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Les sons sous-jacents aux voyelles nasales en franais parisien :

indices perceptifs des changements


Julie Montagu
Institut de Linguistique et de Phontique Gnrales et Appliques,
Universit Paris 3 & UMR 7018 19, rue des Bernardins 75005 Paris
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catgories des voyelles orales, nasales et nasalises.


ABSTRACT Lobservation des sons sous-jacents aux voyelles
This paper presents the results of a perceptual nasales reprsente un paradigme de recherche simple
experiment concerning the underlying oral sounds of face la complexit de lanalyse acoustique
French nasal vowels, which are observed in the first traditionnelle de la nasalit vocalique [5]. En effet, la
part of nasal vowels following an unvoiced stop production dune squence constitue dune consonne
consonant. The first part (about 30 ms) of 10 oral and occlusive sourde suivie dune voyelle nasale est
nasal natural French vowels following /t/ were inserted conditionne par la contrainte arodynamique
as stimuli in an identification test. The results show suivante : lexplosion au relchement de locclusion
that the first part of the nasal vowels /( $  o / are ncessite une augmentation de la pression dair dans la
significantly identified as /a, o, o/ respectively by 20 cavit orale ; ceci suppose quil ny ait pas dair qui
schappe de la cavit orale par la cavit nasale [6, 7].
Parisian auditors. These results confirm preview
Leffet produit est en quelque sorte un retardement
studies on labial articulation for the two posterior nasal
de labaissement du voile du palais au dbut de la
vowels and present new acoustic cues about the
voyelle qui nest alors pas encore nasalise. Lanalyse
underlying oral sound of /( /. This study might open an
acoustique (moins complexe) de cette premire partie
interesting way to explain and consider sound change dune voyelle nasale dans un tel contexte devient alors
in this French nasal vowel system. celle de la voyelle orale sous-jacente la nasale.
Les informations acoustiques fournies grce au
1. INTRODUCTION dispositif denregistrement simultan du signal oral et
du signal nasal [4, 8], ont facilit la slection des
Selon la base de donne UPSID 91 [1], la grande
stimuli extraits du corpus lu par un locuteur parisien.
majorit des langues du monde possdent des
Le test didentification labor partir de ces stimuli
consonnes nasales, le phnomne de nasalisation
relativement courts, constitus de la consonne /t/ suivie
vocalique qui est le rsultat de la coarticulation entre
du dbut des 10 voyelles du corpus (coupes 30ms),
une consonne nasale et une voyelle orale adjacente est
a t men auprs dune vingtaine dauditeurs de la
donc frquent ; le trait de nasalit nest par contre
rgion parisienne. Les rsultats acoustiques, mesures
distinctif pour les voyelles que dans environ 15 %
formantiques et pourcentages didentification, sont
seulement des langues du monde. Cest le cas du
prsents sous forme de tableaux et interprts dans la
franais qui possdait une srie de 4 voyelles nasales
discussion. Cette tude vient confirmer des rsultats
attestes la fin du XIXe sicle, notes [(   $  o ]
dj publis, mais elle apporte surtout des donnes
selon lAlphabet Phontique International (API) fond acoustiques nouvelles et inattendues concernant la
cette mme poque par lAssociation Phontique voyelle sous-jacente la nasale /( /. Cette tude
Internationale. Lunique signe diacritique propos
prliminaire tant base sur la production dun seul
par cette notation entretient une ambigut car elle ne locuteur, la prudence reste de rigueur. Ce paradigme
permet pas de distinguer entre les deux phnomnes exprimental mrite toutefois dtre davantage
pourtant bien distincts de nasalit et de nasalisation approfondi car il pourrait contribuer expliquer
vocalique. Or il a dj t montr que les voyelles lvolution du systme des voyelles nasales du franais
nasales postrieures du franais sont articules avec un et valider la thorie du changement en chane de ce
ajustement labial prcis, en plus de labaissement du systme.
voile du palais [2, 3, 4]. Les paramtres entrant en jeu
dans ltude de larticulation des voyelles nasales du
franais comptent donc en plus de la position du voile
du palais, la forme des lvres et la position de la
langue.
