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ESTABILIZACION DE SUELOS

ANALISIS DEL PROBLEMA


Las construcciones de obras civiles, en suelos inestables, son propensos a deslizarse.
INTRODUCCIN
En conjunto de las formas fisiogrficas, en la ciudad de Sucre presenta serranas
irregulares, de amplitud medias a alta, con cimas amplias y sub-redondeadas.
Gradientes alongadas e irregulares y valles encajonados, con gradientes quebradas
abruptas.
En las zonas altas se presentan rea de planicies destinadas anteriormente para cultivos
actualmente, destinada a construccin de inmuebles, tambin se puede observar
laderas con pendientes variables principalmente moderadas, cerros con afloramiento de
rocas. Las fisiografas de las montaas, tienen elevaciones accidentadas y rocosas con
pendientes mayores al 25%. En las partes de la ladera con pendientes a 10 a 15% de
inclinacin es donde es ms apto para la construccin de casas y edificios. Pero en
ocasiones estas laderas tienden a ceder antes fuerzas gravitacionales y por efecto de
cambios morfolgicos del suelo debido a diversos factores.
JUSTIFICACIN
Los deslizamientos son uno de los procesos geolgicos ms destructivos que afectan a
los humanos, causando miles de muertes y dao en las propiedades por valor de
decenas de billones de dlares cada ao (Brabb-1989), sin embargo muy pocas son
conscientes de su importancia: El 90% de las prdidas por deslizamiento son evitables
si el problema se identifica con anterioridad y se toman medidas de prevencin o control.
Las laderas o taludes que han permanecido estables por muchos aos, pueden fallar
debido a cambios topogrficos, ssmicos a los flujos de agua subterrnea, lluvias
intensas, a los cambios en la resistencia del suelo, la meteorizacin (desintegracin y
descomposicin de una roca) o a factores de tipo antrpico (Conjunto de procesos de
degradacin del relieve y del subsuelo causado por la accin del hombre) o natural que
modifiquen su estado natural de estabilidad. Un talud estable puede convertirse en un
deslizamiento.
OBJETIVOS
OBJETIVO GENERAL
Investigar tericamente la estabilizacin de suelos, para verter un criterio y describir el
uso de los procesos correctivos posibles para modificar esta situacin.
OBJETIVO ESPECFICO
Describir las partes que conforman un talud o ladera.
Conocer su mecnica de sus procesos de movimientos.
Conocer las tcnicas aplicadas en estabilizacin de suelos.
Describir los procesos de estabilizacin de suelos.
Conocer los materiales, las herramientas, el equipo y mano de obra que se utiliza
en la estabilizacin de suelos.
MARCO TEORICO
DEFINICIN DE UNA LADERA O UN TALUD
Un talud o ladera es una masa de tierra que no es plana si no que posee pendiente o
cambios significativos de altura. En la literatura tcnica se define como ladera cuando
su conformacin actual tuvo como origen un proceso natural y talud cuando se conform
artificialmente, Los taludes se pueden agrupar en tres categoras generales: Los
terraplenes, los cortes de laderas naturales y los muros de contencin. Se pueden
presentar combinaciones de los diversos tipos de taludes y laderas.

PARTES DE UN TALUD
Existen algunos trminos para definir las partes de un talud. El talud comprende una
parte alta o superior convexa con una cabeza cima, cresta o escarpe, donde se
presentan procesos de denudacin o erosin (Son las operaciones que rebajan o
destruyen el relieve y tienden a nivelar la superficie). Una parte intermedia semirecta y
una parte baja o inferior cncava con un pie o base, en la cual ocurren principalmente
procesos de depositacin.

En un talud o ladera se define los siguientes elementos constitutivos:


PIE, PATA O BASE.- El pie corresponde al sitio de cambio brusco de la pendiente en
la parte inferior del talud o ladera. La forma del pie de una ladera es generalmente
cncava.
CABEZA, CRESTA, CIMA O ESCARPE.- Cabeza se refiere al sitio de cambio brusco
de la pendiente en la parte superior del talud o ladera. Cuando la pendiente de este
punto hacia abajo es semi-vertical o de lata pendiente, se le denomina escarpe, estos
pueden coincidir con coronas de deslizamientos. La forma de la cabeza generalmente
es convexa.
ALTURA.- Es la distancia entre el pie y la cabeza, la cual se presenta claramente
definida en taludes artificiales, pero es complicada de cuantificar en las laderas debido
a que el pie y la cabeza generalmente no son accidentes topogrficos bien marcados.
ALTURA DE NIVEL FRETICO.- Es la distancia vertical desde el pie del talud o ladera
hasta el nivel de agua (la presin en el agua es igual a la presin atmosfrica). La altura
del nivel fretico se acostumbra medirla debajo de la cabeza del talud.
PENDIENTE.- Es la medida de la inclinacin de la superficie del talud o ladera. Puede
medirse en grados, en porcentaje o en relacin m:1, en el cual m es la distancia
horizontal que corresponde a una unidad de distancia vertical. Ejemplo: 45 = 100% =
1H:1V.
Los suelos o rocas ms resistentes generalmente forman laderas de mayor pendiente y
los materiales de baja resistencia o blandos, tienden a formar laderas de baja pendiente.
