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de

Y U C A T A H

oon una rosoa

do la

HISTORIA ANTIGUA DE ESTA PENIUSUL.A

por

JAH FRAWCISCO MOLINA SOLIS.

lSRIDA DE YUCAT-4N

IPRENTA Y LITOGRAFA DE R/ CABALLERO


callo 68 niacro 495.

1896.
Digitized by the Internet Archive
in 2011 with funding from
Research Library, The Getty Research Institute

Mmps,m

http://www.archive.org/details/historiadeldescuOOmoli

PROLOGO.

Queremos auo antos que ol bonorolo lector empiezo a


hojear osta historia, conozca el origen que tuTO el
pensamiento de escribirla y la manera como se llor a
cabo, para que as mire con benerolencia el trabajo,
y no lo sujeto a los rigores de estricta y serera cri-
tica.
Habindonos tocado la dicha de nacer en este rixl-
oon do tierra que, cuanto ms desolado y estril os, con
mas tenacidad se le afta y adora, los Tientos do la adTor
sidad trajeron a nuestros jjadros a la capital del iista.
do on donde despeda los postreros destellos de su bri-
llante inteligencia el gran patriarca de la literatura
yucatoca, ol ilustre e inmortal Don Justo Sierra, ta-
lento extraordinario que llen con su explendor la t-
da literaria de Yucatn on la primera mitad de nuestro
siglo. Escrudiador incansable, o infatigable en el
estudio, derram olas de luz en nuestra historia, antes
casi desconocida. Quizo la suerte que empezsemos a c
crecer en un medio en el cual las muestras de respeto
que so rendian en sus ltimos dias al plocaro maestro
y onainente sabio constituan roTorente y amoroso home-
naje que le tributaban de consuno la nuera generacin
naciente y el grupo escogido do sus amigos contorapora-
neos. Sus enseanzas eran escuchadas con emocin; sus -

palabras consorradas como un tesoro; sus pensamientos,


ya entonces rerestidos do esa solidez y perspicacia -
que dan las rislumbros de los rayos do la eternidad
que se aproxima, oran meditados y estudiados como axio-
mas lumnicos por la jurentud' rida de saber y que pug-
naba por alcanzar los ideales nobles y lerantados que
el grande hombre haca relucir ante su inteligencia e
imaginacin. Nosotros todara on los primeros albaros
.

de la jurentud, no pudimos disfrutar la dicha do eso


circulo do adrainadoros entusiastas que rodearon a nues-
tro eminente estadista e historiador en sus ltimos
aos; pero llogaSa hasta noso. tros el eco de su palabra
el rofloljo de sus pensamientos, y el calor del entu
siasmo que haca nacer en los corazones. Sin tomar par-
to en ellos, por nuestra edad, escuchbamos on silencio
los comentarios y elogios que en torno nuestro se ha
oan de sus obras, las alabanzas de sus grandes mritos
y las sentidas lamentaciones do la perdida que
hiba a hacor ol pais con la temprana muerte de
a^uel que, como literato, cultir laslotras en
los generes raes dificiles; como jurisconsulto,
estableci los fundamentos de nuestra moderna \
legislacin, y como historiador, roTol la claTc
para escribir nuestra historia. De aqu os que
ol cario hacia esta gran figura do nuestra pa-
tria) historia patria se despert en nuestra al
ma con los ms Tiracos sentimientos de nuestra
JuTontud y ha conseryado su mismo Tigor a tra-
Toz dol tiempo que todo lo modifica. Por esto
nos aficionamos desde muy temprano a la lectura
do las obras ddl Dr. Sierra, y su influencia so
ha hecho sentir en nosotros con la misma efica-
cia que turo en todo Yucatn en la ltiraa deca- i
^
da de su rida. ,

Uno do los efectos ms notables 4^0 produce ..


la lectura de las obras del Dr. Sierra, os arreas
trar al lector, como con atractivo indeclinable,
con seduccin inTonciblo hacia el estudio do la
historia y arqueologa do Yucatn. El entusias-
mo por la historia dol pais, que se desborda en
todas las obras del Dr. Sierra, es coraunicatiTO,
y creo que casi no habr habido lector suyo que,
despus de haber pasado horas deloitosai sobre
las paginas de sus obres, no so haya sentido ai>
arrebatado del deseo de estudiar la historia de
Yucatn, desentraando sus ocultos secretos y
reconstituyendo la trama do sus recnditos y ol-
Tidados sudosos, iista misma pasin sentimos nac
cor en nuestra alma al contacto do los libros -
histricos del Dr. Sierra, y, al loor sus narracio'
nos inpregnadas do eso airo del Tonorablo pasado,
quisimos ser participantes de esa delicia que se
siento en abstraerse del preccnte montono y en '

TiTir en compaa de los muertos, dbsontorrando-


los de sus enmohecidos sepulcros, y hacindolos
desfilar ante la contemplacin de nuestro espri-
tu, revestidos con el ropaje do su poca, y vi ,

niondo a sujetar a nuestro juicio sus hechos, ya


no velados por los araba jes del amor propio, ni cu
biortos' por el oropel de la adulacin, sino dos-
cubiertos y desnudados por ol escalpelo de la -
critica histrica. Eapezaraos a escudriar los
archivos, a comparar las crnicas y a pasar por
tamiz do un juicio sorono o imparcial, sucosos no
ablos do nuestra historia; poro, aunque enardecidos
or el entusiasmo, obligaciones sagradas nos arranca-
an do tareas tan agradables, por la procisin do consa-
rar nuotro tiempo a las arduas labores dol foro, en
ondo doblamos buscar nuestro sustento y el do nuestras
aailias. Con arto posar nos Timos obligados a la
dea do escribir una do esas obras do gitande aliento
ue ocupan toda la Tida; no obstante, nuestra aficin
la historia patria ora, tan irresistible, que no pu-
imos negarnos el placer de dedicarnos algunas horas
las inrostigac iones histricas. A esto nos ayud
ambin la conTicgion profunda que abrigbamos de que
odo hombro, si quiero hacor su Tida til y agradable,
loa cual fuero la profesin que haya abrazado, debe rcr
orTar algunas horas en el ao y consagrarlas al culti-
vo do alguno do los ramos de la ciencia: oetas horas ecu-
miadas on el transcurso de la Tida son productoras do
in bion proTcchoso al indiTiduo y a la sociedad ;eloTan
>1 alma do la prosa rastrera de las tareas cuotidianas
i un niTol ms eloTado y hacen gozar la inefable suaTi-
iad do los pi&coro intelectuales. Escogimos con este
i>bjoto, el ramo do la historia patria, y ya que no poda
aos entregarnos dol todo a tan agradable trabajo, por lo
leno^ nos propusimos estudiar determinadas pocas y pu-
blicar el fmto do nuestros humildes trabajos en forma
ie cuadros historiaos. Asi conseguimos dar a la luz la
rida del conquistador Gmez de Carrillo y la monografa
sobro el Oondo de PoalTa,una de las personalidades ms
oelebres y ms discutidas de la poca colonial,
DospuoG do la publicacin de esta ultima obra, estu-
Timos Tacilando en la eleccin de nuestro toma de expo
racin histrica, hasta que los consejos do nuestro her-
mano D.Audomaro Molina, que bebi on las mismas fuentes
la misma pasin histrica y arqueolgica, nos hicieron
fijar la Ttta en el descubrimiento y conquista do Yu-
catn, como asunto muy digno de inTostigac iones cuidado-
sas, atendido que all debamos encontrar los origenes de
nuestra raza, de nuestro estado social y do nuestra ct-
lizacin con todos sus d.ofectos y Tirtudos. Nos alent
aun ms en nuestro proposito, un incidente: lleg afortu
nadamcnte a nuestras manos la magnifica obra que el ad-
mirable literato don Vicente RiTa Palacio escribi sobro
la poca colonial, y leyendo lo que en ella se encuentra
concerniente a la conquista do Yucatn, quedamos sorpron
didos del juicio que hace de los historiadores do la con
quista, al expresarse como sigue: (( Los acontecimientos
de la conquista
y pacificacin do Yucatn estn onTuol-

ios on gran oscuridad, por falta do cronistas


<luo on tiempo oportuno, y con seguros datos
escribieran las marchas, combates, progreso y o
establecimiento do las tropas espaolas ;porque
aun cuando hay historiadores que se ocupan de
la peninsula especialmente, no puede drseles
redito alguno on los detallos, cuando ignota-
ban hecho tan importante como el de que Monto-
Jo ostuTO ausente do aquella tierra desdo 1533
por lo menos, hasta 1548, y a cada momento ha
blan de 6l suponindolo ya on Yucatn, ya en Ta
basco, y lo quo os ms grare, hasta llegando con
Una expedicin sobro los mayas, on los momentos
on que TiTa tranquilo on la capital de Nueya-
Bspaa, on Ciudad Roal,o on la ciudad de Gracias
a Dios)). Estas palabras del grande historiador
nos roTolaron una sonda inexplorada, y nos sir-
Tieron do enseanza y guia, quo nos apresuramos
a aproTochar, Abrazamos con inters la tarea de
estudiar esta poca de nuestra historia, con el
mismo ardor con que un estudiante aplicado se en
golfa on el estudio de las ciencias estimulado - .

por la Toz del maestro que le dirige y le ensea*


ol punto cierto on donde terminarn sus trabajos:'
ora tentador tratEr do disipar esas oscuridades
apuntadas, descubrir y narrar la Tordad acerba do
una empresa tan esforzada como llena de petipe --
cias y que tan intimamente nos toca, pues que se
refiere a la rida de nuestros padres, do 14s que
pusieron la primera piedra do nuestro edificio sol
cial, la primera cimiento do nuestro oractor mo-
ral"; las priraoras lincas de nuestra organizacin !

politica. Hos pusimos a la obra y el resultado do


olla os la quo prosentamoa a nuestros compatrio
tas, con la suplica sincera de que al juzgarla so
fijen ms en las buenas intenciones que nos guia-
ron, quo no en sus condiciones y naturaleza, ln -
nuestros trabajos recibimos auxilio eficaz y mor
torio de la cooporacin inteligente de nuestro rol
potable amigo ol seor D.Antonio Llamosas que nos
proporcion muy buenos documentos quo ahora poseo
mos, y de nuectro querido hermano don Audomaro Jo
lina cuyo criterio nos sirri de guia en muchas
ocacionoB. A ellos dedicamos la obra.on homenaje
do gratitud,
Mrida, diciembre 22 de 1895
RESEA
DE LA HISTORIA ANTIGUA
DE YUCATN.

AL LECTOR

Estudiando al pueblo maya, tal como lo eucon-

trarou los espaoles al fundar sus primeros estable-


cimientos en Yucatn, nadie puede dejar de admi-
rar las ruinas de sus grandes edificios, su escritui'a.
su numeracin, su calendario, que. como lenguas
vivas pregonan el adelanto de aquel pueblo respec-
to de otras tribus pueblos del continente america-
no. Como consecuencia de esta admiacin, la pri-
mera pregunta que hace el liond^re estudioso in-

vestigador es acerca del origen de esa raza que tan


memoi'ables huellas dej de su paso, y deseara uno
penetrar los misterios que se er^iuierran en sus libros
y en sus ruinas, hasta determinar con ije/a de (\i\-

de vinieron aquellos hombres, qu ruhi siguieron, y


cmo se establecieroiren Yucatn.
Adivinando la curiosidad que el lector ha de
tener respecto de estos puntos, Ja);'J^s querido inr
RESENA DE LA HISTORIA

vestigar los orgenes del pueblo maya, y con el au-


xilio de las interesantes crnicas publicadas por el

Dr. Brinton y el Dr. Valentini, y de algunos docu-


mentos inditos que poseemos, hemos podido com-
paginar su historia en las pocas anteriores la co-
lonizacin espaola, y es la que ofrecemos como in-
troduccin esta obra.

l'rimeras emigraciones. Los Chaes entran Yucatn por Sudeste. Los


el

Xiues por el Sudoeste. Holon-Chan. Ahmekat-Tutui-Xiu. Fundacin


de Chichn-Itz.

Por el ao 162 de la era cristiana, una de tan-


tas emigraciones que bajaban de Norte Amrica, se
puso en camino, rumbo al Sur, hacia los territorios
que se extienden al medioda de Mxico: parti de
la casa de Nonoual en la tierra de Tulapn. No
'

se sabe ni se puede determinar, por ahora, la loca-


lidad exacta de la casa de Nonoual; pero puede te-
nerse como cierto que por Tulapn entiende el cro-
nista el pas que se extiende desde el istmo de Te-
huantepec hasta el ro Bravo.
Hay historiadores que sostienen que Tulapn
se confunde con Tula, pretendida capital de los tol-
tecas, y otros lo consideran como un nombre mito-
lgico, establecido para designar el origen antiqu-
simo y desconocido de las emigraciones que vinie-

^
1 lukci ti cab ti yotoch Nonoual u luumil u talelob Tulapn.
"^" Partieron de la casa /4e Nonoual la tierra de donde vinieron Tulapn.
Hn& CXriuton, The Mmja O' '^. pag- -'>-

ocaciono ^ "^

do grati
ANTIGUA DE YUCATN. XI

ron Yucatn. Nosotros preferimos la opinin an-


tes asentada de que Tulapn equivale, en sentir
del cronista, lo que se llam Anhuac, y lo que
ahora llamamos Mxico en el lenguaje vulgar.
Cuando se quiere expi-esar en Yucatn que alguno
viene del interior de laRepblica Mejicana, se di-
ce que viene de Mxico, y as, el cronista maya,
queriendo expresar que la primera emigracin par-
ti del interior de Mxico, dijo que vino de Tulapn.

Numerosas investigaciones se han verificado


con objeto de fijar qu raza pueblo perteneca
esta primera emigracin que virio Yucatn, asen-
tando unos que era una desmembracin de la raza
tolteca; otros, que perteneci la raza zapoteca;
otros, la olmeca; y aun algunos han sostenido
que-todas estas razas pasaron por Yucatn, dejando
en su suelo los rastros de su permanencia, y en va-
rios monumentos las pruebas de su dominacin.
Los trabajos ms precisos y modernos comprueban
que fu una sola la raza principal que domin en el
pas, y que, por ser la ms populosa, absorbi las
otras emigraciones pequeas que ms adelante vi-
nieron: de aqu la unidad del idioma, y la seme-
janza en las lneas generales de los monumentos de
arquitectura. Esta raza es de la familia que perte-
necen los diferentes pueblos que dominaron en Ta-
basco, Chiapas, Centro Amrica y Yucatn: se de-
nomina la familia maya-kiche, y abraza todas las
tribus que hablan los diferentes dialectos relacio-
nados ntimamente con las lenguas maya y kiche.
El pueblo (pie vino en esta primera emigracin
no se denominaba maya, sino Chan, indudable-
mente vino del interior de Mxico; y pasando por
XII RESEA UE LA HISTORIA

Tabasco, Chiapas, Guatemala y Honduras, lleg por


el Sudeste Yucatn.

Existe una tradicin autorizada, un dato his-


que las emigraciones primi-
trico irrecusable, y es
tivas que vinieron Yucatn, unas aparecieron por
el Oriente, y otras por el Occidente. ^
Este es un da-
to repetidoen las fuentes histricas, y aun se aa-
de que emigracin que entr por el Oriente fu
la
menos nnmei'osa que la que vino por el Occidente,
por lo cual se denomin sta Nohen-ial. y aquella
Cen-ial, loque es lo mismo Gran bajada y Peque-
a bajada. Ocrresenos que todas estas emigracio-
nes sucesivas de pueblos que se suponan viniendo
alternativamente del Oriente y del Occidente, traan
todas idntico origen, distinguindose nicamente
por el trayecto diferente que seguan en su viaje
xodo. Todas las que llegaron primero debieron ser
grupos ms menos numerosos de la misma familia,
poseyendo idioma ms menos anlogo, costumbres
y religinsemejantes. La emigracin que se dice
venida del Oriente debi bajar de Norte-Amrica,
cruzar Mxico y penetrar por Centro-Amrica, de
donde debi bajar por el Sudeste, hasta la parte
oriental de Yucatn. La que se dice originaria del
Poniente bajara tambin de Norte-Amrica, cruza-
ra Mxico por la costa de Tamaulipas y Veracruz.
atravesaraTabasco, y penetrara Yucatn por
Champotn y Campeche, l)ajandopor el ladoocciden-

1 <iV nnliuiiiiieiite dezian al oriente Cen-ial, Pequea baxada, y al pu-


niente Niilieu-ial, la Grande baxada. Y es el caso que dizen que por la parte

bax esta tierra poca gente, y por la parte del puniente mucha;
del Diieiite

y con aquella silaba entendan poco mucho al oriente y puniente y la poca


gente de una parte y la mucha de otra. Devocionario de A'upstra Seoril de
ItziiKil del I'. Lizinid.
AXTKJUA DE YUCATN. XIII

tal de Yucatn. La primera del hacer su expaii-


siM en Yucatn, caminando de Oriente hacia Occi-
dente, y por esto la tradicin enseal)a que haba
venido del Oriente, en tanto que la otra debi ex-
tenderse caminando de Poniente hacia Oriente, y
de all provino que se dijese haba venido del Po-
niente. La una se extiende de Bacalar Chichn-
Itz, Izamal, Motul, y Mrida T-h: la otra,
de Champotn Campeche y Uxmal.
Las pruebas de nuestra opinin se encuentran
en la situacin de las ruinas esparcidas en el terri-
torio de Yucatn. No puede negarse que las ruinas
de grandiosos edificios sembradas de trecho en tre-
cho por el lado oriental, viniendo desde Honduras
por el Sudeste, marcan el itinerario de la primera
emigracin acaudillada por Holon-Clian. Todas esas
ruinas son vestigios de templos dedicados al culto,
de palacios destinadas los grandes dignatarios
l)olticos sacerdotales, pues, nuestro juicio, los
mayas, con excepcin de los prncipes y sacerdotes,
vivan en casas de paja, parecidas las que cono-
cieron los espaoles al descubrir la tierra. De aqu
es que, conforme iban caminando en su larga pere-
grinacin, iban sembrando el suelo por donde pa-
saban de monumentos dedicados sus divinidades,
de palacios que servan de morada sus caciques
y sacerdotes. Llegaban un lugar, lo consideraban
adecuado sus proyectos y deseos, y se establecan
en l: su primer acto era levantar un templo de
mampostera y un palacio para su jefe, y otro para
el sumo sacerdote, y al rededor de estos edificios la
lems gente alzaba sus tiendas, cliozas casas de
paja, al gusto dlos que deban ocuparlas. Si ms
XIV RESEXA DE LA HISTORIA

tarde, por falta de comodidad, por agresiones de


otras tribus, por la esperanza de encontrar mejores
sitios, por cualquier otro motivo, consideraban in-

conveniente la mansin en el lugar escogido, con el


corazn alegre lo abandonaban, y, continuando su
viaje, iban fundar otra nueva ciudad. Se encuen-
tran bien marcadas las etapas lugares de detencin
de la emigracin que entr Yucatn por este lado.
En la exploracin que en el ao de 1879 hizo Mr.
Fowler en la colonia britnica de Honduras, en-
contr ruinas de grandes edificios de piedra entre
la catarata de Garbutt y el ro Deep, cerca de la
frontera occidental de dicha colonia. Por el rumbo
de Corozal se han encontrado tambin ltimamente
los restos de antiguos edificios. ^ Por el mismo lado
oriental, existen las ruinas de Santa Rosa, (en las
cuales se han encontrado bajos relieves esculpidos
con adornos de 'estuco semejantes los de Palen-
que), las ruinas de Macob, Akaboib, cerca de Be-
canchen, Napeten, Uoloiu, Tikal y Tulm.
Por el Sudoeste se encuentran tambin vesti-
gios de antiguos edificios en Champoton, Xcalunkin.
Nohcacab, Uxmal y Mayapn, y marcan el trayecto
que siguieron las emigraciones que se dice entraron
por el Oeste.
La primera emigracin de que se tiene noticia,
es la que antes hemos mencionado y que entr
Yucatn acaudillada por Holon-Chan. Este induda-
blemente penetr en la pennsula por el Sudeste, y
as se deduce de la comparacin de los textos de
las fuentes histricas que tenemos la vista.

1 Iland book of British Jlondunis, pag. 27.


ANTIGUA DE YUCATN. XV

La etimologa maya de Holon-Clian. parece ser


de Holon, escarabajo, y Chan, pequeo; pero esta
ltima palabra sera ms bien un apellido de fami-
lia, como hasta ahora lo es en Yucatn, apelativo
^
de una tribu pueblo.
Holon-Chn aparece en la serie de los katunes
como jefe al entrar la emigracin en Yucatn, en el

ao 242; pero este pueblo que empez su emigra-


cin en el ao 162 de la era cristiana aparece ha-
berse separado de una tierra llamada Tulapn, que
estaba al poniente, y que varios escritores quieren
localizar, ya en la antigua Tula, ya en otras pobla-
ciones de Mxico y aun de Guatemala. Nosotros,
como antes hemos. insinuado, preferimos creer que
al mentar i^ cronista Tulapn, no quiso referirse
una ciudad, sino un pas, una comarca, y que
bajo la palabra Tulapn, quiso dar entender el

Anihu.ac: u liiumil u taleloh cuiere decir en maya,


el pas, la tierra, el continente de donde vinieron:
la manera que se dice n Juionil in ziluJ, mi tierra,
mi pas natal.
Desde que esta emigracin inici su viaje, has-
ta que lleg al Sudeste de Yucatn, trascurrierron
cuatro katunes, es decir, cuatro perodos de veinte
aos, segn la cuenta del cronista, ^ pues cuando

1 El Dr. Brinton dice que holon es el nombre genrico de unos mosco-


nes abejas grandes, y que chan significa suficiente, podei'oso. El P. Bra-
sseur afirma que holon es una palabra que pertenece igualmente la lengua
maya, tzendal y sus dialectos, y significa lo que domina, lo que
al es su-
perior,y que chan pertenece al nhuatl y al tzendal, significando, en el pri-
mero casa morada, y en el segundo serpiente.
2 El Sr. Orozco y Berra corrige al cronista maya, pretendiendo dar ca-
da katun veinte y cuatro aos; pero olvida lo que l mismo dice en otro lugar
con sobrada razn, que si el documento es digno de fe, debe admitrsele en
oda su integridad. Por esto, nosotros, siguiendo al Dr. Valentini, aceptamos
XVI RESENA DE LA HISTORIA

vino salir a la tierra de Yucatn, e.staba corriendo

el primer ao del dcimo tercio aha katnn, que co-


rresponde al ao 242 de la era cristiana: es decir,
que estas gentes emplearon ochenta y un aos en
su peregrinacin, desde que se pusieron en movi-
miento, hasta que asomaron por primera vez en Yu-
catn. En este largo perodo, de seguro se deiuvie-
ron varias veces en el trnsito, fundando ciudades,
juzgar por su conducta en Yucatn: deben con-
servarse las ruinas de esas ciudades, aunque no se
pueden identificar por falta de documentos autn-
ticos.
Es indudable que el caudillo de esta emigra-
cin, al poner los pies en Yucatn, era Holon-Chn;
pero no menos cierto es que no sera l n^smo quien
los hubiese acaudillado al emprender su xodo,
pues si hubiese sido el mismo Holon-Chn quien los
hubiese guiado desde entonces, hubiera pasado de
cien aos al llegar Yucatn, y esto no es creble,
atendida la duracin ordinaria de la vida humana
en esta poca del nunido: sera el caudillo otro
Chn, otro individuo de la misma familia, porque
parece ya definitivamente comprobado que los je-
fes de esta emigracin fueron Chaes, y ya vere-
mos ms adelante que uno de los teri'itorios que
ocup esta emigracin permaneci hasta la venida
de los espaoles como cacicazgo de la familia Chan.
y que otros lugares ocupados por estas gentes con-
servaron el distintivo de Chan Cliakn, vocablos
de anloga significacin en los primeros tiempos.
Lleg Holon-Chn al Sudeste de Yiicatn,

veinte aos pan cadi katun. nj listndonos exuctanienle al texto literal de !:i

crnica.
AN'TKJUA DE YUCATN. XVII

Chacnovitii, como dice el cronista, entendiendo de-


signar con este nombre todo el pas que se extien-
de al Sur de Yucatn, desde la frontera de Tabas-
co, hasta el mar de las Antillas. Corrobora este
sentido la observacin de que, ms adelante, el cro-
nista,hablando de la llegada por primera vez Yu-
catn de la segunda emigracin acaudillada por Ah-
mekat-Tutul-Xiu, afirma que lleg tambin Ghac-
novitn.
El ao 242 de la era cristiana fu el primero
del dcimo tercio ahau-kafun en que Holon-Chan
apareci por el Sudeste de Yucatn, y camin en di-
reccin al Norte por el lado de lo que hoy forma la
Honduras Britnica y el partido de los Ghenes del
estado de Gampeche. Las ruinas que se encuentran
por este rumbo deben ser de antiguas ciudades
fundadas por Holon-Ghan y sus sucesores, pues su
permanencia en estas regiones fu de larga dura-
cin, desde el ao de 242 hasta el de 442. vSe com-
prende que se establecieron en diversos lugares de
esta zona, y luego los abandonaban; fundaban una
ciudad, permanecan en ella cierto nmero de anos
y la dejaban para trasladarse fundar otra. La in-
salubridad en unas localidades y la escasez de agua
en otras fueron probablemente las causas ocasiona-
les de estos cambios constantes de residencia en
este perodo. As, variando constantemente de mo-
rada, lleg el cuarto ahmi-kaftin, que corresponde al
ao 462 de la era cristiana, y los Chaes, en su ne-
cesidad de explorar nuevas tierras hasta encontrar
dnde establecerse definitivamente, siguieron hacia
el Norte, y descubrieron el puerto de Ziyan-Caan,

Bakhalal, Bacalar, cuya situacin atrajo sus miradas


XVIII RESENA DE LA HISTORIA

como lugar propsito en que podan fundar la ca-


pital de sus dominios. Se trasladaron Bacalar, es-
tablecieron all su gobierno, poblaron y fun- el pas,

daron el cacicazgo de los Chaes, que se conserv


inalterable hasta la poca de la dominacin espa-
ola. Su gobierno y dominacin en Bacalar dur
el cuarto ahau, el segundo ahau y el trece ahau, es

decir, sesenta aos, que corresponden 462 hasta


502 de la era cristiana. En esta poca descubrieron
los Chaes el asiento de Chichn-Itz, y es proba-
bleque en ella tambin hubiesen fundado las ciu-
dades de Tulum y Tancah, situadas en la costa
oriental.
Despus del trece ahau, es decir, despus del
ao o02, se veriic la primera bajada, bajada pe-
quea del Oriente que mencionan las crnicas, y
fu que los Chaes de Bacalar trasladaron el asien-
to y capital de su gobierno Chichn-Itz, ^ lo
cual, segn el cronista, sucedi en el ahau once, pues
afi-ma que durante el cuarto, segundo y trece ahau.

1 Esta tierra dicen los naturales que siempre fueron regidos y goberna-
llos poi' los seores que haba en la tierra, y en un tiempo los mandaron los
seores de Chichn-Itz, ^whlacin antiqusima; y mudndose los tiempos
los gol>ern un Tutul Xiu, de donde descienden los seores de Man. Rela-
cin de Pedro Garca.
En un tiempo estuvo toda esta tierra debajo de un seor, en el tiempo'
que reinaban los seores de Chichn-Itz, y duro su seoro ms de doscien-
tos aos. Despus de nnidio tiempo se pol)l la ciudad de Mayapan, donde
fu seor absoluto uno (juc llamaban Tutul Xiu. de donde descienden los se-
ores naturales de ^lan, y dio las leyes, y seal las ceremonias y ritos, y
ense letras y orden sus seoros y caballeras y despus de su muerte
y aun antes de l hubo otros seores en cada provincia.... y as, cuando la
conquista de estas provincias, haba ya muchos seores y caciques.. ..,porque
despus dla destruccin de Mayapan, ciudad antigua donde el dicho Tutul-
Xiu fu seor, no hubo paz perpetua en estas provincias. Relacin de Die-
(fo Briceo.
ANTIGUA DE YUCATN. XIX

gobernaron en Bacalar, y que despus de estos ka-


funes bajaron aqu, es decir, descendieron hacia el
Poniente, y fundaron Chichn-Itz. O.r/v// haah m
fepaloh Ziyan-Caan ca eniob uaij lae, sesenta aos ha-
ban gobernado en Ziyan-Caan cuando bajaron ac.
Al establecerse los Chaes en Chichn-Itz,
trajeron consigo al gran sacerdote Zamn Itzam-
n, hombre sabio que puso nombre los parajes y
tierras, sitios, montes y promontorios de Yucatn,

y que invent los primeros caracteres que sirvieron


de letras los indios. Este gran sacerdote llam-
^

base tambin Lakin-Chan, que en lengua maya


quiere decir, el sacerdote Chan que vino del Orien-
te.

Dicen que en Izamal, junto un cerro donde


se fiuid y aun existe un convento de franciscanos,
haba un templo dedicado un dolo que se llama-
ba Itz-amal-ul (roco diario que llega); que los in-
dios de los primeros tiempos de la dominacin es-
paola decan que este Itz-amal-ul haba sido uu
gran rey seor de Yucatn que era obedecido co-
mo hijo de los dioses; y que cuando le preguntaban
cmo se llamaba quin era, no responda sino con
estas palabras (dizen caan, itzen muf/ah) que quiere
decir soy el roco del cielo, el roco de las nubes.
Algunos historiadores confunden este personaje
llamado Itz-amal-ul con Zamn, acaso por la seme-
janza del nombre: hay quien lo considere como fun-
dador de la ciudad de Izamal. No creemos que estas
opiniones sean exactas: Zamn era un sacerdote,
no un rey; mientras que Itz-amal-ul fu rey de Tza-

1 Cogolhulo. Iltatoria de Yucatn. tomo I. pags. !28T } olt).


XX RESEA DE LA HISTORIA

mal, aunque conniucha posterioridad la poca en


que Zamn vivi y ense sus doctrinas en Ghi-
Zamn vino con los Chaes fundar
chn-Itz.
Chichn-Itz; Itz-amal-ul fu rey de Izamal en los
tiempos de la confederacin de Mayapn. La ciudad
de Izamal no fu fundada por Zamn ni por Itz-
amal-ul, sino por otros guerreros, como veremos
ms Ese rey Itz-amal-ul, quien se re-
adelante.
tiere el mismo que est bien designa-
Cogolludo, es
do, bajo el nombre de Itzmal-ulil, en el nmero 10
de la (Serie de los kafunes)), y con el nombre de Ah-
Itzmal en el Chilam Balam de Chumayel. ^

Mientras que en el primer ao del cuarto ahan,


(que en la era cristiana corresponde al ao 462), se
establecan los Chaes en Bakhalal, otra emigra-
cin estaba en camino acaudillada por Ahmekat-
Tutul-Xiu. Era esta la emigracin bajada de gen-
tes que se deca vinieron del Poniente, y que pa-
sando por Tabasco, Acaln y Campeche, vino del
Sudoeste, y luego se extendi por Yucatn cami-
nando del Poniente hacia el Oriente. Lleg Ahme-
kat-Tutul-Xiu Cliacnovitn, sea la parte meri-
dional de Yucatn, en el segundo ahmi, sea 482 de
la era cristiana. - Es probable que viniendo de
Champotn y Campeche, se haya extendido esta
emigi'acin primero por la sierra de losPuc-es, y
luego por la de los Uitzes, donde Ahmekat-Tutul-

1 El P. Lizina est acorde con nuestni opinin, pues no contunde


Itz-amal-ul con nzamn. Afirma que aquel un rey gran seor de la fierra
fu

y que era obedecido por hijo de dioses, y que despus que muri se le levanta-
ron altares. Llama este vey Itz-amat-ul; pero indudahlemcnte esta es equi-
vocacin del copista que cambi la 1 por t.

