo tie- Por su parte, el comprador sufrir le-
ne cabida en la compraventa de bienes sin enorme cuando paga un precio su-
races: perior al doble del justo precio de la cosa.
a) No procede la accin rescisoria por El art. 1889 aade que el comprador a
lesin enorme en las ventas de bienes su vez sufre lesin enorme, cuando el jus-
muebles (art. 1891). to precio de la cosa que compra es infe-
Como consecuencia, no tiene cabida rior a la mitad del precio que paga por
en las ventas comerciales; el art. 126 del ella.
Cdigo de Comercio dispone: No hay Por ejemplo, sufrir lesin enorme el
rescisin por causa de lesin enorme en comprador si paga $ 2.100.000 por la cosa
los contratos mercantiles. cuyo justo precio es de $ 1.000.000. El jus-
b) No habr tampoco lugar a la ac- to precio $ 1.000.000 es inferior a la mi-
cin rescisoria en las ventas que se hu- tad del precio pagado por l ($ 1.050.000).
bieren hecho por el ministerio de la jus- Para determinar el justo precio debe
ticia (art. 1891). atenderse al tiempo de la celebracin de
Las ventas judiciales, forzadas o vo- la venta: El justo precio se refiere al tiem-
luntarias, no son rescindibles por causa po del contrato (art. 1889, inc. 2).
de lesin. La venta se hace en pblica La prueba de la lesin incumbe a
subasta, cumplindose diversos requisi- aquel de los contratantes que deduce la
tos de publicidad, y el precio, si no guar- accin correspondiente.

84
Segunda Parte: Los contratos en particular

249. Prdida de la cosa por el com- Como prescripcin del corto tiempo,
prador. Para que proceda la rescisin con arreglo al art. 2524, la prescripcin
por lesin enorme es preciso que la cosa de la accin rescisoria corre contra toda
no haya perecido en poder del compra- clase de personas.
dor.
En efecto, el art. 1893 previene: Per- 252. Irrenunciabilidad de la accin
dida la cosa en poder del comprador no rescisoria. La ley proclama que la accin
habr derecho por una ni por otra parte rescisoria es irrenunciable. Autorizar la
para la rescisin del contrato. renuncia importara abolir la accin: La
La disposicin se explica porque res- ley no habra prestado sino un socorro
cindido el contrato deber restituirse la intil e ilusorio al desgraciado y al opri-
cosa. Esta restitucin se torna imposible mido.79
cuando la cosa ha perecido. El art. 1892 previene: Si se estipulare
que no podr intentarse la accin resciso-
250. Enajenacin de la cosa por el ria por lesin enorme, no valdr la estipu-
comprador. Ninguno de los contratantes lacin; y si por parte del vendedor se ex-
podr pedir la rescisin de la venta si el presare la intencin de donar el exceso,
comprador hubiere enajenado la cosa se tendr esta clusula por no escrita.
(art. 1893, inc. 2).
La rescisin de la venta por causa de 253. Efectos de la rescisin por le-
lesin difiere sustancialmente, pues, de sin enorme. El objeto de la accin res-
la rescisin del mismo contrato por otras cisoria es invalidar la compraventa. Sus
causas; por regla general, la nulidad judi- efectos son los propios de la nulidad; en
cialmente declarada da accin contra ter- suma, el vendedor recobrar la cosa y el
ceros (art. 1689). comprador el precio pagado por ella.
Sin embargo, en caso de que el com- Pero la rescisin por lesin enorme
prador haya enajenado la cosa por ms tiene una interesante modalidad. La res-
de lo que haba pagado por ella, podr cisin se funda en la inicua despropor-
el primer vendedor reclamar este exceso, cin entre las prestaciones de compra-
pero slo hasta concurrencia del justo va- dor y vendedor. El restablecimiento del
lor de la cosa, con deduccin de una d- equilibrio de tales prestaciones desagra-
cima parte (art. 1893, inc. 2). via a las partes, y de este modo desapare-
Por ejemplo, A vende a B en $ 1.000 cen sus motivos de queja.
una cosa cuyo justo precio es de $ 2.200 Si la vctima de la lesin ha sido el ven-
y B, a su turno, la vende en $ 2.500. A dedor, podr el comprador hacer subsistir
tiene derecho a reclamar el exceso de el contrato aumentando el precio. Si al con-
$ 300. Pero si B vende en $ 4.500 no ten- trario, la vctima ha sido el comprador, pue-
dr derecho al total de la diferencia por- de hacer lo mismo el vendedor restituyen-
que sta tiene como lmite el justo precio do parte del precio excesivo.
con deduccin de una dcima parte y que Los efectos de la rescisin sern di-
asciende a $ 1.980. versos, pues, segn que el demandado
opte por evitar que el contrato se rescin-
251. Prescripcin de la accin resci- da o por aceptar la rescisin.
soria por lesin enorme. Por ltimo, para
que proceda la rescisin por lesin enor- 254. Efectos si el demandado opta por
me es preciso que se deduzca la accin evitar la rescisin. El comprador y el ven-
correspondiente en tiempo oportuno. dedor, vctimas de lesin enorme, tienen
El art. 1896 dispone: La accin res-
cisoria por lesin enorme expira en cua-
tro aos, contados desde la fecha del con- 79
Expresiones del ilustre Portalis, citadas por
trato. Alessandri, ob. cit., t. II, N 2031.

85
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

derecho para pedir la rescisin del con- $ 1.000; en el segundo, por lo que vale
trato. $ 1.000 habr pagado, a la postre, $ 1.100.
Pronunciada la rescisin, nace para
los contratantes el derecho de enervar el 255. Frutos y expensas. El compra-
fallo, aumentando el precio el compra- dor o el vendedor deben abonar frutos e
dor o restituyendo parte del mismo el intereses, pero slo desde la fecha de la
vendedor. demanda. No se debern intereses o fru-
El art. 1890 establece: El comprador tos sino desde la fecha de la demanda,
contra quien se pronuncia la rescisin, expresa el inc. 2 del art. 1890, esto es,
podr a su arbitrio consentir en ella o por el tiempo comprendido entre el con-
completar el justo precio con deduccin trato y la iniciacin del juicio.
de una dcima parte; y el vendedor, en el La disposicin aade que no podr
mismo caso, podr a su arbitrio consen- pedirse cosa alguna en razn de las ex-
tir en la rescisin o restituir el exceso del pensas que haya ocasionado el contrato.
precio recibido sobre el justo precio au-
mentado en una dcima parte. 256. Efectos si el demandado consien-
a) Debe observarse, en primer trmi- te en la rescisin del contrato. La resci-
no, que la facultad del comprador o ven- sin de la venta, en principio, da dere-
dedor demandados de aceptar o evitar la cho a las partes a ser restituidas al mismo
rescisin pueden ejercerla a su arbitrio. estado en que se hallaran si no se hubie-
El demandante no puede pedir sino ra celebrado el contrato nulo, con algu-
la rescisin del contrato. nas importantes limitaciones:
b) La opcin del demandado nace a) El vendedor debe restituir la cosa
una vez fallado el pleito y declarada la y el comprador el precio, con intereses y
nulidad. La facultad de optar compete al frutos, pero slo desde la demanda.
comprador o al vendedor contra quien b) Las partes no estn obligadas a pa-
se pronuncia la rescisin. gar las expensas del contrato.
c) Fija la ley la cantidad que debe c) El art. 1894 expresa: El vendedor
pagar el demandado para evitar la resci- no podr pedir cosa alguna en razn de
sin. los deterioros que haya sufrido la cosa;
No estn obligados el comprador y el excepto en cuanto el comprador se hu-
vendedor a completar el primero el justo biere aprovechado de ellos.80
precio ni a restituir el segundo el exceso d) La rescisin de la venta por lesin
sobre el precio justo. El comprador debe enorme no afecta a los terceros adqui-
pagar y el vendedor restituir una dcima rentes. Si la cosa se ha enajenado por el
parte menos. comprador, no hay derecho para pedir la
De este modo, si el justo precio es rescisin del contrato.
$ 1.000 y el vendedor ha recibido $ 400, el e) La rescisin no afecta tampoco a
comprador debe completar $ 900, que es los terceros en cuyo favor hubiere consti-
el justo precio menos una dcima parte. tuido el comprador algn derecho real.
Y si el justo precio es $ 1.000 y el com- El art. 1895 dispone: El comprador que
prador ha pagado $ 2.500, no debe el ven- se halle en el caso de restituir la cosa,
dedor restituir $ 1.500; como el justo pre- deber previamente purificarla de las hi-
cio debe aumentarse en una dcima parte potecas u otros derechos reales que haya
y as aumentado asciende a $ 1.100, debe constituido en ella.
restituir como exceso slo $ 1.400. La disposicin deja en claro que las
En uno y otro caso, comprador y ven- hipotecas y dems derechos reales no se
dedor obtienen una ventaja del 10% so-
bre el justo precio que la ley reputa leg-
tima. En el primer caso, el comprador 80
Se aplica al comprador la regla del art. 906,
habr pagado $ 900 por lo que vale dictada para el poseedor vencido de buena fe.

86
Segunda Parte: Los contratos en particular

extinguen de pleno derecho por la resci- justo precio de ella a la fecha del contra-
sin del contrato.81 to se mirar como el precio que paga
por lo que recibe en cambio.

III. LA PERMUTA
IV. LA CESIN DE DERECHOS
257. Definicin. Define el art. 1897
el contrato de permuta: La permutacin 259. Divisin de la materia. La cesin
o cambio es un contrato en que las par- de derechos lato sensu es el traspaso de
tes se obligan mutuamente a dar una es- un derecho por acto entre vivos.
pecie o cuerpo cierto por otro. Trata el Ttulo XXV del Libro IV, en
La definicin no es exacta. No slo sucesivos prrafos, de tres materias dife-
es permuta el contrato en que se cambia rentes: 1) de la cesin de crditos perso-
una cosa por otra; lo es el cambio de una nales; 2) de la cesin del derecho de he-
cosa por otra y dinero, si la cosa vale rencia, y 3) de la cesin de derechos
ms que el dinero (art. 1794). litigiosos.
El trueque de cosas genricas no es De este modo, la denominacin del
permuta; constituye un contrato innomi- ttulo no es exacta; sugiere que se trata-
nado. r, de un modo general, de la cesin de
toda clase de derechos.
258. La permuta se rige por las reglas En verdad, se ocupa de la cesin de
de la compraventa. Se aplican al contra- ciertos crditos o derechos personales; no
to de permuta las reglas que rigen la com- trata de la cesin de los derechos reales
praventa. sino slo del de herencia, y de la cesin
a) Por regla general, el contrato de de derechos litigiosos que, naturalmen-
permuta es consensual. De acuerdo con te, pueden ser reales o personales.
el art. 1898, el cambio se reputa perfec-
to por el mero consentimiento.
b) Por excepcin la permuta es so- 1. CESIN DE CRDITOS PERSONALES
lemne cuando una de las cosas que se
cambian o ambas sean bienes races o de- 260. Concepto de crditos persona-
rechos de sucesin hereditaria. En tal les. La expresin crditos personales es
caso, para la perfeccin del contrato ante redundante. Los crditos son necesaria-
la ley, ser necesaria escritura pblica mente personales en el sentido de que
(art. 1898). slo pueden reclamarse de quienes por
c) Las cosas que no pueden venderse un hecho suyo o por disposicin de la ley
tampoco pueden permutarse (art. 1899, han contrado la obligacin correlativa
inc. 1). (art. 578).
d) No son hbiles para celebrar el Ha querido significar el legislador con
contrato de permuta las personas que la expresin crditos personales cierto
no son hbiles para el contrato de venta tipo de crditos en que se encuentra pre-
(art. 1899, inc. 2). cisamente determinado el acreedor, de-
El art. 1900 concluye: Las disposicio- nominados, por lo mismo, nominativos.
nes relativas a la compraventa se aplica-
rn a la permutacin en todo lo que no 261. Crditos nominativos, a la orden
se oponga a la naturaleza de este contra- y al portador. En principio, todos los cr-
to; cada permutante ser considerado ditos son transferibles, excepto aquellos
como vendedor de la cosa que da, y el que tienen un carcter personalsimo.
Pero la manera de efectuar la cesin
vara segn la forma del ttulo de que
81
Alessandri, ob. cit., t. II, Nos 2023 y 2024. consta el crdito. Desde este punto de

87
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

vista los crditos pueden ser nominativos, 263. Naturaleza jurdica de la cesin.
a la orden o al portador. La ubicacin en el Libro IV, entre la per-
Crditos nominativos son aquellos en muta y el arrendamiento, sugiere que la
que se indica con toda precisin la per- cesin de derechos es un contrato.
sona del acreedor y que no son pagade- Pero un atento examen conduce a
ros sino precisamente a la persona desig- una conclusin diversa. En suma, la ce-
nada. sin es la tradicin de los derechos per-
Tal es, por ejemplo, el crdito del ven- sonales o crditos.
dedor contra el comprador por el precio a) Por de pronto, el art. 1901 estable-
de la compraventa. ce la forma como se perfecciona la ce-
Crditos a la orden son aquellos en sin, entre cedente y cesionario, a cual-
que al nombre de la persona del titular quier ttulo que se haga.
se antepone la expresin a la orden u La disposicin deja en claro que la
otra equivalente. cesin requiere un ttulo y que ste pue-
Tales crditos son pagaderos a la per- de adoptar diversas formas. Un crdito
sona designada o a quien sta ordene o puede cederse, en efecto, a ttulo de com-
designe. Las letras de cambio, los paga- praventa, de permuta, de donacin, de
rs y cheques adoptan generalmente esta aporte en sociedad.
forma. b) El art. 1907, por su parte, regla-
Por ltimo, crditos al portador son menta la responsabilidad que contrae el
aquellos en que no se designa la persona cedente en la cesin a ttulo oneroso.
del acreedor o llevan la expresin al por- Con ello queda en evidencia, una vez ms,
tador. que es menester un ttulo, que tambin
De esta clase de crditos son los bille- puede ser gratuito, caso en que el ceden-
tes de banco, los bonos hipotecarios, los te no contrae las responsabilidades que
cheques en que no se han borrado las seala la disposicin citada.
palabras al portador. c) En fin, el art. 1901 reproduce casi
literalmente la regla del art. 699: La tra-
262. El Cdigo Civil rige slo la ce- dicin de los derechos personales que un
sin de crditos nominativos. El Cdigo individuo cede a otro se verifica por la
ha reglamentado nicamente la cesin de entrega del ttulo hecha por el cedente
crditos nominativos. al cesionario.
El art. 1908 prescribe: Las disposi-
ciones de este ttulo no se aplicarn a 264. Formalidades de la cesin. Las
las letras de cambio, pagars a la or- formas requeridas para la eficacia de la
den, acciones al portador y otras espe- cesin deben ser enfocadas desde un do-
cies de transmisin que se rigen por el ble ngulo: entre las partes y respecto de
Cdigo de Comercio o por leyes espe- terceros. Perfecta la cesin entre las par-
ciales. tes, an puede no estarlo respecto del
La cesin de los crditos a la orden deudor cedido y de terceros.
se verifica mediante endoso (art. 164 del
C. de Comercio) que es un escrito pues- 265. Perfeccionamiento de la cesin
to al dorso de la letra de cambio y dems entre las partes. El solo acuerdo de vo-
documentos a la orden por el cual se luntades o, lo que es igual, el solo con-
transfiere el dominio del documento o, trato, no es suficiente para que se perfec-
ms bien dicho, del crdito de que da cione la cesin.
constancia (artculos 17 y siguientes de Como no se concibe la entrega del
la Ley N 18.092). crdito, cosa incorporal, el legislador la
Los documentos al portador se ceden ha reemplazado por la entrega del ttulo.
por la mera tradicin manual (art. 164 Por este motivo, el art. 1901 dispone:
del C. de Comercio). La cesin de un crdito personal, a cual-

88
Segunda Parte: Los contratos en particular

quier ttulo que se haga, no tendr efec- a) El deudor podr pagar vlidamen-
to entre el cedente y el cesionario sino te al cedente;
en virtud de la entrega del ttulo. b) Los acreedores del cedente podrn
En virtud de esta entrega del ttulo, embargar el crdito que se reputa perte-
el cesionario se convierte, frente al ce- necerle.
dente, en titular del crdito. En suma, mientras no medien la no-
Al efectuarse la entrega deber ano- tificacin o aceptacin, la cesin es ino-
tarse en el documento mismo el traspaso ponible al deudor y a terceros.
del derecho, con designacin del nom-
bre del cesionario y bajo la firma del ce- 268. Formas de perfeccionarse la ce-
dente (art. 1903). sin respecto del deudor cedido y de
terceros. El art. 1902 dispone: La cesin
266. Cesin de crditos que no cons- no produce efecto contra el deudor ni
tan por escrito. La entrega del ttulo su- contra terceros, mientras no ha sido no-
pone que el crdito cedido conste por tificada por el cesionario al deudor o acep-
escrito. La imposibilidad de efectuar la tada por ste.
entrega importa que no pueden cederse Importa destacar que los requisitos
los crditos que no constan por escrito? que seala el art. 1902 no son copulati-
Una respuesta afirmativa dejara sus- vos. Basta la notificacin del deudor o la
trados del comercio una apreciable can- aceptacin del mismo.
tidad de derechos personales, contrarian-
do el espritu general de la legislacin. 269. Notificacin del deudor. La ce-
En tal caso, la escritura de cesin en sin se perfecciona respecto de terceros
que se especifique el crdito servir de y del propio deudor, en primer trmino,
ttulo que habr de entregarse al cesio- por la notificacin de ste:
nario.82 a) La notificacin del deudor ha de
ser judicial. Debe efectuarse personalmen-
267. Perfeccionamiento de la cesin te, previa resolucin judicial. El art. 47
respecto del deudor y terceros. La entre- del Cdigo de Procedimiento Civil pre-
ga del ttulo deja perfecta la cesin entre viene que esta forma de notificacin se
las partes, esto es, entre el cedente y el emplear siempre que la ley disponga
cesionario. que se notifique a alguna persona para la
Para que la cesin se perfeccione res- validez de ciertos actos.
pecto del deudor cedido y de terceros, es b) La iniciativa de la notificacin del
menester que se notifique al deudor o deudor corresponde al cesionario. El ce-
ste acepte la cesin. sionario est primordialmente interesado
Mientras no intervenga la notificacin en que la notificacin se practique y, ade-
o aceptacin, para el deudor y terceros ms, tiene el ttulo del crdito que le ha
el titular del crdito contina siendo el sido entregado por el cedente.
cedente. No hay inconveniente para que se co-
El art. 1905 establece que en gene- meta este encargo al cedente que, en tal
ral, se considerar existir el crdito en caso, se reputar como un representante
manos del cedente respecto del deudor y del cesionario.
terceros. c) La notificacin debe practicarse cum-
La misma disposicin prev dos con- pliendo con los requisitos generales de toda
secuencias particulares de este principio notificacin personal; adems, deber cum-
general: plir con lo dispuesto en el art. 1903: La
notificacin debe hacerse con exhibicin
del ttulo, que llevar anotado el traspaso
82
Barros Errzuriz, ob. cit., t. III, N 138. Va- del derecho con la designacin del cesio-
se, tambin, R. de D. y J., t. XLIII, I, pg. 113. nario y bajo la firma del cedente.

89
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

270. Aceptacin del deudor. La cesin la responsabilidad que con motivo de la


se perfecciona igualmente, respecto del cesin contrae el cedente.
deudor y terceros, por la aceptacin del
primero. 272. Extensin de la cesin. El
La aceptacin del deudor puede ser art. 1906 establece: La cesin de un cr-
expresa o tcita. La primera consistir en dito comprende sus fianzas, privilegios e
una explcita declaracin del deudor de hipotecas; pero no traspasa las excepcio-
que aprueba la cesin; la segunda consis- nes personales del cedente.
te en un hecho que la suponga, como la En suma, el cesionario gozar del cr-
litiscontestacin con el cesionario, un dito en los mismos trminos que el ce-
principio de pago al cesionario, etc. dente.
(art. 1904). Sin embargo, la cesin no transfiere
La notificacin del deudor, hecha por las excepciones personales del cedente.
un ministro de fe, previa orden judicial, Se excepta la nulidad relativa que, de
marca con toda exactitud el momento en acuerdo con el art. 1684, pueden invocar
que se ha perfeccionado la cesin res- las personas en cuyo favor la establece la
pecto del deudor y terceros. ley y sus cesionarios.
El Cdigo no ha rodeado la acepta-
cin de ningn requisito de forma. 273. La excepcin de compensacin.
Prestada la aceptacin verbalmente, De ordinario es indiferente que la cesin
surgir el problema de probarla. Para se perfeccione por la notificacin o por la
este efecto regirn las limitaciones de aceptacin del deudor.
la prueba testimonial de los arts. 1708 La distincin slo ofrece inters para
y 1709. decidir si puede el deudor cedido opo-
Si la aceptacin consta de instrumen- ner al cesionario una compensacin que
to privado, quedar plenamente probada habra podido oponer al cedente.
respecto del deudor cuando el documen- El art. 1659, inc. 1, dispone: El deu-
to sea reconocido o mandado tener por dor que acepta sin reserva alguna la ce-
reconocido. sin que el acreedor haya hecho de sus
Respecto de terceros, el documento derechos a un tercero, no podr oponer
no adquirir fecha cierta sino desde que en compensacin al cesionario los crdi-
ocurra alguno de los hechos previstos en tos que antes de la aceptacin hubiere
el art. 1703; la aceptacin no puede ha- podido oponer al cedente.
cerse valer contra terceros sino desde que Es lgico que el deudor no pueda
el instrumento adquiera fecha cierta a su oponer en compensacin al cesionario
respecto. los crditos adquiridos contra el ceden-
De este modo, puede ocurrir que el te posteriores a la aceptacin. El ceden-
deudor deba considerar como su acree- te ha dejado de ser acreedor y, en suma,
dor al cesionario, mientras los terceros pue- ya no median entre ambos obligaciones
den continuar reputando tal al cedente. recprocas.
Nuestro Cdigo se ha apartado, sin Pero tampoco puede compensar el
provecho, de su modelo habitual. El C- deudor los crditos que adquiri antes
digo francs exige que la aceptacin del de la aceptacin y que hubiera podido
deudor conste de un acto autntico. oponer al cedente. La aceptacin sin re-
servas importa una renuncia de la com-
271. Efectos de la cesin. Los efec- pensacin.
tos de la cesin deben considerarse en Cuando la cesin se perfecciona por
dos aspectos. la notificacin del deudor, la situacin es
En primer lugar ser menester exa- totalmente distinta. El deudor podr opo-
minar el alcance o extensin de la ce- ner al cesionario todos los crditos que
sin. En seguida ser preciso considerar antes de notificrsele la cesin haya ad-

90
Segunda Parte: Los contratos en particular

quirido contra el cedente, aun cuando no 2. CESIN DEL DERECHO DE HERENCIA


hubieren llegado a ser exigibles sino des-
pus de la notificacin (art. 1659, inc. 2). 275. Presupuesto necesario de la ce-
sin. La cesin de un derecho de heren-
274. Responsabilidad del cedente. La cia o legado presupone necesariamente
responsabilidad que contrae el cedente que se haya abierto la sucesin.
con motivo de la cesin depende de si el El derecho de suceder por causa de
ttulo es gratuito u oneroso. muerte a una persona viva no puede ser
El art. 1907 se ocupa de la responsa- objeto de un contrato, aunque interven-
bilidad del cedente cuando la cesin es a ga el consentimiento de la misma perso-
ttulo oneroso. Cedido un crdito a ttu- na (art. 1463). Los pactos sobre sucesin
lo gratuito, no cabe ninguna responsabi- futura adolecen de objeto ilcito y, por lo
lidad al cedente. mismo, de nulidad absoluta.
Dispone el art. 1907 que el cesiona-
rio de un crdito, a ttulo oneroso, se 276. Maneras de efectuar la cesin.
hace responsable de su existencia al tiem- La cesin puede hacerse de dos mane-
po de la cesin, esto es, de que verdade- ras: a) especificando los bienes compren-
ramente le perteneca en ese tiempo; pero didos en la cesin, y b) sin especificar los
no se hace responsable de la solvencia bienes de que se compone la herencia o
del deudor, si no se compromete expre- legado.
samente a ello; ni en tal caso se entende- Las reglas del prrafo 2 del ttulo De
r que se hace responsable de la solven- la cesin de derechos son aplicables slo
cia futura, sino slo de la presente, salvo cuando falte la especificacin de los efec-
que se comprenda expresamente la pri- tos que integran la herencia o legado.
mera. No se hace cuestin de los bienes que
De este modo, por el solo hecho de forman la herencia o legado; se transfie-
la cesin onerosa y sin necesidad de es- re el derecho de suceder a ttulo de he-
pecial estipulacin, el cedente responde redero o legatario.
de que era efectivamente acreedor al tiem-
po de efectuarse. 277. Efectos de la cesin. Por efec-
Se requiere un pacto especial para que tos de la cesin, el cesionario adquiere
el cedente sea responsable de la solven- todos los derechos y contrae todas las res-
cia del deudor. A falta de esta estipula- ponsabilidades del cedente.
cin expresa, el cesionario debe soportar El Cdigo prev algunas de las conse-
los riesgos de la insolvencia del deudor cuencias que derivan de la calidad de he-
cedido. redero o legatario de que el cesionario
La estipulacin que hace responsable queda investido, desde el momento de la
al cedente de la insolvencia del deudor apertura de la sucesin.
comprende naturalmente slo su insol- a) En primer lugar, el cedente debe
vencia al tiempo de la cesin; el riesgo al cesionario todos los elementos activos
de la insolvencia futura debe asumirlo el de la sucesin: debe hacerle entrega de
cedente de una manera expresa. los bienes comprendidos en la herencia
Precisa el art. 1907 en qu consiste la o legado, deber tan obvio que el legisla-
responsabilidad del cedente: debe reem- dor no juzg necesario sealarlo.
bolsar al cesionario del precio o emolu- b) Debe el cedente al cesionario,
mento que hubiere reportado de la ce- igualmente, los frutos que haya percibi-
sin. do, los crditos que haya cobrado, los pre-
Por acuerdo de las partes, el cedente cios recibidos por la enajenacin de bie-
puede asumir otras responsabilidades nes sucesorios, etc.
como, por ejemplo, la obligacin de in- El art. 1910 dispone: Si el heredero
demnizar perjuicios al cesionario. se hubiere aprovechado de los frutos o

91
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

percibido crditos o vendido efectos he- Al perseguir al cesionario, los acreedores


reditarios, ser obligado a reembolsar su le aceptaran ciertamente como deudor
valor al cesionario. y se estara en presencia de una delega-
c) Por su parte, el cesionario deber re- cin perfecta o novatoria.
embolsar al cedente los costos necesarios o
prudenciales que haya hecho el cedente en 280. Cmo se efecta la tradicin del
razn de la herencia (art. 1910, inc. 2). derecho de herencia. Importa examinar
d) El cesionario beneficia del dere- cmo se efecta la tradicin del derecho
cho de acrecer. El art. 1910, inc. 3, esta- de herencia.
blece: Cedindose una cuota heredita- La cuestin se ha debatido latamente
ria se entender cederse al mismo tiempo en un aspecto particular del problema:
las cuotas hereditarias que por el dere- la tradicin del derecho de herencia,
cho de acrecer sobrevengan a ella, salvo cuando la integran bienes inmuebles, re-
que se haya estipulado otra cosa. quiere de la inscripcin en el Registro
Las mismas reglas se aplican al lega- Conservatorio de Bienes Races?
tario. La jurisprudencia se ha inclinado por
la negativa. La tradicin no requerira de
278. Responsabilidad del cedente. La la inscripcin porque la ley no lo ha esta-
responsabilidad del cedente depende de blecido expresamente y porque la heren-
que la cesin se verifique a ttulo gratui- cia es una universalidad jurdica, inde-
to u oneroso. pendiente de las cosas que la componen.
El cedente a ttulo gratuito no con- Con estas premisas se concluye que
trae ninguna responsabilidad o, en otros
la tradicin se verifica por cualquier me-
trminos, no debe ninguna garanta al
dio que importe ejercicio del derecho de
cesionario.
dominio por el cesionario, como la pro-
En cuanto a la cesin onerosa, el
art. 1909 dispone: El que ceda a ttulo vocacin del juicio de particin o la in-
oneroso un derecho de herencia o legado tervencin en l, la peticin de la pose-
sin especificar los efectos de que se com- sin efectiva, etc.
pone, no se hace responsable sino de su La verdad es que esta doctrina mere-
calidad de heredero o de legatario. ce seversimas crticas.
No es responsable el cedente de la a) Las cosas corporales se dividen en
existencia de tales o cuales bienes, ni de muebles e inmuebles (art. 566) e igual
que formen parte de la herencia o lega- clasificacin es aplicable a las cosas in-
do, a menos que as se haya estipulado; corporales o derechos (art. 580).
slo garantiza o asegura al cesionario que La herencia ha de ser mueble o in-
se encuentra realmente investido del de- mueble; sustraerla de esta clasificacin
recho a la herencia o legado. para calificarla de una universalidad jur-
dica, es metafsica.
279. Responsabilidad del cesionario b) La ley, en efecto, no ha sealado
ante terceros. El cesionario se hace res- una forma especial de tradicin de la he-
ponsable del pasivo de la herencia o le- rencia. Es sta una razn para concluir
gado, respecto del cedente. que la tradicin se efecta de acuerdo
Pero, ante terceros, el cedente conti- con la naturaleza de los bienes que la
na siendo responsable. Los acreedores integran, o sea, la tradicin de los inmue-
pueden siempre dirigirse contra el ceden- bles se verificar por la correspondiente
te y hacer abstraccin de la cesin. inscripcin, la de los crditos heredita-
El cedente queda siempre directamen- rios por la entrega del ttulo, etc.83
te obligado; pero tendr derecho a que
el cesionario le reembolse lo pagado. 83
Planiol y Ripert, ob. cit., t. X, N 356; Bau-
Por cierto que los acreedores podrn dry-Lacantinerie y Saignant, De la vente et de
igualmente accionar contra el cesionario. lchange, Nos 905 y sgtes.

92
Segunda Parte: Los contratos en particular

c) La doctrina generalmente acepta- No es bastante, como pensaba Pothier,


da importa negar la necesidad de una que el derecho pueda ser materia de dis-
tradicin para adquirir la herencia. En cusin, sea que el proceso haya comenza-
nada se parece a una tradicin la peti- do o est por intentarse.
cin de la posesin efectiva o el ejercicio b) En segundo lugar, es menester que
de la accin de particin. se haya judicialmente notificado la de-
d) La falta de inscripcin conservato- manda.
ria crea una solucin de continuidad en La notificacin de la demanda marca
el Registro de Propiedades notoriamente el momento en que el derecho comienza
contraria al propsito del legislador, rei- a ser litigioso. Se comprende que este ca-
teradamente manifestado en las disposi- rcter subsistir mientras no se pronun-
ciones del Cdigo y especialmente en el cia una decisin judicial, pasada en auto-
Mensaje. ridad de cosa juzgada.
La inscripcin conservatoria persigue
como finalidad ltima poner a vista de 282. Cundo hay cesin de derechos
todos el estado de las fortunas que con- litigiosos. La cesin de derechos litigio-
sisten en posesiones territoriales, mos- sos supone que el derecho sea objeto
trarla como en un cuadro que represen- de una contienda judicial. Pero no im-
te instantneamente sus mutaciones, porta cesin de derechos litigiosos la
cargas y divisiones sucesivas. transferencia del derecho que se discu-
e) En fin, la sustraccin de los inmue- te en juicio. La cesin de un derecho
bles al rgimen a que normalmente est litigioso no tiene por objeto el derecho
sometida su enajenacin, a pretexto de for- mismo, sino la pretensin, bien o mal
mar parte de una herencia, conduce a de- fundada, de obtener una determinada
jar sin aplicacin diversas medidas que ventaja, que el cedente cree conseguir
adopta la ley para proteger a los incapa- en un litigio.
ces. En otros trminos, la cesin de dere-
Para enajenar bienes races de la mu- chos litigiosos versa sobre la expectativa
jer, el marido requiere autorizacin de ella del cedente de ganar o perder el pleito.
conforme lo dispone el art. 1754 del C.C. El art. 1911, inc. 1, no deja dudas al
respecto: Se cede un derecho litigioso
cuando el objeto directo de la cesin es
3. CESIN DE D ERECHOS LITIGIOSOS el evento incierto de la litis, del que no
se hace responsable el cedente.
281. Concepto del derecho litigioso. Esta cesin, por lo tanto, tiene un ca-
Se llaman derechos litigiosos aquellos de- rcter eminentemente aleatorio, puesto
rechos que son objeto de una controver- que el equivalente de la prestacin que
sia judicial, cuya existencia es discutida suministre el cesionario envuelve una con-
en juicio. tingencia de ganancia o prdida.
El Cdigo se ha cuidado de precisar, Los derechos sobre los cuales se liti-
con toda exactitud, cundo un derecho ga pueden ser reales o personales. La ley
tiene el carcter de litigioso: Se entien- no establece ninguna distincin.
de litigioso un derecho, para los efectos
de los siguientes artculos, desde que se 283. Quin puede ceder el derecho
notifica judicialmente la demanda litigioso. Slo el demandante en el jui-
(art. 1911, inc. 2). cio puede efectuar la cesin de derechos
De este modo, el derecho litigioso su- litigiosos. Diversas circunstancias lo de-
pone dos condiciones: muestran:
a) En primer lugar, es preciso que se a) Por de pronto, el art. 1913 conce-
deduzca una demanda sobre el derecho de el derecho de rescate al deudor, esto
de que se trata. es, al demandado. Fluye de aqu que el

93
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

demandante es el cedente de los dere- No obstante, el art. 1912 expresa que


chos litigiosos es indiferente que sea el cedente o el
b) El art. 1912, por su parte, declara cesionario el que persiga el derecho. De
que es indiferente que sea el cedente o esta manera, una vez efectuada la cesin,
el cesionario el que persiga el derecho. el juicio puede proseguirlo el cedente o
Pero, en todo caso, ha de ser el deman- el cesionario.
dante en el juicio. b) No debe el cedente al cesionario
ninguna garanta por la suerte del juicio;
284. Forma de la cesin. No ha esta- as lo dispone expresamente el art. 1911.
blecido el Cdigo la forma de efectuar la El cesionario ha adquirido un derecho
cesin de derechos litigiosos. dudoso y aceptado las contingencias del
No es aplicable el art. 1901 que re- litigio.
quiere la entrega del ttulo. El derecho
del cedente, el evento incierto de la litis, 288. Efectos de la cesin respecto del
no consta de ningn ttulo. demandado. Derecho de rescate o retrac-
Prcticamente se entiende hecha la to litigioso. El ms importante efecto de
cesin por el hecho de apersonarse el la cesin respecto del demandado es el
cesionario al juicio, acompaando el t- derecho de rescate o retracto litigioso.
tulo de la cesin. El derecho de rescate puede definir-
Para que la cesin produzca efecto se como la facultad del demandado de
respecto del deudor, es menester que ste liberarse de la prestacin a que ha sido
sea notificado. El derecho de retracto su- condenado en el juicio, reembolsando al
pone que el demandado est enterado cesionario lo que ste hubiere pagado al
de la cesin y el art. 1913 se refiere a esta cedente como precio de la cesin.
notificacin. La facultad de rescate persigue la do-
ble finalidad de impedir la especulacin
285. Ttulo de la cesin. La cesin de los adquirentes de litigios y de dismi-
de, derechos litigiosos puede hacerse a nuir el nmero de pleitos.
diversos ttulos.
El art. 1912 establece que es indife- 289. Requisitos para que proceda el
rente que la cesin haya sido a ttulo de derecho de retracto litigioso. Dos requi-
venta o de permutacin. sitos son necesarios para que el deman-
La cesin puede igualmente efectuar- dado pueda ejercitar el derecho de res-
se a ttulo gratuito. El art. 1913 prev que, cate:
en tal caso, el cesionario carece del dere- a) Es indispensable, desde luego, que
cho de rescate. la cesin se haya efectuado a ttulo one-
roso.
286. Efectos de la cesin. Los efec- El demandado debe pagar al cesiona-
tos de la cesin de derechos litigiosos de- rio el valor de lo que ste haya dado por
ben enfocarse desde un doble punto de el derecho cedido (art. 1913, inc. 1).
vista: a) entre cedente y cesionario, y Por lo tanto, la cesin debe efectuarse a
b) respecto del deudor y demandado. un titulo que importe un sacrificio para
el cesionario.
287. Efectos de la cesin entre ceden- Hecha la cesin a ttulo de venta, el
te y cesionario. Los efectos de la cesin deudor abonar el precio pagado al ce-
entre el cedente y el cesionario pueden dente; verificada a ttulo de permuta;
resumirse como sigue: deber el valor de la cosa que el ceden-
a) El cedente se desprende de los de- te recibi a cambio de los derechos liti-
rechos que le correspondan como de- giosos.
mandante en el juicio y el cesionario ad- El demandado deber pagar, adems,
quiere tales derechos. los intereses desde la fecha en que se

94
Segunda Parte: Los contratos en particular

haya notificado la cesin al deudor El cesionario obtiene en pago de su


(art. 1913, inc. 1). crdito el derecho litigioso, probablemen-
b) El derecho de rescate debe invo- te porque el deudor carece de otros bie-
carlo el deudor en el plazo perentorio nes.
que seala el art. 1914. f) Por fin, no tiene lugar el derecho
No puede el deudor oponer el benefi- de rescate cuando la cesin se hace al
cio de rescate, despus de transcurridos que goza de un inmueble como posee-
nueve das desde la notificacin del decre- dor de buena fe, usufructuario o arren-
to en que se manda ejecutar la sentencia. datario, cuando el derecho cedido es ne-
cesario para el goce tranquilo y seguro
290. Casos en que no procede el be- del inmueble.
neficio de retracto. Las circunstancias que El cesionario, de este modo, logra po-
justifican el retracto litigioso no se dan ner fin a un juicio que amenaza su pose-
en ciertos casos en que, por lo mismo, la sin o impide su goce seguro y tranquilo.
ley lo declara improcedente:
a) No tiene lugar en las cesiones
enteramente gratuitas. No cabra el re- V. EL ARRENDAMIENTO
embolso del valor suministrado por el
cesionario; por otra parte, la cesin gra- 291. Definicin. El art. 1915 define el
tuita no puede constituir un acto de es- arrendamiento: El arrendamiento es un
peculacin. contrato en que las dos partes se obligan
b) Tampoco tiene cabida en las cesio- recprocamente, la una a conceder el goce
nes que se hagan por el ministerio de la de una cosa, o a ejecutar una obra o pres-
justicia. tar un servicio, y la otra a pagar por este
En tal caso, al decir de Pothier, el ce- goce, obra o servicio un precio determi-
sionario no procede como un especula- nado.
dor de litigios porque, en cierto modo, De la definicin resulta que el arren-
la justicia le ha invitado a adquirir el de- damiento puede tener un triple objeto:
recho. a) la concesin del goce de una cosa;
c) Es tambin improcedente en las b) la ejecucin de una obra, y c) la pres-
cesiones que van comprendidas en la tacin de un servicio.
enajenacin de una cosa de que el dere- Trata el Cdigo, en sucesivos prra-
cho litigioso forma una parte o accesin. fos, del arrendamiento de cosas y de sus
Tal sera el caso de la enajenacin de modalidades, del arrendamiento de cria-
un fundo en que se comprenden dere- dos domsticos,84 de los contratos para la
chos de agua actualmente en litigio. El confeccin de una obra material, del
adquirente no persigue un fin especulati- arrendamiento de servicios inmateriales
vo; adquiere el derecho litigioso porque y del arrendamiento de transporte.
las aguas son un accesorio indispensable
del fundo. 292. Importancia del arrendamiento.
d) No cabe el derecho de retracto en El contrato de arrendamiento, en sus di-
la cesin que se hace a un coheredero o versas formas, tiene una importancia ape-
copropietario por un coheredero o co- nas menor que la compraventa.
propietario de un derecho que es comn Satisface la necesidad cotidiana de
a los dos. procurarse el goce de cosas que no es
La cesin en este caso tiende a poner posible adquirir, de procurarse servicios
fin a un estado de indivisin, finalidad indispensables, etc.
que el legislador estima plausible.
e) No tiene lugar tampoco cuando la 84
Las disposiciones del Cdigo sobre el parti-
cesin se hace a un acreedor en pago cular se encuentran derogadas por el Cdigo del
de lo que le debe el cedente. Trabajo.