Tambin existen otros factores topogrficos en los taludes, los cuales se requiere definir,
tales como: longitud, convexidad (vertical), curvatura (horizontal) y rea de la cuenca de
drenaje, los cuales pueden influenciar sobre el comportamiento geotcnico de talud.
DESLIZAMIENTOS
Los deslizamientos consisten en movimientos de masas de roca, residuos o tierra,
hacia debajo de un talud (Cruden 1991). EN el trmino deslizamiento se incluyen tanto
los procesos de erosin como los procesos de denudaciones. La naturaleza precisa del
proceso no est incluida en la definicin e incluye procesos que son producto de la
accin de las fuerzas gravitacionales, hidrulicas, etc. En el presente texto no se utiliza
la denominacin Fenmeno de remocin en masa (Mass Wating), por considerarlo
poco universal. Algunos pases utilizan otros nombres autctonos como deslaves.
Los movimientos ocurren generalmente a lo largo de las superficies de falla, por cada
libre, movimientos en masa, erosin. Algunos segmentos del talud o ladera, pueden
moverse hacia abajo mientras otros se mueven hacia arriba. Los fenmenos de
inestabilidad incluyen, generalmente, una combinacin de procesos erosinales y
denudaciones interrelacionados entre si y a menudo mezclados.
Por ejemplo, la erosin en los ros es un fenmeno activador de movimientos en masa
y los dos fenmenos actan conjuntamente en los procesos de inestabilidad. Los
procesos denudacionales pueden activar procesos erosinales y viceversa. Los
procesos de erosin actan generalmente sobre las capas ms subsuperficiales del
perfil y los denudacionales o de remocin en masa afectan el perfil a una profundidad
considerable.
PARTES DE UN DESLIZAMIENTO
Las partes principales de un deslizamiento son los siguientes:
Cabeza.- Parte superior de la masa de material que se mueve. La cabeza del
deslizamiento no corresponde necesariamente a la cabeza de talud. Arriba de la cabeza
esta la corona.
Cima.- EL punto ms alto de la cabeza, en el contacto entre el material perturbado y el
escarpe principal.
Corona.- El material que se encuentra en el sitio, (prcticamente inalterado), adyacente
a la parte ms alta del escarpe principal, por encima de la cabeza.
Escarpe principal.- Superficie muy inclinada a lo largo de la periferia posterior del rea
en movimiento causado por el deslizamiento del material. La continuacin de la
superficie del escarpe dentro del material conforma la superficie de la falla.
Escarpe secundario.- Superficie muy inclinada producida por el desplazamiento
diferencial dentro de la masa que se mueve. En un deslizamiento pueden formarse
varios escarpes secundarios.
Superficie de fallas.- rea por debajo del movimiento y que delimita el volumen del
material desplazado. El suelo por debajo de la superficie de la falla no mueve, mientras
que el que se encuentra por encima de esta, se desplaza. En algunos movimientos no
hay superficies de falla.
Pie de la superficie de falla.- La lnea de interceptacin (algunas veces tapadas) entre
la parte inferior de la superficie de rotura y la superficie original del terreno.
Base.- El rea cubierta por el material perturbado abajo del pie de la superficie de falla.
Punto o ua.- El punto de la base que se encuentra a ms distancia de la cima.
Cuerpo principal del deslizamiento.- El material desplazado que se encuentra por
encima de la superficie de falla. Se pueden presentar varios cuerpos en movimiento.
Superficie original del terreno.- La superficie que se exista antes de que se presenta el
movimiento.
Costado o flanco.- Un lado (perfil lateral) del movimiento. Se debe diferenciar el flanco
derecho y el izquierdo.
Derecha e izquierda.- Para describir un deslizamiento se recomienda utilizar la
orientacin geogrfica (Norte, Sur, Este, Oeste); pero si se emplean las palabras
derecha e izquierda, deben referirse al desplazamiento observado desde la corona hacia
el pie.

Nomenclatura de las diferencias partes que conforman un deslizamiento.


TIPOS DE DESLIZAMIENTO DE MASA (TRASLACIONALES Y ROTACIONALES)
El deslizamiento en masa consiste en un desplazamiento de corte a lo largo de una o
varias superficies, que pueden detectarse fcilmente o dentro de una zona relativamente
delgada. Los desplazamientos en masa pueden ser de una sola masa coherente que se
mueve o pueden comprender varias unidades o masas semi-independientes.
El movimiento puede ser progresivo, o sea que no se inicia simultneamente a lo largo
de toda la que sera la superficie de falla, sino que se va generando en un proceso
gradual. La superficie de falla es una zona de determinado espesor, en el cual se
producen cambios volumtricos y desplazamientos relacionados con la falla o rotura, al
cortante de los materiales.
Los desplazamientos en masa se pueden subdividir en subtipos denominados
deslizamientos rotacionales, deslizamientos traslacionales o planares y deslizamientos
compuestos de rotacin y traslacin. Esta diferenciacin es importante porque puede
definir el sistema de anlisis y el tipo de estabilizacin que se va a emplear.
DESPLAZAMIENTO DE TRASLACIN
En el desplazamiento de traslacin la masa se desliza hacia afuera o hacia abajo, a lo
largo de una superficie ms o menos plana o ligeramente ondulada y tiene muy poco o
nada de movimiento de rotacin o volteo. Estos movimientos traslacionales
generalmente, tienen una relacin Dr/Lr de menos 0.1.
