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Les rveries vers lenfance

dans luvre de Gaston Bachelard :


Une lecture phnomnologique

Christian Thiboutot, Ph.D.


Universit du Qubec Montral

Rsum
Cet article a pour principal objectif dlaborer, partir de la phnomnologie de Gaston
Bachelard (1884-1962), le caractre dtre de la rverie du souvenir et de lorigine. En
ce sens, il nengage aucune psychologie de lenfance, mais sefforce plutt de
dmontrer en quoi cette dernire, lintersection de la mmoire et de limagination, se
rvle sur le mode du devenir-image. La condition historique et langagire de lhomme
formant lhorizon partir duquel il pourra tre tabli que lhistoire vient de lavenir et
que lenfance pose, au-del de toute possibilit dobjectivation, le problme de la vie
entire et du caractre phnomnologiquement ouvert de lidentit humaine.
Mots-cls
LANGAGE, MMOIRE, PHNOMNOLOGIE, RVERIE

La situation de lenfance dans luvre de Gaston Bachelard


Dans un travail antrieur1, jai suivi plusieurs commentateurs2 de luvre du
philosophe Gaston Bachelard en approchant sa conception de lenfance par
langle des mtamorphoses que les diverses perspectives et disciplines qui ont
ponctu sa rflexion et son parcours philosophiques lui ont fait subir. Dans ce
dessein, javais suivi le fil chronologique de ses crits et tent de dmontrer que
sa potique avait progressivement pris son essor depuis la priode
pistmologique de son uvre3.
En suivant lapparente potisation de son intrt et, partant, la plausible
volution de ses prfrences mthodologiques, je souhaitais faire valoir que
Bachelard, progressivement, avait vu sa pense sinflchir vers ce quil pouvait
tre convenu dappeler une potique de lenfance . Potique quon voyait se
cristalliser dans la priode spcialement phnomnologique et littraire de son

RECHERCHES QUALITATIVES, Vol. 25(1), 2005, pp. 62-87


ISSN 1203-3839 - http://www.recherche-qualitative.qc.ca/Revue.html
2005 Association pour la recherche qualitative
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Thiboutot / Les rveries vers lenfance dans luvre de Gaston Bachelard 63

cheminement. Un peu comme si son parcours, justement, avait eu un sens, avait


cherch aboutir.
Or la reprise constante de luvre de Bachelard, de concert avec la
rencontre et la lecture de plusieurs de ses commentateurs4, me semble appeler
une reconnaissance de la complexit, et une certaine mise en nuance, de son
parcours philosophique. En outre, il apparat vident que ce dernier na
daucune manire prn la suprmatie dune mthode ou dune perspective sur
les autres. Dans le dernier ouvrage quil a consacr au versant potique de son
uvre, le philosophe fait cet gard un aveu qui vaut dtre lu :
Ainsi, images et concepts se forment ces deux ples opposs de
lactivit psychique que sont limagination et la raison. Joue entre
elles une polarit dexclusion. Rien de commun avec les ples du
magntisme. Ici, les ples opposs ne sattirent pas ; ils se
repoussent. () Je lai compris trop tard. Trop tard jai compris
le travail altern des images et des concepts, deux bonnes
consciences qui seraient celle du plein jour, et celle qui accepte le
ct nocturne de lme. Pour que je jouisse de double bonne
conscience, la bonne conscience de ma double nature enfin
reconnue, il faudrait que je puisse faire encore deux livres : un
livre sur le rationalisme appliqu, un livre sur limagination
active. Une bonne conscience, cest pour moi, si insuffisantes que
soient les uvres, une conscience occupe -jamais vide-, la
conscience dun homme au travail jusqu son dernier
souffle.(Bachelard, 1960, p. 47)
Dans la Potique de la rverie , publie un an avant son dcs en
1962, Bachelard ntait donc toujours pas rsolu faire triompher une attitude
particulire. Sa conscience demeurait occupe, restait vive ou alerte, vagabonde
ou intresse. tel point quil savre possible de subodorer, dans leffort du
philosophe, un homme travaill , un homme sans cesse sollicit par lnigme
du monde, sans cesse questionn par ce dernier. Non pas la personne prive de
Bachelard, mais le penseur en tant quil demeure, malgr toutes ses allgeances
et son rudition, un insatisfait rsolu, un chercheur en herbe ou un rveur en
qute de surprises plutt que le chantre dune philosophie constitue. Dailleurs,
comme le fait observer Libis (2000), mme la philosophie ne pourra dormir
tranquille, notre auteur nacceptant aucune scheresse, quelle vienne de lesprit
objectif ou de lme rveuse :
Bachelard, dit-il, ne cesse douvrir le champ philosophique, de
refuser quil se referme sur lui-mme en une sorte de fantasme
autarcique de circularit. linverse dune certaine tradition qui
veut que la philosophie se nourrisse delle-mme et de son
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perptuel commentaire, il est convaincu que la philosophie, dans


son effort incessant pour demeurer en proie au souci qui fait sa
spcificit, doit se nourrir de ce qui nest pas elle. (p. 46)
Bachelard reste donc, et de manire affirme, un philosophe sans patrie,
un psychanalyste sans divan, un pistmologue insatisfait, voire un critique de
potes inconnus ou un lecteur dalchimistes du XVIIe sicle. En vrit, il parat
inopportun, voire impertinent dobscurcir la moiti de son uvre sous prtexte
quon souhaite, en loccurrence, sattarder lenfance rve, donc la rverie
qui va, par-del les projets positifs de lhomme, vers lenfance, vers lorigine.
Bien sr, on fera remarquer que lenfance, dans le contexte particulier de sa
potique, doit se voir caractrise comme un thme de rverie5, donc comme un
phnomne qui se trouve effectivement imparti au versant littraire,
phnomnologique et non scientifique de sa rflexion.
Ce qui est exact, mais incomplet. En effet, pour aborder son uvre dans
sa complexit, il faudrait aussi relever le nombre impressionnant des allusions
et des rflexions faites sur lenfance par Bachelard en dehors des limites
spcifiques de La potique de la rverie 6, et galement reconnatre que son
intrt pour elle traverse toute son uvre. De sorte quici deux constats en
apparence contradictoires simposent. Le premier convient trs prcisment du
fait que le troisime chapitre de La potique de la rverie , appel Les
rveries vers lenfance , cristallise la plus longue et la plus profonde
laboration qua ralise Bachelard sur le thme de lenfance rve. Le
deuxime, quant lui, oblige le lecteur du philosophe admettre, ft-ce contre
la prsance que je compte assurment donner au chapitre en question, que la
mditation bachelardienne sur lenfance, loin dtre enferme dans les
laborations de La potique de la rverie , convoque la totalit de son uvre.
Or comment, dans ce contexte, retrouver une voie moyenne entre les deux
grandes alternatives de lunit et de lhtrognit de son propos sur
lenfance ? Plus prcisment encore : comment donner la partie belle un
ouvrage spcifique sur lensemble dune uvre qui, bien que de manire
clectique, na pourtant jamais cess de convoquer le lecteur des laborations
sur le phnomne de lenfance ?
La rponse que jengage tient au fait que la fascination de Bachelard
pour lenfance est justement, dans chacun de ses ouvrages, dj l. Toutefois,
du fait que ses tudes dpistmologie, de reste comme linflexion
psychanalytique de certains de ses travaux, impliquent et exigent la
neutralisation de tout intrt pour lenfance comme phnomne de rverie, toute
la portion de son uvre qui prcde ses tudes phnomnologiques a
notamment d lexplorer pour la neutraliser, pour en matriser les effets et en
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suspendre le dynamisme. Et ce, ne serait-ce que pour des considrations de


mthode.
De sorte que si les propos et les rflexions de Bachelard sur lenfance
sont multiples dans les travaux qui ont t publis avant sa potique, il semble
ncessaire daller rebours de la d-potisation opre, daprs le philosophe,
tant par la psychanalyse, qui cherche saisir la pulsion ou le conatus derrire
limage, que la science, qui veut la dsavouer et sen affranchir pour objectiver
le rapport qui la lie ses objets. Comme pistmologue, le philosophe aura donc
reconnu quil est impratif de retrouver le songe et lessence de ce qui se donne
comme enfance pour protger la mise en forme rationnelle de lexprience.
Autrement dit, pour assumer la position du phnomnologue, il faudra
aussi en appliquer lattitude aux mditations qui, dans luvre de Bachelard, ne
sont pas, proprement parler, phnomnologiques. Il me parat donc utile de
prendre appui sur la rflexion phnomnologique du chapitre Les rveries
vers lenfance pour diriger une lecture des textes o Bachelard ne rfre pas
lenfance en phnomnologue. Cet angle de vise ne consiste donc pas refaire
lhistoire de lintrt de Bachelard pour lenfance en supposant quil puisse
avoir une tlologie -thse qui me semble dsormais bien partielle- mais bien
assumer ses nombreuses laborations cet gard travers le filtre de lattitude
phnomnologique qui constitue le mode dapproche privilgi du phnomne
de lenfance rve dans sa potique.
Je ne prtends donc pas que lenfance de la rverie soit la seule que
Bachelard ait souhait connatre : cest une vidence quil sest galement
rapport linfantile de la psychanalyse, quil a vu dans les souvenirs denfance
un obstacle pistmologique dplacer, quil a voqu la psychologie de
lenfant et a reconduit certains de ses constats au processus de maturation7.
Nanmoins, je dfends ici la possibilit de traiter de lenfance
phnomnologiquement et, de surcrot, de la placer sous les feux de la rverie.
Cest cette orientation de lecture qui se trouve susceptible de guider cest l ma
proposition essentielle- labord phnomnologique de la problmatique de la
rverie vers lenfance au sein de luvre de Gaston Bachelard.