95
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Se explica, de este modo, que el C- Ambos contratos son consensuales, bi-


digo lo reglamente in extenso. laterales, onerosos y conmutativos; requie-
Algunas formas del contrato, por su ren ambos, como elementos esenciales,
excepcional importancia, han adquirido cosa, precio y consentimiento de las par-
una personalidad propia, como sucede tes contratantes; en fin, en ambos contra-
con el contrato de trabajo. tos una parte se obliga a entregar una cosa
Otras formas, como el contrato de y a procurar a la otra un goce tranquilo y
transporte, se encuentran principalmen- til, respondiendo del saneamiento de la
te reglamentadas por el Cdigo de Co- eviccin y de los vicios redhibitorios.
mercio. Median entre ambos contratos, sin
embargo, fundamentales diferencias:
293. Caracteres generales del contra- a) La compraventa es un ttulo trans-
to. Difcil resulta enunciar preceptos ge- laticio de dominio porque naturalmente
nerales por las hondas diferencias que sirve para transferirlo; seguida de la tradi-
existen entre un arrendamiento y otro: cin, conduce al comprador a la adquisi-
a) El arrendamiento, en sus diversas cin del dominio, a condicin de que el
formas, es un contrato consensual. Se per- vendedor y tradente sea propietario. En
fecciona por el solo consentimiento de todo caso, el comprador adquirir la po-
las partes, acordes en el precio y en la sesin de la cosa. El arrendamiento, en
cosa, obra o servicio. cambio, es un ttulo de mera tenencia.
b) El arrendamiento es, asimismo, un El arrendatario no adquiere el domi-
contrato bilateral, oneroso, conmutativo. nio, ni siquiera la posesin de la cosa
Ambos contratantes contraen mutuas arrendada, puesto que no la tiene como
obligaciones, se gravan en beneficio rec- seor o dueo, sino que reconociendo
proco y sus prestaciones se miran como un dominio ajeno.
equivalentes. b) El goce de la cosa que el vendedor
se obliga a procurar al comprador es un
goce definitivo y perpetuo.
1. ARRENDAMIENTO DE COSAS Entre tanto, el goce que el arrenda-
dor debe conceder al arrendatario es
1) Ideas generales necesariamente temporal y, al cabo de
terminado el goce, la cosa debe ser res-
294. Concepto. El arrendamiento de tituida.
cosas es el contrato en que una de las
partes se obliga a conceder el goce de 296. El arrendamiento de cosas y el
una cosa y la otra a pagar por este goce derecho de usufructo. Tanto en el arren-
un determinado precio. damiento de cosas como en el derecho
La parte que confiere el goce de la de usufructo se concede a una persona
cosa se denomina arrendador y la que la facultad de gozar de una cosa ajena.
debe pagar el precio, arrendatario (art. Pero la capital diferencia entre am-
1919). bos derechos es consecuencia de que el
El arrendatario de predios urbanos usufructo es un derecho real, mientras
recibe la denominacin particular de in- que el derecho resultante para el arren-
quilino (art. 1970), y el arrendatario de datario es un derecho personal.
predios rsticos, la particular denomina- Tiene el usufructuario un derecho
cin de colono (art. 1979). real de goce que no impone al nudo pro-
pietario ninguna obligacin correlativa,
295. Diferencias entre el arrendamien- como no sea la de dejar gozar al usufruc-
to de cosas y la compraventa. Ofrece el tuario, esto es, no turbarle en el ejercicio
arrendamiento de cosas una notable se- de su derecho. El arrendatario, en cam-
mejanza con la compraventa. bio, tiene un crdito contra el arrenda-

96
Segunda Parte: Los contratos en particular

dor para que le proporcione el goce de advertir, sin embargo, que tales solemni-
la cosa; su rol es activo: hacer gozar a su dades no son exigidas por la ley en consi-
acreedor, el arrendatario. deracin al contrato en s mismo, sino
en atencin a la calidad de las personas
que lo celebran.
2) Elementos del contrato As, para dar en arrendamiento los
bienes races de la mujer, por ms de cin-
297. Enunciacin. El arrendamiento co aos si son predios urbanos y por ms
requiere, como elementos esenciales, un de ocho si se trata de predios rsticos, el
acuerdo de voluntades sobre la cosa y el marido necesita el consentimiento de la
precio: consensus, res, pretium. mujer (art. 1756). Anloga regla rige para
arrendar la mujer administradora de la
a) El consentimiento sociedad conyugal los bienes del marido
298. El arrendamiento de cosas es (art. 1761).
consensual. El arrendamiento de cosas es
consensual y se perfecciona por el solo 300. Solemnidades voluntarias. Pueden
consentimiento de las partes acerca de la las partes estipular las solemnidades que
cosa y el precio. juzguen convenientes y dar al contrato,
No es menester un acto escrito para en consecuencia, un carcter solemne.
que el contrato se repute perfecto. Pero Consagra el art. 1921 una regla an-
el otorgamiento del contrato por escrito loga a la sealada para la compraventa:
reviste una gran importancia prctica: Si se pactare que el arrendamiento no
a) Un acto escrito, por de pronto, fa- se repute perfecto mientras no se firme
cilita la prueba del contrato. Con arreglo escritura, podr cualquiera de las partes
a las normas generales no podr probar- arrepentirse hasta que as se haga, o has-
se por testigos si el precio excede de dos ta que se haya procedido a la entrega de
unidades tributarias. la cosa arrendada.
b) Es de gran conveniencia prctica Como lgica consecuencia de que el
que el contrato se otorgue por escritura contrato no se encuentra perfecto, las par-
pblica y, aun, que se inscriba en el Regis- tes tienen el derecho de retractarse. Pue-
tro Conservatorio de Bienes Races. El de hacerse uso de esta facultad hasta que
art. 53 del Reglamento del Conservador se otorgue la escritura prevista o hasta
de Bienes Races seala el arrendamiento que, a pesar de no haberse otorgado la
entre los ttulos que pueden inscribirse. escritura, se haya verificado la entrega de
De esta manera las partes pueden dis- la cosa.
poner de un ttulo ejecutivo para recla- Si en el arrendamiento se otorgan
mar compulsivamente el cumplimiento de arras se observarn las mismas reglas que
sus mutuas obligaciones. Adems, en caso en la compraventa.86
de enajenarse la cosa, los adquirentes que-
darn obligados a respetar el arriendo; b) La cosa arrendada
deben respetarlo aun los acreedores hi- 301. Requisitos de la cosa arrendada.
potecarios cuando el arrendamiento se La cosa debe reunir los requisitos gene-
encuentra inscrito con anterioridad a la rales del objeto de toda declaracin de
inscripcin de la hipoteca.85 voluntad: ser lcito, determinado y existir
o esperarse que exista.
299. Solemnidades especiales del Dada la naturaleza especial del con-
contrato. Suele el arrendamiento estar trato de arrendamiento, la cosa arrenda-
revestido de solemnidades legales. Cabe da no debe ser consumible.

85
Vase el N 356. 86
Vanse los Nos 114 y sgtes.

97
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

El art. 1916 establece una regla ge- nero, ya en frutos naturales de la cosa
neral: Son susceptibles de arrendamien- arrendada (art. 1917).
to todas las cosas corporales o incorpo- En caso de pagarse el precio con fru-
rales, que pueden usarse sin consumirse; tos de la cosa, puede fijarse una cantidad
excepto aquellas que la ley prohbe determinada o una cuota o parte alcuo-
arrendar, y los derechos estrictamente ta de los de cada cosecha. Esta ltima
personales, como los de habitacin y forma de pago del precio es frecuente
uso. en el arrendamiento de predios rsticos
De este modo, pueden arrendarse los y recibe la denominacin de aparcera,
bienes races y muebles, las cosas corpo- vulgarmente llamada mediera.
rales e incorporales. Por ejemplo, puede El precio puede fijarse en una canti-
arrendarse un derecho de usufructo dad alzada o en una cantidad peridica.
(art. 793); el derecho derivado del con- Llmase renta cuando se paga peridi-
trato de arrendamiento es tambin sus- camente (art. 1917, inc. 2).87
ceptible de arrendarse mediante un sub-
arriendo (art. 1946). 303. Forma de determinar el precio.
Solamente no son susceptibles de El art. 1918 dispone que el precio puede
arrendamiento: a) las cosas cuyo arrien- fijarse de los mismos modos que en el
do la ley prohbe; b) los derechos perso- contrato de venta.
nalsimos, y c) las cosas consumibles de En consecuencia, el precio puede fi-
las que no puede hacerse un uso acorde jarse por las partes o por un tercero; no
con su naturaleza sin que se destruyan, puede dejarse al arbitrio de una de las
puesto que es esencial que la cosa debe partes.
ser restituida al trmino del contrato. La determinacin del precio puede
El art. 1916 concluye que puede arren- hacerse por cualesquiera medios o indi-
darse la cosa ajena. El arrendatario de caciones que lo fijen (art. 1808, inc. 2).
buena fe, esto es, el que ignoraba la cir-
cunstancia de ser ajena la cosa, tendr
accin de saneamiento contra el arren- 3) Obligaciones del arrendador
dador, en caso de eviccin.
El arrendamiento, por cierto, no em- 304. Enunciacin. El arrendador se
pece al dueo de la cosa. obliga, como expresa la definicin del
art. 1915, a conceder al arrendatario el
c) El precio goce de la cosa arrendada.
Tal es, en verdad, la nica obligacin
302. Caracteres del precio. Como en que el arrendador contrae. Pero esta obli-
la compraventa, el precio debe ser real o gacin de hacer gozar al arrendatario, por
serio y determinado. el trmino del contrato, es compleja y se
El precio, por tanto, no habr de ser descompone en varias obligaciones que
fingido o simulado ni irrisorio. El arren- seala el art. 1924.
damiento degenerara en un contrato gra- Con arreglo a la citada disposicin
tuito. legal, el arrendador es obligado:
La determinacin del precio es una 1. A entregar al arrendatario la cosa
exigencia que fluye de los principios ge- arrendada;
nerales. La cantidad a que asciende el 2. A mantenerla en el estado de ser-
precio puede ser incierta con tal que en vir para el fin del arrendamiento;
el contrato se fijen normas o se conten-
gan datos que sirvan para determinarlo.
Pero mientras en la compraventa el 87
Vulgarmente se suelen llamar canon; pero
precio debe consistir en dinero, en el la expresin canon designa, en verdad, el rdito
arrendamiento puede consistir ya en di- que se paga en el censo.

98
Segunda Parte: Los contratos en particular

3. A librar al arrendatario de toda trega, deben observarse las reglas gene-


turbacin o embarazo en el goce de la rales:
cosa. a) La entrega deber verificarse en la
poca sealada por las partes y, a falta de
a) Obligacin de entregar la cosa estipulacin, inmediatamente despus de
305. La obligacin de entregar es de celebrado el contrato.
la esencia del contrato. La obligacin de b) La entrega se har, en primer tr-
entregar la cosa arrendada es de la esen- mino, en el lugar convenido; en el silen-
cia del contrato de arrendamiento. Slo cio de las partes, la entrega se verificar
mediante la entrega puede el arrendata- en el lugar en que se encontraba la cosa
rio lograr el goce que persigue. al tiempo del contrato o en el domicilio
Las dems obligaciones son de la na- del arrendador, segn se trate de cosas
turaleza del contrato y susceptibles de ser especficas o genricas (arts. 1587, 1588
alteradas convencionalmente. As, podr y 1589).
estipularse que incumbir al arrendata-
rio hacer las reparaciones de toda ndole 308. Estado en que debe entregarse
necesarias para mantener la cosa en esta- la cosa. La cosa debe entregarse en esta-
do de servir o que el arrendador no est do de servir para el fin para que fue arren-
obligado a librar al arrendatario de tur- dada. De otro modo el arrendatario no
baciones o embarazos en el goce. podr obtener el adecuado goce de la
cosa que se propuso al contratar.
306. Forma de la entrega. El art. 1920 Por consiguiente, son de cargo del
previene que la entrega de la cosa arren- arrendador las reparaciones de todo g-
dada podr hacerse bajo cualquiera de nero que sea menester efectuar antes de
las formas de tradicin reconocidas por que el arrendatario entre a gozar de la
la ley. cosa.
La disposicin no es exacta. La entre- El arrendatario debe efectuar ciertas
ga de la cosa corporal mueble arrendada reparaciones cuya necesidad se hace pre-
podr hacerse por cualquiera de los me- sente durante el arrendamiento; proba-
dios de efectuar la tradicin que seala blemente se han hecho necesarias por su
el art. 684. Si se da en arrendamiento un culpa o de las personas por quienes res-
crdito, habr de entregarse el ttulo. ponde. Pero ninguna responsabilidad l-
Pero cuando la cosa arrendada es un gicamente le cabe para tomar a su cargo
inmueble, la entrega obviamente no po- las reparaciones que se hacen necesarias
dr verificarse por medio de la inscrip- por causas anteriores al goce, ya que su
cin del ttulo en el Registro del Conser- necesidad no puede serle imputable por
vador. La entrega a que se obliga al ningn motivo.
arrendador es la entrega material de la
cosa que permite al arrendatario gozarla. 309. Garanta por los vicios de la
La inscripcin por medio de la cual cosa. La obligacin de entregar la cosa
se hace la tradicin de los inmuebles su- se habr cumplido imperfectamente si
pone un ttulo translaticio de dominio y adolece de vicios o defectos que no per-
el arrendamiento es un ttulo de mera mitan obtener de ella el provecho a que
tenencia. est naturalmente destinada.
La entrega del inmueble se verifica La existencia de estos vicios hace res-
ponindolo materialmente a disposicin ponsable al arrendador, en trminos que
del arrendatario o, simblicamente, en- dependen de su magnitud o importancia
tregndole, por ejemplo, las llaves. y de su conocimiento por las partes:
a) Si el mal estado o calidad de la
307. Tiempo y lugar de la entrega. cosa impide hacer de ella el uso para
En cuanto al tiempo y lugar de la en- que ha sido arrendada, tiene derecho el

99
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

arrendatario para pedir la terminacin del gacin del arrendador acarrea las conse-
contrato de arrendamiento. cuencias que son comunes a todo incum-
Puede ejercitar este derecho sea que plimiento. Es indispensable averiguar la
el arrendador conociese o no el mal esta- causa determinante del incumplimiento,
do o calidad de la cosa al tiempo de con- esto es, si se debe al hecho o culpa del
tratar, y aun en el caso de haber empeza- arrendador o a un caso fortuito.
do a existir el vicio despus del contrato, En efecto, el art. 1925 previene que si
pero sin culpa del arrendatario (art. 1932). el arrendador se pone en la imposibilidad
b) En cambio, cuando el mal estado de entregar la cosa, por hecho o culpa suya,
o calidad de la cosa impide parcialmente o de sus agentes o dependientes, el arren-
el goce o la cosa se destruye en parte, el datario tendr derecho para desistir del con-
juez decidir, segn las circunstancias, si trato, con indemnizacin de perjuicios.
debe tener lugar la terminacin del arren- Tiene el arrendatario los derechos in-
damiento, o concederse una rebaja del dicados aunque el arrendador haya cre-
precio o renta (art. 1932, inc. 2). do equivocadamente y de buena fe que
c) Adems del derecho de pedir la ter- poda arrendar la cosa.
minacin del arrendamiento o la rebaja Pero carece el arrendatario del de-
del precio en su caso, suele el arrendata- recho de demandar indemnizacin de
rio tener derecho a que se le indemnicen perjuicios y slo puede demandar la ter-
los perjuicios, cuando el vicio de la cosa minacin del contrato, cuando tuvo co-
ha tenido una causa anterior al contrato. nocimiento de la imposibilidad del
La indemnizacin comprende slo el arrendador de entregar la cosa o ella
dao emergente; pero si el vicio era co- proviene de fuerza mayor o caso fortui-
nocido del arrendador al tiempo del con- to (art. 1925, inc. 2).
trato o tal que debi preverlo o por su
profesin conocerlo, se incluir en la in- 312. Mora en el cumplimiento de la
demnizacin el lucro cesante (art. 1933, obligacin de entregar. Prev el art. 1926
inc. 2). las consecuencias de la mora del arren-
d) No tiene el arrendatario derecho dador en el cumplimiento de la obliga-
a indemnizacin de perjuicios: 1) si con- cin de entregar la cosa arrendada.
trat a sabiendas del vicio y no se oblig La mora del arrendador, debida al
el arrendador a sanearlo; 2) si el vicio hecho o culpa suyos o de sus agentes o
era tal que no pudo ignorarlo sin grave dependientes, da derecho al arrendata-
negligencia de su parte, y 3) si renunci rio a demandar indemnizacin de per-
a la accin de saneamiento por el vicio, juicios.
designndolo (art. 1934). Pero si a consecuencia de la mora se
disminuye considerablemente para el
310. Arrendamiento de una cosa a va- arrendatario la utilidad del contrato, sea
rias personas. Prev la ley el caso de que por haberse deteriorado la cosa o por ha-
el arrendador haya arrendado la cosa a ber cesado las circunstancias que lo moti-
diversas personas y adopta anlogo crite- varon, podr el arrendatario demandar
rio que en la compraventa: Si se ha arren- la terminacin del contrato con derecho
dado separadamente una misma cosa a para que, adems, se le resarzan los per-
dos personas, el arrendatario a quien se juicios sufridos (art. 1926, inc. 2).
haya entregado la cosa ser preferido; si
se ha entregado a los dos, la entrega pos-
terior no valdr; si a ninguno, el ttulo b) Obligacin de mantener la cosa en
anterior prevalecer (art. 1922). estado de servir para el fin del
arrendamiento
311. Incumplimiento de la obligacin 313. Contenido de esta obligacin.
de entregar. El incumplimiento de la obli- Debe el arrendador entregar la cosa en

100
Segunda Parte: Los contratos en particular

estado de servir. Pero no basta con que la nos que la noticia no hubiere podido dar-
cosa sea inicialmente apta; la obligacin se en tiempo;
del arrendador de procurar al arrendata- c) que el arrendador no haya tratado
rio el goce de la cosa se prolonga por el de hacerlas oportunamente, y
tiempo de duracin del arrendamiento. d) que el arrendatario pruebe la nece-
En suma, debe entregarla en estado de sidad de las reparaciones de que se trata.
servir y mantenerla o conservarla en este
estado. 315. Mejoras tiles. Prev la ley la
El art. 1927 previene: La obligacin suerte de las mejoras tiles introducidas
de mantener la cosa arrendada en buen por el arrendatario, entendiendo por ta-
estado consiste en hacer durante el arrien- les las que aumentan el valor venal de la
do todas las reparaciones necesarias, a ex- cosa (art. 909, inc. 2).
cepcin de las locativas, las cuales corres- El arrendador es obligado a reembol-
ponden generalmente al arrendatario. sar el costo de las mejoras tiles, siempre
Con todo, el arrendador deber efec- que haya consentido en que se efecten
tuar aun las reparaciones locativas, si los con la expresa condicin de abonarlas
deterioros que las han hecho necesarias (art. 1936).
provienen de caso fortuito o mala calidad De este modo, para que el arrendata-
de la cosa arrendada (art. 1927, inc. 2). rio tenga derecho a reclamar el pago de
Las estipulaciones de las partes pue- las mejoras tiles es preciso: a) que el
den alterar estas reglas (art. 1927, inc. 3). arrendador le haya autorizado para efec-
tuarlas y b) que se haya comprometido
314. Reparaciones necesarias. Son expresamente a pagarlas.
reparaciones necesarias las indispensables En caso de que las mejoras no se hu-
para mantener la cosa en estado de ser- bieren efectuado en las condiciones apun-
vir para el objeto para que se la arrend. tadas, el arrendatario podr separar y
Toca al arrendador efectuarlas; pero llevarse los materiales, sin detrimento de
puede, en determinadas circunstancias, la cosa arrendada; a menos que el arren-
efectuarlas el arrendatario por cuenta del dador est dispuesto a abonarle lo que
arrendador. valdran los materiales considerndolos
El art. 1935 prescribe: El arrendador separados (art. 1936).
es obligado a reembolsar al arrendatario El derecho del arrendatario de sepa-
el costo de las reparaciones indispensables rar y llevarse los materiales se encuentra
no locativas, que el arrendatario hiciere limitado, pues, por el derecho que se otor-
en la cosa arrendada, siempre que el arren- ga al arrendador de pagar su valor y ha-
datario no las haya hecho necesarias por cerlos suyos. En otros trminos, el arren-
su culpa, y que haya dado noticia al arren- datario goza del derecho de separar y
dador lo ms pronto, para que las hiciese llevarse los materiales a condicin de que
por su cuenta. Si la noticia no pudo darse el arrendador no est dispuesto a pagar
en tiempo, o si el arrendador no trat de su valor.
hacer oportunamente las reparaciones, se
abonar al arrendatario su costo razona- c) Obligacin de librar al arrendatario
ble, probada la necesidad. de toda turbacin en el goce
Por consiguiente, el derecho del
arrendatario para que se le reembolse el 316. Contenido de la obligacin. No
costo de las reparaciones necesarias re- slo debe el arrendador procurar al arren-
quiere: datario el goce de la cosa, sino que este
a) que el arrendatario no las haya he- goce ha de ser tranquilo o pacfico.
cho indispensables por su culpa; Por este motivo, tiene el arrendador
b) que haya dado pronta noticia al la obligacin de garantizar al arrendata-
arrendador para que las efecte, a me- rio de las turbaciones de que ste sea vc-

101
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

tima de parte de terceros y con muchsi- En caso de que las reparaciones sean
mo mayor razn debe abstenerse de tur- de tal entidad que la turbacin resulte
barle l mismo. considerable, podr el arrendatario de-
De esta manera, la obligacin de li- mandar la terminacin del contrato. En
brar al arrendatario de toda turbacin en efecto, aade la disposicin citada: Y si
el goce de la cosa arrendada se descom- estas reparaciones recaen sobre tan gran
pone en dos obligaciones: parte de la cosa, que el resto no aparezca
a) Obligacin del arrendador de no suficiente para el objeto con que se tom
turbar al arrendatario, y en arriendo, podr el arrendatario dar
b) Obligacin del arrendador de ga- por terminado el arrendamiento (art.
rantizar al arrendatario de turbaciones de 1928, inc. 3).
terceros. A las acciones sealadas, encamina-
das a pedir una rebaja del precio o la
317. Obligacin de no turbar el arren- terminacin del arriendo, puede sumar-
dador al arrendatario. Debe abstenerse se la de indemnizacin de perjuicios.
el arrendador de turbar al arrendatario Tendr el arrendatario derecho a que
en el goce de la cosa. Cualquiera turba- se le indemnicen perjuicios:
cin que sea obra del arrendador o de a) Si las reparaciones provienen de cau-
personas a quienes ste pueda vedarla, sa que ya exista al tiempo del contrato,
da derecho al arrendatario a reclamar in- desconocida del arrendatario, pero que el
demnizacin de perjuicios (art. 1929). arrendador conoci o era tal que tuviese
Pero el legislador se ha ocupado, en antecedentes para temerla o por su profe-
especial, de las turbaciones que proven- sin conocerla (art. 1928, inc. 4), y
gan de mutaciones en la forma de la cosa b) Si las reparaciones han de dificul-
o de la ejecucin de trabajos en ella. tar el goce por mucho tiempo, de manera
En efecto, el art. 1928, inc. 1, dispo- que no pueda subsistir el contrato de arren-
ne: El arrendador en virtud de la obliga- damiento sin grave molestia o perjuicio
cin de librar al arrendatario de toda tur- para el arrendatario (art. 1928, inc. 5).
bacin o embarazo, no podr, sin el
consentimiento del arrendatario, mudar 318. Obligacin de sanear las turba-
la forma de la cosa arrendada, ni hacer ciones que sean obra de terceros. Las tur-
en ella obras o trabajos algunos que pue- baciones de que el arrendatario puede
dan turbarle o embarazarle el goce de ella. ser vctima de parte de terceros son de
Pero podr suceder que la cosa nece- hecho y de derecho.
site urgentes reparaciones. Las consecuen- Turbacin de hecho es la que provie-
cias son diversas segn la magnitud de ne de vas de hecho de terceros que no
tales reparaciones y la medida en que em- pretenden derechos sobre la cosa arren-
baracen o turben el goce. dada. Turbacin de derecho es aquella que
Si tales reparaciones causan una tur- se produce por vas de derecho, esto es,
bacin de poca importancia, debe sopor- por las acciones que terceros entablen ale-
tarlas el arrendatario, pero le asiste el de- gando derechos sobre la cosa arrendada.
recho de pedir una rebaja del precio o
renta. El art. 1928, inc. 2, previene: Con 319. Turbaciones de hecho. Las tur-
todo, si se trata de reparaciones que no baciones de hecho, resultantes de la eje-
puedan sin grave inconveniente diferir- cucin de actos materiales que no impor-
se, ser el arrendatario obligado a sufrir- tan pretensin de ningn derecho, no
las, aun cuando le priven del goce de imponen al arrendador ninguna respon-
una parte de la cosa arrendada; pero ten- sabilidad.
dr derecho a que se le rebaje entre tan- El arrendatario, por los medios de que
to el precio o renta, a proporcin de la disponga, debe repeler esta clase de agre-
parte que fuere. siones que le turban el goce.

102
Segunda Parte: Los contratos en particular

El art. 1930, inc. 1, es concluyente: b) Si la turbacin o embarazo fueren


Si el arrendatario es turbado en su goce considerables, el arrendatario puede pe-
por vas de hecho de terceros, que no dir la terminacin del contrato.
pretenden derecho a la cosa arrendada, El art. 1930 aade en su inc. 3: Y si
el arrendatario a su propio nombre per- el arrendatario, por consecuencia de los
seguir la reparacin del dao. derechos que ha justificado un tercero,
se hallare privado de tanta parte de la
320. Turbaciones de derecho. Muy cosa arrendada, que sea de presumir que
diverso es el caso en que el arrendatario sin esa parte no habra contratado, po-
es turbado por vas de derecho, por ejem- dr exigir que cese el arrendamiento.88
plo, porque un tercero pretende ejercer Las acciones referidas pueden apare-
en la cosa un derecho de usufructo o jarse de un cobro de perjuicios:
servidumbre, o deduce una accin judi- a) Tiene el arrendatario derecho a
cial para reclamar todo o parte de ella. que se le indemnicen todos los perjuicios
De tales turbaciones es responsable sufridos, si la causa del derecho justifi-
el arrendador porque, en verdad, provie- cado por el tercero fue o debi ser cono-
nen de una mala calidad de su derecho. cida del arrendador al tiempo del con-
Como el derecho del arrendador queda trato, pero no lo fue del arrendatario, o
en tela de juicio, l debe intervenir; el siendo conocida de ste, intervino esti-
arrendatario no tiene calidad para repre- pulacin especial de saneamiento con res-
sentarle en el debate en que se discuta el pecto a ella (art. 1930, inc. 4).
derecho del arrendador. b) En cambio, si la causa del derecho
Por este motivo, el art. 1931 previe- del tercero no era ni deba ser conocida
ne: La accin de terceros que preten- del arrendador al tiempo del contrato,
dan derecho a la cosa arrendada, se diri- no ser obligado el arrendador a abo-
gir contra el arrendador. nar el lucro cesante (art. 1930, inc. 5).
Pero el arrendatario por su parte tie-
ne la obligacin de dar noticia al arren- 321. Derecho de retencin del arren-
dador de las turbaciones o molestias que datario. Para seguridad de las indemniza-
reciba de los terceros. La omisin o tar- ciones que se le adeuden, goza el arren-
danza en que incurra le har responsa- datario del derecho legal de retencin.
ble de los perjuicios que de ello se sigan Este derecho se traduce en que no
al arrendador (art. 1931, inc. 2). puede el arrendatario ser privado de la
Para determinar los derechos que cosa arrendada, mientras tales indemni-
competen al arrendatario turbado en el zaciones no se le paguen por el arrenda-
goce, es menester indagar la importancia dor o se le asegure debidamente el pago.
de la turbacin, esto es, si las vas de de- Sobre el particular, el art. 1937 dispo-
recho de terceros atentan en forma gra- ne: En todos los casos en que se debe
ve o leve contra dicho goce: indemnizacin al arrendatario, no podr
a) Cuando la turbacin es de relativa- ste ser expelido o privado de la cosa
mente escasa importancia, el arrendata- arrendada, sin que previamente se le pa-
rio tiene derecho a una rebaja del pre- gue o se le asegure el importe por el
cio. En efecto, el art. 1930, inc. 2, arrendador.
prescribe: Y si es turbado o molestado
en su goce por terceros que justifiquen
algn derecho sobre la cosa arrendada, y 88
Por regla general, todo incumplimiento de
la causa de este derecho hubiere sido an- las obligaciones derivadas del contrato, cualquiera
terior al contrato, podr el arrendatario que sea su importancia, autoriza para pedir su re-
solucin. En este caso, como en diversos otros en
exigir una disminucin proporcionada en el arrendamiento, la facultad de pedir la termina-
el precio o renta del arriendo, para el cin del contrato se otorga slo en caso de grave
tiempo restante. infraccin de las obligaciones de las partes.

103
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

De lo anteriormente expresado resul- 324. Fijacin del precio en caso de


ta que el arrendatario podr retener la discordia de las partes. La falta de acuer-
cosa cuando se le deban indemnizacio- do de las partes acerca del precio o renta
nes en razn: impide que el contrato de arrendamien-
a) de la mutacin de forma de la cosa to llegue a generarse.
arrendada o de los trabajos o reparacio- Pero el legislador desecha esta lgica
nes que emprenda el arrendador que le conclusin cuando las partes discuerdan
turben o embaracen el goce; acerca del precio, pero se ha efectuado
b) de las turbaciones de que sea vcti- la entrega de la cosa arrendada.
ma a consecuencia de los derechos que El art. 1943 previene: Si entregada la
terceros justifiquen sobre la cosa arren- cosa al arrendatario hubiere disputa acer-
dada; ca del precio o renta, y por una o por otra
c) del mal estado de la cosa arrendada; parte no se produjere prueba legal de lo
d) de las mejoras tiles introducidas estipulado a este respecto, se estar al jus-
en la cosa, con el consentimiento del tiprecio de peritos, y los costos de esta ope-
arrendador, con la expresa condicin de racin se dividirn entre el arrendador y
abonarlas. el arrendatario por partes iguales.
Carece el arrendatario del derecho de
retencin en el caso de extincin invo- 325. poca del pago del precio. El pre-
luntaria del derecho del arrendador so- cio o renta debe pagarse en la poca con-
bre la cosa arrendada (art. 1937, inc. 2). venida; a falta de estipulacin, conforme a
la costumbre del pas; en defecto de nor-
mas consuetudinarias, con arreglo a las nor-
4) Obligaciones del arrendatario mas supletorias que establece el art. 1944.
A falta de estipulacin de las partes o
322. Enunciacin. Como contrato bi- de costumbre, se observarn las reglas si-
lateral que es, el arrendamiento impone guientes:
igualmente obligaciones al arrendatario. a) La renta de arrendamiento de pre-
El arrendatario est obligado: dios urbanos se pagar por meses y la de
1. A pagar el precio o renta; predios rsticos por aos.
2. A usar de la cosa segn los trmi- b) Si se arrienda una cosa mueble por
nos o el espritu del contrato; cierto nmero de aos, meses o das, la
3. A cuidar de la cosa como un buen renta se deber inmediatamente despus
padre de familia; de expirado el respectivo ao, mes o da.
4. A efectuar las reparaciones locati- c) Si se arrienda por una suma alza-
vas, y da, se deber sta luego que termine el
5. A restituir la cosa al trmino del arrendamiento.
arrendamiento. De esta modo, el precio es pagadero
La primera y la ltima de tales obli- al trmino del contrato o de cada uno de
gaciones son de la esencia del contrato. los perodos de pago.
El goce del arrendatario es necesariamen-
te oneroso y temporal. 326. Falta de pago del precio o
renta. La falta de pago del precio o ren-
a) Obligacin de pagar el precio ta confiere al arrendador el derecho al-
ternativo de pedir el cumplimiento del
323. Pago del precio. Consagra el contrato o su terminacin.
art. 1942 esta fundamental obligacin del Las reglas generales tienen, en tal
arrendatario: El arrendatario es obliga- caso, pleno vigor.89
do al pago del precio o renta.
La determinacin del precio, como
se dijo, se sujeta a las mismas reglas que 89
La regla especial del art. 1977 tiene solamente
en el contrato de compraventa. aplicacin en el arrendamiento de predios urbanos.

104
Segunda Parte: Los contratos en particular

Cada vez que se pone trmino al datario se dedica indica claramente que
arrendamiento por culpa del arrendata- su intencin no poda ser otra que insta-
rio, debe ste pagar los perjuicios que lar su fbrica en el local arrendado.
resulten para el arrendador. En caso de controversia, toca al juez
Esta indemnizacin comprende, espe- decidir cul es el destino que debe dar el
cialmente, el pago de la renta por el tiem- arrendatario a la cosa, tomando en cuen-
po que falte hasta el da en que desahu- ta las variadas circunstancias del caso.
ciando hubiera podido hacer cesar el La infraccin de esta obligacin del
arriendo, o en que el arriendo hubiera arrendatario da derecho al arrendador a
terminado sin desahucio. pedir la terminacin del arrendamiento,
Para liberarse de este pago el arrenda- con indemnizacin de perjuicios. El
tario podr proponer, bajo su responsabi- art. 1938, inc. 2, dispone: Si el arrenda-
lidad, otra persona idnea que le sustitu- tario contraviene a esta regla, podr el
ya por el tiempo que falte, prestando fianza arrendador reclamar la terminacin del
u otra seguridad competente (art. 1945). arriendo con indemnizacin de perjui-
cios, o limitarse a esta indemnizacin, de-
b) Obligacin de usar de la cosa segn jando subsistir el arriendo.
los trminos o el espritu del contrato
327. Forma de usar la cosa. El dere- c) Obligacin de cuidar de la cosa como
cho de gozar de la cosa no es ilimitado un buen padre de familia
para el arrendatario. Por la inversa, debe 328. Grado de cuidado que debe em-
encuadrarse dentro de ciertos lmites. plear el arrendatario. Puesto que el arren-
La forma del goce ser, en primer damiento es un contrato que beneficia a
trmino, la que las partes convengan ex- las partes recprocamente, el arrendata-
presamente. A falta de estipulacin, el rio, con arreglo a los principios genera-
goce del arrendatario deber ajustarse a les, es responsable de la culpa leve.
la presunta intencin de los contratantes El art. 1939 ratifica esta conclusin:
y al natural destino de la cosa. El arrendatario emplear en la conser-
El art. 1938 previene sobre el particu- vacin de la cosa el cuidado de un buen
lar: El arrendatario es obligado a usar padre de familia. Por ejemplo, expresa
de la cosa segn los trminos o espritu Pothier, el arrendatario de una via de-
del contrato; y no podr en consecuen- ber cultivarla, abonarla, fumigarla y ac-
cia hacerla servir a otros objetos que los tuar, en suma, como un cuidadoso via-
convenidos, o, a falta de convencin ex- tero cultivara su propia via.
presa, aquellos a que la cosa es natural-
mente destinada, o que deban presumir- 329. Sancin del incumplimiento de
se de las circunstancias del contrato o de esta obligacin. El incumplimiento de la
la costumbre del pas. obligacin del arrendatario de cuidar de
De esta manera, por ejemplo, el arren- la cosa como un buen padre de familia le
datario de una casa habitacin no puede hace responsable de los perjuicios que su
instalar en ella un comercio o el arrenda- conducta ocasione: y aun tendr dere-
tario de un caballo de silla, destinarlo a cho el arrendador para poner fin al arren-
arrastrar un vehculo. damiento, en el caso de un grave y culpa-
El uso que el arrendatario debe dar a ble deterioro (art. 1939, inc. 2).90
la cosa resulta, a menudo, del espritu Por lo tanto, la sancin que el incum-
del contrato, de la presunta intencin de plimiento trae consigo depende de la
las partes. El arrendamiento a un fabri- magnitud de la infraccin. Solamente la
cante de un local destinado anteriormente infraccin grave autoriza al arrendador
a almacn, supone un tcito acuerdo para
variar su uso: la actividad a que el arren- 90
Vanse los arts. 1972 y 1979.

105
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

para pedir la terminacin del arriendo, arrendador debe efectuar las reparacio-
entendindose por tal aquella que oca- nes necesarias no locativas y aun stas si
siona en la cosa un serio deterioro.91 La los deterioros que las han hecho indis-
infraccin leve slo puede ser fundamen- pensables provienen de fuerza mayor o
to para una demanda de perjuicios. caso fortuito, o de mala calidad de la cosa.
El arrendatario es responsable no slo Pero, aparte de estos casos de excep-
de su propio hecho o culpa, sino de la cin, toca al arrendatario efectuar las re-
de su familia, huspedes y dependientes paraciones de esta ndole. El arrendata-
(art. 1941). rio es obligado a las reparaciones locativas,
dispone el inc. 1 del art. 1940.
330. Cesin y subarriendo. Conse- Son reparaciones locativas las que tie-
cuencia de la obligacin de cuidar de la nen por objeto subsanar aquellos deterio-
cosa es la prohibicin que la ley impone ros que son una consecuencia normal del
al arrendatario de subarrendar o ceder goce que el arrendatario tiene de la cosa.
el arriendo, a menos que se le autorice El art. 1940, inc. 2, precisa el concep-
expresamente para ello. to: Se entienden por reparaciones locati-
El art. 1946 dispone: El arrendatario vas las que, segn la costumbre del pas,
no tiene la facultad de ceder el arriendo son de cargo de los arrendatarios, y en ge-
ni de subarrendar, a menos que se le haya neral las de aquellas especies de deterioro
expresamente concedido; pero en este que ordinariamente se producen por cul-
caso no podr el cesionario o subarren- pa del arrendatario o de sus dependientes,
datario usar o gozar de la cosa en otros como descalabros de paredes o cercas, al-
trminos que los estipulados con el arren- baales y acequias, rotura de cristales, etc..
datario directo.
El subarrendamiento y la cesin del e) Obligacin de restituir la cosa
arriendo son cosas diversas. arrendada
Subarrendar es dar en arrendamien-
to la cosa que se tiene a ttulo de arren- 332. Carcter temporal del goce del
datario. arrendatario. El goce del arrendatario es
En el subarriendo hay dos arrenda- necesariamente temporal; por consiguien-
mientos superpuestos; el subarrendador se te, debe restituir la cosa al arrendador al
encuentra doblemente obligado y asume trmino del contrato.
una doble calidad: de arrendatario en el Consagra el art. 1947 esta obligacin
primer contrato y de arrendador en el se- del arrendatario, esencial en el contrato:
gundo, respecto del subarrendatario. El arrendatario es obligado a restituir la
Ceder el arriendo, en cambio, es trans- cosa al fin del arrendamiento.
ferir a un tercero el derecho de goce que
del contrato de arrendamiento deriva 333. Estado en que debe restituir la
para el arrendatario. cosa. El arrendatario debe restituir la cosa
El cesionario ocupa el lugar del ceden- en el estado en que le fue entregada
te y se crea una relacin directa entre el (art. 1947, inc. 2).
cesionario y el arrendador. Por consiguien- Pero, como se comprende, el goce de
te, la cesin es una operacin de efectos la cosa suele causar un natural desgaste o
ms radicales que el subarrendamiento. menoscabo. Por este motivo, la disposi-
cin aade que en la restitucin debe
d) Obligacin de efectuar las tomarse en cuenta el deterioro ocasio-
reparaciones locativas nado por el uso y goce legtimos.
Es probable que las partes hayan de-
331. Concepto y alcance de esta obli- jado constancia del estado en que se en-
gacin. El art. 1927 previene que el contraba la cosa; en tal caso, no surgirn
dificultades acerca de cmo debe efec-
91
R. de D. y J., t. XLIII, I, pg. 551. tuarse la restitucin.

