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Captulo 0

DETERMINACION
CONCEPTUAL DEL
ACTO JURIDICO
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DETERMINACION CONCEPTUAL DEL ACTO JURIDICO 25

5. NECESIDAD DE DESARROLLAR CONCEPTOS PREVIOS

La determinacin conceptual del Acto Jurdico lleva a plantear ,


como cuestin previa, an cuando ya se ha sealado que el Acto
Jurdico es fuente generadora de derechos subjetivos y, por ello, de
relaciones jurdicas que requieren de la normatividad, si el Acto
Jurdico deviene del hecho jurdico con la presencia imprescin-
dible de la vol untad y su manifestacin. Es del caso dejar esta blecido.
desde ya, un concept, bsico y fundamental , segn el cual el Acto
Jurdic o es un a manifestacin de voluntad destinada -a generar efec-
tos j urdicos que puedan ser ampara dos por el Derecho Obje tivo.

Determinar, pues, el concepto de Acto Jurdico precisa, necesa-


riamente, de conceptos previos referidos al hecho jurdico, a la
voluntad y a los efectos jurdicos.

6. EL HECHO JURIDICO

Como lo sostiene Len Barandiarn(l), el acto jurdico e


una especie dentro del hecho jurdico. Partiendo de esta aftrmacin .
es imprescindible, para la determinacin conceptual del acto jur
dico, precisar primero lo que es el hecho jurdico.

(1) Comenta ri os al Cdigo Civil Peruano, T . 1, pg. 21 .


26 FERNANDO VIDAL RAMIREZ

La noc10n doctrinaria del hecho jurdico se remonta a Savig-


ny, para quien es el hecho ue roduce una ad uisicin, modifica-
cin, transferencia o extincin de derechos. De ah, a genera izada
noci6n de que el hecho jurdic o es todo hecho que produce una
consecuencia de derecho y a la que Len Barandiarn agrega, como
nocin ms propia, la de hecho jurgeno(2). Ennecerus precisa que
hecho jurdico es el hecho ue tiene im ortancia o eficacia urdica
y que por s o junto con otros determina un e ecto jun ico(3).

,Pero no todo hecho es hecho urdico, Hecho, en eneral, es


todo suceso o acontecimiento genera o con o sin a intervencin
del ser humano uede o no roducir consecuencias jurdicas.
Para Albaladejo(4 ) e ec o jun ico es to o acontecimiento o estado
-en general todo suceso o falta del mismo (ya que tambin hay he-
chos negativos) - al que por su sola realizacin, o juntamente con
otros, liga el Derec ho Objetivo la producci n de un efecto, gue es
efecto jurdico precisamente en cuanto dispu es t o por el Derecho
Objetivo. Por ello, el mismo Albaladejo(S) se pregunta por la causa
de los efectos, esto es, si ellos derivan del mismo hecho o del orde-
namiento jurdico y considera que ambos son igualmente necesarios
para la produccin del efecto . Nosotros estamos de acuerdo con esta
posicin y de ah que consideremos que la integracin de los hechos
al Derecho sea el resultado de una calificacin , de. una apreciacin,
que conduce al hecho a ser considerado como jurdico.
'
Considerando, etonces, el hecho jurdico, como un gnero, pues
resulta ms comprensivo de lo que su enunciado parece indicar,
uede canee tuarse el hecho urdico como todo suceso o aconte-
cimiento, o conjunto de stos, que producen e ectos jur i SQS~,
segn Ennecerus, son de una variedad extraordinaria(6). Resu lta, as,

(2) lbidem. pg. 9.


(3) T ratado de Derecho civil, T . 1, Pa rte General 11, Vol. 1, pg. 7.
(4) El Negocio Jurdico, pgs. 5 y 6.
(5) lbidem, pgs. 9 y 1O.
(6) T ratado de Derecho Civil. T . 1, Parte Gene ral 11, _vol. 1, pg. 7.
DETERMINACION CONCEPTUAL DEL ACTO JUR/DICD 27

que el hecho urdico uede estar constituido


de la natura eza y tam 1e.n por sucesos ongma os por a intervencion
humana. Por ello, es necesario detenerse en el origen de los hechos
jurdicos, segn sean consecuencia de fenmenos naturales o de la
intervencin de la voluntad humana.

6.1. Hechos Naturales

Son los hechos que se producen independientemente de


la voluntad humana, cuya causa radica en fenbmenos de la naturale-
za. La causa e su produccin debe ser considerada necesariamente
para su calificacin y sus efectos juzgarse para ser tenidos o no como
jurdicos.

Dentro de los hec}:os naturales hay uno ;1ue reviste parti-


cular importancia, como es el transcurso del tiemp~ Sin embargo, el
devenir del tiempo no siempre genera efectos jurdicos y, en ocasio-
nes, re uiere la concurrencia de otros hechos. El simple transcurso
e tiempo pue e acarrear consecuencias de derecho como ocurre
con la prescripcin extintiva y la caducidad; en concurrenci con
otros hechos puede tambin acarrear consecuencias jurdicas, como
en el caso de la presc'ripcin usucu pativa. Desde luego, para que el
transcurso del tiempo se constituya en hecho jurdico es necesario
FERNANDO VIDAL RAMIREZ
28

su cmputo, su medicin, para lo cual del Derecho Objetivo ha adop-


tado normas. Pero como bien io seaa Len Barandiarn(7), en la
produccin de todo hecho susceptible de repercusin en el Derecho
pueden concurrir tanto factores casuales como voluntarios.