'1 Cahil (ihnn kuchi C/iacnovitan Ahmeka(.TatuI-Alii. En el seguixdo nhau


lleg/ Cliacnovitiui Alnnek.at-Tutul-Xiu.
ANTIGUA DE YUCATN. XXI

Xiu se estableci definitivamente con su pueblo.


Los vestigios del trayecto seguido se encuentran en
las ruinas de edificios antiguos escalonados desde
Chanipotn hasta Uxmal, de las cuales podemos c-
rar las de Xuelen, Zih. Tankuycli, Opichn. Ti-
cul, Xohpat, Xkocli, Kab, Zay, Zabaccli, Zacb.
Xkoloc y Uxmal. La sierra de los Uitzes y sus con-
tornos se convirtieron en asiento definitivo de este
pueblo, y all se multiplic, fund ciudades populo-
sas, y extendi sus dominios, hasta ponerse en con-
tacto con el pueblo que viniendo del Sudeste ha-
ba ocupado Bacalar y Chichn-ltz. El pueblo de
los Xiu es perteneca la misma raza que los Cha-
es, aunque era una Hablaban am-
tribu distinta.
bas tribus el mismo idioma maya, y tenemos la
prue^a de ello en que uno de los jefes ms notables
del pueblo de los Xiues se llam Hunikilchac. vo-
cablo de la ms pura lengua maya.
Algunos autores atribuyen la emigracin
acaudillada por Ahmekat-Tutul-Xiu el descubri-
miento de Bacalar y Chichn-ltz, y por consiguien-
te la fundacin de los cacicazgos de estas dos regio-
nes. Xo podemos convenir con ellos: de aceptar esta
opinin resultara que el pueblo acaudillado por

Holon-Chan lleg Chacnovitn y no se intern en


Yucatn, bien que apareci y desapareci del pas
sin dejar vestigio alguno ni recuerdo de su domina-
cin. Porque si Ahmekat-Tutul-Xiu hubiese fun-
dado Bacalar y Chichn-ltz, entonces la fami-
lia de los Xiues sera la ms antigua de Yucatn, la
fundadora de todas grandes ciudades, y ni hue-
las
lla quedara de las fundaciones de los Chaes: pe-
ro si esta hiptesis fuera cierta, entonces cmo ex-
XXII RESEN'A DE LA HISTORIA

pilcarse que el cacicazgo de Bacalar se haya llamado


el cacicazgo de los Chaes, y que los hahitantes de
Chichu-ltz, al ir estahlecerse Champotn le ha-

yan llamado Chanputn Chan-Petn, es decir, la


tierra de los Chaes? No sera ms lgico que si
Ahmekat-Tutul-Xiu fund Bacalar y Chichn-
Itz, y sus descendientes Champotn, en lugar de
llamarse Bacalar el cacicazgo de los Chaes, se hu-
biese llamado cacicazgo de los Xiues, y en vez de
decirse Champotn se hubiese dicho Xiu-Potn? A
los Xiues siempre se les consider como extranje-
ros en Yucatn, es decir, como invasores, como
hombres que vinieron al pas cuando ste ya esta-
ba poblado. Es la razn por la cual tuvieron siem-
pre como tenaces adversarios los Itzes y sus
descendientes los Cocomes,, quienes se consideraban
como aborgenes en la pennsula, y, como tales, due-
^
os y poseedores de la tierra
Estas razones nos hacen creer que en la aSerie
(le los Katunes)) los sucesos referidos en les nmeros
4, 5, 6 y 7, pueblo acaudillado por
se refieren al

Holon-Chan. Y, en efecto, la cuenta de los katunes


del nmero 2, en la que se narra la emigracin de
Holon-Chan, concuerda perfectamente con la que
aparece en los prrafos 4, o y 6. En el prrafo se-
gundo que en el octavo ahan-kafun em-
se refiere
prendi su viaje Holon-Chan; que sigui caminan-
do en el octavo, sexto, cuarto y segundo; y en el
primer ao del dcimo tercero apareci en Yucatn.

1 La dicha provincia de Man tuvo siempre guerra con la de Sotuta por


enemistad antigua que los dicbos Cocomes tenan los Tutul Xiues, diciendo

ser los Cocomes naturales seiores y los Tutul Xiues extranjeros. Relacin de
Juan Bote Su MageMad.
ANTIGUA DE YUCATN. XXIII

En los katiies trece, once, nueve, siete, cinco, tres,

uno, doce, diez, ocho, seis, y cuatro, permaneci en


Chacnovitn el Holon-Chan, y durante
pue])lo de
esta poca de peregrinacin en que bajaba del su-
deste hacia el norte de Yucatn se descubri Baca-
lar, donde desde el cuarto ahau se estableci fun-

dndose el cacicazgo.
En esta poca se intercala la emigracin aciu-
dillada por Ahmekat-Tutul-Xiu, pues, segn se ve
en el prrafo tercero de la crnica, en el mismo se-
gundo ahau-kafiin en que el puei)lo de Holon-Chan
ocupaba ya Bacalar, Ahmekat-Tutul-Xiu llegaba
Chacnovitn. El prrafo tercero de la crnica es,

pues, una interpolacin que hace el cronista de he-


chos coetneos los que se refieren en el prrafo
cuarto.
Se arguye que el pri-afo cuarto de la crnica,
en que se refiere el descubrimiento de Bacalar, em-
pieza con la palabra laifun, que significa, en este
tiempo, y que el adjetivo demostrativo, este debe
referirse la poca inmediatamente antes referida,
es decir, la poca de Ahmekat-Tutul-Xiu. A esto
observamos que laiftoi puede referirse tambin, aun
significando en este tiempo, la poca en que los
Chaes estaban recorriendo la regin del Sudeste,
puesto que el cronista, en los prrafos segundo y
tercero, segn se ve claramente, tiene el propsito
de nicamente la entrada de las dos emigra-
referir
ciones Yucatn, dejando para contar despus lo
que cada una de ellas haba de hacer en la tierra,
y as se nota que en seguida de la narracin de las
dos emigraciones, una por el Sudeste y otra por el
Sudoeste, toma aparte la una. y describe su pere-
XXIV RESEA DE LA HISTORIA

gi'inaciii por Chacnovitn, Bacalar, Chichn-ltz


y Chainpotn, y su vuelta al interior de Yucatn, y
solamente despus de referidos todos estos sucesos
escuando vuelve hablar del pueblo de los Xiues
con la fundacin de Uxmal. La narracin anterior
de la fundacin de esta ciudad se refiere ostensible-
mente un pueblo distinto del de los Xiues, y este
pueblo esel de los Chaes, que en Chichn toma-

i'on el nombre de Itzes, del nombre del gran sacer-


dote Itzamn que los ilustr y civiliz.
Hay todava algo ms que decir sobre la signi-
ficacin dla palabra aiiun: no estn evidente que
slo signifique en este tiempo: es una palabra
compuesta que no se encuentra en los tres diccio-
narios que tenemos la vista, de modo que para fi-
jar su significado tenemos que referirnos al de sus
simples. Lai, segn D. Juan Po Prez, significa,
este, esto, aquel, aquello, lo, lo cual. El P. Bel-
tran dice: dai es demostrativo, este, esto, aquel,
aquello; es tambin relativo y significa, el cual, lo
cual. Tun, segn el P. Beltran, es una partcula
que cuando est pospuesta significa finalmente,
ya, en tanto que D. Juan Po Prez afirma que
tambin significa pues, entonces. Nosotros he-
mos odo usar la palabra iun en el sentido de en-
tonces, como en hax tun qu entonces?; c'nnifot
ca w/c/, muri entonces y fu sepultado. De aqu
deducimos que laitun, puede traducirse en aquel
entonces, y en este sentido es claro que el cronis-
ta se refiere al pueblo de Holon-Chan.
ANTIGUA DE YUCATN. XXV

Los Chaes tuiian el nombre de Itzes en CLiclin-Itz-.', Fui'laii las cimla

de Ekbahini. Itznial. Mutul v T-b

Dejando al pueblode losXiuesestablecidoeu la


sierra de los Uitzes, volvamos los Chaes, quie-
nes dejamos establecidos en Cliiclin-Itz,^ donde, se-
gn la (Serie <le los KatHnes)),gohevnm-oul'2i)i\uos,y
200, segn el libro de Chilam Balam de Tizinn'n.
Refirese que entre los gobernantes de Chichn-It-
z hubo tres reyes hermanos que guai'daron el ce-

libato y se distinguieron por sus costund^res puras


y su espritu devoto y adicto al sacerdocio. Empren-
dieron la construccin de magnficos templos y pa-
lacios cuyas ruinas son las que hasta ahora se con-
templan en pi. -
Uno de estos reyes se ausent del
pas, y los otros dos, olvidndose de sus antiguas

1 En un tiempo estuvo toda esta tierra debajo del dominio de un sefior.

estando en su ser la ciudad antigua de Chiclin-Itz, quien fueron tributa-


rios todos los seores de esta provincia y aun de fuera de Mjico, Guatema-
la, y Chiapas, enviaban presentes en seal de paz y amistad, y andando
les

el tiempo, estando poblada Mayapn, cuando se hizo seor de ella Tutul-Xiii,


y con la mudanza de los tiempos, se fueron mudando las costunil)res hasta que
cada provincia y pueblo vino tener seores y caciques particulares, y as
cuando los conquistadores vinieron estas pi'ovincias, hallaron muchos seo-
res y las provincias divisas. Relacin conforme de Cristhal Snchez, Juan ili-

Paredes Iigo Nieto.


Dicen los antiguos que los que antiguamente vinieron poblar esta tie-

rra, que fueron que poblaron Chichn-Itz, poblacin antiquisima, y


los

segn la cuenta de los indios, la primera que despu.s del ililuvio se pol)l en
estas provincias. Relacin de Dieijo friceo.
2 Lauda. Relacin de las co.'ia.s de Yucatn, j-ag. 24.
XXVI HESENA DE LA HISTORIA

costumbres se eiiceiiagaron en el vicio y se volvie-


ron tiranos.
Al mismo tiempo que se fundaba la ciudad de
Cliichn-Itz, otras tribus numerosas de los Ghanes
continuaron su camino hacia el poniente de la pe-
nnsula y fundaron otras ciudades populosas llama-
das Ekbalam, Iztmal, Mutul y T-b. Ekbalam fu ^

fundada por uno de los principales caudillos ca-


pitanes de los Chales, llamado ]ki)alam tigre ne-
gro, y tand^in Cochcalbalain, tigre que descuella
sobre todos. Ekl)alam se estableci en una gran
llanura rodeada de un extenso prado, y dio al lu-
gar su nombre con el cual es conocido hasta el pre-
sente. Fabric templos y palacios, cuyas ruinas
ann se conservan en las tierras de la hacienda Ek-
balam, del municipio de Calotmul en Yucatn: all

se ven los restos de cinco edificios que debieron


ser de la misma poca de los edificios de Chichn-
Itz y T-h, que nuestro humilde juicio fueron
lodos construidos por los Chaes itzes que, en-

1 ((Lhiiujse la cibaeefa de Cte nombra por im gran sefior lue se llaiiiu-


ba Ekbalam, que (juiere lecir tigre negro, y tambin se llamaba Coclical-Ba-
lam que quiere decir seor sohre lodos; ste edific en uno de los cinco edi-
ticios el mayor y ms suntuoso, y los cuatro fueron edificados por otros seo-

res y capitanes Estos reconocan al Cochcal-Balam por seor, y l era


el supremo y los mantena en justicia. Estos seores y capitanes vi-

nieron del Oriente en gran nmero de gentes y (|ue eran valientes y castos.
Este seor, despus de haber gobernado mas de cuarenta aos, se hizo mal-
quisto porjue hizo malos tratamientos sus subditos, el pueblo se sublev, y
los mataron todos. Que el Cochcal-Balam era brujo. Por muerte de Ekba-
lam vino ser seor leb Lay Chac de su linaje, quien gobern algn tiem-
po, y vindose cerca de la muerte, congreg sus Lijos y amigos 3' les dijo que
lii-ciesen un i'ctrato suyo y le adorasen por dios, y con esto empez la idola-

tra. Extinguida la dinasta de los Ekbalamitas entraron gobernar los Cu-

pules. Relacin (le Juan Gutirrez Picn, conquistador de Yucatn.


ANTKiUA DE YUCATN. XXVII

trantlo por el Siitleste de la Pennsula, se espai'eie-


roii por ella caminando de Oriente Poniente.
El piiiieipal edificio tena una rea decnatro-
ciento.s pasos en cnadro, con varias piezas altas de
bveda de cantera labrada, las cuales se ascenda
por escalinatas de piedra. En la parte superior del
edificio se extenda una azotea espaciosa y llana, en
medio de la cual, y sobre unos tres pilares, se asen-
taba una piedra redonda de ms de doce pies cua-
drados, que serva para los saciificios, pues acjuei
edificio era nada menos que el tenqolo principal
donde se celebraban las grandes solemnidades. En
las paredes exteriores liaba figuras de relieve como
de hombres armados, labores, molduras, y letras
del alfabeto maya. En el interior, y en el piso su-
perior, haba gi'aneros para la conservacin de ce-
reales de primera necesidad, y algibes para depsito
de agua lluvia.
Dcese que Ekbalam tena bajo sus rdenes
cuatro caudillos subalternos que ayudaban en el
le

gobierno del pueblo, y que eran, como l, hombres


despejados, hbiles y de costumbres puras. Ekba-
lam, de corazn recto y elevado espritu, gobern
sabiamente algunos aos y extendi su poder no
slo al pueblo de Ekbalam y su comarca, sino tam-
bin otros pueblos lejanos: pasaba por agorero,
y adivino, y es probable que adems de la autori

dad poltica, reuniese en sus manos la autoridad


sacerdotal. La probidad y otras dotes excelentes
que manifest al principio de su reinado, le con-
quistaron la estimacin popular; pero este prestigio
no dur largo tiempo, porque el acrecentamiento de
sus dominios le ensoberbeci hasta el purito de
XXVIII RESENA DE LA HISTORIA

creerse de iiatiii-aleza superior sus subditos, y co-


mo destinado gozai- costa de sus trabajos y su-
dores. Movido de tan perversa idea, empez tra-
tarlos con desprecio y altanera, y necesitando re-
cursos con que satisfacer su creciente sed de goces
y placeres, los agobi con trabajos forzados y con
tributos exagerados y gravosos. La opresin que
tan rudamente hizo sentir levant el nimo del
pueblo, hizo estallar contra l una sedicin que
lleg tener por resultado que los sublevados ase-
sinasen Ekbalam y sus principales consejeros,
despus de un reinado de ms de cuarenta aos.
La muerte de Ekbalam fu la seal de la ms
espantosa anarqua: cada uno de los jefes de la se-
dicin aspir ser jefe soberano; mas ninguno pu-
do imponerse los otros. Divididos entre s, se hi-
cieron la guerra mutuamente, y dejaron levantarse
los amigos y partidarios de Ekbalam, que, aprove-
cliando las divisiones de sus adversarios, izaron
bandea al rededor de uno de los descendientes de
aqul. El triunfo al fin coron sus esfuerzos, y con-
siguieron elevar al trono Heb-Lay-Chac, descen-
diente en lnea recta de Ekbalam. Este alcanz
vencer toda oposicin con un gobierno prudente y
discreto; pero en sus postrimeras, temiendo tal vez
que despus de su muerte se repitiesen las disensio-
nes que haban ensangrentado su pueblo antes de
su advenimiento al trono, apel un procedimien-
so funesto que introdujo la idolatra entre sus sb-
dilos, que hasta entonces haban sido monotestas.
Reuni sus hijos, amigos y adeptos, y en pltica
sentida les persuadi la conveniencia pblica de
({ue fabricasen una estatua su imagen, con que
ANTIGUA DE YUCATN. XXIX

as, aun despus de su muerte, quedase en el pueblo


viva su memoria, y que esa estatua le rindiesen
los mismos respetos y consideraciones que su
persona, y aun le adorasen como su dios. Fcil-
mente se dejaron persuadir los paniaguados de Heb
Lay-Chac, como que ellos interesaba que el pi'es-
tigio de su jefe no se amenguase con la muerte. Se
apresuraron fabricar la estatua, y la expusieron
en el templo la adoracin pblica, y pronto su
ejemplo fu imitado, innumerables estatuas de
piedra y barro se levantaron en las casas y calles
de los dominios de Heb-Lay-Chac. Los descendien-
tesde ste, reconocidos como hijos de la divinidad,
gobernaron en paz, hasta que, acabada la dinasta,
en tiempo de la confederacin de Mayapn entr
gobernar la familia de los Cupules, una de las que
tencn casa solariega intramuros de Mayapn, y
que gobernaba en Ekbalam cuando Yucatn fu
conquistado por los espaoles.
Juzgamos que los Ekbalamitas eran de la emi-
gracin de los Chaes Itzes, porque, segn sus tra-
diciones, haban venido del Oriente como los Itzes,
y en compaa de gran nmero de gentes. En su
origen veneraban como dios Hunab-Ku como los
Itzes, y tambin como stos respetaban al gran sa-
cerdote Itzanni quien luego elevaron al rango
de divinidad.
Otros capitanes itzes desprendidos de la gran
emigracin de los Chaes vinieron establecerse
al sitio de Izamal, y fundaron all una ciudad de-

pendiente de Chichn-Itz. Estos capitanes se lla-


maban Kinich-Kabul, Kinich-Kakm, Cit-Ahcutz,
Cit-Ahcov. De acuerdo con las costumbres de los
XXX RKSKNA DE LA HISTORIA

Ilzes, al establecerse en Izamal construyeron pa-


lacios para su inoi-ada, y templos, de los cuales al-
gunos en ruinas conservan hasta hoy el nombre de
sus fundadores. Al poniente de la plaza mayor de
Izamal existen las ruinas del edificio que levant
Kinich-Kabul. y al Norie se levanta el cerro sobre
el cual exista el edificio levantado por Kinich-Kak-
m. Mas tarde, estos edificios se volvieron sagra-
fundadores de Izamal se
dos, y los capitanes itzes
convirtieron en dioses protectores cuyo amparo se
solicitaba con preces y sacrificios. Piepresentaban
entonces Kiuich-Kabul bajo el smbolo de una

mano, ciuiz queriendo denotar la omnipotencia


con que sanaba los enfermos y resucitaba los
muertos. El cuyo de Kinich Kabul era por esto muy
visitado por romeros, no s(Mo de las cercanas, sino
de pases lejanos, que trueque de presentes y li-
mosnas pedan la salud y aun la resurreccin de los
nuiertos queridos.
El cuyo de Kinich-Kakm era visitado en
tiempo de peste, cuando sta amenazaba, y los sa-
cerdotes que asistan l hacan oficio de agoreros
pitones, anunciando los devotos despus 'del sa-
crificio el bien el mal que les vendra en lo fu-
^
turo.
Otra fraccin de los Itzes acaudillada por un
capitn llamado Zac-Mutul vino establecerse en
el lugar donde hoy se levanta la ciudad de Motul,

1 Y que los que pobltiron este asiento se llamaban Kinich-Kabul, Ki-

nich-Kakm y otros de donde descienden los Xooles, Mes y Colles, indi<;r^


as llamados en estas provincias. Despus de muchos aos tuvieron su asien-

to en l los Chelos que fueron seores dla provincia de Izamal. Relacionen:


conjhrmes di' Crinlbiil Si iir/ii'z. .Iiifin de PitrcdfK r Iiyo Nieiti.
ANTKiUA DE YUCATAX. XXXI

diez leguas Nordeste de T-li. Zac-Miitul. como


al

todos los Itzes, aparece por la tradicin como un


lioiidre blanco qne vino del Oriente buscando lu-
gar adecuado dnde establecerse con su tril)u. y ba-
ilando que el sitio, auncjue muy pedregoso, era sano
y alegre, se estableci all y fund un c;'.cicazgo. Es
de notar que ZacMutul y sus subditos no eran id-
latras, sino que adoraban un slo Dios criador
del cielo y de la tierra, en templos servidos por un
sacerdocio organizado por cuyo medio ofrecan
presentes y ddivas de diversas especies. Saban
que el primer hond^re, tpiien llamaban Anom, lia-
ba sido formado de tierra, y que, una vez creado, se
le baba aparecido una mujer con quien se baba

casado y tenido bijos, de (juienes desciende la bu-


nianidad entera. Este capitn Zac-Mutul debe ser
el mi^moqueen la Crnica de Cbicxulub se deno- '

mina Zaculiolpatal-Zacmutixtun-Abmutul. y que


en otro lugar se llama tand^in Mabun-Cban. Este
es un dato de que Zac-Mutul pertenece la emigra-
cin de los Chaes acaudillada por Holon-Cban.
T.a dinasta de Zac-Mutul gobern en Motul cien-
to cuarenta aos, y es seguro que en sus primeros
tiempos, al igual de los reyes de Izamal, recono-
cieron la zuzerana, tal vez la dependencia abso-
'

luta, de los reyes deChichn-Itz.


Parece que al nnsmo tiempo que Zac-Mutul

1 Bi-inton. Til' Min/n Clironich's. pag. 210,


"2 Tom este pueblo el nombre Mutul de un seov'antiqusimo que le

pobl, que se llamaba Zac-Mutul, que quiere decir hombre blanco. Este vino
con gente, de hacia la parte de Oriente, buscar donde poblar, y no saben de
<londe sali, pero que era indio. Este lleg al asiento donde este pueblo est,
y le pobl con su gente, y all hi/osu ha'tacin 3- morada. Relacin de Mar-
tin de Palomar.
XXXII RESEXA DE LA HISTORIA

fundaba Motul, y Kinich-Kakm Izamal, otros


capitanes itzes desprendidos de la gran emigra-
cin de los Chaes, extendindose ms hacia el Po-
niente, fundaron la ciudad de T-h Ichcanzih,
en el actual donde se levanta la ciudad de
asiento
Mrida. T-h fu una de las ciudades fundadas
cuando los recuerdos de Itzamn estaban muy fres-
cos en la memoria de su pueblo, y probablemente
fu fundada por el capitn Ah-Chan-Caan, quien
edific un templo en el montculo del Poniente, cu-
yas i'uinas aun se conservaban al tiempo de la con-
quista. Este capitn, con el transcurso del tiempo, se
convirti en deidad, y fu adorado con especial cul-
to en el templo que l mismo haba construido.
Como indicio de la dominacin de los Itzes en
T-h, tenemos hecho de que hasta ahora existe
el

en los trminos de la ciudad de Mrida una aldea


llamada Itzimn, y que en los tiempos del descu-
brimiento de la pennsula se llamaba Itzamn, y
era residencia de un cacique apellidado Itzam Pech
que tena muchos subditos, y que, despus de la fun-
dacin de Mrida, abandon con todos ellos su an-
tigua morada, y se traslad Chubuln. Tambin
est comprobado que el cacicazgo en que se en-
contraba la ciudad de T-h se llamaba Chakn, que
en lenguaje de los mayas era lo mismo que Chan,
pues los itzes, cuando ocuparon Champotn, lla-
maban este lugar indistintamente Chan Peten
Chakan Peten, haciendo sinnimas las palabras
Chan y Chakn. De estos indicios se deduce que
los indios que ocuparon Champotn y los que fun-
daron T-h eran de la misma raza; y estando com-
probado que los itzes ocuparon Champotn. in-
ANTIGUA DE YUCATN. XXXIII

firese que fueron los ciue fundaron


los itzes
T-h. Se corrobora esta opinin porque existe prue-
ba, en un documento antiguo, de que los edificios de
T-h se construyeron cuando esta ciudad y casi
toda la pennsula estaba sujeta al dominio de los
reyes de Chichn-Itz. De documento se dedu-
este
ce claramente que la ciudad de T-h fu fundada y
poblada por la misma raza de indios que fund
Ghichn-ltz; que los edificios de T-h son de la
misma poca que los de Chichn-Itz; y que los re-
yes de Chichn extendan su dominacin liasta la
misma ciudad de Ichcanzih. ^

UII

Ruina de TrasLicin dlos Itzes Clunnjiutii. Su vuelta


Chicbii-Itz..

fin de recobrar suantiguo hogar. Kak-u-pacat y Biil-hub. Funda-


cin de Mayapn. Ruina de Motul. Toma de Izamal. Restauracin
de Chichn-Itz.

Los reyes de Chichn-Itz no consiguieron rjue


su dominacin en la pennsula fuese acatada para
siempre: surgieron discordias intestinas y su au-
toridad fu discutida y desobedecida; estall una
guerra civil, y es probable que los caciques de Iza-
mal y de Motul, aliados con los Xiues de la Sie-

1 La ciudad de Mrida est poblada en un asiento y poblacin antigua;


llambanla los naturales Ziho Zih que tanto suena como nacimiento prin-

cipio, porque parece haber sido cabeza de provincia en un tiempo, por los

edificios de piedi-as que los conquistadores hallaron en ella. Los naturales di-

cen haber sido de los naturales y sefores antiguos (jue, \H)r guerras y disen-
siones que hubo entre ellos, se vinieron acabar, y ((ue cuando los edificios
susodichos se hicieron, estaba toda la fierra en paz, y la gobernaban los se-
ores de riiichn-Itzi')). Rtiacin de I'edro (arcUi <'i Sti Majeatiid.
XXXIV RESENA DE LA HISTORIA

rra, hayan declarado la guerra los reyes de Chi-


chn, hostilizndolos con vigor hasta obligarlos
abandonar su antigua capital y emigrar de sus do-
minios. No se reieren los detalles de esta guerra
intestina, y las crnicas mayas narran sencillamen-
te que en el primer alian, que empez el ao 622 de
la era cristiana. Ghichn-Itz fu abandonada por
sus reyes y pobladores, y que stos fueron esta-
blecerse en Chan-Putn Chan-Petn, y que all
fabricaron sus casas los itzes, hombres santos. ^

El viaje desde Chichn-Itz hasta Ghan-Putn


dur largos aos, desde el 642 hasta el 682 de la era
cristiana, y es muy concebible el retardo, pues que
caminaban pi en compaa de sus familias, llevan-
do sns instrumentos de trabajo y enseres domsti-
enemigas, y tomando
cos, recatndose de las tribus
descansos prolongados de etapa en etapa. Camina-
ron el duodcimo, dcimo y octavo ahaa, y liasta el
sexto aliau, que empez ao 702 de la era cristia-
el

na, hubieron de apoderarse de Chan-Putn, que de-


ba ser un pueblo pequeo, juzgar por el ttulo
que le dan las crnicas mayas. Cacahi chakanpv-
in denomina la poblacin la Crnica de Chuma-
yel,'^ y su significado es pueblecillo de Ghampotn;

y se forma la palabra ^ncacah), pueblo pequeo,


y la /, partcula aadida para indicar que es com-
plemento del verbo.
No debieron establecerse pacficamente en
Champotn los itzes, sino que tuvieron que lu-
char fuerte y valerosamente con alguna otra tribu
india que all tena su morada. As lo hace presu-

1 Brintoii. The Muya Chronides. pag. 9tj.


2 Brintnn. The Men/n Chronides. pag. 153.
AXTKiUA DE YUCATN. XXXV

mirla Crnica de Cliumayel, que, mencionando la


toma de Chakanputn por los itzes, afirma ({ue
trece divisiones de guerreros pelearon por estable-
cer sus casas en esta localidad; y, al decir trece divi-
siones, no es porque realmente slo trece cohortes
de guerreros hubiesen intervenido en el asedio de
Champotn, sino para manifestar que fueron en
gran nmero los que tomaron parte en la pelea.
Triunfaron y se hicieron dueos de Champotn, y
establecieron all sus moradas, prestigindose sus
jefes y consiguiendo alcanzar reputacin de hom-
bres santos.
Creemos que Chakan-Petn Chan-Petn no
tena estenombre antes de que los fugitivos itzes
se apoderasen del lugar, y presumimos que los mis-
mos itzes despus de su victoria lo apellidaron as,
en recuerdo de sus antepasados los Chaes: no
hay que olvidar que al entrar por vez primera Yu-
catn se llamaban Chaes, del nombre de su cau-
dillo Holon-Chan. Tal vez, refirindose este cau-
dillo alguno de sus sucesores, quiz el funda-
dor de Motul, dice el cronista de Chicxulub: //^.r
Xadi Xahun Chae culhi fu cacahil u natatah hicil
talel n cah hunkal Jcuxfah, Tambin Naoi-Nabun-

Chan se estableci en la tierra, y entendi cmo


viene la santa inmortalidad.
Doscientos sesenta aos gobernaron los Itzes
en Champotn, desde el ao 702 hasta el 942 de la
era cristiana. Adquirieron fuerza, vigor, se multi-
plicaron sus guerreros, la poblacin creci, los pue-
blos se agruparon al rededor de Champotn; pero,
pesar de todo su esplendor y grandeza, los itzes no
olvidaban su antigua patria de Chichn-Itz, desean-
XXXVl RESENA DE LA HISTORIA

do con ansia recobrai-la y castigar los que haban


arrojado de ella sus antepasados. As fu que, el

ao 982 de la era cristiana, abandonaron Champo-


tn las rdenes dedos intrpidos capitanes llama-
dos Kak-u-pacat y Bil Biil-Huh, con el propsito
decidido de recobrar su antigua ciudad y de estable-
cer su dominio perdido, aunque fuera costa de
grandes trabajos y derramamiento de sangre. En
efecto, sufrieron grandes penalidades, porque, al
abandonar Cliampotn, en vez de tomar el camino
de la costa para venir salir por Campeche, se in-
ternaron por las selvas y los desiertos del Sur, y
all se extraviaron. El hambre, la sed, las enferme-

dades y los animales ponzoosos dieron cuenta de


la vida de un gran nmero de los emigrados. Al n,
venciendo los mayores obstculos y dificultades,
aparecieron por la sierra de Yucatn, bajando por
un lugar que se llama ^an, aludiendo justamente
esta gran bajada de gentes que se verific enton-
^
ces.
No se sabe punto cierto si, fuera del gran de-
seo de recobrar su antigua patria, hubo algin otro
motivo que inqnilsase el abandono y despoblacin
de Champotn. No ha de haber sido por violencias
guerras intestinas, ni por la hostilidad de otras
tribus extranjeras, porque ninguno de los cronistas
hace mencin de seiiiejantes conflictos. No falla
quien lo atribuya un incendio que redujo pa-
vesas la poblacin de Champotn, apoyndose esta

1 uEu l lengui de iimya, ijue es la lengua niaferna de estas- provincias,


;;>an quiere decir venida descendimiento de mucha gente. Relacin de
Alonso Rosado su Majestad
El pueblo de Qan existe actualmente, y pertenece al pa'tido de Ticul.
ANTIGUA DE YUCATN. XXXVli

opinin en un pasaje de la Crnica de Chumayeb)


que, en efecto, primera vista, engaa al lector. No-
sotros creemos que ni el incendio hubiera sido cau-
sa suficiente para abandonar la poblacin de Cham-
l)otn, y que tampoco hubo
tal incendio, pues el pa-

saje aludido se traduce errneamente cuando se le


quiere dar el sentido de que en Champotn hubo un
incendio. He aqu el texto: X/.r u katunil cimci
Chakanpufn turnen Kak u pacal yetel tec uilue.))
Algunos traducen: En este kafmi pereci Chakan-
putn por el fuego que la destruy rpidamente y
repentinamente la consumi; pero no nos parece ra-
cional esta traduccin, pues ni ^j^^cy// significa '

destruir rpidamente, ni milue)) significa consu-


mir. Preferimos traducir diciendo: pereci, desa-
pareci, se abandon Chakanputn porKak-u-pa-
cat y el gil Bil Biil-Huh. Esta traduccin con-
cuerda con otros textos histricos, pues como vere-
mos ms adelante, los capitanes Kak-u-pacat y Bil
fueron capitanes itzes que hicieron la guerra los
caciques de Izamal y Motul, y fundaron Maya-
pn. Es. pues, seguro que fueron los caudillos que
flirigieron los itzes al salir de Champotn para
recobrar sus antiguos lares, y que el pasaje citado
le la Ci'nica de Chumayel debe tener el sentido

que le hemos dado.