106
Segunda Parte: Los contratos en particular

Si las partes no han expresado el es- Constituido en mora el arrendatario,


tado en que se entreg la cosa, la ley es- ser condenado al pleno resarcimiento
tablece una presuncin de que ese esta- de todos los perjuicios de la mora, y a lo
do fue satisfactorio; la presuncin es dems que contra l competa como in-
simplemente legal y cede ante la prueba justo detentador (art. 1949).
contraria que el arrendatario rinda.
En efecto, el art. 1947, inc. 3, expre- 336. Derecho legal de retencin del
sa: Si no constare el estado en que le arrendador. Al igual que el arrendatario,
fue entregada, se entender haberla reci- goza el arrendador del derecho legal de
bido en regular estado de servicio, a me- retencin. Se le concede este derecho
nos que pruebe lo contrario. para seguridad del pago del precio o renta
Los daos y prdidas sobrevinientes y de las indemnizaciones que, por diver-
durante el goce de la cosa, se presumen sos conceptos, el arrendatario le adeude.
culpables. Toca al arrendatario acreditar El arrendador, pues, puede hacer va-
que no han sobrevenido por su culpa o ler este derecho para garanta de lo que
de sus huspedes, dependientes o sub- se le deba como consecuencia:
arrendatarios (art. 1947, inc. 4). a) de usar el arrendatario de la cosa
contrariamente a los trminos o al espri-
334. Forma de la restitucin. La entre- tu del contrato;
ga debe efectuarse poniendo la cosa mate- b) de los deterioros que cause por no
rialmente a disposicin del arrendador. cuidar la cosa como un buen padre de
El art. 1948 ha reglamentado la for- familia;
ma como debe efectuarse la restitucin c) del hecho de incurrir el arrenda-
de los inmuebles: La restitucin de la tario en mora en la restitucin de la cosa;
cosa raz se verificar desocupndola en- d) de la terminacin del contrato por
teramente, ponindola a disposicin del culpa del arrendatario;
arrendador y entregndole las llaves. e) por concepto de precio o renta.
Con arreglo a lo dispuesto en el inc.
335. Incumplimiento de la obligacin 2 del art. 1942, el derecho legal de re-
de restituir. Terminado el arriendo, el tencin recae sobre todos los frutos exis-
arrendatario debe restituir la cosa; se hace tentes en la cosa arrendada, y todos los
exigible su obligacin. objetos con que el arrendatario la haya
Pero para que el arrendatario quede amoblado, guarnecido o provisto.
constituido en mora de restituir es me- Naturalmente que la retencin se
nester que sea requerido o reconvenido hace efectiva sobre los bienes indicados a
por el arrendador. condicin de que pertenezcan al arren-
La expiracin del plazo estipulado no datario; se presumir que le pertenecen,
es bastante; trtase de un caso de excep- salvo prueba en contrario.
cin en que la ley exige que se requiera
al deudor para constituirle en mora.
El art. 1949 dispone: Para que el 5) Expiracin del contrato de arrendamiento
arrendatario sea constituido en mora de
restituir la cosa arrendada, ser necesa- 337. Causales de extincin del arrien-
rio requerimiento del arrendador, aun do. El contrato de arrendamiento de co-
cuando haya precedido desahucio. sas termina del mismo modo que los otros
contratos.
Es menester el requerimiento, pues, aunque Pero el art. 1950 seala diversas cau-
el arrendador haya dado anticipada noticia al
arrendatario de su intencin de poner fin al arrien-
sales de extincin propias o peculiares
do. Para ser ms exacto, debi el legislador decir de este contrato:
que el requerimiento es necesario aunque se haya 1. Por destruccin total de la cosa
fijado un plazo para la duracin del contrato. arrendada;

107
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

2. Por la expiracin del tiempo esti- del servicio a que la cosa se destina, y c)
pulado para la duracin del arriendo; cuando el tiempo es determinado por la
3. Por la extincin del derecho del costumbre del pas.
arrendador, y En tales casos, la expiracin del tr-
4. Por sentencia judicial, en los ca- mino pone fin automticamente o ipso
sos que la ley ha previsto. jure al contrato, sin que sea menester un
A las causales apuntadas es menester aviso previo o una expresa declaracin
aadir otras como el desahucio, la cir- de voluntad de las partes.
cunstancia de necesitar el arrendador de El art. 1954 previene: Si en el con-
la cosa para efectuar reparaciones en ella, trato se ha fijado tiempo para la dura-
etc. cin del arriendo, o si la duracin es de-
terminada por el servicio especial a que
a) Destruccin de la cosa se destin la cosa arrendada, o por la
338. Prdida total de la cosa arrenda- costumbre, no ser necesario desahucio.
da. La prdida o destruccin de la cosa
debe ser total. Destruida ntegramente la 340. Contrato por tiempo indetermi-
cosa no podr en lo sucesivo el arrenda- nado. Si no se ha fijado un tiempo para
dor procurar al arrendatario el goce de la duracin del arriendo, o ste no resul-
la misma; el arrendatario, a su vez, que- ta de la naturaleza del servicio o de la
dar liberado de la obligacin de pagar costumbre, el contrato durar indefini-
el precio; su obligacin carece de causa. damente mientras las partes no expresen
Tanto da que la prdida sea fortuita su voluntad de ponerle fin.
o culpable, solamente que la destruccin Arrendador y arrendatario deben dar-
total y culpable de la cosa har responsa- se mutuo aviso de su intencin de no
ble al arrendatario de los consiguientes perseverar en el contrato. Este aviso pre-
perjuicios. El art. 1945 establece que la vio se denomina desahucio.
terminacin del arrendamiento por cul- El art. 1951 dispone sobre el particu-
pa del arrendatario le obliga a esta in- lar: Si no se ha fijado tiempo para la du-
demnizacin y, especialmente, al pago de racin del arriendo, o si el tiempo no es
la renta por el tiempo que falte hasta la determinado por el servicio especial a que
expiracin del plazo estipulado o hasta se destina la cosa arrendada o por la cos-
que, mediante el desahucio, hubiera po- tumbre, ninguna de las dos partes podr
dido cesar el contrato. hacerlo cesar sino desahuciando a la otra,
Si la destruccin es solamente parcial, esto es, noticindoselo anticipadamente.
el juez debe decidir si tendr lugar la ter- Cuando se haya fijado plazo obligato-
minacin del arriendo o se concede al rio slo para una de las partes, aquella a
arrendatario una rebaja del precio o ren- que el plazo no obliga deber desahuciar
ta (art. 1932, inc. 2). a la otra parte para hacer cesar el arrien-
do.
b) Expiracin del tiempo estipulado Tal es la regla del art. 1953: Si se ha
fijado tiempo forzoso para una de las par-
339. Contrato por tiempo determina- tes y voluntario para la otra, se observar
do. El contrato de arrendamiento, como lo estipulado, y la parte que puede hacer
reiteradamente se ha dicho, es por su cesar el arriendo a su voluntad, estar sin
esencia temporal; pero su duracin pue- embargo sujeta a dar la noticia anticipa-
de ser determinada o indeterminada. da que se ha dicho.
Se entiende que es determinado el
tiempo de duracin del contrato de arren- 341. El desahucio. Sus formas. El
damiento: a) si las partes han convenido desahucio es el aviso anticipado que una
expresamente un trmino; b) cuando el de las partes da a la otra de su voluntad
tiempo es determinado por la naturaleza de poner fin al contrato.

108
Segunda Parte: Los contratos en particular

Este aviso, que debe darse con cierta La regla se encuentra sobradamente
anticipacin, tiende a precaver los per- justificada. Se supone con fundamento
juicios que a las partes ocasionara el tr- que el desahuciado ha debido adoptar
mino inopinado del arrendamiento. medidas en previsin de la terminacin
Es el desahucio un acto unilateral; la del arrendamiento, tales como buscar otro
aceptacin de la parte a quien se dirige arrendatario el arrendador u otra cosa
carece de importancia. susceptible de ser arrendada el arrenda-
Puede el desahucio ser judicial o ex- tario.
trajudicial (art. 588 del C. de P. Civil).
El desahucio extrajudicial podr ser 343. Anticipacin con que debe darse
verbal o escrito. el desahucio. Ha cuidado el legislador de
Pero el desahucio extrajudicial tiene reglamentar minuciosamente la anticipa-
serios inconvenientes. En efecto, dado cin con que debe darse el desahucio.
verbalmente, no podr probarse por tes- El art. 1951, inc. 2, establece esta re-
tigos cuando la cuanta del contrato sea gla fundamental: la anticipacin se ajus-
superior a 2 UTM; otorgado por escrito, tar al perodo o medida de tiempo que
el documento queda en poder del desa- regula los pagos.
huciado y la parte que dio el desahucio De este modo, si el arriendo es a tan-
no puede contar con dicho documento to por mes o ao, el desahucio debe dar-
para acreditar que formul oportuna- se con un mes o un ao de anticipacin.
mente el aviso. Para precisar con exactitud cundo
El desahucio judicial, como su nom- debe entenderse terminado el contrato,
bre lo indica, es el que se da por medio el art. 1951, inc. 3, dispone: El desahu-
de una notificacin judicial. El art. 588 cio empezar a correr al mismo tiempo
del Cdigo de Procedimiento Civil dispo- que el prximo perodo.
ne que el desahucio judicial se efectuar Por ejemplo, si el arriendo es por me-
notificando al arrendador o arrendatario ses, la renta pagadera el 1 de cada mes y
el arrendador o el arrendatario se pro-
el decreto con que el juez manda poner
ponen ponerle fin el 1 de abril, el aviso
en conocimiento de uno u otro la noticia
deber darse antes del 1 de marzo; dado
anticipada a que se refiere el art. 1951
el 20 de febrero, correr desde el 1 de
del Cdigo Civil.
marzo.
Notificado de desahucio, el desahuciado dis-
pone de un plazo de diez das para oponerse. En 344. Momento en que se extingue el
caso de no deducirse oposicin, habr de dictar-
se sentencia que d lugar al desahucio y fije da
contrato. Cuando el contrato se ha cele-
para la restitucin de la propiedad. Si se dedu- brado por un tiempo determinado, obvia-
ce oposicin, se citar a las partes a un compa- mente se extingue cuando expira dicho
rendo, a que concurrirn con sus medios de trmino. Si es procedente el desahucio, el
prueba, para que expongan lo conveniente a sus contrato termina en el momento en que
derechos (arts. 589 y 590 del C. de P. Civil). expira el plazo del mismo.
Como lgica consecuencia, hasta esa
342. Irrevocabilidad del desahucio. El poca, subsiste el derecho del arrenda-
desahucio es irrevocable; no obstante que dor de percibir el precio o renta. Si el
se trata de un acto unilateral de voluntad arrendatario restituye anticipadamente la
del arrendador o del arrendatario, no es cosa deber, no obstante, pagar la renta
posible que uno u otro se retracten uni- hasta el fin del contrato.
lateralmente. Tal es la norma del art. 1955: Cuan-
El art. 1952 previene: El que ha dado do el arrendamiento debe cesar en vir-
noticia para la cesacin del arriendo no tud del desahucio de cualquiera de las
podr despus revocarla, sin el consenti- partes, o por haberse fijado su duracin
miento de la otra parte. en el contrato, el arrendatario ser obli-

109
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

gado a pagar la renta de todos los das tiempo que el de tres meses en los pre-
que falten para que cese, aunque volun- dios urbanos y el necesario para utilizar
tariamente restituya la cosa antes del lti- las labores principiadas y coger los fru-
mo da. tos pendientes en los predios rsticos,
sin perjuicio de que a la expiracin de
345. Tcita reconduccin. Supngase este tiempo vuelva a renovarse el arrien-
que terminado el contrato de arrenda- do de la misma manera.
miento, el arrendatario contina deten- Para que tenga lugar la excepcin pre-
tando la cosa, sin protesta del arrenda- vista en la disposicin indicada es preci-
dor. De esta situacin de hecho no se so, por lo tanto:
sigue como consecuencia que las partes a) que la cosa arrendada sea inmue-
hayan entendido prorrogar el contrato. ble;
El Cdigo Civil no admite, sino en b) que el arrendatario conserve la te-
trminos muy restringidos, la tcita re- nencia de la cosa, y
conduccin, esto es, la renovacin del c) que el arrendatario haya pagado,
contrato por el hecho de que el arrenda- con el beneplcito del arrendador, la ren-
tario retenga la cosa con la aparente ta correspondiente a un perodo poste-
anuencia del arrendador. rior a la extincin del contrato, o las
El art. 1956, inc. 1, establece el prin- partes hayan ejecutado otros hechos de-
cipio general: Terminado el arrenda- mostrativos de su inequvoca intencin
miento por desahucio, o de cualquier otro de perseverar en el arriendo.
modo, no se entender en caso alguno La reconduccin importa la celebra-
que la aparente aquiescencia del arren- cin de un nuevo contrato de arrenda-
dador a la retencin de la cosa por el miento, en las mismas condiciones que
arrendatario, es una renovacin del con- el anterior; se mantendr idntico el pre-
trato. cio y las dems modalidades del contra-
Para que se entienda renovado el to, pero variar su duracin.
arriendo es preciso que las partes as lo Cualquiera que haya sido la duracin
convengan expresamente. Y, como una del arriendo que termin, el nuevo arren-
lgica consecuencia de que el contrato damiento durar hasta tres meses si el
no se entiende renovado, el arrendador bien arrendado es urbano, y hasta que
puede reclamar en cualquier tiempo la puedan recogerse los frutos pendientes y
restitucin de la cosa. aprovecharse las labores realizadas, si se
El art. 1956 aade: Si llegado el da trata de un predio rstico.
de la restitucin no se renueva expresa-
mente el contrato, tendr derecho el 347. Suerte de las cauciones en caso
arrendador para exigirla cuando quiera. de tcita reconduccin. Puesto que el
contrato que liga en lo sucesivo a las par-
346. Casos en que tiene lugar la tci- tes es un nuevo contrato, se extinguen
ta reconduccin. Por excepcin acepta las cauciones constituidas por terceros
el Cdigo la reconduccin tcita: Con para la seguridad de las obligaciones de-
todo, si la cosa fuere raz y el arrendata- rivadas del primero.
rio con el beneplcito del arrendador La renovacin, en otros trminos, no
hubiere pagado la renta de cualquier es- afecta a los terceros; stos no quedarn
pacio de tiempo subsiguiente a la termi- obligados sino a condicin de que acce-
nacin, o si ambas partes hubieren ma- dan al nuevo contrato.
nifestado por cualquier otro hecho El art. 1957 dispone, en efecto: Re-
igualmente inequvoco su intencin de novado el arriendo, las fianzas como las
perseverar en el arriendo, se entender prendas o hipotecas constituidas por ter-
renovado el contrato bajo las mismas con- ceros, no se extendern a las obligacio-
diciones que antes, pero no por ms nes resultantes de su renovacin.

110
Segunda Parte: Los contratos en particular

c) Extincin del derecho del arrendador La disposicin citada supone dos


ejemplos. Si el arrendador era usufruc-
348. Principio general y causas de ex- tuario o propietario fiduciario de la cosa,
tincin del derecho del arrendador. La expira el arrendamiento por la llegada
extincin del derecho del arrendador del da en que debe cesar el usufructo o
pone fin al contrato por aplicacin del pasar la propiedad al fideicomisario, pese
principio fundamental que enuncia el afo- a las estipulaciones que medien entre
rismo Resoluto jure dantis resolvitur jus acci- arrendador y arrendatario sobre la dura-
pientis. cin del arriendo (art. 1958, inc. 2).
Se obliga al arrendador a procurar
al arrendatario el goce de la cosa y esta El art. 1958 advierte, en su parte final, que
obligacin, de carcter sucesivo, se pro- la regla rige sin perjuicio de lo dispuesto en el
art. 794, inc. 2.
longa durante la vigencia del contrato. Esta ltima disposicin prescribe solamente
La prdida de los derechos que el arren- que el nudo propietario deber conceder al
dador tena en la cosa le coloca en la arrendatario el tiempo que necesite para efec-
imposibilidad de satisfacer sus obligacio- tuar la prxima percepcin de frutos y que, por
nes y, por ende, determina la extincin este tiempo, quedar sustituido al usufructuario
del contrato. en el contrato.
Diversas son las causas que extinguen
350. Responsabilidad del arrendador.
el derecho del arrendador. La extincin
Para precisar la responsabilidad del arren-
puede producirse, en sntesis, por hecho
dador en caso de expirar el contrato por
o culpa del arrendador o por causas in-
causas ajenas a su voluntad, responsabili-
dependientes de su voluntad.
dad que se traduce en el pago de perjui-
El contrato de arrendamiento expira- cios, es menester distinguir si estaba de
r en todo caso y la distincin tiene im- buena o mala fe.
portancia solamente en relacin con las La mala fe del arrendador consiste,
indemnizaciones a que puede estar obli- en este caso, en haber contratado a sa-
gado el arrendador. Para estos efectos tie- biendas del carcter incierto de su dere-
ne considerable inters discriminar si la cho y atribuyndose la calidad de dueo
extincin de su derecho le es o no impu- absoluto.
table. a) El art. 1959 prescribe que si el
arrendador ha contratado en una cali-
349. Efectos de la extincin involun- dad particular que hace incierta la dura-
taria. El art. 1958 dispone: Extinguin- cin de su derecho, como la de usufruc-
dose el derecho del arrendador sobre la tuario, o la de propietario fiduciario, y
cosa arrendada, por una causa indepen- en todos los casos en que su derecho est
diente de su voluntad, expirar el arren- sujeto a una condicin resolutoria, no ha-
damiento aun antes de cumplirse el tiem- br lugar a indemnizacin de perjuicios
po que para su duracin se hubiere por la cesacin del arriendo en virtud de
estipulado. la resolucin del derecho.
La extincin del derecho del arren- b) Pero si el arrendador tiene un de-
dador supone que otra persona adquiere recho de incierta duracin y contrat atri-
este derecho; la expiracin del contrato buyndose el carcter de dueo absolu-
significa, en otros trminos, que los ter- to, ser obligado a indemnizar al
ceros que adquieren los derechos que el arrendatario, a menos que ste haya con-
arrendador perdi no estn obligados a tratado a sabiendas de que el arrendador
respetar el arrendamiento. Para ellos el no era absoluto dueo.
contrato es res inter alios.
Se justifica plenamente, de esta ma- 351. Extincin por causa de expro-
nera, que el contrato expire, aunque exis- piacin. La expropiacin por causa de
ta un plazo sealado para su duracin. utilidad pblica es, en verdad, una causa

111
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

de extincin del arriendo ajena a la vo- dador y su causahabiente no est obliga-


luntad del arrendador. do a respetar el arriendo, debern in-
Prev el art. 1960 las reglas que de- demnizarse al arrendatario los perjuicios
ben observarse en este caso: que la extincin del contrato le ocasio-
a) Deber otorgarse al arrendatario ne.
el tiempo necesario para utilizar las labo- Tal es la regla del art. 1961: Extin-
res principiadas y coger los frutos pen- guindose el derecho del arrendador por
dientes (art. 1960, N 1). hecho o culpa suyos, como cuando ven-
b) Si fuere tan urgente la causa de la de la cosa arrendada de que es dueo, o
expropiacin que no diere lugar a utili- siendo usufructuario de ella hace cesin
zar las labores y percibir los frutos, o el del usufructo al propietario, o pierde la
arriendo fuere a un plazo que se encuen- propiedad por no haber pagado el pre-
tra pendiente, y as constare por escritu- cio de venta, ser obligado a indemnizar
ra pblica, se deber al arrendatario in- al arrendatario en todos los casos en que
demnizacin de perjuicios por el Estado la persona que le sucede en el derecho
o la corporacin expropiadora (art. 1960, no est obligada a respetar el arriendo.
N 2). Supngase que el arriendo se estipu-
c) Si la expropiacin abarca slo una l a un largo plazo; si el causahabiente
parte de la cosa arrendada, tendr lugar del arrendador no est obligado a respe-
la regla del art. 1930, inc. 3, esto es, ten- tar el contrato, el arrendatario se ver
dr derecho el arrendatario a pedir la privado de la cosa con cuyo goce conta-
terminacin del contrato, cuando la par- ba por largo tiempo y se le seguir cierta-
te de que ha sido privado sea tanta que mente un dao que el arrendador debe
sea de presumir que sin esa parte no ha- repararle.
bra contratado.
Por consiguiente, la expropiacin que 354. Indemnizaciones que debe pa-
pone fin al contrato debe ser total; la ex- gar el arrendador. El arrendador debe
propiacin parcial autoriza solamente al indemnizar al arrendatario los perjuicios
arrendatario para pedir la terminacin que sufra con motivo de la extincin del
del contrato, cuando rene los caracte- contrato.
res anotados. Debe el arrendador, adems, indem-
nizar los perjuicios que el subarrendata-
352. Extincin del derecho del arren- rio sufriere por su parte (art. 1963, inc.
dador por causa que le es imputable. La 1). Parece obvio que estos perjuicios se-
extincin del derecho del arrendador rn indemnizables cuando el arrendador
puede operarse por su hecho o culpa. haya autorizado el subarriendo.
As ocurre cuando el arrendador ena- Para cobrar los perjuicios sufridos por
jena la cosa arrendada o por el hecho de el subarrendatario puede el arrendatario
no pagar el precio se declara resuelto el obrar a su propio nombre. Como no le
contrato de compraventa que le sirvi de liga ningn vnculo con el arrendador,
ttulo para su adquisicin, etc. no puede el subarrendatario cobrar di-
Pero las consecuencias de la extincin rectamente dichos perjuicios y es menes-
del derecho difieren segn las circuns- ter que el arrendatario le ceda su accin
tancias y una distincin se hace necesa- (art. 1963, inc. 2).
ria; es preciso distinguir si el sucesor en Por su parte, el arrendatario deber
los derechos del arrendador debe o no reembolsar al subarrendatario las ren-
respetar el arriendo. tas que le haya anticipado (art. 1963,
inc. 3).
353. Consecuencias si el sucesor no
est obligado a respetar el arriendo. Cada 355. Obligacin del causahabiente del
vez que se extinga el derecho del arren- arrendador de respetar el arriendo. Si el

112
Segunda Parte: Los contratos en particular

sucesor del arrendador debe respetar el citada norma del art. 1962, estn obliga-
arriendo, subsiste el contrato; obviamen- dos a respetar el arriendo:
te el arrendatario no tiene derecho a re- a) Todo aquel a quien se transfiere el
clamar perjuicios. derecho del arrendador a ttulo gratuito;
En principio, el sucesor no est obli- b) Todo aquel a quien se transfiere a
gado a respetar el arrendamiento; en ttulo oneroso el derecho del arrendador,
otros trminos, por regla general, la ex- si el arrendamiento ha sido celebrado por
tincin del derecho del arrendador pone escritura pblica, exceptuados los acree-
fin al arriendo. dores hipotecarios;
Pinsese que el sucesor es un extrao c) Los acreedores hipotecarios, si el
al contrato de arrendamiento, a quien, arrendamiento se ha otorgado por escri-
por lo tanto, no afectan sus estipulacio- tura pblica, inscrita con anterioridad a
nes. Por otra parte, el derecho del arren- la inscripcin hipotecaria.
datario para gozar de la cosa es de carc-
ter personal y slo puede ejercitarse 357. Sucesores a ttulo gratuito. De-
contra quien contrajo la obligacin co- ben respetar el arriendo los sucesores a
rrelativa de procurrselo, esto es, el arren- ttulo gratuito, esto es, los herederos, le-
dador. gatarios y donatarios del arrendador
Todava ms, el adquirente de los de- (art. 1962, N 1).93
rechos del arrendador, cuando le sucede Los herederos deben respetar el con-
a ttulo singular, no queda ligado por los trato porque representan a su causante y
actos de su causante que no se refieran le suceden en todos sus derechos y obli-
al derecho mismo.92 gaciones transmisibles (art. 1097).
De tales consideraciones resulta evi- En cuanto a los legatarios y donata-
dente el derecho del adquirente para ex- rios deben respetar el arriendo porque
peler al arrendatario. Pero poderossimas de otro modo se creara para su causante
razones de orden econmico han induci- una embarazosa situacin, como conse-
do al legislador a temperar el rigor de cuencia de la indemnizacin de perjui-
los principios. cios que debera pagar al arrendatario;
En efecto, en determinados casos el no es justo que se imponga esta respon-
sucesor del arrendador debe respetar el sabilidad al autor de la liberalidad y la
arriendo. El arrendamiento es oponible nica manera de ponerle a cubierto de
al adquirente, del mismo modo que una ella es obligar a los sucesores a respetar
servidumbre, usufructo o hipoteca cons- el arriendo.
tituidos por su causante.
Queda el arrendatario a cubierto de 358. Sucesores a ttulo oneroso. Los
que se le expulse por extinguirse el dere- causahabientes a ttulo oneroso deben res-
cho del arrendador, y seguro en el goce petar el arriendo siempre que conste por
de la cosa por el tiempo convenido para escritura pblica (art. 1962, N 2).
la duracin del arrendamiento. Constituido por escritura pblica, consta
Para evitar un fraude fcil de come- el contrato de un modo fehaciente y tiene
ter, la ley permite slo en casos califica-
dos oponer el arriendo a los adquiren- 93
El artculo 1962 N 1 expresa que no est
tes. Tales son los casos que seala el obligado a respetar el contrato todo aquel a quien
art. 1962. se transfiere el derecho del arrendador por un t-
tulo lucrativo. No debe llamar a equvocos la voz
356. Casos en que el sucesor debe lucrativo; esta expresin se mira desde el punto
respetar el arriendo. De acuerdo con la de vista del cesionario, y el ttulo es lucrativo para
el arrendador cesionario, cuando no ha pagado
ningn precio por la cesin. Por eso, est obligado
a respetar el arrendamiento el arrendador que ha
92
Vase el N 28. recibido el contrato, a ttulo gratuito.

113
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

una fecha cierta. Los adquirentes quedan un adquirente a ttulo oneroso y para l
en situacin de conocerlo y de efectuar la rige la regla del N 2 del art. 1962.
adquisicin de la cosa arrendada a sabien- La Ley General de Bancos dispone que,
das de la existencia del contrato. tratndose de subastas judiciales de inmue-
Por este motivo, pese a que el arrenda- bles efectuadas conforme al procedimien-
miento es un contrato consensual, tiene to que establece esa ley (esto es, cuando
considerable importancia que se le revista se trata de inmuebles hipotecados para cau-
de la solemnidad de la escritura pblica. cionar crditos hipotecarios con letras de
La regla no rige para los acreedores crdito), el subastador no estar obliga-
hipotecarios. do a respetar los arrendamientos que la
afecten, salvo que el arrendamiento est
359. Caso de los acreedores hipote- otorgado por escritura pblica, inscrita en
carios. Una regla especial rige para los el Conservador de Bienes Races con an-
acreedores hipotecarios. Deben respetar telacin a la hipoteca (art. 106).
el arriendo siempre que conste de escri-
tura pblica, inscrita en el Registro del 360. Clusula de no enajenar la cosa
Conservador antes de la inscripcin hi- arrendada. Reglamenta el art. 1964 los
potecaria (art. 1962, N 3). efectos del pacto que celebren el arren-
El arrendatario de bienes races po- dador y el arrendatario de no enajenar
dr requerir por s solo la inscripcin de el primero la cosa arrendada.
la escritura de arrendamiento. Por de pronto, la estipulacin no im-
Por consiguiente, para que los acree- pide al arrendador enajenar y, en verdad,
dores hipotecarios deban respetar el poco importa al arrendatario que la cosa
arriendo es menester: se enajene, con tal que el adquirente debe
a) que conste por escritura pblica; respetar el arriendo.
b) que se encuentre inscrito en el Re- Por este motivo, el art. 1964 dispo-
gistro del Conservador, y ne: El pacto de no enajenar la cosa
c) que la inscripcin del arriendo sea arrendada, aunque tenga la clusula de
anterior a la inscripcin de la hipoteca. nulidad de la enajenacin, no dar de-
Inscrito el arriendo con anterioridad recho al arrendatario sino para perma-
a la hipoteca, los acreedores hipotecarios necer en el arriendo, hasta su termina-
han podido tener cabal conocimiento de cin natural.
su existencia y calcular la influencia del
contrato en la eficacia de la garanta. Un 361. Embargo de la cosa arrendada.
arriendo que debe respetarse, a largo pla- El embargo trabado por el acreedor o
zo y por una renta mdica, influye decisi- acreedores del arrendador sobre la cosa
vamente en el valor comercial del inmue- arrendada no pone fin al arriendo.
ble, desvalorizndolo. El art. 1965, inc. 2, prescribe que si
La regla del N 3 del art. 1962 se re- se adjudicare la cosa al acreedor o acree-
fiere a los acreedores hipotecarios que se dores, tendr lugar lo dispuesto en el
adjudiquen la finca hipotecada para ha- art. 1962.
cerse pago de sus crditos. De este modo, si la cosa embargada
Si la finca es subastada a instancias de lo ha sido a instancias de un acreedor
un acreedor hipotecario, y la adquiere un hipotecario que se la adjudica, debe res-
tercero, deber ste respetar el arriendo petar el arriendo inscrito con anteriori-
que conste de escritura pblica aunque dad a la hipoteca; si el subastador es otro
no se encuentre inscrito con anterioridad acreedor que no goce del derecho de hi-
a la hipoteca.94 El tercero subastador es poteca, habr de respetar el arriendo que
conste por escritura pblica, aunque no
se haya inscrito o su inscripcin sea pos-
94
R. de D. y J., t. XXVI, II, pg. 35. terior a la hipotecaria.

114
Segunda Parte: Los contratos en particular

Mientras se realiza la subasta, el con- 364. Caso en que deben hacerse re-
trato subsiste y se sustituirn el acreedor paraciones en la cosa arrendada. Expira
o acreedores en los derechos y obligacio- el arrendamiento cuando la cosa arren-
nes del arrendador (art. 1965, inc. 1).95 dada necesita de reparaciones que impi-
El Cdigo de Procedimiento Civil, en su dan total o parcialmente el goce del arren-
art. 454, se ha ocupado ms en detalle de esta datario.
materia. Cuando la cosa embargada se halle en El art. 1966 dispone: Podr el arren-
poder de un tercero que se oponga a la entrega dador hacer cesar el arrendamiento en
alegando el derecho de gozarla a otro ttulo que todo o parte cuando la cosa arrendada
el de dueo, no se har alteracin en este goce necesita de reparaciones que en todo o
hasta el momento de la enajenacin, ejerciendo
parte impidan su goce, y el arrendatario
mientras tanto el depositario sobre la cosa los
mismos derechos que ejerca el deudor. tendr entonces los derechos que le con-
Y aade el inciso 2: Lo cual se entiende sin ceden las reglas dadas en el art. 1928.
perjuicio del derecho que corresponda al tene- En otras palabras, el arrendador pue-
dor de la cosa embargada para seguir gozndo- de poner fin al contrato; pero el arren-
la aun despus de su enajenacin. datario, a su vez, tiene derecho a que se
le rebaje proporcionalmente el precio o
renta y, eventualmente, a que se le in-
d) Otras causas de extincin del
demnicen los perjuicios sufridos.
arrendamiento
En cambio, est vedado al arrenda-
362. Sentencia judicial de terminacin dor poner trmino al contrato a pretexto
del arriendo. Expira el contrato por sen- de que necesita para s la cosa.
tencia de juez en los casos que la ley ha El art. 1967 dice al respecto: El arren-
previsto (art. 1950, N 4). dador no podr en caso alguno, a menos
As ocurre cuando por infraccin de de estipulacin contraria, hacer cesar el
las diversas obligaciones que para las par- arrendamiento a pretexto de necesitar la
tes derivan del arrendamiento, se pronun- cosa arrendada para s.
cia por el juez la terminacin del contrato.
Del mismo modo, terminar por sen- 365. Arrendamiento de bienes de sus
tencia de juez cuando se declara judicial- representados hecho por el padre, ma-
mente nulo o rescindido el contrato. dre, marido o guardador. El padre, ma-
dre, marido y guardador no pueden
363. Insolvencia del arrendatario. La arrendar los bienes de sus hijos, mujer o
insolvencia del arrendatario suele poner pupilos sino por un cierto tiempo.
fin al arriendo. Tiene derecho el arren- El artculo 1969 dispone que los
dador para dar por concluido el arren- arrendamientos hechos por tutores o cu-
damiento y para que el arrendatario le radores, por el padre o madre como ad-
indemnice los perjuicios, segn las reglas ministradores de los bienes del hijo, o
generales (art. 1968). por el marido o la mujer como adminis-
Pero los acreedores del arrendatario, tradores de los bienes sociales y del otro
interesados en la subsistencia del contrato, cnyuge, se sujetarn (relativamente a
podrn sustituirse al arrendatario, rindien- su duracin despus de terminada la tu-
do caucin a satisfaccin del arrendador.96 tela o curadura, o la administracin pa-
Por este motivo, el art. 1968, inc. 1, terna o materna, o la administracin de
expresa que la insolvencia declarada del la sociedad conyugal), a los arts. 407,
arrendatario no pone necesariamente fin 1749, 1756 y 1761.
al arriendo. El art. 407 dispone que el tutor o
curador no podr dar en arrendamien-
to por ms de cinco aos los bienes ur-
95
Vase De las obligaciones, N 448. banos del pupilo, ni por ms de ocho
96
dem. los bienes rsticos, ni por ms tiempo

115
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

del que falte al pupilo para llegar a la a) Predios de cabida superior a 1 hec-
mayor edad. Y el inc. 2 agrega: Si lo trea y que tengan aptitud agrcola, ga-
hiciere no ser obligatorio el arrenda- nadera o forestal, o estn destinados a
miento para el pupilo o para el que le este tipo de explotacin.
suceda en el dominio del predio, por el b) Inmuebles fiscales.
tiempo que excediere de los lmites aqu c) Viviendas que se arrienden por tem-
sealados. poradas no superiores a 3 meses, por pe-
La regla es aplicable, segn el art. 255, rodos continuos o discontinuos, siempre
al arrendamiento de los bienes del hijo que lo sean amobladas y para fines de
de familia. descanso o turismo.
De este modo, el arrendamiento se d) Hoteles, residenciales y estableci-
extingue por la llegada de los plazos in- mientos similares, en las relaciones deri-
dicados, aunque se haya estipulado un vadas del hospedaje.
trmino mayor. e) Estacionamientos de automviles y
Anloga limitacin se impone al ma- vehculos, y
rido para arrendar los bienes de la mu- f) Las viviendas regidas por la Ley
jer, sin su autorizacin; los contratos que N 19.281, esto es, aquellas arrendadas bajo
el marido celebre, con infraccin de lo la modalidad del contrato de leasing inmo-
dispuesto en el art. 1756, regirn slo por biliario (arriendo con opcin de compra).
los plazos que la ley permite.
368. Naturaleza jurdica del contrato.
Es consensual, no obstante lo cual, en
6) Reglas particulares al arrendamiento de aquellos contratos que no consten por
predios urbanos escrito, se presumir que la renta ser la
que declare el arrendatario (art. 20).
366. Disposiciones aplicables. El Acorde con lo anterior, el artculo
arrendamiento de predios urbanos est 19 dispone que son irrenunciables los
sometido a las reglas generales del arren- derechos que esta ley confiere a los
damiento de cosas y a las especiales que arrendatarios, resabio ste de la legis-
se consignan en el prrafo 5 del Ttulo lacin exageradamente proteccionista y
XXVI, denominado Reglas particulares dirigista que rigi en el pas hasta el
relativas al arrendamiento de casas, alma- ao 1982.
cenes y otros edificios.
Rige igualmente la materia la Ley 369. Pago de la renta. En caso de
N 18.101, que pasamos a tratar a conti- mora los pagos o devoluciones se reajus-
nuacin. tan segn la variacin de la unidad de
fomento entre la fecha en que debieron
367. mbito de aplicacin. El con- realizarse y aquella en que definitivamente
trato de arrendamiento de bienes ra- se hagan.
ces urbanos, se regir por las disposi- En materia de intereses, stos se cal-
ciones especiales de esta ley y, en lo no culan sobre la suma primitivamente adeu-
previsto en ella, por el Cdigo Civil dada, ms el reajuste de que trata el inci-
(art. 1). so primero del artculo 21.
Se aplica a los bienes races urbanos, En caso de negativa de recibir la ren-
esto es: ta, el arrendatario puede optar o por el
a) Los ubicados dentro del radio ur- pago por consignacin del Prrafo 7
bano respectivo. del Ttulo XIV del Libro IV del Cdigo
b) A las viviendas ubicadas fuera del Civil, o bien, podr depositar esa suma
radio urbano, siempre que su superficie en la unidad del Servicio de Tesoreras
no exceda de 1 hectrea. que corresponda a la ubicacin del in-
No se aplica: mueble.