En muchos desplazamientos de traslacin, la masa se deforma y/o se rompe y puede
convertirse en flujo, especialmente en las zonas de pendiente fuerte.
Como en el caso del barrio San Luis es un deslizamiento de masa rotacional se pondr
ms nfasis en su estudio y anlisis.
DESLIZAMIENTO ROTACIONAL
En un desplazamiento rotacional, la superficie de falla es cncava hacia arriba y el
movimiento es rotacional con respecto al eje paralelo a la superficie y transversal al
deslizamiento. El centro de giro se encuentra por encima del centro de gravedad del
cuerpo del movimiento. Visto en planta, el deslizamiento de rotacin.
Posee una serie de agrietamientos concntricos y cncavos en la direccin del
movimiento. El movimiento produce un rea superior de hundimiento y otra inferior del
deslizamiento, lo cual genera, comnmente, flujos de materiales por debajo del pie del
deslizamiento. La cabeza del movimiento bascula hacia atrs y los rboles se inclinan,
de forma diferente, en la cabeza y en el pie del deslizamiento.
CURVATURA DE LA SUPERFICIE DE LA FALLA
Los deslizamientos estrictamente rotacionales (crculos de falla), ocurren usualmente en
suelos homogneos, sean naturales o artificiales y debido a su facilidad de anlisis son
el tipo de deslizamiento ms estudiado en la literatura. En zonas tropicales cuando
existe rotacin, la superficie de falla generalmente es curva, pero no necesariamente
circular y est relacionada con la presencia de materiales residuales donde la resistencia
al corte de los materiales aumenta con la profundidad. Sin embargo, en las zonas de
meteorizacin muy profunda y en los rellenos de altura significativa, algunas superficies
de falla se asemejan a crculos.
En la mayora de los desplazamientos rotacionales se forma una superficie cncava en
forma de cuchara. Los desplazamientos rotacionales generalmente tienen una relacin
Dr/Lr entre 0.15 y 0.33 (Skempton y Hutchinson, 1969).
En la cabeza del movimiento, el desplazamiento aparentemente es semi vertical y
tiene muy poca rotacin. No obstante, se puede observar que la superficie original del
terreno gira en la direccin de la corona del talud, aunque otros bloques giren en la
direccin opuesta.
La formacin de los escarpes semi-verticales en los deslizamientos de rotacin facilidad
la ocurrencia de movimientos retrogresivos o progresivos hacia arriba.
Dentro del deslizamiento ocurren otros desplazamientos curvos que forman escarpes
secundarios y ocasionalmente, ocurren varios desplazamientos sucesivos en su origen
pero que conforman una zona de desplazamientos rotacionales independientes. Los
casos ms conocidos de deslizamiento de rotacin, se presentan en suelos arcillosos
blandos con perfil profundo y en suelos residuales con perfiles meteorizados de gran
espesor.

Deslizamientos sucesivos dentro de un movimiento general de rotacin.


Tambin se presentan con frecuencia en los terraplenes. Generalmente, la forma y
localizacin de la superficie de la falla est influenciada por las discontinuidades y juntas
o planos de estratificacin.
El efecto de estas discontinuidades debe tenerse muy en cuenta en el momento que se
haga el anlisis de estabilidad. Las superficies de falla pueden ser tangentes o secantes
a esas zonas de debilidad.

DESLIZAMIENTO ANALISIS GEOTECNICO


METODOS MECANICOS PARA CORREGIR FALLAS EN TALUDES
Todos los mtodos correctivos siguen una o ms de las siguientes lneas de accin:
1. Evitar las zonas de falla.
2. Reducir las fuerzas motoras.
3. Aumentar las fuerzas resistentes.
Evitar la zona de falla suele estar ligado a cambios en el alineamiento de la va, sea el
horizontal o la vertical; a la remocin total de los materiales establece o la construccin
de estructuras que se apoyen en zonas firmes, tales como puentes o viaductos.
La reduccin de las fuerzas motoras se puede lograr en general, por dos mtodos:
remocin de material en la parte apropiada de la falla y subdrenaje, para disminuir el
efecto de empujes hidrostticos y el peso de las masas de tierra, que es menor cuando
pierde agua.
Por lo comn, la lnea de accin que ofrece ms variantes es la que persigue aumentar
las fuerzas siguientes: algunas de estas son: el subdrenaje, que aumenta la resistencia
al esfuerzo cortante del suelo, la eliminacin de estratos dbiles u otras zonas de falla
potencial, la construccin de estructuras de retencin u otras restricciones y el uso de
tratamientos, generalmente qumicos, para elevar la resistencia de los suelos al
deslizamiento.
Los principales mtodos para la correccin de fallas son:
a) Mtodos de elusin
Indiscutiblemente constituyen los medios ms seguros para eliminar los problemas
derivados de deslizamientos y fallas, pero no siempre se puede utilizar. En otras
ocasiones solo se podr emplear parcialmente, en el sentido de que no se podr evitar
por completo una zona inestable, pero que un ligero cambio de alineamiento haga
posible eludir su peor parte o mucha de la longitud de la va dentro de la zona; en estos
casos este tipo de soluciones pueden ser todava ms valioso.
Uno de los problemas que mejor responden a la aplicacin de estos mtodos es el
cruzamiento de formaciones inclinadas de suelo o roca, con echado desfavorable a la
va; en estos casos, cambios pequeos del alineamiento horizontal pueden llevar a
zonas de menos peligro o inocuas y la elevacin de la rasante puede reducir los
problemas.