Nous prsentons dans cet article les rsultats dune
premire tude perceptive qui sinscrit le cadre de
recherches dont lobjectif principal est didentifier les
indices acoustiques (perceptifs) qui distinguent les
avons dabord vrifi grce au dispositif
2. MTHODOLOGIE DE LEXPRIMENTATION denregistrement simultan du signal oral et du signal
nasal, dune part que le dbut des voyelles nasales
2.1. Le Corpus et le locuteur prcdes de la consonne /t/ ntait pas encore nasalis
et dautre part sur un spectrogramme que les formants
Le corpus est constitu de squences de type CV, dans taient stables, signe de labsence de nasalisation.
lesquelles C = /t/ et V = / i, (, e, a , o, o, u, $ , o , ( /. Nous avons dtermin une dure fixe gale 30 ms
Ces squences ont t insres dans une phrase cadre pour toutes les voyelles, en se basant sur la nasale qui
(Je rpte ___ deux fois), les faisant apparatre toujours prsentait la partie non encore nasalise la plus
dans le mme contexte accentuel afin de neutraliser les courte. Il ne nous a pas tonn quil sagisse de la
effets prosodiques. voyelle nasale /o /, pour laquelle un abaissement
Le corpus a t lu deux fois par un locuteur parisien minimum du voile du palais produit un effet perceptif
g de 37 ans. Celui-ci ntait pas entran de nasalit maximum [10]. Enfin nous avons
phontiquement, les stimuli recueillis ont donc t slectionn les stimuli dfinitifs en coupant 30 ms
articuls naturellement et malgr les conditions de aprs le dbut de chaque voyelle et rajout 200 ms de
laboratoire et le dispositif denregistrement particulier, silence avant la consonne et aprs ces segments pour
la prononciation de ce locuteur peut tre considre les rendre plus audibles.
comme reprsentative de laccent parisien typique. Pour le test didentification de contrle, nous avons
seulement rajout 200 ms de silence avant la consonne
Choix du corpus
et aprs la fin de chacune des voyelles entires.
La consonne occlusive sourde dentale /t/ a t prfre
la bilabiale /p/ et la vlaire /k/ car les transitions 2.4. Pr-test et consignes aux auditeurs
formantiques prdites par la thorie acoustique, entre
une consonne dentale et les voyelles du corpus sont Les 20 auditeurs de la rgion parisienne (10 femmes et
sensiblement les plus neutres . En effet, elles sont 10 hommes, moyenne dge : 30 ans) qui ont particip
peu marques pour les voyelles antrieures /i, e, (/, on aux tests didentification taient pour la plupart nafs
peut seulement prdire un bruit de friction qui peut tre des distinctions de la phontique. Ce fait nexclu pas
assez long (phnomne de palatalisation au contact de leur capacit distinguer des diffrences phonmiques
ces voyelles antrieures). Les transitions sont plutt fines, comme celle qui existe entre les voyelles mi-
descendantes pour les autres voyelles dont les formants ouvertes et les mi-fermes prsentes dans les tests.
F2 et F3 sont plus bas, la transition de F1 est plate ou Pour sensibiliser les auditeurs cette diffrente
montante [9]. daperture, nous avons tabli un pr-test qui consistait
Notons quil est trs probable que cette consonne prononcer haute voix les trois phrases suivantes,
dentale produise une certaine variation surtout au dbut contenant ces voyelles :
des voyelles ; une tude compare de linfluence du - J'adore la robe jaune dor de Paule.
lieu darticulation sera mene, dabord au travers des [ =DGoODoE=RQGRHGSRO]
trois consonnes occlusives sourdes, puis des occlusives - Paul sort son beau manteau couleur d'or en
voises et ainsi de suite selon dchelle de sonorit. automne.
Outre les 3 voyelles nasales qui nous intressent, le [SoOVoVo ERP$ WRNXOGo$ QRWoQ]
choix des 7 autres voyelles orales tait moins contraint, - En t, la mer est trop sale et pollue mais
partir du moment o figuraient les voyelles dites tellement belle.
correspondantes la notation API, mme si nous [$ QHWHODP((WRVDOHHSRO\HP(W(OP$ E(O]
critiquons cette comparaison. /i, u/ sont les deux autres Lhypothse sous-jacente ce pr-test tant que si les
voyelles cardinales avec /a/, quil est toujours bien personnes interroges ne distinguaient pas au niveau
venu dtudier et le /e/ quilibre la distribution des articulatoire ces voyelles moyennes, il y avait peu de
voyelles moyennes. probabilit pour quelles les distinguent au niveau
auditif. Les consignes prsentes aux auditeurs taient
2.2. Lenregistrement les suivantes : Vous allez rpondre un test
d'identification, c'est--dire que vous choisirez dans la
Le corpus a t enregistr sur mini-disque dans la liste propose, la voyelle qui correspond le plus au son
chambre sourde de lILPGA, selon un dispositif que vous entendrez.
permettant dobserver simultanment le signal de Pour vous familiariser avec les sons proposs, vous
parole oral et le signal nasal, respectivement recueillis pouvez les couter en cliquant sur "Demo".
par un micro-cravate et un transducteur
ferromagntique plac dans lune des narines du
locuteur, laide dune olive nasale [4, 8].