6.2. Hechos Humanos

Son los hechos que se producen por intervencin de la


voluntad humana y que, por ello, le son dependientes. Por esta pre-
sencia de la voluntad humana, son hechos jurdicos.

Es generalizada la idea de que los hechos humanos pue-


den ser voluntarios e involuntarios. Los primeros son aquellos que se
quieren aunque sus efectos pueden o no haber sido previstos; los se-
segundos, se derivan de una consecuencia no deseada y pu eden
haber sido ejecutados sin discernimiento. Sin embargo, sin preten-
der penetrar en un campo que no sea el jurdico, es necesario recu-
rrir a la Psicologa para concluir que todo hecho humano es nece-
sariamente voluntario.

Con este auxilio, queda planteado que por voluntad se


entiende el aspecto activo y dinmico de la vida candente, su fuer-
za animadora. Como lo sealan Honorio Delgado y Mariano Iberico
(8), la voluntad se da como tendencia dirigida hacia algo o contra
algo. En este orden de ideas, el concepto de la voluntad que se utiliza
prescinde del discernimiento, y se entiende como volicin. ,

De lo expuesto en relacin al hecho jurdico, para la de-


terminacin conceptual del Acto Jurdico, se requiere un primer fac -
tor, cual es, que el hecho jurdico sea voluntario.

7. EL HECHO JURIDICO VOLUNTARIO

Es el hecho humano producido con discernimiento, intencin y

(7) lbidem,pg.1 1.
(8) Psicologa, pgs. 115 y 116.
DETERMINACION CONCEPTUAL DEL ACTO JURIDICO 29

libertad y que, por estas caractersticas, jurdicamente, constituye un


hecho voluntario.

ttactual (inejecucin de las obligaciones) o extracon tractu al, con la


consiguiente obligacin de indemnizar el daiio causado; y la respon-
sabilidad penal, que acarrea la punicin correspondiente. Estos he-
chos son intrnsicamente ilcitos y las consecuencias que producen,
por ello, son necesariamente ilcitas.
Los hechos lcitos, per se, originan consecuencias jurdicas. Sin
embargo, ueden suscitar efectos calificables como ilcitos. As, por
ejemplo, la inejecucin e una o igacion convenciona , dando lugar
a una reponsabilidad contractual; o la conduccin de un automvil
(responsabilidad por riesgo), en el mbito de la responsabilidad ex-
tracontractual, y que, en caso de producirse el evento daoso, puede
dar lugar a responsabilidad penal.

El hecho jurdico voluntario ara ser factor decisivo en la deter-


minacin conceptual del acto jur ico requiere, necesariamente, e
la licitud.

8. LA MANIFESTACION DE LA VOLUNTAD

No basta la licitud, aunque es imprescindible, para que el


hecho jurdico voluntario permita conceptuar el acto jurdico . ...
indis ensable ue la voluntad se exteriorice, gue se manifieste. Es
de abso uta necesi ad a exteriorizacin e la voluntad, pues la
intimidad de la voluntad es insuficiente y se requiere su manifesta-
30 FERNANDO VIDAL RAMIREZ

cin al mundo exterior del sujeto, que es el que interesa al Derecho.


La voluntad manifestada es la voluntad jurgena, <J decir de Abelenda
(9 ).
La manifestacin, como exteriorizacin conciente de la volun-
tad del sujeto, es la que permite confo.rmar el acto jurdico. Pero,
adems, es tambin imprescindible , enerar un efecto urdico ue
debe ser querido y que responda a lavo unta interna del sujeto.

9. LOS EFECTOS JURIDICOS

En la connotacin para la determinacin conceptual del acto


jurdico, los efectos jurdic9s son la consecuencia neces.aria de la ma-
nifestacin o exteriorizacin de la voluntad. Deben ser los efe ctos
buscados y queridos por el sujeto y que deben ser amparados, coin-
cidir o no contravenir la norm ativa jurdica. .

Los efectos jurdicos deben ser inmediatos a la declaracin gue


los provoca, an cuando a veces pueden producir un resultado re-
troactivo como sucede con el reconocimiento de una obligacin o de
una relacin paterno-filial. Adems, los efectos jurdicos pueden ser
rovisionales o aefinitivos, segn deban ser o no ratificados a poste-
riori. Pueden tambin ser o onibles erga omnes o slo a determina-
To-;- sujetos como res u tado de una relacin jurdica convencional.
Pueden, or ltimo -aunque sin agotar el tema-, ser constitutivos
modificativos o extintivos de derechos sub 'etivos.

Abaladejo(lO) considera que los efectos jurdicos tienen una


mayor amplitud que la sealada, ya que , tambin se dan efectos ju-
rdicos en el campo de los deberes jurdicos y en el de las facultades
o potestades (que no son verdaderos y propios derechos subjetivos),
y en el nacimiento de la personalidad (de personas fsicas o jurdi-
cas), y en el de la capacidad jurdica o de obrar, y en el de los estados
civiles, y, en general, en el de toda situacin o posicin jurdica.