Psychologie, science et phnomnologie


En vertu du fait que les thses de Bachelard sur lenfance se revendiquent
souvent de la psychologie, il parat opportun de spcifier quelles ne le font pas
en assumant la position dominante de la psychologie scientifique, de la
psychologie quon souhaite objective dans son principe et sa mthode
(exprimentale, opratoire). Lventuelle adhsion au concept de science qui
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fonde cette dernire, en effet, nous contraindrait voir dans le phnomne de la


rverie autre chose que la rverie elle-mme, nous placerait dans un autre temps
que le temps vcu, nous ferait relier le souvenir denfance un vnement
positif, dans tous les cas un vnement qui a eu lieu, qui sest inscrit dans
ltendue du temps et de lespace, qui sest transform en document pour la
conscience et en archive pour la mmoire.
Dans le prambule de La potique de la rverie , Bachelard (1960),
en voquant lexigence dobjectivit de la psychologie, pose ainsi une question
qui marque linluctable divergence de son projet qui se rclame de la
phnomnologie, de celui de la psychologie objective, moderne, quon a fond
sur un concept de mthode hrit des sciences naturelles. Le philosophe, en
mditant cette rupture pistmologique, crit :
Tout serait plus simple, semble-t-il, si nous suivions les bonnes
mthodes du psychologue qui dcrit ce quil observe, qui mesure
les niveaux, qui classe les types qui voit natre limagination
chez les enfants, sans jamais, vrai dire, examiner comment elle
meurt chez le commun des hommes ?
Mais un philosophe peut-il devenir psychologue ? Peut-il plier
son orgueil jusqu se contenter de la constatation des faits alors
quil est entr, avec toutes les passions requises, dans le domaine
des valeurs ? Un philosophe reste, comme on dit aujourdhui, en
situation philosophique, il a parfois la prtention de tout
commencer ; mais hlas, il continue Il a lu tant de livres de
philosophie ! Sous prtexte de les tudier, de les enseigner, il a
dform tant de systmes ! Quand le soir est venu, quand il
nenseigne plus, il croit avoir le droit de senfermer dans le
systme de son choix. Et cest ainsi que jai choisi la
phnomnologie dans lespoir de rexaminer dun regard neuf les
images follement aimes, si solidement fixes dans ma mmoire
que je ne sais plus si je me souviens ou si jimagine quand je les
retrouve en mes rveries. (p. 2)
Bachelard, en nous invitant dans un lieu pistmologique qui se situe
mi-chemin de la confidence personnelle et de la dclinaison de son parcours
philosophique, laisse clairement deviner les motifs layant persuad de renoncer
psychologiser la rverie . Dentre de jeu, en effet, Bachelard (1960) tablit
avec insistance quil ne souhaite pas rduire lexprience8 de la rverie un fait
psychologique. La phnomnologie, insiste-t-il, est fonde prendre limage
potique dans son tre propre, en rupture avec un tre antcdent (p.3). Ni la
psychanalyse, qui il attribue la prsance du symbole et du dsir, ni la
psychologie scientifique, quil intgre au mouvement positiviste, ne saura, pour
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lui, rendre la rverie son jeu dexister. En ce sens, la rverie qui forme la
matire et le tissu de sa potique se veut hors datteinte des modes
doprationalisation et de conceptualisation de la psychologie scientifique .
Fort de son exprience, il prcise :
Un philosophe qui a form toute sa pense en sattachant aux
thmes fondamentaux de la philosophie des sciences, qui a suivi,
aussi nettement quil a pu, laxe du rationalisme actif, laxe du
rationalisme croissant de la science contemporaine, doit oublier
son savoir, rompre avec toutes les habitudes de recherche
philosophiques sil veut tudier les problmes poss par
limagination potique. Ici, le pass de culture ne compte pas ; le
long effort de la semaine et du mois est inefficace. Il faut tre
prsent, prsent limage dans la minute de limage ; sil y a une
philosophie de la posie, cette philosophie doit natre et renatre
loccasion dun vers dominant, dans ladhsion totale une
image isole, trs prcisment dans lextase mme de la
nouveaut dimage. Limage potique est un soudain relief du
psychisme, relief mal tudi dans les causalits psychologiques
(Bachelard, 1957, p.1)
Pourtant, ajoute-t-il, en dehors de toute doctrine, cet appel est clair :
on demande au lecteur de pomes de ne pas prendre une image comme un objet,
encore moins comme un substitut dobjet, mais den saisir la ralit spcifique
(p. 3). En somme, la rverie poserait lentire question de la vie imaginaire en
tant quelle est un phnomne de conscience authentique et non pas un simple
fait dont on pourrait dcortiquer la gense causale. Limagination, pour lui, ne
doit pas dabord tre rduite par une perspective de drivation, cest--dire se
voir assimile un artefact de lactivit nerveuse, un piphnomne ou toute
espce de processus quon pourrait prtendre irrductible.
Limagination, selon Bachelard, nous donne un monde de rverie qui
nest pas plus devant que derrire limage qui en constitue le dynamisme9. De
sorte quil faut comprendre la rverie, du propre aveu du philosophe, sur le
modle dune thorie phnomnologique de limagination qui refuse, ou plutt
qui met entre parenthses les explications de la psychanalyse10, les d-
potisations de lpistmologie scientifique11 et toutes les formes de pense
susceptibles de reconduire limage de la rverie ses dterminants ou un
quelconque soubassement dont elle ne serait que lindice et le produit.
Autrement dit, la rverie, chez Bachelard, marque lautonomie de
limaginaire humain et nomme le dynamisme de limage lorsque celle-ci est
dgage de toute considration rductrice, explicative ou opratoire. En ce sens,
elle se situe quelque part entre la vie nocturne, qui constitue par le rve la voie
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royale vers linconscient de la psychanalyse, et la conscience claire de la vie


diurne qui peut nous jeter trop rapidement au milieu dun monde rationalis,
dun temps et dun espace rgls positivement, fonds sur un principe apparent
de linarit, de continuit et dobjectivit12.
La rverie, pour Bachelard (1957), est donc toujours vivante, ouverte,
libre, autonome. Cest pourquoi ce dernier, lorsquil cherche se positionner
pour la rendre parlante, pour lapprocher sans la dissoudre, cite Lescure pour
faire valoir que le non-savoir nest pas une ignorance, mais un acte difficile de
dpassement de la connaissance. Cest ce prix, dit en loccurrence Lescure,
quune uvre est chaque instant cette sorte de commencement pur qui fait de
sa cration un exercice de libert 13.(p. 15) Texte auquel Bachelard lui-mme
ajoute que la vie de limage est toute dans sa fulgurance, dans ce fait quune
image est un dpassement de toutes les donnes de la sensibilit (p. 15).

Rverie, imagination et langage


Avant de poursuivre sur le chemin de lenfance rve, il faut ancrer encore plus
solidement la perspective de son approche. Dans ce dessein, il me semble
pertinent de replacer les mditations phnomnologiques de Bachelard dans la
droite ligne de ses rflexions sur le langage. En effet, lorsquil sagit
dapprocher phnomnologiquement limage, le philosophe tablit clairement
que le sens des mots, loin de nous guider, nous nuit dans cette tche. De fait,
limage cre, pour lui, ne se rgle pas sur les lois de la perception comme le
suggre le mot image . Il crit :
Pour le psychologue raliste comme le commun des
psychologues, cest la perception des images qui dtermine les
processus de limagination. Pour eux, on voit les choses dabord,
on les imagine ensuite ; on combine, par limagination, des
fragments du rel peru, des souvenirs du rel vcu, mais on ne
saurait atteindre le rgne dune imagination foncirement
cratrice. Pour richement combiner, il faut avoir beaucoup vu. Le
conseil de bien voir, qui fait le fond de la culture raliste, domine
sans peine notre conseil de bien rver (Bachelard, 1947, p.3)14
Limagination, lorsquelle est approche dans cette tradition raliste, se
voit condamne au statut de simple reproduction, elle nest jamais vise dans sa
force cratrice, jamais libre de la perception ou dun quelconque
soubassement, soit-il causal, inconscient, perceptif ou corporel. Cest pourquoi
il est ncessaire de nous rapporter une forme de pense qui puisse approcher
limage dans son essentielle nouveaut, qui soit capable de lassigner son lieu
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dexpression propre, qui arrive reconnatre lhorizon auquel elle appartient.