En donde no sea posible evitar una zona de deslizamiento potencial o en la que haya
ocurrido un deslizamiento, es a veces una buena solucin evitar el problema por la
construccin de un viaducto que se cimiente en las zonas firmes a ambos lados de la
problemtica.
b) Mtodos de excavacin
Este va desde excavaciones menores hechas solo en la cabeza de la falla, hasta la
remocin total del material inestable.
La remocin de material en la cabeza de la falla o en todo el cuerpo de la misma, hasta
llegar a la remocin total, es un mtodo que en la prctica solo se puede emplear en
fallas ya manifestadas, rara vez se puede conocer con tanto detalle las futuras fallas en
una zona de inestabilidad potencial como para que resulte prudente proceder a remover
materiales en gran escala. Las excavaciones en la cabeza buscan reducir las fuerzas
motoras y balancear la falla, las remociones totales eliminan la causa de raz.
La remocin de material suele dar lugar a soluciones bastantes permanentes, cuando
se cuidan en forma conveniente los aspectos de drenaje en las excavaciones que se
efecte. Son mtodos mejores para prevenir que para corregir, pues los costos unitarios
de los movimientos de tierra relativamente grandes que implican son menores en
construcciones nuevas que en trabajos de reparacin.
Cuando una remocin se hace bien debe mejorar las condiciones de drenajes en la
zona. El mtodo se puede utilizar prcticamente en todo tipo de deslizamiento, pero es
coeficiente sobre todo en los de tipo rotacional. Dejando a un lado consideraciones de
costo, que puede ser alto en fallas grandes, su principal desventaja estriba en que el
material que se excava se ha de desperdiciar y esto pudiera ser difcil y peligroso y en
algunos casos, aparte contribuye a incrementar este ltimo el hecho de que la
excavacin tenga que empezar en la parte ms alta y progresar ladera abajo. Conviene
mencionar como otro posible inconveniente, el que muchas veces al remover el material
y disminuir las fuerzas motoras tambin puede causar disminuciones en las fuerzas
resistentes; esto puede ser cierto sobre todo cuando se trata con suelos friccionantes,
en que la resistencia al corte depende de la presin normal.
Una solucin mixta, que combina la remocin de material y relocalizacin es el
abastecimiento de la rasante de un camino para disminuir pesos del terrapln sobre
zonas de suelo dbiles o con superficies de falla previamente formada.
c) Abastecimiento de taludes
Este es uno de los mtodos ms socorridos para el mejoramiento de las condiciones de
la estabilidad de los taludes. Es un mtodo correctivo ligado a deslizamiento en el cuerpo
del talud. De hecho este es el primer punto a tomar en cuenta respecto a esta solucin;
al igual que todas las dems, no es de alcance universal y su eficiencia no es siempre
la misma, sino que puede variar extraordinariamente de unos casos a otros.
Un segundo punto que se debe comentar desde un principio es que cuando se considere
un abasteciendo de talud en un proyecto o en una falla que se presente en el campo,
se debe tener muy presente que el talud abatido es diferente del original, con todo lo
que ello implica. Por ejemplo, si al talud original se lo haba determinado un crculo crtico
por los procedimientos estudiados, el talud abatido tendr otro circulo crtico y en
consecuencia, el factor se seguridad, ligado a su crculo crtico.
En el caso de los suelos puramente friccionantes, estabilidad del cuerpo del talud
depende solo del ngulo de inclinacin, en tanto que, en suelos puramente cohesivos y
homogneos con terreno de cimentacin, la estabilidad depende ms bien de la altura
del talud (para inclinaciones menores a 53 hasta los 90, las condiciones de estabilidad
si varia con la inclinacin del talud, pero relativamente poco). Naturalmente que la gran
mayora de los taludes de las vas terrestres se hacen en suelos cuya resistencia se
considera una componente friccionante y otra de cohesin, pero las tendencias
extremas anteriores pueden seguir sirviendo como norma de criterio. En suelos en que
la componente friccionante tenga ms importancia relativa que la cohesiva, ser de
esperar que la estabilidad este ms bien ligada a la inclinacin del talud, en tanto que
en suelos de naturaleza ms cohesiva, ser la altura del talud, ms que su inclinacin,
la que defina las condiciones del mismo.
Lo anterior debe tomarse en cuenta a la hora de escoger entre las diversas soluciones
de correccin de fallas de taludes en que pueda pensarse. En suelos en que sea ms
importante la componente friccionante de la resistencia, abatir los taludes tendr a ser
ms eficiente; en suelos cohesivos, quiz resulte mejor otro mtodos y que equivalen
en cierto sentido, a trabajar con taludes de menor altura.
d) Empleo de bermas y escalonamientos
Se denomina bermas a masas generalmente del mismo material del propio talud o de
uno similar que se adosan al mismo, para darle estabilidad.
El uso de bermas tiende a incrementar la estabilidad del talud por razones un tanto
similares a las expresadas para el abatimiento de taludes; de hecho en muchos casos,
la construccin de bermas equivale mecnicamente a un abatimiento del talud. As,
caben el empleo de bermas muchos de los conocimientos hechos para el abatimiento
en taludes o laderas. Un talud con bermas tambin es diferente del original y tendr otro
crculo crtico, que se deber determinar analizando la nueva seccin.