(9) Derecho Civil, Pa rte General, T. 2, pg. 264.


(10) Derecho Civil l. Vol. 2o., pg . 128.
...

DETERMINACION CONCEPTUAL DEL ACTO JURIDICO 31

10. EL CONCEPTO DE ACTO JURIDICO

(11) Comentarios al Cdigo Civil Peruano, T . 1, pg. 22.


(12) lbidem, pg. 54.
32 FERNANDO VIDAL RAM/REZ

El acto jurdico reviste, pues, capital importancia, ya que,


como se ha expresado anteriormente (Supra No. 1 ), genera una am-
plia gama de relaciones jurdicas sometidas al imperio de la autono-
ma de la voluntad en la medida en que sta no colisione con el
orden pblico. Y en este punto es necesario detenerse para dejar
establecido que la voluntad reg uiere del amparo legal en la misma
medida en ue el ordenamiento le al ara tomar en cuenta el efecto
jur ico pro ucido, requiere de a voluntad. No puede concebirse
el amparo de actos cvn fi nalidad contraria al ordenamiento legal.
Pero habra que agregar, como lo hace la moderna doctrina, que
por el acto jurdico se concede a la voluntad .. grivada el poder de
autorregulacin de las relaciones jurdicas entre los particulares.

El acto jurdico tiene, pues, una finalidad especficamente ju-


rdica. Es su nota caracterstica, relievante. Es su rasgo di stintivo.

11. ACTO JURIDICO O NEGOCIO JURIDICO

La doctrina moderna, por iniciativa de los autores alemanes y


posteriormente _seguida por los italianos y espaoles, ha planteado
el concepto de negocio jurdico, dejando librado para el acto jur-
dico la idea de todo hecho voluntario que produce efectos jurdicos.
En este orden de ideas el negocio jurdico se presenta como una
especie del acto jurdico. Se le concepta como la declaracin de
voluntad orientada a conse uir una finalidad rctica, lcita y ampa-
rada por e ordenamiento ega , e que lo reconoce como sustento
suficiente para entablar y regular relaciones jurdicas. Obedece a
una concepcin especial adoptada por el Cdigo Civil Alemn de
1900.

~
Es necesario, pues, deslindar el mbito conceptual del acto ju-
rdico y del negocio jurdico, pues ambos conceptos se presentan
como respuesta a dos sistemas aparentemente distintos. El primero,
que se origina con el Cdigo Civil Francs de 18M y, el segundo ,
como se ha indicado, con el Cdi o Alemn de 1900.
DETERMINACION CONCEPTUAL DEL ACTO JUR/0/CO 33

El acto jurdico. como lo hem os advertido. (Supra No. 1 ), es


el resultado de una elaboracin de J; doctri na francesa. pues e l
acto jurdico n o fu legislado conceptu;dmente ni con esa n o men-
c latura por el Cd igo Napolen.{?;ra la doctrina francesa . el acto
jurdi co es toda m;mifestacin exterior de vol untad con la finali-
f
Q~~
\t~
1

dad de producir efectqs jurdicos)As, lo definen, por ejemp lo ,


Josse rand (13 ) y los Mazeaud (J 4 ). Sin embargo , Luis Alcat-Zamora y
Ca still o (15 ) , traductor de estos autores advierte , en relacin a la o b -
servac i n de los Mazeaud de cue no debe confundirse el acto jurdico
- t o mad o co mo toda manifestacin de vo luntad hecha por una o va-
ria s pe rso nas con la intencin de crea r, modificar o extinguir un de-
rec ho - , que designa al negocio jurdico (negotium ). con el acto ju-
rdico tomado en el sentido de instrumento de prueba d e la opera-
ci n (instrumentum ), sobre la presencia d e una posible confusin
lingu sti ca . Advierte Alcal-Zamora y Castillo t. u e esta posible con-
fusi n se deriva de los vocablos "acto' " y acta"" , ya q u e ste ltimo
en el lenguaje francs es de gnero masculino, y as, p o r defecto de
traducci n , se habra equiparado, en el texto de los Mazeaud. "'Acto""
co n negocio jurdico, para destinguirlo del 'Acta ' (documento ). Fe-
d erico de Castro y Bravo(16) considera gue la n o menclatura utili-
zada por la doctrina francesa obedece, m~s que todo, ; una dificul-
t ~ld lxica , ante la im posibilidad de usa r el trmino 'affa ire juridi-
[ qu" ' para traducir la de negocio jurdic o.

An cuando el Cdigo Civil de Sajon ia( 17 ) introdujo legislat iv a-


mente la distincin e ntre acto jurdico y negocio jurdico, es el Cdi-
go Civil Al em;) n , promulgado en 1896 y vigente desde 1900, el gue
la ex pande a la doctrina europea. Para la d octrina alem;-~na, siguie nd o

(13) Derecho Civil, T . 1, Vol. 1o., pg. 123.