116
Segunda Parte: Los contratos en particular

370. No hay lmite para pactar la renta tad del arrendatario de subarrendar, sal-
de arrendamiento. Cabe recordar que la vo estipulacin en contrario, en cuyo caso
Ley N 18.101, derog el D.L. N 964 de el arrendatario podr poner trmino an-
1975, que estableca lmites para la deter- ticipado al contrato sin la obligacin de
minacin de la renta. La Ley N 18.101, pagar la renta por el perodo que falte.
en cambio, no establece tales limitaciones d) Se entiende que los dems casos,
(y por ello en artculo transitorio, se fij no sealados en los artculos 3, 4 y 5
un mximo equivalente al 11% del avalo de la Ley N 18.101, rigen las normas ge-
fiscal para los contratos celebrados duran- nerales del Cdigo Civil en materia de
te los 4 aos siguientes a la publicacin de desahucio y restitucin. Tal sera el caso
la ley, esto es, hasta el ao 1986. de los arrendamientos de inmuebles a pla-
zo fijo que exceden de un ao.
371. Desahucio y restitucin. La ley
distingue en esta materia, segn la dura- 372. Abandono del inmueble efectua-
cin del plazo del contrato. do por el arrendatario, sin restituirlo al
a) Contratos en que el plazo del arrenda- arrendador. Era muy comn que los
miento se haya pactado mes a mes y en los de arrendatarios hicieran abandono del in-
duracin indefinida: el desahucio dado por mueble arrendado, lo que obliga al arren-
el arrendador slo podr efectuarse judi- dador a tramitar igualmente el juicio es-
cialmente o mediante notificacin perso- pecial previsto en la Ley N 18.101. Por
nal efectuada por un notario. ello, la Ley N 19.866 agreg un inciso 2
En estos casos el plazo de desahucio al art. 6, disponiendo que si el arrenda-
ser de dos meses, contado desde su no- tario abandonare el inmueble sin resti-
tificacin, y se aumentar en un mes por tuirlo al arrendador, ste podr solicitar
cada ao completo que el arrendatario al juez de letras competente que se lo
hubiera ocupado el inmueble. Dicho pla- entregue, sin forma de juicio, con la sola
zo ms el aumento no podr exceder, en certificacin del abandono por un minis-
total, de seis meses. tro de fe. Dicho funcionario levantar acta
El arrendatario desahuciado podr del estado en que se encuentre el bien
restituir el bien raz antes expirar el pla- raz al momento de su entrega al arren-
zo establecido en este artculo y, en tal dador y remitir copia de ella al tribunal.
caso, estar obligado a pagar la renta de
arrendamiento slo hasta el da de la res- 373. Plazo del contrato y subarrenda-
titucin. mientos. Si el plazo del contrato es supe-
b) Contrato de plazo fijo que no exceda de rior a 1 ao, se entiende implcita la facul-
un ao: el arrendador slo podr solici- tad de subarrendar, salvo estipulacin en
tar judicialmente la restitucin del inmue- contrario (art. 5), lo que modifica lo dis-
ble y, en tal evento, el arrendatario ten- puesto en el art. 1946 del Cdigo Civil.
dr derecho a un plazo de dos meses,
contado desde la notificacin de la de- 374. Aplicacin de la ley. Todo lo dis-
manda. puesto en esta ley respecto de los arren-
Tambin en estos casos el arrendata- dadores y arrendatarios se aplicar en su
rio podr restituir el inmueble antes de caso a los subarrendadores y subarrenda-
expirar el plazo de restitucin y slo es- tarios (art. 22).
tar obligado a pagar la renta de arren-
damiento hasta el da en que aqulla se 375. Prohibicin de ejercer la accin
efecte. nuevamente. Si se declarare sin lugar el
c) Contratos de arrendamiento de in- desahucio o la restitucin, el actor no po-
muebles, pero slo destinados a la habi- dr intentar nuevamente tales acciones
tacin y con plazo fijo superior a un ao: sino transcurrido seis meses desde que
se entender siempre implcita la facul- haya quedado ejecutoriada la sentencia

117
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

de rechazo, a menos que se funden en que excede los propsitos de este Manual.
hechos acaecidos con posterioridad a la Cabe hacer presente que aun cuando la
fecha de presentacin de la demanda. ley establece que el procedimiento ser
verbal, en realidad se trata de uno escri-
376. Terminacin del contrato por turado, pero concentrado, en que el tri-
el no pago de la renta. Recordemos que bunal de oficio o a peticin de parte, pue-
la resolucin del contrato, por incum- de decretar los medios probatorios que
plimiento de las obligaciones de las par- estime pertinentes.
tes (prevista en el art. 1489 del Cdigo
Civil) toma el nombre de terminacin 378. Aplicacin de multas (art. 24):
en los contratos de tracto sucesivo, ya Sern sancionados con multas de 1 a 60
que no es posible ni pertinente volver a unidades de fomento, que impondr el
las partes al estado en que estaban antes juez, a beneficio fiscal:
de contratar. 1) El arrendatario que incurriere en
En el arrendamiento, la terminacin falsedad en la declaracin, sea acerca de
puede pedirse por falta de pago de la la existencia o no de subarrendatarios, o
renta, o por incumplimiento por el arren- de sus nombres;
datario de alguna otra obligacin. 2) El subarrendador que, habiendo
El art. 10 de la ley dispone que en percibido las rentas de subarriendo, no
cuanto se pida la restitucin por falta de pagare la renta del arrendamiento y a
pago de la renta, en este caso se aplican consecuencias de ello el subarrendatario
los arts. 1977 y 611 C.P.C. La primera re- fuese lanzado del inmueble.
convencin se practica con la notificacin 3) El arrendador que injustificada-
de la demanda y la segunda en la audien- mente se negare a otorgar al arrendata-
cia de contestacin. Al ejercitarse la ac- rio la autorizacin para abandonar el in-
cin de terminacin, podrn deducirse mueble y retirar sus muebles, o el recibo
tambin, conjuntamente, la de cobro de que acredite el pago de la renta de arren-
las rentas insolutas en que aqulla se fun- damiento.
de y las de pago de consumos de luz,
energa elctrica, gas, agua potable y de 379. Derecho legal de retencin
riego; gastos por servicios comunes y de (art. 9); este derecho debe impetrarse en
otras prestaciones anlogas que se adeu- la audiencia y el Tribunal lo resuelve en
den, quedando comprendidas en la ac- la sentencia definitiva.
cin las de igual naturaleza a las reclama-
das que se devenguen durante la tramita- 380. Normas sobre los subarrendata-
cin del juicio y hasta que la restitucin rios. Para que a los subarrendatarios les
o el pago se efecte. sean oponibles lo obrado y la sentencia
recada en los juicios de desahucio, de
377. Procedimiento. La ley establece restitucin o de terminacin del arren-
un procedimiento especial para tramitar damiento por falta de pago de la renta
los juicios de la Ley N 18.101 que versen seguidos contra el arrendatario, les debe-
sobre desahucio, terminacin, restitucin r ser notificada la demanda o debern
por expiracin del plazo, por extincin haberse apersonado a la causa.
del derecho del arrendador; por indem- En los juicios de terminacin del
nizacin de perjuicios u otros que versen arrendamiento por falta de pago de la
sobre las dems cuestiones derivadas de renta seguidos contra un subarrendador,
estos contratos. los subarrendadores podrn pagar al de-
El art. 8 dispone que el procedimien- mandante, antes de la dictacin de la sen-
to ser verbal y quedar regido por las tencia de primera instancia, las rentas
normas procesales que se establecen en adeudadas por el arrendatario. Si as lo
los numerales de ese artculo, cuestin hicieren, enervarn de este modo la ac-

118
Segunda Parte: Los contratos en particular

cin y tendrn derecho a ser reembolsa- cin con los derechos eventuales de pr-
dos de ellas por el subarrendador, con rroga del contrato y de compra preferen-
ms el inters corriente a contar de su te del predio por el arrendatario, que se
pago, o a imputarlas a las rentas ms in- entendern extinguidos.
mediatas; todo ello, sin perjuicio de las En lo previsto por el D.L. N 993, se
indemnizaciones que correspondan. aplican las disposiciones del Cdigo Ci-
vil. El art. 11 del Decreto Ley N 993 as
381. Notificacin a empresas de ser- lo dispone expresamente.
vicio. Se puede hacer notificar la deman-
da a las empresas de suministro (gas, elec- 416. mbito del Decreto Ley N 993.
tricidad, etc.) y en ese caso el demandado Rige al contrato de arrendamiento y cual-
ser el nico responsable del pago de los quiera otra convencin que tenga por ob-
consumos. jeto la explotacin por terceros de un
predio rstico, as como las aparceras o
382. Ejecucin del fallo. Lanzamien- medieras (art. 1 del D.L. N 993).
to: en estos juicios y en los de comodato Para estos efectos, se entiende por pre-
precario, el juez de la causa, decretado el dio rstico el que define el art. 1 de la
lanzamiento, podr suspenderlos en ca- Ley N 16.640, sobre Reforma Agraria, o
sos graves y calificados, por un plazo no sea, todo inmueble susceptible de uso
superior a 30 das.97 agrcola, ganadero o forestal, sea com-
prendido en zonas rurales o urbana.
El Decreto Ley N 993 no se aplicar,
7) Reglas particulares al arrendamiento sin embargo:
de predios rsticos a) al arriendo de predios rsticos en
el radio urbano si su supercabida es infe-
415. Disposiciones aplicables. El C- rior a una hectrea. El contrato se sujeta-
digo Civil someti el contrato de arren- r, en tal evento, a la legislacin sobre
damiento de bienes races rsticos a las arrendamiento de predios urbanos;
normas generales del arrendamiento de b) al arrendamiento de terrenos fis-
cosas y a las especiales del Prrafo 7, ti- cales, y
tulado Reglas particulares relativas al c) a los contratos de aparcera o me-
arrendamiento de predios rsticos. diera a que se refiere el art. 8 de la Ley
Desde hace tiempo que el arrenda- N 17.729.
miento de predios rsticos ha estado re-
gulado por leyes especiales. Actualmen- A) Arriendo de predios rsticos en el
te, esta materia est regida por el D.L. Decreto Ley N 993
N 964 de 1975.
Este ltimo cuerpo legal derog el a) Elementos del contrato
anterior, al igual que sus modificaciones 417. Forma y prueba del contrato. El
anteriores (art. 20 del D.L. N 993); pero contrato de arrendamiento podr cons-
el artculo nico transitorio previene que tar por escritura pblica o privada; si re-
los contratos vigentes a la fecha de la pu- viste la forma privada, requerir la pre-
blicacin del Decreto Ley,98 continuarn sencia de dos testigos, mayores de
rigindose por el Decreto con Fuerza de dieciocho aos.
Ley N 9 y por las disposiciones anterio- Pero, al igual que el arrendamiento
res al mismo, salvo en lo que dice rela- de predios urbanos, el contrato no es so-
lemne; la omisin de la escritura no obsta
97
Los nmeros 383 a 414 han sido eliminados
a su plena eficacia y sta tiene, por tanto,
por falta de vigencia. un significado solamente probatorio.
98
Publicado en el Diario Oficial de 25 de abril Si no se pacta por escrito, el contrato
de 1975. se regir por las disposiciones que regu-

119
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

lan supletoriamente la convencin y, en dios, por acuerdo de las partes o por un


lo no previsto, se estar a lo que declare el tercero.99
arrendatario, salvo prueba en contrario.
Asimismo, la ley ha establecido una 419. Duracin del contrato. No esta-
obligacin especial: el arrendador debe blece el Decreto Ley un trmino mnimo
declarar en la misma escritura donde de duracin del contrato.
consta el contrato, si est afecto al im- El contrato tendr la duracin que
puesto de primera categora sobre la base las partes hayan fijado y, en defecto de
de renta efectiva determinada por con- estipulacin, el tiempo podr ser deter-
tabilidad completa, o sujeto al rgimen minado por el servicio especial a que se
de renta presunta para efectos tributa- destine la cosa o por la costumbre. De
rios. La falta de esta declaracin impide otro modo, durar indefinidamente.100
hacer valer el contrato ante autoridades
judiciales y administrativas mientras no 420. Incapacidades especiales. Las
se acredite mediante escritura comple- personas naturales o jurdicas extranje-
mentaria la constancia de la declaracin ras no pueden celebrar el contrato de
referida. arrendamiento en zonas fronterizas
Acorde con lo anterior el artculo (art. 3 del D.L. N 993).
75 bis del Cdigo Tributario dispone que
en los documentos que den cuenta del b) Obligaciones del las partes
arrendamiento o cesin temporal en cual- 421. Obligacin de entregar la cosa.
quier forma, de un bien raz agrcola, el El arrendador debe entregar el predio
arrendador o cedente deber declarar si en los trminos estipulados.
es un contribuyente del impuesto de pri- Ha hecho el legislador hincapi en
mera categora de la Ley de Impuesto a que la cabida del predio debe ser la que
la Renta que tributa sobre la base de ren- expresa el contrato y en las consecuen-
ta efectiva o bien sobre renta presunta. cias del error en que se incurra sobre el
Los notarios no autorizarn las escri- particular: Si la cabida fuere diferente
turas pblicas o documentos en los que de la estipulada, habr lugar al aumento
falte la declaracin a que se refiere el o disminucin del precio o renta, o a la
inciso anterior. rescisin del contrato, segn lo dispuesto
Los arrendadores o cedentes que no en el ttulo De la compraventa (art. 1978
den cumplimiento a la obligacin con- del C. C.).
templada en el inciso primero o que ha- Las dificultades que puedan surgir,
gan una declaracin falsa respecto a su con motivo de que la cabida real resulte
rgimen tributario, sern sancionados en mayor o menor que la cabida declarada
conformidad con el art. 97, N 1, de este en el contrato, podrn sortearse con la
Cdigo, con multa de una unidad tribu- estipulacin de que el predio se arrienda
taria anual a cincuenta unidades tribu- como cuerpo cierto.101
tarias anuales, y, adems, debern indem-
nizar los perjuicios causados al arrenda- 422. Obligacin de pagar el precio o
tario o cesionario. renta. A propsito de la obligacin de
pagar el precio o renta, el art. 1983 del
418. La renta. El Decreto Ley N 993 C. C. establece, como regla general, que
no contiene ninguna disposicin acerca el colono no tiene derecho para pedir
del precio o renta y, por tanto, regirn una reduccin si la cosecha merma o se
ntegramente las reglas de los arts. 1917
y 1918 del Cdigo Civil.
El precio o renta puede ser en dine- 99
Vanse los Nos 302 y 303.
ro o en frutos naturales de la cosa arren- 100
Vanse los Nos 339 y 340.
dada y podr fijarse por cualesquiera me- 101
Vase el N 177.

120
Segunda Parte: Los contratos en particular

pierde por caso fortuito. La disposicin 424. Subarriendo y cesin del arren-
establece: El colono no tendr derecho damiento. El art. 7 del Decreto Ley
para pedir rebaja del precio o renta, ale- N 993 reitera la regla general del
gando casos fortuitos extraordinarios, que art. 1946 en orden a que el arrendatario
han deteriorado o destruido la cosecha. no puede subarrendar ni ceder el arrien-
Se ha apartado el Cdigo de su modelo fran- do, sin autorizacin del arrendador, con
cs, ms liberal para el arrendatario. El arrenda- el aadido de que debe serle otorgada
dor es obligado a soportar una disminucin pro- por escrito.103
porcional del precio cuando, por caso fortuito
sobreviniente, antes que los frutos se separen, ha 425. Obligacin de usar de la cosa
perdido el colono la mitad, a lo menos, de la co- conforme a los trminos y espritu del
secha, salvo que la prdida se encuentre compen-
sada con el xito de cosechas anteriores (arts.
contrato. Seala la ley algunas normas
1769 a 1773 del C. francs). especiales para precisar, a falta de una
estipulacin expresa, los trminos en que
423. Obligacin de cuidar de la debe gozar de la cosa el arrendatario de
cosa. Debe el colono gozar de la finca un predio agrcola.
como un buen padre de familia. a) Debe el colono conservar los rbo-
La infraccin de esta obligacin da les y bosques y circunscribir el goce de
derecho al arrendador para atajar el mal ellos a los trminos convenidos.
uso o la deterioracin del fundo, exigien- A falta de estipulacin, se limitar el
do al efecto fianza u otra seguridad com- colono a usar del bosque para los objetos
petente, y aun para hacer cesar inmedia- que conciernan al cultivo y beneficio del
tamente el arriendo en casos graves fundo mismo, pero no podr cortarlo
(art. 1979 del C. C.). para la venta de madera, lea o carbn
Nuevamente la ley atiende a la mag- (art. 1980).
nitud de la infraccin. Solamente la in- b) No podr el colono derribar los
fraccin grave autoriza para pedir la ter- rboles para aprovechar el lugar que ocu-
minacin del contrato de arrendamiento; pan para plantar o sembrar, a menos que
las infracciones de poca importancia slo as se haya expresado en el contrato
facultan al arrendador para hacer cesar (art. 1981).
el mal uso o deterioro y exigir una cau-
cin adecuada.102 426. Obligacin de restituir la cosa.
El art. 8 del Decreto Ley N 993 aa- Ha previsto la ley cmo ha de efectuarse
de que el arrendatario estar siempre la restitucin cuando el predio rstico se
obligado a dar cumplimiento a todas las arrienda con una dotacin de animales.
obligaciones contractuales, legales o re- Las normas son supletorias de la volun-
glamentarias sobre proteccin y conser- tad de las partes.
vacin de los recursos naturales existen- Establece el art. 1884 una norma im-
tes dentro del predio objeto del contrato portante. Las utilidades de los ganados y
y de todos aquellos que sirvan para su aun los ganados mismos pertenecen al co-
explotacin. lono, con la obligacin de dejar en el pre-
Por su parte, el art. 1982 dispone que dio, al fin del arriendo, igual nmero de
el colono procurar que no se usurpe cabezas de las mismas edades y calidades.
parte alguna del terreno arrendado y De este modo, el arrendatario se hace
ser responsable de su omisin de avisar dueo de los animales y los riesgos son
al arrendador, siempre que le hayan sido de su exclusiva cuenta. El arriendo, en
conocidos la extensin y linderos de la suma, constituye un ttulo translaticio de
heredad. dominio.

102
Vase el N 329. 103
Vase el N 330.

121
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Si al trmino del contrato no hubiere tercero, una fecha cierta y anterior a la


en el predio suficientes animales de las enajenacin.105
edades y calidades que el arrendatario
debe restituir, pagar la diferencia en di-
nero (art. 1984, inc. 2). B) Mediera o aparcera
No est el arrendador obligado a re-
436. Concepto. El contrato de apar-
cibir animales que no se encuentren aque-
cera o mediera es aquel en que una par-
renciados al predio (art. 1984, inc. 3).
te se obliga a aportar una determinada
superficie de terreno y la otra su trabajo
c) Expiracin del contrato
para realizar cultivos determinados, con
427. Desahucio. Cualquiera de las par- el objeto de repartirse los frutos o produc-
tes puede poner fin al arrendamiento de tos resultantes, obligndose, adems, a
predios rsticos, mediante el desahucio, aportar los elementos necesarios para la
si no se hubiere fijado el tiempo de su adecuada explotacin de los terrenos, a
duracin. concurrir a los gastos de produccin, a
Las partes pueden fijar las normas realizar en forma conjunta la direccin de
que estimen convenientes para estable- la explotacin y a participar en los riesgos
cer la anticipacin y dems caracteres de la misma (art. 12 del D.L. N 993).
del desahucio. A falta de estipulacin, El Decreto con Fuerza de Ley N 9
rige la norma del art. 1985. define el contrato en trminos sustancial-
El aviso debe darse con la anticipa- mente idnticos.
cin de un ao. El art. 1985 expresa: El La parte que se obliga a suministrar
ao se entender del modo siguiente: el la tierra se llama cedente y mediero la
da del ao en que principi la entrega que se obliga a trabajarla.
del fundo al colono, se mirar como el
da inicial de todos los aos sucesivos, y a) Mediera en el Decreto Ley N 993
el ao de anticipacin se contar desde 437. Contenido del contrato. El con-
este da inicial, aunque el desahucio se trato de mediera debe contener: a) la in-
haya dado algn tiempo antes. dividualizacin de las partes; b) la ubica-
cin y superficie de los terrenos que se
428. Extincin del derecho del arrenda- aportan y la indicacin de los dems apor-
dor. La extincin del derecho del arrenda- tes a que las partes se obligan y la forma
dor pone fin al contrato, salvo que el terce- de efectuarlos; c) los cultivos que se reali-
ro adquirente deba respetar el arriendo y zarn; d) la forma como se distribuirn
ste le sea consecuencialmente oponible.104 las utilidades de la explotacin y de las
El art. 10 del Decreto Ley N 993 pres- prdidas que se produzcan; e) la fecha de
cribe que si el arrendador vendiere o entrega y de restitucin de los terrenos, y
transfiriere a cualquier ttulo el predio f) una clusula arbitral y la designacin
arrendado, el nuevo propietario estar de un rbitro, si las partes as lo acuerdan.
obligado a mantener los trminos del A falta de estipulacin, el cedente de-
contrato de arrendamiento, salvo acuer- ber aportar: los terrenos y el agua corres-
do de ste con el arrendatario. pondiente, si fueren de riego; la mitad de
La disposicin no distingue entre ad- las semillas o plantas, fertilizantes y pestici-
quirentes a ttulo gratuito y oneroso y no das, sea en especie o en dinero; y los dos
seala ningn requisito para que el ad- tercios de los fertilizantes de efectos dura-
quirente deba respetar el arriendo. Sin deros utilizados en el ltimo ao de la me-
embargo, es indispensable que el contra- diera. El mediero, por su parte, deber
to de arrendamiento tenga, respecto del
105
Los nmeros 429 a 435 han sido eliminados
104
Vanse los Nos 348 y sgtes. por falta de vigencia.

122
Segunda Parte: Los contratos en particular

aportar, adems de su trabajo, el saldo de El contrato puede definirse como


las prestaciones que competen al cedente. aquel en que las partes se obligan mutua-
En el mismo evento, los productos que mente, la una a ejecutar una obra mate-
se obtengan se distribuirn por iguales rial y la otra a pagar por ella un precio
partes y la duracin del contrato ser de determinado.
un ao. La persona que toma a su cargo la
ejecucin de la obra se denomina, en ge-
438. Obligaciones del mediero. El neral, artfice.
mediero est obligado a cumplir las dis-
posiciones convencionales, legales y re- 446. El contrato importa compraventa
glamentarias sobre proteccin y conser- o arrendamiento, segn las circunstancias.
vacin de los recursos naturales. El contrato para la confeccin de una obra
Est el mediero obligado, asimismo, material puede importar legalmente una
a imponer en el Servicio de Seguro So- compraventa o un arrendamiento:
cial, en las mismas condiciones y con igua- a) Si el artfice suministra la materia
les derechos que los trabajadores agrco- para la confeccin de la obra, el contra-
las, salvo que acredite estar afecto a otro to es de venta (art. 1996, inc. 1).
sistema previsional o goce del beneficio Se dice que el contrato se celebra
de la jubilacin. El cumplimiento de esta obra vendida para significar que el art-
obligacin ser de su exclusivo cargo, fice suministrar los materiales.
como asimismo el de las leyes sociales res- b) Por el contrario, si la materia es
pecto de los obreros que contrate y de suministrada por la persona que encarg
los aportes a que se refiere la Ley sobre la obra, el contrato es de arrendamien-
Sindicacin Campesina. to (art. 1996, inc. 3).
c) En fin, si ambas partes suministran la
439. Cesin y submediera. No pue- materia, el contrato ser de compraventa o
den cederse los derechos derivados de la arrendamiento, segn cul de ellas sumi-
mediera o aparcera y el mediero no po- nistre la parte principal. Si la materia prin-
dr establecer submedieras, sin autoriza-
cipal es suministrada por el que ha ordena-
cin previa y escrita del propietario.
do la obra, poniendo el artfice lo dems, el
contrato es de arrendamiento; en el caso
440. Fallecimiento e imposibilidad f-
contrario de venta (art. 1996, inc. 4).
sica del mediero. La muerte del medie-
ro pone fin al contrato, as como su im-
posibilidad fsica. 447. Confeccin de obra material y
El mediero o su sucesin debern ser compraventa. Suministrada la materia n-
indemnizados por el cedente en un mon- tegramente o en su parte principal por el
to no inferior al valor de los aportes efec- artfice, el contrato es de compraventa.
tuados por aqul.* El contrato es indudablemente de ven-
ta de cosa futura y, por lo tanto, condi-
cional.
2. CONTRATOS PARA LA CONFECCIN Se entiende hecha la venta bajo la
DE UNA OBRA MATERIAL condicin de que la obra ser bien con-
feccionada, condicin que se entender
445. Concepto. Con arreglo a la defi- cumplida cuando el que encarg la obra
nicin del art. 1915, el arrendamiento pue- la ha recibido y aprobado.
de tener por objeto ejecutar una obra. Por este motivo, el contrato de com-
praventa no se reputa perfecto sino por
la aprobacin del que orden la obra
* Estos nmeros se referan a la mediera en
(art. 1996, inc. 1).
el DFL N 9, norma derogada por el D.L. N 993. La consecuencia ms importante que
(Nota del actualizador.) se sigue de reputarse el contrato como

123
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

de venta, dice relacin con los riesgos de la obra, salvo que el vicio sea de aquellos
la cosa. El art. 1996 dispone: Por consi- que el artfice por su oficio ha debido
guiente, el peligro de la cosa no pertene- conocer, o que conocindolo no haya
ce al que orden la obra sino desde su dado aviso oportuno (art. 2000, N 3).
aprobacin, salvo que se haya constituido
en mora de declarar si la aprueba o no. 449. Fijacin del precio. Conforme a
De este modo, si la cosa perece, el las reglas generales, no hay compraventa
artfice pierde no solamente la materia, ni arrendamiento si las partes no han con-
sino que el precio de su trabajo. venido en el precio o, a lo menos, seala-
Los riesgos se invierten si el que encar- do las normas para determinarlo. Uno y
g la obra se constituye en mora de expre- otro contrato slo se perfeccionan cuan-
sar si la acepta o rechaza. Es sta una apli- do las partes estn acordes en la cosa y en
cacin de la regla del art. 1481, inc. 2, que el precio.
reputa cumplida la condicin si deja de En los contratos de confeccin de
cumplirse por hecho del deudor. obra material, la ley se aparta de estos
principios. El art. 1997 dispone: Si no se
448. La confeccin de obra material ha fijado precio se presumir que las par-
y el arrendamiento. Si el que encarga la tes han convenido el que ordinariamen-
obra proporciona la totalidad o la parte te se paga por la misma especie de obra,
principal de la materia, el contrato es de y a falta de ste por el que se estimare
arrendamiento. equitativo a juicio de peritos.
El arrendamiento de obra se sujeta a La fijacin pericial del precio requie-
las reglas generales del arrendamiento, sal- re que las partes no lo hayan convenido y
vas algunas normas especiales (art. 1996, no sea posible recurrir a normas consue-
inc. 5). tudinarias que sirvan para determinarlo.
El problema de los riesgos se plantea de
diversa manera. La prdida de la materia 450. Fijacin del precio por un
recae sobre el dueo, esto es, la persona tercero. Las partes pueden confiar a un
que orden la obra (art. 2000, incs. 1 y 2). tercero la fijacin del precio. Prev la ley
a) Sin embargo, el artfice ser res- que el tercero fallezca antes o despus
ponsable cuando la materia perece por de ejecutada la obra:
su culpa o por culpa de las personas que a) Cuando el tercero fallezca antes
le sirven (art. 2000, inc. 2). de la ejecucin de la obra, ser nulo el
b) Pero el artfice, aunque la cosa pe- contrato.
rezca sin culpa suya o de sus dependien- b) Si el fallecimiento sobreviene des-
tes, pierde su trabajo, o sea, no podr el pus de haberse procedido a la ejecucin
artfice reclamar el precio o salario, sal- de la obra, se fijar el precio por peritos
vo las excepciones legales (art. 2000, inc. (art. 1998).
3). En este sentido, el artfice comparte
los riesgos con el que encarg la obra. 451. Obligaciones de las partes. El
c) El riesgo es ntegramente de cargo contrato es bilateral y engendra, por con-
del que orden la obra, esto es, pierde la siguiente, obligaciones recprocas.
materia y debe pagar el precio, en los El que encarga la obra contrae sus-
casos siguientes: tancialmente dos obligaciones: a) pagar
1) Si la obra ha sido reconocida y el precio, y b) declarar si aprueba o re-
aprobada (art. 2000, N 1). chaza la obra.
2) Si la cosa no ha sido reconocida y El artfice contrae la obligacin de eje-
aprobada por mora del que encarg la cutar la obra fiel y oportunamente.
obra (art. 2000, N 2), y
3) Si la cosa perece por un vicio de la 452. Obligacin de pagar el precio. El
materia suministrada por el que encarg precio debe pagarse en la forma conveni-

124
Segunda Parte: Los contratos en particular

da. A falta de estipulacin, ser exigible Es evidente que si el que encarg la


una vez concluida, reconocida y aproba- obra suministr los materiales se le deben
da la obra. reembolsar. Pero esta restitucin de los ma-
El reconocimiento puede hacerse par- teriales podr hacerse con otros de igual
cialmente, cuando se ha convenido que calidad o en dinero (art. 2002, inc. 3).
la obra se apruebe por partes (art. 2001).
456. Extincin del contrato. Dos cau-
453. Obligacin de declarar la apro- sales tpicas de extincin se presentan
bacin o rechazo de la obra. La persona en el contrato de confeccin de obra
que encarg la obra, una vez ejecutada, material:
debe declarar si la aprueba o rechaza. a) la manifestacin unilateral de vo-
El incumplimiento de esta obligacin luntad del que encarg la obra, y
o, ms exactamente, la mora del que en- b) la muerte del artfice.
carg la obra, trae como consecuencia
que sean de su cargo los riesgos y que 457. Extincin por voluntad del que
deba pagar el precio, aunque la cosa haya encarg la obra. El contrato puede te-
perecido. ner fin por voluntad del que encarg la
obra. El art. 1999, inc. 2, establece que
454. Obligacin de ejecutar fiel y opor- aun en el caso de haberse estipulado un
tunamente la obra. Tiene obviamente el precio nico y total por ella, podr ha-
artfice la obligacin de ejecutar la obra cerla cesar, reembolsando al artfice to-
oportunamente, en la forma convenida. dos los costos, y dndole lo que valga el
En caso de pretender el que encarg trabajo hecho, y lo que hubiera podido
la obra que no se ha ejecutado debida- ganar en la obra.
mente, el art. 2002, inc. 1, dispone que La obra est destinada a satisfacer una
se nombrarn por las dos partes peritos necesidad del que la encarg, que un cam-
que decidan.106 bio de las circunstancias ha podido hacer
cesar. Su desistimiento no lesiona al art-
455. Incumplimiento de las obligacio- fice porque debe indemnizrsele cumpli-
nes de las partes. Con arreglo al art. 1999, damente.
habr lugar a reclamacin de perjuicios,
segn las reglas generales de los contra- 458. Extincin por muerte del artfi-
tos, siempre que por una o por otra par- ce. La consideracin de la persona del
te no se haya ejecutado lo convenido, o artfice es de suma importancia y, por lo
se haya retardado su ejecucin. La regla mismo, su fallecimiento pone fin al con-
es manifiestamente innecesaria. trato. En cambio, no influye en la suerte
Pero el art. 2002 se refiere especial- del contrato la muerte del que encarg
mente al incumplimiento de la obligacin la obra (art. 2005, inc. 2).
del artfice. Si es fundada la alegacin de Ha debido prever el legislador la suer-
no haberse ejecutado debidamente la te de los trabajos realizados con anterio-
obra, el artfice podr ser obligado, a ridad al fallecimiento.
eleccin del que encarg la obra, a ha- El que encarg la obra debe pagar el
cerla de nuevo o a la indemnizacin de valor de los materiales preparados, que pue-
perjuicios (art. 2002, inc. 2). dan ser tiles para la obra de que se trata.
Y deber igualmente pagar el valor de los
trabajos realizados, que se calcular propor-
106
De acuerdo con los arts. 409 y 410 del C. cionalmente, tomando en consideracin el
de P. Civil, el nombramiento de peritos se agrega- precio estipulado para toda la obra.
r al procedimiento que legalmente corresponda,
y no sern los peritos sino el juez quien decida,
apreciando el informe pericial conforme a las re- 459. Contratos para la construccin
glas de la sana crtica (art. 425 del C. de P. Civil). de edificios. Reviste excepcionalmente

125
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

importancia el contrato para la construc- 461. Reajuste de precio por imprevis-


cin de edificios, sujeto a reglas especia- tos. Circunstancias desconocidas suelen
les cuando concurren las siguientes cir- determinar un alza imprevista en el costo
cunstancias: de la construccin. Se justifica por este
a) que se trate de un contratista gene- motivo la demanda de un aumento en el
ral que se encargue de toda la obra, y precio?
b) que el contrato sea a precio alza- El art. 2003, en su N 2, decide que
do, a un precio nico prefijado, como si circunstancias desconocidas, como un
dice el primer inciso del art. 2003. En vicio oculto del suelo, ocasionaren costos
otros trminos, debe convenirse que la que no pudieron preverse, deber el em-
obra se realice por un precio global e presario hacerse autorizar para ellos por
invariable, fijado de antemano. el dueo.
El contrato puede igualmente celebrarse por Por consiguiente, no es lcito al em-
serie de precios o unidades de medidas. El pre- presario realizar los mayores gastos im-
cio se fija por medidas de material o trabajo, previstos sin autorizacin del que encar-
como a tanto el metro cuadrado o cbico. Po- g la obra.
dr determinarse de antemano el nmero de Pero el dueo puede negarse injusti-
unidades de obra y, en tal caso, se conocer, des-
de luego, el precio total; pero suele no determi- ficadamente a admitir la necesidad de es-
narse este nmero y, entonces, el precio se co- tos gastos que superan sus previsiones;
nocer por medio de un reconocimiento del ante esta negativa, el empresario podr
nmero de unidades de obra ejecutada. ocurrir al juez para que decida si ha de-
Tambin el contrato puede celebrarse a pre- bido o no preverse el recargo de la obra,
cios mximos. Se conviene el precio total mxi- y fije el aumento de precio que por esta
mo, de modo que el constructor debe pagar la
diferencia si la obra cuesta ms cara; si cuesta razn corresponda.
menos, se pagar el valor real, concedindose al
empresario alguna ventaja por el menor costo en 462. Responsabilidad posterior a la re-
la ejecucin. cepcin de la obra. Por regla general, la
Todava el contrato puede ejecutarse por ad- responsabilidad del artfice cesa cuando
ministracin. La persona que encarga la obra la obra ha sido reconocida y aprobada. La
debe pagar los materiales y la mano de obra a
medida que se empleen, y el contratista recibe ley ha establecido una responsabilidad es-
por su direccin y vigilancia un porcentaje fijo pecial para el constructor en caso de que
del valor de los trabajos realizados. la construccin adolezca de defectos que
ataen a su solidez y estabilidad.
460. Modificaciones en el precio. La recepcin sin reservas de la obra
Cuando el contrato se celebra en las con- slo significa que exteriormente se en-
diciones precedentemente descritas, el cuentra conforme. El art. 2003, N 4, pre-
precio no sufrir alteraciones por alzas viene: El recibo otorgado por el dueo,
de materiales y jornales o la ejecucin de despus de concluida la obra, slo signi-
nuevas obras. fica que el dueo la aprueba, como exte-
El art. 2003, N 1, es concluyente en riormente ajustada al plan y a las reglas
el sentido de que el empresario no podr del arte, y no exime al empresario de la
pedir aumento en el precio: a) por haber responsabilidad que por el inciso prece-
encarecido los jornales o los materiales; dente se le impone.
b) por haberse hecho agregaciones o mo- En cambio, esta recepcin deja sub-
dificaciones en el plan primitivo. sistente la responsabilidad del construc-
Para que la ejecucin de obras adi- tor por vicios que afectan a la solidez y
cionales confiera derecho al empresario estabilidad de la construccin.
para demandar un mayor precio, ser
menester que se haya ajustado un pre- 463. Responsabilidad por los vicios
cio particular por dichas agregaciones o que afectan a la estabilidad del edificio.
modificaciones. La responsabilidad del empresario sub-

126
Segunda Parte: Los contratos en particular

siste, hasta por cinco aos subsiguientes obligaciones laborales y previsionales que
a la entrega, si el edificio perece o ame- afecten a los contratistas en favor de los
naza ruina por alguna de las causas si- trabajadores de stos. Tambin respon-
guientes: der de iguales obligaciones que afecten
a) Por vicios o defectos de la cons- a los subcontratistas, cuando no pudiere
truccin; hacerse efectiva la responsabilidad a que
b) Por vicio del suelo que el empre- se refiere el inciso siguiente.
sario o las personas empleadas por l ha- En los mismos trminos, el contratista
yan debido conocer en razn de su ofi- ser subsidiariamente responsable de obli-
cio, y gaciones que afecten a sus subcontratis-
c) Por vicio de los materiales (art. 2003, tas, en favor de los trabajadores de stos.
N 3). En todo caso, la norma no se aplica a
Si los materiales fueron suministrados los casos de construccin de edificios por
por el que encarg la obra, slo es res- un precio nico prefijado, cuando el que
ponsable el empresario cuando adolez- encargue la obra sea una persona natural.
can de vicios que debi por su oficio co- El art. 64 bis del mismo Cdigo esta-
nocer, o que conocindolos no dio aviso blece algunos derechos para el dueo de
oportuno (art. 2000, inc. final). la obra, empresa o faena, a ser informa-
El artculo 18 de la Ley General de do por los contratistas sobre el monto y
Urbanismo y Construcciones (establece estado de cumplimiento de las obligacio-
responsabilidades para los proyectistas, nes laborales y previsionales.
constructores, subcontratistas, etc. adicio- En todo caso, el dueo de la obra,
nales a las del artculo 2003 del Cdigo empresa o faena, o el contratista en su
Civil. caso, podr pagar por subrogacin al tra-
El plazo de cinco aos se cuenta des- bajador o institucin previsional acree-
de la entrega de la obra; pero el art. 19 dora.
de la Ley General de Urbanismo y Cons-
trucciones precisa que la prescripcin co- 465. Responsabilidad de los arquitec-
rrer desde la fecha de la recepcin de- tos. El art. 2004 dispone: Las reglas 3, 4
finitiva de la obra por la Direccin de y 5 del precedente artculo, se extienden
Obras Municipales. a los que se encargan de la construccin
de un edificio en calidad de arquitectos.
464. Responsabilidad subsidiaria del El arquitecto, adems, es especfica-
que encarg la obra. El art. 2003, N 5, mente responsable de los vicios o errores
establece que los artfices y obreros que de los planos, que naturalmente redun-
han contratado directamente con el que dan en un vicio de construccin, en con-
encarg la obra por sus respectivas pa- formidad al art. 18 en la Ley Penal de
gas, se mirarn como contratistas inde- Urbanismo y Construccin.
pendientes y tendrn accin directa con-
tra el dueo. En cambio, si han contra-
tado con el empresario, no tendrn 3. ARRENDAMIENTO DE SERVICIOS
accin contra el dueo sino subsidiaria- INMATERIALES
mente, y hasta concurrencia de lo que
ste deba al empresario. 466. Generalidades. Arrendamiento
La responsabilidad, pues, es subsidiaria de servicios inmateriales es el de aque-
y limitada a lo que el dueo deba al em- llos en que predomina la inteligencia so-
presario en el momento de la demanda. bre el esfuerzo puramente manual.
Pero el art. 64 del Cdigo del Traba- La ley distingue tres clases de arren-
jo ha modificado esta norma: damiento de esta especie:
El dueo de la obra, empresa o faena a) Servicios aislados en que predomi-
ser subsidiariamente responsable de las na la inteligencia sobre la obra de mano;

127
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

b) Servicios que consisten en una lar- que suponen largos estudios, o a que est
ga serie de actos, y unida la facultad de representar y obli-
c) Servicios prestados por profesiona- gar a otra persona respecto de terceros.
les. Los servicios de profesiones a que est
unida la facultad de representar y obli-
467. Obra intelectual aislada. La pri- gar ante terceros constituyen un verda-
mera clase de arrendamiento de servicios dero mandato.
inmateriales es aquel que consiste en la Pero, generalmente, los profesionales
ejecucin de una obra en que predomi- carecen de esta facultad. El abogado, el
na la inteligencia sobre la obra de mano ingeniero, el mdico no representan a su
(art. 2006). cliente; la representacin que suele te-
Ejemplos de tales obras son una com- ner el primero, no la tiene en virtud de
posicin literaria o musical, o la correc- su profesin, sino del poder que se le
cin tipogrfica de un impreso. confiera.
Son aplicables a esta forma de arren- Estos servicios se sujetan primeramen-
damiento las normas de los arts. 1997, te a las reglas del mandato y subsidiaria-
1998, 1999 y 2002 relativos a la confec- mente a las del arrendamiento de servi-
cin de una obra material y que se refie- cios.
ren a la fijacin del precio; a los perjui-
cios que deben resarcir las partes en caso
de incumplimiento; a la facultad del que 4. ARRENDAMIENTO DE TRANSPORTE
encarg la obra de poner trmino al con-
trato mediante el pago de los gastos, del 470. Generalidades. El arrendamien-
valor del trabajo realizado y de la ganan- to de transporte es un contrato en que
cia que habra reportado a la otra parte; una parte se compromete, mediante cier-
a las consecuencias de la indebida ejecu- to flete o precio, a transportar o hacer
cin del trabajo. transportar una persona o cosa de un pa-
raje a otro (art. 2013, inc. 1).
468. Servicios que consisten en una La persona que se encarga de trans-
larga serie de actos. El art. 2007 dispone: portar se llama generalmente acarreador
Los servicios inmateriales que consisten y, segn el medio de hacer el transporte,
en una larga serie de actos, como los de recibe las denominaciones particulares de
los escritores asalariados para la prensa, arriero, carretero, barquero, naviero
secretarios de personas privadas, precep- (art. 2013, inc. 2). El Cdigo de Comer-
tores, ayas, histriones y cantores, se suje- cio denomina porteador al que se encar-
tan a las reglas especiales que siguen. ga de transportar por tierra, ros o canales
Los servicios de estas personas les dan navegables (art. 166 del C. de Comercio).
regularmente la calidad de empleados La persona que encarga el transporte
particulares. Las disposiciones de los arts. se llama consignante (art. 2013, inc. 4),
2008, 2009, 2010 y 2011, en tal caso, se cargador, o remitente (art. 166 del C. de
deben considerar derogadas por el Cdi- Comercio).
go del Trabajo. La persona a quien se enva la merca-
dera se llama consignatario (art. 2013,
469. Ser vicios profesionales. El inc. 4).
art. 2012 previene: Los artculos prece- El contrato de transporte se rige prin-
dentes se aplican a los servicios que se- cipalmente por el Cdigo de Comercio.
gn el art. 2118 se sujetan a las reglas del El art. 171 de este Cdigo establece que
mandato, en lo que no tuvieren de con- sus disposiciones son aplicables a toda cla-
trario a ellas. se de porteadores, inclusas las personas
Esta ltima disposicin se refiere a que se obligan ocasionalmente a condu-
los servicios de las profesiones y carreras cir pasajeros o mercaderas.

128
Segunda Parte: Los contratos en particular

Las disposiciones del Cdigo Civil son El art. 2017 dispone que el precio de
subsidiarias o supletorias (art. 2021). la conduccin de una mujer no se au-
menta por el hecho de parir en el viaje,
471. Obligaciones del acarreador. Tie- aunque el acarreador haya ignorado que
ne el acarreador las siguientes obligacio- estaba encinta.
nes: c) Por ltimo, debe reparar los daos
a) En primer lugar, tiene la obligacin ocasionados por hecho o culpa del pasa-
de presentarse a recibir la carga o pasaje- jero o de su familia o sirvientes, o por el
ros en el lugar y tiempo estipulados. vicio de la carga (art. 2018).
b) Est obligado el acarreador, en se-
guida, a efectuar el transporte. El art. 2016 473. Muerte de las partes. El falleci-
dispone: El acarreador es obligado a la miento del acarreador o del pasajero no
entrega de la cosa en el paraje y tiempo pone fin al contrato de transporte.
estipulados. Sus obligaciones se transmiten a los
De esta obligacin slo puede eximir- respectivos herederos (art. 2020).
se probando fuerza mayor o caso fortui-
to; pero no ser excusa suficiente el caso
fortuito que pudo con mediana pruden- VI. EL CENSO
cia o cuidado evitarse (art. 2016, inc. 2).
c) Finalmente, est obligado el acarrea- 474. Concepto. El art. 2022 dispone:
dor a velar por las personas o cosas que Se constituye un censo cuando una per-
transporta. sona contrae la obligacin de pagar a otra
Por lo mismo, es responsable de los un rdito anual, reconociendo el capital
daos que sufran las personas por la mala correspondiente, y gravando una finca
calidad del carruaje, barco o navo en suya con la responsabilidad del rdito y
que se verifica el transporte (art. 2015, del capital.
inc. 1). El rdito se denomina censo o canon;
Es responsable, asimismo, de la des- la persona que le debe se llama censuario y
truccin y deterioro de la carga, salvo el acreedor censualista (art. 2022, inc. 2).
estipulacin en contrario, o que se prue- Redujo el Cdigo a una sola las diver-
be vicio de la carga o caso fortuito sas clases de censo consignativo, enfitu-
(art. 2015, inc. 2). tico, reservativo que reglamentaba la le-
El acarreador responde de su hecho gislacin espaola.
propio y del de sus agentes o sirvientes La reglamentacin de la institucin
(art. 2015, inc. 3). muestra el manifiesto disfavor con que la
Las obligaciones impuestas al acarrea- ha mirado el legislador.107
dor corresponden igualmente al empre-
sario de transportes, como responsable 475. Breve sntesis histrica. En los
de la idoneidad y buena conducta de las primeros aos de la Repblica, ya la le-
personas que emplea (art. 2014). gislacin patria intent abolir las vincula-
ciones que entrababan la libre enajena-
472. Obligaciones del cargador o cin de los bienes.
consignante. Por su parte, el consignan- La Constitucin Poltica de 1828 dispuso en
te tiene las siguientes obligaciones: su art. 126: Quedan abolidos para siempre los
a) Tiene el cargador la obligacin de
presentar los pasajeros y carga para su
transporte, so pena de pagar la mitad del 107
El Mensaje expresa, despus de una breve
precio o flete (art. 2019, inc. 1). sntesis en que se consignan las novedades ms sa-
lientes introducidas en la materia: Si por este me-
b) Le incumbe igualmente la obliga- dio se consiguiese desalentar la imposicin de
cin de pagar el precio o flete del trans- capitales a censo, se habra logrado indirectamen-
porte (art. 2018). te un gran bien.