Limagination, pense Bachelard (1943), loin dtre engloutie dans un schma
reproductif ou dtre aline dans la reprsentation, correspond plutt :
() la facult de dformer les images donnes par la perception,
elle est surtout la facult de nous librer des images premires, de
changer les images. Sil ny a pas changement dimages, union
inattendue des images, il ny a pas imagination, il ny a pas
daction imaginante. () Le vocable fondamental qui correspond
limagination, ce nest pas image, cest imaginaire. La valeur
dune image se mesure ltendue de son aurole imaginaire.
Grce limaginaire, limagination est essentiellement ouverte,
vasive. Elle est dans le psychisme humain lexprience mme de
louverture, lexprience mme de la nouveaut. () elle spcifie
le psychisme humain. (p.5-6)
Dans la Potique de la Rverie , Bachelard (1960) prtend que pour
accder ltre du potique de mme quau singulier destin de limage, le
philosophe doit dabord cesser de rflchir pour prononcer le divorce de
lintellect et de limagination. (p.25)
Pour lui, en effet, le logos potique se dissocie compltement dune
conception du langage qui tend le rduire au statut de simple instrument de
communication. Loin de limiter sa comprhension du langage la simple prose
scientifique ou un ensemble clairement dfini de significations, il fait
volontiers clater le cercle de conventions dans lequel le langage de la science
et de lutilit se trouve dordinaire confin. Chez le rveur de mots, limage
littraire et lexpression potique surgissent lorsque le mot abandonne son
sens comme une surcharge trop lourde qui empche de rver. Les mots prennent
alors dautres significations comme sils avaient le droit dtre jeunes.
(Bachelard, 1960, p.15) La posie se caractriserait donc par sa capacit
introduire de la mobilit, de la nouveaut et de la jeunesse dans le langage ou,
pour le dire autrement, de perptuellement recrer du sens. Pour Bachelard,
donc, le lieu de limage serait plus langagier que sensible. Mais quest-ce
dire ?
Dabord, il nous faut insister sur le fait que la thse de Bachelard
implique une rupture complte avec lidal dun langage qui, en dernire
analyse, nous dlivrerait de lui-mme en nous rendant aux choses. (Merleau-
Ponty, 1969, p.8). De toute vidence, pour Bachelard, le langage nest pas un
systme de signes complexes qui aurait pour objectif de renvoyer, en amont de
lui-mme, un monde en-soi, un noyau pur et entirement dgag des
variations introduites par le dsir, la mtaphore ou le caractre vanescent de
lexpression potique. Plus simplement, on dira qu contre-courant dune
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science qui sefforce de construire des mots qui se limitent des significations
claires et dtermines Bachelard affirme et clbre le destin douverture de ces
derniers.
En effet, dans le contexte de son uvre, le mot est un bourgeon qui
tente une ramille. 15 Dans sa mditation, la fonction potique du langage, en
plus dtre originaire, cristallise une mtaphysique instantane. (Bachelard,
1970, p.224) Une mtaphysique qui refuse les prparations de la mme faon
que la posie, saisie dans son tre, rompt avec le pass de la chane causale.
Cest pourquoi ce nest pas lme du pote qui intresse Bachelard (1960), mais
le nouvel tre du langage (p.25) qui unit le rveur et son monde, cest--dire
limage neuve elle-mme en tant quelle r-institue16 le rapport originel
douverture du monde.
En ce sens, la posie brise le cadre du temps linaire de la prose, du
travail et de la science. Elle dgage le rveur du monde de lutilit et du
dictionnaire. Cest ce pouvoir de rupture et douverture qui fait dire Bachelard
que la posie est lorigine de la parole humaine et au cur dun perptuel tat
dmergence. Pour lui, la posie, du reste comme limage dont elle est en
quelque sorte le mode de culture, nous dlivre du rel, du statique et du
contingent. Elle est pur accueil. Elle nous place chaque fois sur le seuil
instable o toute chose et toute image sessaie tre. Elle place notre enfance
devant nous et nous donne un avenir. Elle est lindice dune libert.
Le mot, dans la potique bachelardienne, nest donc jamais plein,
absolu. Il est toujours assez parlant pour alimenter la rverie, pour susciter une
rponse. Il npuise pas le sens. Lexpression potique cherche son visiteur. Elle
est toujours liante. On dira donc, avec Bachelard, que la posie nous fait accder
un ordre langagier au sein duquel lexpression littraire, limage et le mot,
plutt que de sappuyer sur leffet dun sens dtermin, concourent linflation
dune parole qui trouve son cho dans notre volont de participer au
renouvellement continuel du jeu dexister qui constitue le lieu de lhomme.
Le langage pur et non-quivoque de la science objective et du quantum
ne pourra jamais nous aider nous sentir chez nous dans le monde. Ce type de
langage, comme les objets quil sefforce de dcrire, est inhabit et inhabitable.
Il nest pas un langage humain. Il ne sadresse personne.
Admettons donc que si limage littraire et lexpression potique
trouvent leur porte dans le dynamisme des renouvellements et des
renaissances, elles cristallisent galement le caractre rsolument faillible et
imparfait de llment langagier. Pens potiquement, le langage, en sa
possibilit, est aussi caractris par la finitude de toutes les perspectives et de
toutes les rveries quil est susceptible daccueillir et dabriter (Jager, 1989,
Thiboutot / Les rveries vers lenfance dans luvre de Gaston Bachelard 71

p.112-131). En ce sens, faire valoir, avec Bachelard, une mtaphysique de


linstantanit, de la cration et de la nouveaut, de mme que la fonction
potique du langage, nexclut pas que nous reconnaissions que toute expression
naissante se caractrise par une irrcusable et constitutive finitude.
En effet, comment comprendre la nouveaut sans la rupture et la
discontinuit ? Comment penser aussi radicalement la nouveaut sans introduire
de diffrence ? Comment imaginer le monde originaire des commencements
sans installer linstant crateur dans le cycle ininterrompu des petites
naissances et des petites morts ? On ne se dlivre pas du langage. Il nest
pas, loisir, notre disposition. Il est notre lieu et notre terre. Il abrite tout ce
qui est humain. Le langage est donc plus quun entrept signification. Il est le
champ inpuisable au sein duquel tous les phnomnes singuliers peuvent
apparatre. On comprendra mieux, dans ce contexte, que Bachelard (1957)
plaide, dans sa potique, pour la fonction de lirrel. Limagination, avance le
philosophe :
() nous dtache la fois du pass et de la ralit. Elle ouvre sur
lavenir. la fonction du rel, instruite par le pass, telle quelle
est dgage par la psychologie classique, il faut joindre une
fonction de lirrel tout aussi positive, comme nous nous sommes
efforc de ltablir dans des ouvrages antrieurs. () Avec la
posie, limagination se place dans la marge o prcisment la
fonction de lirrel vient sduire ou inquiter - toujours rveiller
ltre endormi dans ses automatismes. (p.16-17)
Mais pour pntrer plus fond dans les thses de Bachelard, nous
devons nous attarder sa mtaphysique du temps et comprendre que cest
partir delle que toute la problmatique des rveries vers lenfance sadosse
une mditation sur le temps et, plus particulirement encore, une
phnomnologie de la mmoire.