(14) Lecciones de Derecho Civil, Parte 1, Vol . 1, pg. 399.
(15) Ibdem.
(16) Citado por Muiz Ziches, Interpretacin de los Contratos Civiles, pg. 45.
(17) Ibdem, pg. 44.
34 FERNANDO VIDAL RAMIREZ

las ideas de Ennecerus(18), el supuesto de hechos es el fundamento


de las consecuencias jurdicas, siendo su elemento principal los he-
chos jurdicos . La par ticip acin de la voluntad hace que el hecho ju-
rdico derive en acto jurdico. f:!1_n ~~rus los distin ue en tres clases:
las declaraciones de voluntad, los actos conforme_al perecho y los
actos contrarios al De rec ho. De las primeras, cuand.) estn dirigidas a
generar un efecto jurdico, se deriva el negocio jur!dico, pues en los
actos conforme al Derecho los efectos son determinados por la ley y,
en los contrarios al Derecho, por su ilicitud, tambin la ley determina
sus efe ctos. De este modo , pues, el negocio jurdico es el acto jurdi-

t
co en el g ue el contenido de la declaracin de voluntad da lugar a las
consecuencias jurdicas en cuanto a la creacin, modificacin o ex-
tincin de derechos( 19).
La doctrina italiana ha tomado de la alemana la distincin entre
acto jurdico y negocio jurdico. Messineo(20) entiende por hechos
jurdicos aquellos acontecimientos o situaciones que producen una
.

modificacin en la realidad jurdica y, por eso, son jurdicamente


-.relevantes ya que sin ellos el ordenamiento jurdico permanecera
y
inerte ~o naceran efectos jurdicos. Del hecho jurdico debe man- .
tenerse diferenciada la denominada "hiptesis" que precede a la nor-
ma y a los efectos que se realizan cuando la "hiptesis" se convierte
en hecho jurdico concreto. Estos hechos interesan al Derecho en
cuanto estn referidos al ser humano o se generan con la voluntad
humana."Entiende Messineo por acto jurdico un acto de la volun-
tad humana, realizado concientemente, del cual nacen efectos jur-
dicos, porque el sujeto, al realizarlo, quiere determinar un resultado
y tal resultado es tomado en consideracin por el Derecho; este acto
puede ser lcito o ilcito. El negocio jurdico es una especie del acto
jurdico que consiste en una declaracin de voluntad o varias, dirigi-
das a la produccin de determinados efectos jurdicos, que el ordena-
miento jurdico reconoce y garantiza en los lmites de la correspon-
dencia o coherencia, entre los efectos o la voluntad que los persigue,
y siempre que se trate de efectos lcitos.

(18) Tratado de derecho Civil, T . l, Parte Generalll , Vol. 1o., pgs. 8 y siguientes.
(19) lbidem, pg. 64.
(20) Manual de Drecho Civil y Comercial, T . 11, pg. 321.
OE TERMINACION CONCEPTUA L DEL A CTO JUR/0/CO 35

La doc trina es aola tambin h1. aco ido la fi ura del ne ocio
jurdico por o ra e Va ver e(21). Se e ine, en ella, el negocio
jurdico como la declaracin o. declaraciones de voluntad privada,
encaminadas a conseguir un fin prctico jurdico, a la q ue el orae-
namiento jurdico, bien por s sola o en unin de otros requisitos,
reconoce como base para producir determinadas consecuencias ju-
rdicas(22) .

En el Per, los ms recientes estudios se han inclinado en favor


,del negocio jurdico. As, Jorge Eugenio Castaeda(23 ), civilista de
notabilsimo cuo y antiguo maestro de San Marcos, expone la sos-
pecha de que una desafortunada traduccin del Cdigo Civil Alemn
fue la causa d que los juristas brasileros, y sus seguidores en el Per ,
instalaran en sus respectivos Cdigos disposiciones sobre acto jur-
dico y no sobre negocio jurdico y, por ello, propuso que el negocio
jurdico fuera incorporado en la Reforma del Cdigo Civil de 1936
(24) . Tambin Ra l Perrero Costa(25 ), quien toma decidido partido
por el negocio jurdico. Y, por ltimo, Juan Guillermo Lohmann
( 26 ), quien ha realizado un interesante y documentado estudio a
propsito del Libro dedicado al Acto Jurdico, en base al Proyecto
de la Comisin de Reforma, publicado por la Pontificia Universidad
Catlica del Per( 27) y del Proyecto publicado por el Ministerio de
Justicia(28). Habra que citar, tambin, a Ricardo La Hoz Tirado,
quien tiene publicada una monografa sobre Negocio Jurdico y
Declaracin de Voluntad(29), pero sin plantear distingos entre ne-
gocio jurdico y acto jurdico y, ms bien, tratndolos como concep-
tos de igual contenido.