Habiendo bajado los itzes de la sierra por el
pueblo de 3an, fueron hacia el Norte, y fundaron la
ciudad de Mayapn en un lugar perteneciente al
antiguo distrito de Chakan, en que antes sus ante-
pasados haban dominado y erigido la ciudad de
T-h. Desde all emprendieron 1.a guerra contra
^

1 llejci cah yah'i oh Itz ca u hcjahoh lunm Znchictun Maiiapn v


XXXVIII RESENA DE LA HISTORIA

los caciques de Motul y de Izamal. Kak-u-pacat y


Biilhuli pusieron sitio Motul, en donde todava go-
bernaban los descendientes de Zac-Mutul. Estos se
defendieron valerosamente contra sus enemigos;
pero al fin tuvieron que sucumbir
nmero, pues al

segn lo indican sucesos posteriores, Kak-u-pacat y


Biilhuli tuvieron el auxilio de los Xiues. La ciu-
dad de Motul no pudo resistir el asedio, y cay en
poder de los sitiadores que la trataron con extrema
severidad: sus jefes fueron matados, y la gente de la
ciudad obligada salir de ella, y diseminarse por
'
otros lugares, si no reducida la esclavitud.
Destruida la ciudad de Motul, faltaba vencer
sus aliados, que eran los caciques de Izamal. Kak-u-
pacat y Biilhuh sitiaron Izamal, y la obligaron a
rendirse discrecin. Acaso la resistencia que opu-
sieron los de Izamal hubiese sido menos tenaz,
juzgar por la diferencia de trato que recibieron de
los vencedores: la ciudad no fu destruida, y sus
habitantes fueron respetados, conformndose los
capitanes triunfantes con que reconociesen su sobe-
rana; y desde entonces Izamal continu teniendo un
cacique, que despus, como veremos, entr for-

Jcaha.,\ Brinton. The Maya Chronicles. pag. 167.


1 Y tuvieron el seoro l y sus descendientes ciento cuarenta aos, at
cabo de los cuales vino contra el seor que entonces era del dicho pueblo de
.Mutul, otro seor y capitn llamado Kak-u-pacat con gente de guerra, y le ma-
t y despobl el pueblo; y al cabo de muchos aos otro seor y capitn lla-
mado NohcabalPech, pariente muy cercano del gran seor de Mayapn, tor-
n poblar, con gente que consigo trajo, el dicho pueblo de Mutul, y desde
entonces tuvieron el seoro este Nohcabal-Pech y sus descendientes, y el da
de hoy es cacique y gobernador D. Juan Pech, descendiente de los Peches
antiguos. Relacin de D. Martn de Palomar Su Majestad.
Fueron vencidos los moradores del dicho pueblo de Izamal por Kak-u-
pacat y BiM, capitanes valerosos de los Ah-itzes, que fueron los que funda-
ron Mayapn. Relacin de Juan de Cuevas Santilldn.
ANTIGUA DE YUCATN. XXXIX

mar parte de la confederacin de Mayapn. De Kak-


u-pacat se deca que en los combates llevaba siem-
pre un escudo de fuego, y ms tarde fu elevado al
rango de divinidad, y se le ador como dios, no s-
lo en la ciudad de Izamal, sino tambin en otros
lugares de la pennsula. Respecto de Bil Biilhnh,
es probable que hubiese fijado su morada en Iza-
mal, pues su nombre tiene analoga con la etimolo-
ga primitiva del nombre de Izamal, el cual, segn
un documento antiguo ya citado en esta obra, sig-
nifica lugar de iguanas, y Blbuh en lengua
maya significa la iguana que no tiene espinas en el

lomo.
Vencidos todos los enemigos, y reconocido el
dominio de los intrpidos capitanes itzes funda-
dores'de Mayapn. no olvidaron stos levantar de
sus cenizas su antigua capital: restauraron Chi-
chn-Itz,la cual volvi ser asiento de otro caci-
que soberano que tambin entr en la confedera-
cin de Mayapn.

1 Fueron vencidos los mbradoves del dicho pueblo de Izamal por Kak^
ii-pacat y Bilu, capitanes valerosos de los Ah-itzes que fueron los que po-
blaron Mayapn; llambanse los primeros pobladores de l Kinich-Kabul,
Kinich-Kakm, Cit-Ah-Cutz, Cit-Ah-Coy, de donde descienden los Holes y
Mes y Coyes, indios llamado en esta provincia por estas alcurnias y so-
brenombres... Relacin de Don Juan de Cuevas SantiUn, de 20 de Febrero de
1581, Su Majestad.
XXXX RESEXA DE LA HISTORIA

uv
Fundacin de Uxnial. Confederacin de Mayapu formada por los reres
de Uxmal, Itzmal, Cbichn-Itz y Mayapn. Venida de Kukulcn.

Antes de fundacin de Mayapn, y cuando


la
los itzes andaban todava vagando por los bosques
del Sur, el jefe de los Xiues establecido en la sie-
rra fund la ciudad de Uxmal, dotndola de sun-
tuosos templos y palacios. Este fundador se llama-
ba Ahcuitok-Tutul-Xiu, segn la Serie de los Ka-
tunes, y acaso sea el mismo quien en otro docu-
mento antiguo se le da el nombre de Hunikil-chac.
Civiliz instruy sus subditos, les ense cul-
tivar la tierra, form el calendario, introdujo la
escritura, ensendola los nobles y sacerdotes:
extendi sus dominios, y adquiri la reputacin de
^
sabio y discreto gobernante.
Siendo numerosos los Xiues, disponan sus je-
fes de muchos trabajadores, con cuyo auxilio edifi-

1 En un tiempo estuvo toda esta tierra 50 el dominio de un seor, y


aunque con la mudanza y sucesin de los tiempos que han sido muchos, y el
ltimo seor de ellos fu Tutul Xiu de donde descienden los seores natura-
les de dicho pueblo de Man, y ste sujet todos los seores de la tierra,

ms por maa que por fuerza. Dicen que fu el primero llamado Hunikilchac,
seor de Uxmal, poblacin antiqusima y bien insigne en edificios, natural de
Mxico; y desde all tuvo entrada tod.'vs las dems provincias, y por gran-
deza y cosa particular se dice de l que era muy sabio en las cosas naturales,
y en su tiempo ense labrar las tierras, reparti los meses del ao, y ense-
las letras que se usaban en la dicha provincia de Man cuando los con-
quistadores entraron en la tierra, y poco poco vinieron los dichos Tutul
Xiues mandar toda la tierra muy gusto de los naturales. Relarin ih-'

Juan Bote Su Majentad.


ANTIGUA DE YUCATN. XLl

carn esplndidos edificios en las diversas ciuda-


des que tenan en sus dominios, y como padecan
peridicamente escasez de agua, se construyeron
diversas lagunas artificiales, haciendo grandes es-
cavaciones en el suelo y cubriendo su fondo y pa-
redes laterales con piedras labradas. All se reco-
ga el agua llovediza que provea al consumo de las
ciudades y pueblos.
En el segundo aha^i, que corresponde los aos
1.002 1,022 de la era cristiana, los caciques de Ux-
mal llegaron ejercer grande influencia sobre los
otros caciques de la pennsula, hasta punto de
el

llegar persuadirles la conveniencia de formar una


liga confederacin, en la cual se ayudasen y de-
fendiesen mutuamente de cualquiera perturbacin
interior invasin extranjera. Los caciques de Iza-
mal, Chichn-Itz, Uxmal y Mayapn entraron en
convinindose que todos ellos residiesen en
la liga,
Mayapn, y desde all cada cual gobernase sus do-
minios por medio de caciques subalternos. La ciu-
dad de Mayapn fu as convertida en residencia de
los supremos jerarcas del pas, y en esta calidad se
levantaronen su recinto templos, palacios y casas
de morada de los nobles y .seores principales. No
hubo hombre distinguido, noble sacerdote que no
tuviese casa solar en la antigua traza de Maya-
pn; y aun despus de destruida esta ciudad, las
familias nobles esparcidas por los diversos cacicaz-
gos alegaban derecho determinados solares de
el

la ciudad derruida. El centro de ella estaba rodea-


do de una gran albarrada, ancha y doble, que se
prolongaba en circuito, formando como una muralla
nicamente accesible por dos puertas angostas y
XLII RESENA DE LA HISTORIA

bien guardadas. ^
Entre los templos de la poblacin,
sobresalaun edificio circular con cuatro entradas
y rodeado de palacios que habitaban los caciques
y dignatarios.
Fuera de los caciques subalternos que enten-
dan en el gobierno inmediato de los puebjos bajo
la sobrevigilancia de los caciques supremos, haba
unos oficiales ecnomos, encargados de proveer
la subsistencia de los caciques soberanos, cuidando
de que en sus casas nunca faltasen aves, maz, miel,
sal,pescado, caza, ropa y todas las provisiones ne-
cesarias la conservacin y sustento de la familia.
Llevaban la cuenta de los tributarios, cobraban los
tributos, los administraban, y requeran el auxilio
de los caciques subalternos en su recaudacin; vi-
gilaban el trabajo de los jornaleros que cultivaban

los campos; recogan las sales, tejan la ropa, eje-


cutaban cualquiera obra en provecho de los caci-
ques. Tal vez por su carcter de sobrestantes del
trabajo, llevaban como insignia una vara blanca,
gruesa y corta, llamada caluac. En efecto, el verbo
caluactah significa solicitar trabajadores y ca-
^
luac significa dar prisa al que esta trabajando
Los ecnomos mayordomos que llevaban la
insignia caluac, considerados como plebeyos, no po-
dan residir en el recinto interior de Mayapn, por-
que su bajo linaje les quitaba el derecho de tener
casa en el centro de la ciudad, por ms que fuesen
servidores inmediatos de los caciques supremos;
mas necesitando vivir cerca de sus seores, levanta-

1 Es curioso notar que el actual pueblo de Icaich tiene la muralla y


las dos puertas angostas y bien guardadas como las tena Mayapn.
2 Diccionario de San Francisco.
3 Diccionario de Ticul.
ANTIGUA DE YUCATN. XLIII

ron sus viviendas al rededor de las niurallas de Ma-


yapii, y pronto una poblacin numerosa se aglo-
mer al rededor de la ciudad, formando como los
barrios de ella: se compona de menestrales, cria-
dos, jornaleros, y toda la gente de servicio, que con
sus familias habitaban en chozas de paja. Hubo as
dos ciudades: una en el inte-
aristocrtica y noble
rior, que se llamaba Ichpaa, y otra plebeya en el ex-

terior, que se denominaba Tancali.


La confederacin deMayapn. Uxmal, Izamal.
y Chichn-Itz, dur doscientos aos, hasta el ao
1182 de la era cristiana. Durante este perodo fede-
rativo, vino del Sudoeste, por el rumbo deChampo-
tn, un gran sacerdote llamado Kukulcn acompa-
ado de numeroso squito. Vino vestido de ropa
talar, 'llevando sandalias, y usando barba: predicaba
la conveniencia de fabricar dolos de piedra, barro
y madera; inculcaba la obligacin de adorarlos y

ofrecerles sacrificios de vegetales, animales, sangre
humana, aun corazones de hombres y mujeres. Se
y
le considera, por esto, como el introductor de la ido-

latra y de los sacrificios humanos en Mayapn, y


muchos lo confunden con el Quetzalcoatl de los Az-
tecas. Es probable que sea el mismo personaje,
juzgar por la analoga del nombre, pues Kukulcn.
como Quetzaltcoatl, significa la serpiente de plu-
maje. Aconsejaba la paz, la unin y espritu de con-
cordia, y estimul los gobernantes de la confede-
racin conservar su alianza, y hacerla prosperar
con mutuas concesiones, transacciones consideracio-
nes y respetos. Su lenguaje elocuente y persuasivo,
insinuante y benvolo, pronto se capt la confian-
za de todos, con lo cual estuvo en aptitud de evitar
XLIV RESENA DE LA HISTORIA

disensiones intestinas que estaban punto de es-


tallarcuando lleg Yucatn.
Quiso consagrar el recuerdo de su trnsito por
la pennsula construyendo un gran templo en don-

de su imagen fuese venerada, para que as, deca,


aun alejndose de ellos, como pensaba alejarse, sus
doctrinas no desapareciesen con l. Su proyecto
fu saludado con aplauso, y, en breve, de todos los
mbitos del pas acudieron grandes masas de jorna-
leros que se pusieron con tesn la obra. No tar-
d el templo de Kukulcn en concluirse y descollar
sobre todos los edificios de la ciudad. Sobre un
gran cerro montculo circular artificial de tierra
y piedra seca, se ergua una gran construccin de
mampostera. la cual se suba por cuatro grandes
escalinatas de piedra labrada. El edificio miraba
hacia los cuatro rumbos del horizonte, hacia los
cuales tambin correspondan las cuatro grandes
puertas que daban acceso en los das de fiesta:
le

la puerta mayor miraba al norte. Este templo fu


conocido con el nombre de templo de Kukulcn, y
sus informes restos aun se conservan actualmente.
De esta narracin se desprende que Kukulcn no
fu fundador de Chichn-Itz, ni de Mayapn, como
algunos han supuesto sin fundamento.^

1 Los de Motul tenan conocimiento de un solo ios que ci el cielo

y la tierra y todas las cosas, y que su asiento era en el cielo, y que estuvie-
ron un tiempo en el conocimiento de este solo Dios al cual tenan edificado
templo con sacerdotes, los cuales llevaban presentes y limosnas para que ellos

lo ofreciesen i y esta manera de adoi-acin tuvieron hasta que vino de


Dios,
fuera de esta tierra un gran seor con gente llamado Kukulcn, que l y su
gente idolatraba, y de aqu comenzaron los de la tieri-a idolatrar. Rela-
cin de Don Marthi de ralomar.
Esta provincia habla solamenteuna lengua que llaman maya, derivado
del nombre de Mayapn, poblacin que fu muy grande en la dicha provin-
AXTIGUA E YUCATN. XLV

Despus de residir en Yucatn algunos aos.


Kukulcn continu su peregrinacin volviendo por
el camino por donde haba venido, pasando i)or

Champotn. Se detuvo all algn tiempo, y mand


fabricar en la mar, poca distancia de la playa, un
templo semejante al que construy en Mayapan.
Entre los gobernantes renombrados de Mayapn
durante la confederacin, se distingui Cotec-Pan,
cuyo nombre significa hombre sobre todos. Se dice
que bajo su dominio lleg alcanzar Mayapn tan-
ta expansin y grandeza, que lleg tener cerno se-
senta mil habitantes. Cotec-Pan era probablemente
de la raza de los itzes y gobernador propio de Ma-
yapn. ntrelos gobernantes federados de la raza
^

cia de Mtin, y en ella parecen muchas casas de piedra, y un cerro hecho ;'i

mano. (|ue era el templo de Kukulcn. dolo principal Reluci?} de Afonxo

Rosado.
Dicen los antiguos de esta provincia que antiguamente, cerca de
ochocientos aos ha, en esta tierra uo idolatraban, y despus que los mejica-
nos entraron en ella y la poseyeron, un capitn que se deca Quetzalcoatl en
la lengua mejicana, que quiere decir en la nuestra (plumaje de culebra, y
eiUre ellos la sierpe le ponen este nombre por que dicen que tiene pluma-
je, y este capitn susodicho introdujo en esta tierra la idolatra, y us de do-
los por dioses, hacer de palo y de barro y de piedra, y los ha-
los cuales haca

ca adorar, y muchas cosas de caza 3' de mercaderas y sobre todo


les ofrecan

la sangre de sus narices y orejas y corazones de algunos que sacrificaban.


Relacin de Pedro de SinitiUana.
1 La lengua que los dichos indios en general hablan de todas estas pro-
Aincias es toda una y tiene por nombi-e mayathau, la cual se nombr as por
una ciudad antigua que se despobl, que se deca Mayapn, la cual ciudad
sujet todas estas provincias porque era de cal y cauto cercada uso de las

de nuestra Espaa, y de los muros adentro se hallaban por cuenta ms de se-

senta mil hombres, sin los arrabales de afuera, y el rey que los gobernaba
se llamaba Gotee Pan qtie quiere decir en nuestro romance hombre sobre to-
dos y porque, al tiempo que esta populosa ciudad se perdi, los pobladores
que quedaron en ella se poblaron entre los de estas provincias, acordaron de
que en nombre de su ciudad de Mayapan, por que no pereciese, se pusiese
el propio nombre la lengua de e^tas provincias, y como han pasado tantos

tiempos despus de su perdicin, han corrompido el vocablo, de suerte que


de Mayapn, qne era el nombre de la ciudad, han puesto Maya than su leo-
XLVI RESENA DE LA HISTORIA

de los Xiues, que, segn el pacto establecido, resida


tambin en Mayapn, debe contarse un jefe notable
llamado Ah-Xiu-Pan. Desde Mayapn, gobernaba su
cacicazgo de Uxmal y la Sierra con grande sabidura:
expidi leyes beneficiosas, estableci ceremonias y
ritos para las solemnidades del culto, y se distin-
gui por su sabidura en la cuenta de los aos, me-
ses y das. Saba leer y escribir con las letras, ca-
racteres y figuras del estilo maya, y propag este ar-
te entre los hijos de los sacerdotes y de los nobles,

y los segundones de los caciques. Apenas baca


sentir su dominio en su pueblo, porque escoga los
caciques subalternos y dems oficiales suyos entre
las personas de buenas costumbres y corazn recto.
Sus recaudadores no opriman en la exaccin de las
contribuciones, ni el pueblo se rehusaba pagar-
las, causa de ser poco onerosas: cada uno de sus

subditos le contribua anualmente con un pavo y


cierta cantidad de maz. En las guerras todos sus
vasallos eran soldados, y deban estar listos para
acudir su defensa y amparo cuantas veces los
llamase, y ellos nunca fueron reacios en el cum-
^
plimiento de este deber.

gua, la cual dicha ciudad, 1 la cuenta de los viejos, ha <)ue se perdi dos-
cientos aos. Relacin de Pedro de Santillana.
1 Estas provincias no tienen ms de una lengua en todas ellas, la cual
llaman (cmayathan, que quiere decir lengua de la tierra, porque en tiem-
po de su gentilidad los indios tuvieron una ciudad que se deca Mayapln, que
la pobl un seor que sedera Ah-Xiu-Pan, de donde descienden los seores
de Man, el cual tuvo toda la tierra, ms por maa que por fuerza, y dio las
leyes, y seal las ceremonias y ritos, y ense letras, y orden sus seoros
y caballeras, y el tributo que le daban no era ms de una gallina cada ao,

y un poco de maz al tiempo de la cosecha, y despus de su muerte, y aun>

antes, hubo otros seores en cada provincia, y no llevaban tributo sus vasa-
llos, mas de lo que ellos queran dar, salvo que les servan con sus pei'sonat

y armas en la guerra. Relacin de Cristbal de San Martin.


)v
ANTIGUA DE YUCATN. XLVII

Rompimiento enti'e los reyes de Mayapu, ChicLn-Itz;'; Iziimal. Segun-


da destruccin de Cliichn-Itz'i. La confederacin se disuelve ^v\o-
rra civil. Los Coconies y los Xiues. Destruccin de Mayapn. Di-
visin de Yucat.in en muchos cacicazgos independientes.

Despus de la partida de Knkulcii, renacieron


las disensiones que con tanta destreza haba apa-
gado, sin que nada hubiese sido eficaz para impe-
dirlas. La primera reyerta enconada estall entre
los caciques de Cliichn-Itz, y de Mayapan el ao
de 1182, con motivo de unas bodas. Se dice que el
rey de Chichn-Itz, llamado Chac-xib-chac, deba
casarse con una doncella noble de la cual estaba
tambin perdidamente enamorado el rey de Maya-
pan, Hunac-eel. Desairado ste por la gentil donce-
lla que haba concedido su preferencia al cacique

de Chichn, concibi el proyecto de impedir todo


trance la dicha de su rival. Recatando sus inten-
ciones malficas, aparent haber prescindido de sus
ardientes propsitos. Se hicieron todos los pj-epara-
tivos de la boda con gran esplendor; llegado el da
se celebraron los desposorios con las ceremonias de
costumbre; y luego los desposados, sus familias, y
los subditos del cacique desposado, se entregaron
cordialmente juegos, bailes y otros regocijos, sin
sospechar que algn hombre avieso y mal intencio-
nado estuviese en acecho de sus actos esperando
la hora oportuna para caer sobre ellos y consumar
la mas negra traicin. Cuando, segn la costumbre
XLVIII RESEXA DE LA HISTORIA

maya, gran parte de los hombres yacan en el sue-


lo presa de
embriaguez, Hunac-eel, con un gran
la

nmero de guerreros, cay repentinamente en el lu-


gar de la fiesta y atropeilando unos, hiriendo
otros, introduciendo por todas partes la confusin
y el sobresalto, pudo encontraba la
llegar donde se
novia, ataviada todava con los vestidos de gala, y pal-
pitando de temor y espanto. Se apoder de ella por
la fuerza, y emprendi inmediatamente la fuga, re-
gresndose su morada con su vctima. Vuelto en s
el cacic|ue de Chichn-Itz, y pasada la embriaguez

que tan cara le costaba, se sinti abrasado de ira y


con los mpetus ms ardientes de vengar tamaa
traicin y de librar su esposa de las manos de
aquel hombre cruel que sin conmiseracin la haba
robado, aunque para lograrlo tuviese que derramar
raudales de sangre y comprometer su propia exis-
tencia y la de sus ms fieles subditos. ^ Hizo gran-
des aprestos, llam todos sus subditos, invit
sus amigos y aliados, y declar la guerra Hunac-
eel, yendo atacarlo sus mismos dominios.

La confederacin qued destruida, y el rey de


Mayapn aislado y entregado sus solos recursos;
porcfue todos los dems caciques de la confedera-
cin comprendan el agravio que haba cometido
contra su colega y la justicia con que ste se haba
erguido para castigar la ofensa pedir reparacin
de ella por la fuerza de las armas. El cacique de
Izamal abraz con ardor la causa de Chac-xib-chac.
1 Paxci u halach uinicil Cinchen- [tzaa tumeiiel u kehanthcn Hiinaceel ca

uch ti Chacxihchac Chichn-Izaa tu kehanthan Ilunacecl u hnlach uinicil Mai/al-

pan ich pen. Brnton. The Maya Chronicles. Tpag. 97. Villa Gutierre Soto-
mayor. Historia de la conquista de la provincia de pag.
el Jtz/, CogoUu-
30.

dcv. Historia de Yucatn, tercera edicin, tomo II. pag. 227.


ANTIGUA DE YUCATN. XLIX

hizo alianza con l, y le proporcion toda clase de


auxilios. Este cacique era j Listamente el cacique Itz-

anial-ul, aquel de quien se dice que cuando le pre-


guntaban cmo se llamaba, contestaba diciendo:
ifzen caan, ifzen i)if(i/al: era muy venerado por su
pueblo, y le consultaban como hombre sal)io y adi-
vino, no solamente sus subditos, sino tambin los
extranjeros; construy un gran templo en Izamal.
en donde despus fu adorado como divinidad, y cer-
ca de las ruinas de este templo se fabric el monas-
terio de la orden franciscana que hasta hoy se con-
serva: Cogolludo lo denomina Itzamal-ul, y la ((Se-
rie (le los Kafunes)) lo llama Ah-Itzmal-ulil: la
identidad del nombre nos hace creer que se trata
del mismo personaje.
Tambin tom parte en favor de Chac-xib-chac
el cacique Ulmil, que no sabemos donde reinaba;
pero su participacin en la guerra fu indudable.
Los Xiues al principio fueron neutrales en la con-
tienda, contemplando indiferentes que sus antiguos
amigos se despedazasen.
La guerra se encendi terrible y desoladora;
pero Hunac-eel, temiendo ser vencido por sus adver-
sarios, pidi auxilio los Aztecas, que tenan algu-
nos establecimientos en Tabasco: hizo alianza con
ellosprometindoles presentes y retribuciones ten-
tadoras. No se hicieron de rogar los Aztecas, y en-
viaron en auxilio del rey de Mayapn un buen n-
mero de guerreros acaudillados por siete capitanes
llamados Ahzinteyutchan, Tzuntccum. Taxcal,Pan-
temit, Xuxueuet, Itzcuat y Kakaltecat.
Con el auxilio de estas huestes extranjeras, pu-
do fcilmente Hunac-eel triunfar de sus adversa-
L RESENA DE LA HISTORIA

los, hiimilliirlos, y aun obligai- machos de ellos


huir lejos de Yucatn. Ghichn-Itz fu destrui-
da; de sus habitantes, unos fueron muertos, otros
esclavizados; una parte emigr en masa hacia las
selvas del Sur, yendo fundar el cacicazgo del Pe-
tn-Itz; y el resto continu llevando una vida mi-
serable en el oriente del pas.
Abatido y muerto el rey de Chichn-ltz, res-
taba castigar sus aliados, y Hunac-eel triunfante
fu atacar los reyes Ulmil y Ah-ltzmal-ulil c^ue
estaban fortificados en Izamal con gran nmero de
guerreros. No pudieron resistir la agresin de Hu-
nac-eel y sus aliados los aztecas, y la derrota y rui-
na consiguiente que se vieron reducidos les hizo
comprender cjue se haban equivocado, y que, bajo
el aspecto de la utilidad, ms les hubiera convenido

no aliarse con el rey de Chichn. Izamal y Cinchen


fueron esta vez destruidas, perdiendo su carcter de
grandes capitales que hasta entonces haban conser-
vado: ambas ciudades quedaron casi abandonadas,
con sus templos arruinados, que el tiempo se encar-
^
g de demoler casi por completo.
Con tan sealado triunfo, el cacique de Maya-
pn lleg dominar en el pas casi sin rival, pues
aunque los Xiues vean con recelo y ojeriza su ele-
vacin y grandeza, no se atrevan todava decla-
rarse sus enemigos, por temor de ser humillados y
vencidos.

1 ujai/i n kdtunil itaxac ahau lai ca binob u jntn <ili riiiiil (thau tiimenel u

niihal, uahoob yetel ah Itzmal ulil ahau lae oxlahun uto v katunob ca paxob
tiimeii lunaceel tumenel u oabal u natob. En
ese mismo aliau kalun fueron
destruir al rey Ah-Ulmil por sus banquetes, y aquel rey Ah-Itzmal-ulil: tre-
ce divisiones de guerreros eran cuando fueron destruidos por Hunaceel pa-
va ensenarlos. Brinton. Tlie^ray.a ClironicleK, pag. 9".
ANTKiUA DE YUCATN. 1,1

Despus de Huiiac-eel, entraron goberuar. co-


mo caciques de Mayapan, los Cocomes, descendien-
tes de una casa antigua y rica de los Itzes, y uno
de cuyos miembros se bizo notar como lioml)re de
gran valor en la ltima guerra. Los Cocomes con-
tinuaron la poltica de su antecesor, estrecbando
ms la alianza contrada con los mejicanos basta el
punto de que, dudando de la fidelidad de sus pro-
pios soldados, trajeron una guarnicin de mejicanos
que cuidasen de su capital.
Lleno de vanidad y de altanera uno de los re-
yes de la familia Cocom, confiando demasiado en la
proteccin de los soldados extranjeros, no se cuid
de considerar y favorecer sus subditos, y slo pen-
s en acrecentar sus riquezas y las de sus aliados
y en gozar de las comodidades y placeres de la vi-
da. Subi los tributos, agasaj los nobles y gue-
rreros de su devocin, oprimi los pobres, y redu-
jo la servidumbre un gran nmero de indivi-
duos. La tirana de Cocom se hizo as intolerable,
y empez hacerse sentir el enojo y descontento
entre todas las clases sociales, en las cuales haba
desde antiguo un fermento de rebelin que solo es-
peraba circunstancias propicias para desarrollarse
y reventar. Los restos de los itzes vencidos en
Chichn-Itz y en Izamal, y que se haban disemina-
dopor todo el Oriente llevando en su corazn el o(ho
contra Mayapan y el deseo de venganza en su es-
pritu, los deudos de millares de pobres reducidos
la esclavitud para complacer los extranjeros,
los campesinos desposedos de sus tierras, muchos
nobles humillados por la prepotencia que se daba
los mejicanos, caciques subalternos enojados de ver-
LII RESENA DE LA HISTORIA

ye convertidor en instrumentos de la tirana, eran


todos elementos listos producir una conlagracin
que con una sola cliispa habra de estallar. Ade-
ms, con la frecuencia de las relaciones entre ma-
yas y mejicanos, stos haban acabado por dejar de
ser temibles,, y aquellos haban llegado igualarlos
por su destreza en el manejo de las armas.
Todas estas circunstancias aprovech Tutul-
Xiu, y, salindose del recinto de Mayapn en donde
hasta entonces haba residido, enarbol franca-
mente la bandera de la revolucin, proclamando la
caducidad de los Cocomes, y la expulsin de los
extranjeros. Esta idea fu recibida con aplauso y
simpata en todos los mbitos del pas, y no tard
en reunirse un gran ejrcito al rededor de Tutul
Xiu. Todos los subditos de ste esparcidos en la Sie-
rra, que por esto se llamaban montaeses, tomaron
con calor la campaa, y se alistaron como soldados;
estos se aadironlos itzes vencidos en Chichn
Izamal, anhelosos de tomar el desquite; y luego

se les juntaron multitud de descontentos deseosos


de vengar antiguas rencillas, y ambiciosos vidos
de medrar con la guerra. Las hostilidades se rom-
pieron entre Cocom
y sus aliados de la una parte,
y Tutul Xiu y los suyos de la otra, con diversa
suerte de uno y otro lado: los triunfos y las derro-
tas favorecieron abatieron alternativamente
unos y otros: las calamidades de la guerra se
prolongaron largos aos con azares diversos, hasta
que por n la victoria pareci inclinarse en favor
de los Xiues.
Mayapn fu sitiada por una multitud ante la
cual fueron intiles los esfuerzos de Cocom v de
ANTIGUA DE YUCATN. LU

SUS aliados los mejicanos, la ciudad cay en poder


de los sitiadores, y los Cocomes con todos sus hijos
y familias fueron matados sin piedad: ^ sus casas
fueron sacueadas. sus propiedades confiscadas, y
apenas pudo escaparse de la matanza y del estermi-
iiio un hijo de Cocom, cue estaba ausente, comer-

ciando en Honduras, y un pariente lejano llamado


Cocom Gat cjue pudo escaparse con algunos amigos
suyos y fu poblar el pueblo de Tiab Teabo. La
ciudad de Mayapn fu completamente destruida y
abandonada, pues en odio la tirana que en ella
se haba abrigado no permitieron los vencedores
que se repoblase. -

1 La fecha de la destruccin de MayapAn no est bien determinada,


pues segn el Cbilam Balan de Man fu eu 14(J2, y segn el Chilan Balrau

de Chumayel fu eu 140'J.

