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1.

Introduccin

Las propiedades pticas de la materia relacionan la interaccin de un material con radiaciones


electromagnticas, conocidas como fotones. Podemos diferenciar dos caminos para
aprovechar las propiedades pticas del material: como estos emiten fotones y como los
fotones interactan con los materiales.

Existen varias fuentes que emiten fotones, cada una de ellas con frecuencia, longitud de onda
y energa diferentes segn la informacin que se busque necesitaremos una fuente u otra.
Cuando los fotones interactan con un material, puede producirse varios efectos pticos como
absorcin, emisin, reflexin, refraccin y una produccin de transiciones electrnicas en el
material. El estudio de estos fenmenos nos permite obtener el comportamiento de
materiales para poder hacer materiales con diferentes propiedades segn las necesidades.

2. El espectro electromagntico
Un material puede emitir energa en forma de ondas, llamadas fotones. Las caractersticas
relevantes de los fotones estn interrelacionadas mediante la siguiente ecuacin:

==

Esta ecuacin permite considerar el fotn como una partcula de energa E o como una onda,
con longitud de onda y frecuencia caractersticas.

Es posible producir fotones deliberadamente dentro de un material a partir de una diversidad


de procedimientos. Dependiendo del origen de los fotones, se pueden producir radiaciones en
regin gama de longitudes de onda. Los rayos gamma y los rayos X tienen una longitud de
onda muy corta, es decir, una frecuencia alta y consiguiendo energas muy elevadas.

3. Ejemplos y usos de los fenmenos de emisin

Rayos gamma-interacciones nucleares. Los rayos gamma, son emitidos durante la


descomposicin radiactiva de ncleos inestables de ciertos tomos. Por lo que su energa
depender de la estructura del ncleo del tomo y es diferente para cada tomo. Los rayos
gamma pueden utilizarse como fuente de radiacin para detectar defectos dentro de un
material.

Rayos X- Interacciones en las capas internas de electrones. Los rayos X, se producen al


estimular los electrones de las capas internas de un tomo. Al ocurrir el estimulo se emiten
rayos X de una amplia gama de energas. As se producen rayos X de espectro continuo y
espectro caracterstico.

La energa del estimulo incidente puede sr suficiente para excitar un electrn de un nivel
inferior de energa y pasarlo a uno superior. Este electrn excitado no es estable y, a fin de
restaurar el equilibrio, el e nivel inferior no ocupado se llena con electrones provenientes de
un nivel superior. Este proceso propicia la emisin de un espectro caracterstico de rayos X que
es diferente para cada tipo de tomo. Cuando un electrn baja de un nivel a otro nivel, emite
un fotn que tiene energa y longitud de onda particulares.

Tpicamente se hace referencia a los niveles de energa utilizando la designacin K, L, M. Si se


excita un electrn de la capa K, el hueco puede llenarse con electrones provenientes de
cualquier paca exterior, normalmente, de las ms cercanas. As se emitirn fotones con
energa E=Ek-EL (rayos X K) o E=EK-EM(rayos X K). Cuando un electrn de la capa M llena la
capa L, se emite un fotn de energa E=EL-EM(rayos X L) el cual tiene una longitud de onda
larga, es decir, baja energa. Obsrvese que para producir rayos X K se necesita un estimulo
mas enrgico que para producir rayos X L.

Como consecuencia de la emisin de fotones con una longitud de onda caracterstica sobre el
espectro continuo se sobreponen una serie de picos. Las longitudes de onda a las cuales
ocurren estos picos son caractersticas de cada tipo de tomo. Si se hacen coincidir las
longitudes de onda emitidas con las esperadas para diversos elementos, se puede determinar
que tomos componente el material. De la misma forma comprando intensidades medidas con
las normales, se puede calcular el porcentaje de cada tipo de tomo dentro del material y de
ah, estimar su composicin.

Luminiscencia

Por luminiscencia se entiende la produccin de luz en cualquier rango espectral y por cualquier
mtodo (electroluminiscencia = producida elctricamente, termoluminiscencia = producida
trmicamente, etc.). Vamos a reservar la palabra luminiscencia a la produccin de luz en la
zona cercana al visible (VV-VIS-IR)

Los rayos X se producen por transiciones electrnicas en las capas interiores de un tomo, las
transiciones electrnicas en las capas externas del tomo darn luminiscencia en la zona
prxima al visible, y tendremos luminiscencia ultravioleta, visible o infrarroja.

La intensidad de la luminiscencia est dada por:



( ) =

es el tiempo de relajacin o vida media de la luminiscencia (cte.)
t es el tiempo posterior a la eliminacin de la fuente
La intensidad de la luminiscencia bajar de Io a I

Dependiendo del tipo del tipo de transicin electrnica que excite, la luminiscencia se divide
en dos tipos:
-Fluorescencia: tiempos de relajacin rpidos (10-7-10-10s)
-Fosforescencia: vida media en el rango de 110-3s.

En algunos materiales se alcanzan tiempos de relajacin de aaden de varios segundos o


incluso minutos, entonces hablamos de luminiscencia persistente.