(21) Puig Pea. Tratado de derecho Civil Espaol, T . 1, Vol. 11, pg. 457.
(22) Espin Cnovas, Diego. Derecho Civil Espaol, Vol. 1, pg. 505.
(23) El Negocio Jurdico, Revista de Derecho y Ciencias Pol ticas, Vol. 36, No. 1, Lima,
1972.
(24) lb idem, pg. 189.
(25) El Negocio Ju rdico, Lima, 1974.
(26) El Negocio Jurdico. Pr imera Parte, Lima, 1982.
(27) Proyectos y Anteproyectos de la Reforma del Cdigo Civil. Lima, 1980.
(28) Lima, 1981.
(29) Revista de Jurisprudencia f'eruana, No. 232, Lima, 1963.
36 FERNANDO VIDAL RAMIREZ

Lohmann. identificado cun la doctrina e ur opea en torno,]


negoc io ju r el ico . sostie n e a 1 trat ar del concepto de negocio jurcl ico
l]Ue no se esd refi riend o exac tam e nt e a una institucil'> n jurdic 1 sin o
a una a b straccin jurdica eL1boracla po r la d oct rina sob re Li base d e
un co njunto d e no rma s y ca ra cteres pro pi os y co mun es <1 cierro tipo
de ;Jetos jurdicos. aull(ue esta ab stracc i n " construc cil'>ll terica
no se ju sti fil ue " a riori", sin o por su u ti lida ,i. No le 1-cco nocc ,] ne -
goc io jur ic o auton o ma y consi' era l]UL' carece de comc nido pr o-
pi o. Lo define co m d'la declaracin o d ec laraci o nes ele \'ulunta d d e
derech o privado l]Ue, por s . o e n uni n de ot ros hechos . est< il e nca -
minad os a la co nsecucin de un fin pdct ico. lc it o y ;1dmitid o por
e l ord e na m ie nt o jurdico , el cual reconoce a t ;d es declaraci o nes co n1 o
e l su ste nt o para producir efectos pd ct icos ']U erid os y regula r relacio -
nes jurdi cas d e derecho subj et ivo . Se trata. sostie ne. ele un <lCto d e
vo luntad libre y responsable que se ex teri oriza. De esta defini ci n in -
fiere l]U e el negoc io es una espec ie del acto jurdico y ta mb in to m a
l decidido partido por la doctrina ini c iad a por los pr ecursores y auro -
l res del Cd igo Alem n. 1

En e l deslinde que se ha trazado n o n parece un a diferencia s us-


tan cial. de fond o. e ntr e e l acto jurdic o y e l negocio jurdico. La id e;
fundament a l a lrededor de la cual giran los conce ptos es la de una d e-
clarac i n d e vo lumad d es tin ada a pro du c ir efectos j urdi cos. Y. as.
de un lad o, la doctrina francesa y, cle otro . la. a le mana. y sus res pecti-
vas seguidoras: Ja primera, yue eluipar;l eJ aCto jurdico J' eJn egoci (>
jurdico y. la segunda, que los distingue .

Po r o tr o lad o, n o se pu ede dejar de co nsiderar tue mi entras


nu es tra codificacin civil aclo pta el acto jurdico. manteniend o s u
ficlielidacl a la concepcin frances;1, tanto e n el C digo del 36 co m o
e n el nuevo Cdigo, la d oc trina na c io nal parece e nrumb arse ha cia
el negoc io jurdico, particularm e nte con el trabajo reali z ado p or
Lo hm ann , pese a qu e la Comisin Encargada d el Estudio y Revisi n
del C digo Civil de 1936 m a ntu vo el acto jurdic o y a la pla sma c in
d e su normativa d edi c un Libr o especial, y es a ese pro ps it o que
realiza su estudio. Po r ello , es imprescindible establecer los funda-
m entos ter ic os qu e llevaro n al Codificador del 36 a inco rporar la
OETERM(NACION CONCEPTUAL DEL ACTO JUR/0/CO 37

Teora del A cto jurdi co .

Como ya se ha indicado, el Cdi go Civil d e 1 852, ign or la Te o-


ra del Acto Jurdico por lo que, instal ada en 1922 la Comisi n Re-
formad ora, un o de sus planteamientos iniciales lll <S importantes fue
el rel ati.vo <l su inclusi n en el Pr oyec t o que a la po stre sera el C-
digo Civil de 1936 . Consta en las Actas de las Ses io nes gu e Ma nu el
Au gusto O laec hea ~a quien se le ha ba encargado la formulacin
de la parte relativa a las O bligacio nes , a la pos tre el Lib ro Quinto -
opin tue , a nt e t od o, deba desenvo lverse la te ora referente al acto
jurdico, considerado de un mo d o ge neral nego tium ju ris ( 30 ).
Se aprecia, as, que e n la me nte d el Codificador na t iona l estuvo la
id ea de equiparar el act o j urdico co n el nego tium juris. an cuando
parece ser que dicha correlacin no responde a la ace pci n que al
negotium le confera el Derech o Roman o .
Fe rr ero Costa (31 ), siguiendo a Eu gene Pet it, esta bl ece la dife-
rencia de significado entre el negoci o jurdico d e la mo derna doctrina
y el negotium juris romano; ste estaba referido a lo procesal y, en
to d o caso, era u n vocablo tan amplio tue tras pas<iba la esfera del
De recho Pri v;t do. Sin embargo, Mui z( 3 2 ) Gons ide ra tue ta mbi n
debe tomars e en consideracin qu e el tr min o tue utilizaba el
jurista roma no Ga yo, para determinar las acci o nes procesa les, fue
a mpliad o a un t rmino tue implicaba "a cciones " en el sentido de
a ctos y hech o s hum anos por juristas del siglo XVI y cuc , puede
afi rm arse, que la re ferencia de Olaechea estaba t o mada d e la con-
cepcin introducida por esos jurist<lS . Concluye MUJiiz e n que dentro
del concepto d e la Comisin Re for madora (la del Cdigo d e 1852 ).
la refere nci a al acto jurdico implicaba la del ne goc io ju rdic o y que.
quiz;s , por la influencia del C digo Civil Brasilcro, nu estro codifi-
cador se qued con el "acto jurdico" . En todo caso, lo imp ortante
de destacar es gue el se ntid o gue el concepto d e ''acto jurdico"