2 Eran sujetos un seor cjue llaiuahan Tutal Xia, nombre mejicano,


el cual dicen que era extranjero venido de hacia Poniente, y. venido esta
provincia, loalzaron los principales de ella con comn consentimiento por rey,
visto las partes que tena de valor; y antes que viniese eran sujetos al Cocom,
el cual era seor natural de mucha parte de estas provincias, hasta que vino
el dicho Tutul Xiu.

El seor natural que antes era que es el Cocom, arm guerra y la man-
tuvieron los dos muchos aos, en los cuales hubo grandes encuentros, en ma-
nera que se mataban mucha gente de una y otra parte, y dur hasta que vi-

nieron los espaoles. Relacin de Juan de Aguilar.

Esta tierra habla una sola lengua, que llaman maya, lengua que habla-
ban que poblaron Mayapan, ciudad muy antigua que los naturales tu-
los

vieron poblada mucho tiempo, adonde fueron seores los Tutul Xiues, y fu
la ltima poblacin ms insigne que los naturales tuvieron, y habr que se
despobl ciento sesenta aos, en la cual los que se tienen por nobles en la

tierra tienen sus solares y y desta poblacin dicen los na-


tierras conocidas,
turales que hablan por sus historias antiguas que sali un capitn y noble
personaje llamado Cocom Cat con algunos amigos suyos, fu poblar el dicho
pueblo de Tiab y hizo en l unas casas de piedra de bveda que el da de
hoy parece alguna parte de ellas en el dicho pueblo de Tiab, cuya causa
dicen que se pobl de gente muy noble, y as al Poniente hay muchos nobles
que se jactan de linaje en el dicho pueblo, como son: los Nahuates. Chulimes.

y Abanes, Chinabas y otros ijue en el dicho pueblo hay. que segn dicen
LIV RESEN'A DE LA HISTORIA

La ruina de Mayapn y Cocomes se alcan-


los
z-merced al esfuerzo comn de un gran nmero
de pueblos gobernados por diferentes caciques, y,
aunque en la liga que hicieron reconocieron como
jefe principal Tutul Xiu, no llegaron sin embargo
hasta acatarle como soberano, sino que cada jefe
conserv su independencia y dominio exclusivo so-
bre sus subditos. El triunfo conseguido en comn
no modific esta situacin poltica, pues nadie ad-
quiri preponderancia, ni la pretendi respecto de
sus colegas: Tutul Xiu, que por su carcter de cau-
dillo hubiera podido aspirar a ejercer su dominio
sobre todo el pas, no manifest tales pretensiones,
conformndose con seguir gobernando los subdi-
tos de su cacicazgo, y con el respeto y preeminen-
cias que sus compaeros de armas le guardaban
por sus mritos conquistados en la ltima campa-
a.
Cada guerrero volvi su pueblo, y cada ca-
cique sigui gobernando con total independencia
en su cacicazgo, y fu entonces cuando se dividi la
pennsula en muchos cacicazgos, como la encontra-
ron los espaoles al tiempo del descubrimiento. Los
antiguos caciques subalternos dependientes de Ma-
yapn se convirtieron en caciques soberanos, y se
formaron tffmbin otros nuevos cacicazgos con los
diseminados restos de los vencidos de Mayapn,
quienes vencedores con extraordinaria cle-
los
mencia permitieron escoger el punto que ms les
conviniese para establecerse y gobernarse con per-
fecta libertad. Fu tanta la magnanimidad de los

descendan en lnea recta de seores antiguos que haba en esta tierra. Re-
laciin de Jiiau Bote.
AXTKl'A DE YUCATAX. LV

vencedores en este punto, que, pasados los prime-


ros momentos de furor blico, vieron con paz y tran-
quilidad que el hijo de Cocom, salvado en la de
la catstrofe de su familia, volviese Yucatn, ape-
llidase sus partidarios,amigos y parientes, y, for-
mando con ellos un grupo respetable, fuese esta-
blecerse un lugar del distrito de Zotuta, en donde
fund un pueblo, al cual dio el nombre de Tbuloon
que significa en lengua maya jugados fuimos
anegados quedamos, aludiendo al desastre en que
haba perecido toda su familia. Al rededor de Tbu-
loon se fundaron otros pueblos que formaron el ca-
cicazgo de Zotuta fundado por el vastago de los Co-
comes.
Ah-Moo-Chel, sacerdote de Mayapn, sali tam-
bin de esta ciudad, y fu fundar otro cacicazgo
en el distrito de Izamal. Haba sido criado dis-
cpulo de uno de los sacerdotes de Mayapan, y.
aprovechando su condicin, aprendi toda la cien-
cia sacerdotal, y lleg escribir con perfeccin la
escritura maya y leer y entender sus libros,
inscripciones y manuscritos.
Su aplicacin le granje la amistad del sacer-
dote quien serva, hasta el punto de haberle dado

en matrimonio su nica hija y de inscribirle en


el brazo izquierdo ciertos signos que le 'atrajeron la

distincin y aprecio de la multitud. Le empezaron


llamar Ah-Kin-Chel, y, en los momentos de la
destruccin de Mayapn, pudo escaparse en compa-
a de su familia y partidarios, llevando consigo
muchos libros sagrados. Dirigi sus pasos hacia el
Oriente, y con el apoyo de los Capules fund el ca-
cicazgo de Ah-Kin-Chel. y la ciudad de Tcoh que le
LVI RESEA DE LA HISTORIA

sirvi de capital, dotide i-eiii su dinasta por mu-


^
chos aos.
Nueve hermanos Canules fundaron el cacicaz-
go de AcanuL Dice el P. Landa que estos eran ex-
tranjeros, y que apenas por tolerancia les permitie-
ron establecerse en aquella regin apartada; pero
con la precisa condicin de que no pudiesen casarse
con las naturales del pas. Les atribuye la calidad
de mejicanos, y que hicieron parte de los aliados
que Cocom trajo de Tabasco y Xicalango. Funda-
ron su capital en el pueblo de Calkin.
Un g]-an seor de Mayapan, llamado Noh-Ca-
bal-Pech, huy hasta la costa del Norte, y pudo es-
tablecerse en Motul y fundar el cacicazgo de Geh-
Pech.
Los Cupules volvieron al Oriente y goberna-
ron en Chichn-Itz, Ekbalam y otros pueblos.
Los Xiues se conformaron con su cacicazgo de

1 Deypus Je la destruccin de Mayapan, ciudad antigua donde el di-


cho Ah-Xiu-Pan fu seor, no hubo paz perfecta, y all tuvo un criado que
^e deca Moo-Chel; y diose tanto las letras, que le pusieron luego por nom-

bre Kin-Chel que quiere decir sacerdote, y as el dicho Kin-Chel, porque le


queran matar, que lo entendi por sus letras sabidura, se huy con otros,
y se vino la provincia de Izamal, un pueblo que se dice Tcoh, donde hizo
gente y se fu la provincia de los Cupules, que es trminos de la villa de
Valladolid, donde tom amistad con todos y le alzaron por seor, y se le lle-
g mucha gente donde se torn volver al propio pueblo de Tcoh, y de all

dio guerra la provincia de Ceh Pech hasta que entraron los espaoles
y ans del dicho Moo Chel fueron derivando sus descendientes y han gober-
nado y al presente gobiernan los dichos pueblos de Cansahcab, ^jioantun y
Yobain. Relacin de Cristbal de Sun Martn.
((Llamse esta provincia adonde est poblado este pueblo de Izamal, la
mand y tuvo sujeta, siendo el
provincia de Ah-Kin-Chel, de un seor que la
dicho Ah-Kin-Chel criado de otro seor llamado Ah-Xiu-Pan, sacerdote de
los dolosde Mayapan, de quien aprendi las letras de que usaban los natu-
rales,y saliendo del poder de este su amo, se pas la provincia de Izamal,
adonde comenz alzar cabeza basta que vino ser seor de toda la dicha
provincia. Relacin de Juan de Cuevas Santilldn.
ANTKiUA DE YUCATN. LVll

liSiena; pero fundaron otra capital, la que die-


ron por nombre Man, que en lengua maya sigiiiH-
ca pas, como si quisieran dar entender i[ue la
grandeza de la confederacin haba pasado, y (jue
otra poca empezaba. Porqu fundaron Man,
convirtindola en capital suya, en vez de volver
Uxmal que haba sido su capital antes de la con-
federacin? Cuestin es sta cuya solucin po-
sitiva no se encuentra en ninguna de las fuentes liis-
tricas, y respecto de la cual no pueden hacerse si-
no conjeturas. Es indudable que Uxmal estaba
despoblada cuando los espaoles conquistaron la
Pennsula: mas no se puede determinar con fijeza
la poca' en que se despobl. Alguno podra pen-

sar que al trasladarse Mayapn los Xiues hubie-


sen abandonado y despoblado Uxmal; mas esta
opinin no es verosmil, pues as como los reyes de
Chichn y. de Izamal al establecerse en Mayapn no
despoblaron sus respectivas capitales, sino que las
dejaron subsistir gobernadas por caciques subal-
ternos suyos, as tambin Uxmal debi sobrevivir
la traslacin de sus reyes Mayapn. Acaso tam-
bin en la prolongada guerra que tuvieron ({ue sos-
tener los Xiues con los Cocomes. stos hubiesen
alguna vez obtenido un sealado triunfo, tomando
y arrasando Uxmal; pero de esta destruccin no
se encuentra vestigio en las crnicas que mencio-
nan la fundacin de Uxmal. mas no su ruina. El
Ulmo. Sr. Carrillo y Ancona afirma que la des-
truccin de Uxmal fu consumada durante el pri-

mer perodo de la guerra que sostuvieron los Coco-


mes contra los Xiues; pero no suministra las prue-
bas de su aserto: adems supone que la fundacin
LVm RESENA DE LA HISTORIA

de Man se verific antes de la destruccin de Ma-


yapn, contra la atestacin tan precisa de Herrera,
tjLie establece de un modo indul)itable que Man se
fund despus de la cada definitiva de Mayapn y
su imperio. ^
D. Eligi Ancona ni aun se ocupa de
la destruccin de Uxiiial, y de su narracin pudiera
deducirse que Uxmal sobrevivi la primera poca
de guerra entre les Xiues y Cocomes, pues asegu-
la
ra que los Xiues despus de la derrota de los Coco-
mes trasladaron su Mayapan, y
capital de Uxmal
que esta ciudad fu destruida en tiempos posteriores
por una liga de los Cocomes y los Cheles contra los
Xiues, opinin que es un verdadero anacronismo,
pues el cacicazgo de los Cheles no se fund sino
despus de la destruccin de Mayapn.
Yucatn qued as, despus de la destruccin
de Mayapn, dividido en muchos cacicazgos que
mutuamente se hacan guerras crueles y encona-
das. Las divisiones que germinaron en Mayapn,
"

y que produjeron la ruina de tan opulenta ciudad,


se eternizaron, porque los descendientes de los an-
tiguos caudillos rivales conservaron como un fuego
sagrado la memoria dlos mutuosagravios, y apro-
vecharon toda ocasin de vengarlos. En estas lu-
chas se distinguieron principalmente los Cocomes
de Zotuta, los Xiues de Man, y los Cheles de Tcoh,
que se consideraban como mortales enemigos, se

1 Herrera. Dcada V. pag. 2(>8.


2 ullun ahau paxni peten tancuh Mayapan u kaba tu humppiztitn ychil hun-
ahau u katuae; lukci halach uinic tutul >/ u Batabiluf) cabe y cantztc cukahohe
luy n kotunil paxi uincob tan ciifi ca tiecchahiob y Batabilob cabe. Vv'wn^v ahaii:
se destruy el distrito de la ciudad nombrada Mayapn: el primer ao del
iriiiier ahau katun se separ el rey Tutul y los caciques de la tierra, y ciui-
tro porciones se establecieron: en este katun se destruyeron los hombres de la
ciudad, y se diseminaron los caciques por la tierra. i>-Bvintou. The Maya Chro-
niclen, pag. It'iT.
ANTIGUA DE YUCATN. I. IX

inJLu-ial)aii negaban todo ser-


rec})rocaiiieiile, y se
vicit). Iguales hostilidades hacan los Peches de
Motul los Cheles los Cnpules y los Chikinche-
les, como tambin los Cochuahes de Tihosnco ha-

can la guerra los Chaes de Bacalar. En esta


situacin de liostilidad permanente los encontraron
los espaoles, quienes supieron aprovecharla para
sojuzgarlos todos.
No obstante estas guerras intestinas desde la
destruccin de Maya|)n hasta la conquista exti'an-
Jera, la poblacin se multiplic en tales trminos
que testigos oculares dicen que en aquella poca
la pennsula pareca como un solo pueblo: tan uni-
das y pobladas estaban las aldeas y ciudades que
se extendan por su territorio.
Todaesta numerosa poblacin perteneca una
sola raza, que hablaba un mismo idioma, prac- ^

ticaba un mismo culto, y segua los mismos usos y


costumbres. Descendiente de dos tribus afines que
haban entrado la Pennsula por dos lados dis-
tintos, lleg confundirse en un solo pueblo ape-

1 ((Hablan una lengua sola en estas provincias, que llaman maya, que
quiere decir (dengua niaternan, ,|ue tuvo su origen de una poblaciH antiqu-
sima que se llamaba Mayapn. que tuvo el general dominio de todas estas
provincias.)) Relacin de Don Martn de 'alomar.
Toda esta provincia tiene una sola lengua, la cual todos los naturales ba-
blau: llmase la lengua de maja de una ciudad llamada Maj'apn, que fu la
ultima poblacin que tuvieron los naturales, que su cuenta de ellos habr
<)ue se desfxjblciento y cincuenta aos. Relacin de Cristbal Snchez, en-
cumendero de Tckax, Su Majestad.
Esta tierra parece haber sido toda poblada, porijue en toda ella no hay
un palmo de tierra que no haya sido labrada y poblada de grandes y media-
nos edificios de piedra, y las casas de bveda muj' bien edificadas, y, dicho
<le los indios y segn parece por sus historias, descienden los naturales de
los que hicieron los dichos edificios, y hay en la tierra casta de ellos (jue por
lnea recta descienden de los dichos antiguos. Otros dicen (jue fueron adve-
nedizos que poblaron en ella, que los naturales los acabar(m y mataron, y
los unos y los otros eran gentiles, y se sepultaban debajo de cerros grandes
<iue hacan de piedra, y de pirmides y edificios que para ello hacan. Rela-
<in de Diego Briceo, Martn Snchez y Cristbal de San Martn.
LX RESENA DE LA HISTORIA

11 dado con la misma denominacin de pueblo ma-


ya. En su origen, sin embargo, la dualidad de las
tribus se disea perfectamente: los Chaes entran
por el Sudeste y losXiues por el Sudoeste; los unos
se establecen primeramente en la costa oriental, los
otros se arraigan en las sierras del Sur: desde all,

ambas tribus crecen, se extienden: pero la tribu de


los Chaes ms belicosa y expansiva que la de los
Xiues acaba por dominar en casi toda la Pennsula:
la gran fama y prestigio de Itzanni, que tambin
se llam Lakin-Clian, le hace cambiar su nombre
con el que en adelante ser conoci-
de Itzes. con
da; seno grupos de gentes extranje-
recibe en su
ras, y todas se las asimila hasta hacerles perder su
carcter distintivo; la misma tribu de los Xiues
se hace su aliada, y de esta alianza nace una confe-
deracin que liga todos los grandes caciques del
pas: el imperio de esta gran confederacin hace
nacer un nuevo apellido que designa todo el pue-
blo, ydesde la confederacin de Mayapn. el pueblo
empieza llamarse pueblo maya; su lengua, la
lengua maya; y la tierra toda, la tierra de Maya.
Esta tierra es la que, vislumbrada por Coln y
conquistada por Montejo, se convirti en patria de
una nueva raza en que se fundieron las virtudes y
los defectos de la raza maya y de la raza espaola.
A esta nueva raza pertenecenios los yucatecos ac-
tuales, y los orgenes de ella son los que vamos
investigar en las pginas que siguen.
HISTORIA
DKL

r)ESOTJBi^i:M:iEnsrTO

CONQUISTA DE YGTAN,
HISTORIA
DEI,

DESCUBRIMIENTO Y CONQUISTA
DE YUCATN

LIBRO PRIMERO
EL descubr MIENTO.

CAPITULO I.

Piiiiiera visliiuibrt' de la existencia de Yueatii. Encuentro del Almirante


Coln con mercaderes yucatecos en la isla Uiianaja.

Isla Rica. Juan Daz de Solis y Vicente Yez Pinzn descubren la costa
sureste de Yucatn.

El 11 (lo Mayo de 1502, ^


se haca la vela, en
la Almirante de las Indias Don
baha de Cdiz, el

Cristbal Coln, emprendiendo su cuarto y ltimo


peregrinaje por los ignotos mares de Amrica, y el
29 de Junio del mismo ao, anclaban sus cuatro na-
vios, la Capitana, el Santiago de Palos, Gallego y el

la Vizcana, frente al puerto de Santo Domingo, en la


isla de Hati, la antigua Espaola, gobernada enton-
ces por el Comendador Mayor de Alcntara, Frey
1 l.,as Casas asigna el '. de Mayo de l-")()2 cumo da de la )iartida do Co-
l)!. Jfishiri'i ilr las Iiiiliiis. tnniii 111. caii'liilo V.
4 HISTORIA DEL DESCUBBIMIEXTO

Don Nicols de Ovando. Quiso el Almirante entrar


al puerto para refrescar la tripulacin de sus buques,
y tambin con la idea de resguardarse de la tempes-
tad que ya prevea iba estallar dentro de poco; pe-
ro Ovando, que haba recibido rdenes secretas de la
Corte, objet que las disposiciones reales prohiban
^

permitir al descubridor de Amrica el penetrar la


isla de su mando, porque, segn deca, estando mar-
cado Coln su itinerario en las instrucciones reales,
no deba separarse de l, sino seguirle estrictamen-
te. Ciertas no las rdenes reales, no dej de con-
trariar Coln este contratiempo, pues que la tor-
menta se aproximaba, y talvez pensaba que no ten-
dra tiempo para acojerse otro puerto. Perdida
toda esperanza de modificar la resistencia de Ovan-
do, se dio de nuevo la vela, no sin antes dar pru-
dente aviso al duro gobernante que con pretextos
ms menos falaces faltaba las reglas ms trivia-
lesde humanidad y de derecho martimo. Noble
y generoso en sus sentimientos, advirtile la conve-
niencia que haba en retardar, lo menos ocho das,
la salida flota que iba para Cdiz, entretanto
de la
pasaba huracn que esperaba, y cuyo siniestro
el

presagio haba acertado distinguir; pero Ovando,


que no tena en grande aprecio la opinin del Al-
mirante, desoy ligeramente su consejo, de lo cual
despus se arrepinti mucho. Cristbal Coln, con
mayor experiencia de las cosas del mar, se reti-
r Puerto Escondido, y all permaneci hasta que,
pasada la tempestad, que en efecto sobrevino como
haba previsto, pudo continuar su viaje el 14 de

1 iis Casas, np. cit. tomo UI. |)p:. 'i'-'.


Y nON'OriSTA DE YUCATN.

Julio de aquel mismo ano, tan aciago para Espaa,


por haberse perdido aquella soberbia escuadra con
lasinmensas riquezas que llevaba para Cdiz y que
con tanta imprudencia haba Ovando lanzado la
mar. pesar del aviso de Coln.
Serenadoel tiempo, tom el Almirante el derro-

tero del sur. Destinado pareca este hombre heroi-


co luchar perpetuamente no slo con los hombres,
sino tambin con los elementos; y as, apenas haba
emprendido de nuevo su camino, cuando los vientos
se desataron recios y procelosos, las corrientes se
presentaron contrarias, las lluvias molestaron de
continuo; y la temperatura variada inconstante
puso prueba el nimo varonil de los'navegantes.
Vagando casi sin rumbo fijo, y ms merced de los
vientos y de las corrientes que voluntad de los
30 de Julio de 1502,
pilotos, llegaron los navios, el
una isla rodeada de varios islotes en el golfo de
Honduras. Era la isla Guau aja que brotaba de en
medio del mar, verde y risuea, con su vegetacin
de altos y frondosos pinos que desde lejos se dis-
tinguan. Don Bartolom Coln fu encargado de
reconocer aquella tierra y de tomar posesin de ella
en nombre de la corona de Castilla. Dos lanchas
se botaron al agua competentemente equipadas, y,
en tanto que se dirigan tierra, se divis por el po-
niente una embarcacin, manera de galera vene-
ciana, que todo remo pareca caminar hacia la isla
Guanaja. Cambiando inmediatamente de propsito,
el Adelantado Coln se detuvo, esper la embar-
cacin que vena hacia la costa, y, al aproximarse,
la cerc con sus dos lanchas, y se apoder de ella
sin resistencia. No tuvo poca sorpi'osa : era una
6 HISTORIA DEL DESfirBRIMlEN'TO

gran canoa de ocho pies de ancho, muy hirga y de


una sola pieza: un colieitizo de petates sostenido
por estacas fijadas en anihos lados de la embarca-
cin ocupaba el centro de ella y resguardaba la cai'-
ga y pasajeros de las injurias del sol y de la lluvia.
Evidentemente, era aquella una canoa mercante,
pues que llevaba gran copia de mercancas, como
mantas de algodn, hachas de cobre, espadas meji-
canas, utensilios de barro, y cacao de muy buena
calidad. Veinticinco hombres la tripulaban, y tam-
bin haba algunas mujeres. Los hombres lleva-
ban anchos ceidores en la cintura, y las mujeres se
cnbran pudorosamente con mantas tejidas de algo-
dn. Don Bartolom Coln no pudo menos que
presumir que de seguro pertenecan algn pueblo
civilizado y culto que no lejos de all tena sus ho-
gares, y se apresur a llevarlos bordo de la Capi-
tana para presentarlos su hermano. El Almiran-
te se mostr lleno de complacencia y los recibi con
halagos y agasajos de toda especie, empefindose en
averiguar de dnde venan, qu objeto traan y de
dndeeran originarios. Sociablesy francos los indios
correspondieron con gestos y palabras de amistad;
pero, por ms que se esforzaban en hacerse com-
prender, los espaoles quedaron completamente en
ayunas, y lo ms que pudieron penetrar fu que
volvan de un pas rico que se esconda en los mares
del poniente, que desde entonces comenz cono-
cerse con el nombre de Isla Pvica, y que despus
result ser la pennsula de Yucatn.^ Obsequilos

1 Las Casas, Historia de laa Indiun, tomo UI, pg. lO'.t. Pedro Mrtir
Angleria, De orbe iioro, dec. I, libro X. cap. IV. Jos Mara Asensio, Cni<-

lhdl Coln, tomo 11. pg. 48.


Y f:0.\OUI>:TA DE YICATAX.

el Almirante con diversas baratijas, les devolvi su


embarcacin, y, despus de visitar la isla Guana,ja,
que encontr poblada por indios flecheros de bue-
na estatura, conserv consigo un anciano llamado
Guimb para cfue le sirviese de inti'prete en sus
exploraciones ulteriores.
Tal es la primera noticia c{ue los europeos tu-
vieron de la existencia de Yucatn. Si Cristbal
Coln, en vez de seguir la derrota del sudoeste, se
bubiera dirigido al poniente hacia el noroeste,
habra anticipado algunos aos el descubrimiento
de la Pennsula; pero, ocupado en buscar el estrecho
que comunicando, su juicio, los ocanos, deba lle-
var las Indias, dej un lado la tierra yucate-
ca y se intern en las costas de Honduras, dejando
reservado otros marinos visitar por primera vez
las playas de Yucatn. No obstante, desde el 30 de
Julio de l-')02, Yucatn podia colocarse en el cat-
logo de los pases descubiertos: su existencia estaba
revelada; se saba ya que por el poniente haba un
pueblo rico y culto; la Isla Rica deba en adelante
enardecer la imaginacin de los aventureros, y era
cuestin de un poco ms de tiempo que el pas fue-
se conocido perfectamente. Esto no poda tardar,
atendido el espritu emprendedor de los marinos
espaoles y la cercana de las colonias ya esta-
blecidas, cuyos lmites eran cortos para la ambicin
y atrevimiento de sus nuevos pobladores Santo :

Domingo estaba ya perfectamente organizado y los


espaoles se ocupaban en acabar de dominar la po-
ca resistencia que encontraron en los indgenas;
ponan ya sus ojos en Cuba, y tras de la conquista
(]o Cul)a deba venir iufaliblomoufe la de Yucatn.
HlTORIA DEL DESCURRIMIEXTO

Los descubrimientos de nuevas tierras se ha-


can cada vez mas frecuentes, impulsados por el es-
pritu reinante de la poca que arrastraba los es-
paoles buscar riesgos y peligros, si tras de ellos
encontraban honras y riquezas. Los puertos de
Espaa, sobre todo los del Sur, estaban sin cesar
poblados de gente que ansiaba por alistarse ya en
los roles de los buques, ya en los cuerpos ba-
tallones que se dirigan al nuevo mundo, ya por
ltimo en las expediciones que se proyectaban para
descubrir nuevas tierras, ejemplo de Coln. La
cancillera espaola estaba atestada con peticiones
de autorizacin y privilegios para descubrir y con-
quistar los pases de Amrica.
Entre tales expediciones se encuentra la que
emprendieron Juan Daz de Solis y Vicente Yez
Pinzn el ao de loOG \ que tuvo por objeto conti-
nuar los descubrimientos de Coln en su ltimo
viaje. Saliendo de Espaa, vinieron recalar
las Islas Guanajas, y de all se dirigieron hacia el
poniente y se entretuvieron en reconocer el Golfo
de Honduras. Entonces fu cuando llegaron la
costa oriental de Yucatn, si bien, como no la pu-
dieron reconocer en su totalidad, juzgaron que es-
te pas era isla y no parte del continente america-
no. Viniendo del oriente, reconocieron una baha
que la izquierda terminaba en la costa de Hon-
duras y por la derecha en la costa de Yucatn, y le
dieron el nombre de Gran Baha de Navidad. Vol-
vieron luego al norte y reconocieron parte de la

1 Herrera, liicaihi 1, liliro VI, captulo XVU.- Las Casas, Ilistorin ili'

las lndia.%, tomo \\\, pg. 2(X1. Washington Irving. Campa /leros ili- Culn.
Roselly le Lorgiies, Vida y riajpx de Coln, tomo III. pg "O'.t.
Y :nxorisTA de YinATAX.

costa oriental de Yucatn; pero, arrepintindose de


su primer propsito, retrocedieron liacia elsur y
enfrentaron con el Golfo Dulce y las Sierras de Ca-
ria, y qued con esto retrasado el reconocimiento

perfecto de Yucatn.
CAPITULO 11.

Nufragos espaioles ain'ojados i las costas de Yucatn. Gonzalo Guetrei-o.


Jei'ninio de Aguilar. Los nuft-agos son Sobreviven
sacrificados.

Guerrero y Aguilar. Gueri-ero convertido en general de los ejrcitos de
Nacliancaan, cacique de Chetemal.
Jernimo de Aguilar, consejero de
HKin Gutz, cacijue de Xamancaan. Tentacin de Jernimo de Aguilar.