129
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

mayorazgos y todas las vinculaciones que impi- culaciones no cobrados durante diez aos con-
den el enajenamiento libre de los fundos. Sus secutivos.
actuales poseedores dispondrn de ellos libre- Por ltimo, la Ley N 5.466, de 31 de agos-
mente, excepto de la tercera parte de su valor, to de 1934, dispuso que los intereses pagados por
que se reserva a los inmediatos sucesores, quie- el Fisco por concepto de censos redimidos en
nes dispondrn de ella con la misma libertad. arcas fiscales, estaran sujetos slo a los gravme-
Esta drstica disposicin encontr resisten- nes que afectaran a los bonos de la Deuda Inter-
cia en la poca. Por esto, ms conciliadora de na del Estado.
los intereses de los sucesores, la Constitucin de
1833 dispuso en su art. 153: Las vinculaciones, 476. Constitucin de censo. Aunque
de cualquiera clase que sean, tanto las estable- ubicado entre los contratos, puede no te-
cidas hasta aqu como las que se establecieron,
no impiden la libre enajenacin de las propie-
ner el censo un origen contractual.
dades sobre que descansan, asegurndose a los El art. 2023 dispone que el censo pue-
sucesores llamados por la respectiva institucin, de constituirse por testamento, por do-
el valor de las que se enajenaren. Una ley par- nacin, venta o de cualquier otro modo,
ticular arreglar el modo de hacer efectiva esta equivalente.
disposicin. Pero, cualquiera que sea su origen, el
La ley prevista slo lleg a dictarse el 14 de censo debe constar por escritura pblica,
julio de 1852 y estableci el procedimiento para
exvincular o hacer alienables los bienes.
inscrita en el correspondiente Registro
Para este fin, la ley dispuso que deba pro- del Conservador de Bienes Races. El
cederse a la tasacin de los inmuebles que se tra- art. 2027 prescribe: La constitucin de
taba de exvincular; el valor de la tasacin se im- un censo deber siempre constar por es-
pondr a censo, al cuatro por ciento, sobre la critura pblica inscrita en el competente
misma finca o sobre estas otras que garantizaren Registro; y sin este requisito no valdr
suficientemente el pago del canon. En el censo como constitucin de censo; pero el obli-
as establecido se sucedera segn las reglas de
la respectiva fundacin. Constituido el censo, el
gado a pagar la pensin lo estar en los
poseedor de la finca poda disponer de ella con trminos del testamento o contrato, y la
entera libertad. obligacin ser personal.
El Cdigo Civil, consecuente con esta ley, La falta de los requisitos indicados,
dispuso en su art. 747: Los inmuebles actual- pues, trae como consecuencia que el cen-
mente sujetos al gravamen de fideicomisos per- so no exista como derecho real; solamen-
petuos, mayorazgos o vinculaciones, se converti- te se genera un crdito en favor del pre-
rn en capitales acensuados, segn la ley o leyes
especiales que se hayan dictado o se dicten al
tendido censualista para reclamar el pago
efecto. de la pensin sealada en el respectivo
A poco de entrar en vigencia el Cdigo, se testamento, compraventa o donacin, de
dict la ley de 21 de julio de 1857, complemen- carcter puramente personal.
taria de la de 1852, para entregar al libre comer-
cio todos los predios sujetos a una prohibicin 477. Elementos o requisitos del
perpetua de enajenar, no comprendidos en la ley censo. El censo requiere tres elementos
de 1852.
Las leyes de 24 de septiembre de 1896 y de
fundamentales:
21 de octubre del mismo ao, para procurar in- a) un capital que se entregue o reco-
gresos al erario nacional, dispusieron que todos nozca;
los propietarios de censos podran redimirlos, b) un rdito que debe pagarse, y
enterando en arcas fiscales la mitad del valor del c) una finca gravada en garanta del
capital impuesto, obligndose el Fisco a pagar el rdito y del capital.
rdito correspondiente.
La ley de 31 de agosto de 1898 estableci
que las cantidades percibidas por el Fisco por la
478. Capital acensuado. Es indispensa-
redencin de censos se aplicaran a la amortiza- ble que exista un capital acensuado. Pero
cin extraordinaria de la deuda pblica. no es preciso que este capital se entregue al
La Ley N 4.448, de 31 de octubre de 1928, censuario; basta con que ste lo reconozca.
autoriz para ingresar a fondos generales de la El art. 2025 dispone: El capital debe-
Nacin los rditos de censos, capellanas y vin- r siempre consistir o estimarse en dine-

130
Segunda Parte: Los contratos en particular

ro. Sin este requisito no habr constitu- a) La accin real se dirige contra el
cin de censo. poseedor actual de la finca acensuada
Pretende el legislador, de este modo para demandar el pago de los cnones
que sea perfectamente conocido el valor devengados antes o despus de la adqui-
del capital que grava la finca; slo as pue- sicin del inmueble.
de satisfacerse el propsito de que el cen- El art. 2033 expresa claramente esta
suario pueda redimirlo cuando le con- idea: La obligacin de pagar el censo
venga y establecerse la relacin que, de sigue siempre al dominio de la finca acen-
acuerdo con la ley, debe mediar entre el suada, aun respecto de los cnones de-
rdito y el capital. vengados antes de la adquisicin de la
finca.
479. El rdito. Es igualmente indis- Perseguido el actual poseedor para el
pensable que se establezca una pensin, pago de cnones anteriores a la adquisi-
rdito o canon que debe pagar el cen- cin del inmueble, le queda a salvo la
suario al censualista. accin de saneamiento contra quien haya
a) El rdito debe consistir necesaria- lugar, esto es, el derecho de que se le
mente en dinero. El art. 2028 establece: reembolse lo pagado por cnones ante-
No podr estipularse que el canon se pa- riores a la adquisicin.
gue en cierta cantidad de frutos. La in- b) La accin personal se dirige con-
fraccin de esta regla viciar de nulidad la tra el censuario, aunque no est en pose-
constitucin de censo. sin de la finca, para el cobro de los c-
b) Establece la ley una necesaria rela- nones devengados mientras la posey.
cin entre el capital y el canon. La ra- c) El censuario es obligado al pago
zn entre el canon y el capital no podr del capital y de los cnones devengados
exceder de la cuota determinada por la antes de la adquisicin de la finca acen-
ley. El mximum de esta cuota, mientras suada slo con la finca misma. Trtase,
la ley no fijare otro, es un cuatro por pues, de una obligacin real.108
ciento al ao (art. 2026). d) En cambio, al pago de los cno-
c) El censuario debe pagar el canon nes vencidos durante el tiempo que ha
por anualidades, de ao en ao, salvo estado en posesin de la finca, es obliga-
que en el acto constitutivo se seale otro do con todos sus bienes (art. 2034).
perodo de pagos (art. 2032). e) Estas reglas son aplicables aunque
la finca se haya desvalorizado considera-
480. La finca acensuada. Por ltimo, blemente, o se hubiere hecho totalmen-
debe existir una finca en que se funde o te infructfera (art. 2035, inc. 1).
imponga el censo. Pero el censuario se descargar de
El censo recae necesariamente sobre toda responsabilidad pagando los cno-
los bienes inmuebles por su naturaleza. nes vencidos y poniendo la finca a dispo-
El art. 2024 prescribe: No se podr cons- sicin del censualista, en el estado en que
tituir censo sino sobre predios rsticos o se hallare (art. 2035, inc. 2).
urbanos, y con inclusin del suelo. Si por dolo o culpa grave del censua-
rio pereciere o se hiciere infructfera la
481. Obligacin de pagar el censo o finca, ser responsable de los perjuicios
canon. El censuario tiene la obligacin (art. 2035, inc. 3).
obvia de pagar el canon correspondiente f) No vale en la constitucin del cen-
y, como el censo es un gravamen real, so el pacto de no enajenar la finca, ni
esta obligacin pesa igualmente sobre el otro alguno que imponga al censuario
actual poseedor de la finca. ms cargas que las expresadas en este t-
Dispone el censualista de dos accio-
nes para reclamar el pago: una accin
real y una accin personal. 108
Vase De las obligaciones, N 283.

131
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

tulo, dice el art. 2031. Toda estipulacin art. 2030 deja en claro que no podr obli-
en contrario se tendr por no escrita. garse al censuario a redimir el censo den-
tro de cierto tiempo y es nula toda esti-
482. Causas de extincin del censo. El pulacin en contrario.
censo se extingue por diversas causas, de c) La redencin del censo debe ser
las que unas merecen apenas ser enun- total: el censo no podr redimirse por
ciadas, mientras que otras requieren un partes (art. 2040).
ms atento examen. d) Para redimir el censo es menester
El censo se extingue: que el censuario se encuentre al da en
a) Por el abandono de la finca que el pago de los cnones. El art. 2039 ex-
hace el censuario al censualista, confor- presa: El censuario que no debe cno-
me al art. 2035, cuando la finca hubiere nes atrasados, puede redimir el censo
perdido mucha parte de su valor o se cuando quiera.
hubiere hecho infructfera.
b) Por la destruccin completa de la 485. Prescripcin. Se extingue tambin
finca acensuada, entendindose por des- el censo por la prescripcin extintiva.
truccin completa la que hace desapare- El art. 2042 dispone: La accin per-
cer totalmente el suelo (art. 2041, inc. sonal del censualista prescribe en cinco
1). Reapareciendo el suelo, aunque en aos; y expirado este tiempo, no se po-
parte, revivir todo el censo; pero nada dr demandar ninguna de las pensio-
se deber por pensiones del tiempo in- nes devengadas en l, ni el capital del
termedio (art. 2041, inc. 2). censo.
c) Por la redencin del censo, y De este modo, si el censualista deja
d) Por la prescripcin. de percibir el canon por espacio de cin-
co aos, se extingue su accin. La ley deja
483. Redencin del censo. La reden- claramente establecido que se extingue
cin del censo se encuentra definida en la accin para cobrar no slo los cnones
el art. 2038: La redencin del censo es devengados ms de cinco aos atrs, sino
la consignacin del capital a la orden del todos los que se han devengado en este
juez, que en consecuencia lo declarar espacio de tiempo, aunque no hayan
redimido. transcurrido cinco aos desde que se hi-
La declaracin judicial debe inscribir- cieron exigibles.
se en el Registro del Conservador de Bie- Prescriben tanto las pensiones deven-
nes Races; con esta inscripcin el censo gadas como el capital mismo del censo.
se extingue por completo y la propiedad Es menester tener presente que si el censo
queda libre de gravamen. no se ha constituido por escritura pblica inscri-
El censualista deber constituir un ta, la accin puramente personal contra el obli-
nuevo censo con el capital consignado. gado a pagar la pensin prescribir, de acuerdo
con las reglas generales, en diez aos.
484. Caracteres de la redencin del Asimismo, el derecho de reclamar del Fisco
el pago de las pensiones correspondientes a cen-
censo. La redencin del censo presenta
sos redimidos en arcas fiscales se extingue si hu-
los siguientes caracteres que merecen des- biere dejado de cobrarse durante diez aos con-
tacarse: secutivos (art. 1 de la Ley N 4.448). Pero en
a) Por de pronto, la facultad de redi- este caso tampoco hay censo, sino simplemente
mir el censo es irrenunciable. El art. 2029 un crdito contra el Fisco.
dispone que todo censo, aun estipula-
do con la calidad de perpetuo, es redi- 486. Divisin del censo. La divisin
mible. del censo es la distribucin del grava-
b) Adems, es una facultad conferida men entre las diversas hijuelas en que se
al censuario a quien no puede obligarse divide la finca acensuada. La divisin de
a redimir el censo contra su voluntad. El la finca debe operarse necesariamente

132
Segunda Parte: Los contratos en particular

por consecuencia de una sucesin here- El incumplimiento de las formalida-


ditaria. des previstas para la reduccin y trasla-
El art. 2036, inc. 1, dispone: Siem- cin del censo dejar subsistente el cen-
pre que la finca acensuada se divida por so primitivo (art. 2037, inc. 4).
sucesin hereditaria, se entender dividi-
do el censo en partes proporcionales a 488. Transmisin del censo. El censo
los valores de las hijuelas o nuevas fincas es susceptible de transmitirse y esta trans-
resultantes de la divisin. misin se verifica conforme a reglas tpi-
a) Para determinar los valores de las cas del censo.
diversas hijuelas, se proceder a su tasa- Para decidir concretamente la forma
cin, que ser aprobada por el juez, con como se transmite el censo, es menester
intervencin del censualista y del minis- distinguir: a) si se trata de un censo cuya
terio pblico (art. 2036, inc. 2). transmisin no es forzosa, esto es, que no
b) El juez deber dictar sentencia que se ha constituido con cargo de transmitir-
decida la porcin de capital con que haya lo en determinada forma, y b) si se trata
de quedar gravada la respectiva hijuela de un censo de transmisin forzosa, o sea,
(art. 2036, inc. 3) y ordenar que el fa- constituido con cargo de transmitirse per-
llo se inscriba, a costa del censuario, en petuamente o hasta cierto lmite.
el competente Registro del Conservador.
c) Cumplidas las formalidades sea- 489. Censo de transmisin no forzosa.
ladas, quedarn constituidos tantos cen- Cuando el censo se ha constituido sin car-
sos distintos e independientes cuantas fue- go de transmitirlo en una forma determi-
ren las hijuelas gravadas, cada uno de los nada, es libre el censualista de transferirlo
cuales podr redimirse separadamente. por acto entre vivos, de transmitirlo por
A falta de la inscripcin indicada, sub- testamento y se transmitir abintestato con-
sistir el primitivo censo y cada hijuela forme a las reglas generales.
ser gravada con la responsabilidad de El art. 2043 dispone: De todo censo
todo el censo. que pertenezca a una persona natural o
jurdica, sin cargo de restitucin o trans-
487. Reduccin y traslacin del misin, y sin otro gravamen alguno, po-
censo. La reduccin del censo es su limi- dr disponer el censualista entre vivos o
tacin a una determinada parte de la fin- por testamento, o lo transmitir abistes-
ca acensuada y su traslacin es el traspa- tato, segn las reglas generales.
so a otra finca.
El art. 2037, inc. 1, dispone: El ca- 490. Censo de transmisin forzosa.
pital impuesto sobre una finca podr en Por el contrario, si el censo es de trans-
todo caso reducirse a una parte determi- misin forzosa, no puede el censualista
nada de ella, o trasladarse a otra finca, transferirlo por acto entre vivos, ni dispo-
con las formalidades y bajo las condicio- ner por testamento, sino que se suceder
nes prescritas en el artculo precedente. conforme a las reglas establecidas por el
Interesa solamente al censualista que acto constitutivo del censo o de la anti-
la parte de la finca que quedar gravada gua vinculacin que se haya convertido
o la otra finca en que se constituya el en l (art. 2044).
censo ofrezcan suficiente garanta. El acto constitutivo del censo puede
Por esto ser motivo justificado para opo- haber previsto la forma de la sucesin y,
nerse a la reduccin o traslacin del censo en tal caso, regir la voluntad del funda-
la insuficiencia de la nueva finca o hijuela dor. Este orden de sucesin se denomina
para soportar el gravamen (art. 2037, inc. irregular.
2). Se considerar insuficiente la finca cuan- Pero si no se ha previsto la forma de
do los gravmenes que deba soportar exce- suceder en el censo en el acto constituti-
dan de la mitad de su valor. vo, se observarn las reglas supletorias que

133
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

establece la ley. Este orden de sucesin c) Agotada la descendencia del pri-


se denomina regular. mer llamado, suceder el segundo y su
El art. 2044 dispone que en lo que descendencia en la forma indicada
dicho acto constitutivo no hubiere pre- (art. 2045, N 3).
visto, se observar el orden regular de su-
cesin descrito en el siguiente artculo. 492. Caso de agotarse la descenden-
cia de todos los llamados. Agotada la des-
491. Orden regular de sucesin. En cendencia de todos los llamados expresa-
el silencio del acto constitutivo se apli- mente por el acto constitutivo, el ltimo
can, pues, las reglas legales. censualista tendr derecho a disponer del
Es menester destacar que se ha apar- censo por acto entre vivos o por testa-
tado el legislador de las reglas de la suce- mento, o lo transmitir abintestato segn
sin intestada. El censo se transmite con- las reglas generales.
forme a normas especiales. Esta regla tiene dos excepciones:
Cada uno de los llamados expresa- a) Se excepta el caso de que el cen-
mente al goce del censo forma una l- so se hubiere constituido en sustitucin
nea, que est integrada por su descen- de una antigua vinculacin familiar.
dencia legtima. En este caso, se subir al fundador de
La lnea es el primer factor determi- la vinculacin y se entendern tcitamente
nante para gozar del censo. Los que per- sustituidas a los expresamente llamados
tenecen a la lnea del primer llamado ex- por l las personas que sin ellos le ha-
cluyen a toda otra persona. bran sucedido abintestato.
Dentro de cada lnea es preciso aten- Estos presuntos herederos abintesta-
der al grado de parentesco. Los parien- to darn comienzo a otras tantas lneas,
que se sucedern una a otra segn el or-
tes de grado ms prximo excluyen a los
den regular de edad de los respectivos
de grado ms remoto. As, el hijo excluye
troncos; y dentro de cada lnea se suce-
al nieto. Pero debe advertirse que, para
der igualmente segn el orden regular,
determinar el grado, tiene lugar el dere-
aunque otro haya sido el orden estableci-
cho de representacin. do por el fundador (art. 2046, inc. 1).
Por fin, dentro de cada grado, prefie- Agotadas todas las lneas de sustitucin,
re la edad y el mayor excluye al menor.109 el ltimo censualista podr disponer, en
Las reglas anteriormente esbozadas se la forma antes indicada, a menos que el
concretan en el Cdigo en la forma si- censo est gravado en favor de un objeto
guiente: po o de beneficencia (art. 2046, inc. 2).
a) Al primer llamado sucedern sus b) Se excepta igualmente el caso de
descendientes, personalmente o represen- que el censo estuviere gravado a favor de
tados, de grado en grado, y dentro de un objeto po o de beneficencia.
cada grado el de ms edad excluir al En este caso pasar el derecho de cen-
menor (art. 2045, N 1) que tenga dere- so a una fundacin o establecimiento po o
cho a sucederle. de beneficencia elegido por el Presidente
b) Fallecido el censualista sin dejar de la Repblica y dicha fundacin o esta-
descendencia, se subir a su ascendiente blecimiento gozar del censo con los gra-
de grado ms prximo de la misma lnea vmenes a que estuviere afecto (art. 2047).
de quien exista descendencia y suceder
esta descendencia, de grado en grado, ex- 493. Alcance del llamamiento o ex-
cluyendo el mayor al menor, dentro de clusin de una persona al goce del
cada grado (art. 2045, N 2). censo. En el orden regular, en que se
sucede por lneas y tiene lugar el dere-
109
La Ley N 5.521 aboli la prioridad conce- cho de representacin, los llamados o ex-
dida, dentro de cada grado, al varn sobre la hem- cluidos se presumirn serlo con toda su
bra. descendencia y para siempre (art. 2048).

134
Segunda Parte: Los contratos en particular

Esta presuncin no podr ser desvir- El art. 2052 dispone: Cuando por el
tuada sino por disposiciones expresas del orden de sucesin hubieran de caber a
acto constitutivo. una misma persona dos censos, y uno de
De este modo, si se llama al goce del ellos, segn su constitucin, fuere incom-
censo a los dos hijos mayores de Juan, con patible con el otro, la persona en quien
exclusin de un tercero, slo la descenden- ambos recaigan, con cualesquiera palabras
cia de los dos llamados formar lnea y la que est concebida la clusula de incom-
del tercero quedar para siempre excluida. patibilidad, tendr la facultad de elegir el
que quiera, y se entender excluida para
494. * siempre del otro, personal y representati-
vamente; y en este otro se suceder segn
495. Hijos concebidos antes del matri- el respectivo acto constitutivo, como si di-
monio. Como en el censo tiene importan- cha persona no hubiese existido jams.
cia la edad de las personas, el art. 2049 ha
establecido una regla especial. Concurrien-
do hijos concebidos o nacidos en matrimo- VII. LA SOCIEDAD
nio con hijos nacidos antes del matrimo-
nio de sus padres, se contar la edad de 1. GENERALIDADES
estos ltimos desde el da del matrimonio.
Concurriendo entre s hijos nacidos 498. Disposiciones aplicables. Tratan
antes del matrimonio, se contar la edad de la sociedad el Ttulo XXVIII del Cdi-
de cada uno de ellos desde el da de su go Civil, el Cdigo de Comercio (Ttulo
nacimiento. VII del Libro II), el Cdigo de Minera
La aplicacin de esta regla puede traer (Ttulo XII) y diversas leyes especiales.
como consecuencia que el hijo menor, El Cdigo Civil establece ciertas nor-
excluya al hijo mayor, cuyos padres se ca- mas bsicas generales, aplicables a toda
saron ms tarde. especie de sociedad y reglamenta, en es-
pecial, un tipo determinado: la sociedad
496. Concurrencia de hermanos ge- colectiva civil.
melos. Como en el mismo grado prefiere Las sociedades colectivas mercantiles se
el de ms edad, tiene importancia deci- rigen por las disposiciones del Cdigo de
dir cul es mayor de los dos hermanos Comercio; les son igualmente aplicables las
que nacen de un mismo parto. normas del Cdigo Civil, particularmente
Preferir aquel de los gemelos que las que rigen las causas de su disolucin.
haya nacido primero; pero si no pudiere Las sociedades annimas se encuen-
saberse la prioridad de los nacimientos, tran ntegramente regidas por el Cdigo
se dividir entre ellos el censo por par- de Comercio y leyes especiales.110
tes iguales, y en cada una de ellas se su- El art. 2064 establece que las socie-
ceder al tronco en conformidad al acto dades civiles annimas estn sujetas a las
constitutivo (art. 2051). mismas reglas que las sociedades comer-
ciales annimas.111
497. Censos incompatibles. Son in-
compatibles los censos que una persona 110
Entre las leyes especiales aplicables se encuen-
no puede gozar conjuntamente. tra la Ley N 18.046 sobre Sociedades Annimas.
En caso de incompatibilidad, podr 111
Entre las leyes especiales sobre esta materia,
optarse por aquel que el interesado de- particular mencin cae hacer de la N 19.857 que
see, y respecto de los otros se entender autoriza el establecimiento de empresas individuales
excluido para siempre. de responsabilidad limitada, esto es, la facultad de toda
persona natural para constituirse en empresario in-
dividual, con una suerte de patrimonio de afecta-
* El nmero 494 ha sido eliminado por falta cin que queda limitadamente responsable de las
de vigencia. (Nota del actualizador.) obligaciones del giro. La empresa individual, cons-

135
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Las sociedades de responsabilidad li- mas normas que las sociedades annimas
mitada se rigen por la Ley N 3.918, de 14 comerciales. Sus estatutos deben otorgar-
de marzo de 1923, y, en lo no previsto en se por escritura pblica; adems, deben
ella y en el pacto social, les son aplicables publicarse en el Diario Oficial e inscribir-
las reglas establecidas para las sociedades se en el Registro de Comercio.
colectivas (art. 4 de la Ley N 3.918). Son igualmente solemnes las socieda-
des civiles de responsabilidad limitada. Se
499. Caracteres del contrato de socie- constituyen por escritura pblica, cuyo
dad. El contrato de sociedad es bilateral, extracto se ha de inscribir en el Registro
oneroso y conmutativo. Adems es un con- de Comercio y publicarse en el Diario
trato regularmente consensual e intuito per- Oficial.
sonae, caracteres que conviene considerar. Las sociedades comerciales son siem-
a) Por regla general la sociedad es pre solemnes.
un contrato consensual, que se perfec- b) La sociedad es un contrato intuito
ciona por el solo consentimiento de las personae, esto es, la consideracin de la
partes. persona de los socios es determinante de
Los socios se obligan a poner algo su celebracin.
en comn, esto es, a efectuar un aporte. La comunidad de intereses que gene-
No es menester para que la sociedad se ra el contrato de sociedad supone una
perfeccione la entrega del aporte porque, recproca confianza entre los socios que
en tal caso, la sociedad revestira los ca- encuentra diversas manifestaciones.
racteres de un contrato real. Por este motivo, por ejemplo, la so-
La entrega del aporte es el cumpli- ciedad termina normalmente por la muer-
miento de la obligacin fundamental que te de uno de los socios y est vedado a
los socios contraen de poner en comn stos incorporar a un tercero a la socie-
los bienes que deben integrar el capital dad sin el consentimiento de los restan-
de la sociedad. tes socios.
En el hecho, no obstante, las socieda- Este carcter no es comn a toda cla-
des de alguna importancia se otorgan por se de sociedades. En las sociedades an-
escrito y, aun, por escritura pblica; slo nimas la persona de los socios es indife-
de este modo se constituir, prcticamen- rente; son sociedades de capital. Como
te, la sociedad en que e aporten bienes lgica consecuencia, la muerte de un so-
inmuebles para que sea posible su ins- cio no disuelve la sociedad y stos pue-
cripcin en el Registro del Conservador den ceder a quien les plazca su inters
de Bienes Races. en la compaa.
Sin embargo, son solemnes las socie-
dades civiles annimas, sujetas a las mis- 500. La sociedad es una persona jur-
dica distinta de los socios. El art. 2053, inc.
tituida nicamente por una sola persona natural, 2, declara enfticamente: La sociedad for-
tiene la calidad de persona jurdica con patrimonio pro- ma una persona jurdica distinta de los
pio distinto al del titular. socios individualmente considerados.112
Estas entidades son siempre de carcter comer- La personalidad jurdica de la socie-
cial y estn sometidas al Cdigo de Comercio cual- dad se genera, regularmente, sin inter-
quiera que sea su objeto; la ley las faculta para
realizar toda clase de operaciones civiles y comercia- vencin de la autoridad pblica; adquie-
les, excepto las reservadas por la ley a las sociedades re esta personalidad por el ministerio de
annimas. De este modo, no hay inconveniente para la ley, por el mero hecho de formarse.
que se constituya una de estas empresas, para reali-
zar actividades netamente de carcter civil.
El estudio particular de estas empresas, llama-
das por su sigla EIRL, excede los lmites de esta 112
De este modo el Cdigo ha resuelto las vi-
obra, y es una materia ms bien propia del Dere- vas controversias de la doctrina francesa acerca de
cho Comercial y del derecho tributario. la personalidad jurdica de las sociedades civiles.

136
Segunda Parte: Los contratos en particular

Por excepcin, hay sociedades que re- nidad; median entre ambas instituciones,
quieren autorizacin pblica, como es el sin embargo, diferencias profundas.
caso de las empresas bancarias (art. 27 a) La sociedad, por de pronto, difiere
de la Ley General de Bancos). de la comunidad en cuanto a su origen.
a) Como consecuencia de la persona- Como elemento esencial, la sociedad
lidad jurdica, las sociedades tienen un requiere el consentimiento de los socios,
patrimonio propio, distinto del patrimo- mientras que el consentimiento de los co-
nio personal de los socios. muneros no es esencial en la comunidad.
Los bienes que los socios aportan a la Suele la comunidad tener su origen
sociedad dejan de pertenecerles y pasan a en un acuerdo de voluntades, como cuan-
ser del dominio social. Por este motivo los do varias personas adquieren un bien en
acreedores personales de los socios no pue- comn; pero las ms de las veces se for-
den hacer efectivos sus crditos en el pa- mar la comunidad sin que intervenga el
trimonio de la sociedad (art. 2096). consentimiento de los comuneros, aun-
Durante la vigencia de la sociedad, que provenga de un hecho voluntario.
los socios tiene slo un crdito contra la Los herederos que aceptan la herencia
sociedad para reclamar su parte en los ejecutan un acto voluntario, pero la co-
beneficios de los negocios sociales. munidad resultante no proviene de un
b) La sociedad tiene una voluntad acuerdo de voluntades encaminado a
propia, que es, normalmente, de la ma- crearla.
yora de los socios. La sociedad, en suma, es un contra-
El art. 2054 establece: En las delibera- to; la comunidad, un cuasicontrato.113
ciones de los socios que tengan derecho a b) La sociedad es una persona jurdi-
votar, decidir la mayora de votos, compu- ca diversa de los socios considerados in-
tada segn el contrato, y si en ste nada se dividualmente; los bienes sociales no per-
hubiere estatuido sobre ello, decidir la ma- tenecen a los socios sino que a la sociedad.
yora numrica de los socios. Exceptanse No constituye la comunidad, en cam-
los casos en que la ley o el contrato exigen bio, una persona jurdica; los bienes comu-
unanimidad, o conceden a cualquiera de nes pertenecen a los socios pro indiviso.
los socios el derecho de oponerse a los otros. c) La sociedad es poderoso factor de
Toda modificacin sustancial del con- progreso econmico, de desarrollo de la
trato debe ser acordada unnimemente, riqueza pblica y privada. Por este moti-
salvo que el contrato mismo estatuya otra vo el legislador la protege y fomenta.
cosa (art. 2054, inc. 3). La comunidad es un estado pasivo que
c) La sociedad tiene un nombre pro- el legislador mira con desagrado porque
pio o razn social. entraba el progreso econmico; por este
No reglamenta el Cdigo Civil el nombre de motivo repudia los pactos tendientes a
las sociedades. perpetuarla.
En cambio, el Cdigo de Comercio previe-
ne que, en las sociedades colectivas comerciales,
la razn social se forma con la enunciacin del 113
El Cdigo de Minera, sin embargo, en sus
nombre de todos los socios o de alguno de ellos, arts. 173 y siguientes, reglamenta un tipo de socie-
con la agregacin de las palabras y compaa dad que no tiene un origen contractual, sino que
(art. 365 del C. de Comercio). proviene del hecho que se inscriba un pedimento
En las sociedades de responsabilidad limita- o una manifestacin formulada en comn por dos
da la razn social se forma con el nombre de uno o ms personas, o por el hecho de que, a cualquier
o ms de los socios o una referencia al objeto so- otro ttulo, se inscriba cuota de una concesin mi-
cial, para terminar con la palabra limitada nera que estaba inscrita a nombre de una sola per-
(art. 4 de la Ley N 3.918). sona, nace una sociedad minera que, por el solo
ministerio de la ley, forma una persona jurdica.
La ley reglamenta el nombre, capital y dems ele-
501. Sociedad y comunidad. La socie- mentos que conforman el estatuto de estas socie-
dad tiene cierto parentesco con la comu- dades legales mineras.

137
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

2. ELEMENTOS DEL CONTRATO 505. Requisitos del aporte. El aporte


DE S OCIEDAD de los socios debe reunir los siguientes
caracteres:
502. Enunciacin. Adems de los re- a) Debe ser apreciable en dinero, y
quisitos o condiciones generales que son b) Debe efectuarse a ttulo singular.
propios de todo contrato, la sociedad Conviene examinar estos caracteres
debe reunir los siguientes que son carac- que ha de reunir el aporte de los socios:
tersticos: a) Los aportes que los socios se com-
1) Aporte de los socios; prometen a efectuar deben ser suscepti-
2) Participacin en las utilidades; bles de estimacin pecuniaria, apreciables
3) Contribucin a las prdidas, y en dinero.
4) Affectio societatis o intencin de for- El art. 352 del Cdigo de Comercio estable-
mar sociedad. ce que la escritura de sociedad deber expre-
sar el capital que aporta cada socio y el valor
que se asigne a los aportes que consistan en
1) Aporte de los socios muebles o en inmuebles, y la forma en que
debe hacerse el justiprecio de los mismos apor-
503. Necesidad de un aporte. Por de- tes en caso de que no se les haya asignado va-
lor alguno.
finicin la sociedad es un contrato en que
los socios convienen poner algo en co-
De este modo, el crdito comercial
mn con el propsito de compartir los
de una persona puede ser materia de
beneficios (art. 2053). El art. 2055 dispo-
ne que no hay sociedad, si cada uno de aporte, puesto que constituye un podero-
los socios no pone alguna cosa en comn. so factor de xito; no podra serlo el cr-
La necesidad de efectuar un aporte dito o influencia poltica cuyo aporte es
resulta de que la sociedad, para llevar a manifiestamente inmoral.
cabo sus fines, debe contar con un pa- b) El aporte, adems, debe verificar-
trimonio propio que le permita reali- se a ttulo singular.
zarlos. Se prohbe toda sociedad a ttulo uni-
El conjunto de los aportes debe for- versal, sea de bienes presentes y venide-
mar un fondo comn, destinado a explo- ros, o de unos u otros (art. 2056, inc.
tarse con miras a un mutuo beneficio. 1). Se prohbe, asimismo, toda socie-
dad de ganancias a ttulo universal, ex-
504. Objeto del aporte. El aporte de cepto entre cnyuges (art. 2056, inc. 2).
los socios puede consistir en dinero u Sociedad universal de bienes presen-
otros bienes races o muebles, en una in- tes o futuros es aquella en que los socios
dustria, servicio o trabajo apreciable en estipulan poner en comn la totalidad
dinero (art. 2055, inc. 1). de su patrimonio actual o venidero. So-
De este modo, el aporte puede con- ciedad a ttulo universal de ganancias es
sistir en bienes de la ms variada ndole y aquella en que los socios se comprome-
aun en una industria, trabajo o servicio, ten a compartir la totalidad de los bene-
que, ms bien que bienes propiamente ficios que obtengan en sus respectivas
dichos, son instrumentos para la adquisi- actividades.
cin de nuevos bienes. Solamente tolera el legislador una so-
No es menester que los aportes sean ciedad a ttulo universal de ganancias en-
del mismo valor ni de la misma naturale- tre cnyuges; pero la sociedad conyugal,
za. Importa slo que los socios efecten en verdad, slo tiene de sociedad, el
un aporte. Una participacin en las utili- nombre.
dades a quien no pone algo en comn El Cdigo Civil francs admite y re-
entraa una donacin, sometida a las re- glamenta las sociedades a ttulo universal
glas de la donacin entre vivos. de ganancias y de bienes presentes.

138
Segunda Parte: Los contratos en particular

2) Participacin en las utilidades nada se le haya reconocido como precio


de su industria (art. 2089, inc. 2).
506. Todos los socios deben partici- Pero la regla es mucho ms general:
par en los beneficios. La sociedad persi- si se asigna en retribucin del aporte una
gue un fin de lucro con el objeto de re- cantidad fija, el aportante no es socio.
partir el provecho entre los asociados. La
persecucin de esta finalidad es de la esen- 509. Forma en que se distribuyen los
cia de la sociedad. beneficios. La distribucin de los bene-
El art. 2055 declara que tampoco hay ficios puede hacerse en la forma que de-
sociedad sin participacin de beneficios. terminen las partes contratantes o un
Todos los socios deben participar en tercero, y en su defecto, la hace la ley.
los beneficios. No hay sociedad si se con- a) La distribucin de los beneficios
viene en atribuir todos los beneficios a se har, en primer trmino, como los so-
algunos socios con exclusin de otros. cios hayan acordado. El art. 2066 estable-
ce que los contratantes pueden fijar las
507. Los beneficios deben ser estima- reglas que tuvieren por convenientes para
bles en dinero. El beneficio que los so- la divisin de ganancias y prdidas.
cios obtengan, del mismo modo que sus b) La forma como debe efectuarse la
aportes, deben ser de carcter pecunia- distribucin puede entregarse al arbitrio
rio; no se considera beneficio el de ndo- de un tercero. El fallecimiento del terce-
le solamente moral. ro, u otra causa que le impida cumplir su
El art. 2055, inc. 3, previene: No se cometido, trae como consecuencia que
entiende por beneficio el puramente mo- la sociedad no llegue a formarse.
ral, no apreciable en dinero. La decisin del tercero no es suscep-
tible de reclamo, a menos que lo resuel-
508. El derecho del socio supone que to fuere manifiestamente inicuo; la re-
la sociedad obtenga utilidades. El dere- clamacin no es admisible pasados tres
cho de los socios de participar en los be- meses desde que la resolucin del terce-
neficios supone que la sociedad obtenga ro fue conocida del reclamante, o si ha
utilidades. empezado a ponerse en ejecucin por l
Una remuneracin fija, que debe pa- (art. 2067, inc. 1).
garse independientemente del resultado La determinacin de la forma como
de los negocios sociales, no importa una deben compartirse las utilidades no pue-
participacin en los beneficios. Importa de quedar entregada al arbitrio de nin-
una remuneracin del capital, industria guno de los socios (art. 2067, inc. 2).114
o trabajo y quien la recibe no debe ser c) La ley, en fin, en el silencio de las
considerado como socio. partes, establece que la participacin en
El art. 2086 establece categricamen- las utilidades ser proporcional al aporte.
te: Si por el acto constitutivo de la socie- El art. 2068 establece que a falta de
dad se asegura a una persona que ofrece estipulacin expresa, se entender que la
su industria una cantidad fija que deba divisin de los beneficios debe ser a pro-
pagrsele ntegramente aun cuando la so- rrata de los valores que cada socio ha
ciedad se halle en prdida, se mirar esta puesto en el fondo social.
cantidad como el precio de su industria,
y el que la ejerce no ser considerado 510. Participacin del socio industrial.
como socio. El socio industrial aporta su industria,
Si al que aporta su industria se le asig-
na una cuota del eventual beneficio que
la sociedad obtenga, nada podr recla- 114
Es notoria la analoga de estas reglas con las
mar cuando la sociedad haya experimen- que sealan los arts. 1808 y 1809 que regulan la fi-
tado prdidas, aun cuando la cuota asig- jacin del precio en el contrato de compraventa.