La berma tiende a hacer que la superficie de la falla, se desarrolle en mayor longitud y
ms profunda, lo que produce efectos ya discutidos para el abatimiento. Adems el peso
del material que se coloque podr aumentar la resistencia al esfuerzo cortante del
terreno de cimentacin en su parte friccionante. En suelos cohesivos seguramente el
efecto ms interesante de la berma es descomponer el talud en dos, cada uno de menor
altura, lo que repercute mucho en la estabilidad general.
No se puede dar una regla que permita fijar a priori las dimensiones ms convenientes
para una berma en un caso dado, su seccin idnea habar de calcularse por
aproximaciones sucesivas, habindose fijado previamente el proyectista un factor de
seguridad deseable para el talud en cuestin. Una buena base para el inicio de los
tanteos suele ser darle a la berma la mitad de la altura del terrapln que estabilizar y
un ancho del orden de la corona de dicho terrapln.
En accesos a puentes y pasos a desnivel se usan bermas frontales, desarrolladas segn
el eje de la va.
El escalonamiento constituye una solucin similar a las bermas. El escalonamiento en
suelos arcillosos lo que se busca es transformar el talud en una combinacin de varios
otros de altura menor, pues en este tipo de suelos, este es el factor determinante en la
estabilidad. Por ellos los escalones debern tener huella suficientemente ancha para
que puedan funcionar prcticamente como dos taludes independientes. EN el caso de
taludes con suelos con cohesin y friccin, el escalonamiento se hace sobre todo para
provocar un abatimiento del talud; recoger cados y colectar aguas son funciones
secundarias, pero a veces muy importantes, que se asignan tambin a los
escalonamientos.
El escalonamiento queda definido por el ancho de los escalones, la distancia vertical
entre ellos y por el ngulo de los taludes intermedios.
El que los taludes de los respectivos escalones sean paralelos o se construyan con
inclinacin variable depender mucho de la condicin del material constitutivo del corte.
Escalones de inclinacin variable son convenientes cuando el material tiene una capa
superior alterada, pero su condicin mejora claramente con la profundidad.
Es importante la funcin que puede cumplir los escalones para proteger el corte contra
la erosin del agua superficial, pues reducen la velocidad ladera abajo y el gasto de
escurrimiento. Para ello es preciso que los escalones estn adecuadamente
conformados; la mayor parte de las veces basta con que el escaln tenga una ligera
inclinacin hacia el corte, pero en terrenos muy erosionables pudiera llegar a convenir
que se invierta su inclinacin, hacindola hacia la parte interna, que garantice la rpida
eliminacin de las aguas. Si la posible infiltracin del agua de lluvia fuera muy de tener,
se podra llegar a la precaucin extrema de impermeabilizar toda la huella de los
escalones.
El escalonamiento cumple con la fusin de tener pequeos derrumbes y cados que
puedan llegar a presentarse en los diversos taludes. En ocasiones esta condicin,
adems del costo, gobierna su ancho. Tampoco existen reglas fijas para proyectar el
escalonamiento de un corte y este deber ser propuesto para cada caso particular. En
el caso de los suelos con cohesin y friccin, el perfil del escalonamiento debe ser tal
que se llegue a una inclinacin razonable para todo el corte considerado un talud simple
que promedie a todos los escalones. La altura y el ancho de los escalones, aparte de la
condicin anterior y del costo, muchas veces se deben fijar por las consideraciones ya
mencionadas de prevencin contra la erosin superficial del agua y la detencin de
derrumbes. Es comn que la huella de los escalones disminuya hacia abajo, lo mismo
que el peralte.
e) Empleo de materiales ligeros
Esta solucin es aplicable nicamente en terraplenes por razones obvias, y solo ser
eficiente sobre suelos puramente cohesivos, tales como arcillas blandas o turbas, pues
en terrenos de cimentacin friccionantes la ventaja del poco peso se neutraliza mucho
por la poca presin normal que se produce, lo que a su vez da lugar a que el terreno
responda con baja resistencia.
Basta decir que lo que se busca es la reduccin de las fuerzas motora, empleando en
el cuerpo del terrapln materiales de bajo peso volumtrico. El tezontle, espuma
basltica volcnica, con peso volumtrico comprendido por lo general entre 0.8 1.2
ton/m2, ha sido muy utilizado para estos fines. Otros materiales, casi siempre de origen
volcnico, resultan tambin apropiados; entre ellos figuran muchas arenas pumticas.
El uso de materiales ligeros debe comprenderse claramente cuando se compacten los
terraplenes, pues muchos de ellos se degradan estructuralmente por compactacin muy
enrgica y pierden su caracterstica de materiales ligeros.
Otras soluciones en esta lnea, tales como la substitucin de parte del terrapln por
tubos o cajones huecos de concreto, resulta por lo comn muy costoso, por lo que su
uso es limitado.
f) La consolidacin previa de suelos comprensibles
Esta solucin es a base de precarga. La consolidacin previa del terreno de cimentacin
se puede lograr por alguno de los otros mtodos mencionados.
g) Empleo de materiales estabilizantes
Un aspecto de esta solucin es el aadir al suelo alguna sustancia que mejore sus
caractersticas de resistencia. Este tipo de soluciones es ms factible en terraplenes.