Ningn extranjero habm hasta entonces pisa-


do las playas yucatecas, pues Coln las haba ape-
nas traslucido, y Daz de Solis y sus compaeros se
haban limitado costear una parte del litoral del
oriente, dejando talvez para mejores tiempos redu-
cir estas tierras al dominio de Castilla. Coln y
Yez Pinzn fallecieron en Espaa, y Daz de Solis,
cogido en prfida emboscada por los indios del Ro
de la Plata, fu descuartizado para servirles de man-
jar en un gran festn. Ningn otro navegante se
haba acordado de continuar el descubrimiento co-
menzado, cuando la Providencia quizo pi'eparar el
camino de la civilizacin cristiana con un acciden-
te extraordinario. En 1511, ^
Nez de Balboa, Al-
calde del Darien, se vio en la necesidad de enviar
un comisionado la isla Espaola buscar vitua-
llas, llevar veinte mil ducados del quinto real y car-
tas al Almirante y los oiciales reales solicitando

1 Landa, Relacin <le his cosas <Ic Yttcalii, prrafo lU. Wasliington
Irviiig coloca estos lioclios en el ao do 1-')12.
Y flONOriSTA DE YUCATAX. 11

se escribiese al Rey dndole noticia de los pases y


mares descubiertos y pidindole un refuerzo de mil
hombres con que pudiese concluir de sojuzgar los
indios de aquellas regiones. Escogi para esta mi-
sin Valdivia, quien se embarc en una carabela.
El viaje fu elizen los primeros das, y, con Inien
viento, pudo Valdivia y sus compaeros alcanzar
ver las costas de Jamaica; pero el mismo da eu que
las distinguieron lo lejos, se desencaden repen-
tina y furiosamente un huracn, que no slo no
les permiti buscar abrigo en algn puerto seguro,
sino que. arrebat embarcacin y la llev hasta
la

estrellarse en los bajos de Las Vboras, arrecifes


nujy peligrosos que se encuentran no lejos de Ja-
maica \ All se destroz por completo el buque, y
pasajeros y tripulantes, en nmero de veinte, ape-
nas tuvieron tienq^o de colocarse en un bote pa-
ra escapai'se deuna muerte cierta: el peligro fu
tan uigente que ni aun tuvieron tiempo para sal-
var y llevar consigo algunas provisiones. Se vie-
ron, pues, en la ms extrema necesidad que puede
imaginarse: sin municiones de boca, se entregaron
merced de las corrientes y todos los padecimien-
tos del liandjre y de la sed. As fue que, de los
veinte navegantes, perecieron siete de inanicin,
y quiso la suerte de los dems que, despus de tre-
ce das de vagar voluntad de las olas, recalasen
una costa habitada. Esta costa no era sino la de
Yucatn.
No tan pronto los desgraciados nufragos ha-
ban puesto pie eu tierra, cuando fueron rodeados

1 .M-; (':l;l>;. II, xt, ,1111 (Ir las liiilay. foni" IV. J);'i(r. H:!.
12 HlJTORIA DEL DEfCURRIMlEXTO

por un grupo uumeroso de indios que los aprehen-


dieron hicieron pedazos el hote en que haban lle-
gado. Los condujeron inmediatamente la vecina
poblacin, en la cual gobernaba un cacique de du-
ras entraas, quien aprovech la llegada de Valdi-
via para festejar su gente. Valdivia y otros cua-
tro compaeros suyos fueron sacrificados, y su car-
ne fu servida en banquete, por el cruel cacique,
sus amigos y compaeros de armas, y los dems in-
felices prisioneros fueron puestos en caponera para
engordarlos, y, en no remoto da, sacrificarlos sus
cruentas divinidades.
Entre los reservados para ulteriores canbales
fines, secontaban Jernimo de Aguilar, clrigo de r-
denes mayores, y Gonzalo C4uerrero, soldado valien-
te y entendido que haba servido bajlas rdenes

de Nez de Balboa. En presencia de ellos haban


sido asesinados sus compaeros y ofrecidos los
dolos: con tan horroroso espectculo no fu difcil
los prisioneros comprender el triste fin que les es-
peraba en quella especie de gallinero de madera en
que fueron encerrados por orden del cacique y en
que eran bien tratados y alimentados con suculen-
tos manjares. Antes prefirieron correr los azares
de la fuga, que esperar en agona la muerte horri-
ble que les preparaban: acecharon ansiosos oca-
sin oportuna que les permitiese evadirse de su
cautiverio, y, un da que sus guardas estuvieron me-
nos vigilantes que de costumbre, rompieron la jau-
la donde estaban aprisionados y echaron correr
por los bosques con especial fortuna, porque de na-
die fueron vistos. Al acaso y sin gua, se interna-
ron ])or la selva buscando la salvaci(in. si bien te-
Y C;()XQl-I>TA DE YUCATN". 13

merosos y aiaedrentados de que sus carceleros nota-


sen su evasin y acudiesen perseguirlos. Toda la
fortuna de ellos fu que los dominios del tirano que
los haba condenado muerte eran bien estrechos,
de modo que muy pronto salieron de ellos, y entra-
ron al territorio del cacicazgo de Xamancaan, go-
bernado entonces por el cacique Hkin Cutz, hom- ^

bre humano, afable y amigo de hacer bien. Este


cacique acogi con bondad los fugitivos, y los hi-
zo sus servidores. Pero, si bien es verdad que en
poder de este prncipe tuvieron segura la vida y los
alimentos, siempre su condicin fu baja y despre-
ciable, pues que los hacan trabajar como esclavos
en obras duras y difciles y en un clima que no
estaban acostumbrados. De aqu es que casi todos
los nufragos murieron de varias enfermedades, y
slo quedaron Aguilar y Guerrero, quienes, con ha-
bilidad y destreza, supieron captarse las simpatas
de sus seores, hasta el punto de merecer que los
tratasen con grande consideracin.
Guerrero fu cedido al cacique de Chetemal lla-
mado Nachancaan, y all, al servicio de su nuevo
seor, se dio tales trazas, que hubo de ganarse com-
pletamente su confianza por la bizaira que mos-
tr en los combates que su seor tuvo que soste-
ner con varios caciques circunvecinos. Probada su
inteligencia y atrevimiento en las cosas de la gue-
rra, Nachancaan lo nombr general en jefe de sus
ejrcitos, y qued as en aptitud de prestar an
mejores y ms eficaces servicios. Disciplin los
ense la manera de combatir, los adies-
indios, les

1 Ilorvova. l>rr,!,hi U. lil.io IV. cm].. VM, pr. '.'.


14 HISTORIA DEL DESCUnRUnEXTO

ti' en el armas, y adems los ins-


manejo de las
truy bien para defenderse, mostrndoles la manera
de hacer fuertes, trincheras y baluartes, con lo cual
el imperio de Nachancaan, lleg ser muy temido y

respetado en el pas. La reputacin de Guerrero,


por lo mismo, creci sobremanera, y, de esclavo, vi-
no ser de los primeros magnates, y aun consi-
gui casarse con una princesa india de la misma
provincia de Chelemal: se acomod todas las cos-
tumbres de los yucatecos, y no falta alguno que
asegure que lleg idolatrar. ^
Por lo menos nunca
quiso volver Espaa, y prefiri permanecer tran-
quilamente en Chetemal con su esposa hijos, la-
brado el cuerpo, largos los cabellos, arpadas las ore-
jas y con zarcillos, la usanza indgena. Algunos
tambin lo acusan de traidor, imputndole haber
azuzado los mayas contra sus compatriotas espa-
oles, cuando hicieron sus primeros desembarcos
en las playas de Yucatn.
Otro fu el destino y diversa la condicin de
Jernimo de Aguilar. Era este natural de Ecija, y
pariente del licenciado Marcos de Aguilai'. Ape-
nas se hal)a ordenado de evangelio, cuando se em-
barc para Santo Domingo, y de all pas al Da-
rien. Volva para Espaa, cuando le sobrevino el
duro infortunio que acabamos de delinear. Con-
tinu sirviendo con fidelidad al cacique Hkin Cutz
y luego su sucesor Ahmay, que, todava ms pia-
doso y benvolo, le trat con especial cario, no sin
antes hai)erle sujetado al ci-isol de las pruebas ms
difciles.
Y coxnnsTA DE vrcATx. 15

Los primeros tres aos que sirvi al cacique


Aliinay, apur todas las durezas de la servidum-
lire, porque, si bien no le mantenan preso ni cau-

tivo, ni menos an le amenazaban de muerte, le

ocupaban en lear, en proveer de agua, y en ir la


costa traer pescado para la cocina de su seor:
todo esto lo haca Aguilar con la mayor obediencia
y mansedumbre, pues quera toda costa conservar
la vida para poder volver su patria. La espe-
lanza de ver de nuevo su pas y familia no le
abandonaba un momento, y as es que, con el an-
helo de ver colmados sus deseos, volvi sus ojos
Dios y la Virgen Mara, y, recordando los votos
que haba hecho al entrar las rdenes sagradas,
los reiter, prometiendo conservar todo riesgo la
entereza de su castidad y rezar diariamente el ofi-
cio parvo de la Virgen Mara, para que el cielo le
concediese la dicha de no morir antes de pisar de
nuevo las playas de su patria.
No tard mucho en encontrarse en la ms di-
fcil y tentadora ocasin que puede sobrevenir

un mozo en todo el transcurso de la vida: el caci-


que Ahmay haba notado que Aguilr era tan dis-
creto y prudente que ni aun se permita alzar los
ojos para mirar las lindas mujeres que haba en-
tre los mayas, y, aunque bien probada tena su obe-
diencia y humildad, todava quera cerciorarse si
su pureza podra pasar sin mancha travs de las
seducciones de una mujer hermosa.
Como hemos dicho, uno de losempleos deAgui-
lar era ir peridicamente ala costa pescar, y, despus
de haber hecho provisin suficiente de pescado para
el cacique, llevarlo cuestas de la manera msn'ij^i-
llj HISTORIA DEL nESflUnniMIENTO

da posible, para que pescado no se corrompiese y


el

se sirviese bueno y fresco en la mesa de su amo.


Un da, como de costumbre, recibi Aguilr la
orden de que en la noche se pusiese en camino ha-
cia la costa, para que en la madrugada saliese pes-
car con la seguridad de llenar sus redes de pescado
sabi'oso y abundante; pero esta vez quizo el caci

que que acompaase su fiel siervo una joven de


rara belleza, de edad de catorce aos, ^
la cual el

cacique mismo haba instruido para que pusiese


prueba la castidad de su compaero. Ahmay se
mostr con Aguilr tan tino y agasajador que le
dio una estera de fina paja y una manta de algo-
d(n para quele sirviese durante la noche.

Aguilr no pudo menos que obedecer, pues


que si obedeca sumiso y de buena gana lo que
cualquier indio le mandaba, con ms presteza de-

ba acatar rdenes de su superior: con tanta ma-


\^yor razn, cuanto que su vida misma dependa de
T^n solo gesto del cacique. Se encomend, pues,
Dios de todo corazn, y se puso inmediatamente en
cami^io, llevando consigo su graciosa compae-
ra, y, como el lugar de la pesca no estaba lejano,
llegaron media noche, y todava tenan que espe-
rar que asomase la aurora, porque, segn costum-
bre tradicional de los pescadores, al amanecer es
cuando la pesca se ofrece mejor y ms abundante.
No haba, pues, otro remedio que esperar, matando
el tiempo en amena pltica, hasta que tocase la ho-

ra marcada; bien entregarse al sueo hasta que los


primeros albores de la luz matutina los despertasen.

1 ncvrcfM, Ihriiild. liliro IV. (-(p. VIII. p.'o-. <'.l.


Y CONQUISTA PE YrOATAX. 17

A^uilar atento y cuidadoso con la lierniosa joven,


not que ella prefera dormir, y as, rpido en adivi-
nar su pensamiento, se apresur hacerle la cama
la usanza maya, ^
tendiendo en tierra la estera que
le haba ofrecido Ahmay. Mullido el lecho con la
manta de algodn, rico |)resente que tambin haba
lecibido de su Seor, se dirigi la gentil y gra-
ciosa doncella, y con ademan modesto y circunspec-
to, que descansase; en seguida se
se lo ofreci para
retir lejos de ella, la orilla del mar, y, haciendo
lumbre, se acost tranquilamente sobre la arena.
La joven india acept gozosa la improvisada cama,
y se acost en ella; pero, instruida por su Seor, y
sin idea ninguna de la virtud de la castidad que tan
pechos, defenda el espaol, le invit suavemente
para que fuese acompaarla; pero el intrpido cas-
tellano, firme en cumplir su determinacin, quiso
ms sufrir el fro de la atmsfera, la humedad de la
playa y los rigores de la lucha interior, que noque-,
brantar la fe jurada Dios en momentos solemnes,
y cuyo juramento no haca mucho haba reiterado,
al impulso de su fe y de su amor al suelo patrio.

La noche pas, pues, para Aguilar, en agitacin


y congoja; pero, firme en su propsito, y auxiliado
por la gracia, felizmente pudo ver triunfante los
primeros arreboles de la aurora, y, contento y ale-
gre de no haber sucumbido, se hizo la mar en su
bote que se desliz mansamente sobre las aguas
hasta el lugar destinado la pesca, y fu tan feliz

1 La hamaca no era usada en Yucatn, y sobre esto puede verse Die-


go de Landa en su Relacin de las cosas de Yucatn, prrafo XX. Es origi-
naria de la isla de Santo Domingo, Las Casas, op. cit., tomo I, pg. 310, y
tomo IT, p.'igs. 1o(t, y o'.tt.
18 HI.TORIA DEL DE^flUnRlMIRNTO

ese da que pudo conseguir reunir las piezas ms


sabrosas de pescado para ofrecer su dueo.
Acabada la pesca se volvieron ese mismo da
la casa de Ahmay. Sobrecogido de admiracin
qued cuando supo de la boca misma de la
ste
alegre y retozona doncella cuan severa y perfecta-
mente baba guardado Aguilar su castidad en aquel
tan angustioso trance. No caba en el pensamiento
del principe maya que un liombre pudiese con tan-
ta fortaleza resistir los atractivos seductores de
la belleza, en medio de la soledad del bosque, y en
el silencio de la noche. Y en efecto, tan heroica vir-
tud slo es comprensible en toda su grandiosidad al

espritu cristiano; pero es tanta la belleza y bri-


llo de la virtud de la pureza, que, aun los mismos
que estn abatidos por la ausencia de la fe cris-
yugo de los sentidos, no
tiana, rebajados por el
pueden menos que rendirle homenaje de respeto y
admiracin. As sucedi con Ahmay: la conside-
racin de la virtud de Aguilar duplic el ascen-
diente que ste ejerca ya en y buena opinin
l, la
que de su siervo se haba formado creci sobrema-
nera, hasta el punto de elevarlo al cargo de ma-
yordomo y personero de su casa, y cuidador de su
familia. Lleg de este modo Aguilar ser un per-
sonaje respetado en la corte de Ahmay: proceda
en todo con cordura, y se haca amar por sus dis-
cretos consejos, no menos que temer por su forta-
leza y bravura.
No solamente manifestaba su sensatez en (A

consejo, sino que, mostrando las cualidades de su


raza y origen, era en la guerra hombre valiente y
entendido. Tres batallas dieron otros caciques
Y CONQUISTA DE YICATX. 19

Ahmay, durante el tiempo que Aguilar vivi cerca


le l, y en todas ellas sali victorioso, merced los

consejos de Aguilar, de suerte que, con tan sea-


ladas victorias, afirm la paz en sus dominios, y se
vio libre de toda agresin exterior. Ninguno de
los caciques cuyas tierras confinaban con las su-
yas se atreva acometerle, escarmentados como ha-
ban quedado todos con las duras lecciones recibidas
en el campo de batalla. Y todo esto se deba Agui-
lar. Con razn, pues, era estimado con especial
predileccin, y deseaban que nunca se apartase de
Yucatn. - Por esto mismo, cuando C.orts envi en
busca de l, los mayas se esforzaron en retenerle;
pero, atrado por los encantos sin cesar soados
de la patria ausente, se apresur unirse sus pai-
sanos que le llamaban ,y que tan en punto y en sa-
zn vinieron mostrar Aguilar que Dios haba
escuchado sus votos y promesas.
CAPITULO III.

Viaje de Francisco Ileniiaidez de Cvdolia. Descubrimiento de Tsla Mu-


jeres. Se encuentran los primeros edificios de mampostera. Porqu

nombre de Ida Mujeres. Descubrimiento del Cabo Catoche.
se le dio el
Desembarco en la tierra de Maya, pennsula de Yucat.ni. Cimihate
sangriento con los indios. Aprehensin de Juli.in y Melchor.

Vivan picificaniente en Yncatn Gonzalo Gue-


rrero y Jernimo de Agnilar, sin que los espao-
lesde las cercanas islas de Cuba y de Jamaica so-
asen siquiera que, no muy lejos de ellos, dos pai-
sanos suyos geman en el cautiverio. La isla de
Cuba estaba gobernada entonces por Diego Vels-
quez, mny aficionado las empresas de conquista,
como que en ellas haba labrado su posicin y ele-
vada categora. Por aquella poca, iban disminu-
yendo los naturales de la isla de Cuba, ora por las
guerras que haban sostenido con los espaoles, ora
porque stos los agobiaban con tra])ajos superiores
sus fuerzas, ora tambin por la epidemia de
viruelas que haba asolado la isla, y que ms tarde
extendi sus estragos Yucatn, como ya veremos.
El resultado de esta escasez de jornaleros para los
trabajos del campo y de minas, era poner los
las
conquistadores en la precisin de andar buscando
nuevas tierras dnde proveerse de indios (jue Ira-
bajasen en sus granjerias.
Y COXOri^TA DE YICATAN, 21

Diego Velsqiiez no miraba mal esta clase de


expediciones, y as, contando con su beneplcito, y
aun sirvindose de su auxilio, se organiz una ex-
pedicin, el ao de 151 7, para ir buscar indios que
sirviesen de esclavos, las islas Guanajas. ^
Organi-
zaron la expedicin Francisco Hernndez de Cr-
doba, Cristbal de Morante, y Lope Ochoa de Cai-
cedo -; se puso la cabeza el primero de los tres
nombrados, y fu por visitador real, para recaudar la
parte del fisco, Bernardino Iiguez. Los organiza-
dores de la expedicin eran antiguos vecinos de
Cuba, y podan disponer de bastante riqueza, tanto
(|ue pudieron armar Ires navios, y equiparlos con
ciento diez hombres, bajo la direccin del piloto An-
tn de Alaminos que antes haba hecho viajes, con
el almirante Coln. Se hicieron ala vela, de San-

tiago de Cuba, principios del ao de 1517 lle- '",

garon al cabo de San Antn, y de all tomaron por


el sudoeste, en busca de las islas Guanajas. Al
pasar por Puerto Principe, el piloto Alaminos, en
conversacin con el capitn Hernndez de Crdoba,
le haba contado que tena sospechas vehement-

simas de que por el oeste se encontraban extensos


pases habitados y no descubiertos, porque as se lo
liaba odo decir al viejo almirante Coln, cuando

1 Cartd primera de reltiein de Don Fernaiido Cmtt's. de 1(1 de .liiho de


l.'Ut.

2 (oiiiiira, ni.stiirid (le lii.i /iic/hi.s, Jig. 18") del touu) I dlos l/islnriuilorex

primitiros de /ndios. Oviedo, Illslnrid (ciienil // Xatural de as Itidiiis, tomo


I, pg. 497.
3 Landa, Relacin de las cosas de Yucatn, asegura que salieron en la
Cuaresma. Las Casas afirma que debi salir la expedicin por fines de Fe-
lirero. Bernal Diaz del Castillo refiere que salieron de Habanfi 8 de Fe- la el

brero de lerrera en sus Dcrudus


l.")17. salieron 8 de Febrero.
afi'ina (iiie el
22 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

viajaba con l en el descubrimiento de Veragua;

y Hernndez, lleno de esperanzas, y con la ambicin


de gloria y de riquezas, no ech por alto el aviso, y
como hombre precavido, por si algo poda acontecer,
se provey de una licencia de Diego Velsquez,
para que pudiese descubrir nuevas tierras. Y no
crea tan remoto el descubrimiento, puesto que em-
barc en sus buques muchas ovejas y puercos y al-
gunas yeguas, como si pensara establecer poblacin
en alguna nueva tierra. De manera que, aunque su
primer pensamiento fu ir las Guanajas cau-
tivar los mansos y sencillos habitantes de estas is-
las para someterlos servidumbre, tambin cruz
por su imaginacin de descubrir, y as se
la idea
concuerdan las diversas opiniones de los historia-
dores, que opuestamente le atribuyen el uno el
otro propsito.
Embebecido as, Hernndez de Crdoba, en sus
ideas, caminaba hacia el sudoeste, cuando revent
una tormenta que le puso riesgo de perderse, y
que. por fortuna,nodursinodosdas; perosi latem-
pestad respet sus vidas y embarcaciones, les hizo
cambiar de ruta y les alarg la navegacin, porque,
queriendo llegar pronto las Guanajas \ perdieron
la paciencia, y aun pocas vislumbres de esperanza
conservaban, cuando los veintin das - de nave-
gicin divisaron la alegre seal de la tierra, la pro-
longada faja oscura que tanto gozo causa los na-

1 Vida annima de Corts. Bernal Daz y Gomara.


2 Herrera Decada \\, libro 2?, captulo XVU. Las Casas asegura (|ue
al cabo de cuatro das llegaron Cozuinel los navios de Hernndez de Crdo-
ba. Fernndez de Oviedo extiende hasta seis das la duracin de la navega-
cin.
Y CONQUISTA DE YUCATN. 23

vegantes; mas, pensando aportar una de las Gua-


najas, con gran sorpresa suya distinguieron otra is-
la, y en ella un gran pueblo, no lejos de la costa.

Al mismo tiempo, se desprendieron de tierra cinco


canoas que, acercndose los navios, pudieron ser
reconocidas perfectamente: en ellas iban indios ves-
tidos de camisas y calzones de algodn, y parecan
de ndole tan benvola, cjue sin dificultad trabaron
relaciones de amistad con los extrangeros recien ve-
nidos. Treinta de los indios cjue navegaban en las
canoas subieron la nave capitana, y se entretuvie-
ron comiendo, bebiendo, y recibiendo los dones y
agasajos que les hacan los espaoles, y concluye-
ron por invitarlos, siempre por ademanes, pues que
su lengua ignoraban, bajar a tierra. Los espa-
oles se rindieron tan corts invitacin, y, echando
al agua los botes, pronto pusieron pie en la isla.
Grande fu su asombro al encontrarse all con se-
ales de adelantada civilizacin, si bien mezclada de
barbarie. Era el primer lugar de Amrica en que
vean edificios de manipostera: haba un adoratorio
de piedra cobijado de paja sobre un rehenchimiento
de tierra y piedra, circuido en su cima de guayabos
y otros rboles frutales, resinosos odorferos, y
se suba lacumbre por gradas muy bien construi-
das y labradas, que indicaban un progreso muy
marcado en el arte de construir edificios. Los vi-
sitantes subieron y entraron al adoratorio: su re-
cinto era pequeo, peio limpio, aseado y conservado
con atencin y solicitud; el ambiente estaba satu-
rado del olor del copal; y en el fondo, colocados en
hileras, se vean dolos de diosas vestidas de ena-
guas y con los pechos honestamente cubiertos. Pa-
24 HISTORIA DEL DESf;iTP.IMIENTO

redan, pnes, filas bien ordenadas de mujeres que


servan en templo, y por esto Hernndez de Cr-
el

doba apellid esta tierra Isla Mujeres, nombre


que hasta hoy conserva. Los objetos de oro que
^

vieron, y de los cuales se apoderaron, en el tem-


plo de Isla Mujeres, y la vista de los edificios de
manipostera, aguijaron los deseos y curiosidad de
los espaoles, y no tardaron en tomar la resolucin
de internarse ms al poniente, seducidos })or el em-
beleso que se siente al ver cosas nuevas y al espe-
rar el hallazgo de otras ms. Siguieron su rumbo
al noroeste,y poco tiempo despus distinguieron la
punta cabo ms septentrional de la pennsula de
Yucatn. Unos pescadores que andaban arreglando
sus redes y sus botes en la playa, huyeron atemo-
rizados al percibir los grandes navios. Entretanto,
los buques de menos porte se fueron acercando la
playa, ocupados sus pilotos incesantemente en son-
dear para encontrar punto donde pudiesen anclar
con seguridad. Esto pasaba en la maana del 4 de
Marzo, y cuando acababan de arrojar sus anclas al
agua, vieron venir todo remo y vela algunas ca-
noas de indios que se aproximaron hasta poca dis-
tancia de los navios. Al verlos, los espaoles se lle-

naron de curiosidad y deseo de entrar en trato con


ellos, y los llamaron con las manos y las capas, dn-
doles entender que venan como amigos y hom-

1 Gomara, Ilistoria de las Indias, pgina 185. Landa, Reluein di

las cosas de Yucatn, pgina 16. Las Casas asigna como pimer lugar des-
cubierto por Hernndez de Crdoba la isla de Cozumel, y Herrera el Cabo
Catoche. Fernndez deOviedo no menciona el nombre del primer punto
de Yucatn descubierto por Crdoba, pero su descripcin se conforma perfec-
tamente con Isla Mujeres. Historia (ieneral ;/ Xatiiral de Itidias, tomo I. pg.
497.
Y f;oxon>TA DE VrCATN. 25

bres de paz. Los indios con iiifiiLia franqueza se


aproximaron, y aun sid)iei-on la nave capitana,
y se entretuvieron largo rato en coniunicarse por
seas, en almorzar, y en pasear y reconocer todo el
interior de la nave. Luego se despidieron prome-
tiendo volver al da siguiente con mayor nmero de
canoas y de indios.
Cumplieron su promesa, porque, la maana
siguiente muy temprano, el cacique mismo del lugar
se diriji con diez y seis canoas la nave capitana,
invit, poi" seas y con palabras de su idioma, pa-
ra que bajasen y visitasen sus casas. Con
tierra
instancia y con ardor se unan los dems indios
su jefe, y en su idioma decan repetidas veces Co-
nex c otocli, palabras que fueron odas distintamen-
te y que dieron margen que los espaoles pensa-
sen que estaban oyendo el nombre del lugar, y as
bautizaron esta tierra con el nombre nunca per-
dido de Cabo Catoche.^
Por las palabras crean saber el nombre del
lugar, y por los ademanes comprendieron que se les
instaba bajar tierra, lo cual no se hicieron
mucho de rogar, y, en breve, los espaoles tomaron
sus l)otes, y, acompaados de los indios en sus ca-
noas, bajaron la costa en una ])unta de tierra que
se internaba en el mar.

Era ya la tarde cuando desembarcaron, y as,


antes de pasar al pueblo inmediato, prefirieron los
espaoles dormir junto la i)laya, y los indios, que
no queran separarse de ellos, permanecieron con
sus canoas junto tierra. Con esto, la ])rima noche

1 (imi;u-:i. //'xlnriti ilr lus fmi.'is. \u\or. IS't.

4
26 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

se emple en constantes comunicaciones entre in-


dios y espaoles, y muy tarde hubieron de entre-
garse al sueo. A cosa de la media noche, dos in-
dios armados de sus arcos y flechas, y atrados in-
dudablemente por un sentimiento de curiosidad, se
acercaron recatadamente al real de los espaoles,
que, como era de regla, estaba guardado por cen-
tinelas. Acertaron los incautos indios pasar junto
uno de los centinelas que velaba su cuarto, y,
creyendo ste que eran enemigos que trataban de
sorprender el campamento, arremeti contra ellos
espada en mano, y, dando voces de alarma, todo el
campamento se puso en pie. ^

Al amanecer, ya el cacique estaba en compaa


de Hernndez de Crdoba, invitndole que fuese
su pueblo, y fueron tantas sus instancias y mues-
tras de amistad y de paz, que el capitn Crdoba,
tomando consejo con los otros capitanes, acord
que fuesen visitar el pueblo del cacique, pero
bien armados y apercibidos, para evitar una celada. -
Oportuna fu esta previsin, porque, guiados
por el cacique, penetraron por la senda que condu-
ca al pueblo, y cuando estaban empeados en lo
ms breoso del bosque, el cacique dio grandes gri-
tos y voces con que pareca llamar su gente
que viniese recibir sus huespedes; pero, en rea-
lidad, lo que haca era apellidar su tropa, oculta
all en zalagarda, para escarmentar los espaoles.

Del bosque inmediato sali gran copia de gente


armada, y sus armas no eran tan despreciables,
pues que porta])an espadas y navajas de pedeiMial,

1 Las Casas, Historia de an indios, tomo IV, p'ig. 8-jI.

2 Bernal Daz, Conquista de Xueva Espaa, capitulo U.


Y f:ONOri>TA DE YrCATAN. 'I I

lanzas y lioiidas: llevaban la cara pintada ele diver-


sos colores, y terciadas sobre el pecho colchas de al-
godn, para defenderse de las armas arrojadizas.
Daban gritos y alaridos, y aconjijaaban sn vocera
con el montono comps de sns cliirimas. atabales
y flautas. La lucha se trab abierta y sostenida;
pero al principio toc la peor parte los espaoles,
tanto por su pequeo nmero, cuanto por la igno-
rancia en que estaban del terreno y de la manera
de pelear de sus adversarios. Desde luego recibie-
ron una gj-an rociada de piedras y flechas, y fu
tanto el mpetu del primer ataque de los indios, que
peleaban boca con boca, y sin miedo los castella-
nos; mas, tras largo rato de pelear, los indios sintie-
ron el gran dao que les hacan los invasores, y
acabaron por emprender la fuga: el campo qued
cubierto de innumerables cadveres de indios; pero
Hernndez de Ci-doba perdi tambin veintisis
soldados, Nlao que en aquellas circunstancias era
un verdadero infortunio, y que. por lo mismo, sinti
vivamente.
Mientras duraba la refriega, el padre Alonso
GJonzlez que iba de capelln de la armada, se en-
tretuvo en visitar unos adora torios que haba por
aquellos contornos, y tom de all varios dolos de
barro y de madera, platillos, pinjantes y diademas
de oro, que mostr Hernndez de Crdoba, des-
pus de concluido Sin embargo, ni es-
el combate.
te pequeo aprehensin de dos indios,
botin, ni la

quienes apellidaron Julin y Melchor, indo conso-


lar Hernndez de Crdoba de la muerte de sus

I Vii/ti iiii'iiiiiiiii fif ('iirtp.t. p.'^. '''V.K


'lorrera. Dcraihi \\. liluu 11. ca]>.
XV 11.
28 HISTORIA DEL I)ESf:UBRIMlENTO

pesadumbre vol-
veintisis coiiiparjeros, y lleno de
vi embarcarse, aunque firme siempre en su pro-
psito de continuar su navegacin por el poniente.
CAPITULO IV.

Desc'iit)riiiiicnto Aiiiigable recibimiento que liacen indios


de C.-impeclie. los

los espaoles. Adomtorios de El cacique de Campeche da un


cantersi.

convite Hernndez de Crdoba. Admiracin de indios vista


los la

de losnavios y de armas de fuego. Demostracin que hacen


las los

espaoles con intencin de intimidarlos para que abandonasen Campeche.


Hernndez ile Crdoba denomina el lugar Puerto de Lzaro.

Ese misino dii se tli la vela, rumbo al po-


niente, siguiendo la misma costumbre que haba ob-
servado desde Cuba de pairar de noche y caminar de
da, y,al cabo de quince das de navegacin por la
costa abajo de Yucatn, entraron en una gran ense-
nada, que, labocadeun ro.^
al principio, les pareci
Sorprendiles lo bajo de la mar, lo cual no haban
observado en los otros lugares que haban visitado.
A lo lejos, al travs de un velo de bruma, se dis
tinguieron las lneas luminosas de la costa, y con-
forme se fueron acercando, se dise perfectamente
una poblacin extendida con su casero lo hir-
go de la playa, que se inclinaba la falda de una ca-
dena de colinas cubiertas de verdor que brilla-
ban los primeros rayos del sol. La vejetacin era
rica y exuberante, y ostentaba sus rboles frondo-
sos y palmeras tropicales, que mecan sus flexibles
tallos al soplo suave del fresco terral.

1 Herrera, Decada II, libro U, cap. XVU. IliKtnriaflorfn primiUvos de


Indias, por D. Enrique de Vedia, tomo ]\. pg. .
00 HISTORIA DEL DESniBRIMIEXTO

Era esta poblacin que se divisaba, el pueblo


de Ah Kin Pecb, como le llamaban los naturales, y
que hace siglos es conocida en el mundo civilizado
con el nombre de Campeche. Inclinado Hernndez
de Crdoba sobro la orilla del puente de proa, con
templaba aquel pueblo que se destacaba perfecta-
mente entre las ondas, y que deba ser de mucha
poblacin, juzgar por el nmero de casas que se
distinguan. Notando que la mar menguaba, man-
d anclar distancia de ms de una legua de tierrn,
y luego, metindose en unos botes, se dirigi la
playa, llevando las pipas para proveerse de ngua,
que justamente empezaba hacerles gran falta.
Saltaron tierra, y apenas repuestos de su emocin,
cincuenta indios salieron recibirlos con curiosi-
dad y asombro mezclado de benevolencia. Los in-
vitaron entrar su pueblo, y, obsequiando sus de-
seos, penetraron, en apariencia serenos, pero con
temor interno de que los indios quisiesen armarles
algn ardid en que cayesen seguros. Como supu-
sieron, el lugar era grande, como de tres mil casas
pequeas y cubiertas de paja, cada una con un so-
lar cercado de albarrada, sembrado de rboles de
bellos y hermosos frutos. En medio de la mar, pero
muy cerca de tierra, se alzaba un edificio de cal y
canto, como una torre cuadrada de cantera, blan-
queada, y con gradas. Semejaba una fortaleza, y
no era sino un adoratorio cuyas paredes estaban
esculpidas de figuras de serpientes, culebras y otros
animales. En el fondo, haba un altar, y sobre l
un dolo grande, con dos leones tigres salpicados
de sangre que carcoman sus hijares, y abajo una
serpiente f[uo tena sobre cuai'onta pies de largo.
Y CONQUISTA DE YUCATN. 31

tragando un fiero len: fodo de piedra nniy bien la-


^
brada.
Continuando los espaoles en la visita del pue-
blo, el cacique, que mostraba verlos con gran con-

tentamiento, los invit pasar su casa, y comer.