Une philosophie du temps et de linstant


Les vues de Bachelard sur le temps, trangement, se retrouvent dans la portion
de son uvre qui a t la moins commente17. De telle sorte quon pourrait se
sentir justifi dvoquer, en marge du penseur de la science et de la posie, un
troisime Bachelard , un Bachelard plus mditatif, plus ouvertement
concern par lessentielle discontinuit du temps, par laperception du fait que
la dialectique de la vie et de la mort se niche au cur du devenir. Le philosophe,
avec une saisissante profondeur, crit :
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Quand une me sensible et cultive se souvient de ses efforts


pour dessiner, daprs son propre destin intellectuel, les grandes
lignes de la Raison, quand elle tudie, par la mmoire, lhistoire
de sa propre culture, elle se rend compte qu la base des
certitudes intimes reste le souvenir dune ignorance essentielle.
Dans le rgne de la connaissance elle-mme, il y a ainsi une faute
originelle ; cest de faillir la gloire dtre intemporel ; cest de
ne pas sveiller soi-mme pour rester soi-mme, mais dattendre
du monde obscur la leon de lumire. (Bachelard, 1931, p.5)
Encore une fois, cest en passant par une aire intime et en appuyant son
propos sur le ton de la confidence que Bachelard marque finalement la thse
qui, plus que celles quil a soutenues dans ses ouvrages dpistmologie ou de
posie, traversera toutes ses laborations sur lenfance rve. Ni proprement
pistmologique, ni vraiment littraire, ce passage, en effet, tablit trs
nettement que leffort humain, quil soit scientifique ou potique, ne sexerce
jamais dans labsolu, nest daucune faon libr de la radicale discontinuit du
temps. La science et la posie, leur manire respective, se fondant, daprs le
philosophe, sur un dynamisme de reprise, de recommencement, de rvision. Il
ny a rien, en elles, de dfinitif ou de permanent. Pour le philosophe, la science
et la posie plongent leurs racines dans une brche, dans une dpression
ontologique, dans lignorance et lapprhension dune rupture dans ltre. Cest
pourquoi, en reprenant librement la Silo de Gaston Roupnel, Bachelard
(1931) donnera toute la prsance linstant contre la dure quil assimilera
une uvre, une construction de lesprit. Le temps, dit en substance
Bachelard, na quune ralit, celle de linstant. (p.5)
La temporalit ne sera donc jamais assimile, chez lui, une ligne
stable, continue, ou encore un milieu plein lintrieur duquel lhomme
baignerait. Le temps bachelardien est un temps vid , un temps marqu, sur
ses deux faces, par la gloire et la chute, la promesse dune nouveaut, dun
avenir, et linluctabilit de la perte et du rvolu. Linstant cest donc dj le
seuil : un lieu et un espace de passage, une marge, un pivot, une scne. Linstant
cest dj, aussi, la solitude et labsence18 : savoir lexistence qui nest rien
avant dtre hors de soi, livre au monde et traverse par ce vers quoi elle
slance. La conscience, au sens fort de lexpression, est le temps . Linstant
bachelardien, pour tablir une formule claire, est un instant de phnomnologue
et linstant de la conscience cest toujours, dj, linstant dun monde19.
Le pass, pour Bachelard (1936), est donc demble vis comme un
thme affectif ncessairement prsent (p.33), cest--dire en fonction du
rapport ouvert par la solitude de linstant et de sa disponibilit pour tout ce qui
est susceptible de venir sy dployer, du fantasme au souvenir en passant par
Thiboutot / Les rveries vers lenfance dans luvre de Gaston Bachelard 73

lvnement de demain. Le prsent, nonce Bachelard (1943) dans une formule


concise, est la somme dune pousse et dune aspiration (p.335). Le
problme essentiel de la mtaphysique du philosophe, finalement, consiste donc
articuler une conception du temps qui reconnat que ltre est la fois m et
mouvant, mobile et moteur () (p.336) en oprant dans linstant la synthse
du pass et de lavenir. Ainsi, dans un passage la fois significatif et rare,
Bachelard (1988) tablit ainsi que pour rendre lhomme son lieu dhabitation,
le penseur doit se revendiquer dune :
() dimthode unissant deux mthodes contraires, lune allant en
arrire, lautre assumant les imprudences du langage non
surveill, lune dirige vers la profondeur, lautre vers le haut,
donnerait des oscillations utiles, en trouvant le joint entre les
pulsions et linspiration, entre ce qui pousse et ce qui aspire. Il
faut toujours sattacher au pass et sans cesse se dtacher du
pass. Pour sattacher au pass il faut aimer la mmoire. Pour se
dtacher du pass il faut beaucoup imaginer. Et ces obligations
contraires, voil ce qui met en pleine vie le langage. Une
philosophie complte du langage devrait donc conjoindre les
enseignements de la psychanalyse et de la phnomnologie. ()
Ainsi le long rcit de mes tourments de mthode dont jai voulu
faire lhistoire naboutit pas une tranquillit homogne. Plus je
travaille, plus je me diversifie. Pour trouver une unit dtre, il
faudrait avoir tous les ges la fois. (p.53-54)

Ltre humain, continue Bachelard :


() est une ruche dtres. () Ltre humain nest jamais fix, il
nest jamais l, jamais vivant dans le temps o les autres le voient
vivre, o il dit lui-mme aux autres quil vit. On ne peut prendre
la vie comme une masse qui coule dun flot qui emporte tout
ltre dans un devenir gnral de ltre. () Le temps du
chronomtre, cest le temps des autres, le temps dun autre temps
qui ne peut mesurer notre dure (1988, p.53-54)
Cest donc dire quil ne faudra pas chercher, dans le souvenir, le
permanent et lternel, mais bien la synthse temporelle de ce qui a t, de ce
qui se donne comme tant retenu , et de ce qui nest pas encore. En clair, il
faudra rendre notre articulation de la mmoire et de limagination sa
RECHERCHES QUALITATIVES / vol.25(1) 74

substructure temporelle : cest--dire linstant plutt qu la dure que lon


comprendra comme tant uvre partir du caractre ponctiforme du prsent.
Ainsi, linverse dune psychologie qui peut chercher rendre compte
des lments de permanence de la vie mentale (i.e. identit, personnalit) en
fonction dun noyau dur, dun centre gravitationnel dtre qui nest, finalement,
jamais autre chose quun driv de pense substantialiste, on suivra le
philosophe pour rendre linstant toute sa dimension douverture et rassigner
lhomme cette dimension originaire dhabitation.
Prcisment, dit Bachelard, la phnomnologie de limagination
potique nous permet dexplorer ltre de lhomme comme ltre
dune surface, de la surface qui spare la rgion du mme et la
rgion de lautre. Noublions pas que dans cette zone de surface
sensibilise, avant dtre, il faut dire. Dire, sinon aux autres, du
moins soi-mme. Et toujours savancer. Dans cette orientation,
lunivers de la parole commande tous les phnomnes de ltre
(). Par le langage potique des ondes de nouveaut courent sur
la surface de ltre. Et le langage porte en soi la dialectique de
louvert et du ferm. Par le sens, il enferme, par lexpression
potique, il souvre. () Alors, la surface de ltre, dans cette
rgion o ltre veut se manifester et veut se cacher, les
mouvements de fermeture et douverture sont si nombreux, si
souvent inverss, si chargs aussi dhsitation que nous pourrions
conclure par cette formule : lhomme est ltre entrouvert. (1957,
p.199-200)

Enfance, rverie et histoire


Le chapitre de La potique de la rverie rserv aux rveries vers lenfance,
de bon ton, souvre par une laboration qui cherche dissocier lexprience qui
intgre le souvenir denfance lhorizon de la rverie du souvenir qui sinscrit
comme un relief dans lhistoire dune vie. La rverie, dit Bachelard, ne
raconte pas. Ou, du moins, il est des rveries si profondes, des rveries qui nous
aident descendre si profondment en nous quelles nous dbarrassent de notre
histoire. Elles nous librent de notre nom (1960, p.85).
Autrement dit, nos rveries vers lenfance se donnent comme des
expriences de solitude. Elles reposent sur la rupture du temps quotidien,
linaire, qui scoule avec leau du fleuve. La solitude de la rverie, insiste
Bachelard, nous libre de lenchanement des jours, de la marche rgle des
heures et des dates du calendrier. Elle nous fait prendre cong des hommes et du
monde humain, du monde humain ordonn sur le principe de la rationalisation
Thiboutot / Les rveries vers lenfance dans luvre de Gaston Bachelard 75

du temps, de lorganisation logique de son cours. Les dates, ajoute le


philosophe, viennent aprs coup ; elles viennent dautrui, dailleurs, dun autre
temps que le temps vcu. Les dates viennent du temps o prcisment lon
raconte 20(1960, p.90). Cest--dire dun temps quon croit objectif, dun temps
lintrieur duquel on classe et ordonne les souvenirs, o on les tasse dans les
classeurs de la mmoire.
Bachelard (1960), dans le style un peu emport quon lui connat bien,
voque clairement ce quil considre comme un trop plein dinstruction, comme
une contre-enfance21. voquant lducation familiale, il crit :
Ds que lenfant a atteint lge de raison , ds quil perd son
droit absolu imaginer le monde, la mre se fait un devoir,
comme tous les ducateurs, de lui apprendre tre objectif
objectif la simple manire o les adultes se croient objectifs .
On le bourre de socialits. On le prpare sa vie dhomme dans
lidal des hommes stabiliss. On linstruit aussi dans lhistoire
de la famille. On lui apprend la plupart des souvenirs de la petite
enfance, toute une histoire que lenfant saura toujours raconter.
Lenfance, - cette pte ! est pousse dans la filire pour que
lenfant prenne bien la suite de la vie des autres. Lenfant entre
ainsi dans la zone des conflits familiaux, sociaux,
psychologiques. Il devient un homme prmatur. Autant dire que
cet homme est en tat denfance refoule. (p.91-92)22
Autrement dit, la rverie doit dabord dsolidariser la mmoire de son
apparente positivit. Pour vivre son dynamisme, il faut la dlester de tout devoir
dexactitude, de toute vise relative aux considrations de justesse ou de
prcision de la mmoire. Pas de rverie sans pause, sans rupture, sans
suspension du temps quotidien, du temps qui fige et cristallise notre mmoire et,
partant, notre identit23. La rverie, en somme, repose sur la remise en
mouvement des souvenirs purs , clairs et bien assigns leur dcor formel.
Cest pourquoi Bachelard (1960), lorsquil voque lenfance partir de
la perspective ouverte par la rverie, dit du pass quil nest pas stable, quil
ne revient la mmoire ni avec les mmes traits, ni avec la mme lumire
(p.89). La mmoire, affirme le philosophe, est un champ de ruines
psychologiques, un bric--brac de souvenirs. Toute notre enfance est
rimaginer. (p.85)
Mais en mme temps, Bachelard ne rdime pas le souvenir dans un
fantasme narcissique dabsolue souverainet, ne le comprend jamais comme
lexpression dune subjectivit qui concide parfaitement avec elle-mme24. Si
le souvenir rv rompt le temps de la quotidiennet enchane, il demeure
RECHERCHES QUALITATIVES / vol.25(1) 76