139
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

servicio o trabajo. A falta de estipula- cios y en las prdidas debe calcularse so-
cin cul ser su participacin en los bre el resultado definitivo de los nego-
beneficios? cios sociales. Tal es la regla fundamental
Como resulta inaplicable la regla que del art. 2070, inc. 2.
hace la participacin proporcional al apor- De aqu se sigue una doble consecuen-
te, no cabe otra solucin equitativa sino cia:
que la determinacin la efecte el juez. a) Los negocios en que la sociedad
En efecto, el art. 2069 dispone que si sufre prdidas deben compensarse con
uno de los socios contribuyere solamente aquellos en que reporta beneficios
con su industria, servicio o trabajo, y no (art. 2070, inc. 2).
hubiere estipulacin que determine su cuo- b) La distribucin de las utilidades y
ta en los beneficios sociales, se fijar esta prdidas no se entender ni respecto de la
cuota en caso necesario por el juez. gestin de cada socio, ni respecto de cada
El Cdigo de Comercio, en cambio, estable- negocio en particular (art. 2070, inc. 1).
ce una regla diversa y manifiestamente injusta: El resultado definitivo de los nego-
el socio industrial llevar en las ganancias una cios de la sociedad no puede conocerse
cuota igual a la que corresponda al aporte ms sino cuando sta tenga fin. Pero es obvio
mdico (art. 383 del C. de Comercio). que los socios, capitalistas o industriales,
no se resignarn a esperar, a menudo va-
rios aos, para percibir los beneficios que
3) Contribucin a las prdidas persiguen. Generalmente, por esto, en la
prctica, se aplicarn las cuotas de bene-
511. Forma de la contribucin. El pro- ficios o prdidas a los resultados del ba-
psito de obtener beneficios y de com- lance anual.
partirlos suele frustrarse y resultar de las Puede resultar, como consecuencia de
operaciones sociales una prdida que los esta prctica, que el socio gire en exceso
socios deben igualmente compartir. sobre lo que le corresponda en definiti-
Los socios contribuirn a las prdidas va. En tal caso, el socio que reciba a cuen-
en la forma prevista en el contrato. A ta mayor cantidad de beneficios de los
falta de estipulacin debe hacerse la dis- que le correspondan segn el resultado
tribucin de las prdidas a prorrata de definitivo de las operaciones, devolver
la divisin de los beneficios (art. 2068). el exceso.
En otras palabras, en defecto de esti- Sin embargo, los socios comanditarios
pulacin, los socios deben concurrir a las no estarn obligados a colacionar los di-
prdidas en la misma forma en que parti- videndos que hayan recibido de buena fe
cipan de los beneficios, esto es, a prorra- y los accionistas de sociedades annimas
ta de sus aportes. en caso alguno estarn obligados a devol-
En cuanto al socio industrial, el ver a la caja social las cantidades que hu-
art. 2069 dispone que si ninguna estipu- bieren percibido a ttulo de beneficio.
lacin determinare la cuota que le quepa
en las prdidas, se entender que no le
cabe otra que la de dicha industria, tra- 4) Intencin de formar sociedad
bajo o servicio.
513. La affectio societatis. La doctrina
El art. 383 del Cdigo de Comercio, ocupn-
dose de las sociedades mercantiles, declara que seala un ltimo elemento del contrato
al socio industrial no le cabe soportar parte al- de sociedad: la affectio societatis. Las par-
guna en las prdidas. Es un error: el socio indus- tes deben contratar con el propsito de
trial pierde su trabajo. asociarse, con la intencin de formar so-
ciedad.
512. Regla del art. 2070. La parte que Este elemento diferencia al contrato
a cada socio corresponde en los benefi- de sociedad de otros contratos, por ejem-

140
Segunda Parte: Los contratos en particular

plo, de un contrato de trabajo en que la gocios para que ha sido constituida o, en


remuneracin del empleado consista en otros trminos, a la naturaleza de su giro.
una participacin en las utilidades. Las sociedades comerciales son las que
Cada parte efecta un aporte: el em- se forman para negocios que la ley califi-
pleado aporta su trabajo. El contrato se ca de actos de comercio. Las dems son
celebra con el fin de lograr un beneficio sociedades civiles (art. 2059).
que los contratantes deben compartir. En El Cdigo de Comercio enumera lar-
fin, cada parte contribuye a las prdidas; gamente, en su art. 3, los actos que se
si las hubiere, el empleado perder su reputan mercantiles.
tiempo y su trabajo. Tienen las sociedades comerciales
Sin embargo, no existe sociedad por- muchsimo mayor importancia que las so-
que las partes no han tenido la intencin ciedades civiles; por lo mismo, son de
de formarla: falta la affectio societatis. mayor aplicacin las reglas del Cdigo
Las consecuencias prcticas de la dis- de Comercio que las rigen. Todava ms,
tincin son importantes. El empleado no algunas sociedades civiles, como las an-
puede oponerse a la ejecucin por el em- nimas, se reglan por la Ley N 18.046.
pleador de los actos que ste desee reali- Estas sociedades son siempre mercanti-
zar; no tiene ninguna responsabilidad en les (art. 1, Ley de Sociedades Annimas
las deudas sociales; puede ser despedido y N 18.046).
la participacin que le corresponda no ha- Puede estipularse que la sociedad ci-
br de ser inferior al sueldo vital. Su situa- vil por su naturaleza se sujete a las reglas
cin, bajo todos estos respectos, sera muy de la sociedad comercial (art. 2060).
diversa si se le considera como socio.
516. Clasificacin de las sociedades
514. Sociedad de hecho. La falta de segn su organizacin. El art. 2061 esta-
los requisitos que son de su esencia trae blece que la sociedad, sea civil o mercan-
como resultado que el contrato no pro- til, puede ser colectiva, en comandita o
duzca efecto alguno o degenere en uno annima.
diverso del contrato de sociedad. La Ley N 3.918, de 14 de marzo de
El art. 2057 prescribe que si de he- 1923, estableci las sociedades de respon-
cho se forma una sociedad que no pue- sabilidad limitada.
da subsistir legalmente, ni como socie- La clasificacin atiende tanto a la for-
dad, ni como donacin, ni como contrato ma de su administracin como a la res-
alguno, cada socio tendr la facultad de ponsabilidad que cabe a los socios frente
pedir que se liquiden las operaciones an- a las obligaciones sociales.
teriores y de sacar sus aportes.
Por su parte, el art. 2058 aade: La 517. Sociedades colectivas. Sociedad
nulidad del contrato de sociedad no per- colectiva es aquella en que todos los so-
judica a las acciones que corresponden a cios administran por s o por un mandata-
terceros de buena fe contra todos y cada rio elegido de comn acuerdo (art. 2061,
uno de los asociados por las operaciones inc. 2).
de la sociedad si existiere de hecho. La ley ha definido las sociedades co-
lectivas, pues, por la forma que adopta
su administracin; pero, en verdad, tal
3. DIFERENTES ESPECIES DE S OCIEDAD definicin no las caracteriza adecuada-
mente.
515. Sociedades civiles y comerciales. Las sociedades colectivas se caracteri-
Atendiendo al objeto o fin de la socie- zan, adems, por las circunstancias si-
dad, puede ser civil o comercial. guientes:
Para calificar las sociedades de civiles o a) Lo socios responden con sus bie-
mercantiles la ley atiende a la clase de ne- nes propios de las obligaciones sociales,

141
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

en forma ilimitada, pero proporcional a 519. Sociedades annimas. La socie-


sus respectivos aportes.115 dad annima tiene, entre nosotros, una
b) La sociedad forma su nombre o extraordinaria importancia. Prcticamen-
razn social con el nombre de todos los te todos los negocios de alguna enverga-
socios o de alguno de ellos y las palabras dura se explotan por sociedades de esta
y compaa.116 clase.
De este modo, el nombre de la socie- Permite la sociedad annima reunir
dad permite a los que con ella contratan grandes capitales y sustancialmente se ca-
enterarse de que se trata de una socie- racteriza porque es una sociedad de capi-
dad colectiva. tales ms bien que de personas.
El Cdigo Civil, en el art. 2061 defi-
518. Sociedades de responsabilidad ne a la sociedad annima como aquella
limitada. La ilimitada responsabilidad que formada por la reunin de un fondo co-
impone a los socios la sociedad colectiva mn, suministrado por accionistas res-
proporcional a los aportes en las socie- ponsables slo por sus respectivos apor-
dades civiles y solidaria en las comercia- tes y administrada por un directorio
les importa un grave riesgo. integrado por miembros esencialmente
Los malos negocios de la sociedad po- revocables.
nen a los socios en peligro de perder no En lneas generales, las caractersti-
slo los bienes que pusieron en comn, cas de esta clase de sociedad son las si-
sino de comprometer seriamente su pro- guientes:
pio patrimonio. La sociedad de respon- a) La administracin no corresponde
sabilidad limitada, como su nombre lo a todos los socios, sino que est a cargo
indica, pone un lmite a la responsabili- de mandatarios revocables designados en
dad de los socios. la forma, por el tiempo y con las faculta-
La sociedad se rige, en general, por des que prevn los estatutos.
las mismas reglas que la sociedad colecti- Tales mandatarios, conocidos con el
va, con las siguientes salvedades: nombre de directores, constituyen el di-
a) La responsabilidad de los socios se rectorio de la sociedad.
limita al monto de sus aportes o de la b) La responsabilidad de los socios se
suma que a ms de stos se indique. La limita al monto de sus aportes o acciones
escritura de sociedad debe contener una (art. 2097).
expresa declaracin en tal sentido. c) En cuanto al nombre de la socie-
b) El contrato es solemne. Debe cons- dad annima la ley slo establece que
tituirse por escritura pblica, cuyo extrac- debe incluir las palabras Sociedad An-
to debe inscribirse en el Registro de Co- nima o la abreviatura S.A.. De este
mercio del domicilio social y publicarse modo, es comn que estas sociedades ten-
en el Diario Oficial. gan como razn social nombres de fanta-
c) La razn social debe contener el sa, como Italdecor S.A. o en idioma
nombre de uno o ms de los socios o extranjero, como General Electric S.A..
una referencia al objeto de la sociedad,
para terminar con la palabra limitada. 520. Sociedades en comandita. La so-
La omisin de esta palabra hace respon- ciedad en comandita es aquella en que
sables solidariamente a los socios de las uno o ms de los socios se obligan sola-
operaciones sociales. mente hasta concurrencia de sus apor-
tes (art. 2061, inc. 3).
Sus caractersticas son:
115
Vase el N 553. a) La sociedad en comandita tiene
116
En realidad, el Cdigo guarda silencio acer-
ca del nombre de las sociedades colectivas; el C- dos clases de socios: socios gestores y so-
digo de Comercio, en su art. 365, seala la norma cios comanditarios. Los socios comandi-
apuntada. tarios no tienen ninguna injerencia en la

142
Segunda Parte: Los contratos en particular

administracin que corresponde exclusi- nistrador en el pacto social hace razona-


vamente a los socios gestores. blemente suponer que el contrato se ha
b) Los socios gestores son responsa- celebrado en consideracin a que la ad-
bles de la misma manera que los socios ministracin estar confiada a determi-
colectivos y en sus relaciones entre s y nada persona.
con terceros se aplican las reglas de las El inc. 2 del art. 2071 establece que
sociedades colectivas (art. 2063). Los so- si la designacin se ha hecho en el con-
cios comanditarios responden hasta la trato mismo, las facultades administrati-
concurrencia de sus aportes (art. 2097). vas del socio o socios forman parte de las
c) La razn social se forma con el condiciones esenciales de la sociedad, a
nombre de los socios gestores nicamen- menos de expresarse otra cosa en el mis-
te. El art. 2062 establece: Se prohbe a mo contrato.
los socios comanditarios incluir sus nom- Una doble consecuencia se sigue de
bres en la firma o razn social, y tomar que se repute como una condicin esen-
parte en la administracin. cial la designacin de administrador: no
La contravencin le impondr la mis- puede renunciar ni ser removido sino por
ma responsabilidad que a los miembros de causa legtima.
una sociedad colectiva (art. 2062, inc. 2). a) Por de pronto, no es lcito al socio
administrador renunciar sino por causa
prevista en el acto constitutivo, o unni-
4. ADMINISTRACIN DE LA SOCIEDAD memente aceptada por los consocios
COLECTIVA (art. 2072, inc. 1).
b) Adems, no puede el socio admi-
521. A quin compete la administra- nistrador ser removido sino en los casos
cin. La sociedad colectiva se caracteriza previstos o por causa grave; debe tener-
porque la administracin corresponde a se por tal la que le haga indigno de con-
todos los socios, por s o por medio de fianza o incapaz de administrar tilmen-
mandatarios designados de comn acuer- te, esto es, su infidelidad o ineptitud
do (art. 2061, inc. 2). (art. 2072, inc. 2).
Por consiguiente, es menester distin- Cualquiera de los socios puede pedir
guir dos situaciones diversas: a) los socios la remocin del socio gestor, justificando
han designado para la administracin de la causa.
la sociedad uno o varios administradores,
y b) los socios no han efectuado tal desig- 524. Consecuencias de la renuncia o
nacin. remocin del administrador. La renuncia
o remocin del administrador como con-
522. Caso en que la administracin dicin esencial que es del contrato, pone
se confa a uno o varios administradores. fin a la sociedad. As ocurre indefectible-
La designacin de administradores pue- mente cuando la remocin o renuncia
de efectuarse por una clusula especial tiene lugar sin causa legtima (art. 2072,
del contrato de sociedad o por un acto inc. 3).
posterior. El art. 2073 prev, sin embargo, las
Tal es la regla del art. 2071, inc. 1: condiciones en que la sociedad puede
La administracin de la sociedad colec- continuar, a pesar de la remocin o re-
tiva puede confiarse a uno o ms de los nuncia del administrador designado en
socios, sea por el contrato de sociedad, el contrato.
sea por acto posterior unnimemente a) En el caso de justa renuncia o jus-
acordado. ta remocin del administrador, podr con-
tinuar la sociedad siempre que todos los
523. Designacin del administrador en socios convengan en ello y en la designa-
el pacto social. La designacin del admi- cin de un nuevo administrador o en que

143
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

la administracin pertenezca en comn sonas a quienes se encuentra encomen-


a todos los socios (art. 2073, inc. 1). dada.
b) Si hubiere varios administradores, La administracin puede estar con-
podr continuar la sociedad, acordn- fiada: a) a un administrador; b) a varios
dose unnimemente que ejerzan la ad- administradores, y c) a todos los socios.
ministracin los que restan (art. 2073,
inc. 2). 528. Administracin por un adminis-
trador. El administrador goza de libertad
525. Nombramiento del administrador e independencia para administrar los ne-
por acto posterior al contrato de socie- gocios sociales.
dad. Muy diversa es la situacin del ad- En su gestin no requiere consultar a
ministrador designado por un acto pos- sus consocios y, aun, puede actuar contra
terior al pacto social. el parecer de los dems. Si la voluntad
El nombramiento del administrador, unnime de los socios le ha investido del
en tal caso, no es condicin esencial de poder de administrar, es natural que no
la sociedad; su renuncia o remocin no puedan contradecirle en el desempeo
requiere expresin de causa y no influye de sus funciones.
en la existencia de la sociedad. El art. 2075 dispone al respecto: El
El art. 2074 expresa: La administra- socio a quien se ha conferido la adminis-
cin conferida por acto posterior al con- tracin por el contrato de sociedad o por
trato de sociedad puede renunciarse por convencin posterior, podr obrar con-
el socio administrador y revocarse por la tra el parecer de los otros.
mayora de los consocios, segn las re- Deber el socio administrador, sin
glas del mandato ordinario.117 embargo, sujetarse a las restricciones le-
Ntese que el nombramiento del ad- gales y a las que se le hayan impuesto en
ministrador exige el acuerdo unnime de el mandato respectivo.
los socios, mientras que la remocin re- Con todo, la mayora de los socios
quiere solamente la mayora.118 podr oponerse a todo acto que no haya
producido efectos legales (art. 2075, inc.
526. Caso en que no se haya designa- 2). En otros trminos, la oposicin de la
do administrador. En el caso de que no mayora de los socios impedir que el ad-
se haya designado administrador, en el con- ministrador lleve a cabo los actos en pro-
trato mismo o en acto posterior, la admi- yecto; pero la oposicin resulta ineficaz
nistracin compete a todos los socios. ante los actos consumados.119
Tal es la lgica regla que establece el
art. 2081: Se entender que cada uno de 529. Administracin por varios admi-
ellos ha recibido de los otros el poder de nistradores. Cuando la administracin se
administrar. confa a varios administradores, cada cual,
indistinta y separadamente, est investi-
527. Formas de la administracin: do de la facultad de administrar, a me-
distincin. La forma como se desenvuel- nos de estipularse que han de obrar de
ve la administracin depende de las per- consuno.
El art. 2076 previene: Si la adminis-
tracin es conferida, por el contrato de
117
Vase el N 626. sociedad o por convencin posterior, a
118
El Cdigo ha resuelto, de este modo, arduas dos o ms de los socios, cada uno de los
discusiones que tiene lugar en la doctrina france- administradores podr ejecutar por s solo
sa. Para unos, el acuerdo debe ser unnime; para cualquier acto administrativo, salvo que
otros, basta la mayora. Por fin, hay quienes pien-
san que podra resultar la revocacin de la volun-
tad de un socio porque el administrador no
representara ya la voluntad de todos los asociados. 119
Vase el art. 388 del C. de Comercio.

144
Segunda Parte: Los contratos en particular

se haya ordenado otra cosa en el ttulo maciones urgentes. Podr llevarlas a cabo,
de su mandato. en tal caso, a condicin de que sean tan
Si el ttulo de su mandato prescribe urgentes que no le hayan dado tiempo
que los administradores obrarn de con- para consultar a los consocios (art. 2078,
suno, no podrn actuar separadamente inc. 2).
ni aun a pretexto de urgencia (art. 2076, Concurriendo los requisitos apunta-
inc. 2). dos, se considerar al administrador que
las efecta como oficioso de la sociedad.120
530. Facultades de los administrado-
res. Las facultades de los administrado- 531. Efectos de los actos del adminis-
res sern las que las partes hayan seala- trador. El administrador, como se ha di-
do; debe el administrador ceirse a los cho, debe ceirse a los trminos de su
trminos de su mandato. mandato y, en su defecto, a las normas
A falta de estipulacin que fije las atri- legales.
buciones del administrador, se entende- Como es lgico, solamente los actos
r que no le es permitido contraer a nom- ejecutados por el administrador dentro
bre de la sociedad otras obligaciones, ni de la rbita de sus atribuciones obligan a
hacer otras adquisiciones o enajenacio- la sociedad; los actos que ejecute exce-
nes, que las comprendidas en el giro or- dindose de sus facultades obligan perso-
dinario de ella (art. 2077). nalmente al administrador.
El objeto de la sociedad determina Tal es la regla del art. 2079: En todo
las atribuciones del administrador, por- lo que obre dentro de los lmites legales
que obviamente debe entenderse que los o por poder especial de sus consocios,
socios han querido dotarle de todas aque- obligar a la sociedad; obrando de otra
llas facultades que sean conducentes a la manera, l solo ser responsable.
realizacin de los fines sociales. La disposicin aplica, lisa y llanamen-
Corresponde al administrador cuidar te, las reglas generales del mandato.121
de la conservacin, reparacin y mejora
de los bienes que forman el capital de la 532. Obligacin de rendir cuenta. Para
sociedad, actos tpicos de administracin. que los socios excluidos de la administra-
En cambio, no le es lcito dar en cin tomen conocimiento de la marcha
prenda los bienes sociales, ni hipoteca- de los negocios sociales, los administra-
rios, ni alterar su forma, aunque las alte- dores deben rendir cuenta de su gestin
raciones le parezcan convenientes (art. en la poca prefijada o, a lo menos, una
2078, inc. 1). vez al ao.
Concordante con estas ideas, el art. 395 del El art. 2080 les impone esta obliga-
Cdigo de Comercio dispone: Los administra- cin y la poca en que deben cumplirla:
dores delegados representan a la sociedad judi- El socio administrador es obligado a dar
cial y extrajudicialmente; pero si no estuvieren cuenta de su gestin en los perodos de-
investidos de un poder especial, no podrn ven- signados al efecto por el acto que le ha
der ni hipotecar los bienes inmuebles por su na- conferido la administracin, y, a falta de
turaleza o su destino, ni alterar su forma, ni tran-
sigir, ni comprometer los negocios sociales de
esta designacin, anualmente.
cualquiera naturaleza que fueren.
Sin embargo, el art. 396 aade: Las altera- 533. Administracin por todos los
ciones en la forma de los inmuebles sociales que socios. La administracin que, en caso
el administrador hiciere a vista y paciencia de los de no haberse conferido a uno o ms,
socios, se entendern autorizadas y aprobadas corresponde a todos los socios, est suje-
por stos para todos los efectos legales. ta a las mismas reglas antes indicadas.
Pero podr ocurrir que los bienes so- 120
Vase el N 615.
ciales requieran alteraciones o transfor- 121
Vase el N 614.

145
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Los socios tendrn las facultades que al socio administrador que efecta inno-
se hayan mutuamente otorgado y, en su vaciones o alteraciones tan urgentes que
defecto, no podrn contraer otras obliga- no dan tiempo para consultar a los con-
ciones, ni hacer otras adquisiciones o ena- socios.
jenaciones que las que correspondan al En cambio, la disposicin se refiere
giro ordinario de la sociedad. solamente a los inmuebles, mientras el
Sin embargo, el art. 2081 consigna al- art. 2078 prohbe a los socios administra-
gunas reglas aplicables al caso en que la dores alterar la forma de los objetos que
administracin corresponda a todos los forman el capital fijo de la sociedad.
socios:
a) Cualquiera de los socios tiene de-
recho a oponerse a los actos de los de- 5. OBLIGACIONES DE LOS S OCIOS
ms, mientras est pendiente su ejecu-
cin o no hayan producido efectos legales 534. Distincin. Los prrafos 5 y 6
(art. 2081, N 1). del Ttulo XXVIII se denominan De las
Cabe preguntarse si el derecho de obligaciones de los socios entre s y De
veto de un socio es absoluto, de manera las obligaciones de los socios respecto de
que el acto no puede ejecutarse o si, por terceros.
el contrario, prevalece el criterio de la No es exacta la denominacin del p-
mayora. rrafo 5, puesto que no se refiere propia-
Razones de orden prctico, por de mente a obligaciones entre los socios en
pronto, aconsejan el segundo criterio que que unos asuman el papel de acreedores
adopta el Cdigo de Comercio. y otros de deudores.
Las obligaciones de que se ocupa el
En efecto, el art. 389 prescribe que la opo-
sicin suspende provisoriamente la ejecucin del
prrafo 5 son obligaciones de los socios
acto o contrato proyectado, hasta que la mayo- para con la sociedad y de la sociedad para
ra numrica de los socios califique su convenien- con los socios.
cia o inconveniencia. El art. 390 aade que el De este modo dintinguiremos: a) obli-
acuerdo de la mayora obliga a la minora slo gaciones de los socios para con la socie-
cuando recae sobre actos de simple administra- dad; b) obligaciones de la sociedad para
cin o sobre disposiciones comprendidas en las con los socios, y c) obligaciones de los
operaciones designadas en el contrato social. Si
no se produce mayora, los socios debern abs-
socios respecto de terceros.
tenerse de ejecutar el acto en proyecto.

b) Cada socio podr servirse para su 1) Obligaciones de los socios para con la
uso personal de las cosas que forman el sociedad
haber social con tal que las emplee se-
gn su destino ordinario, y sin perjuicio 535. Enunciacin. Las obligaciones
de la sociedad y del justo uso de los otros que el contrato impone a los socios para
(art. 2081, N 2). con la sociedad son tres:
c) Cada socio tiene derecho para obli- a) Obligacin de efectuar el aporte
gar a los otros a que hagan con l las prometido;
expensas necesarias para la conservacin b) Obligacin de sanear la eviccin
de las cosas sociales (art. 2081, N 3). del cuerpo cierto aportado, y
d) Ninguno de los socios podr ha- c) Obligacin de cuidar, como un
cer innovaciones en los inmuebles que buen padre de familia, los intereses so-
dependan de la sociedad sin el consenti- ciales.
miento de los otros (art. 2081, inc. 4).
No consulta la ley, esta vez, una ex- a) Obligacin de efectuar el aporte
cepcin como la consignada en el inc. 2 536. El aporte es obligacin esencial
del art. 2078, que reputa agente oficioso de la sociedad. En virtud del contrato

146
Segunda Parte: Los contratos en particular

de sociedad los socios estipulan poner de los bienes aportados, esto es, un dere-
algo en comn, se obligan a efectuar un cho de usufructo.
aporte. Las relaciones entre el socio que ha
El carcter esencial de esta obligacin efectuado esta clase de aporte y la socie-
aparece destacado ntidamente en el dad sern las que median entre el nudo
art. 2055: no hay sociedad, si cada uno propietario y el usufructuario.
de los socios no pone alguna cosa en co- Sin embargo es menester tener pre-
mn. sente que en el usufructo de cosas fungi-
Los aportes deben efectuarse en la bles el usufructuario se hace dueo de
forma y tiempo convenidos. El art. 2087 ellas (art. 789).
previene que a ningn socio podr exi-
girse aporte ms considerable que aquel 540. Riesgos de la cosa aportada. El
a que se haya obligado. problema de los riesgos de la cosa apor-
Si una mutacin de las circunstancias tada se plantea en trminos diversos se-
determina que no pueda obtenerse el ob- gn la forma del aporte:
jeto de la sociedad sin elevar el monto de a) Si se aporta la propiedad, el peli-
los aportes, el socio que no consienta gro de la cosa pertenece a la sociedad
en ello podr retirarse, y deber hacerlo segn las reglas generales, y la sociedad
si sus consocios lo exigen, termina el queda exenta de la obligacin de resti-
art. 2087. tuirla en especie (art. 2084, inc. 1).
La negativa del socio de elevar su apor- La sociedad debe soportar los dete-
te no puede ser causa de que se frustren rioros de la cosa aportada y la prdida
los fines de la sociedad. que experimente por caso fortuito. El so-
cio, entre tanto, no ve disminuidos sus
537. Aportes en propiedad y en derechos en la sociedad.
usufructo. El art. 2082 dispone: Los El riesgo, en suma, lo soporta la so-
aportes al fondo social pueden hacerse ciedad.
en propiedad o en usufructo. En uno y b) Cuando se aporta el usufructo, la
otro caso los frutos pertenecen a la socie- prdida o deterioro de la cosa, no imputa-
dad desde el momento del aporte. bles a culpa de la sociedad, pertenecern
Las consecuencias que derivan de la al socio que hace el aporte (art. 2084, inc.
forma del aporte revisten considerable 2). Los riesgos son de cargo del socio.
importancia. Esta aseveracin, con todo, no es bien
exacta. Los riesgos son de cargo del so-
538. Aporte en propiedad. El apor- cio en el sentido de que, pereciendo la
te es en propiedad cuando el socio se cosa fortuitamente, la sociedad queda li-
obliga a transferir a la sociedad el domi- berada de la obligacin de restituirla cuan-
nio de los bienes aportados. La socie- do se disuelva. Pero, desde otro punto de
dad, en tal caso, es un ttulo translaticio vista, los riesgos son de la sociedad por-
de dominio. que perder su derecho de usufructo.
Verificada la tradicin, conforme a las Ms exactamente, pues, los riesgos son
reglas generales, la sociedad se hace due- del socio y de la sociedad; cada cual per-
a de los bienes aportados. der el derecho que le pertenece: el so-
Para cumplir el aporte, los inmuebles cio la nuda propiedad y la sociedad el
aportados debern inscribirse, a nombre usufructo.
de la sociedad, en el Registro de Propie- El socio conservar su derecho mien-
dades del Conservador de Bienes Races. tras dure la sociedad, puesto que ha cum-
plido su obligacin de otorgarle el usu-
539. Aporte en usufructo. El aporte fructo del bien aportado.122
es en usufructo cuando el socio se obliga
a otorgar a la sociedad solamente el goce 122
Baudry-Lacantinerie, ob. cit., t. III, N 774.

147
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

c) Las reglas anteriores sufren impor- A mayor abundamiento, el art. 2101


tante excepcin cuando el aporte consti- dispone que la infraccin, por hecho o
tuye un cuasiusufructo y el usufructua- culpa del socio, de la obligacin de po-
rio, por consiguiente, se hace dueo de ner en comn las cosas o la industria a
los bienes aportados. que se oblig en el contrato, dar dere-
Los riesgos son de cargo de la socie- cho a los otros para dar la sociedad por
dad, en el sentido de que la prdida de disuelta.
las cosas aportadas no la libera de la obli- Por su parte, el art. 2083 prescribe:
gacin de pagar al socio su valor. El socio que aun por culpa leve ha retar-
El art. 2084, inc. 3, expresa que si el dado la entrega de lo que le toca poner
aporte en usufructo consiste en cosas fun- en comn, resarcir a la sociedad todos
gibles, en cosas que se deterioran por el los perjuicios que le haya ocasionado el
uso, en cosas tasadas, o cuyo precio se ha retardo.
fijado de comn acuerdo, en materiales Comprende esta disposicin al socio
de fbrica o artculos de venta pertene- que retarda el servicio industrial en que
cientes al negocio o giro de la sociedad, consiste su aporte.
pertenecer la propiedad a sta con la Aunque el Cdigo guarda silencio al
obligacin de restituir al socio su valor. ocuparse de la sociedad, es evidente que
La disposicin es aplicable a condi- los socios tiene derecho a reclamar el
cin de que las cosas aportadas renan cumplimiento compulsivo del aporte.
los siguientes caracteres: El Cdigo de Comercio, en su art. 379, es-
a) que se trate de cosas fungibles; tablece una regla ms perentoria: El retardo en
b) que las cosas sean de aquellas que la entrega del aporte, sea cual fuere la causa que
el uso deteriora, porque no puede pen- lo produzca, autoriza a los asociados para excluir
sarse que la intencin de las partes ha de la sociedad al socio moroso o proceder eje-
sido que el socio que aporta el goce de cutivamente contra su persona y bienes para
compelerle al cumplimiento de su obligacin. En
tales cosas las reciba considerablemente
uno y otro caso el socio moroso responder de
menoscabadas al tiempo de la disolucin los daos y perjuicios que la tardanza ocasiona-
de la sociedad; re a la sociedad.123
c) que se trate de cosas destinadas a
la venta porque el aporte sera estril y la b) Obligacin de saneamiento
sociedad no podra vender dichas cosas
si tuviera que restituirlas en especie, y 542. Saneamiento de la eviccin del
d) que se trate de cosas que se apor- cuerpo cierto aportado. El socio que
tan avaluadas porque la estimacin de su aporta un cuerpo cierto debe una garan-
valor pone de manifiesto la intencin de ta a la sociedad, sea que el aporte se
las partes de que sea ese valor el que se verifique en propiedad o en usufructo.
restituya. De cualquier modo que el aporte se
El valor que la sociedad debe reinte- realice, el socio debe asegurar a la socie-
grar al socio ser, por regla general, el dad la posesin y el goce pacfico de la
que las cosas tenan al tiempo del aporte, cosa aportada.
salvo que las cosas se hayan aportado apre- El art. 2085 dispone al respecto: El
ciadas, porque, entonces, se deber el va- que aporta un cuerpo cierto en propie-
lor de apreciacin (art. 2084, inc. 4). dad o usufructo, es obligado, en caso de
eviccin, al pleno saneamiento de todo
541. Incumplimiento del aporte. Con perjuicio.
arreglo a las normas generales, el incum-
plimiento de la obligacin de efectuar el
aporte prometido da derecho para pedir 123
Recurdese que la ejecucin en la persona
la resolucin del contrato, con indemni- del deudor qued abolida, salvas las excepciones
zacin de perjuicios. que ella seala, por la ley de 23 de junio de 1868.

148
Segunda Parte: Los contratos en particular

La posicin del socio frente a la so- Tiene el socio obligacin de velar por
ciedad se asemeja a la del vendedor fren- el inters social; por lo mismo, la socie-
te al comprador. dad y no el socio se beneficia con la acti-
Nuestro Cdigo ha omitido sealar los efec- vidad que ste despliegue.
tos de la eviccin.
El Cdigo francs, en su art. 1845, ha preci- 546. Caso del socio que es acreedor
sado que el socio debe una garanta a la socie- de un deudor de la sociedad. Una terce-
dad del mismo modo que el vendedor al com- ra aplicacin del principio consigna el
prador. art. 2092. Establece la disposicin: Si un
La solucin en nuestro derecho debe ser
socio que administra es acreedor de una
necesariamente la misma.
persona que es al mismo tiempo deudo-
c) Obligacin de cuidar los intereses ra de la sociedad, y si ambas deudas fue-
sociales ren exigibles, las cantidades que reciba
en pago se imputarn a los dos crditos a
543. Contenido de esta obligacin. Los prorrata, sin embargo de cualquiera otra
socios deben velar por los intereses de la imputacin que haya hecho en la carta
sociedad, como un buen padre de familia. de pago, perjudicando a la sociedad.
En resumen, en el cumplimiento de Por ejemplo: A debe a un socio
esta obligacin, los socios deben antepo- $ 50.000, $ 100.000 a la sociedad y paga
ner los intereses de la sociedad a su inte- $ 30.000 al primero. La suma pagada debe
rs personal. prorratearse y correspondern a la socie-
Tiene esta obligacin diversas aplica- dad y al socio $ 20.000 y $ 10.000 respec-
ciones que conviene examinar. tivamente, puesto que el crdito social
alcanza el doble que el crdito del socio.
544. Indemnizacin de los perjuicios La solucin es aplicable aunque el
causados a la sociedad. Por de pronto, socio, en el recibo que otorgue, haya im-
todo socio es responsable de los perjui- putado el pago a su propio crdito. Tal
cios que aun por culpa leve haya causado imputacin es improcedente porque sa-
a la sociedad (art. 2093). crifica el inters de la sociedad al inte-
Aade el art. 2093 que les est veda- rs del socio.
do a los socios compensar estos perjui- Pero, a la inversa, el socio puede sa-
cios con los provechos que su industria crificar su inters en aras del inters de
haya procurado a la sociedad. La razn la sociedad. Por este motivo, el art. 2092,
es obvia: el socio es deudor de la socie- en su inc. 2, agrega: Y si en la carta de
dad por los perjuicios que le haya causa- pago la imputacin no fuere en perjuicio
do, pero la sociedad no es deudora del de la sociedad, sino del socio acreedor,
socio por el provecho que le haya pro- se estar a la carta de pago.
porcionado la actividad de ste. Pero estas reglas deben entenderse sin
No cabe la compensacin porque el perjuicio de la facultad del deudor de
socio y la sociedad no son recprocamen- hacer la imputacin del pago (art. 2092,
te deudores. inc. 3). En otros trminos, el deudor po-
dr imputar el pago a la deuda que elija.
545. El producto de la actividad de los
socios cede en exclusivo provecho social. 547. Caso del socio que recibe nte-
El art. 2091 consagra otra importante apli- gra su cuota de un crdito social, perma-
cacin del principio general: Los produc- neciendo impagos sus consocios. En fin,
tos de las diversas gestiones de los socios el art. 2090 establece una ltima aplica-
en el inters comn pertenecen a la socie- cin del principio: Si un socio hubiere
dad; y el socio cuya gestin ha sido lucra- recibido su cuota de un crdito social, y
tiva, no por eso tendr derecho a mayor sus consocios no pudieren despus obte-
beneficio en el producto de ella. ner sus respectivas cuotas del mismo cr-

149
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

dito, por insolvencia del deudor o por La regla es slo aplicable a las socie-
otro motivo, deber el primero comuni- dades de personas. No rige para las so-
car con los segundos lo que haya recibi- ciedades annimas.
do, aunque no exceda a su cuota y aun- Pero no requiere el socio consenti-
que en la carta de pago la haya imputado miento de los otros para asociar a un ter-
a ella. cero en la parte que a l corresponde en
Ms exactamente, la disposicin debi la sociedad. En tal caso, se formar entre
decir que el socio debe integrar al fondo el socio y el tercero una nueva sociedad,
comn lo que reciba en pago para, de una sociedad particular relativa a la par-
este modo, compartirlo con sus consocios. te del socio antiguo en la primera socie-
dad (art. 2088).124

2) Obligaciones de la sociedad para


con los socios 3) Obligaciones de los socios para con terceros

548. Obligacin de reintegrar antici- 550. Obligacin a las deudas. El pro-


pos y pagar perjuicios. El producto de la blema de la obligacin a las deudas se
actividad de los socios pertenece a la so- traduce en averiguar en quin recaen las
ciedad. Como justa contrapartida, son de consecuencias de los actos ejecutados por
cargo de la sociedad los gastos. los socios o, en otros trminos, a quin
a) Por este motivo, cada socio ten- puede demandarse el cumplimiento de
dr derecho a que la sociedad le reem- las obligaciones por ellos contradas.
bolse las sumas que l hubiere adelanta- Una distincin es indispensable; es pre-
do con conocimiento de ella, por las ciso distinguir si el socio ha obrado perso-
obligaciones que para los negocios socia- nalmente o en nombre de la sociedad.
les hubiere contrado legtimamente y de
buena fe (art. 2089, inc. 1). 551. Contratos que el socio celebra a
b) Asimismo, tiene el socio derecho su propio nombre. El socio que contrata a
a que la sociedad le resarza los perjui- su propio nombre se obliga personalmen-
cios que los peligros inseparables de su te ante terceros y no obliga a la sociedad.
gestin le hayan ocasionado (art. 2089, La sociedad no queda obligada ni aun en
inc. 1). el caso de que reporte beneficio del acto
Los socios deben concurrir al pago que el socio ejecuta a nombre propio.
de estas indemnizaciones a prorrata de El art. 2094 prescribe: El socio que
su inters en la sociedad y la parte de los contrata a su propio nombre y no en el
insolventes se dividir igualmente a pro- de la sociedad, no la obliga respecto de
rrata entre todos (art. 2089, inc. 2). terceros, ni aun en razn del beneficio
que ella reporte del contrato.
549. Incorporacin de un tercero a Aunque no puede accionar directamen-
la sociedad. La sociedad es un contrato te contra la sociedad, el acreedor podr
intuito personae y descansa sobre la base slo intentar contra la sociedad las accio-
de la recproca confianza de los socios. nes del socio deudor (art. 2094, inc. 1).
Consecuente con este principio, el Trtase de un caso ms de ejercicio
art. 2088 establece que ningn socio, aun de la accin oblicua o subrogatoria. El
ejerciendo las ms amplias facultades ad- acreedor, para satisfacerse de su crdito,
ministrativas, puede incorporar a un ter- puede intentar acciones de su deudor con-
cero en la sociedad sin el consentimien- tra la sociedad.125
to de sus consocios.
La incorporacin de un nuevo socio 124
La doctrina denomina a este subsocio crou-
no es viable sino con el asentimiento un- pier porque va montado a la grupa del socio.
nime de los asociados. 125
Vase De las obligaciones, N 448.

150
Segunda Parte: Los contratos en particular

552. Contratos que el socio celebra a 554. Forma en que los socios respon-
nombre de la sociedad. Por de pronto, den por las deudas sociales. Los socios
para que el socio se entienda que obra responden de las deudas sociales a pro-
en nombre de la sociedad es preciso que rrata de su inters en la sociedad.
lo declare expresamente o que resulte de El inc. 1 del art. 2095 dispone: Si la
un modo inequvoco de las circunstan- sociedad colectiva es obligada respecto de
cias del contrato. De otro modo se en- terceros, la totalidad de la deuda se divi-
tiende que acta en su propio nombre. dir entre los socios a prorrata de su in-
En caso de duda debe considerarse ters social, y la cuota del socio insolven-
que el socio contrata en su nombre pri- te gravar a los otros.
vado (art. 2094, inc. 2). La responsabilidad de los socios es,
Para precisar los efectos del acto eje- pues, ilimitada; no queda circunstancia-
cutado por el socio, en nombre de la so- da a sus aportes. Pero dicha responsabili-
ciedad, es menester averiguar si ha obra- dad no es solidaria, salvo estipulacin en
do con poder bastante. contrario.
a) El socio que acta invocando el El art. 2095, inc. 2, establece que no
nombre de la sociedad y con un poder se entender que los socios son obliga-
suficiente, obliga a la sociedad. El socio, dos solidariamente o de otra manera que
personalmente, no contrae ninguna obli- a prorrata de su inters social, sino cuan-
gacin, es un simple intermediario. do as se exprese en el ttulo de la obliga-
b) Si el socio contrata en nombre de cin, y sta se haya contrado por todos
la sociedad, pero sin poder bastante, no los socios o con poder especial de ellos.
la obliga a terceros sino en subsidio, y En las sociedades colectivas comercia-
hasta concurrencia del beneficio que ella les la regla es diferente; los socios son
hubiere reportado del negocio (art. 2094, ilimitada y solidariamente responsables de
inc. 3). todas las obligaciones legalmente contra-
En otros trminos, las obligaciones das bajo la razn social y les est vedado
recaen sobre el socio; la sociedad slo se todo pacto que tienda a abolir dicha res-
obliga subsidiariamente y su obligacin ponsabilidad solidaria (art. 370 del C. de
queda limitada al monto del beneficio que Comercio).
reciba.
Las reglas del art. 2094 son aplicables Diversa es la responsabilidad de los socios en
otros tipos o clases de sociedad.
aunque haya un socio exclusivamente en- a) En las sociedades annimas, los socios
cargado de la administracin (art. 2094, slo son responsables por sus respectivos apor-
inc. 4). tes (art. 1 de la Ley N 18.046).
b) En las sociedades en comandita, la res-
553. Efectos de las obligaciones con- ponsabilidad de los socios gestores es la misma
tradas con terceros. El contrato vlida- que incumbe a los socios colectivos; los socios
mente celebrado por los socios obliga a comanditarios se obligan solamente hasta con-
currencia de sus aportes (art. 2061, inc. 3).
la sociedad. c) En fin, en las sociedades de responsabili-
Todos los bienes sociales, races o dad limitada los socios responden hasta concu-
muebles, presentes o futuros, con la ex- rrencia de sus aportes, o de la suma a que ms
cepcin de los inembargables, quedan de stos se indique (art. 2 de la Ley N 3.918).
afectos al cumplimiento de estas obliga-
ciones. 555. Situacin de los acreedores de
Pero, adems del patrimonio social, los socios. Los acreedores de la socie-
los socios comprometen su propio patri- dad, como se ha dicho, pueden perse-
monio. Es de la esencia de la sociedad guir los bienes sociales y los bienes de
colectiva que los socios respondan con los socios que, a prorrata de sus aportes,
sus bienes personales de las obligaciones responden ilimitadamente de las deudas
de la sociedad. sociales.