Sirvise en el banquete mucho pan de maz, carne
de venado, muchas liebres, perdices, trtolas, pavos,
y frutas. Fueron obsequiados los espaoles con
muchas piezas y joyas de oro, y ellos, su vez, ob-
sequiaron ,los indios con cuentas, y espejos, y tije-
-
ras, y cuchillos, y cascabeles ,y otras bujerias.
Al salir del convite una gran plaza, los es-
paoles se encontraron con un gran nmero de in-
dios,que maravillados no se cansaban de mirarlos.
Llambanles sobremanera la atencin sus grandes
barbas, su coloi' blanco, sus vestidos, y las espadas,
ballestas y lanzas. Se acercaban los espaoles,
lespasaban las manos en la barba, tocbanles la
ropa, y examinaban kis armas, embelesados de ad-
miracin. Se espantaron cuando el jefe espaol
mand hacer fuego y oyeron algunos tiros de lom-
barda, y vieron y sintieron el humo y olor del azu-
fre: se imaginaban que aquello eran truenos y
'

rayos.
Repuestos del susto que les causaron las armas
de fuego, ofrecieron los espaoles otro espectculo,
manera de alegora, para explicarles que, si bien
los haban recibido con benevolencia cual visitan-

1 Las Casas, ITintoria de Itix /ndius, tomo IV, pg. :?5!t. Lamia, Rehirin
de las cosas de Yucatn, p.ig. 18.
2 Las Casas, op. cit. tomo IV, pg. 3")U.
8 Historia General y Natural de las Indias, de Gonzalo Fernmlez tic ( )vie-

<lo. tciiiio T. pg 497. Enrique tle Vedia, op. cit. pg. 5.


32 HISTORIA DEL nESlUDRIMlENTO

tes huspedes, no se tena intencin de dejarles


posesionarse del territorio. Aparecieron dos es-
cuadrones de indios guerreros armados estilo ma-
ya, con sus capitanes la cabeza, y, cuando for-
mados estaban en la plaza, llegaron otros indios
cargados de haces de carrizos con que prepararon
una hoguera. En este instante, salieron del templo
"

cercano diez sacerdotes vestidos con mantas largas


y blancas de algodn, y con los cabellos colgando
sobre los hombros, desgreados y empapados en
sangre. Llevaban en la mano braseros de barro lle-
nos de fuego y en que espolvoreaban copal: se
acercaron solemnemente los espaoles, y, sahu-
mndoles la cara, les ponan las manos en los pe-
chos, y les decan por seas que se fuesen de su
pas. Al mismo tiempo, se prenda fuego la lio-
guera de carrizos, y los escuadrones de guerreros
y la multitud de gente curiosa que poblaba la plaza
prorrumpieron en gritos y alaridos, en silbos y ges-
tos belicosos, todo lo cual era acompaado por el
estruendo de bocinas, pitos, trompetas y atabales.
La escena era adecuada para intimidar al ms va-
liente,y con mayor razn al pequeo grupo de es-
paoles que se haban deslizado en aquel pueblo de
tres mil casas que poda contar con algunos miles
de habitantes, los cuales, en aquel da, se haban du-
plicado con los que de las cercanas acudieron por
curiosidad.
Tres das permanecieron los espaoles en Cam-
peche, sorprendidos de ver los adoratorios de pie-
dra, casi en tanto gi-ado como los indios estaban es-

1 licniMl l>!i/. lid CmsIHii. CuiKjii'ixtii til Xiiini l\sitniii. ca]!. :!.
Y CONQUISTA DE YUCATN. 33

paulados de ver la forma de las velas y jarcia de los


buques. Hicieron aguaila en un pozo, pues, por ms
que buscaron, no encontraron all cerca fuente ni
ro alguno. Dironle, al llegar, el nombre de pue-
blo de Lzaro, poripie en l entraron el domingo de
^
Lzaro.
Notando luego, que los indios no estal)aD muy
contentos de su permanencia en Campeche, acor-
daron embarcarse, y, caminando por la playa hasta
llegar en frente de un peol que haba en la mar.
hicieron seas los bateles que se acercasen, y, em-
barcando las pipas de agua, abandonaron la tierra,
y se dirigieron los buques, listos ponerse inme-
diatamente en marclia.

1 Landa, op. cit. Las Casas, op.


pg. 16. ci(. tomo IV, pg. 8.38. Ovie-
do, op. cit. tomo I, pg. 4U8. Viiia (h Corl^x, en la Coleccin de documentas
lio Ic:lz)i:llcot:l. tomo I. ));lg. 840.
CAPITULO V.

Llegada Potonchn, capital del cacicazgo de Chakanputn Aguanil. El


cacique Moch Couoh. Fiereza con que recibe espaoles. Desem-
los
barque de los espaoles hacer aguada. Estratagemas de Moch Couoh.
Ataca los espaoles, y derrota.
los desesperada en
Sitiiaci.ni ipie se

encuentran despus de la V)atalla.

A pesar de su propsito de alzar velas desde


luego, DO coinenzaron navegar sino el mircoles
en la tarde, el jueves inmediato, prximo anterior
la Semana Santa \ Siguieron la costa del sudoes-
te, y en los primeros seis das gozaron de un tiem-
po sereno y bonancible que los anim navegar aun
por la noche; pero, al sexto da, se declar un norte
que durante cuatro das y cuatro noches los moles-
t sin cesar ponindolos en grave riesgo de encallar
en Temerosos de arrojarse en lo desco-
la costa.
'nocido, poruna parte, y, por la otra, con justa zozo-
bra de garrar tierra, Hernndez de Crdoba juzg
prudente echar el ancla, y permanecer inmvil, has-
ta que pasase el recio temporal. Asi fu que, du-
rante los cuatro das que dur, no adelantaron ca-
mino; pero, serenado el tiempo, continuaron cos-
teando, porque queran de nuevo proveerse de agua
que ya les escaseaba.

1 Las Casas, op. cit. tomo IV. p;'ig. -')1.


Y COXOriTA DE YIT.ATAX. -)

Una iiianaiia. al aiiiaiiH-er, cuando ms 'aslidia-

(Jns estal)aii por los su Viiii lentos del norte pasado,


acertaron descubrir lo lejos, en la costa, un ca-
sero que se dibujaba en el borizontc, l)lanco y son-
riente y como brotando entre la coposa arboleda y
los extensos maizales, que, casi llei'ando besar las
olas, se confundan con el Para mayor moti-
mar.
vo de gozo divisaban entre agua salobre de la mar,
el

seales de agua dulce de un ro que all deba des-


embocar, y de la cual estaban muy necesitados,
por((ue, calisa de llevar pocas, pequeas y desven-
cijadas vasijas para agua, frecuentemente se vean
expuestos las duras molestias de la sed. Piesol-
vieron anclar en aquella baln'a y desembarcar en
buen nmero y bien armados, para proveerse de
agua, y estar en aptitud de resistir con bro y segu-
ridad los asaltos de los enemigos, si se presentasen.
El pueblo adonde deban desembarcar distaba
como nna legua de la costa, estaba la orilla del
ro de Cbampotn, y era la capital de la provincia
martima de Aguanil. Llambase el puerto. Poton-
cban, y all resida el cacique de la provincia, bom-
bre aguerrido y belicoso, apellidado Mocil Conoh, de
la familia de los Couobes, que reinaba en Potoncbn,
como los Xiues en Man, los Pecbes en Gonkal, los
Cocomes en Soluta, los Cheles en ^ioantn, los Ku-
pules en Zac y los Cochuahes en Ichmul.
Dejaron, pues, mar afuera los buques de alto
porte, y, tomando uno que calaba menos, y varios
botes, se embarcaron y empezaron subir el ro.
El trayecto era maravilloso para los castellanos:
las dos riberas se distinguan perfectamente, y de
la escarjtada barranca se levantaban rboles (pie
36 IIHTORIA DEL nESCUBf'.IMIENTO

en ciertos sitios se entretejan formando bveda de


todos los verdores conocidos, y frescas y delicadas
sombras. De tiempo en tiempo oscnras y abrup-
tas rocas, peascos, riscos esparcidos aqu y all,
variaban las sinuosas cintas de verdura que de lado
lado se extendan : altas palmeras dispersas por
doquiera; perfumes jams sentidos que el aire traa
en sus rfagas; en el fondo del cuadro las blancas
casas de la poblacin y los remotos azulosos perfi-
les de las laderas de la sierra cuyas ltimas colinas
anuncian las montaas de Centro Amrica; nubes
de caprichosa indecible forma; y del otro lado, el
mar por horizonte, con su insondable profundi-
dad y extensin incomensurable. Eran las prime-
ras horas de la maana, cuando se desprendieron
de los buques de alio porte, y seran las doce, cuan-
do desembarcaron junto unos maizales en que ha-
ba manera de proveerse de agua. No tan pronto
haban desembarcado, cuando se les pi'esentaron
muchos indios con su cacique la cabeza, y, entran-
do en comunicacin, por seas les preguntaban si
venan del oriente y qu era lo que deseaban. Sen-
cillamente respondieron los espaoles ({ue venan
m
de los pases del oriente, y que haban desembar-
cado en busca de agua dulce con qu llenar sus cu-
bas, lo cual, el cacique les indic(') que hallaran
agua en el interior, y los invit internarse por unas
sendas vericuetos que delante serpenteaban pero ;

Hernndez de Crdoba, precavido y receloso, no se


atrevi meterse por aquellos pasos desconocidos,
y se limit tomar agua de un pozo que tenan
1( mano, y se retir la ribera, pensando em-
bai'cai'sc inmediatamente. Mas, cuando Ib^uaron
Y COXQIISTA DE YlTlATAX. 37

hora del Ave Mara, y, como


la orilla del ro, sera la

se vean rodeados de indios que los espiaban, Her-


nndez de Crdoba y sus principales capitanes, em-
pezaron tratar entre s de lo que deban ejecutar:
si ((uedarse en aquel sitio toda la noche, y esperar

la maana para embarcarse; si tomar desde luego


los botes, y ponerse en salvo; arremeter inconti-
nente ](Ks indios, hasta atemorizarlos y librarse de
ellos, de manera que cmodamente pudieran em-
barcarse. Vacilando ii'resolutos en estos pensa-
mientos, al n la maana.
optaron por esperar En
mala hora porque al amanecer pu-
lo resolvieron,
dieron darse cuenta de que sus enemigos se haban
multiplicado. Estaban ya cercados de innumera-
bles escuadrones de guerreros, cuyo visible aspecto
denotaba que ardan en deseos de l)atir los inva-
sores, liasta arrojarlos de su suelo anonadarlos,
hacindolos desaparecer de la faz del globo. En
efecto,aun el sol no haba ai)arecido en el horizon-
te,cuando los mayas, sonando una trompeta, con
sus banderas tendidas, tambores y gritera, se arro-
jaron con mpetu y ferocidad la pelea. Piedras,
flechas, palos,cayeron sobre el campamento espaol
como granizo en asoladora turbonada, y esto en tan-
ta cantidad, que desde luego ochenta espaoles fue-
ron heridos. Tanto arrojo y denuedo mostraron
los indios, que, arrostrando los tiros de las lombar-
das que para ellos semejaban truenos del cielo, lle-
garon mezclarse con los espaoles, peleando con
elloscuerpo cuei'po: ellos armados de flechas,
hachas y lanzas cortas, y los espaoles con estoques,
cuchillos, escopetas y ballestas. Las heridas con
(\no los indios (piodal)an desjarretados y desbarri-
.'<S HISTORIA DEL DESCUBRIMIEXTO

gados hicieron caer miiclios de ellos, con qne co-


menzaron cejar nn tanlo, pero sin abandonar el
campo. Ann poda creerse qne se alejaban para
disparar certeramente sns leclnis de pedernal, como
si se tratase de tirar al blanco. No dejal)an tregna
los espaoles, porqne, si se aproximaban los in-
dios, era preciso rechazarlos cucliilladas, esto-
cadas y lanzasos; y si se alejaban, era preciso divi-
dir el trabajo, de suerte que constantemente mien-
tras unos cargaban, otros tiraban: que si se dejara
tregua, eran muy capaces los indios de invadir el

campo y de arrollarlo todo como inmenso alud. Su


saa principal se dirija al caudillo, al capitn Her-
nndez de Crdoba, pues se oa cmo gritaban ii

lialavh hdldcli itiin'c, que quiere decir al


iiiiii<\ ti

jefe, pensando bien que, muerto el gene-


al jefe,
ral, el ejrcito perece. Y estuvo punto de suceder,

pues el capiin Hernndez de Crdoba recibi doce


heridas segn unos testigos, y treinta y ti-es segn
otros; y no leves de seguro cuando le costaron la
vida, muiiendo consecuencia de ellas, pocos (tas
despus de su vuelta de la expedicin, en su casa
de la villa de Sancti Spritus, en Cuba. A pesar de
lasgrandes prdidas que sufran los indios, no des-
mayaban: cuatro horas consecutivas haba dura- ^

do li refriega; casi todos los espaoles estallan


heridos; uno que se haba atrevido salir un tanto
del campo hal)a sido muerto: y Alonso Bote y oiro
viejo portugus haban sido cogidos prisionei'os por
los indios.

1 Las Casas, //'.n7o/-,V/ dr ,is /ih/his, tdiiin IV, ])g. ;^>C)0; peroBei-iial Daz
*U'l rastillo dice: ((estuvimos iiclcainlii en a(|iH'llas hatallas ]poco ms de
iiicilia liofa.
Y flONOnsTA DK YICATAX. 39

La prdida de estos dos prisioneros que, su


vista, se llevaron los indios, sin poderlos defender,
cincuenta muertos que yacan por el suelo, las he-
ridas de todos, con excepcin de uno llamado Be-
rrio, eran parte quel)rantar el nimo ms valiente,
y, sobre todo, viendo que cada momento llegaban
ms soldados de refuerzo, cuyo nmero deba aca-
bar por anonadarlos. Fu entonces cuando Her-
nndez de Crdoba resolvi tocar retirada, y, po-
nindolo en prctica, form un slo escuadrn con
los soldados que le quedal)an, y, cargados los heri-
dos que no podan sostenerse, rompi viva fuer-
za las tilas enemigas y se lanz la orilla del agua
alcanzar los botes. Los indios los siguieron con
gran mpetu y vigor, con alborozo y gritera, y, lo que
es ms, haciendo llover sobre los espaoles en reti-
rada fuerte granizada de piedras y flechas. Lo ms
angustioso fu que, como en la barranca haba mu-
cho cieno, los botes estaban atollados, y como los
espaoles iban de cerca perseguidos, no pudieron
conservar la serenidad y firmeza necesarias para em-
barcarse en calma: ansiosos de alcanzar los botes,
se arrojaban elloscomo podan, y los botes se iban
alfondo; y as hul)ieran perecido todos, si tiempo
no se liubiera acercado socorrerlos un navio pe-
queo, al cual pudieron llegar asidos unos de los
mismos botes y otros nadando. Y era tiempo, por-
que la osada de los indios creci tanto, que no se
conformaron con tirarles desde la orilla los fugiti-
vos que pugnaban por abordar los navios, sino que
echaron al agua sus piraguas y se lanzaron en per-
secucin suya.
Recogidos al abrigo de sus l)uques. los espao-
40 HISTORIA DEL DE?(:rnRlMlEXTO

les todava tuvieron la tristeza de ver inorir cinco


compaeros que no pudieron resistir las heridas,
y que elevaron cincuenta y siete las prdidas su-
fridas. Fu tan grande la pesadumbre que la de-
rrota caus, que pusieron por nombre este lugar
Baha de la Mala Pelea.
Pasada lista, y curados los heridos, Hernndez
de Crdoba pudo medir todo el tamao de su des-
ventura. El agua se haba consumido, pues por
ella haban bajado tierra: pero, con la premura de
la retirada, ni una gota haban trado, y as se ha-
ban quedado en peor condicin que antes, por-
que antes no estaban heridos, y en salud mejor po-
dan soportar los ardores de la sed; pero ahora,
abatidos, enfermos y heridos, tenan que sobrellevar
doble tribulacin. Y
adems, como estaban tam-
bin heridos muchos marineros que haban saltado
tierra, para hacer aguada, se hubo de resentir ca-
rencia de hombres para las maniobras de las tres
embarcaciones, y por fuerza hubo que distribuir los
marineros sanos en dos de los buques, trasbordar-
se todos ellos, y quemar el tercero, despus de
aprovechar lo que de l se pudo. Con este arreglo,
y decididos arrostrar con la sed. se resolvieron
desandar camino.'

1 L.'is Cipas, op. cit. tomo IV, pg. Oviedo, op. tomo pg.
'('AK cit. 1.

498. Beinal Daz del Castillo, op. cit. Francisco Lpez de


captulo IV.
Gomara en la coleccin de D. Enritpie de Vedia. Vidn de
p:'ig. ^SCi. Coiix.

pg. :i40.
CAPITULO YI.

Viu'lt.-i Ciiha. Detencin Se cruza


en Ro Lagartos. el Golfo de Mxico.
Deseiiilianiue en las costas de Floiida. Llegada la Habana.

En tan duras condiciones se dieron ]a vela,


de regreso paVa Cuba. En su camino de vuelta si-
guieron el litoral de la pennsula, porc{ue no perdan

la esperanza de proveerse de agua, de cjue tanta ca-


rencia padecan. Los vientos les fueron favorables,
y llegaron los tres das Pvo Lagartos. Des-
embarcaron all varios marineros y soldados con
azadones para escarbar la tierra basta dar con agua,
y la encontraron; pero tan salobre cjue era impo-
sible bebera. Cuando se ocupaban en llenar sus
l)arriles y en cargar los botes, empez soplar un
fuerte viento del norte que dificult alijar el agua,
y cine tambin puso en grave peligro los mismos
iMiciues, porc^ue, con estar beridos los soldados, tu-
vieron cpie bajar tien-a la mayor parte de los ma-
rineros, y, al soplar el norte, faltaba gente de mar
para las velas y maniobras. Afortunadamente, los
marineros cpie baban desembarcado se apresura-
ron volver bordo, y pusieron al bucfue en si-
tuacin de resistirel norte dos das y dos noches

(pie dur.
Sosegado el mar, el piloto mayor, Antn de
Alaminos, crey hacer viaje ms breve poniendo la
42 III>TORIA DEL DESCUERIMIEXTO

proa la Florida, para de all pasar la Habana: y


as lo hizo con suerte feliz, porque en cuatro das
atraves el Golfo de Mxico, y avist las costas cjue
deseaba. Una faja blanquecina denotaba los are-
nales de la playa en cuyo fondo se desarrollaban
verdes interminables lneas de zarzales y arbustos;
y en un rincn de la costa abrase en ancha boca un
estero que, por aquel tiempo, con la menguante de la
marea, era navegable slo por botecillos. El primer
pensamiento de los heroicos navegantes, la vista
de aquellas costas, fu proveerse de agua para saciar
la sed que los secaba. Hernndez de Crdoba aba-
tido, debilitado, casi exnime, peda media voz que
le trajesen agua dulce para beber; soldados y mari-
neros, todos unnimemente tendan ansiosos la vista

hacia aquella boca de agua que pareca anunciar la

existencia de un ro de agua dulce con que apagar


los ardores en que se consuman. Y as, mas que
de prisa, veinte soldados bajaron la playa pro-
veerse de agua potable, y entre ellos Berrio, el afoi'-

tunado que ninguna herida haba sacado en el com-


bate de Ghampotn, y quien el destino traa Flo-
rida morir cautivo en manos de los salvajes.
Gontbanse tanibin en la partida Bernal Daz
del Gastillo yAntn de Alaminos, y este ltimo, que
en otra poca haba visitado la Florida con Juan
Ponce de Len, recomend especiales precauciones
y vigilancia. Pvefera que aquellos incultos luga-
res estaban habitados por indios muy corjiulenlos
vestidos con pieles, y que acostumbraban caer de
improviso y cebarse con saa en los infelices que
aportaban aquellas costas.
Amedrentados los soldados espaoles con la
Y CONQUISTA DE YUCATN. 43

narracin, apenas desembarcaron en la ancha pla-


ya que lindaba con el estero, pusieron dos centi-
nelas que vigilasen los lados ms sospechosos, y co-
rrieron luego los dems en busca del agua tan ape-
tecida. Gran desconsuelo fu el que sintieron al
convencerse por sus propios ojos que ni el soado
ro corra por entre aquellos matorrales, ni el agua
del estero era dulce, sino muy salobre impura, co-
mo que estaba mezclada con el agua del mar. Por
buena suerte suya, con las vasijas en qu transpor-
tar el agua, haban trado azadones muy buenos, y
con ellos sep'usieron inmediatamente cavar la tie-
ira con la esperanza de encontrar agua dulce.
Al fin dieron con ella, pura y de buena calidad,
y. con grande alegra insaciable avidez, bebieron
cuantopudi'ron, y llenaron susdepsitos; pero cuan-
do ya satisfechos alzaban sus cubas para volverse
las naves, oyeron la voz de alarma, y al mismo
tiempo vieron venir desalado uno de los centine-
las. Eran los indios que acometan por ambos la-
dos, por tierra y por el estero.
No haba acabado de explicar el centinela el
motivo de la alarma, cuando ya seis de los espao-
les sintieron en sus cuerpos los desgarramientos de
las flechas; pero lo mismo fu sentir lieridos sus
compaeros, que los sanos echar mano, llenos de
coraje, sus ballestas, estoques, y cuchillos, y arro-
jarse sobre los agresores, sin contar su nmero ni
medir la calidad de sus fuerzas ni armas. El dao
de las ballestas, y las estocadas y cuchilladas que los
indios reciban, los arredraron, y volvindose por
otro lado, corrieron presurosos refugiarse en las
canois que poi- el estero sm-cabau. y que ya se lleva-
44 HISTORIA DEL DrsClTRIMIEN'TO

ban prisionero el 3ote que, con algunos marineros,


haba quedado al cuidado de Alaminos. El mismo
Alaminos haba sido herido de gravedad en la gar-
ganta, y se lo llevaban vivo sus guaridas.
Los soldados de tierra con una sola mirada mi-
dieron el riesgo inminente que corra el intrpido
piloto. Qu hacer en momentos tan angustiosos?
No vala tirar con las escopetas, que el nmero de
los indios era grande, y, por ms que muriesen, siem-
pre muchos sobieviviran y se pondran fuera de su
alcance: no haba tampoco embarcaciones para per-
seguirlos. No obstante, los castellanos supieron re-
solver problema: se arrojaron al estero, y con el
el

agua hasta la cintura llegai'ou adonde, con sus ca-


noas, estaban los indios; les arremetieron al arjna
blanca, les arrebataron el bote, y, despus de matar
veinte y dos indios, quedaron completamente triun-
fantes. Mas ay!, al volver junto al pozo en solici-
tud de sus vasijas llenas de agua, se acordaron del
desgraciado Berrio quien haban puesto de cen-
tinela en el lugar ms peligroso. Dnde est
Berrio? qu liabr sucedido con l? se preguntaban
todos con ansiedad: pero nadie daba razn. El
otro centinela, su com[)ar)ero, deca solamente que
le haba visto internarse entre las matas pi'ximas,
la oi-illa de la cinaga, con una hacha en la mano,

y corlar un pahuilo, y (pie poco le oy apellidar


alarma; que luego divis los indios, y corri
dar cuenta de su aparicin; y que, con este motivo
nada saba del paradero del infortunado.
No caba duda que haba perecido manos de los
indios; sin embargo, abrigando remota esperanza,
fuei-nn todos rastrear sus huellas en los confor-
Y fioNQiisTA di; yicatx. 45

nos; registrai'on luiniiciosaineiite el bosque con sus


matorrales y zarzas, le llamaron grito herido, y
todas las pesquisas fueron intiles: no encontra-
ron ms que una palma medio cortada y huellas
numerosas de j)lantas de pies en la hmeda tierra
de la orilla del estero: ni un rastro de sangre, ni un
slo vestigio de que se hubiese trabado lucha cuer-
po cuerpo: indudablemente haba cado sobre Be-
rrio infinidad de enemigos que se lo llevaron vivo
para hacer festn con l en sus aduares.
Ya sin esperanza de encontrar Berrio, se vol-
vieron los denlas, tristes y apesadumbrados, cargar
elagua, y, metindola en el bote, la llevaron las
naves, en donde fu recibida con alborozo incompa-
rable, como que vena redimirlos de la agom'a que
los desesperaba. Era tanta el ansia de apagar los
ardores de la sed, y el jbilo y satisfaccin que les
dio enconti-arse con agua hasta saciarse, que uno de
los soldados, viendo desde el puente de uno de los

navios, el agua lmpida y pura, que en abiertas va-


sijas tiaa el bote, no esper que se subiese al navio,
sino ({ue. jadeante y muerto de sed, codicioso de lle-
var el agua sus labios, se arroj al bote, se puso
bebei'. y bebi en tanta abvmdancia y con tanta an-
siedad y desesperacin. (|ue en esa misma hora se
hincli(') y cay muerto.
Coi este triste accidente, pero contentos de la
provisin de agua y la prxima vuelta sus hoga-
res, levaron anclas ese mismo da, y poco desi)us
llegaron sin novedad al puerto de Carenas, olvi-
dando, con la alegra de la llegada, todas las des-
venturas del viaje. All desendiarc Francisco Her-
nndez de r.rd(^ba. y se dii-igi ]ioi- tien'a su en-
4G HISTORIA DEL DESCURRIMIENTO

comieiicla de Saiicti Spritus. Los dems soldados


se esparcieron por la isla de Cuba, pero, como por
aquella poca la capital de la isla era Santiago, el

capitn Francisco Hernndez de Crdoba orden al

piloto Alaminos que con los buques continuase su


viaje la capital, y entregase i)ersonalmente Diego
Velsquez descubrimiento, y le pre-
la relacin del
sentase los niiyas Julin y Melchor, cogidos en
Cabo Catoche/

1 leviiil Daz del Castillo, np. cil. cap. V. y VI.


CAPITULO V.

La isla lie Santa Mai\a dlos lleiiieilios. Magnltieas alabanzas de sus viinie-

zas. Se decide Yels(|uez emprender nueva expedicin. Elige por


capitn Juan de (irijalva. Salida de Matanzas. DescuVjrimiento de
la isla de Cozumel. Reconocimiento de costa. Toma de posesin de
la

la isla. Se lo apellidaSanta El Cabo de San Felipe y Santiago.


(^ruz.

lOl c.ici;|Ue de Cozumel da graciosa acogi<la Grijalva.

Olvidados los compaeros de Hernndez de


Crdoba de las pasadas desventuras, se hacan len-
guas para alabar la excelencia de aquellas nuevas
liei-ras descubiertas por el oeste y que llamaban la

Isla de Santa Mara de los Remedios. Por otra ^

parte los dos indios mayas, Melchor y Julin, pre-


guntados de si haba en su tierra, oro y i)lata, con-
testaban que s los haba; y su palabra tena ms
apoyo con los objetos de oro y plata que el capelln
de la armada haba recogido en el templo de Cabo
Catoche. Con esta perspectiva de riqueza que va-
gamente se atribua Yucatn, se encendi en Cu-
ba estmulo y ansia de sojuzgar tan rica provin-
el

cia para unirla la monarqua espaola. Entre


los que ms entusiasmo manifestaban por aprove-
char el descubi'imiento, se contaba el Adelantado
Diego Velsquez, Capitn General de Cuba. Falt-

1 Kernndez de Oviedo asegura i|ue el piloto .Mamiiios dio este nombre


Vucat.'m. IHntiiriii iifnirnl y nnlurdl ilr lux IikHiis. liliro XXl. ca)>tulii \'1II.

tomo II.
48 HISTORIA DEI, nESCUHHlMIEXTO

bale slo encontrar persona apta y entendida que se


encargase del mando de la expedicin, para que el
honor y provechos de la empresa no se le fuesen de
las manos.
No tard, sinembargo, en hallar hombre de su
el capitn Juan de Grijalva.
eleccin, y fu Era es-
teun joven militar nacido en Guellar de Espaa.
Todava mancebo, y sin barbas, pero de nimo atre-
vido y valiente, pas Amrica, y se estableci en la
isla de Santo Domingo, bajo la proteccin de un
paisano suyo, el mismo Diego Velsquez.
cuan- Y
do este, en el ao de loll, fu enviado poblar y
sujetar la isla de Cuba, le sigui como subalterno
suyo, acompandole en todas las campaas que
hizo para someter los indios cubanos, y especial-
mente en la que tuvo por objeto pacificar la provin-
cia de Maic, en la cual un indio principal, fugitivo
de Santo Domingo, haba llegado entronizarse,
declarndose abiertamente enemigo de los espao-
les. La ndole dulce y obediente, la par que firme
y enrgica de Juan de Grijalva, su conducta recta y
honesta, le captaron de tal modo las simpatas de
Diego Velsquez, que haca mucha estimacin de
l, hasta el punto de tratarle, no slo como amigo,
sino como pariente, y de confiarle encargos muy
honorficos y que denotaban esperanza firme de su
fidelidad. Guando, en 1512, Diego de Velsquez tu-
vo que trasladarse Baracoa para contraer matri-
monio con Doa Mara de Guellar, lo dej por te-
niente suyo encargado del supremo mando de la is-
la, bajo el consejo y direccin de Bartolom de Las

Gasas, que entonces era clrigo secular y que ya te-


na fama de hombre de talento. Eii lol.S. tambin
Y CONQUISTA DK YUCIATN. 49

aprovech sus servicios en la pacificacin de la


pi-vincia de Caniagey, y en ninguna de estas cir-
cunstancias haba tenido algo que reprender en
el proceder del joven capitn Grijalva, quien siempre

mostr que una su valor prohado reconocidas


virtudes de honradez y docilidad.
Sobre todo, el capitn Grijalva pareca hombre
obediente, y en esto nunca desminti su fama; y
como Diego Velsquez deseaba poner la cabeza
de la expedicin una criatura suya, no tard en fi-
jarse en este Capitn. Antes de expedirle el nom-
bramiento, explor su voluntad, y, encontrndole
dispuesto secundar sus miras, le nombr por ca-
pitn general de la armada, el 20 de Enero de 1518:
nombr tesorero Antn de Villasaa; provee-
dor, Francisco de Pealosa; y capelln, al padre
Juan Daz.^

Nombrado ya el jefe, no restaba sino concluir


los aprestos necesariospara el viaje. Estaban la
orden del gobernador Velsquez, dos de los navios
que haban ido en la expedicin de Hernndez de
Crdoba, y con otros dos que compr, quedaron ya
listos cuatro buques que se denominaron San Se-
bastin, Trinidad, Santiago, y Santa Mara de los
Piemedios, bajo mando de los pilotos Antn de
el

Alaminos, Camacho de Triana, Juan Alvarez, y el


Manquillo.- Como por aquellos das llegaron
Santiago de Cuba, procedentes del interior de la is-

la, Pedro de Alvarado, Alonso Dvila


los capitanes
y Francisco de Montejo, se les invit formar par-

1 Gonzalo Fe'iindez de Ovioild ffistnrd (/rneraJ y luilunil <Jf hi." IixUdx.


libro XVn, cap. VUI, toui.. I.

2 ()v(m1(i, o|i. cit.. illilU'III.