ncessaire que les fonctions du rel et de lirrel se fondent dans lactivit


rveuse pour que nos souvenirs denfance soient la fois plus que des faits
positifs et moins que des hallucinations , se rapportent au pass en mme
temps quils convoquent lavenir. Lhomme ne rgente donc pas son pass, il
linterprte et, par l, sen saisit. Le souvenir de la rverie appelle aussi une
rceptivit originaire.
Dans leur primitivit psychique, crit Bachelard, Imagination et
Mmoire apparaissent en un complexe indissoluble. On les
analyse mal en les rattachant la perception. Le pass remmor
nest pas simplement un pass de perception. Dj, puisquon se
souvient, dans une rverie le pass se dsigne comme une valeur
dimage. Limagination colore ds lorigine des tableaux quelle
aimera revoir. Pour aller jusquaux archives de la mmoire, il
faut au-del des faits retrouver des valeurs. (1960, p.86)
Lenfance, dans le contexte de notre propos, pourra ainsi se prsenter
comme ce qui est la fois derrire et devant, pass et venir. Nous pouvons,
trangement, nous dsaliner du temps en lassumant, en le portant, la manire
de Bachelard (1960), comme un essentiel facteur de commencement,
comme une origine de conscience, comme un don et une offrande, comme la
source de notre existence pourtant finie. Rver sur une origine, demande
Bachelard, nest-ce pas la dpasser ? (p.94). Pour dire que, finalement, notre
enfance passe peut, dans la rverie, rester prsente et, par l, nous revitaliser,
nous donner un avenir en mettant en mouvement tout ce qui autrement serait
condamn la sdimentation. La lecture des potes, dira Bachelard, autorise :
() un tat de neuve enfance () qui va plus loin que les
souvenirs de notre enfance, comme si le pote nous faisait
continuer, achever une enfance qui ne sest pas bien accomplie,
qui pourtant tait ntre et que sans doute, en bien des reprises,
nous avons souvent rve. Les documents potiques () nous
rendent cet onirisme naturel, originel, qui na pas de pralable,
lonirisme mme de nos rveries denfance. (p.90)
Lenfance est en ce sens la mtaphore par excellence de tous les
commencements, de toutes les initiatives, de tous les mouvements. Elle invoque
directement le moment de la premire fois et la plasticit du devenir
humain. La rverie vers lenfance que Bachelard a si finement tudie nous
reconduit donc non seulement au dynamisme de louverture au monde, mais
encore louverture du monde, au monde de la premire fois, la premire fois
du monde. ce monde que lenfant peut parfois dcouvrir ct de notre mre
sans sa mre, seul dans le pr, seul dans les champs, grce la langue apprise
dans le giron de la maison. Seul avec le langage, seul avec le monde, avant que
Thiboutot / Les rveries vers lenfance dans luvre de Gaston Bachelard 77

le monde des hommes ne vienne ranger proprement la pense. Un monde


davant le monde et pourtant Bachelard dcouvre un tre du monde, un enfant
pour le monde, un enfant qui est encore linvitant-invit du monde.
Bachelard, qui compare lenfant un tre cosmique, nest toutefois pas
sans reconnatre que lenfance ne va pas sans une certaine mlancolie,
notamment du fait que nos rveries vers lenfance ne nous rendent pas
labsolu du plein, mais labsolu du commencement, donc labsolu des
ruptures et des discontinuits. En ce sens, la rverie vers lenfance est une
rverie qui nest pas sans nous rappeler que bien des jours se sont couls
depuis lorigine. Et encore : rver vers lorigine cest dj tre distance delle,
cest participer, par-del lespace et la dure, une rencontre qui est susceptible
de nous transformer, mais pas de nous donner la fontaine de Jouvence. La
rverie, dira Bachelard, nous met bien en tat denfance, mais elle se voit
intrieurement marque par le manque et la perte.
En somme, Bachelard (1960) rclame pour lhomme le droit de se
rapporter au puits de ltre (p.98), de revivre dans le terreau qui la vu
natre, de se repatre de sa fidlit sa source, de se souvenir, simplement, de
lorigine. Cette rverie ne peut tre que mlancolique car elle plonge dans le
manque tre caractristique de la condition humaine. Le prochain passage
montre bien quen marge de notre vie dvnements, Bachelard (1960)ouvre la
voie dune authentique phnomnologie du souvenir, dune histoire qui ne
rduit pas lorigine en anecdote quon pourrait, loisir, dcomposer.
Nous connaissons sans doute des rveries qui prparent notre
vigueur, qui dynamisent des projets. Mais, prcisment, elles
tendent rompre avec le pass. Elles alimentent une rvolte. Or,
les rvoltes qui restent dans les souvenirs denfance nourrissent
mal les rvoltes intelligentes daujourdhui. La psychanalyse a
pour fonction de les gurir. Mais les rveries mlancoliques ne
sont point nocives. Elles aident mme notre repos, elles donnent
du corps notre repos. () Adoucir, effacer le caractre
traumatique de certains souvenirs denfance, tche salutaire de la
psychanalyse, revient dissoudre ces concrtions psychiques
formes autour dun vnement singulier. Mais on ne dissout pas
une substance dans le nant. Pour dissoudre les concrtions
malheureuses, la rverie nous offre des eaux calmes, les eaux
obscures qui dorment au fond de toute vie. (p.111)
RECHERCHES QUALITATIVES / vol.25(1) 78

La problmatique du temps et de lidentit :


perspectives phnomnologiques
Or, quen est-il du problme engendr par la question spcifique de notre
permanence dans le temps, cest--dire de lidentit ou, si lon veut, de cette
habitude que jai de moi-mme en tant que, prcisment, je demeure et reste le
mme travers le changement et les phases de mon devenir ?
Il va sans dire quen nous plaant dans le sillage dune perspective
phnomnologique, lventualit dun Moi, dune personnalit ou dun
caractre rfrant un substrat qui prexisterait tout rapport doit tre, sans
appel, mise entre parenthses. Et il en est ainsi parce qu la diffrence de tous
les essentialismes et de tous les substantialismes, incluant ceux qui, en
psychologie, ont appel les psychologues dbattre des caractristiques de la
nature humaine, notre analyse de linstant bachelardien nous a permis
danticiper le fait que la problmatique de lidentit senchsse primitivement
dans celle du maintien de soi au fil du temps, cest--dire dans lhorizon ouvert
de lexprience dun Moi qui nest jamais sans monde.
Le sentiment de soi, ainsi que lvidence nous lenseigne, ne se dploie
donc pas dans le vide ou la dsolation dune pure prsence soi, dans lauto-
vidence dune absolue intriorit. On peut donc penser, avec Dubois (2000),
qutre soi-mme ne consiste en gnral pas, par-del les mots et les choses,
se saisir comme une couche de proprit subsistante inalinable et tale
(p.46). La question de lipsit du Moi, en rfrant au Qui de lexpression
Qui suis-je ? , doit au contraire orienter la rflexion vers le fait que lhomme
est au monde, cest--dire se tient dans une brche de significations o il se
trouve parmi les choses et les autres. Les autres ? Est-ce dire que lidentit
personnelle peut prendre la forme implicitement comparative dune
confrontation autrui ? Lhomme se saisit-il lui-mme comme tant
effectivement le mme en rponse lattribution qui se dgage de cette
comparaison ? Autrement dit, son identit se loge-t-elle lenseigne des
qualits, des fonctions et des dispositions quil soctroie en propre ?25
Apparemment pas. De fait, lhomme qui pose la question de son identit
-qui le fait plus que nos patients ?- est en droit dimaginer quil pourrait tre
autre, quil peut encore changer de mtier, gurir, devenir gnreux et affable.
Mais justement, celui qui pose cette interrogation le fait, en quelque sorte, en
vue de lui-mme. Il la dploie, vrai dire, de faon permanente et en
entretenant le souci de sa diffrence essentielle par rapport autrui. Cette
altrit, il peut ensuite vouloir la clbrer ou la rduire, laffirmer ou la
dominer.
Thiboutot / Les rveries vers lenfance dans luvre de Gaston Bachelard 79