151
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

En cambio, no es lcito a los acreedo- ejemplo, que se le reembolsen los antici-


res personales de los socios perseguir sus pos que hubiere hecho o se le indemni-
crditos en el patrimonio de la sociedad. cen los perjuicios que su gestin le haya
El art. 2096 establece, como regla gene- ocasionado (art. 2089).
ral, que los acreedores de un socio no b) Podrn igualmente los acreedores
tienen accin sobre los bienes sociales. personales del socio embargarle las asig-
Contiene la disposicin legal una apa- naciones que se hagan a su deudor por
rente excepcin al principio; los acree- cuenta de los beneficios sociales o de sus
dores de los socios podrn perseguir los aportes o acciones (art. 2096, inc. 3).
bienes sociales por hipoteca, constituida En otros trminos, los acreedores po-
con anterioridad a la sociedad, o por hi- drn hacer efectivo su crdito en los be-
poteca posterior, cuando el aporte no neficios que el socio obtenga en la socie-
conste por inscripcin en el competente dad. Tales beneficios son de propiedad
Registro. del socio deudor.
Las excepciones son slo aparentes. El art. 380 del Cdigo de Comercio permi-
Si el socio aport a la sociedad bienes te a los acreedores retener la parte o inters que
hipotecados, la responsabilidad de la so- corresponda al socio en la sociedad para perci-
ciedad proviene de su condicin de po- birla al tiempo de la divisin social.
seedora de tales bienes y del carcter real De este modo, mientras la sociedad subsis-
del derecho de hipoteca. te, no pueden los acreedores realizar para pagar-
se el inters del socio en la sociedad; ello impor-
Cuando la hipoteca se constituye con
tara la introduccin en la sociedad de una
posterioridad a la sociedad, pero el apor- persona extraa.
te no se ha inscrito en el Registro de Pro- Su derecho puede hacerse efectivo solamen-
piedades del Conservador, el socio ha con- te cuando expira la sociedad; el acreedor, en tal
servado el dominio al tiempo de hipotecar caso, cobrar su crdito sobre lo que toque al so-
el inmueble y, en virtud de la inscripcin cio deudor en la liquidacin de la sociedad.
posterior, la sociedad adquirir el inmue- El art. 380 del Cdigo de Comercio consa-
gra otra regla importante: los acreedores perso-
ble con el gravamen.
nales no podrn concurrir en la quiebra de la
En suma, no hay una excepcin a la sociedad con los acreedores sociales; pero ten-
regla de que los acreedores personales drn derecho para perseguir la parte que corres-
de los socios no tienen accin sobre los ponda a su deuda en el residuo de la masa con-
bienes sociales, sino la aplicacin de una cursada.
lgica y necesaria consecuencia del ca- En otros trminos, pagados los acreedores
rcter real del derecho de hipoteca. de la sociedad, los acreedores de los socios po-
drn hacer efectivos sus crditos en los bienes
que resten.
556. Derechos de los acreedores per-
sonales de los socios. Los acreedores per-
sonales de los socios solamente tienen de-
recho para perseguir los bienes del socio 6. DISOLUCIN DE LA S OCIEDAD
deudor.
En relacin con la sociedad, solamen- 557. Causas de disolucin de la
te gozan de los derechos que les acuerda sociedad. El Prrafo 7 del Ttulo XXVIII
el art. 2096. se ocupa de la disolucin de la sociedad.
a) Pueden los acreedores del socio Contempla el Cdigo numerosas causales
intentar contra la sociedad las acciones de disolucin, a saber:
indirecta y subsidiaria que se les conce- 1. La expiracin del plazo o el evento
den por el art. 2094 (art. 2096, inc. 2). de una condicin;
De este modo, para lograr el pago de 2. El trmino del negocio;
sus crditos, los acreedores podrn ejer- 3. La insolvencia de la sociedad;
cer las acciones que al socio correspon- 4. La prdida total de los bienes so-
den contra la sociedad como son, por ciales;

152
Segunda Parte: Los contratos en particular

15. El incumplimiento de la obliga- gen de la inscripcin de la sociedad en el Regis-


cin de efectuar el aporte; tro de Comercio, antes de la fecha fijada para la
16. La muerte de uno de los socios; disolucin.
17. La incapacidad sobreviniente de
c) La prrroga debe acordarse antes
un socio;
del vencimiento del plazo estipulado.
18. La insolvencia sobreviniente de un
Vencido el plazo, la sociedad queda
socio;
irrevocablemente disuelta; la voluntad de
19. El acuerdo unnime de los socios; las partes es incapaz de revivirla. Solamen-
10. La renuncia de uno de los socios. te sera posible a los socios constituir una
nueva sociedad, en las mismas condicio-
558. Expiracin del plazo o cumpli- nes que la antigua.
miento de la condicin prefijados. La Los codeudores de la sociedad no se-
sociedad se disuelve por la expiracin del rn responsables de los actos ejecutados
plazo o por el evento de la condicin durante la prrroga, si no hubieren ac-
que se ha prefijado para que tenga fin cedido a sta (art. 2098, inc. 3).
(art. 2098, inc. 1).
a) El vencimiento del plazo o el cum- 559. Trmino del negocio. Puesto que
plimiento de la condicin resolutoria po- se ha conseguido la finalidad que las par-
nen fin ipso jure a la sociedad. tes perseguan y se ha realizado el prop-
Pueden los socios, sin embargo, acor- sito que tuvieron en vista al asociarse, la
dar la prrroga del plazo e impedir, de sociedad carece en lo sucesivo de razn
esta manera, la disolucin de la sociedad. de ser.
La prrroga debe ser consentida por Es lgico, pues, que el art. 2099 dis-
los socios unnimemente. ponga: La sociedad se disuelve por la
b) Deben observarse las mismas for- finalizacin del negocio para que fue con-
malidades que para la constitucin pri- trada. Pero la regla es aplicable plena-
mitiva (art. 2098, inc. 2). mente slo a condicin de que no se haya
La sociedad colectiva civil es un con- fijado plazo. Si se ha fijado un plazo para
trato consensual; pero las partes pueden la duracin de la sociedad, vencido el pla-
haber observado en su constitucin cier- zo la sociedad se disuelve, aunque no se
tas formalidades que consistirn, regular- haya cumplido el objeto o finalizado el
mente, en el otorgamiento de un instru- negocio (art. 2099, inc. 2).
mento que constate sus estipulaciones. En
el caso, la prrroga debe sujetarse a las 560. Insolvencia de la sociedad. Pro-
ducida la insolvencia de la sociedad, no
mismas formalidades.
puede satisfacer sus obligaciones ni llevar
El art. 350 del Cdigo de Comercio some- a cabo adecuadamente el objeto social.
te a las mismas solemnidades requeridas para Por este doble motivo, la sociedad se
la constitucin de la sociedad la prrroga del disuelve por la insolvencia sobreviniente
plazo y, en general, toda modificacin del con-
trato. Pero no ser menester cumplir con dichas
(art. 2100, inc. 1).
solemnidades cuando se trate de la simple pr- Es comn que las partes estipulen que
rroga de la sociedad que deba producirse de la sociedad se disolver cuando se pierda
acuerdo con las estipulaciones que existan al un determinado porcentaje del capital so-
respecto en el contrato social. As ocurre en cial.
virtud de la clusula llamada de prrroga auto-
mtica. 561. Prdida total de los bienes socia-
En tal caso, la sociedad se entender prorro- les. Se disuelve la sociedad, asimismo, por
gada, conforme a las estipulaciones de los socios,
a menos que uno o varios de ellos expresen su la extincin de la cosa o cosas que forman
intencin de ponerle fin en el plazo estipulado, su objeto total (art. 2100, inc. 1).
mediante una declaracin hecha por escritura La total prdida de los bienes que for-
pblica y de la cual deber tomarse nota al mar- man el objeto de la sociedad impide por

153
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

completo la realizacin de sus fines; frus- La mutua confianza, la recproca esti-


trado por esta causa el propsito que lle- macin y afecto son las bases en que la
v a los socios a contratar, la sociedad se sociedad descansa; la consideracin de las
disuelve. personas, en suma, es dominante.
La prdida parcial de la cosa o cosas El heredero del socio es, a menudo,
que constituyen su objeto no pone fin a la un extrao para los restantes socios. Su-
sociedad; pero los socios podrn pedir su cede el heredero en el patrimonio de su
disolucin si con la parte que resta no causante, pero no en las cualidades que
pudiere continuar tilmente (art. 2100, han movido a los socios a ligarse por los
inc. 2). vnculos del contrato de sociedad.127
Concordante con esta norma, el Tales consideraciones justifican que la
art. 2102 expresa que si un socio ha apor- sociedad colectiva, que es una sociedad
tado una cosa en propiedad, subsiste la de personas, se disuelva por la muerte de
sociedad aunque esta cosa perezca, a me- uno de los socios.
nos que sin ella no pueda continuar til- La muerte de un socio, sin embargo,
mente (art. 2102, inc. 1). no pone inmediato trmino a la socie-
En cambio, la prdida de la cosa apor- dad. En otras palabras, la sociedad no se
tada en usufructo disuelve la sociedad, a disuelve en la fecha misma del fallecimien-
menos que el socio aportante la reponga to, sino en el momento en que es conoci-
a satisfaccin de los consocios, o que s- do de los socios.
tos determinen continuar la sociedad sin Pese al fallecimiento de un socio, se
ella (art. 2102, inc. 2). entiende continuar la sociedad, mientras
los socios administradores no reciban no-
562. Incumplimiento de la obligacin ticia de la muerte (art. 2103, inc. 2).
de efectuar el aporte prometido. La in- Despus de recibida esta noticia, las ope-
fraccin de la obligacin que los socios raciones iniciadas por el socio difunto, que
contraen de poner en comn los bienes no supongan una aptitud particular suya,
que constituyen el patrimonio de la so- debern llevarse a cabo (art. 2103, inc. 3).
ciedad, conforme a las reglas generales,
564. Casos de excepcin en que la
faculta a los dems para pedir la resolu-
muerte de un socio no disuelve la socie-
cin del contrato.
dad. La regla general tiene excepciones.
El art. 2101 consagra este derecho: Si
La muerte de un socio no produce la
cualquiera de los socios falta por su he- disolucin de la sociedad cuando por
cho o culpa a su promesa de poner en disposicin de la ley o por el acto consti-
comn las cosas o la industria a que se tutivo haya de continuar entre los socios
ha obligado en el contrato, los otros ten- sobrevivientes con los herederos del di-
drn derecho para dar la sociedad por funto o sin ellos (art. 2103, inc. 1).
disuelta.126 En consecuencia, las excepciones son
dos:
563. Muerte de uno de los socios. La a) Cuando por disposicin de la ley
sociedad es de aquellos contratos que, por deba la sociedad continuar con los here-
excepcin, terminan con la muerte de deros del socio difunto.
una de las partes contratantes. La ley presume la intencin de los
socios de continuar la sociedad con los
herederos en aquellas que se forman
126
Barros Errzuriz sostiene que no procede, para el arrendamiento de un inmueble,
en este caso, la accin resolutoria porque el incum- o para el laboreo de minas y en las an-
plimiento est sancionado con el derecho de los
otros socios para dar por disuelta la sociedad (ob. nimas (art. 2104).
cit., t. III, N 248). No est en lo cierto. La expre-
sin impropia dar la sociedad por disuelta no des-
virta la naturaleza de la accin. 127
Baudry-Lacantinerie, ob. cit., t. III, N 794.

154
Segunda Parte: Los contratos en particular

b) Cuando por acuerdo de los so- Pero la sociedad puede continuar con
cios, al constituirse la sociedad, se convi- el incapaz; ejercer sus derechos en la
no que continuara con los herederos sociedad su representante legal.
del difundo o slo con los socios sobre-
vivientes. 568. Insolvencia sobreviniente de un
socio. La insolvencia sobreviniente, del
565. Efectos de la estipulacin de con- mismo modo que la incapacidad, pone
tinuar la sociedad con exclusin de los fin a la sociedad.
herederos del socio difunto. La estipula- Pero podr continuar la sociedad con
cin de que continuar la sociedad, pero el socio fallido y, en tal caso, los acreedo-
slo entre los socios sobrevivientes, impi- res ejercern sus derechos en las opera-
de la disolucin de la sociedad; sta con- ciones sociales (art. 2106, inc. 2).
tina con la obligacin de pagar a los
herederos el haber que corresponda a 569. Acuerdo unnime de los socios.
su causante. La comn voluntad de los socios que
Los herederos tiene derecho a recla- dio vida a la sociedad puede ponerle
mar lo que tocaba al socio difunto, se- trmino.
gn el estado de los negocios sociales al El art. 2107 dispone: La sociedad po-
tiempo de saberse la muerte; no les cabe dr expirar en cualquier tiempo por el
ninguna participacin en las utilidades o consentimiento unnime de los socios.
prdidas posteriores sino en cuanto fue-
ren consecuencia de las operaciones que 570. Renuncia de cualquiera de los
al tiempo de saberse la muerte estaban socios. El art. 2108 establece que la so-
ya iniciadas (art. 2105, inc. 1). ciedad puede expirar, tambin, por la re-
Habitualmente se estipula que el ha- nuncia de uno de los socios.
ber de los herederos del socio premuer- La renuncia de un socio pone fin a la
to se determinar de acuerdo con los re- sociedad, sin que sea menester expresar
sultados del ltimo balance de los causa, cuando la sociedad tiene una du-
negocios sociales. racin ilimitada. Por el contrario, si la
sociedad se ha pactado por cierto tiempo
566. Efectos de la estipulacin de que o para la realizacin de un determinado
contine la sociedad con los herederos negocio, no es admisible la renuncia sino
del socio difunto. La estipulacin de que por causa justificada.
continuar la sociedad con los herederos a) Cuando la sociedad se ha pactado
del socio fallecido, en principio, da dere- por un tiempo fijo o para un negocio de
cho a todos los herederos para incorpo- duracin limitada, no ser lcito a los so-
rarse a la sociedad. cios renunciar sino por alguna de las dos
Se excluye solamente a aquellos he- siguientes causas: 1) en virtud de autori-
rederos que por la edad, u otra calidad zacin conferida en el contrato, y 2) por
hayan sido expresamente excluidos en la causa grave.
ley o el contrato (art. 2105, inc. 2). El art. 2108 establece, en efecto, que
Los herederos que no tengan la libre no tendr efecto la renuncia, si por el
administracin de sus bienes concurri- contrato de sociedad no se hubiere dado
rn a los actos sociales por medio de sus la facultad de hacerla, o si no hubiere
representantes legales (art. 2105, inc. 3). grave motivo.
Son motivos graves, que justifican la
567. Incapacidad sobreviniente de un renuncia, la inejecucin de las obligacio-
socio. Expira la sociedad por la incapaci- nes de otro socio, la prdida de una admi-
dad sobreviniente, por ejemplo, si uno nistrador inteligente que no puede reem-
de los socios es declarado en interdiccin plazarse entre los socios, la enfermedad
por demencia. habitual del renunciante que le inhabilite

155
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

para las funciones sociales, el mal estado cio aguardar para retirarse el momento
de sus negocios por circunstancias impre- oportuno (art. 2112, inc. 2).
vistas, u otros de igual importancia Cuando la renuncia es intempestiva,
(art. 2108, inc. 2). continuar la sociedad hasta la termina-
b) Si la sociedad se pacta por tiempo cin de los negocios pendientes, en que
ilimitado, se entiende que dura toda la fuere necesaria la cooperacin del renun-
vida de los socios, pero stos tienen la ciante (art. 2112, inc. 1).
facultad de renunciar (art. 2065). Los efectos de la renuncia intempes-
La renuncia no importa slo el retiro tiva son los mismos sealados para la re-
del socio renunciante; trae consigo la nuncia de mala fe (art. 2112, inc. 3).
completa disolucin de la sociedad.
572. Retiro de hecho de un socio. Pue-
571. Requisitos de la renuncia. La re- de ser que el socio no formule una re-
nuncia de uno de los socios pone trmi- nuncia sino que, de hecho, se retire de la
no a la sociedad siempre que concurran sociedad.
los siguientes requisitos: El art. 2113 establece que las reglas
a) Que se notifique a los socios. que rigen la renuncia son aplicables al
El art. 2109, inc. 1, previene: La re- socio que de hecho se retira de la socie-
nuncia de un socio no produce efecto dad sin renuncia.
alguno sino en virtud de su notificacin
a todos los otros. 573. Efectos de la disolucin de la
Sin embargo, cuando la administra- sociedad. Disuelta la sociedad, es menes-
cin de la sociedad se ha confiado a uno ter proceder a su liquidacin, esto es, a
o varios de los socios, la notificacin al la divisin de los objetos que componen
socio o socios que exclusivamente admi- su haber (art. 2115, inc. 1).
nistran se entender hecho a todos Las normas que el Cdigo seala para
(art. 2109, inc. 2). la particin de los bienes hereditarios son
Los socios que no han sido notifica- aplicables a la liquidacin de la sociedad.
dos pueden, a su eleccin, aceptar la re- Tal es la regla del art. 2115, inc. 2:
nuncia o dar por subsistente la sociedad Las reglas relativas a la particin de los
en el tiempo intermedio, segn mejor les bienes hereditarios y a las obligaciones
convenga (art. 2109, inc. 3). entre los coherederos, se aplican a la di-
b) Que se haga la renuncia de buena fe. visin del caudal social y a las obligacio-
Entindese que renuncia de mala fe nes entre los miembros de la sociedad
el socio que lo hace por apropiarse de disuelta, salvo en cuanto se opongan a
una ganancia que deba pertenecer a la las disposiciones de este ttulo.
sociedad (art. 2111, inc. 1). En consecuencia, sern aplicables las
Los dems socios, en tal caso, podrn reglas relativas a la designacin del liqui-
obligar al renunciante a partir con ellos dador, a la forma de distribucin de los
las utilidades del negocio o a soportar bienes, a la garanta que se deben los
exclusivamente las prdidas. partcipes en caso de eviccin, etc.
Asimismo, podr exclursele de toda
participacin en los beneficios sociales y 574. Efectos de la disolucin respec-
obligrsele a soportar su cuota en las pr- to de terceros. La disolucin de la socie-
didas (art. 2111, inc. 2). dad no es oponible a terceros sino en los
c) Que la renuncia no sea intempes- siguientes casos:
tiva (art. 2110). a) Cuando la sociedad ha expirado
Se entiende que renuncia intempesti- por la llegada del plazo prefijado para la
vamente el socio que lo hace cuando su duracin del contrato;
separacin es perjudicial a los intereses b) Cuando se ha dado noticia de la
sociales (art. 2112, inc. 1). Debe el so- disolucin por medio de tres avisos pu-

156
Segunda Parte: Los contratos en particular

blicados en un peridico del departamen- constancia del consentimiento de ambas


to, o de la capital de la provincia, si en partes. En el mandato, el documento deja
aqul no lo hubiere, y constancia, por lo general, slo de la vo-
c) Cuando se pruebe que el tercero luntad del mandante que propone al man-
ha tenido oportuna noticia de la disolu- datario la realizacin de un encargo, que
cin por cualesquier medios (art. 2114). ste puede aceptar o rechazar. El consen-
timiento del mandatario, aceptando el
encargo, interviene a posteriori.
VIII. EL MANDATO b) El encargo debe ser aceptado por
el mandatario. El art. 2124 previene que
1. CARACTERES DEL MANDATO el contrato de mandato se reputa per-
fecto por la aceptacin del mandatario.
575. Definicin. Define el mandato La aceptacin del mandatario puede
el art. 2116: El mandato es un contrato ser expresa o tcita. Cuando el mandato
en que una persona confa la gestin de se otorga por escrito y posteriormente so-
uno o ms negocios a otra, que se hace breviene la aceptacin del mandatario,
cargo de ellos por cuenta y riesgo de la generalmente la aceptacin ser tcita.
primera. Importa aceptacin tcita todo acto
La persona que confiere el encargo en ejecucin del mandato (art. 2124, inc.
se llama comitente o mandante, y la que lo 2). Es menester, por tanto, que el man-
acepta, apoderado, procurador, y en gene- datario ejecute actos positivos de gestin
ral, mandatario. del mandato; su silencio no constituye
Puede hacer uno o varios mandan- aceptacin.
tes y uno o ms mandatarios (art. 2126). Sin embargo, por excepcin, el silen-
cio del mandatario suele importar que
576. Caracteres del contrato. El man- acepta el encargo. En efecto, el art. 2125
dato es un contrato generalmente con- dispone: Las personas que por su profe-
sensual, por su naturaleza onerosa y bila- sin u oficio se encargan de negocios aje-
teral. nos, estn obligadas a declarar lo ms
Rasgo caracterstico del mandato es pronto posible si aceptan o no el encar-
que el mandatario acte por cuenta y ries- go que una persona ausente les hace; y
go del mandante. transcurrido un trmino razonable, su si-
lencio se mirar como aceptacin.
577. El mandato es generalmente La persona ausente que hace el en-
consensual. El mandato es un contrato cargo confa en que ser aceptado por
comnmente consensual. Se perfecciona, quien hace su profesin de la gestin de
pues, por el solo consentimiento de man- negocios ajenos y que ste adoptar las
dante y mandatario. medidas encaminadas al resguardo de sus
La voluntad del mandante de confiar intereses.
la gestin de un negocio al mandatario y Pero aunque rechacen el encargo las
la voluntad de ste de aceptar el encar- personas que se encargan habitualmente
go, puede manifestarse tcitamente. de negocios ajenos, debern tomar las
a) En efecto, el art. 2123 dispone que providencias conservativas urgentes que
el encargo que es objeto del mandato requiera el negocio que se les encomien-
puede hacerse por escritura pblica o pri- da (art. 2125, inc. 2).
vada, por cartas, verbalmente o de cual- c) Aunque perfecto el mandato por
quier otro modo inteligible, y aun por la la aceptacin del mandatario, puede ste
aquiescencia tcita de una persona a la retractarse.
gestin de sus negocios por otra. No impone la retractacin responsa-
Cuando un contrato se otorga por es- bilidad al mandatario si se verifica mien-
crito, regularmente el instrumento deja tras el mandante se halle todava en apti-

157
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

tud de ejecutar el negocio por s mismo, mandato para la ejecucin de un acto


o de cometerlo a diversa persona solemne debe estar revestido de las mis-
(art. 2124, inc. 3). En caso contrario, es mas solemnidades que ste. As, el man-
responsable de los perjuicios que ocasio- dato para comprar o vender un bien raz
ne al mandante su retractacin. debe otorgarse por escritura pblica.
Se explica que el mandatario pueda Dos razones se invocan en apoyo de
unilateralmente poner fin al mandato por- esta doctrina:
que, debido a su peculiar naturaleza, el a) El consentimiento del mandante,
contrato termina por la renuncia del man- generador del contrato, debe constar de
datario (art. 2163, N 4). escritura pblica, porque la venta de bie-
nes races la requiere y la observancia de
578. El mandato solemne. General- la formalidad prescrita por la ley es la
mente consensual, por excepcin, el man- manera como se expresa dicho consenti-
dato suele ser solemne. miento.
El art. 2123 establece que no se admi- b) Por otra parte, si bien el mandato
tir la escritura privada para acreditarlo es regularmente consensual, de acuerdo
cuando las leyes requieran un instrumen- con lo dispuesto en el art. 2123, la mis-
to autntico. La norma concuerda con el ma norma establece que se excepta el
art. 1701, en cuya virtud la falta de instru- caso en que debe constar de instrumen-
mento pblico no puede suplirse por nin- to autntico, y no vale, en tal evento, la
guna otra prueba en los actos o contratos escritura privada.
en que la ley exige esa solemnidad. Ni una ni otra consideracin son va-
a) Es solemne el mandato judicial. Las lederas.
solemnidades pueden consistir en una es- a) En primer lugar, el mandante no
critura pblica, en acta extendida ante manifiesta su consentimiento necesario
un juez de letras o un juez rbitro y sus- para que se genere el contrato de com-
crita por todos los otorgantes o por de- praventa cuando encarga al mandatario
claracin escrita del mandante y autori- comprar o vender. El mandatario que
zada por el secretario del tribunal que compra o vende, en cumplimiento del
est conociendo de la causa (art. 6 del encargo, expresa su propio consentimien-
C. de P. Civil). to y no el del mandante.
b) Tambin es solemne el mandato As resulta de la lectura atenta del
para contraer matrimonio, que debe cons- art. 1448. Lo que una persona el man-
tar por escritura pblica (art. 15 de la Ley datario ejecuta a nombre de otra, debi-
N 4.808). damente facultada, produce respecto del
c) Debe constar por escritura pbli- mandante iguales efectos que si el man-
ca, asimismo, el mandato que confiera dante hubiese l mismo contratado.
la mujer casada para otorgar su autori- Quien contrata es el mandatario, slo que
zacin para la enajenacin de bienes ra- en virtud de la representacin el contra-
ces sociales (art. 1749) o inmuebles su- to surte efectos respecto del mandante
yos, o bienes que el marido est o pueda como si l hubiere contratado.
estar obligado a restituirle en especie b) Por otra parte, el art. 2151 estable-
(arts. 1754 y 1755). ce que el mandatario, en el desempeo
del cargo, puede contratar a nombre del
579. Mandato para ejecutar actos mandante o en el suyo propio. En el pri-
solemnes. La generalidad de la doctrina mer caso, se obliga slo el mandante; en
y de la jurisprudencia128 estima que el el segundo, nicamente el mandatario.
Cuando el mandatario contrata nomi-
ne proprio, no cabe duda que es l y no el
128
Vase el N 109. Fernando Alessandri, De la mandante quien presta su consentimien-
hipoteca en la legislacin chilena, N 115, pg. 108. to. No obstante, existe entre ellos un

158
Segunda Parte: Los contratos en particular

mandato. Si obrando de este modo, com- primer trmino, por acuerdo de las par-
pra el mandatario un bien raz para el tes, anterior o posterior al contrato. Pue-
mandante, no es posible cuestionar la va- de determinarse, asimismo, por la ley, la
lidez de la compra porque el mandato costumbre o el juez (art. 2117, inc. 2).
no conste de escritura pblica. c) La circunstancia de ser el manda-
c) El art. 2123 establece que el man- to remunerado influye en la responsabi-
dato es regularmente consensual. Ello no lidad del mandatario. Responsable de la
obstante, dispone que no se admitir en culpa leve, esta responsabilidad recae
juicio la prueba testimonial, sino confor- ms estrictamente sobre el mandatario re-
me a las reglas generales, aludiendo a las munerado (art. 2129, inc. 2).
limitaciones de los arts. 1708, 1709 y 1710,
y tampoco la escritura privada, cuando las 581. El mandato es un contrato
leyes exigen instrumento autntico, hacien- bilateral. El mandato remunerado es, ob-
do alusin, esta vez, a la norma del viamente, un contrato bilateral.
art. 1701, que previene que la falta de ins- Pero tambin es bilateral el mandato
trumento pblico no puede suplirse por gratuito. Se obliga el mandatario a cum-
otra prueba, en los actos o contratos en plir el encargo y a rendir cuentas de su
que la ley requiere esa solemnidad. gestin y el mandante, a su vez, contrae
La disposicin establece que es de ri- la obligacin de proveerle de los medios
gor la forma pblica cuando la ley exige necesarios para el desempeo de su co-
que el mandato conste de esta manera. metido.
Hace falta un texto legal expreso que dis- El mandante, adems, puede resultar
ponga que el mandato se constituya por obligado por circunstancias posteriores,
escritura pblica. Se altera el sentido de con motivo de la ejecucin del contrato,
la norma cuando se la hace decir que se por ejemplo, a reembolsar al mandatario
requiere la forma pblica cuando la ley los anticipos que haya hecho y los perjui-
no la requiere para el mandato sino para cios que haya sufrido, sin culpa, por cau-
el acto encomendado.129 sa del mandato.
580. El mandato es oneroso por su
582. El mandatario obra por cuenta y
naturaleza. De acuerdo con los trminos
del art. 2117, el mandato puede ser gra- riesgo del mandante. Es rasgo caracters-
tuito o remunerado, esto es, oneroso. tico y esencial del mandato que el man-
a) El mandato es generalmente one- datario obre por cuenta y riesgo del
roso; el mandante debe pagar una remu- mandante.
neracin al mandatario, aunque no me- El mandatario gestiona el negocio en-
die una expresa estipulacin. comendado como algo ajeno, de manera
Tal conclusin resulta claramente del que sern para el mandante los benefi-
art. 2158, N 3, que seala como una de cios que la gestin reporte y soportar
las obligaciones del mandante la de pa- las prdidas, como si tal gestin la reali-
gar al mandatario la remuneracin esti- zara personalmente.
pulada o usual.130 Esto es evidente cuando el mandata-
b) La remuneracin del mandatario, rio representa al mandante. El acto eje-
denominada honorario, se determina, en cutado por el mandatario compromete
slo el patrimonio del mandante. La ges-
129
Vase Stitchkin, ob. cit., N 80, pgs. 154 y tin del mandatario convierte al mandan-
sgtes. te en acreedor o deudor; personalmente
130
Se ha fallado que el mandato es oneroso, aqul no se obliga para con terceros ni
salvo que se convenga su gratuidad: R. de D. y J., los obliga para con l.
t. XXXIV, I, pg. 435. El Cdigo francs, en su
art. 1986, dispone que el mandato es gratuito si no Pero aunque el mandatario obre en
hay convencin contraria, esto es, da una solucin nombre propio y no invista la represen-
diametralmente contraria. tacin del mandante, en definitiva ser

159
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

ste quien reciba los beneficios y sufra dante, intentar acciones posesorias, inte-
las prdidas y, en suma, no obstante, obra- rrumpir las prescripciones, contratar las
r por cuenta y riesgo del mandante.131 reparaciones de las cosas que administra,
comprar los materiales necesarios para el
583. Mandato y representacin. La cultivo o beneficio de tierras, minas o f-
representacin, en cambio, no es de la bricas que se le hayan confiado.
esencia del mandato. El encargo que consiste en la ejecu-
En el desempeo de su cometido, el cin de un hecho material, como cons-
mandatario puede obrar a su propio nom- truir un camino, levantar un muro, no
bre y, en tal evento, no representa al man- constituye un mandato sino un contrato
dante; para ello es indispensable que lo de arrendamiento de servicios o de con-
haga en nombre del mandante, con arre- feccin de obra material.
glo al art. 1448; y el art. 2151 agrega que
obrando nomine proprio no le obliga res- 585. Ser vicios profesionales. El
pecto de terceros. art. 2118 establece que los servicios de
El mandato confiere al mandatario la las profesiones y carreras que suponen
facultad de representar al mandante; se largos estudios, o a que est unida la fa-
le entiende facultado para obligarle di- cultad de representar y obligar a otra per-
rectamente, y como dicha facultad no re- sona respecto de terceros, se sujetan a las
quiere de una especial mencin, ha de reglas del mandato.
concluirse que la representacin es de la No ha calificado la ley la naturaleza
naturaleza del mandato.132 de estos servicios; ha dispuesto nica-
Si el mandatario obra a su propio nom- mente que se sujetan a las reglas del
bre, se obliga l y no obliga al mandante. mandato.
Pero como pese a las apariencias el man- A tales servicios sern igualmente apli-
datario acta por cuenta ajena, sus rela- cables, en su caso, las normas del arren-
ciones con el mandante se rigen por las damiento de servicios o del contrato de
reglas del mandato. Para los terceros, el trabajo.
mandatario es el titular de los derechos
emergentes del acto realizado; frente al 586. Actos jurdicos a que es aplica-
mandante, contina siendo mandatario. ble el mandato. En principio, todos los
La doctrina francesa denomina a este actos jurdicos pueden ser ejecutados por
mandatario que es tal pero no aparenta medio de mandatarios.
serlo, mandatario prte nom. La regla tiene muy contadas excep-
ciones. La ms calificada de estas excep-
ciones la constituye el testamento; el
2. REQUISITOS DEL MANDATO art. 1004 establece perentoriamente que
la facultad de testar es indelegable.
584. Objeto del mandato. El encar-
go que constituye el objeto del mandato 587. El negocio no debe interesar slo
debe consistir en la ejecucin de actos al mandatario. El mandato se celebra co-
jurdicos. mnmente en inters exclusivo del man-
Se comprueba este aserto si se exami- dante.
nan las facultades que el mandato con- Si el negocio es de mutuo inters para
fiere naturalmente al mandatario: pagar el mandante y el mandatario, del man-
las deudas y cobrar los crditos del man- dante y de un tercero, o de un tercero
exclusivamente, habr verdadero man-
dato. En caso de que el mandante obre
131
Stitchkin, El mandato civil, N 32, pgs. 60 sin autorizacin del tercero mediar en-
y sgtes. tre ambos un cuasicontrato de agencia
132
Stitchkin, ob. cit., N 198, pgs. 499 y sgtes. oficiosa (art. 2120).

160
Segunda Parte: Los contratos en particular

Pero no existe mandato si el negocio incapacidad del mandatario: se obliga el


interesa solamente al mandatario; seme- mandante para con terceros y stos se
jante mandato es un mero consejo, que obligan para con l.
no produce obligacin alguna (art. 2119, Muy diversa es la situacin en las re-
inc. 1). Dado maliciosamente, obliga a laciones del mandatario con el mandan-
la indemnizacin de perjuicios (art. 2119, te y terceros; influye decisivamente en
inc. 2). estas relaciones la incapacidad del man-
datario. A menos que en la aceptacin
588. Capacidad de las partes. El man- del mandato haya intervenido la autori-
dante y el mandatario desempean un zacin de representante legal del inca-
rol totalmente diverso en el contrato de paz, no sern vlidas las obligaciones del
mandato. mandatario; en definitiva, no podr re-
Por este motivo, la capacidad que re- clamrsele el cumplimiento de las obli-
quieren uno y otro para celebrar el con- gaciones derivadas del mandato sino en
trato ha de ser necesariamente diversa. cuanto se hubiere hecho ms rico.

589. Capacidad del mandante. No ha


sealado la ley normas especiales que re- 3. D IVERSAS CLASES DE MANDATO
gulen la capacidad del mandante. La apli-
cacin de los principios generales, sin em- 591. Clases de mandato. El mandato
bargo, es suficiente para llenar este vaco. puede ser, atendida la extensin de los
Basta considerar, en efecto, que es ju- negocios confiados al mandatario, gene-
rdicamente el mandante quien celebra ral o especial.
el acto y que el mandatario es slo un Desde el punto de vista de las faculta-
instrumento suyo, su representante. Por des conferidas al mandatario, puede el
tanto, el mandante debe tener la capaci- mandato estar concebido en trminos de-
dad necesaria para ejecutar el acto a que finidos o indefinidos.
el mandato se refiere.
592. Mandato general y especial. Ha
590. Capacidad del mandatario. Entre precisado la ley los conceptos de manda-
tanto, puede desempear las funciones to general y especial.
de mandatario una persona incapaz. El El art. 2130 establece que se llama es-
art. 2128 dispone: Si se constituye man- pecial el mandato que comprende uno
datario a un menor adulto, los actos eje- o ms negocios especialmente determi-
cutados por el mandatario ser validos nados.
respecto de terceros en cuanto obliguen Aade la disposicin que se denomi-
a stos y al mandante; pero las obligacio- na general el mandato si se da para to-
nes del mandatario para con el mandan- dos los negocios del mandante y, tam-
te y terceros no podrn tener efecto sino bin, si se da para todos, con una o ms
segn las reglas relativas a los menores y excepciones determinadas.
a las mujeres casadas. Esta clasificacin interesa para cono-
La regla se justifica porque es al man- cer en qu clase de negocios puede leg-
dante a quien afectan las consecuencias timamente intervenir el mandatario.
del acto; la incapacidad del mandatario,
por lo mismo, es indiferente. 593. Mandato definido o indefinido.
La incapacidad es una medida de pro- Puede el mandato estar concebido en tr-
teccin que no se justifica puesto que el minos generales o indefinidos, sin preci-
mandatario incapaz no compromete su sar los poderes o facultades conferidos al
patrimonio. mandatario. Por ejemplo, A confiere po-
En las relaciones del mandante con der a B para que administre sus negocios
terceros no tiene ninguna influencia la o tal o cual negocio.

161
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Puede el mandato, asimismo, estar 595. Concepto del acto de adminis-


concebido en trminos ms o menos pre- tracin. No ha definido la ley el concep-
cisos y definirse con alguna exactitud las to de acto de administracin. Puede de-
atribuciones del mandatario. As ocurre ducirse, sin embargo, del tenor del
si A otorga a B un mandato para com- art. 391 que establece que el tutor o cu-
prar, vender o hipotecar tales o cuales rador administrar los bienes del pupilo
bienes, o en general los del mandante. y es obligado a la conservacin de estos
bienes, a su reparacin y cultivo.
594. Facultades del mandatario. El Administrar es adoptar las medidas
mandato concebido en trminos genera- de carcter material o jurdico tendien-
les o indefinidos plantea el problema de tes a conservar los bienes, a incremen-
saber cules son las atribuciones que con- tarlos y obtener las ventajas que pueden
fiere al mandatario. procurar.134
El art. 2132 resuelve esta cuestin di- El art. 2132 expresa que el mandato
ciendo que el mandato no confiere natu- confiere naturalmente al mandatario el
ralmente al mandatario ms que el poder poder de ejecutar actos de administracin,
de efectuar los actos de administracin. como son pagar las deudas y cobrar los
Y la disposicin concluye que para todos crditos del mandante, perteneciendo
los actos que salgan de estos lmites, nece- unos y otros al giro administrativo ordi-
sitar de poder especial. nario; perseguir en juicio a los deudores,
Solamente queda el mandatario in- intentar las acciones posesorias e inte-
vestido de la facultad de ejecutar actos rrumpir las prescripciones, en lo tocante
de administracin, aunque el mandato le a dicho giro; contratar las reparaciones
autorice para obrar del modo que ms de las cosas que administra; y comprar
conveniente le parezca o le otorgue la los materiales necesarios para el cultivo o
libre administracin del negocio o nego- beneficio de las tierras, minas, fbricas, u
cios que se le han encomendado. otros objetos de industria que se le ha-
El art. 2133 prescribe que la facultad yan encomendado.
de obrar como mejor le pareciere no au- De este modo, la administracin com-
toriza al mandatario para alterar la sus- prende la ejecucin de actos de conser-
tancia del mandato, ni para los actos que vacin, esto es, encaminados a impedir
exigen poderes o clusulas especiales. la prdida o menoscabo de los bienes.
La clusula de libre administracin Los actos conservativos pueden ser
confiere slo al mandatario la facultad materiales o jurdicos. Es un acto material
de ejecutar los actos que las leyes desig- de conservacin efectuar las reparaciones
nan como autorizados por dicha clusu- que requiera el edificio que se administra;
la (art. 2133, inc. 2).133 es un acto jurdico de conservacin la in-
En suma, por generales que sean los terposicin de una querella posesoria, la
trminos del mandato, y aunque se em- interrupcin de una prescripcin que co-
pleen trminos enfticos que sugieran una rre contra el mandante.
gran latitud de poderes, no se confiere al Pero la accin de administrar no com-
mandatario sino la facultad para ejecutar prende slo la ejecucin de actos pura-
actos administrativos. mente conservativos; abarca, asimismo, la
ejecucin de actos que tiendan a obtener
de los bienes administrativos el provecho
o rendimiento que estn llamados ordi-
133
Las leyes no designan cules son las facul- nariamente a brindar.
tades que comprende la clusula de libre adminis-
tracin. El art. 1629 faculta para novar al manda-
tario que tiene la libre administracin de los
negocios del comitente o del negocio a que per-
tenece la deuda. 134
Pescio, Manual de Derecho Civil, t. III, N 616.