(30) Ac tas de las Sesiones de la Comisin R eformadora del Cd i go Civil Peru ano. Primer
F ascculo, pg. 219.
(31) El Negocio Jurdico, pg . 61 y 62.
(32) I nterpretaci n de los Con tratos Civiles, pg . 81 .
38 F ERNANDO V IDAL RAM IREZ

recibi de la Comisin Reformadora del Cdigo de 1852, fue de una


generalidad su fic iente como para dar comprensin a todos los actos
voluntarios susceptibles de crear , modificar, transferir, conservar o
extinguir derechos. El Anteproyecto elaborado por Olaechea, segn
destaca Muiz(33 ), al que se incorpora el requisito de la licitud al
establecerse la nocin de acto jurdico, era similar al del Cdigo
Civil Arge ntino.
At endiendo a la seriedad con que J orge Muiz Ziches acometi
al trabaj o de tesis que veni mos citando y a la dispersin de las Actas
de las Sesio n es de la Comisin Reformadora del Cdigo de 1852,
vamos a contin uar con los as pectos que resea en torno a la formula-
cin del acto jurdico. As, la intervencin de Pedro M. O liveira que,
observa ndo el Ant epro yecto de Olaechea, dej establecido que el
concepto de ;cto jurdico no perteneca a la ciencia del derecho posi-
tivo y que por eso el Cdigo Alemn no lo defina (34 ). De este m o-
do, se comprueba que en la mente del Codificade.r del 36 estuvo
presente el Cdigo Civil Alemn y que el alcance que se pretendi
darle al concepto de acto jurdico lo confunda con el de negocio
jurdico.
Finalmente, el propio Olaechea(35), al explicar el sentido y
alcance de la reforma y referirla a la Seccin Primera " De los Actos
jurdicos" del Libro Quinto , dej constancia que la Comisin trabaj
con los Cdigos suizo , alemn, a ustriaco y brasilero, entre otros. Es
lamentable que Olaechea no dejara la obra escrita, coherente e inte-
gral, ljU e su versacin y conocimientos hubi era n convertido en una
obra clsica de la literat ura jurdica nacional.
Promulgado el Cdigo Civil cuya vigencia se ini~_i el 14 de no-
viembre de 1936, se constituyen en sus ms renoin'brados comenta-
ristas Angel Gustavo Cornejo(36) y J os Len Barandiarn, con su
profcua obra .

(33) lbidem, pg . 82.


(34) lbidem, pg . 83.
(35) Exposicin de Motivos d el Libro Quinto del Proyecto de Cdigo Civil, p g. 4.
(36) Cdigo Civil. Exposicin Sistemtica y Comentario. Lima, 1937.
DETERMINACION CONCEPTUAL DEL ACTOJURIDICO 39

Es Len Barandiarn quien hace la construccin terica defini-


toria del acto jurdico para nuestro Derecho Civil(37 ). Despus de
conceptuar el hecho jurdiCo y hacerlo entender, en su sentido am-
plio, como toda causa capaz de generar un efecto de derecho y de
formular el cuadro general de su clasificacin - de la que ya nos
hemos ocupado (Supra No. 6 )- concluye que el acto jurdico es el
hecho jurdico, voluntario, lcito, con declaracin de voluntad y
efectos queridos por el agente (Supra No. 10 ). Destaca que la palabra
"acto" es indicativa de una determinacin de voluntad y que pese a
la opinin de Ennecerus en el sentido de que el trmino acto jurdico
debe comprender el hecho voluntario, tanto el lcito como el ilcito,
considera que tal parecer es inaplicable dentro de la sistemtica del
Cdigo del 36 que asigna el carcter de licitud al acto jurdico. El
acto jurdico es, pues, el hecho jurdico de carcter voluntario y
lcito, cuyo efecto es querido directamente por el agente, y en el
cual existe una declaracin de voluntad; pero efecto querido slo
capaz de devenir eficaz en virtud de lo dispuesto en 1-a norma de
Derecho Objetivo.
Advirti Len Barandiadn que en el Derecho Alemn se distin-
. gua el negocio jurdico del acto jurdico y que ste es toda deci-
sin de voluntad con idoneidad para crear efectos jurdicos lcitos
o no y que el negocio respecta slo al hecho jurdico, pero se adhiere
al concepto del Cdigo del 36 en cuanto al acto jurdico como he-
cho voluntario y lcito. Agrega que dentro de la categora del acto
jurdico no slo ha de comprenderse la relaci6n que crea o extingue.
un derecho, segn la concepcin de Savigny, sino tambin toda re-
lacin que adems de transmitirlo y modificarlo, lo conserva.
Por ltimo, en cuanto a la eficacia del acto jurdico, Len
Barandiarn seala que acta en los derechos creditorios, en donde
tiene su aplicacin ms general y comn, por los contratos y decla-
raciones unilaterales de voluntad; en los derechos reales, como pasa
en las relaciones creadoras de iure in re aliena; en los derechos su-
cesorios, como es el caso de los testamentos, la aceptacin y renun-
cia de la herencia; en los derechos de familia, conforme se constata .
(37) Comentarios al Cdigo Civil Peruano. T. l. Acto Jurdico (Primera Edicin, Librera
e Imprenta Gil, Lima, 1938. Segunda Edicin, EDIAR, Buenos Aires, 1954).
40 FERNANDO VIPAL RAM/REZ