50 HI^TORIA DEL DESCUBRIMIEXTO

te de la empresa, y entraron con el carcter de capi-


tanes subalternos de Grijalva. Aunque estos capi-
tanes eran encomenderos y posean propiedades y
riquezas, no rehusaron arriesgarse en esta nueva
aventura, y, aceptando el nombramiento, se dedica-
ron inmediatamente coadyuvar los preparativos
del viaje. Cada uno de ellos envi, de sus hacien-
das los buques, buena copia de bastimentos de pan
de cazabe y carne de puerco, alimentacin la ms
usada entonces en Cuba, tanto por los espaoles,
como por los indios. El ejemplo de estos tres en-
comenderos atrajo otros cuarenta caballeros
hidalgos espaoles, todos los cuales se pusieron de
acuerdo con Diego Velsquez para apresurar la sa-
lida de la expedicin. Se abri enganche en varios
lugares de la isla de Cuba, y se dispuso que los sol-
dados y provisiones se reuniesen en el puerto de
Matanzas.' Tres de los buques alistados zarparon
para este puerto, y uno, que fu el bergantn San-
tiago, recibi rdenes para adelantarse al Cabo de
San Antonio, y esperar all dems bajeles. Hi-
los
cieron revista de la gente enganchada para la expe-
dicin, y se encontr que haba doscientos hombres,
los cuales se embarcaron para emprender el viaje.
Llevaba Grijalva instrucciones de Velsquez.
expresas y claras, de no fundar poblaciones en los
pases que iba descubrir; y de que, limitndose
cambiar bujeras con metales preciosos, evitase de
todas maneras soliviantar los nimos de sus habi-
tantes y empear batallas con ellos.
Provedo de estas instrucciones, Ci'ijalva se dio

1. M;it;nr/;is, iiiu'i((i do la costa ilel norte, veinte leg;iias antes del de Ca-
renas.
Y CONonsTA \)K YUCATN'. 51

la vela 20 de Abril de 1018, eii el puerto de Ma-


el

tanzas, con direccin al Cabo de San Antonio, en


donde deba juntarse con el bergantn Santiago
que all los esperaba. El da 22 visitaron el antiguo
puerto de Carenas, para recoger algunos lionibres
^

ms, y provisiones que all liaba reunidas, y luego


el 23 prosiguieron su viaje, y llegaron al Cabo de San

Antonio en la tarde del 1"^ de Mayo. No poca sor-


presa tuvieron al echar de menos el bergantn San-
tiago, que, por falta de provisiones, se haba des-
prendido del lugar acordado, volvindose probable-
mente algn otro puerto de la isla. Fu contra-
riedad grave la falta del bergantn; mas emprendido
ya el camino, fuerza les fu prescindir de l, y sin
vacilar, se despidieron de las costas cubanas, esa
misma tarde del de Mayo de 1518,- y se inter-
1'-

naron en el Canal de Yucatn. Helos all, bogando


hacia Yucatn, en el mismo rumbo por donde des-
pus tantos otros deban surcar, ignorando enton-
ces lo que la fortuna les haba de prejjarar en aque-
llas regiones todava desconocidas. No iba en aqne-

1 Ami no se haba trasladado este puerto el de San Cvistlial de la


Il'.hana. el cual estaba todava ubicado en la costa del sur, y cerca dla des-
eiiibocatlura del ro P>i)a, en la proximidad de la actual poblacin de Bata-
ban, donde la haba fundado, en lll, Diego Velsquez. La traslacin de la
Habana la orilla derecha del puerto de Carenas se verific en 151!. Vanse
las Adiciones y adaraciunex lu llisturia de Guatemala, por Don .Insto Zarago-
za, tomo H, pg 244.
2 Herrera, en sus Dcadas, tija por da de la salida de la expedicin de
Santiago de Cuba, el 8 de Abi'il de 1-")18; pero evidentemente incui're en e(|U-

vocacin, porque, segin Fernndez de Oviedo, ese da los expedicionarios es-


taban en Matanzas. Hernal Daz del Castillo coloca la salida del Cabo de
San Antonio el 15 de Abril de 1518. La fecha ms exacta parece ser la de
1'.' tic Ma\o de 1518, en la cual coinciden Fernndez de Ovietlo, el Itinerario
de la annaila de (Irijaini. la Vida annima de (orles, y el l'adi'c Lauda en su
Helueii'iii lie las eosus de Yaenln.
52 HISTORIA DEL DESIUBRIMIENTO

los buques Hernndez de Crdoba, que haba parti-


do ya para la otra vida; pero iban casi todos sus me-
jores compaeros y soldados, olvidadizos de las fa-
tigas y trabajos que poco antes haban sufrido; iba
el soldado feliz quien estaba destinado sujetar
Yucatn la corona de Espaa; y otros varones que
despus lucieron con brillo en los pases entonces
todava misteriosos y desconocidos. Nadie, sin em-
bargo, de aquellos atrevidos guerreros, poda des-
correr velo del porvenir, para distinguir su suer-
el

te futura, y nos parece que todos estos debieron sen-


tir cierta melanclica tristeza al ver desai)arecer
las costas de Cuba entre las brumas de la tarde.
El viaje comenz bonancible esa noche; el mar
estaba tranquilo; el tiempo sereno; y el viento, con

feliz fortuna, les era abiertamente favorable: las co-


rientes mismas los ayudaban, y as, al tercer da de
navegacin, el lunes 3 de Mayo de 1518, empezaron
distinguir los blancos edificios de manipostera, y
las pajizas cubiertas de las moradas de los indios
mayas. De ^ ya anteriormente haban vi-
los (jue
sitado las costas de Yucatn, ninguno dud que te-
nan en frente de s la isla de Santa Mara de los
Remedios; y, sin embargo, se equivocaban, porque
aquella isla que brotaba de entre las ondas no era
sino la isla de Cozumel, que fu bautizada con el
nombre de de Santa Cruz, por celebrar en ese
isla
mismo da la Iglesia Catlica la fiesta de la Inven-
cin de la Santa Crnz.'^ Se aproximaron hasta seis
millas dla costa para reconocerla, y descubrid on

1 Jliin-(iri(j lie (r/Jti/rii. cii l;i (uhrr'nhi i/r duciuin/ilo.'' /x/ni la //ixfurid <lc

iM/j-ico, tomo I, pg. 281.


'2 Oviedo, op. cit. timio 1. pg "))4.
Y nnxorisTA de yit:at\. >'>

que las cercanas de la isla estaban sembradas de


bancos de arena y temibles rompientes: la costa
era llana, y de trecho en trecho se distinguan unas
torrecillas blancas y bajas, rodeadas de casas de pa-
ja. Al fin, encontraron una pequea ensenada, y
all anclaron, dispuestos bajar al da siguiente
tierra, por estar ya avanzado cuando entraron.
el da
El sol se pona; sus ltimos rayos derramaban su
luz incandescente sobre las costas de la isla que
tenan enfrente de s; ligeras nubes de prpura y
topacio flotaban en el cielo; y en lontananza, hacia

el poniente, parecan dibujarse, saliendo del mar.


tierras desconocidas, envueltas en potico rosado
tinte. Soldados y tripulacin reposaban sobre el
puente de los navios, cuando se vislumbrai'on en el
horizonte tres canoas, que parecan traer rumbo
las ancladas carabelas. Todos, tripulantes y pasa-
jei'os, presaalma de sentimientos de ansia y cu-
el

riosidad, fijaron la vista en las tres pequeas em-


barcaciones. Venan gobernadas por un timonero
diestro y gil que por s solo atenda todas las
maniobras de la navegacin, y otros dos indios ve-
nan como pasajeros jefes en cada una de las dos
canoas. Los espaoles, se mostraban deseosos de
que se pusiesen al habla, para comunicarse con ellos;
mas repentinamente canoas suspendieron su
las
marcha, y sus conductores se pusieron en ademn
como de reconocer los tres buques espaoles con la
mayor Apresurse el capitn Grijalva
atencin.
ordenar al intrprete,que no era otro sino el indio
maya Julin, que les gritase que venan de paz; que
se aproximasen, y aun subiesen los buques, se-
guros de ser bien ti'atados y agasajados con dona-
54 HISTORIA DEL DESCUBP.IMIEXTO

tivos y agradables ofrendas. Pero, por ms empeo


que puso Julin en llamarlos, los indios permane-
cieron sordos sns clamores; y despus, de haber
examinado algn tiempo los navios, se regresaron
tierra, dejando los espaoles en la incertidum-
bre. As pasaron la noche, haciendo conjeturas de
la tierray del objeto que se propusieron los tripu-
lantes de las tres canoas, y sus sospechas aumen-
taron cuando, al entrar la noche, empezaron ver
grandes hogueras, las cuales en la oscuridad de la
noche parecan como encendidos faros de la no le-
^
jana playa.
A la maana siguiente, -
los buques se dieron
la vela, para continuar reconociendo la costa de
Cozumel, y en el trayecto se encontraron con dos
canoas, en cada una de las cuales iban tres indios,
y entre ellos el cacique de Cozumel que vena de
paz saludar Grijalva, y saber el objeto de su
venida. El cacique se present con tal confianza, y
fu recibido con tal satisfaccin, que subi bordo
de la carabela en que vena el capitn Grijalva, y
all, por medio del intrprete Julin, tuvieron, lar-
ga y amena pltica. Supieron los espaoles que
la isla se llamaba Guzamil, aisla de las golon-
drinas, y que las tierras que por el noroeste se
divisaban, se denominaban Maya; y como ya se ba-
rruntaba la existencia de dos espaoles en aquella
tierra, por relaciones que haba hecho Julin, no
perdieron la oportunidad de averiguar la suerte de
los desgraciados compatriotas cautivos, Aguilar y
Guerrero. Grijalva regal al cacique con algunas

1 Iliiicritrio (le (Irijiilcit, pg:, 282. Oviedo, dp. cit. toiiin 1. p.'io-. .')()4.

2 /iiirniriii tic <lri(ilr<i. p.'iiT- 2S2.


V COXOIISTA nK YUCATAX. OO

camisas espaolas; y el jefe indio, encantado y agra-


decido, inst vivamente los extrangeros bajar
recrearse la poblacin qne gobernaba, situada en
la isla, no lejos de la playa. Despedido el cacique,
se continu el reconocimiento de la costa, la cual

veces se aproximaban como tiro de piedra, por-


que baba lugares en que la playa era cantil y el
agua muy profunda. Siguieron viendo torrecillas
esparcidas aqu y all, con casas de paja que deban
servir de moi'ada los habitantes. Pareca la tie-
rra muy deleitosa; de tiempo en tiempo se perci-
ban sitios risueos, apacibles y pintorescos; y en
elfondo de la isla, aejos y frondosos rboles en
cuyo verdinegro ramaje la vista encontraba des-
canso. Al ponerse el sol, llegaron enfrentar con
una poblacin de cuyo centro se destacaba una to-
rre [)lanca muy grande: la orilla de la playa estaba
cubierta de espectadores, y la brisa de la tarde lle-

vaba basta los puentes de los bucfues, las notas


montonas y estrepitosas que arrancaban los m-
sicos, de sus tambores, atabales y chirimas. La ar-
mada ancl all tiro de ballesta.
Era la tarde del de Mayo, pues que en el i'e-
conocimiento de la costa haba empleado Grijalva
dos das. En la maana de ese mismo da, se
orden aprestar los botes, y con ellos, llevando al-
gunos soldados, se acerc la playa, hasta ponerse
flor de tierra. Salt l solo la arena, hincando
las rodillas, elev al cielo una breve y fervorosa
plegaria, y luego, ponindose en pie, orden sus
compaeros que bajasen. Form un escuadrn; p-
sose en el centro con la bandera espaola en la ma-
no; y, en voz alta y clai'a. dijo: que como apoderado
56 HISTORIA DEL DESCCERIMIEXTO

de Diego Velsquez. y en nombre de Doa Juana y


de su hijo Don Carlos, reyes de Castilla y de Len,
tomaba posesin y propiedad de Cozumel y tierras
y mares adyacentes. Mand al escribano Diego de
Godoy que levantase el auto de posesin, y puso
por nombre la isla Santa Cruz. y al cabo ms
meridional. Cabo de San Felipe y Santiago.^

1 Oviedo, op. cit. tomo I. pg. 500,


CAPITULO VIII.

El pueblo (le San Jii:\ii Su aspecto. Sus adoratorios. Plticas


do Cozumcl.
Un sacerdote maya. Ritualidades idoltricas
auiijiahles con los indios.

en presencia de Grijalva. El capelln de armada dice una misa


la re-
zada, primera que se celebr en Yucatn. El sacerdote id-
(pie es la

latra da una comida Grijalva. Los indios As-


abandoii.-ui (rljalva.

pecto del pueblo de San Juan de Cozumcl.

Concluido el acto de posesin, pens Grijalva


ir por tierra hasta nna torre adoratorio c{ue se
divisaba, y para ello intent penetrar por varias
sendas que de la orilla se desprendan para el in-
terior del bosque; mas terminaban en pantanos
cinagas imposibles de vadearse, y despus de va-
rios infructuosos ensayos, al fin resolvi volver
sus botes, y seguir costeando liasta la tarde, hora en
que enfrent con aquella populosa poblacin que
antes hemos aludido.
En la noche, la toiTe adoratorio se cubri de
luces, y alguna funcin religiosa deba estarse ce-
lebrando, porque as lo indicaba el estrpito ince-
sante de los fuikules.^ No haba que pensar en ba-
jar esa niisma iTche tierra, sino slo en poner en
guardia los buques, y dejar el desembarco para
la inaana siuniente. As se hizo, v al amanecer

1 lustnniu'iito msico con (ue los mayas acompaaban ciertos bailes y


la-i ceremonias del culto idoltri<-o.
58 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

lU'lJueves seis de Mayo, se present otra canoa do


indios que manifiestamente venan del pueblo fron-
terizo. Fueron tratados y obsequiados de la ma-
nera ms agradai>le, y se les anunci que el capi-
tn Grijalva y algunos de los suyos se preparaban
desembarcar esa misma maana pai-a visitar su
isla. La idea fu acogida complacientemente por los
indios, lo menos aparentaron acogerla bien,
pues expresaron su asentimiento con palabras y
con gestos, y aun indicaron que su cacique se com-
placera en recibir al enviado del rey de Castilla.
Tales agasajos de parte de los indios animaron
Grijalva. quien, sin prdida de tiempo, mand
echar la mar cuatro botes con cien hombres y el
padre Juan Daz: se fu tieri'a derechamente, y
desembarc al pie.- del principal adoratorio de Cozu-
me\. Pensando que hallaran una gran multitud
jen el adoratorio, se apercibieron en buen orden, y
, se encaminaron liacia l: pero al Ilegal-, lodo lo
encontraron en la ms completa soledad. Pudieron
examinar de cerca el edicio: era una construccin
de piedra, alta y bien labrada, con esquinas, la
cual se suba por diez y ocho escalones, y termi-
naba el primer cuerpo en un descanso repecho:
de aqu naca otra escalera de i)iedra que conduca
la parte superior, coronada de un andn espa-
cioso,como adecuado para servir mucha gente.
Del anden se bajaba por una escalera de caracol al
cuarto interior donde estaban los dolos, unos los

de esteras de palma, y los venerados huesos de un


cacique de quien se haca memoria por su probada
rectitud. Podase entrar tand)in al edificio por
unas pueitas bajas f|ue linl)a en cada escjuina. y
Y CONQUISTA 1)K VUCATAX. 59

que igual monte conducan al deparlanionto de los


dolos. Todo el edificio tei'uiinaba en una torre de ^

dos estados de almenada, y la cual daba as-


alto,
f
censo otra tercera escalera de piedra.
El capitn Grijalva entr al templo de Cozumel
con algn temor, porque, pesar de las seguridades
de buena acogida que los indios le baban dado,
el mismo silencio del lugar inunda ])aYor: y la
soledad del sitio le baca concebir sospecbas de que
los indios bubiesen urdido alguna red en que los
espaoles cayesen candorosamente. Por esto, en-
tr altemplo J)ien prevenido para pelear, y as per-
maneci durante toda su visita. Subi la torre
con su alfrez, y plant all la bandera de su patria;
luego baj con sus compaeros al adoratorio. y
cuando alli estaban contemplando los dolos de di-
versas figuras, entr un anciano sacerdote indio,
bombre de autoridad, acompaado de tres sacrista-
nes. El sacerdote traa cortados los dedos de los
pies; llevaba una manta y cuadrada, y sanda-
lai'ga
lias de cuei'o de venado; y sostena en la mano un
l)racerillo de l)arro, primorosamente lal)rado. y lle-
no de brasas. Ecb incienso en la lumbre, y en-
tonando un bimno montono y acompasado, sabu-
m los dolos, y luego Grijalva y sus compa-
eros: al mismo tiempo, se distribuyeron cada uno
de stos caas largas encendidas, rellenas de taba-
co y otras plantas aromticas. El cntico gutural
del sacerdote, el bunio del copal que perfumaba el
ambiente, y el suavsimo olor que despedan las ca-
as al quemarse, dejaron en el animo de los cir-
cunstantes extraa y peregrina sensacin. Pareca
apiollo como la ritualidad del culto idoltrico de
60 HISTORIA liEL DE?CrBRIMIE\TO

aquellos indios, por lo que al capitn Gnjalva, hom-


bre naturalmente piadoso y accesible los senti-
mientos religiosos, parecile bien mostrar las ma-
jestuosas ceremonias del culto catlico, y, con poca
discrecin, orden al punto al padre Juan Daz
que dijese misa en el andn, sobre un altar im-
provisado. El sacerdote indio y sus sacristanes, con-
cluidas las ceremonias de su culto idoltrico, su-
bieron al andn donde se preparaba la misa, y des-
pus fueron llegando otros indios de manera que
cuando el padre Daz empez el santo sacrificio, ya

haba bastante concurrencia de espaoles y de ma-


yas. Estos asistieron maravillados, y en la mscon)-
pleta ignorancia de los santos misterios que Grijalva
quiso se verificasen en lugar tan inadecuado, en
presencia de quienes todava no alcanzaban pene-
^
trar su inefable significacin.
Acalcada la misa, se jiresenlaron ocho indios.
y ofrecieron Grijalva un presente de gallinas, miel,
y pan de maz; y aunque al jefe castellano no le hu-
biese desagi-adado tan sencilla muestra de conside-
racin, como entre sus instrucciones llevaba la de
proveerse de oro, no pudo dejar de manifestar que
su principal deseo era liacer cambios, con metales
preciosos, de las diferentes mercancas que lleva-
ba. Los indios no negaron que posean prendas
del precioso metal, y aun ofrecieron traer algunas
])ara hacer el true(jue que tanto deseaban los ex-
tianjeros. Entretanto, el sacerdote indio invit al
jefe espaol bajar del templo, ir tomar algn
descanso una estancia inmediata, que probabi^^-

1 h')ii litr'ni (!< (rijalva. pg;. 28"). (tvieiln. nji. cit. iniiid I. jc'io-. d".
l.as ':is:i-:. ()]!. cii. foTiKi IV. j>'i<r. A'l'\.
Y COXQUISTA DE YUCATN. 61

mente le A la entrada de es-


servu de liabUaciii.
ta casa, lial)a nn pozo que provea de apna la
gente del liiLiar: y junto al ];ozo se extenda nn co-
rredor galera sustentada por pilares de })edra
que dallan entrada un aposento espacioso, cerca-
do todo de j)iedra y cnt)ierto de paja. Llegados all
Grijalva y sus compaeros, les sirvieron el almnei--
zo, de.spus del cual, todos los indios,con inclusin
del separando sigilosamente
sacerdote, se fueron
del lugar, y dejaron sus huspedes en el ms com-
pleto aislamiento. Pi-onto se dio cuenta Grijalva
de que ni nn solo indio quedaba en la casa, y, no
queriendo perder intilmente el tiempo, se pro-
puso al punto visitar y conocer todo el pueblo, al
cual Gi-ijalva puso por nondire San Jiicni aufe por-
froi Idfinam.))^ Notaron que esta aldea tena calles

bien tiradas y empedradas, con canales en el medio: -


y lo largo de las calles, por uno y otro lado, se le-
vantaban casas con el cimiento y las paredes de pie-
dra y lodo, y lacobija de paja. Cada casa posea un so-
lar bien sembrado, y en el fondo de algunas, si no en
las ms, se levantaban colmenares poblados de abe-
jas. Entre las casas, descollaban cinco con unas to-
rres gentilmente labradas, y que deban de ser
adoratorios, morada de la gente noble del pue-
blo. La industria primera y principal de- los ha-
bitantes era la cera y la miel, y la cra de gallinas
y pavos: pero adems, se proporcionaban buena ali-
mentacin con la caza en sus bosques, que abun-
daban en liebres, conejos, puercos monteses y ve-
nados. Paieca lana la abundancia de caza, (pie

1 Oviedo. (1)1. c'il. tuiKi 1. pg. .")(7.

'1 Ilhiirariii i/c (iijnlrii. ]> r. -l^li.


62 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

ilgunos de los soldados de Grijalva que se aven-


turaron penetrar en los bosques inmediatos al

pueblo, vieron algunas piezas, y entre ellas algunas


liebres que les hicieron recordar las de Castilla.
Mas del oro que codicial)an. lial)a i)oco y escaso, de
manera que, no obstante la buena acogida que les
dieron los liabitantes de Cozumel, los expediciona-
rios quedaron de mal talante. De peor humor se
pusieron con el bando que, voz de pregonero
pblico, mand Grijalva publicar. Haba recibido
de Diego Velsquez. rdenes expresas de evitar to-
da contienda con los indios, y sacarles la buena
cuanto oro pudiese. Con este motivo, orden por
bando que nadie hiciese dao los indios: ni se bur-
lase de ellos; ni liablase con sus mujeres; ni les ro
base sus bienes y honra; ni, menos an, tuviese tra-
to con ellos de oro, perlas piedras preciosas; pues
que el capitn se reservaba celebrar i)or s cualquier
contrato negociacin que los indios propusiesen.
Amenazaba con graves penas por la infraccin de
sus disposiciones, las cuales mandaba se guai'da-
sen durante toda expedicin; y ofreca taml)in
la

castigar severamente todo abandono de la guardia


retn donde quiera que se estableciese ^

Estuvo esperando Grijalva que el cacique de


Cozumel viniese visitarle; pero sus esperanzas
resultaron fallidas, y en la tarde se embarc con
su gente en los navios, decidido continuar su
viaje. As lo efectu, dndose la vela al da si-

guiente, 7 de Mayo, con direccin al poniente.-'

1 Las Casas, llixloria <!< his mliiix. tdir.o IV. ii:'.jr. 4l':!. ( )vcm1.i. o],,

cit. pg. 507.


'1 lllurnirid ilr (,' ri/iil r<i . ]t;'i<r. -!N7.
CAPITULO IX.

("osla orien'al iK' Xelli.


Viu-atii. Tiiliii. Dcscubriiiiie'nto do la liaha

de le Asceiiciini. Cautiva janiaii|iiiiia.

Despus de atravesar como quince millas do


un lado otro, avistaron la costa oriental de Yu-
catn^ y^ en ella ffes*'*pu etilos' que parecan estar
separados como dos millas uno de otro, y provistos
de^rluciVas csasele piedra y paja. Uno de estos
p'ueilos era Xelh, la vuelta del riachuelo del
misino" nombr." Los soldados y capitanes subal-
ternos invitaban Grijalva desembarcar, para re-
conocer aquella costa y poblaciones; pero stej;e-
lius firmemente dav. su permiso para descender
tierra, y orden que siguiesen corriendo por la cos-
ta todo el da y la noche. Al siguiente da, 8 de Ma-
yo en la tarde, se vio claramente desde lejos un pue-
blomuy grande, en el cual una torre
sobresala
muy elevada cuyo rededor haba muchas casas;
lautas y de tan buena apariencia, que los espaoles
compararon la poblacin la de Sevilla.^ p. era
at.c.a.Sta ciudad sino Tulum, cuyas ruinas aun se
conservan, y se ven por los navegantes que trafican
rTc'nstas orientales de la peunsida do Yucatn.

1 liiii'riirii; lie (,'rijiilr<i. Ji'i.ir. -^T.


64 HISTORIA DEL DESCURRIMIEXTO

L;i l'iltii (lo agua, y el tiempo (jue se desconi-


piiso poco despus de pasar frente Tulum, obliga-
ron Gr jal va retornar al pueblo de San Juan de
i

Cozuniel, y lo encontraron abandonado y desierto:


sus habitantes se haban escapado esconderse en
los bosques inmediatos, llevndose los objetos ms
preciosos que posean: slo encontraron los e'spa-
oles maz, frutas, camotes y raz de mandioca, de
todo lo cual se proveyeron; y tomaron agua del pozo
situado frente la liabitaci(')n del sumo sacerdote
de Cozumel.
Permanecieron all hasta el martes, 11 de Ma-
yo, en que se dieron la vela: siguieron primero al
sur por la costa de Cozumel: pero luego viraron al
poniente, y fueron buscar la costa de Yucatn.
A
los dos das de navegacin, la armada descu-
bri una punta de tierra, y luego unos bajos islotes
y una ancha abertura que pareca ser la entrada de
una baha: pero, conforme iban internndose, el agua
era ms baja y el fondo menor: los navios camina-
ban con dificultad, y sus pilotos cada momento
teman encallar. Antn de Alaminos ech un bote
al mar, lanzndose en l, se puso inmediatamen-
y,
te reconocer y sondear; y acab por comprender

que toda aquella baha estaba sembrada de arrecifes


ms menos peligrosos. Volvi donde estaba el
capitn Grijalva, y le comunic sus investigaciones,
de donde vino que el capitn celebrase consejo con
sus pilotos y tenientes, y que, en junta, resolviesen
todos separarse del rumbo que llevaban, y tomar el
del norte para seguir bojando la tiei'ra cuya costa
liai)an comenzado reconocer y medir. Era este
da l*i de Mayo, fiesta (lela AscenciMi. y ])ov este
Y CONQUI.^TA DE YICATAX, 65

recuerdo le pusieron el nombre de Baha de la As-


cencin que hasta ahora conserva.^
Acordada la salida de la baha y la variacin
de rundjo. no fu poca la dificultad que tuvieron
los buques para voltear y pasar al alta mar. })orque
los escollos y rompientes dificultaban tanto la mar-
cha que luista el domingo, 16 de Mayo, fu cuando
hubieron de concluir de ponerse afuera de la baha:
y emprendiendo camino por la costa, hacia el norte,
navegaron con buenos vientos, favorecidos por las
corrientes. Anduvieron, as costeando, en busca del
|)uerto de Campeche, del cacique Lzaro, como le
llamaba Antn de Alaminos y otros que haban
acompaado Hernndez de Crdoba en el viaje an-
terior, y un da. desde el puente del buque mandado
por Alonso Dvila, se observ que, paralelamente al
rumbo que el buque segua, corra un individuo por
la costa, haciendo seas y ademanes de que lo espe-
rasen y socorriesen. Dos leguas seguidas camin
el buque, y aquel individuo, con extraordinaria te-

nacidad, continuaba su camino por la costa, y sus


seas suplicantes; en tales trminos que, movido
compasin Alonso Dvila. orden parar el buque en
que iba, y envi un bote la costa para inquirir lo
que deseaba el misterioso corredor. La detencin
del buque de Dvila cogi novedad Grijalva.
porque empez sospechar que tal vez hubiese en-
callado: entr l mismo con presteza en otro bote
con algunos soldados y marineros, y vol socorrer
Dvila; mas llegando al buque de ste, se inform
de la verdad del suceso, y, sin ms esperar, se diri-

1 Ovioilo. ciyt. cit. tono 1. l>;'<r.


")0'.l.

9
66 HISTORIA DEL DE-^CIBRIMIEXTO

cuando ya volva el bo-


gi la co.sta, precisamenle
teenviado por Dvila. Vena en l una mujer ja-
maiquina que haba cado cautiva en Yucatn, y que
haba estado sometida la ms spera servidumbre,
segn menudamente detall en la narracin que hi-
zo Grijalva de su cautiverio. Fastidiada del mal
trato de sus seores, se haba escapado; ycaminan-
do por entre breas y maleza haba acertado al-
canzar la costa, pensando encontrar alguna embar-
cacin que misericordiosamente la recogiera. La
fortuna quiso que saliese la costa cuando desde
ella se columbraba la nave de Dvila; y, temiendo
perder ocasin tan peregrina de salvarse de la ser-
vidumbre y tal vez de la muerte, haba seguido per-
severantemente por largo tiempo el rumbo del na-
vio, haciendo incesantes seas para que la recogie-
sen bordo, pensando que, de todos modos, con es-
to se salvara, por lo menos mejorara de condi-
cin. As fu en realidad, porque Grijalva le dio
graciosa acogida, li hizo pasai' su bole. y la llev

su buque.
CAPITULO X

lo Lagartos. Llcgaila Campeche. Dsenihar(|ue y combate con lofi imlios


del eaci()iie Lzaro. Muerte de Juan de Guetaria. Tregua y propo.si-

ciones de l'edro de
paz. Alvarado y .Viitcmiti ile \niaya ajust.iu la paz.

Kctirada de (riialva.

El lunes 17 de Mayo en la tarde, se distingui


perfectamente la tierra, y aun dos edificios blan-
queados con cal, en bnna como de torres: una muy
ancha, y otra semejante una capillita, como las que
se ven de ordinario la salida de las poblaciones.
Pasaron la noche anclados en frente de aquella po-
blacin, y, al da siguiente por la maana, empren
dieron de nuevo su marcha la vista de la costa, y

tan cerca de la tierra que podan distinguir, desde


los navios, la playa, la vejetacin, las poblaciones,
los edificios y las mismas diferencias y sinuosidades
de la costa. Vieron una pequea ensenada que pa-
i'eca formada por dos islas; una punta de tierra
que se internaba en mar; y luego por toda la cos-
el

ta mucha
gente; y de noche, muchas humaredas.
Al fin anclaron frente unas playas de arena, per-
didos y extraviados de rumbo, porque Antn de
Alaminos deca que haban pasado ya de Campe-
che, y que aquellas no eran sino las deChampoln.
Con este dictamen, retrocedieron camino, andando
l)ara atrs como seis leguas, de manera (pie. el '24
68 HISTORIA DEL DESflUnRIMiEXTO

de Mayo que notaron su error, se enconlrai'on to-


dava frente Ro Lagartos; y como estaban muy
necesitados de agua, bajaron tierra buscarla,
aunque en vano, porque, la par de Hernndez de
Crdoba, no encontraron sino agua fangosa y no
potable. Al)atidos por los vanos esfuerzos f|ue prac-
ticaron para proveerse de agua, hicieron todo lo
posible para llegar en trmino ms breve Cam-
el

peche, y, la puesta del sol del da 25 de Mayo, sur-


gieron frente esta poblacin, bastante cerca de ella
porque se vea el pueblo y la gente que andaba pol-
la costa. Toda la noche, desde la cubierta de los
navios, oan los espaoles en la playa mucho ruido
de tambores, atabales y trompetas, lo cual les haca
colegir que los indios estaban en vela. De mal au-
gurio era tan extraordinario estr])ito. y as, el capi-
tn Grijalva pas toda la noche aprestando su gen-
te de deseud^arque de suerte que, lista al amanecer,
pudiese bajar tierra sin mayor riesgo. Seran co-
mo las cuatro de la maana 26 de Mayo,
del da
cuando se desprendieron de los buques los botes
que llevaban la tropa, la cual se dio por consig-
na no hacer ruido alguno, para que llegasen la
As lo hicieron, y con tanto
playa sin ser sentidos.
acierto que pudieron desembarcar tres piezas de
artillera y toda la gente de los botes en frente de
una casa de piedra que estaba junto la orilla del
mar. Mas no tan pronto los espaoles se posesiona-
ron de tierra, cuando salieron de la casa varios in-
dios que en silencio se dirigieron al inmediato pue-
blo: evidentemente eran centinelas avanzados, y
se replegaron para dar aviso del desem])ai'(iu(" del
cnemiiio.
Y CONQUISTA DE YUCATAX. 60

Se apresuraron, pues, los espaoles concluir


su desembarque; se organiz el cauii)o, ponindo-

se guardias y centinelas; y se mantuvieron la de-

fensiva, entretanto los botes activaban la operacin


del desembarque de la gente, (jue dur todava bas-
ta que ya el sol baba salido y ]ierniita distinguir
la posicin de los indios.
Indudablemente estaban en son de guerra.
Eran en gran multitud, y estaban armados con arcos,
fecbas y lanzas; liacan visages y gestos de ira; brin-
caban, y saltaban, y con ademanes mostraban los
espaoles su enojo, como si les amenazaran con que,
de no salir de su acometeran cruda-
tierra, les
mente. Grijalva, consecuente con las instruccio-
nes de paz que y obedeciendo su natural ca-
traa,
rcter inclinado la clemencia y la suavidad, les
hizo decir gritos, por que no vena
el intrprete,
hacerles mal alguno, sino slo tomar agua, pagan-
do su valor. Entendironlo los indios, y, acercn-
dose al real de los espaoles, expresaron que el ca-
cique les permita tomar el agua que deseaban; pe-
ro que despus de tomar cuanta necesitasen, se fue-
sen porque si bien ellos queran ser amigos suyos,
;

tand)in ansiaban librarse de su dominacin.