162
Segunda Parte: Los contratos en particular

As, la administracin de una casa per- necesita el mandatario de un poder espe-


mitir al mandatario darla en arrenda- cial o expreso.
miento; la administracin de un fundo Pero se ha cuidado el legislador de se-
facultar al mandatario para vender las alar algunos casos en que el otorgamien-
cosechas. to de un poder especial es indispensable.
Un lmite no muy definido separa los a) Un poder especial es necesario para
actos de administracin de los actos de transigir. El art. 2448 prescribe que todo
disposicin, caracterizados estos ltimos mandatario necesitar de poder especial
porque cambian o alteran la composicin para transigir, con especificacin de los
del patrimonio. bienes, derechos y acciones sobre que
La venta de un bien, a que sigue la debe versar la transaccin.
correspondiente tradicin, es un acto de b) El art. 7 del Cdigo de Procedi-
disposicin; pero el acto ser simplemen- miento Civil declara que no se entienden
te administrativo si lo que se vende son conferidas al mandatario, sin especial
los frutos de un bien, como la cosecha de mencin, las facultades de desistirse en
un fundo, porque el acto tiende a obte- primera instancia de la accin deducida,
ner su provecho o rendimiento normal.135 aceptar la demanda contraria, absolver
El acto, que es de disposicin en su esen- posiciones, renunciar los recursos o los
cia, en este ltimo caso pertenece al giro trminos legales, transigir, comprometer,
ordinario del negocio administrado, cir- otorgar a los rbitros facultades de arbi-
cunstancia que le convierte en un acto tradores, aprobar convenios y percibir.
de administracin.
597. Facultades especiales que el
Ilustran estos conceptos los arts. 385, 387, Cdigo reglamenta. Ha determinado el
395 y 397 del Cdigo de Comercio. Cdigo, asimismo, el alcance de cier-
La administracin de la sociedad correspon-
de de derecho a todos y a cada uno de los so-
tas facultades especiales conferidas al
cios. El art. 387 prescribe que, en virtud de este mandatario.
mandato, cada uno de los socios puede hacer a) En efecto, el art. 2141 establece que
vlidamente todos los actos y contratos compren- la facultad de transigir no comprende la
didos en el giro administrativo ordinario de la de comprometer y viceversa.
sociedad o que sean necesarios o conducentes a b) La facultad de vender comprende
la consecucin de los fines que sta se hubiera naturalmente la facultad de recibir el pre-
propuesto. cio (art. 2142).
Sin un poder especial, no pueden los socios
vender los inmuebles sociales. Pero no necesi-
No establece la ley que se requiera
tan poder especial los administradores para ven- un poder especial para vender. La facul-
der los inmuebles sociales, siempre que tal acto tad de vender depende de que las cosas
se halle comprendido en el nmero de las ope- vendidas quepan o sean extraas al giro
raciones que constituyen el giro ordinario de la ordinario del negocio administrado.
sociedad (art. 397).
El acto se transforma en simplemente admi-
nistrativo por el hecho de pertenecer al giro or- 4. OBLIGACIONES DEL MANDATARIO
dinario.
598. Enunciacin. Pesan sobre el
596. Actos que requieren un poder mandatario dos obligaciones fundamen-
especial. El art. 2132, inc. 2, establece, tales: a) cumplir el mandato y b) rendir
como regla general, que para todos los cuentas de su gestin.
actos que salgan de los lmites que seala

135
El arrendamiento es un acto normalmente
1) Obligacin de cumplir el mandato
de administracin; pero, celebrado por un largo
plazo, importa un acto de disposicin. Vanse los 599. Ejecucin del mandato. Aunque
arts. 407 y 1757. el Cdigo no lo haya dicho expresamen-

163
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

te, es obvio que el mandatario debe cum- te a los trminos del mandato, cumplir
plir el mandato, ejecutar el encargo que un encargo manifiestamente perjudicial
se le ha confiado. para su comitente.
Toda vez que de la inejecucin del b) Si el mandatario se encuentra im-
mandato se siga un perjuicio para el man- posibilitado para actuar de acuerdo con
dante, tendr derecho para que el man- las instrucciones del mandante, no est
datario le indemnice.136 obligado a constituirse agente oficioso,
o sea, a realizar el encargo de una mane-
600. El mandatario debe ceirse a los ra equivalente; le basta tomar las provi-
trminos del mandato. Debe el manda- dencias conservativas que las circunstan-
tario, en la ejecucin del mandato, con- cias exijan (art. 2150, inc. 1).
formarse a los trminos en que le fue En otros trminos, la imposibilidad
conferido. de obrar segn las instrucciones recibi-
El art. 2131 establece esta regla: El das permite al mandatario excusarse de
mandatario se ceir rigorosamente a los cumplir el encargo, con tal que adopte
trminos del mandato, fuera de los casos las medidas de conservacin necesarias
en que las leyes le autoricen para obrar para que no sufran menoscabo los inte-
de otro modo. reses del mandante.
Solamente los actos que el mandatario Con todo, el art. 2150, inc. 2, aade:
ejecute dentro de los lmites del mandato Pero si no fuere posible dejar de obrar
obligan al mandante (art. 2160, inc. 1). sin comprometer gravemente al mandan-
Para que se entienda que el mandata- te, el mandatario tomar el partido que
rio se cie a las instrucciones del man- ms se acerque a sus instrucciones y que
dante, debe emplear los medios que el ms convenga al negocio.
mandante ha querido que se empleen No le bastar, en tal caso, con adop-
para lograr los fines del mandato. tar providencias conservativas; deber el
El art. 2134 dispone: La recta ejecu- mandatario cumplir el encargo.
cin del mandato comprende no slo la Toca al mandatario probar las circuns-
sustancia del negocio encomendado, sino tancias, constitutivas de fuerza mayor o
los medios por los cuales el mandante ha caso fortuito, que le imposibiliten para
querido que se lleve a cabo. llevar a efecto las rdenes del mandante
(art. 2150, inc. 3).
601. Excepciones. La regla tiene ex- c) La recta ejecucin del mandato,
cepciones; suele la ley autorizar al man- como se dijo, comprende los medios por
datario para que no se cia estrictamen- los que el mandante ha querido que se
te a los trminos del mandato, bien lleve a cabo.
porque las instrucciones recibidas resul- Pero tales medios pueden resultar in-
tan impracticables, bien porque de su ri- adecuados. En tal caso, podr el manda-
gurosa aplicacin se puede seguir un dao tario apartarse de sus instrucciones al res-
al mandante. pecto y emplear medios equivalentes, si
a) En efecto, el art. 2149 dispone que la necesidad obligare a ello y se obtuvie-
el mandatario debe abstenerse de cum- re completamente de ese modo el objeto
plir el mandato cuya ejecucin sera ma- del mandato (art. 2134, inc. 2).
nifiestamente perniciosa al mandante. d) Por ltimo, el art. 2148 consagra
En consecuencia, no puede el man- una regla justa: Las facultades concedi-
datario, a pretexto de ceirse estrictamen- das al mandatario se interpretarn con al-
guna ms latitud, cuando no est en situa-
cin de poder consultar al mandante.
136
El Cdigo francs, en su art. 1991, declara
expresamente que el mandatario debe cumplir el
mandato, so pena de indemnizar los perjuicios que 602. Pluralidad de mandatarios. La
resulten de su inejecucin. pluralidad de mandatarios plantea la cues-

164
Segunda Parte: Los contratos en particular

tin de averiguar en qu trminos divi- El art. 2145, en efecto, dispone: En-


den entre ellos la gestin del mandato. cargado de tomar dinero prestado po-
Desde luego si el mandante ha previs- dr prestarlo l mismo al inters desig-
to la forma en que debe dividirse la ges- nado por el mandante, o a falta de esta
tin, se estar a la voluntad del mandante. designacin, al inters corriente; pero
Pero si el mandante no ha expresado facultado para colocar dinero a inters,
su voluntad, podrn los mandatarios divi- no podr tomarlo prestado para s sin
dir entre ellos la gestin, a menos que el aprobacin del mandante.
mandante haya dispuesto que debern c) Sin la expresa autorizacin del
obrar de consuno. mandante, no es lcito al mandatario co-
El art. 2127 previene: Si se constitu- locar a inters dineros del mandante
yen dos o ms mandatarios, y el mandan- (art. 2146, inc. 1).139
te no ha dividido la gestin, podrn divi- En caso de colocar el dinero del man-
dirla entre s los mandatarios; pero si les dante a un inters superior al designado
ha prohibido obrar separadamente, lo que por ste, debe el mandatario abonrselo,
hicieren de este modo ser nulo.137 salvo que se le haya autorizado para apro-
piarse el exceso (art. 2146, inc. 2).
603. Prohibiciones impuestas al man- d) Con tal que no se aparte de los
datario en la ejecucin del mandato. En trminos del mandato, puede el mandata-
sucesivas disposiciones, el Cdigo estable- rio aprovecharse de las circunstancias para
ce importantes prohibiciones impuestas realizar el encargo con mayor beneficio y
al mandatario. menor gravamen para el mandante.
a) Se prohbe al mandatario comprar Pero se le prohbe apropiarse lo que
para s lo que el mandante le ha ordena- exceda el beneficio o disminuya el grava-
do vender y vender de lo suyo al man- men designado por el mandante (art.
dante lo que se le ha ordenado comprar. 2147, inc. 1).
Teme el legislador que el mandatario En cambio, si negociare con menos
sacrifique el inters del mandante en aras beneficio o ms gravamen que los desig-
de su propio inters y ha establecido esta nados en el mandato, le ser imputable
prohibicin de comprar y vender.138 La la diferencia (art. 2147, inc. 2).
prohibicin no es absoluta; la compra o
la venta son viables con la aprobacin del 604. Responsabilidad del mandatario.
mandante. El mandatario debe emplear en la ejecu-
El art. 2144 dispone: No podr el cin del mandato la diligencia de un buen
mandatario, por s ni por interpuesta per- padre de familia. El art. 2129 dispone: El
sona, comprar las cosas que el mandante mandatario responde hasta de la culpa
le ha ordenado vender, ni vender de lo leve en el cumplimiento de su encargo.
suyo al mandante lo que ste le ha orde- Las circunstancias del mandato, sin
nado comprar, si no fuere con aproba- embargo, influyen para agravar o atenuar
cin expresa del mandante. la responsabilidad del mandatario. La in-
b) Puede el mandatario prestar dine- dicada responsabilidad recae ms estric-
ro al mandante que le ha encargado to- tamente sobre el mandatario remunera-
mar dinero prestado, al inters fijado o, do y ser menos estricta si el mandatario
en su defecto, al inters corriente. ha manifestado repugnancia al encargo,
Pero le est vedado, a la inversa, to- y se ha visto en cierto modo forzado a
mar para s el dinero cuya colocacin el aceptarlo, cediendo a las instancias del
mandante le ha confiado, a menos que mandante (art. 2129, incs. 2 y 3).
medie la autorizacin de ste.
139
Vase, entre tanto, el art. 406 que obliga al
137
Mejor dicho, es inoponible al mandante. tutor o curador a prestar el dinero ocioso del pu-
138
Vase el N 157. pilo.

165
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

No ha establecido el legislador que el a) La delegacin no ha sido autoriza-


mandatario remunerado responda de la da ni prohibida por el mandante. El man-
culpa levsima y de la culpa grave o lata datario puede delegar el mandato, pero
el mandatario que se ha resistido a acep- los terceros carecen de accin contra el
tar el encargo. A la postre, es el juez quien mandante por los actos del delegado
decide y la disposicin es una simple re- (art. 2136).
comendacin para que se muestre ms El art. 2135 dispone que el mandata-
severo o benvolo, segn las circunstan- rio responder de los hechos del dele-
cias apuntadas. gado, como de los suyos propios.
b) La delegacin ha sido autorizada
605. Responsabilidad del mandatario sin indicacin de la persona del delega-
por la insolvencia de los deudores. No do. Si el mandante autoriza simplemente
es responsable el mandatario, por regla al mandatario para delegar, no es respon-
general, del incumplimiento por los ter- sable el mandatario de los actos del dele-
ceros de las obligaciones contradas para gado, a menos que haya escogido a una
con el mandante por su intermedio; en persona notoriamente incapaz o insol-
otros trminos, no responde de la insol- vente (art. 2135, inc. 2).
vencia de los deudores. c) La delegacin ha sido autorizada
Es natural que as sea; el mandatario con indicacin de la persona del delega-
es un simple intermediario y los actos que do. No responde el mandatario, en tal
ejecuta generan obligaciones entre el caso, de los actos del delegado porque se
mandante y terceros. entiende constituido un nuevo mandato
Sin embargo, en virtud de una expre- entre mandante y delegado.
sa estipulacin, puede el mandatario to- El art. 2137 previene: Cuando la de-
mar sobre su responsabilidad la solvencia legacin a determinada persona ha sido
de los deudores y todas las incertidum- autorizada expresamente por el mandan-
bres y embarazos del cobro (art. 2152). te, se constituye entre el mandante y el
En verdad, en tal caso, no existe ver- delegado un nuevo mandato que slo
dadero mandato, puesto que el mandata- puede ser revocado por el mandante, y
rio no acta por cuenta y riesgo del no se extingue por la muerte u otro acci-
mandante. dente que sobrevenga al anterior manda-
El art. 2152 previene que, como con- tario.
secuencia de este pacto especial, el man- d) La delegacin ha sido prohibida por
datario se constituye principal deudor el mandante. El mandatario no puede de-
para con el mandante, y son de su cuen- legar. Los actos del delegado no obligan al
ta hasta los casos fortuitos y la fuerza mandante, a menos que ste ratifique.
mayor. En todo caso, aunque la delegacin
no haya sido autorizada por el mandan-
606. Delegacin del mandato. Puede te, ste podr ejercer contra el delegado
el mandatario confiar a otra persona la las acciones del mandatario que le confi-
ejecucin del encargo, esto es, delegar el ri el encargo (art. 2138).
mandato?
La delegacin est permitida salvo que 607. Delegacin del mandato judicial.
el mandante prohba al mandatario dele- La delegacin del mandato, que no ha
gar; pero las consecuencias de la delega- sido autorizada, no da derecho a terce-
cin son sustancialmente diversas, segn ros contra el mandante por los actos del
que el mandante simplemente no la haya delegado, a menos que aqul la ratifique
prohibido o bien la haya autorizado de en forma expresa o tcita.
un modo expreso. En el mandato judicial la situacin es
Es menester pasar revista a las diver- diferente. El mandatario judicial puede
sas hiptesis que pueden presentarse: delegar, a menos que se le haya prohibi-

166
Segunda Parte: Los contratos en particular

do hacerlo, y los actos del delegado obli- que haya percibido por este concepto, as
gan al mandante. como las rentas que dej de percibir por
El art. 7 del Cdigo de Procedimien- descuido o negligencia.
to Civil dispone que el procurador pue-
de delegar el mandato obligando al man- 610. Suerte de las especies metlicas
dante, a menos que se le haya negado que el mandatario tiene por cuenta del
esta facultad. mandante. Debe el mandatario restituir
al mandante las especies metlicas que
tuviere en su poder, por cuenta del man-
2) Obligacin de rendir cuentas dante.
El art. 2153 previene que tales espe-
608. Rendicin de cuentas. El man- cies perecen para el mandatario aun por
datario es obligado a dar cuenta de su fuerza mayor o caso fortuito, salvo que
administracin, dispone el art. 2155. estn contenidas en cajas o sacos cerra-
La obligacin de rendir cuentas se jus- dos y sellados sobre los cuales recaiga el
tifica porque el mandatario no obra por accidente o la fuerza o que por otros me-
su cuenta, sino por cuenta del mandan- dios inequvocos pueda probarse incon-
te.140 El mandante debe ser enterado de testablemente la identidad.
la forma como se han gestionado sus ne- El mandatario es, en verdad, deposi-
gocios. tario de los dineros del mandante; por
Las partidas importantes de la cuenta tratarse de un depsito irregular, a me-
deben ser documentadas, si el mandante nos que se encuentren en sacos o cajas
no ha relevado al mandatario de esta obli- cerradas y selladas, se hace dueo de es-
gacin (art. 2155, inc. 2). tos dineros, con cargo de restituir otro
Puede el mandante relevar al manda- tanto (art. 2221).
tario de la obligacin de rendir cuentas; La fuerza mayor o caso fortuito no
pero no queda por ello exonerado de los extinguen esta obligacin de gnero o,
cargos que contra l justifique el man- en otros trminos, las cosas perecen para
dante (art. 2155, inc. 3). el mandatario.

609. El mandatario debe restituir al 611. Intereses que debe el mandata-


mandante cuanto hubiere recibido por l, rio. Debe el mandatario intereses sobre
en el desempeo del mandato. El art. los dineros del mandante que haya em-
2157 prescribe que el mandatario es res- pleado en su propio beneficio y sobre el
ponsable de lo que ha recibido de terce- saldo que en su contra arroje la cuenta.
ros en razn del mandato. a) El mandatario debe intereses co-
La restitucin comprende aun lo que rrientes por los dineros del mandante
el mandatario recibi y que no se deba que haya empleado en utilidad propia
al mandante. Toca al mandante decidir (art. 2156, inc. 1).
la suerte de lo que recibi el mandatario b) Debe asimismo el mandatario los
y que no se le deba. intereses del saldo que de las cuentas
Todava ms, la restitucin debe in- resulte en contra suya, desde que haya
cluir lo que el mandatario ha dejado de sido constituido en mora (art. 2156,
recibir por su culpa. As, encargado de inc. 2).
cobrar las rentas de arrendamiento de Los intereses, en este caso, sern los
bienes del mandante, deber restituir lo que resulten de la aplicacin de la regla
del N 1 del art. 1559 y prcticamente los
intereses legales.
140
Por este motivo la obligacin de rendir cuen- De este modo, por los dineros del
tas pesa, tambin, sobre los guardadores (art. 415), mandante que emple en su beneficio
albaceas (art. 1309) y secuestres (art. 2255). debe el mandatario intereses corrientes;

167
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

por el saldo de sus cuentas debe, gene- 614. El mandatario debe obrar a nom-
ralmente, intereses legales.141 bre del mandante. Ante terceros, con
quienes contrata, el mandatario no re-
presenta al mandante y no le obliga, por
5. OBLIGACIONES DEL MANDANTE consiguiente, sino a condicin de obrar
en su calidad de tal mandatario.
612. Enunciacin. Las obligaciones del El art. 2160 es concluyente: el man-
mandante emanan del contrato mismo o dante debe cumplir las obligaciones que
de circunstancias posteriores, derivadas de a su nombre contraiga el mandatario.
su ejecucin; estas ltimas, en consecuen- Ya lo haba dicho el art. 1448: lo que una
cia, pueden o no llegar a existir. persona ejecuta a nombre de otra, es-
Estas obligaciones son: tando debidamente facultada, produce
1. Cumplir las obligaciones contra- iguales efectos que si el representado hu-
das por el mandatario; biera actuado l mismo.
2. Proveer al mandatario de lo nece- Por su parte, el art. 2151 establece que
sario para cumplir el mandato; el mandatario puede obrar a su propio
3. Indemnizarle de los gastos y per- nombre y, en tal caso, no obliga respec-
juicios en que haya incurrido por causa to de terceros al mandante.
del mandato, y El mandatario que obr a su propio
4. Pagar la remuneracin convenida nombre se obliga personalmente a terce-
o usual. ros y el mandante no contrae obligacio-
nes. Pero en sus relaciones con el man-
dante, el mandatario se reputar haber
1) Cumplimiento de las obligaciones obrado por cuenta de aqul; a ello se
contradas por el mandatario oblig al aceptar el mandato.
En consecuencia, deber rendir cuen-
613. El mandante debe cumplir las tas de su gestin, y adems, el mandante
obligaciones que contraiga el mandatario, puede exigirle que le ceda las acciones
a su nombre, dentro de los lmites del que le competan contra terceros con quie-
mandato. El art. 2160, inc. 1, dispone: nes contrat en su propio nombre.
El mandante cumplir las obligaciones
que a su nombre ha contrado el manda- 615. El mandatario debe obrar dentro
tario dentro de los lmites del mandato. de los lmites del mandato. Otra condi-
La disposicin es una lgica conse- cin es menester para que el mandante se
cuencia de la representacin que el man- obligue y deba cumplir las obligaciones
datario inviste; los actos que ejecute se contradas a su nombre por el mandata-
reputan actos del mandante. rio: que ste obre dentro de los lmites
Dos condiciones han de reunirse para del mandato.
que el mandante quede colocado en la En cuanto excede de tales lmites, ca-
necesidad de cumplir las obligaciones con- rece de poder y, por lo mismo, no obliga
tradas por el mandatario: a) que el man- al mandante.
datario obre a nombre del mandante, y Pero el mandante puede aceptar las
b) que acte dentro de los lmites del obligaciones contradas por el mandata-
mandato. rio, fuera de los lmites del mandato, me-
diante una ratificacin. El art. 2160, inc.
2, dispone que ser, sin embargo, obli-
gado el mandante si hubiere ratificado
expresa o tcitamente cualesquiera obli-
141
En virtud del artculo 19 de la Ley N 18.010
(D. Of. 27 de junio de 1981) las referencias a los in- gaciones contradas a su nombre.
tereses legales deben entenderse efectuadas a los in- Expresa ser la ratificacin que se
tereses corrientes. (N. del E.) hace en trminos formales. Es tcita la

168
Segunda Parte: Los contratos en particular

ratificacin que resulta de la ejecucin lmites del mandato por causa de una im-
de actos del mandante que importen su periosa necesidad.
inequvoco propsito de apropiarse de lo El art. 2122 dispone: El mandatario
hecho por el mandatario. que ejecuta de buena fe un mandato nulo
o que por una necesidad imperiosa sale
616. Efectos de la extralimitacin del de los lmites de su mandato, se convier-
mandato. Establecido que el mandatario te en un agente oficioso.
que se extralimita no obliga al mandante
para terceros, cabe averiguar si resulta l 618. Ejecucin parcial del mandato. El
mismo obligado personalmente. mandatario debe ejecutar ntegramente el
En principio, el mandatario tampoco encargo. Y si lo ejecuta parcialmente?
se obliga personalmente o, como dice el La ejecucin parcial del mandato no
art. 2154, no es responsable a terceros. obliga al mandante, sino en cuanto del
Para que el mandatario responda ante cumplimiento del encargo reportare be-
terceros es menester que concurra algu- neficio. El art. 2161 dispone: Cuando por
na de las dos siguientes circunstancias: los trminos del mandato o por la natu-
a) que se haya obligado personalmente raleza del negocio apareciere que no de-
(art. 2154, N 2); o b) que no les haya bi ejecutarse parcialmente, la ejecucin
dado suficiente conocimiento de sus po- parcial no obligar al mandante sino en
deres (art. 2154, N 1). cuanto le aprovechare.
a) Quedar el mandatario responsa- Adems, el mandatario deber indem-
ble a terceros si ha asumido esta respon- nizar al mandante los perjuicios que la
sabilidad, por ejemplo, para el caso de ejecucin parcial le irrogare (art. 2161,
que el mandante no ratifique lo obrado inc. 2).
fuera de los lmites del mandato.
b) La circunstancia de no dar a cono-
cer debidamente a terceros sus poderes 2) Provisin de lo necesario para cumplir
ha podido inducir a stos a creer que los el mandato
lmites del mandato no eran sobrepasa-
dos. Es justo que el mandatario responda 619. Provisin de fondos. Con arre-
de las consecuencias de un error que le glo a lo prevenido en el N 1 del art. 2158,
es imputable. el mandante es obligado a proveer al
Nada puede reprocharse al mandata- mandatario de lo necesario para la ejecu-
rio que ha dado a conocer sus poderes; cin del mandato.
los terceros han tenido ocasin de perca- De este modo, si encarga al mandata-
tarse de la insuficiencia de los poderes rio la realizacin de una compra, deber
del mandatario y probablemente contra- el mandante proveerle de los dineros ne-
taron en la esperanza de una ratificacin cesarios para pagar el precio.
del mandante. No est obligado el mandatario a em-
plear recursos propios en el cumplimien-
617. Casos en que el mandatario se to del encargo. La falta de provisin de
convierte en agente oficioso. En deter- fondos autoriza al mandatario para desis-
minadas circunstancias el mandatario se tir del encargo (art. 2159).142
convierte en un agente oficioso.
a) Se convierte en un agente oficioso 142
El art. 272 del C. de Comercio dispone:
el mandatario que ejecuta de buena fe Cuando la comisin requiera provisin de fondos,
un mandato nulo. La buena fe ha de con- y el comitente no la hubiere verificado en cantidad
sistir, en este caso, en la ignorancia del suficiente, el comisionista podr renunciar su en-
cargo en cualquier tiempo o suspender su ejecu-
mandatario de que es nulo el mandato. cin, a no ser que se hubiere obligado a anticipar
b) Asimismo se convierte en un agen- las cantidades necesarias al desempeo de la comi-
te oficioso el mandatario que excede los sin bajo una forma determinada de reintegro.

169
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Del mismo modo, el girador de un cheque excusarse de pagar honorarios, de reem-


orden dada a un banco para que pague a su bolsar gastos, anticipos o perjuicios a pre-
presentacin, todo o parte de los fondos que el texto de que no result la gestin del
librador tenga disponibles en cuenta corriente
debe igualmente proveer de fondos al librado. mandatario?
El art. 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes El art. 2158, inciso final, responde ne-
Bancarias y Cheques dispone: El librador debe- gativamente a esta pregunta: No podr
r tener de antemano fondos o crditos dispo- el mandante dispensarse de cumplir es-
nibles suficientes en cuenta corriente en poder tas obligaciones, alegando que el nego-
del banco librado. cio encomendado al mandatario no ha
tenido buen xito, o que pudo desempe-
arse a menos costo; salvo que le pruebe
3) Obligacin de indemnizar al mandatario culpa.
Es natural que as ocurra; el manda-
620. Contenido de esta obligacin.
tario no se obliga a llevar al xito el ne-
Tiene el mandante la obligacin de pro-
gocio que se le ha confiado, sino a poner
curar que el mandatario quede totalmente
lo que est de su parte para conseguir tal
indemne de las resultas del desempeo
resultado. No puede hacrsele responsa-
del mandato.
La obligacin se justifica porque el ble del fracaso sino a condicin de que
mandatario obra por cuenta del mandan- provenga de su culpa, por no haber em-
te, y muy especialmente en el mandato pleado en la gestin el cuidado de un
gratuito. buen padre de familia.
La indemnizacin comprende:
a) El reembolso de los gastos razo- 623. Incumplimiento del mandante.
nables causados por la ejecucin del man- La infraccin del mandante de las obli-
dato (art. 2158, N 2). gaciones que le impone el mandato au-
b) El reintegro de las anticipaciones toriza al mandatario para excusarse del
de dinero con los intereses corrientes desempeo del cargo.
(art. 2158, N 4), y El art. 2159 dispone: El mandante
c) El pago de las prdidas en que que no cumple por su parte aquello a
haya incurrido sin culpa, y por causa del que es obligado, autoriza al mandatario
mandato (art. 2158, N 5). para desistir de su encargo.
Parece obvio que la renuncia del man-
datario, motivada por este incumplimien-
4) Obligacin de remunerar al mandatario to del mandante, no puede ocasionarle
ninguna de las responsabilidades que, en
621. Pago de honorarios. Tiene el otras circunstancias, suele acarrear la re-
mandante, adems, la obligacin de pa- nuncia.
gar al mandatario la remuneracin esti-
pulada usual (art. 2158, N 3). 624. Derecho legal de retencin del
En consecuencia, el mandante debe mandatario. Para garantizar al manda-
pagar la remuneracin acordada, antes o tario sus crditos por el concepto de gas-
despus del contrato; a falta de estipula- tos, anticipos, prdidas y honorarios, la
cin, la remuneracin ser la usual, esto ley le otorga el derecho legal de reten-
es, la que se acostumbra pagar por la cla- cin.
se de servicios de que se trate. El art. 2162 establece: Podr el
En caso de desacuerdo de las partes, mandatario retener los efectos que se
la remuneracin ser fijada por el juez. le hayan entregado por cuenta del man-
dante para la seguridad de las presta-
622. Ineludibilidad de las obligacio- ciones a que ste fuere obligado por su
nes del mandante. Puede el mandante parte.

170
Segunda Parte: Los contratos en particular

6. EXTINCIN DEL MANDATO facultad discrecional del mandante: pue-


de revocar el mandato a su arbitrio.
625. Causales de extincin del man- Tiene el mandante esta facultad aun-
dato. Seala el art. 2163 las causales de que el mandato sea remunerado; la esti-
extincin del mandato. pulacin de un honorario no importa que
El mandato termina: el mandato ceda, a lo menos en parte,
1. Por el desempeo del negocio para en favor del mandatario. Por otra parte,
que fue constituido; el art. 2165 no distingue entre mandato
2. Por la expiracin del trmino o gratuito y remunerado.
por el evento de la condicin prefijados a) En cuanto a sus formas, la revoca-
para la terminacin del mandato; cin del mandato puede ser expresa o
3. Por la revocacin del mandante; tcita, total o parcial.
4. Por la renuncia del mandatario; La revocacin tcita se produce por
5. Por la muerte del mandante o del el encargo del mismo negocio o distinta
mandatario; persona (art. 2164, inc. 1).
6. Por la quiebra o insolvencia de Ser parcial la revocacin si ella se re-
uno u otro; fiere slo a una parte de los negocios con-
7. Por la interdiccin del uno o del fiados al mandatario. El otorgamiento de
otro; un mandato especial despus de haberse
8. Por la cesacin de las funciones conferido uno de carcter general impor-
del mandante, si el mandato ha sido dado ta revocacin del primero solamente en
en ejercicio de ellas. aquello sobre que versa el segundo. El
art. 2164, inc. 2, dispone: Si el primer
626. Cumplimiento del encargo. Ter- mandato es general y el segundo especial,
mina obviamente el mandato por el cum- subsiste el primer mandato para los nego-
plimiento del encargo para que fue con- cios no comprendidos en el segundo.
ferido. El mandatario ha terminado su b) La revocacin, bien sea expresa o
misin, pagado su obligacin. tcita, produce su efecto desde el da en
De esta manera termina, como se que el mandatario ha tenido conocimien-
comprende, slo el mandato que se ha to de ella (art. 2165).
La noticia al mandatario de la revo-
otorgado para un negocio concreto y de-
cacin puede darse en cualquier forma;
terminado.
pero ser prudente darla por medio de
una notificacin judicial para que de ella
627. Llegada del plazo o cumplimien-
quede constancia autntica.
to de la condicin prefijados. El venci-
Pero la revocacin, aunque notifica-
miento del plazo o el cumplimiento de da al mandatario, no puede oponerse a
la condicin estipulados ponen trmino terceros que, ignorantes de ella, trataron
al mandato. de buena fe con el mandatario. Por este
El efecto propio de estas modalida- motivo el mandante tendr inters en no-
des es la extincin de la relacin jurdica tificar tambin a los terceros que, como
en que inciden. consecuencia de sus relaciones con el
mandatario, conocen la existencia del
628. Revocacin del mandato. El mandato y podran ser inducidos a con-
mandato es un contrato de confianza y, tratar nuevamente con l, por ignorancia
por regla general, cede en exclusivo be- de la revocacin.
neficio del mandante. c) Revocado el mandato, el mandan-
Ambas circunstancias justifican que el te tiene derecho a reclamar del mandata-
mandante pueda ponerle unilateralmen- rio la restitucin de los instrumentos que
te fin, cuando crea convenirle. El art. 2165 haya puesto en sus manos para la ejecu-
deja en claro que la revocacin es una cin del encargo.

171
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

Pero de aquellas piezas que puedan obligaciones del mandante, como la de


servir al mandatario para justificar sus ac- proveerle de los medios adecuados para
tos, debe el mandante darle copia fir- cumplir el mandato. El art. 2159 autoriza
mada de su mano, cuando el mandata- al mandatario para desistir de su encar-
rio lo exigiere (art. 2166). go y es claro que tal renuncia no le aca-
rrear responsabilidad por los perjuicios
629. Renuncia del mandatario. Al igual que experimente el mandante.
que el mandante, el mandatario puede
unilateralmente poner fin al mandato. 630. Muerte del mandante o del
La renuncia deber ponerse en co- mandatario. La consideracin de las per-
nocimiento del mandante, por cualquier sonas es decisiva en el mandato. El man-
medio; pero no surte sus efectos sino al dante otorga el mandato en razn de la
cabo de un tiempo prudente para que el confianza que le inspira el mandatario;
mandante pueda adoptar las medidas ade- el mandatario es movido a aceptar el en-
cuadas para la atencin del negocio que cargo por la estimacin o afecto que le
haba confiado al mandatario. inspira el mandante.
El art. 2167 expresa: La renuncia del Tal es la causa de que la muerte de
mandatario no pondr fin a sus obliga- una de las partes ponga fin al mandato.
ciones sino despus de transcurrido el El mandante no tendr la misma con-
tiempo razonable para que el mandante fianza en los herederos del mandata-
pueda proveer a los negocios encomen- rio; los herederos del mandante no ins-
dados. pirarn probablemente al mandatario
De esta manera, el mandatario que los mismos sentimientos de afecto y es-
ha renunciado debe seguir atendiendo timacin.
los negocios del mandante por un tiem- La muerte del mandatario pone siem-
po prudente o, en otros trminos, la re- pre trmino al mandato; la muerte del
nuncia no pone trmino instantneo al mandante pone fin al mandato, salvas ex-
contrato. cepciones.
A propsito del mandato judicial, el art. 10 del a) No termina por la muerte del man-
Cdigo de Procedimiento Civil dispone que el dante el mandato llamado a ejecutarse
mandatario debe poner la renuncia en conoci- despus de ella; los herederos suceden
miento de su mandante junto con el estado del jui- en los derechos y obligaciones del man-
cio, y se entender vigente el poder hasta que haya dante (art. 2169).
transcurrido el trmino de emplazamiento desde b) Tampoco termina por la muerte del
la notificacin de la renuncia al mandante.
mandante el mandato judicial (art. 396 del
C. Orgnico de Tribunales).
El mandatario que no contina pres-
Pese a que el mandato termina siem-
tando atencin a los negocios que se le
pre con la muerte del mandatario y que
encomendaron, deber indemnizar los
sus obligaciones no pasan a sus herede-
perjuicios que la renuncia cause al man-
ros, la ley ha adoptado medidas para pro-
dante.
veer a que los intereses del mandante no
Cesa esta reponsabilidad del manda-
queden abandonados.
tario cuando la renuncia es motivada: a)
Con este objeto, los herederos del
por la imposibilidad en que se encuentra
mandatario que fueren hbiles para la
de administrar por enfermedad u otra
administracin de sus bienes, los albaceas,
causa, y b) a consecuencia de que la ges-
los tutores o curadores y, en general, to-
tin le causa grave perjuicio de sus inte-
dos los que sucedan en la administracin
reses propios (art. 2167, inc. 2).
de los bienes del mandatario difunto, de-
Entre las causas que imposibiliten al
bern cumplir una doble obligacin:
mandatario para administrar, se cuenta,
a) dar aviso inmediato al mandante
por ejemplo, el incumplimiento de las
de la muerte del mandatario, y

172
Segunda Parte: Los contratos en particular

b) hacer en favor del mandante lo gal) los administra el marido, y que los
que puedan y lo que las circunstancias frutos de estos bienes los perciba la so-
exijan. ciedad conyugal, que es administrada por
Las omisiones en que incurran al res- el marido. Es natural a sus funciones que
pecto los harn responsables de los per- este administrador de bienes, en ejerci-
juicios que, por tal motivo, sufran los ne- cio de su cargo, pueda revocar los man-
gocios del mandante (art. 2170). datos otorgados por su mujer. Pero la ley
exige que lo haga expresamente, esto es,
631. Quiebra o insolvencia del man- no basta el hecho del matrimonio.
dante o mandatario. La insolvencia y con Hacemos hincapi en que el art. 2171
mayor motivo la quiebra del mandatario se refiere slo a los bienes de la mujer
pone fin al mandato; no merece confian- que administra el marido. As, por ejem-
za como gestor de negocios ajenos quien plo, no afecta a los bienes del patrimonio
no ha sido capaz de gestionar los propios. reservado (art. 150) ni a los que pueda la
En cuanto al mandante que se en- mujer haberse reservado su administracin
cuentra en la misma situacin, estar im- en las capitulaciones matrimoniales.
pedido para cumplir las obligaciones del
mandato o, como en el caso de quiebra, 634. Cesacin de las funciones en
la administracin de sus bienes pasa al cuyo ejercicio se otorg el mandato. Ter-
Sndico de Quiebras (art. 61 de la Ley de mina el mandato por el hecho de cesar
Quiebras). las funciones del mandante, si el manda-
to ha sido otorgado en el ejercicio de
632. Interdiccin del mandante o del tales funciones.
mandatario. La interdiccin hace incapaz Se comprende que si el mandante
al mandante y al mandatario. cesa en las funciones en cuyo desempe-
Se comprende que si el mandatario o otorg el poder se extinga el manda-
no puede administrar sus propios bienes, to. De otro modo, las funciones en que
tampoco podr administrar los ajenos.143 el mandante ces, en verdad, se prolon-
Por lo que toca al mandante interdicto, garan en el mandatario.
la administracin de sus bienes corres-
ponde a un curador; adems, como no 635. Falta de uno de los mandatarios
puede administrar sus bienes personal- conjuntos. A las causales que seala el
mente, es lgico que tampoco pueda ha- art. 2163 debe aadirse la falta de uno
cerlo por intermedio de un mandatario. de los mandatarios cuando stos son va-
rios y deben obrar de consuno.
633. Matrimonio en rgimen de so- El art. 2172 previene: Si son dos o
ciedad conyugal de la mujer mandataria. ms los mandatarios y por la constitucin
El art. 2171 dispone que si la mujer ha del mandato estn obligados a obrar con-
conferido un mandato antes del matri- juntamente, la falta de uno de ellos por
monio, subsiste el mandato; pero el ma- cualquiera de las causas antedichas pon-
rido podr revocarlo a su arbitrio siem- dr fin al mandato.
pre que se refiera a actos o contratos
relativos a bienes cuya administracin co- 636. Actos ejecutados por el mandata-
rresponda a ste. rio despus de expirado el mandato. Los
Lo anterior es consecuencia del he- actos ejecutados por el mandatario, des-
cho que los bienes propios de la mujer pus que el mandato ha tenido fin, no
casada (en rgimen de sociedad conyu- obligan al mandante, no le son oponibles.
Tal es la regla general. Este principio
143
Recurdese la excepcin que establece la tiene excepciones que encuentran su fun-
ley, cuando el mandatario es un menor o una mu- damento en la buena fe de los terceros
jer casada, en su art. 2128. con quienes el mandatario contrata.

173
Manual de Derecho Civil. De las fuentes de las obligaciones

a) Si el mandatario ignora que ha ex- IX. LA TRANSACCIN


pirado el mandato y cree, por consiguien-
te, que el mandato subsiste, los actos que 1. GENERALIDADES
ejecute obligarn al mandante para con
los terceros que, por su parte, ignoraron 637. Concepto. En el lenguaje coti-
la extincin del mandato. diano transaccin es sinnimo de trato,
El art. 2173, inc. 1, dispone: En gene- convenio o negocio. Se habla, en tal sen-
ral, todas las veces que el mandato expira tido, de transacciones burstiles o de que
por una causa ignorada del mandatario, lo tales o cuales medidas gubernativas facili-
que ste haya hecho en ejecucin del man- tan o entorpecen las transacciones.
dato ser vlido y dar derecho a terceros Pero, en el lenguaje jurdico, el tr-
de buena fe contra el mandante. mino transaccin tiene un significado
Se supone, en consecuencia, que tan- mucho ms restringido porque designa
to el mandatario como los terceros estn una especie de contrato que las partes
de buena fe. celebran para poner fin a una contienda
En tales circunstancias, la situacin del judicial o prevenir un juicio futuro.
mandante y del mandatario ser la mis- Un viejo adagio expresa que ms vale
ma que si el acto se hubiera realizado un mal arreglo que un buen pleito. Por
antes de la expiracin del mandato. medio de la transaccin las partes sacrifi-
b) Si el mandatario no ignoraba la can parcialmente sus pretensiones, a true-
expiracin del mandato, pero esta circuns- que de vivir en paz.
tancia era ignorada por los terceros, se Define la transaccin el art. 2446: La
obliga igualmente el mandante. transaccin es un contrato en que las par-
El art. 2173, inc. 2, aade: Quedar tes terminan extrajudicialmente un litigio
asimismo obligado el mandante, como si pendiente, o precaven un litigio eventual.
subsistiera el mandato, a lo que el man-
datario sabedor de la causa que lo haya 638. Elementos caractersticos del con-
hecho expirar, hubiere pactado con ter- trato de transaccin. La transaccin debe
ceros de buena fe; pero tendr derecho reunir los requisitos o elementos propios
a que el mandatario le indemnice. de todo contrato y, adems, algunos que
En consecuencia, lo decisivo es la bue- le son peculiares.
na fe de los terceros; esta buena fe deter- Tales elementos tpicos son dos:
mina que el mandante se obligue como a) que exista un derecho dudoso, y
si subsistiera el mandato. b) que las partes hagan mutuas con-
La mala o buena fe del mandatario es cesiones o sacrificios.
indiferente en las relaciones del mandan-
te y terceros. Importa solamente en las 639. Existencia de un derecho dudo-
relaciones de mandante y mandatario. En so. De la definicin del art. 2446 resulta
ambos casos debe el mandante cumplir claramente que la transaccin requiere
las obligaciones contradas por el manda- la existencia de un derecho dudoso, ac-
tario; pero tiene derecho a demandar per- tualmente controvertido o susceptible de
juicios al mandatario de mala fe. serlo. La transaccin tiende, justamente,
Toca al juez decidir acerca de la bue- a poner fin a la controversia ya produci-
na o mala fe de los terceros. da o a impedir que se plantee en el por-
El art. 2173 concluye: Cuando el he- venir.
cho que ha dado causa a la expiracin El carcter dudoso del derecho es un
del mandato hubiere sido notificado al concepto puramente subjetivo; el derecho
pblico por peridicos, y en todos los ca- ser dudoso cuando las partes le atribu-
sos en que no pareciere probable la ig- yen este carcter, al tiempo de celebrar la
norancia del tercero, podr el juez en su