Las substancias que mas normalmente se han aadido al suelo para el fin que se busca
son cementos, asfaltos o sales qumicas. Sin embargo, en la prctica estos
procedimientos resultan caros, por lo que su uso es limitado.
En general se trata de aadir cimentacin artificial a los granos del suelo. La mayor parte
de lo procesos de inyeccin qumica que se han intentado utilizan mezclas qumicas en
que predomina el silicato de sodio, a partir del cual pueda formarse un silcico para
rellenar grietas, intersticios o vacos en el suelo. Se ha dicho que estos mtodos solo se
pueden aplicar a suelos arenosos con dimetro efectivo de un dcimo de milmetro como
mnimo. La mayor parte de los reportes que hay en la literatura sobre estas tcnicas se
refieren a tratamientos temporales.
En forma muy excepcional se ha empleado el tratamiento trmico para estabilizar
deslizamientos de tierras. El mtodo fue descubierto por Litvinow. En esencia es un
mtodo de calcinacin, en que se inyectan al suelo gases a ms de 1000C, para
endurecerlo. Pueden lograrse radios de accin de 2 o 3 m en torno al tubo de inyeccin.
Otro mtodo de endurecimiento de suelos consiste en inyectarles lechada de cemento.
Se ha empleado sobre todo en construccin de ferrocarriles en Europa. En Inglaterra
constituye un mtodo popular, cuyo uso se extiende incluso en cortes y terraplenes en
arcilla. Se reportan los mejores resultados formadas y relativamente superficiales, en
materiales duros, tales como lutitas, argilitas y arcillas rgidas y fisuradas; no rinde
buenos resultados en materiales flojos y sueltos.
El efecto de la inyeccin es desplazar al agua de las fisuras y rellenarlas con mortero de
cemento, lo que forma un buen nexo de unin entre los bloques. No es un mtodo que
modifique las caractersticas intrnsecas de la masa de suelo, pues la lechada no
penetra en el. La inyeccin debe comenzar con presiones mayores que la presin
preexistente en el punto que se considera, lo que permite la penetracin en las fisuras
y en la superficie de falla ya formada.
Tambin se han utilizado como materiales para inyectar emulsiones asflticas, con las
que se logra mejor penetracin que con la lechada de cemento, por su menor
viscosidad. El costo puede ser comparable o algo mayor as de la inyeccin con cemento,
si bien estas cifras relativas dependen mucho de la disponibilidad de asfalto o cemento
que se tenga en el pas en que se aplique la solucin y, como es natural, tambin de la
experiencia que haya en el manejo de uno u otro producto. El uso de las inyecciones
asflticas esta fuertemente limitado por la posibilidad de flujo de agua interno, pues este
puede remover fcilmente la pelcula asfltica.
Otro mtodo de tratamiento de suelos para fines que se comentan es la congelacin. Es
un mtodo lento y muy costoso, que solo se puede aplicara como tratamiento temporal.
La electrosmosis es otro mtodo factible para mejorar las caractersticas de los
materiales que componen un talud.
h) Empleo de estructuras de retencin
El uso de muros en celosa, tablestaca y otras estructuras de retencin es muy comn
para corregir deslizamientos despus de que han ocurrido o para prevenirlos en zonas
en que sean de temer. De hecho, su principal campo de aplicaron esta en la prevencin.
El funcionamiento mecnico de esta solucin es claro y probablemente no necesita
mayor abundamiento; sen embargo, los resultados de su empleo han sido
decepcionantes en muchos casos, razn por la cual conviene comentar algunos
aspectos de su uso.
En primer lugar debe comprenderse que la estructura de retencin ha de contener a la
superficie de falla formada o por formarse; si esta contiene al muro, el efecto de este
ser nulo en la estabilidad general. Lo anterior lleva con frecuencia a muros muy altos,
que han de enterrarse mucho en el terreno con la consiguiente elevacin del costo de
la solucin.
Otra fuente comn de mal funcionamiento ha sido el descuido del drenaje de la propia
estructura de retencin. Si este es siempre de fundamental importancia, resulta vital, por
razones obvias, cuando el muro se relaciona con problemas de estabilidad de taludes.
Se debe tener en cuenta que una estructura de retencin de costo razonable no
incrementa demasiado la resistencia al deslizamiento del conjunto; si las fuerzas
resistentes, la construccin del muro puede ser apropiada, pero si el desequilibrio es
fuerte, lo ms probable es que el muro no baste para crear la seguridad que se requiere.
La estructura de retencin se construye por lo general al pie de los taludes de
terraplenes que no podran ligarse convenientemente con el terreno de cimentacin,
sobre todo en laderas inclinadas. Tambin se construyen al pie de cortes para dar
visibilidad o para (y este es quizs uno de sus usos mas deficientes) disminuir la altura
de cortes en materiales cuya resistencia sea predominante o puramente cohesiva, en
los que, como en repetidas ocasiones se menciono, la estabilidad es una funcin muy
sensible de la altura.
Las estructuras de retencin tiene la ventaja general de exigir poco espacio para su
ereccin. El volumen de excavacin para su cimentacin depende mucho de la
naturaleza del suelo existente en el lugar y esta es, por cierto, una de las circunstancias
que con mas cuidado se deben sopesar antes de decidir la utilizacin de la solucin que
se comenta, pues un terreno de cimentacin dbil puede producir movimientos muy
indeseables en el muro, los que en combinacin con los propios de la falla pueden con
facilidad llegar a generar situacin no rara en terraplenes.