del matrimonio. esponsales. reconocimiento de hij os, adopcitlll, y. e.n


fin , tanto en los derechos ele la personalidad, como en la creacin de
asociaciones, en la consrituc i{Jn de domicilio por delcaracin de vo-
luntad, pml"indose tamhiL~ n hacer co nv enciones eficaces ante el cri-
terio legal, ~ue respectan ;t la persona fsica .

As. pues. el acto jurdico toma asie nto en nuestrr, Codifica-


cilll con la plasmacin de su reor a en el Cdigo Civil de 1936, no
o bstante lJUe. por ejemplo. su Art. 1333. contenido en las Disposicio-
nes Generales d e { ; S Contratos y referido a la formacin y conclusin
de l contrato, hi zo referencia al "n egoc io ' '. Pero hay <..]Ue aclarar esta
referencia ya que no pued e interpretarse como re la ti va a 1 negocio
jurdico sino a una operacin mercantil, como tambin deben inter-
pretarse las referencias a los " negoc ios'' en el articulado relativo al
mandato. Existe tambin una refere n cia concreta; ] negocio jurdico
en el Art. 195 de la Le y o . 165R7- Le y de Ttulos-Valores en la yue
se contrapone el negocio jurdi co al ac to ilcito. <..JUe, como se sabe,
es el l]Ue resuma la resp o nsabilid ;td civil extra-contractual en el C-
digo del 36. El sentido d e la refere ncia al negocio jurdico no puede
ser otro ljUe el de su confusin con el acto jurdico, pues ya hemos
visto <..JUe ste, en nu estro Derecho . requiere necesariamet1te de la
licitud.

Muiz (38.) sostiene qu e la fuente que inspir el sistema del ac-


to jurdico adoptado por el Codificador del 36 no es el sistema del
negocio jurdico de la doctrina alemana. ni an el sistema del acto
jurdico de la doctrina francesa, sino el sistema del ac to jurdico
ljUe desarroll el Cdigo Civi l Argentino de 1871, redactado por
Dalmacio Vlez Sarsfield. En suste nto de su aseveracin cita los
Arts. 896, 897, 898, 913. 917 y 944 del Cdigo de Vlez Sarsfield,
an vigente en Argentina, y <..jUe OLtechea utiliz en su Anteproyecto,
particularmente el Art. 944, donde se definen los actos jurdicos.
"como los actos voluntarios lcitos, yuc tengan por fin inmediato.
establecer entre las personas relaciones jurdicas y crear, modificar,

(38) Interpretacin de los Contratos Civiles, pg . 91.


DETERMINACION CONCEPTUAL DEL ACTO JURID/CO 41

tran sferir. co n serva r o a nituilar derechos". Manue l de la Puer~t e ( 39 ) .


sostiene esta misma o pini n y agrega tue la con srr uc ci(m jurdica
del C di go Ci vil Arge ntin o tiene un ; notable ':' ha sta sor prendente
parecido con la Teora General del legocio jurdico.

Arau z Castex y Ll a mbas (40 ). al comentar el Art. 944 del Cdi-


go Ci vil Arge ntin o, sostienen cue el concepto de acto jurdico, ya
bajo esta d e n o minaci n o la de negoci o jurdico. utilizada en Al e ma-
nia, Italia y Espaia. es una ela borac i n d e la ciencia jurdic;J universal
cue mu estra un ;nime coincidencia. Agregan , despu s de hacer una
com pulsa d e o pinion es enrre autores fr;1nc eses, a lemanes, itali:1 nos y
es paoles , tue el co ncept o de acto jurdico adoptado por Vlez
Sarsfield coinc id e con el de los autores franceses, as como con el
del negoc io jurdico de los a utores alemanes. ita lia nos y esparioles .
Sostien e n. por ltimo, cue puede usarse la denominacim de negoci~)
jurdico en estricta sinonimia con la d e acto jurdic o, siguiendo as
a Salvat (41 ) que lle ga, refiri ndose al Cdigo Civil Alcm ;n . a soste ne r
cue legisla so bre los actos jurdicc~s en la Seccin Tercera del Libro
Primero. pese a que dicha Sec ci n lleva el epgrafe de "N egocios
jurdi cos".
La o bra de V lez Sarsficld, contempor<r1ea con la tue desarni-
ll Andrs Bello en Chile y Colo mbia. medi o siglo des pu s d e la vi-
ge nci a de l Cdigo Napol e nico. parece ser, pues. tue inspir al
Codificador del 36. Y es por esa vert ie nte co m o la nocin del acto
j ur dico c~ u e se inc or pora a nu es tra co di ficac i n civi l se afi li a a la d e
la doctr in a francesa.
Ospina y Ospina (42 ). tratadistas colombianos . pl a ntea n do la
co nsi der;1c i n filost>fica d el acto o negocio j u r di co. an cuando esti-
man cue tericamente pued e distin guirse el acto del ne goc io. se ri a la n
que. desde el punto de vista del Derecho C ivi l Colombiano . es indis-
pensabl e acoger la clasificaciJn tradicional fraoc.esa . sto es , el acto