Este ltimo proceso de no es un proceso puro de luminiscencia, sino que es debido a la


presencia de trampas electrnicas en el material.

Los materiales luminiscentes son muy importantes para las pantallas de televisin. El tiempo
de relajacin no debe ser demasiado largo o de lo contrario las imgenes empezaran a
superponerse. En la televisin en color se utilizan tres tipos de materiales fosforescentes, la
energa de las transiciones electrnicas se elige de manera que se que se produzcan los colores
rojo, verde y azul. Las pantallas de radar y de osciloscopios funcionan con base en el mismo.

Diodos emisores de luz. Electroluminiscencia. La luminiscencia se puede utilizar con ventaja


para la creacin de diodos emisores de luz (LED). Los LED se utilizan para las pantallas de
relojes de pulseras, de relojes de pared, calculadoras, etc. El estmulo para estos dispositivos es
la aplicacin de un voltaje externo, que cusa transiciones electrnicas y electroluminiscencia.
Los LED son dispositivos de unin p-n diseados de tal manera que Eg se d en el espectro
visible(rojo). Un voltaje aplicado al diodo en la direccin de polarizacin directa hace que la
unin se recombinen huecos y electrones y emitan fotones. Algunos materiales tpicos para los
LED son GaAs, el GaP, el GaAlAs y el GaAsP.

LASER Amplificacin de la luminiscencia. El lser (amplificacin de la luz mediante emisin


estimulada de radiacin) es otro ejemplo de una aplicacin especial de la luminiscencia. En
ciertos materiales, los electrones excitados por un estmulo producen fotones, los cuales a su
vez excitan otros fotones con longitud de onda idntica. Los fotones emitidos en el material se
amplifican. Mediante una seleccin adecuada del material, la longitud de onda de los fotones,
de una mnima longitud de onda y coherentes.

En un haz coherente, la naturaleza ondulatoria de los fotones est en fase. Los dispositivos
laser son utilizados en tratamiento trmico y fusin de metales (soldadura, ciruga, cartografa,
etc.) Otros lseres se basan en gas CO2. Tambin se utilizan rayos laser semiconductores como
el GaAs, con un GaP de energa que corresponde a una longitud de onda dentro del espectro
visible

Un laser semiconductor al excitar mediante un voltaje aplicado al dispositivo, los electrones


saltan de la banda de valencia hacia la banda de conduccin, dejando atrs huecos en la banda
de valencia. Cuando un electrn vuelve a la banda de valencia recombinndose con un hueco,
se produce un fotn con energa y longitud de onda equivalente al GaP de energa. Este fotn
estimula otro electrn, para que baje de la banda de conduccin hacia la banda de valencia
creando un segundo fotn con longitud de onda y frecuencia idnticas y en fase con el primer
fotn. En uno de los extremos del cristal del laser un espejo refleja todos los fotones,
atrapados dentro del semiconductor. Los fotones reflejados estimulan aun ms
recombinaciones. Estos llegan al otro extremo del cristal que tambin tiene un espejo. Cuando
se alcanza a una intensidad critica parte de los fotones emerge del cristal como un haz laser
monocromtico coherente en tanto que el resto se queda en el cristal para estimular
recombinaciones adicionales.

El voltaje aplicado asegura que una fuente uniforme de electrones excitados estar siempre
disponible para producir fotones adicionales se produce un haz laser continuo.

Emisin trmica. Al calentarse un material, los electrones se excitan trmicamente hasta legar
a niveles energticos superiores, particularmente en los niveles superiores de energa, donde
los electrones estn menos fuertemente unidos al ncleo. De inmediato estos regresan a sus
niveles normales, liberando fotones, esto se conoce como emisin trmica.

Conforme incrementamos la temperatura, la agitacin trmica aumenta y tambin la mxima


energa de los fotones emitidos. Los fotones pueden incluir longitudes de onda del espectro
visible (cambio de color el material con la temperatura)
-Baja temperatura: longitud de onda de radiacin largas para el visible
-Altas temperatura: longitud de onda de los fotones emitidos ms cortos, 700C
(rojizo) 1500C (naranja y roja) por encima de estas el espectro emitido es una luz blanca
4. Interaccin de los fotones con los materiales

Fenmenos pticos al interactuar los fotones con una estructura elctrica o cristalina de un
material:
I. Refraccin: cuando la velocidad de los fotones en el interior del material cambia;
incluso en la transmisin.
II. Reflexin: cuando los fotones aportan energa, de inmediato el material emite fotones
de idntica energa.
III. Absorcin: los fotones ceden energa al material.
IV. Transmisin: cuando los fotones no interactan con la estructura electrnica del
material.
0 = + +
I0= intensidad
Ir= intensidad reflejada
Ia= intensidad absorbida
It= intensidad transmitida

I. Refraccin: cuando un fotn pasa a travs del material, provoca que se


polaricen sus electrones y pierde parte de su energa.
1
=

La velocidad de la luz se relaciona con la permitividad y con la permeabilidad.
Cuando el haz entra en el material, cambia de direccin.