Otras veces los muros de retencin se usan con xito para confinar el pie de fallas en
arcillas y lutitas, impidiendo la abertura de grietas y fisuras por expansin libre.
En general los muros de retencin altos y largos son muy caros, de manera que es difcil
que compitan con otras soluciones alternativas. Requieren de todo un conjunto de obras
auxiliares, tales como subdrenaje, ademado, desages, etc., que se han de atender
cuidadosamente y que elevan en forma considerable el costo total.
Los muros de celosa pueden tener ventajas adicionales en relacin a los muros de
retencin comn, ligada por lo general a la rapidez de su ereccin y a su facilidad para
soportar asentamientos. Difcilmente soportan grandes empujes.
Dentro de este grupo se trataran mtodos de recubrimiento que incrementaran la
estabilidad del talud a base de proteger los materiales contra los efectos de erosin e
intemperismo. En esta lnea de accin quedan comprendidos los recubrimientos con
mampostera seca, mampostera, gunites, concretos lanzados, losas delgadas de
concreto (muchas veces sujetas con anclajes), riegos asflticos, etc.
Las soluciones a base de riegos de recubrimiento (asfltico, concretos lanzados, etc.),
que con frecuencia han fracasado por haberse hecho sin ninguna consideracin del flujo
de agua en el cuerpo del talud; si el agua rompe la unidad entre esta y el material y la
solucin fasta por desprendimiento. Cuando sospeche la existencia de flujo interno, se
debern tomar las precauciones correspondientes de subdrenaje, por alguno de los
mtodos que se han detallado.
Respondiendo a criterios similares se usan mallas de acero o de plstico, para detener
derrumbes u cados. La malla se ancla en la corona del corte y se sujeta al talud de este
con grapas o anclaje.
Muchos problemas de estabilidad se han resuelto con el uso de falsos tneles. Se trata
de secciones en tnel de concreto reforzado a las que se dota de un techo suficiente de
suelo, de manera que cualquier derrumbe posterior no dae a la estructura.
La condicin de su uso es que el tnel falso no quede involucrado en la zona de falla,
por lo que difcilmente pueden adaptarse a la solucin de grandes masas con superficie
de deslizamiento definido; mas bien su utilizacin esta ligada a zonas de cados,
derrumbes o flujos. El tnel falso es caro, pero ofrece solucin radical.
i) Empleo de pilones
Constituye la solucin ms controvertible entre las que son ms usuales para estabilizar
mecnicamente deslizamientos en laderas y taludes; sin embargo, se han reportado
algunos xitos espectaculares, logrados a costos comparativamente bajos. En casi
todos los casos de xito se instalaron dos y tres hiladas de pilotes, y algunas veces su
uso ha sido reportado como solucin mas bien restrictiva, en el sentido que se instala
una hilera de pilotes o dos para frenar un movimiento y se van instalando hileras
sucesivas, a medida que el material se adapta a la restriccin y los movimientos vuelven
a comenzar; en tales condiciones, existen fallas que se han estado piloteando a lo largo
de 20 aos.
Es probable que el mtodo solo sea apropiado en deslizamientos superficiales; los
profundos generan fuerzas muy grandes, que con dificultad resisten los pilotes; adems.
Tales fuerzas haran avanzar al suelo entre los pilotes, aun suponiendo que estos
resistiesen. En abundamiento de lo anterior debe pensarse que en los deslizamientos
superficiales los pilotes resultaran cortos, aun cuando se anclen lo necesario; en cambio,
en los deslizamientos profundos de utilizar pilotes muy esbeltos.
En anclajes es evidentemente esencial; pilotes poco anclados sern arrancados y
volcados, movimiento que, por cierto, provocara alteraciones en la superficie de falla
con posibles resultados contraproducentes. No existen reglas fijas en cuanto a longitud
de anclaje, la cual se deber fijar en cada caso.
La solucin solo se puede intentar en roca o materiales duraos, pues los suelos blandos
fluirn fcilmente en torno al pilote reduciendo mucho su eficiencia. Cuando la friccin a
lo largo de la superficie de falla potencial sea muy importante, el pilotaje constituye una
medida de prevencin digna de tomarse en cuenta porque puede incrementar los
efectos de friccin. En ocasin se complementa la accin de los pilotes colocando losas
de concreto reforzada entre ellos.
j) Empleo de contrapesos al pie de la falla
Esta busca dos efectos; en primer lugar, balancear el efecto de las fuerzas motoras en
la cabeza de la falla, en forma similar a como hace una berma, a la que equivalen en
algunos aspectos; en segundo lugar, incrementar la resistencia al esfuerzo cortante del
material subyacente, cuando este es de naturaleza friccionante
Una apropiada forma de la superficie de falla (de preferencia que tienda a elevarse bajo
el contrapeso) y que el terreno en la zona de colocacin tenga suficiente resistencia
para soportar el peso que le impone, son probablemente las dos condiciones bsicas
para que pueda pensarse en el empleo de esta solucin.
El mtodo consiste en si en colocar un peso suficiente de suelo o roca en la zona
apropiada al pie de la falla.
k) Anclajes
Algunos problemas muy importantes de estabilidad de taludes y laderas se han resuelto
con tcnicas de anclaje en suelos con costos muy razonables.