(39) Es tud ios sobre el Con trat o Privado, T . 1, pgs . 96 y 97 .


(40) Derecho Civil . T. 11 , pgs . 150 y 151 .
(41) T ratad_o de D erecho Ci vil Argentino. Par te General . 11 , pg. 161 .
(42) T epra General de los Actos o N egoc ios Ju r dicos , pg. 5 .
42 FERNANDO VIDAL RAMIREZ

jurdico, que comprende toda manifestacin de voluntad directa-


mente encaminada a la produccin de efectos jurdicos, y el hecho
jurdico, que cobija tanto los hechos puramente fsicos o materiales
jurdicamente relevantes, como tambin los ac tos voluntarios cuyos
efectos , que la ley les atribu ye, se producen independientemente
del querer del agente, como si fueran simples hechos fsicos. Conclu-
yen, por ello, que pueden emplearse indistintamente las expresiones
acto y negocio.

A la luz de los antecedentes expuestos, con el concepto de acto


jurdico , com o hecho voluntario y lcito , destinado a crear, regular,
modificar o ex tinguir derechos, el concepto de la doctrina que pos-
tula el negocio jurdico engarza con el sistema de nuestro Derecho
Civil, plasmado en el Cdigo del 36.

Plantea da la reforma del Cdigo Civil, Len Barandiarn que, en


sus Comentarios( 43 ), como ya se ha expues to, advirti sobre la dis-
tincin entre acto jurdico y negocio jurdico, decidindose por el
acto jurdico, ratifica su posicin con la ponencia presentada a la
Comisin Encargada del Estudio y Revisi n del Cdigo Civil de
1936( *). En igual sentido aport tambin Jorge Vega Garca(44 ) y
de la misma ma nera, Manuel de la Puente y Susana Zusman (4 5) coau-
tores de un Anteproyecto, l]Uienes op tan por el acto jurdic o, advir-
tiendo l]Ue "por razones de tradicin jurdica", pero sealando que
ante la variedad de opini ones doctrinales respecto a la naturaleza y
efectos del acto jurdico co nsideran conveniente destac ar gue tanto
la teora general del negocio jurdico como la del acto jurdic o trata n
de explicar lo mism o, o sea la actuacin de la autonoma de la volun-
tad, varia ndo nic amente las expresiones utilizadas para aplicar dich o

(43) Tom o 1, pg. 22.


( * ) Sin embargo, en su Cu rso del Acto Ju rdico (Lima , 1983). acota que el Proyecto ha
preferi do la denom inacin de "A cto Ju rdico" a la de "Negocio Jurdico", que actua l
mente es m s utilizada y agrega que mejor hubiera sido utilizar la expresin de negocio
ju rd ico .
(44) Arias Schreiber, Max. Comen tarios al Proyecto de nuevo Cd igo Civ il, pg. 11 .
(45) Proyectos y An tepory ect os de la Reforma del Cdigo Civ il. T . 11 , pg . 41.
DETERMINACION CONCEPTUAL DEL ACTO JUR/DICO 43

principio. Manuel de la Puente reitera esta posicin, en sus Estudios


Sobre el Contrato Privado, "atendiendo principalmente a una inal-
terable tradicin peruana"( 46 ).

Existe, pues, una cuestin ya dilucidada. El Cdigo Civil de


1936 no formul definicin del acto 'urdico, pero lo concibi como
todo hecho vo untario y 1cito, con c aracin de voluntad~ efectos
queridos? segn el esquema de Len Barandiarn. El actua Cdigo
Civi no presenta dudas en cuanto a que no acoge las disquisiciones
en torno al negocio jurdico y define el acto jurdico, en su Art.
l.iQ_como la manifestacin de voluntad destinada a crear, regular?
modificar o extin uir relaciones 'urdi cas con lo gue confirma su ex-
traccion conceptua e a o ra e Ve ez Sarsfield y se ap roxima al
concepto de ne gocio jurdico? de manera tal, que permite sostener
que entre el acto jurdico, en la nocin incorporada a nuestra codifi-
cacin civil, y el negocio jurdico, existe una evidente rel acin de
sinonimia conceptual.

(46) Tomo 1, pg. 96.