2.5. Le test didentification
Le test didentification a t ralis sur le logiciel
2.3. Les Stimuli PerTest programm par Shinji Maeda et adapt aux
Pour mettre au point ce test didentification, nous
besoins de lexprience. Les 10 stimuli rpts 8 fois Table 2 : Valeurs formantiques (F1, F2, F3) recueillies
chacun taient prsents par ordre alatoire. au dbut des voyelles ayant servi de stimuli pour le test
Voici la liste des rponses possibles proposes : didentification .
'ta'
'tO' comme dans "top" /(/ /^( `/ /a/ /^$ `/ /o/ /^o `/ /o/
'to' comme dans "taupe"
'tou' F1 486 612 663 545 544 391 379
'ti'
'tE' comme dans "taie" F2 1880 1359 1395 1004 1255 789 946
'te' comme dans "th"
F3 2650 2608 2486 2582 2406 2561 2491
't + autre voyelle'
Comme linterface du logiciel ne permettait pas Remarques :
dafficher la police phontique et les auditeurs ntant
pas phonticiens, les transcriptions orthographiques - Pour viter toute confusion de lecture dans les tables
choisies pour les voyelles moyennes (majuscule pour 1 et 2, les sons sous-jacents aux voyelles nasales
les mi-ouvertes et minuscule pour les mi-fermes) ont (parties non nasalises) sont nots entre accolades.
t compltes par une indication supplmentaire : un - Les valeurs des formants pour les voyelles /e, i, u/ ne
exemple de prononciation reprsent par un mot sont pas prsentes ici car ils napportent pas
orthographique. dinformations pertinentes.
La dure du test, comprise entre 5 et 10 minutes tait
dpendante du rythme (vitesse de rponse) et de la 4. DISCUSSION GNRALE ET CONCLUSION
concentration de chaque auditeur. Les rsultats du test didentification et les valeurs
Un second test contenant les voyelles entires a t formantiques confirment les rsultats dj observs
ralis auprs de seulement 10 des auditeurs ayant concernant larticulation labiale des voyelles nasales
particip au premier test, dans le but de vrifier si les postrieures /$ / et /o / [2, 3, 4]. En effet, la voyelle
auditeurs identifiaient bien chaque voyelle orale et
nasale /$ / est aujourdhui prononce en franais
nasale. Les rsultats parfaits, 100% didentification
correcte pour chaque nasale, napportent pas dindices moderne avec la participation des lvres par deux
supplmentaires pertinents par rapport au premier test. mouvements : arrondissement et protrusion, elle est
labiale et la forme des lvres observes pendant sa
production est similaire celle de la voyelle //. Les
3. RSULTATS
rsultats du test didentification montrent dune part
Table 1 : Rsultats en pourcentage (%) du test que le dbut non nasalis de la voyelle /$ /, soit
didentification du dbut des voyelles du corpus pour larticulation sous-jacente cette nasale a t identifie
les 20 auditeurs. 88% la voyelle /o/. Les donnes acoustiques
confirment ce rapprochement pour le premier formant
/u/ /o/ /o/ /a/ /(/ /e/ /i/ Autre V qui prsente des valeurs quasi identiques (545Hz pour
[i] 3,1 1,9 94,4 0,6 /$ / et 544Hz pour /o/). Cependant on observe une
diffrence de 250Hz pour les valeurs compares du
[e] 12,5 87,5 second formant F2, celui-ci tant corrl la position
>(@ 90 10 de la langue, linterprtation pourrait tre la suivante :
larticulation linguale du dbut de la voyelle /$ / (F2 =
[a] 0,6 0,6 97,5 1,3 1004Hz) prononce par ce locuteur serait plus recule
pour la nasale que pour lorale /o/ (F2 = 1255Hz).
>^( `@ 0,6 99,4
Malgr cette diffrence, leffet acoustique produit ne
>o@ 5 78,8 5,6 10,6 semble pas avoir eu dinfluence particulire sur la
perception des auditeurs. Dautre part, lidentification
>^$ ` du dbut de la voyelle /o / /o/, ainsi que les mesures
@ 5 88,1 5 1,9 formantiques proches confirment les donnes labiales
prcdemment observes, le sur-arrondissement du
[o] 0,6 89,4 8,1 1,9
/o / qui le distingue articulatoirement du /$ / prsente la
>^o `@ 1,9 90,6 5,6 0,6 mme forme des lvres que pour /o/.
Un rsultat inattendu se dgage de cette tude, il sagit
[u] 95,6 3,1 1,3 de lidentification de la voyelle sous-jacente /( /. Le
dbut non nasalis de la voyelle /( / a effectivement t
identifi 99,4% la voyelle /a/ (score le plus lev).