Una variante de los mtodos de anclaje que se ha usado poco en las vas terrestres,
pero que con seguridad es merecedora de mayor preferencia por parte de los
proyectistas, es la utilizacin de tirantes de anclaje en estructuras de retencin,
especialmente cuando estas han de cimentarse en suelos poco resistentes, con
presiones de contacto mayores que la capacidad de carga; en retenciones a base de
pilotes, el anclaje de estos puede dar muy buenos resultados cuando el estrato
resistente en que se afianzan no ofrece suficiente garanta de que los pilotes no lo
penetren lateralmente.
Los anclajes suelen consistir en cables de acero unidos a muertos y solidamente ligados
a la estructura de retencin.
l) Uso de explosivos
La superficie de falla sobre la cual ocurre un deslizamiento es muchas veces lisa y
pulida; el caso tpico de este fenmeno es el de masas de suelo cohesivo que deslizan
sobre mantos de roca o suelos mucho ms duros. Este tipo de contactos constituyen
tambin una superficie potencial de deslizamiento.
En tales situaciones, se ha recurrido a veces a utilizar explosivos para romper y hacer
rugoso un contacto de tal naturaleza; se proporciona as una mejor liga friccional a los
dos materiales en contacto. La eficiencia del mtodo se aumenta si a cierta profundidad
de la superficie de falla existen mantos denantes a los que la explosin comunique con
dicha superficie, a la que entonces se proporciona drenaje.
En la utilizacin de este mtodo deber cuidarse el manejo de los explosivos, pues de
otra manera corre el riesgo de que la explosin acelere el deslizamiento sobre cualquier
superficie previamente formada o lo genere, sobre una superficie potencial.
Se ha dudado mucho sobre la permanencia de una correccin por medio de explosivos
y el punto se discute con frecuencia, sin que exista un entendimiento claro al respecto.
Parece que la mayora de los especialistas opina que para que el mtodo sea exitoso
es preciso que exista una formacin dura debajo de la superficie de falla. Tambin es
conveniente mencionar que en todos los casos en que se ha usado el mtodo se ha
reportado un asentamiento importante en los meses siguientes a su puesta en prctica.
Es cuestionable cualquier ventaja de drenaje que se pueda obtener mediante el uso de
explosivos; los fragmentos resultantes no forman un filtro, de manera que con seguridad
los pequeos espacios entre ellos se sellaran al depositarse material muy fino arrastrado
en el flujo del agua. Los deslizamientos muy profundos quedan fuera del alcance del
mtodo, por la violencia de las explosiones necesarias para ponerlo en prctica.
Los explosivos se pueden usar tan bien en derrumbes y cados, pero no como mtodo
de correccin sino de remocin.
Es probable que el aspecto mas sugestivo del uso de explosivos sea su costo, que suele
ser muy interior al de otras soluciones, al grado que aun suele ser ventajoso
econmicamente un programa que incluya varias aplicaciones sucesivas del
procedimiento a lo largo de varios aos.
m) Empleo de vegetacin
Se trata de un mtodo preventivo y correctivo de fallas por erosin. Los movimientos de
tierra que acompaan a la construccin de cortes y terraplenes producen
inevitablemente una destruccin muy indeseable de la cobertura vegetal, dejando a los
expuestos al ataque de agua superficial y vientos. Se acepta que la vegetacin cumple
dos funciones importantes; primero, disminuye el contenido de agua en la parte
superficial, y en segundo, da consistencia a es aparte por el entramado mecnico de
sus races. Comoquiera que las plantas o el pasto toman el agua que necesitan del suelo
en que crecen, se pueden plantear varios criterios para seleccionar el tipo de especies
mas conveniente en un caso dado; desde luego, el uso de plantas propias de la regin
ser en principio recomendable y evitara fracasos posibles en la adaptacin al ambiente
de especies importadas, fracasos que son difciles de prever para un ingeniero civil ;
pero hay especies que toman demasiada agua del suelo y otras que toman mucho
menos, produciendo grados muy diferentes de abatimiento en los contenidos de agua
superficiales. En suelos arcillosos, seguramente pueden convenir ms las primeras, al
garantizar una corteza de suelo ms resistente, pero en suelos arenosos un secado
intenso en la superficie hace a los materiales ms erosionables y ello no es conveniente.
Cuando se trata de arbolado en los coronamientos de los cortes o como barreras contra
invasin de arena, las consideraciones anteriores no son muy validas y el criterio debe
quizs circunscribirse al uso de las especies locales que tengan mejores posibilidades
de adaptacin el lugar especfico de que se trate.
La experiencia ha probado que es mas efectivo para defender taludes la plantacin
continua de pastos plantas herbceas, en vez de la plantacin de matas o reas
aisladas. Comoquiera que el costo de ambas soluciones tambin es diferente, la actitud
del ingeniero debe quedar condicionada a la feracidad de la regin; hay zonas en que
la forestacin se reproduce en forma casi natural e inevitable, otras en que es muy difcil
el crecimiento vegetal. La plantacin aislada incrementa mucho la posibilidad de
infiltracin y escurrimiento. Por otra parte, en el caso de terraplenes muy altos ha dado
buen resultado la plantacin de arbustos en hileras, para hacer perder velocidad al agua
que escurra.
Es muy importante el efecto del pasto para evitar la formacin de grietas de contraccin
en los suelos que estaran expuestos de no existir tal cobertura.