chaque fois, pourtant, cest lautre qui constitue la mesure de cet


ajustement. Le Qui du questionnement semble ainsi accder une aire au
sein de laquelle la question du Moi se voit entrane dans le sillage dun rseau
dattributions qui identifient ce dernier au Quoi de sa proccupation.
Lhomme devient ce quil fait, ce quil pense ou cre, ce quil se trouve habilit
positiver ou raliser.
Dun point de vue ontologique, cette manire de concevoir lidentit
personnelle, si elle nest pas fausse a priori, ne parat cependant pas atteindre
lessentiel. La pense doit en effet encore dessaisir le Qui de lidentit du
Quoi de la dtermination, cest--dire renvoyer lhomme au fait que son tre
le plus propre est toujours et sans cesse pour lui en question, cest--dire,
ultimement, en position de dessaisissement en regard de toute identit fixe par
avance. La problmatique de lidentit, prtend Dubois (2000) en sinspirant de
Heidegger, dit limproprit de lipsit (p.47). Autrement dit, lhomme
trouve la possibilit dun Soi-mme dans louverture, lclaircie, lek-stase
quil est lui-mme chaque fois.
Lexistence, en ce sens, reprsente dabord une tche dappropriation.
Ce qui mest propre dun point de vue psychologique et qui se donne ma
conscience la manire du stable et du permanent reste donc ultimement
impensable en dehors du dialogue vivant que je suis, de la constante mise en jeu
du Qui que je trane ma suite comme une question en ma qualit dtre-au-
monde. Plus simplement, il pourrait tre dit que lappropriation de soi rsulte de
la dcouverte de soi comme autre et comme interrog, donc comme altrit :
savoir comme coexistence. Cest un peu, bien que sur un mode driv, ce qui
fait dire Pierre Janet que ce qui cre lhumanit, cest la narration, ce nest
pas du tout la rcitation (Janet dans Bachelard, 1936, p.50). Alors autant
affirmer, en suivant Bachelard (1936), que ce nest jamais en pure permanence
que lhomme se saisit comme Moi. Le passage vaut la peine dtre cit :
() on ne se souvient pas par une simple rptition () on doit
composer son pass. Le caractre est une histoire tendancieuse du
moi. M. Pierre Janet fait bien remarquer dailleurs quavec la
prise de mmoire, le travail de mmorisation nest point achev,
il nest pas fini quand lvnement est termin, parce que la
mmoire se perfectionne dans le silence. Le petit enfant essaie le
roman quil se prpare dire sa mre Cest le
perfectionnement graduel des souvenirs qui se fait peu peu.
Cest pour cela quaprs quelques jours un souvenir est meilleur
quau commencement, il est mieux fait, mieux travaill. Cest
une construction littraire qui est faite lentement avec des
perfectionnements graduels. () Ainsi le souvenir est un
RECHERCHES QUALITATIVES / vol.25(1) 80

ouvrage souvent difficile, ce nest pas une donne. Ce nest pas


un bien disponible. On ne peut le raliser quen partant dune
intention prsente.(p.50)
La mmoire, dans le contexte dune rflexion sur lidentit, ne peut
donc tre invoque sur la simple supposition de son caractre dtermin. Le
souvenir, Bachelard et Janet semblent assez clairs ce sujet, appartient ma
dure intime seulement parce quil repose sur ma facticit, cest--dire sur le
fait que je me trouve toujours-dj-au-monde, que je suis toujours-dj-jet-
dans-le-sentiment, cest--dire dans laffectation moi-mme comme une
radicale ouverture et une essentielle exposition.
Lhabitude, dit alors Bachelard, est toujours un acte restitu dans sa
nouveaut (1931, p.64). Le temps humain, de la mme faon que lidentit et
lassignation un Je , est tributaire dun jaillissement continuel, il est sans
cesse son origine dans linstant de lapparatre. Cest pourquoi, () plutt
que la continuit de la vie, cest la discontinuit des naissances quil convient
dexpliquer. Cest l, dit Bachelard en usant dune tournure tonnamment
ontologique, quon peut mesurer la vraie puissance de ltre. Cette puissance
() cest le retour la libert du possible, ces rsonances multiples lies la
solitude de ltre (p.67). Toute la problmatique du rapport au rvolu, en un
sens, se trouve donc enveloppe dans cette manire de concevoir la rptition et
lhabitude non pas comme les rumeurs dune identit substantielle ou
absolument dlimite, mais bien comme des reprises, cest--dire comme des
re-commencements, comme des possibilits dtre toujours voues au devenir
de lapparatre, la prsence et linfluence de la rverie.
Cest pourquoi on peut, sans jouer de la mtaphore, admettre que le Soi-
mme trouve son accomplissement dans la structure a priori de son tre
temporel (Dubois, 2000, p.92). Lhomme vient donc lui-mme en se
projetant en avant de lui-mme et de telle manire quil revient vers le fait quil
nest pas, en dehors de lirrductible pathos et de la rceptivit avec lesquels
il concide parfaitement, lui-mme son propre fondement, quil doit faire face
chaque instant sa propre nigme. Soi-mme comme un autre, dit Ricoeur
(1990).
Existant en vue de lui-mme, lhomme se comprend et sinterprte. Non
pas mthodologiquement, mais de telle sorte que le sens se trouve toujours
appel par le dynamisme du vivre plutt quil nest obscurci par lui. Faut-il
alors chrir lidal dun langage qui, par exemple, serait exempt de lquivoque
introduite par limage et la parole potique ? Notre position privilgie de
psychologues cliniciens ne nous enseigne-t-elle pas, au contraire, que lessence
et le propre du langage concident avec la recherche inassouvie du mot juste ,
du mot qui se trouve susceptible datteindre lautre ou le pass, mais qui a
Thiboutot / Les rveries vers lenfance dans luvre de Gaston Bachelard 81

toujours en mme temps conscience de ne pas lavoir tout fait


trouv ?26(Gadamer, 1996, p.184). Ne peut-on pas, la suite de Bachelard,
comprendre le lieu thrapeutique comme un espace de rverie, et lenfance
comme un document qui se trouve appel tre lu et interprt, tre
perlabor plutt que simplement dcouvert ? Bachelard, mon sens, aurait
fait un bon psychologue.

Notes

1
D.E.A. de philosophie : Lenfance dans luvre de Bachelard : Vers une potique .
Universit de Bourgogne, mai 2001.
2
tout le moins de ceux, nombreux, qui ont vu en Bachelard un penseur qui est venu
au potique, cest--dire la littrature et une proccupation plus librement assume
pour limaginaire, aprs avoir rform une perspective au dpart spcifiquement
scientifique et pistmologique.
3
Par exemple en faisant remarquer que son intrt stait chronologiquement port de
limage obstacle, cest--dire de limage comme erreur, dans La formation de lesprit
scientifique (1938a), limage racine dans La psychanalyse du feu (1938b), et de
cette dernire psychanalyse, justement, aux rves dans Leau et les rves (1943),
comme des rves la rverie proprement potique partir de La terre et les rveries
de la volont (1947). Laissant par l entendre que notre philosophe avait lentement
quitt la sphre de lobjectivit et du rationalisme pour celle de limaginaire et de la
littrature.
4
Notamment au colloque Bachelard et lcriture , tenu en octobre 2002,
luniversit de Bourgogne. Par exemple Jean Libis, qui se trouve avoir beaucoup
travaill sur la dimension mlancolique de luvre du philosophe.
5
Et non pas la manire dun stade mesur du dveloppement psychogntique, dune
priode circonscrite de la vie humaine ou dun stade maturationnel, dveloppemental.
Toutefois, il faudra tablir la correspondance qui existe entre la condition ontologique
de celui qui rve vers son enfance et lenfance elle-mme, cest--dire la condition de
lenfant qui, dans ses moments privilgis de solitude, fait acte de rverie. Par
anticipation, je laisse ici voir mon intention : montrer que la rverie vers notre pass, par
limage et la parole potiques, nous ouvre le monde de la mme manire que la rverie
originaire de lenfant, quaux premiers instants de notre habitation dun monde.
6
Do je tiens cette ide Des rveries vers lenfance qui, en fait, correspond au titre
exact dun grand chapitre de louvrage en question. Chapitre vers lequel converge mon
propos ici En ce qui concerne mon allusion lintrt port lenfance par Bachelard, je
rfre par exemple mon lecteur lintroduction de ses deux premiers ouvrages sur les
lments : La psychanalyse du feu et Leau et les rves . Toutes deux sont
gorges dlaborations directes et indirectes sur lenfance.
RECHERCHES QUALITATIVES / vol.25(1) 82