Un tel rapprochement ntait jamais apparu dans les
tudes sur la labialit, la forme des lvres dans la
production de /( / tant significativement similaire Phontique, Strasbourg, 807-831, 1989.
celle de la voyelle antrieure mi- ouverte /(/ et non [4] J. Montagu. Larticulation labiale des voyelles
celle de /a/, cette dernire comparaison nayant pas t nasales postrieures du franais : comparaison entre
tablie notre connaissance. Il existe par ailleurs la locuteurs franais et anglo-amricains. XXIVmes
thorie du changement en chane du systme des Journes dEtude sur la Parole, Nancy, France,
voyelles nasales du franais, selon laquelle /( / se 2002.
rapprocherait de [$ ], /$ / de [o ] et /o / de [R ]. Cette ide
[5] F. Longchamp. Etudes sur la production et la
est notamment soutenue par H. Walter [11], par A. B. perception de la parole : Les indices acoustiques de
Hansen [12] qui suppose que le /( / dcal en la nasalit vocalique, la modification du timbre par
direction de [$ ] pourrait tre la prononciation de la frquence fondamentale. Thse dEtat non
demain , I. Fonagy avait aussi dj prconis un publie. Universit de Nancy II, 1988.
rapprochement commun de /( / et de / / vers /$ / [13].
[6] J. Ohala. Phonetic explanations for nasal sound
Cette tude perceptive base ici sur la production dun patterns. In : Nasalfest, Parers from a Symposium an
seul locuteur ncessite bien videmment dtre Nasals and Nasalization. C.A. Ferguson, L.H.
multiplie et teste dans dautres contextes Hyman and J. Ohala, Standford : Language
consonantiques. Considrer lapport du rsultat Universal Project, 289-315, 1975.
concernant lidentification de la voyelle sous-jacente
/( /, en formulant lhypothse suivante pourrait [7] M. Hirano, Y. Takeuchi & I. Hiroto. Intranasal
contribuer expliquer la labialisation du /$ / sound pressure during utterance of speech sounds.
(spontane ?) et le dcalage des deux voyelles nasales Folia Phoniatrica 18: 369-381.
postrieures : en se rapprochant de /a/, la voyelle [8] M. Tronnier. A method for tracing nasality.
nasale /( / se serait galement rapproche de lespace ICPhS, Stockholm, Vol. 4 : 452-455, 1995.
vocalique initial de /$ / et cest ce phnomne qui
[9] Calliope. La parole et son traitement automatique.
pourrait avoir dclench les deux autres mouvements Masson, Paris, 1989.
vers larrire. En se dplaant ainsi, le systme des
voyelles nasales du franais, dj rduit 3 voyelles [10] A. House and K. Stevens. Analog studies of
[14, 15] est maintenu. nasalization of vowels. J. Speech Hear. Disord. 21 :
Cette tude marque un premier pas dans la recherche 218-232, 1956.
des indices acoustiques qui pourront venir tayer [11] H. Walter. Varits actuelles des voyelles nasales
lhypothse propose ci-dessus. du franais. Diachronie et variation linguistique,
Enfin, si les tendances observes ici se trouvent dir. R. van Deyck, Communication and
confirmes pour lidentification perceptive des sons Ccognition 27 (1-2) : 223-236, 1994.
sous-jacents aux voyelles nasales du franais, qui
semblent tmoigner dun vritable changement en [12] A.B. Hansen. Les changements actuels des voyelles
chane, leurs consquences dans le domaine nasales du franais parisien : confusions ou
dapplication de la prononciation en didactique des changements en chane? La Linguistique 37 (2) :
langues mriteraient largement dtre reconsidres. 33-47, 2001.
Cest pourquoi il nous semble utile de ritrer les [13] I. Fonagy. Le franais change de visage? Revue
remarques sur la ncessit dactualiser la description romane 24 (2) : 225-254, 1989.
phontique dans les manuels pour lapprentissage des
voyelles nasales du franais et de recourir une [14] A. Martinet. The Internal Conditioning of
notation API plus adapte [2, 3, 4]. Phonological Changes. La Linguistique 24(2) :
17-26, 1988.
BIBLIOGRAPHIE [15] A. Malcot & P. Lindsay, The neutralization of /( /-
/ / in French, Phonetica 33 (1) : 45-61, 1976.
[1] I. Maddieson, Testing the Universality of
Phonological Generalizations. UCLA Working
Papers in Phonetics 78 : 11-25, 1991.
[2] J.-P. Zerling. Phnomnes de nasalit et de
nasalisation vocaliques : Etude cinradiographique
pour deux locuteurs. Travaux de lInstitut de
phontique de Strasbourg 16 : 241-266, 1984.
[3] J.-P. Zerling. Les trois degrs de labialisation des
voyelles isoles en franais. Etude pour 105
locuteurs. In Mlanges de Phontique Gnrale et
Exprimentale offerts Pla Simon. Institut de