= =

n= ndice refraccin
c= velocidad de la luz
= velocidad de la luz en el material

-Si los fotones pasan de un material 1 a uno 2:


y son los ngulos incidentes y refractados:
1 2
= =
2 1
-Si 90 grados el haz se refleja.

-RELACIN ENTRE EL NDICE DE REFRACCIN Y LA CTE DIELCTRICA (k).


= = =

n aumenta para materiales densos. Depende de la frecuencia o longitud de onda de los
fotones.
II. Reflexin: cuando un haz de fotones incide sobre un material, estos
interactan con los electrones de valencia y ceden su energa.

Reflectividad (R)= fraccin del haz incidente que se refleja:


1 2
=( )
+1
Los materiales con alto ndice de refraccin tienen mayor reflectividad que los ndices
bajos.

III. Absorcin: aquella porcin de haz incidente no reflejada por el material que es
absorbida o transmitida a travs del mismo.

Esta porcin de haz depende del espesor del material.


= 0 exp(x)
x= trayectoria
= coeficiente lineal de absorcin.
I0= intensidad del haz despus de reflejarse de la superficie delantera.
I= intensidad del haz cuando llega a la superficie trasera.

Tipos de absorcin segn el material

En metales, el coeficiente de absorcin suele ser grande, en la zona visible del espectro ya que
no hay gap de energa entre la banda de conduccin y de valencia, por tanto, cualquier fotn
tiene la potencia suficiente como para excitar un electrn para ocupar un nivel superior de
energa.

En aislantes, el gap es suficientemente grande como para que este suceso no se d, por tanto
no habr absorcin. Si los fotones no interactan con las imperfecciones, se dice que es
trasparente a esta radiacin. En el caso de la radiacin visible, este suceso ocurre con vidrios,
algunos materiales cermicos cristalinos, polmeros amorfos.

En semiconductores, esta energa de gap es menor que en aislantes.


-Extrnsecos: contienen niveles de energa en el interior del gap por las impurezas. Los
niveles son de dos tipos:
-Donante: cerca de la banda de conduccin.
-Aceptor: cerca de la banda de valencia.
-Intrnsecos: habr absorcin si los fotones tienen energas superiores a Ea o a Ed.
IV. Transmisin: la fraccin del haz no reflejada o absorbida se transmite a travs del
material. Para conocer la fraccin del haz trasmitido, se siguen los siguientes pasos:

La intensidad incidente es I0, la prdida debida a reflexin es RI0. La fraccin que


entra en el material es
0 (1 )

Parte se pierde por absorcin. La intensidad despus de pasar por un material con
espesor x es
0 (1 )()

Antes de que el haz absorbido salga del material, se da una reflexin en la parte
trasera
0 (1 )()

Por tanto,
I = Idespabs Irefl = 0 (1 )2 ()

La intensidad del haz depende de las longitudes de onda de los fotones del haz. Si un haz de
luz blanca incide sobre un material y este absorbe la misma fraccin de fotones con longitud
de onda diferente, la luz reflejada seguir siendo blanca, pero si absorbe ms fotones de
longitud de onda larga que corta, la luz trasmitida ser azul o verde. Esta intensidad depende
de otros efectos, como puede ser la dispersin, que puede ser debido a factores como la
porosidad, precipitados cristalinos con un ndice de refraccin muy distinto al de la matriz.

Absorcin, trasmisin o reflexin selectiva

Cuando ocurre uno de estos procesos, se observa un comportamiento ptico inusual.

Si se reemplazan iones normales por elementos de transicin produce la aparicin de niveles


de energa discretos dentro del gap del material, por ejemplo, en el Al2O3 si se sustituyen Al3+
por Cr3+, se produce la absorcin de luz violeta y verde-amarillo, transmitiendo el color del
rub.

Otro ejemplo se da en los cristales de las gafas de sol, donde el vidrio se dopa con tomos de
plata. A la luz brillante, se oscurecen los cristales mientras que, en la oscuridad, son
transparentes. A la luz brillante, los iones Ag+ gana un electrn excitado por los fotones,
dndose la reduccin a plata. Al disminuir la intensidad, se produce la oxidacin.

Fotoconduccin

Se da en semiconductores si el material forma parte de un circuito elctrico. Los electrones


estimulados forman una corriente elctrica en vez de una emisin. Si la energa de un fotn es
suficiente, se excita un electrn y pasar a la banda de conduccin, o se crear un hueco en la
banda de valencia, y el electrn o el hueco transportarn una carga a travs del circuito.
La longitud de onda mxima del fotn para que se produzca fotoconduccin es:

=

Se puede utilizar este principio para abrir y cerrar puertas o en interruptores, cuando el haz de
luz es bloqueado.
Clulas solares

Son uniones p-n diseadas de tal manera que los fotones excitan electrones para hacerlos
pasar a la banda de conduccin. Los electrones se mueven hacia el lado n, mientras que los
huecos van al lado p. Este movimiento produce un voltaje debido al desequilibrio de cargas. Si
se une a un circuito elctrico, puede funcionar como una batera.