7
Notamment dans son Lautramont , paru chez Jos Corti et publi en 1939 Paris,
en France.
8
Mon utilisation de lexpression exprience , dj, nest pas vaine. Elle marque en
effet le destin subjectif de tout acte de rverie, cest--dire son caractre institu dans le
rgne des valeurs psychologiques. En dautres termes, elle exprime dentre de jeu une
valeur phnomnologique, une participation du sujet sa rverie, une prsence de ce
dont la rverie est rverie. On verra, au fil du texte, que lexprience de la rverie vers
lenfance rend cette enfance prsente, rend lorigine vivante, actuelle, et ne rduit pas le
pass la condition darchive. La psychologie moderne, au contraire, est parfois
structure par un ensemble de pratiques et de mcanismes qui ont pour objectif de
neutraliser ce champ de prsence ou, plus exactement, de le limiter la prsence de
faits, cest--dire dvnements rels descriptibles, voire factuellement apprhensibles.
9
Pour faire cho un commentaire formul plus haut (i.e. lvolution dans lintitul de
ses ouvrages), il semble ici utile dajouter que toute luvre de Bachelard pourrait se
voir approche partir des conceptions qui ont prsid ses thorisations sur limage.
De limage-obstacle de lpistmologie scientifique en passant par limage-racine (i.e.
limage-dsir) de la psychanalyse et de son imagination de la matire, nous pourrions
ainsi aisment aboutir limage pure, incre et simplement prsente de la
phnomnologie.
10
Qui autrement se contenterait dassimiler la rverie un contenu analysable, cest--
dire au statut de rve.
11
Qui considre limage la manire dune donne subjective, impure, immdiate,
irrflchie et qualitative.
12
Cest--dire le monde de la vie quotidienne tel que nous le dcouvrirons lorsquil sera
question de lhistoire et de la mmoire, un peu plus loin. Le monde de la rencontre et,
par extension, de la rverie potique, tant complmentaire et co-extensif celui de la
quoditiennet dans son organisation rationalise.
13
LESCURE, J. Cit dans BACHELARD, G. Op. Cit., p. 15.
14
Notons quici encore, la question de la mmoire se pose, mais pas de la manire o
elle se verra mise de lavant un peu plus loin. En effet, la reconduction thorique de
limage un percept, cest--dire lintervention de la mmoire, ne concide pas
linstance psychique du souvenir rv, ce dernier devant ncessairement tre pens en
sens inverse de la relation que le raliste conoit lorsquil vise lorigine de limage
partir de la trace mmorielle. Le souvenir rv tant dune certaine faon disponible,
mais toujours anim par limaginaire, donc transform par lui. Sil y a lieu de recourir
une logique dantcdence, il faudrait ici parler dantcdence inverse , le souvenir
tant fonction du filtre constitu par la rverie.
15
BACHELARD, G. op. cit., p. 16.
Thiboutot / Les rveries vers lenfance dans luvre de Gaston Bachelard 83

16
Lexpression de r-institution, elle-mme, lie dj limage lide dune certaine
forme de rptition, donc de rapport au pass. Non pas au pass de la perception ou un
quelconque dterminisme, mais la fonction de la mmoire qui est impartie tout acte
potique : la posie rejoue les premiers instants du monde, en ce sens elle voque
demble lenfance et linstant de lorigine. La posie, comme luvre de Bachelard ne
cesse de le dmontrer, est donc dj mmoire, ainsi que nous lenseigne de nom de la
mre des Muses dans la tradition antique (i.e Mnmosyne).
17
Officiellement , les titres de deux livres et dun article, dans une uvre de plus
dune vingtaine de monographies et de quelques dizaines darticles, sont spcifiquement
consacrs sa mditation mtaphysique du temps. Autrement dit, deux livres et un
article ne sont pas dabord consacrs lpistmologie scientifique ou limagination
active. On verra par contre plus loin que la mtaphysique du temps quil a labore
supporte, traverse et dtermine lensemble de ses vues, et ce tant sur la science que sur
la posie.
18
La coupure, dit Bachelard, est si rapide quelle nest mme pas douloureuse ; mais
le cur peroit plus au fond, il se sent dfaillant ; ainsi quiconque pense vraiment la
mort ne peut le faire sans plir. () Nous ne pouvons plus vraiment attribuer au temps
une continuit uniforme quand nous avons pressenti aussi vivement les dfaillances de
ltre (dans La dialectique de la dure , 1936, Paris, Fr. : Presses Universitaires de
France, Collection Quadrige, p. 34 ).
19
ne pas confondre avec la nantisation sartrienne ou avec une philosophie du rien.
Linstant nest pas, ainsi quil sera possible de le dmontrer, lindice du vide, mais bien
celui du surgissement. Linstant est temporel parce que dj inscrit dans un jeu de
diffrence, cest--dire de prsences possibles. Prsences auxquelles le pass et lavenir
se rapportent dans leur tre, quoi que sur un fond dabsence, cest--dire dun creuset
ontologique caractristique de la condition dtre jet dans ltat du manque et de
louverture.
20
Le fait de raconter, ici, est entendu comme rcit objectiv . On verra plus loin que
Bachelard, lorsquil est question de narration, peut aussi prter au rcit un sens plus
potique, cratif.
21
Au sens du dynamisme quil sefforcera, par la rverie, de retrouver et qui lui semble
perdu dans la mise en ordre temporelle par un principe de simple factualit. Mon
utilisation de lexpression contre-enfance vise pointer en direction de ce qui, daprs
Bachelard, paralyse le mouvement cratif qui injecte de la nouveaut au souvenir
lorsquil nest pas simplement dat ou rappel, mais rv.
22
Les autres ne correspondent pas ici lAutre. Dans les autres, il y a tout le monde et
personne la fois. Devant lAutre, une rencontre est possible. Il ne faut pas croire dans
le contexte qui est le ntre ici que le monde des autres correspond, dans le texte
bachelardien, au monde intersubjectif de la rencontre, mais plutt au monde de la
quotidiennet rgle sur le principe dune rationalit objective.
RECHERCHES QUALITATIVES / vol.25(1) 84

23
La capacit de dire Je est associe une forme de conservation qui fait que toute
conscience est par essence temporelle, cest--dire en partie unifie parce quelle peut,
par la mmoire, se trouver dans le mme malgr le passage du temps . Il savre
tonnant de constater comment les thses bachelardiennes sur le temps discontinu
peuvent contribuer laborer ce constat, notamment en faisant valoir que lidentit est
tributaire dun faire-uvre-de-soi (i.e. une narration) et non pas dune donne (i.e.
une substance, une nature). Cest en ce sens que notre identit psychologique repose sur
un dialogue avec notre pass et non pas sur la ptrification de ce dernier, sauf dans le
cas dun pass qui ne parle plus, dans le cas spcial de la pathologie. Enfin, notons que
le caractre pjoratif des propos de Bachelard sur la narration dans La potique de la
rverie pourra tre nuanc suivant que le philosophe use de lexpression de faon trs
univoque dans cet ouvrage. On verra par exemple que, dans La dialectique de la
dure , Bachelard expose plus clairement ses vues au sujet de la narration en lui
octroyant une profondeur mtaphysique qui semble lui tre refuse dans le chapitre
Les rveries vers lenfance , comme il a t anticip plus tt.
24
Notre lecteur me fera remarquer quau contraire, limage potique est un relief de
sublimation pure, un fruit dune sorte de sublimation qui ne sublime rien, qui dleste
lhomme de la charge des passions, qui laffranchit de la force du pass. Ce qui est
exact. Toutefois, nous ferons remarquer que Bachelard use de telles formules pour se
distancier dune vision rductionniste de la psychanalyse, pour prparer le terrain une
pense rsolue dans son effort pour navoir aucun a priori (i.e. la phnomnologie). En
un sens, il faut dabord se dgager dune vision scientiste de la psychanalyse et ensuite
rendre le pass sa dimension historique, cest--dire ouvrir le texte bachelardien sur
une hermneutique en d-ptrifiant le pass, en le plaant sous la garde de linstant. Il
est donc vrai que limage ne renvoie, chez Bachelard, aucun autre phnomne dont
elle ne serait que lindice (i.e. linconscient, lactivit nerveuse, etc). Mais il est tout
aussi vrai quelle renvoie au langage comme une terre habitable et en ce sens la
mmoire comme au toujours dj l du langage. La posie tant mmoire pour qui
rejoue sans cesse linstant de lorigine, pour qui vit de primitivit, de commencements.
25
Lexemple du forgeron peut loisir tre dmultipli. Lhomme-forgeron peut aussi
tre poux, descendant de Normands, malade, beau, anxieux et caustique. Il peut aussi
tre riche et malveillant, paradoxalement tendre et misricordieux, corpulent et endett.
La question de savoir sil trouve son identit dans le fait de pouvoir rpter cette chane
dattributions demeure ; savoir est-il lui-mme par persvration ou autrement ? La
suite du texte nous fera comprendre en quoi lontologie dpasse toute thorie de
lattribution et toute persvration. Pour devancer notre propos, disons tout de suite que
lontologie rattache lhabitude de vivre une structure dipsit plus fondamentale.
26
GADAMER, H. G. Les limites du langage. Dans : La philosophie hermneutique.
Paris : Presses Universitaires de France, 1996, p. 184.
Thiboutot / Les rveries vers lenfance dans luvre de Gaston Bachelard 85

Prsentation sommaire de la vie et de luvre de Gaston Bachelard


Presque toujours, et assez mystrieusement, luvre de Gaston Bachelard se trouve
investie dune sorte de dtente ou doptimisme qui semble avoir conditionn la cration
dune reprsentation collective, romance, voire plus ou moins grossirement
synthtique de son travail. Il parat significatif, en effet, que Bachelard se soit vu
assigner des traits qui, peu ou prou, semblent avoir renforc limage dune uvre
dynamique, libre, certes htrogne, mais au final incontestablement pleine de vie, voire
enveloppe par la grande intuition dun bonheur possible. De sorte que le plus souvent,
on accorde Bachelard le privilge davoir dcrit, en particulier dans sa philosophie de
limaginaire, un processus de libration psychique capable de nourrir une vritable
esthtique de lexistence (Schweizer, 2000). Pourtant, de telles formules sont si
promptement vulgarisatrices quil devient ncessaire de solliciter luvre elle-mme
pour dpasser la promptitude dun tel genre dexaltation.
Gaston Bachelard, affirme Dagognet, semble () avoir appartenu deux
mondes, vcu intensment deux sicles (1965, p.1). En ce sens sa vie et son uvre
semblent trangement se correspondre. N en juin 1884 Bar-sur-Aube, dans un pays
de ruisseaux et de rivires, au milieu de la Champagne vallonne (Bachelard, 1942,
p.11), il meurt en effet dans un Paris urbanis et cosmopolite en octobre 1962. De sorte
quentre les valeurs de songe de la vie primitive et du pays natal, et lexprience
rationalise, moderne, que la vie urbaine conditionne, il sera possible dassister une
dialectique dopposition qui traversera lensemble de son projet philosophique.
Aprs avoir tudi les sciences et fait son service militaire, Bachelard devient
commis des postes franaises (de 1907 1913), puis se trouve mobilis du 02 aot 1914
au 16 mars 1919 dans les units combattantes, ce qui brisera son rve de devenir
ingnieur. Mari en 1914, il devient pre en 1919, tout juste avant que la mort
nemporte sa femme, en 1920. Une exprience qui participera sans doute, force
dvocations et de remarques allusives, et malgr lextrme discrtion du philosophe
ce sujet, sa profonde mditation sur le temps. Au tournant des annes 20, Bachelard,
qui enseigne la physique et la chimie au collge de Bar-sur-Aube depuis sa
dmobilisation, poursuit ses tudes et soutient, en 1927, deux thses qui seront publies
lanne suivante et qui lui valent un doctorat dtat en Lettres de la Sorbonne. La suite
marquera le parcours de luniversitaire.
Toujours professeur de science, il quitte Bar-sur-Aube en 1930 pour devenir
professeur de philosophie la Facult des Lettres de lUniversit de Dijon o, en plus
dajouter sa philosophie des sciences quelques ouvrages, il rdige le premier de ceux
quil consacrera ouvertement aux images et dont linspiration lui viendra () de la
lecture des potes. De plus en plus clairement, donc, Bachelard refusera la tranquille
et facile continuit sur laquelle sa philosophie jettera dailleurs lanathme (Dagonnet,
1965, p.3).
Il serait donc malais ici dattribuer une identit thorique dfinitive luvre
de Bachelard. Celui-ci ne stant apparemment jamais rsolu priver de ses faveurs une
de ces deux possibilits de la rflexion. De sorte que cette oeuvre, en plus de se
dployer sur les deux axes fondamentaux de la pense scientifique et de la philosophie
de limaginaire, a fait la partie belle la psychanalyse comme la phnomnologie, a
RECHERCHES QUALITATIVES / vol.25(1) 86

puis la source des documents littraires en se rclamant mme de courants comme le


Surralisme ou le Romantisme allemand. Louverture, laltrit, lrudition et laptitude
de Bachelard garder sa pense en mouvement correspondent ainsi autant de traits qui
semblent avoir favoris son accession la Chaire dhistoire et de philosophie des
sciences de la Sorbonne en 1940 ; le faire Chevalier de la Lgion dHonneur en 1937 ;
puis Officier de la Lgion dHonneur en 1951 ; Acadmicien des sciences morales et
politiques en 1955 ; Commandeur dans lOrdre de la Lgion dHonneur en 1960 ; et
enfin rcipiendaire du Grand Prix national des Lettres en 1961 (Dossier Gaston
Bachelard : La vie en Champagne , Association de la Champagne hisrotique, janvier-
mars 1998, p.9). Plus que la facilit ou son ventuel optimisme, cest son refus du
dogmatisme, cette faon particulire dexercer la critique et de susciter la polmique
tout en demeurant rceptif et intellectuellement jeune, cette manire dtre la fois naf
et conscient, sensible et malicieux, voire en mme temps grave et anim chaque
instant dune existence consacre lire et crire, qui aura rendu Bachelard la
postrit.

Rfrences
Bachelard, G. (1928). Essai sur la connaissance approche. Paris : J. Vrin.
Bachelard, G. (1928).Essai sur lvolution dun problme de physique : La
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Bachelard, G. (1936). La dialectique de la dure. Paris : Presses Universitaires
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Bachelard, G. (1939). Lautramont. Paris : Jos Corti.
Bachelard, G. (1942). Leau et les rves. Paris, Fr. : Jos Corti.
Bachelard, G. (1943). Lair et les songes. Paris : Jos Corti.
Bachelard, G. (1947). La terre et les rveries de la volont. Paris : Jos Corti.
Bachelard, G. (1957). La potique de lespace. Paris : Presses Universitaires de
France.
Bachelard, G. (1960). La potique de la rverie. Paris : Presses Universitaires
de France.
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de rver. Paris : Presses Universitaires de France.
Thiboutot / Les rveries vers lenfance dans luvre de Gaston Bachelard 87

Bachelard, G. (1988). Fragment dune potique du feu. Paris : Presses


Universitaires de France.
Dagognet, F. (1965). Gaston Bachelard, sa vie, son uvre et un expos de sa
philosophie. Paris : Presses Universitaires de France.
Dossier Gaston Bachelard. (1998, Janvier-mars). La vie en Champagne.
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Dubois, C. (2000). Heidegger. Paris : Seuil.
Gadamer, H. (1996). Les limites du langage. Dans : La philosophie
hermneutique. Paris : Presses Universitaires de France.
Jager, B. (1989, Summer).Language and human science : The vocabularies of
academic psychology and psychoanalysis. The humanistic psychologist,
17, 112-131.
Libis, J. (2000). Bachelard et la mlancolie : Lombre de Schopenhauer dans la
philosophie de Bachelard. Dijon : Presses Universitaires du
Septentrion.
Merleau-Ponty, M. (1969). La prose du monde. Paris : Gallimard.
Ricoeur, P. (1990). Soi-mme comme un autre. Paris. : Seuil.
Schweizer, L. (2001). La cosmogonie bachelardienne. Document indit, Facult
de philosophie de lUniversit de Lausanne.

Christian Thiboutot est professeur au Dpartement de psychologie de lUniversit du


Qubec Montral. Auteur de plusieurs articles et confrences relatifs la pense de
Gaston Bachelard, il a publi aux tats-Unis, au Canada et en France. Il a particip
la fondation, en 2004, du Cercle interdisciplinaire de recherches
phnomnologiques , quil co-dirige depuis. Il travaille actuellement la cration
dun priodique pens pour promouvoir et diffuser, au Qubec, la recherche
phnomnologique interdisciplinaire. Ses intrts lincitent explorer : (a) les
possibilits dchange entre la psychanalyse et la phnomnologie; (b) lhorizon
hermneutique et lhritage humaniste sous-jacents la psychologie contemporaine; (c)
la philosophie bachelardienne de limaginaire, du langage et de la quotidiennet. Il a
galement contribu la cration, en 2000, du "Groupe de recherches et d'tudes en
psychologie humaniste", du Dpartement de psychologie de l'UQM.
thiboutot.christian@uqam.ca