La casa de piedra donde los espaoles se en-
traron no era otra cosa sino un templo de dolos; y,
como en Cozumel, quiso Grijalva que, antes de pa-
sar adelante, rezase la misa el Padre Juan Daz que
le acompaaba en la exi)edicin. (Jrijalva y toda
su gente oyeron la misa con toda j)i('dad y atencin;
y, tan luego se bulx) concluido, se movieron para
tomar agua en el mismo pozo donde Hernndez de
CU'doba se baba provedo de ella en el viaje jasa-
70 HISTORIA DEL DESCrRlIMIENTO

do. El capitn y su tropa tbi marn su campo al re-

dedor del pozo, para protejer el trabajo de los mari-


neros y grumetes cjie se ocuparon en llenar las
l)ipas; mas. como esta operacin dur todo el da.
los indios y los espaoles permanecieron receln-
dose nnituamente. Empezaron los indios por aso-
marse tmidamente por entre la arboleda del bos-
que vecino al pozo, siempre armados de sus arcos y
fleclias; luego venan indios desarmados, y, acercn-
dose al intrprete Julin, le encargaban dijese los
espaoles que no queran que por ms tiempo per-
maneciesen en su tierra: y Grijalva les responda
que no se demorara ms tiempo que el que le fue-
se menester para tomar agua, y que as lo liiciesen
presente su cacique, y que le rogasen en su nom-
bre que viniese verle. Con palabras tan suaves,
tomaron confianza; y, poco rato, volvieron trayn-
dole una gallina cocida y mucbas vivas, frutas, torti-
llas, bollos de harina de maz, y pellas de pozole, lo
que Grijalva corresponda hacindoles donativos de
cuentas de vidrio de colores, que los indios agra-
daban y caan en gracia tanto, que servan de atrac-
tivo para que otros viniesen en solicitud de ellas.
Vindolos el capitn tan confiados, les pregunt si
tenan oro; pues que no se olvidaba de que ste era
uno de los objetos ms recomendados por Diego
Velsquez; y aunque los indios se mostraron dili-
gentes en raerle algunas alhajas, no agradaron
I

Grijalva, porque resultaron ser de cobre dorado.


Entretanto, lleg el crepsculo de la tarde, y, como
los indios viesen que los extranjeros no desampa-
raban el ))ozo, empezaron encolerizarse y deses-
perar de la demoi'a. y aun se mostraron dispuestos
Y COXQl'ISTA DE YUCATN. '

71

i-onijx'r lioslilidades; y de seguro hubieran em-


si no hubiera sido por-
])ezad desde luego la pelea,
calmaba y sosegaba, asegunlndoles
tpie Gi-ijalva los
que no llevaba intencin de quedarse, y que al da
siguiente se marchara.
En estas y otras alternativas, entr la noche:
los indios se retiraron su pueblo, permanecieron
cuidando una all)arrada que les serva de fortifica-
cin avanzada; y estuvieron en vela toda la noche,
})reparandose para el da siguiente. Al amanecer,
los espaole!- descubriei'on que el nmero de sus
advcrsnrios se liaba multiplicado: no poda dudar-
se que preparaban un ataque y que este ataque no
l)oda tardar. De la trinchera inmediata salieron dos
indios que erancomo sacerdotes, y que con las ma-
nos hacan ademn de ordenar los espaoles que
se fuesen. Luego uno de ellos encendi una antor-
cha que en la mano llevaba, y la puso sobre una
roca, en el intermedio de losdos campos, y, sin ha-
cer otra demostracin, volvi atrs con su compa-
ero: era esta ceremonia como plegaria y ofrenda
que hacan sus dolos para pedirles fortuna en la
batalla. Mientras la antorcha arda, los indios no
rompieron las hostilidades, antes parecan amigos:
iban y venan de uno otro campo, y aun obsepha-
l)an al capitn Grijalva con gallinas; pero cuando la

antorcha se extingui, comprendieron los espaoles


que era llegada la hora de batirse. Prorrumjiieron
los indios en salvajes alaridos, en gritos y silbidos
estrepitosos, y una lluvia de piedras y flechas par-
ti de y de la trinchera que estaba en fren-
la floresta
te del canq)o espaol, (irijalva recibi serenamente
apiolla granizada, tan serenamente (pie orden
72 HISTORIA DEL DESflUDRlMIEXTO

SU tropa que nadie tirase hasta que lo ordenase; y


se tom el tiempo suficiente para que el escribano
hiciese constar, por testimonio autntico, que slo
iba batirse Los soldados es-
en defensa propia.
taban frenticos por pelear; mas l, con pasmosa
tranquilidad, les mand que permaneciesen quietos
hasta que la artillera tirase. As fu, en efecto:
mand dar una descarga de artillera; y luego, la se-
al de embestir. Los castellanos, contenidos hasta
entonces, arremetieron con furia y coraje, hicieron
una gran matanza en los indios, especialmente con
el arma blanca: con sus espadas, segn dice Las Ca-

sas, partan por medio los cuerpos desnudos. Los


indios se acogieron la espesura del bosque; pero
all mismo fueron acosados por los invasores, que
peleaban mezclados con ellos cuerpo cuerpo.
La refriega dur largo tiempo, porque'los indios
ora emprendan la fuga, ora embestan de nuevo; ya se
resguardaban en el boscaje, ya acometan pecho
descubierto; y, con esta manera de pelear, hicieron
cuarenta heridos dlos espaoles, entre ellos el ca-
pitn Gi'ijalva que sac un diente de menos, otro
quebrado, la lengua cortada y dos heridas ms en
las piernas. El intrpido Juan de Guetaria que,
impulsos de su valor y arrojo, se haba comprome-
tido en lo ms intrincado del bosque, fu muerto,
curtido flechazos, que en luultitud cayeron sobre
l de todos lados. No obstante, como el arrojo y
denuedo de no cej un punto en la
los espaoles
reida pelea, los indios emprendieron la fuga, y se
refugiaron al pueblo cercano, hasta cuyos linderos
fueron perseguidos. Tres de las casas ms avan-
zadas comenzaron iucendiai'se. y los espaoles
Y COXOriSTA l)K VLCATAN.

linbieraii podido entrar sAngre y fuego en toda la


IM)l)laci(')n: pero el ('a})tn Grijalva consider i)rn-

(lentesuspender el ataque, y se retir su campo,


creyendo ya escarmentados sus adversarios. Y
era as. en realidad; i)orque en la tarde se presen-
taron comisionados de paz haciendo protestas de
amistad en nomhe del cacique. Fueron nombra-
dos Pedro de Alvarado y Antonio de Amaya para
tratar con los parlamentarios; pero, como al iniciar-
se la batalla se haba considerado discreto embar-
car id intrprete Julin, slo por seas pudieron en-
tenderse. Antonio de Amaya, con gran osada, se
api'oxim hasta las trinclieras indias, y pudo con-
lemi)lar los indios en situacin diversa de lo que
imaginaba: parecan aterrorizados, y se esmeraban
en ofrecerle presentes de gallinas. La paz qued
ajustada, y, como sml)olo de ella, el cacique Lzaro
envi Grijalva una menuda mascara de madera
labrada cubierta de oro.
Grijalva concluy su provisin de agua; form
su tropa de tres en fondo, y, paso de marcha, yen-
do l al frente, desfil en torno del pozo, y empez
tranquilamente el embarque de su tropa. Al po-
nerse el sol. todos los espaoles estaban embarcados
bordo de los navios.^

1 Ferniulez lU' Oviedo. /lixtoria (eneral t/ Xiitaral de iiis Indias, tomo I,

lilil) XVU. c;i]itiilo XI. Itinerario de Grijalra, en la Coleccin de documentos


jHira la Ilistoriu de Mxico, tomo I, pg. l8'.t.
Cogolliulo. tomo I. libro I, ca-
ptulo ni, coloc esta batalla como veiiticada en Cliampotn. .siguiendo Ber-
ii.tl Daz del Castillo, y Antonio de Herrera en sus Dcadas. Las Ca.sas,
Historia de laslndias, tomo IV, captulo CX, opina que la batalla fu en Cbam-
potn: pero sin dejar de reconocer que otros historiadores y testigos afirman

que tuvo lugar en Campeche. Landa, en su Relacin dla cosas de Yucatn,
sigue la misma opinin que Las Ca.sas. Nosotros aceptamos por ms veros-
mil la ri'laci'm de Fcni;'. ndez de Oviedo, que cuenta con cxtraorilinaria :im-
CAPITULO XI.

Slitl. (le l';uii)n'fliL'.


l'iierto Deseailo. San l.a Uosculni-
liarra ile Pi'ihd.
iiiiento del Uo Amistad cutre Juan de Grijalva y
(iri'ialva. el cacit|iu'

Tabasco. Continuacin del viaje hacia Noroeste. Aprehensin de


el

varios indios. jrijalva da libertad de conservanihi


seis enellos <li)s

rehenes mientras volvan sus conqiaMeros trayendo Nd vuelven oro. liw

indios, y <!ri'alv.i i|ueda enjiafiado en sus esperanzas.

Pasaron Indava la noche en el puerto, y. al


amanecer del da siguiente, se hicieron la vtda.
costeando rnmho al sndoeste. con el fin de encon-
trar Ingar adecnado dnde reparar uno de los hii-
qnes que reciba alguna agua por su fondo. El 31
de Mayo divisaron unas islas, y no lejos de ellas nn
puerto 111 iiy Inieno que cuadraba perfectamente para
lo ((ue deseaban, y as lo bautizaron inmediatamente
con el nombre de Puerto Deseado, que estaba pro- ^

pliluil la expedicin de (irijalva. y i|ue tiene en su a]ioy(i el Itini-niria di la

Anniiilit (Je Orij'alro, escritu por el capell.'. n mayor de ella, y la <'<irtii iriiiti-ni

lie relariu de Don Fernando Corts.


Fernndez de Oviedo. Ilisinrid /i'iu'riil // militritl
1 /ns IniHns. Itiiu- <li-
rnrio de Gri/olra.
Fernndez de Oviedo i)arece dar entender que l'uerto
Deseado es nn lugar distinto del puerto de Trminos, nombre con que ape-
lli<l (irijalva al actual puerto del Carmen, al cual, por su lado. Herrera d.'i

el nondd'e de Puerto Escondido. Podra ser muy bien que el puerto co-
nocido al presente con el nond)re de Pnei-to Escondido, fuese el mismo (pie

Oviedo denomina Puerto Deseado. Vase Herrera ((Tabla General, palabra


Escondido, y Fernndez de Oviedo, tomo T, libro XVH, captulo XVU, y
tomo U, pgina 141. El ((Itinerario de Grij.alva, pgina '.fS, refirindose
Puerto Deseado, asienta lo siguiente: y los pilotos declararon que aqu se
apartaba la isla de Yucatn de la isla rica llamada Valor que nosotros descu-
brimos. Si Puerto Deseado fuese lo que ahora se conoce con el nombre de
Pucrtd F,scoii(lid(i. la isla Valor sera la isla del CarnuMi.
Y COXgi'ISTA UE YUCATN. 7'")

I;il)l(MiuMito siliiado en tierra, firme, junto la Lagu-


na <le Trminos. El viaje hasta Puerto Deseado no
liaha carecido de i'iesgos incidentes. La costa mos-
lral)asu liilera de ))enascos cortados, y por el uiar
se observaban muchas canoas de indios: al pasar
frente Cliampoton, aunque no (piisieron anclar,
recelando del carcter belicoso de sus hid)itantes,
no obstante, alennos de stos se acercaron en ca-
noas de guerra reconocer los navios, y se aproxi-
maron tanto, (jue fu necesario liacer una demos-
tracin |)ai'a intimidarlos. Con este objeto, les echa-
ron dos tiros de artillera, de feliz resultado, porcjue
inmediatamente todas las canoas desaparecieron
como parvadas de palomas asustadas por el tiro del
cazador. Despus de este incidente, llegaron
desembarcaron, y, como deban
Puei'to Deseado: all
demorar algunos das para carenar la nave (ue ha-
ca agua, foi'inaron una enramada cerca de la i)laya,

(jue les sirviese de abrigo; y, en los das que pasa-


i'on, distrajeron el fastidio de la espera ocupndose
en cazar conejos, ciervos y liebres, y en pescar ju-
reles de ({ue al)undaban mucho aquellas aguas.
Clomo el brazo del mar que forma la Laguna de Tr-

minos era atravesado constantemente por indios co-


merciantes en sus barcos, un da descubrieron, no
lejos del puerto adonde haban aportado, una canoa
((ue llevaba rumbo de la tierra firme: ocurriseles
apresarla, y, poniendo en obra su designio, salieron
varios botes en su persecucin, y despus de algu-
nas horas de andar tras ella, la alcanzaron hicie-
ron presa. li)an cuatro indios que para Grijalva
vinieron nniy oportunamente, porque descubri que
eran mayas, y as. le podan servir de iid(M-pretes.
7) Hl TORIA DEL DESflUBRIMIENTO

Los hizo bautizar, y los distribuy eu los cuatro


navios, y al que escop:i para inmediato intrprete
suyo, le puso el nombre de Pedro Barba.
^

El sbado, de Junio de ll8, estaba ya con-


cluida la reparacin del Inique descompuesto; y, he-
cha provisin suficiente de agua y lea, el General
Grijalva dio orden de levar anclas, y los cuatro bu-
ques se dieron la vela, siempre con direccin al
poniente.
Siguiendo la costa septentrional de Tabasco,
el 7 de Junio distinguieron la barra de San Pedro

y San Pablo; y, continuando adelante, al da siguien-


te como seis millas de la costa, se dieron cuenta
de una gran corriente que vena de tierra arrojan-
do agua dulce. Era tan fuerte, que los buques con
dificultad la dominaban. Pronto comprendieron que
en aquel lugar desaguaba un ro caudaloso, al cual
pusieron nombre de Pu'o Grijalva. Permane-
el

cieron en mar en observacin; pero al da siguien-


el

te subieron el ro, internndose como media legua


en Sus riberas estaban pobladas de multitud de
l.

indios armados, y lo lejos se vean bajar multitud


de botes de todas dimensiones, que al aproximarse
se distingui que pasaban de ciento, cargados de
indios que podan llegar tres mil. Uno de los
botes se desprendi de los dems, y, acercndose
los buques espaoles, se pudo descubrir que traa
en la proa un indio principal, jefe de toda la fiota:
traa embrazada rodela cubierta de plumas de colo-
res, y en el centro, reluciente patena de oro que
brillaba con el sol. Pregunt este jefe los espa-
oles qu ei'a lo (|ue queran, lo cual Grijalva con- i

1 Ovicilii. op. cil. t(i!ll(i I. l(;'l<r. 'ilT.


Y CONQUISTA DE VLCATAX. < i

test, por boca de su intrprete, que quera ser su


ainijio. y vena estar con ellos, y darles de lo que
tina. Con esto, volvise el capitn indio con su
flota su puel)lo. pnes que deba de ser un mensa-
jero del cacique del lugar, y tornaba dar su se-
or noticia de lo que haba averiguado. As se
puede colegir, porque en la tarde volvi el capitn
indio bordo de los navios espaoles, con encargo
de decii' Grijalva que su jefe, as como todos sus
subditos, se complaceran en llevar amistad con los
espaoles, y, en prueba de ello, le trajo presentes de
vistosas plumas de diversos colores, y una mscara
dorada: lo cual correspondi Grijalva obsequin-
dole con una medalla, un espejo dorado, dos sartas
de cuentas verdes, unas tijeras, un par de cuchillos,
un gorro de frisa, y un par de alpargatas, todo lo cual
fu llevado con regocijo al cacique, pues todas estas
bujeras, como nuevas y nunca vistas, agradaron
con exceso los indios. Adems, anunci el men-
sajero que su seor vendra en la maana siguien-
te visitar personalmente Grijalva, para ponei' el

sello ms firme inquebrantable su amistad y


concordia.
Tal agrad sobi'emanera Grijalva,
noticia
porque amistad con los caciques indios se ajus-
la
taba perfectamente las instrucciones que tena; y
pensaba que, por este medio, no dejara de propor-
cionarse algn oro y otros metales preciosos que
tanta falta le hacan para agradar Velsquez. As
fu que desde nuiy temprano hizo aderezar los na-
vios, alist toda su tropa, en los puentes, bien ar-
mada y equipada, y mand izar la bandera espao-
la al tope. Empaves sus embarcaciones, y l luis-
78 HISTORIA DEL DESflUnRIMICNTO

1110 se visti con el mayor esmero. Se puso una


ancha casaca de seda cruda color carmes, larga y
sin botones, zapatos con hebillas de oro, y cadenas
y dijes preciosos y muy ricos, c[ue asentaban bien
su persona, poripie era gentil mancebo, joven y
de gallarda apostura.
Apenas haba salido el cuando Grijalva
sol, y

esperaba la deseada visita en la proa de la nave ca-


pitana, vise bajar con rapidez el ro, un bote coro-
nado de remeros que daban al remo con asombroso
bro y vigor: en fondo vena sentado el cacique
el

Tabasco. sin armas, y llevando retratada en su


fisonoma, la expresin ms sincera de regocijo, de
confianza y de seguridad. No semejal)a al rey que
va a pagar visita al eml)ajador de un igual suyo,
sino al hermano que penetra con familiaridad bajo
el techo fraternal. As sube el cacique Tabas-
co al puente de la nave capitana, y Grijalva, en jus-
ta coi-respondencia, le recibe con respeto, le colma
de atenciones y consideraciones, y, despus de abra-
zarle cordialmente, se sientan and)os cajiitanes
conversar con semblante amistoso y afable. Gou-
versacion por cierto, original, pues que en ella ms
parte tuvieron las seas y los gestos, que no las \)i\-

labras; pero, en fin, veces para mostrar ama])ili-


dad y afecto puro y desinteresado se prestan ms
las expresiones del rostro, que no las palabras: y
tal sucedi esta vez, porque ambos jefes quedaron

recprocamente contentos y satisfechos, y lo mos-


traron con los mutuos agasajos que se hicieron.
El cacique mand sacar de su bote una petaca de
palmas, cubieita de cuero de venado, y se la ofreci
Grijalva con todos los |)resenfcs que contena, y
Y CON'gUlrTA DE YUCATN. 79

(iic eran i)iezas de oro correspondientes nna ar-


iiiadnra de oro finsimo con la cnal, por sns inis-
Hias manos, revisti sn amigo.
(irijalva. |)or su {arte, mand poner al cacique
nna nniy rica camisa blanca de finsima tela, y,
({ni laudse la casaca de seda cpie vesta, se la puso
al cacique, con nna gorra de terciopelo, y unos za-
patos de cuero nuevos y muy buenos. Despidi-
lonse luego como sinceros amigos; pero, como la
no permita los bu-
fuerza de la corriente del rio
ques espaoles subir basta el pueblo que serva de
capital, fu preciso renunciar, por esta vez, pene-
trar en el interior de esta provincia, que la sim-
ple perspectiva de sus riberas y costas, y de sus cau-
dalosos ros, haca adivinar una tierra de verdes
selvas, frtil y rica en productos para el alimento
y comodidad del hombre. Los compaeros de Gri-
jalva, al ver sns vrgenes bosques, sintieron nacer
en su corazn ardientes simpatas hacia esta tierra,
que se imaginaban en alto grado felicsima. Ro-
gaban con ansia Grijalva que hiciese all asiento
y poblacin; pero Grijalva, adherido estrictamente
sus instrucciones de no poblar, resisti tenazmen-
te todas sus instancias, y aun las murmuracio-

nes que su misma firmeza hizo nacer.


'

Dio rdenes de levantar anclas, y, arrostrando


el descontento manifiesto de su gente, sali la mar,

el 11 de Junio de 1518, y prosigui su camino por

la costa, al poniente. Todo el litoral pareca sem-


brado de i)oblaciones y lleno de edificios que daban

1 Las Casas, Hixtor<i de lux Intliax, tomo IV. eaji. CXI. Itinerario de

Grijalva, pg, 294. Oviedo, op. cit. tomo 1. caji. XIII. lili. XVII. Bcrnal
Diiiz del Castillo, op. cit. caiL XI-
80 HISTORIA DEL DESCUBRIMIEXTO

seal de lo bien habitada que estaba entonces aque-


lla regin. De tiempo en tiempo, se divisaban en
el hoi'izonte canoas de indios tabasqueos que se
desprendan de la costa, sea para pescar, sea para
ir de viaje de uno otro punto, sea en fin que sa-
liesen vigilar el camino que seguan los espaoles.
Grijalva se entretena veces en mandar
cojer y
aprisionar algunas de estas canoas: la pimera que
cay en su poder estaba tripulada por cuatro indios,
los cuales, llevados presencia del jefe de la expedi-
cin, no pudieron darse entender; hablaban diver-
sa lengua que los mayas, y duras penas pudieron
comprender algunas de las seas que se les hacan.
Lo que s entendieron perfectamente fu la pregun-
ta que les hicieron relativa la existencia de oro en
aquellas comarcas, porque, apenas les presentaron
una muestra, contestaron que haba mucho en su
pas; que lo recogan hasta en las arenas de los ros;

y que, si los soltaban, habran de traer gran canti-

dad del precioso metal, en gratitud de su libertad.


Comprendieron perfectamente la avidez de sus cap-
tores, y acariciaron su flaco, para conseguir su liber-
tad.
Los indios, desde sus primeros tratos con los
espaoles, desmintieron con hechos la estolidez que
tanto se aleg despus como pretexto para no ilus-
trarlos. La prueba palpitante se halla la mano
en estos infelices tabasqueos que, cautivos, adivi-
naban la primera ojeada la pasin de sus dueos,
y se propusieron halagarla para salir del cautiverio.
Y alcanzaron su fin; porque, cogidos ms tarde otros
cuatro indgenas, Grijalva dispuso que se diese li-

bertad seis de ellos, con encargo de que fuesen en


Y r;o\ori>;TA nr. yucatx. 81

])U8ca de oro, y con promesa de que, en Irayendolo,


soltara tambin los oros dos tabasqueos que
conserv en rehenes. Los indios, sin embargo, una
vez recobrada la libertad, jams volvieron pensar
en el oro, ni en sus desgraciados compaeros, ni en
los ofertas de Grijalva: se fueron para no volver.
El mismo Grijalva qued chasqueado, pnes,
creyendo pie juntillas que haban de volver tra-
yndole el oro ofrecido, andaba preocupado con su
vuelta y con el oro que esperaba. Como pnede no-
tarse, daba gran importancia las instrucciones de
Velsquez, que le haba ordenado no tanto gue-
rrear y batallar para hacer conquistas y adquirir
posesiones, cuanto recoger mucho oro y llevrselo,
y. para ello, tratar bien los moradores de los pa-
ses descubiertos.
As es que. llena su imaginacin de estos pen-
samientos, qued muy alegre cuando un da muy
de maana vio en la costa muchos indios con dos
banderas ])lancas. con las cuales como que llama-
ban la atencin de los buques, y pedan auxilio.
Crey candidamente que eran sus indios que, leales
y exactos, le llamaban pai'a ofrecerle montones el
oro; y, ms que de prisa, detuvo el andar de sus bu-
ques, y aprest botes y gente para el desembarco.
Personalmente se meti en uno de los botes, mas no
le vali su intrepidez y decisin; fu preciso renun-

ciar bajar la playa, porque el mar estaba agita


do, haba gran resaca, y la costa era quebrada y pe-
ascosa: se corra grave riesgo de estrellarse an-
tes de poner el pie en tierra. Hubo que resignarse,
pues, hacer seas los indios, invitndoles ve-
nir: seas que contemplaron sordos indiferentes,

11
82 HISTORIA DEL DESfimilMIF.XTO

si no con desdn. Grijalva acab por persuadirse


de que le haban dado una buena brega, y, bastante

mohino y desconcertado, se volvi sus buques, y


prosigui adelante su viaje.

I Oviciln, (i]>. cil.. toiiiii I, ]>j:. 'i'2'2.


CAPITULO XII.

Agii;ivaliik-u. Dcst'iiliiiiiiL'iit(i del ro ile Alvarado. La islade Sacrififius.

Desembarque y peniiaiiencia en la costa. Pedro de Alvarado es envia-


do Cuba con noticias de la expedicin.

Dos das despus de la salida de Grijalva, lia-


l)aH vistoun pueblo en la costa, la orilla del ro
de Aguayalulco. Sus habitantes saliei'on il la pla-
ya contemplar el trnsito de los buques espaoles.
y mostrarles su hostilidad, como para impedirles
aproximarse sus hogares. Llevaban en la mano
izquierda relucientes conchas de tortuga con que se
crean bien defendidos, y amenazaban con las ma-
nos y con los gestos. Pusironle los espaoles
este pueblo el nombre de La Rambla. Pasaron
luego frente al i'o de Tonal y puerto de San An-
tn, por el ro de Goatzacoalcos, y empezaron
descubrirse unas grandes sierras cargadas de nieve,
llamadas hoy sieiras de San Martn, por haber sido
el primero que las vio un soldado llamado San
^
Martn, vecino de la Habana.
El capitn Alvarado se haba adelantado con su
bergantn, y, entrando en el ro cpie lleva su nom-
bre, se puso reconocerlo, y aun baj tierra, y en-

1 l'.;'l-lia! Da/, del ('astillo, o;., cil. i.;'!ir. H.


84 HlSTOrUA DEL DESCrCRIMlEXTO

coiilr iiiiK'hos indios pescadores indias con bra-


zaletes,campanillas y collares de oro, procedentes
de Tlacotalpan. Con haber penetrado en el ro. per-
dironle de vista sus compaeros, y el capitn Gri-
jalva empez inquietarse y desasosegarse tanto
que dio orden de detenerse en la boca del ro. has-
ta saber el paradero de Alvarado, Al in. apareci
el bergantn que se crea extraviado, si bien su jefe

fu reprendido por Grijalva. quien orden que en


adelante fuesen todos navegando en conserva. As
lo hicieron hasta el 18 de Junio en que se divis

la baha isla de Sacrificios, cuyo solo nombre es-

peluznaba los indgenas, y ahora recuerda las


vctimas humanas ofrecidas en holocausto inirani-
das divinidades. Grijalva surgi con sus cuatro
navios junto esta triste remembranza, y.
isla de
acompaado de su puso por primera vez
gente,
sus plantas en ella. Su aspecto, sin eiubargo, no
corresponda los ttricos recuerdos que su nom-
bre despierta. La menuda arena de sus playas,
limpia y brillante con la luz del sol, formaba gra-
ciosa orla los bosques frondosos que se desta-
caban del fondo de la isla, y que acariciaban la vis-
ta con su verduia. All, debajo de aquella arboleda
secular, se dibujaban sendas bien marcadas, orilla-
das por florida grama, que conducan al interior de
la isla. Grijalva y sus conqiaeros tomaron por
una de estas veredas sombras, y poco desembo-
caron en una plazuela, en la cual sobresalan va-
rios edificios de piedra, arruinados de viejos que
eran, pero todos de cal y arena. Entre todos estos
edificios, descollaba una torre redonda, la cual da-
lia entrada una escalera ancha y jiien ti-abajada de
Y CONQUISTA m: YCCATX. 80

piedra, ({ue coiiclLU-a un terrado en cuyo cenlro


se levantalia una gran mesa de piedi-a que susten-
taba un len, y ntrente del len otro dolo de fi-
gura humana coronado de plumas. El len tema
un agujero en la cahe/a. y la lengua turra de la

boca.
(luando los espaoles, trejiados en la cima de
la toi're, reci'ealjan su curiosidad, (piedaron sobi'e-
cogidos de horroi-, al notar, junio de aquellos dolos,
un vaso de piedi'a lleno de sangre. Apartaron la
vista de aquel lugar, y, al volverla por otro lado, se
dieron de frente con dos cadveres de jvenes indios,
envueltos en una manta pintada, y que parecan re-
cientemente muertos. Inclnanse sobre ellos pai'a
reconocei-los, yencuentran otros dos cadveres, lo-
dos los cuales tenan el seno destrozado; pasean
sus miradas al rededor, y todo les dice que aquel
lugar es la mansin de la muerte y la destruccin
del bombre ])or el hombre. La tierra estaba sembra-
da de cabezas cortadas y medio putrefactas, huesos
y calaveras blanqueadas, losas de piedra, sangrien-
tas navajas de pedernal, haces de lea, montones
de piedras, y postes de la altura de un hombre.
Una higuera aeja y corpulenta daba sombra es-
te adusto escenario, que bien pregonal)a (pie estaba

destinado la sangrienta prctica de los sacrificios


humanos. Y era la realidad; porque, deseoso Gri-
alva de averiguar lo verdadero, mand traer, para
que le informase, uno de los indios que llevaba
consigo por intrprete. Le trajeron de la nave, y,
apenas lleg la presencia del capitn, se des-
*
may de susto, slo porque pensaba que lo haban
llevado all pai'a sacrificar. Vuelto en s, rejiuesto
86 in>ToniA del descup.r miento i

lU'l niicdo. y tranquilizado de las intenciones (|ue


con l tenan, explic que aquel lugar estaba con-
sagrado una de las deidades de aquel pueblo, y
que en su honor mataban los prisioneros de gue-
rra, degollndolos sobre aquellas losas de [)iedra, y
cebando toda la sangre en la pileta que all cerca se
vea: que les sacaban el corazn con unas navajas
de pedernal, y lo quemaban sobre hogueras de lea
de pino, al mismo tiempo que se coman los molle-
dos de los brazos y pantorrillas, y los muslos y
piernas del sacrificado. No qued duda que era
esta una isla destinada los sacrificios humanos,
y desde aquel punto fu apellidada con el nombre
de Isla de Sacrificios con que hasta hoy es co-
nocida.^

Espeluznados volvieron Grijal va y sus soldados


los buques surtos entre la costa mejicana y la isla
de Sacrificios, y, tan pronto llegaron bordo, des-
cubrieron mucha gente con banderas que desde la
costa llamaba la atencin. Fu comisionado el capi-
tn Francisco de Montejo para que, acompaado de
un indio intrprete, atracase la costa, y averiguase
lo que queran aquellos indios: Montejo tom un 1)0-
te y veinte soldados, y puso el primero el pie en la
tierra mejicana. Los indios le dieron la mejor aco-
gida que era dable esperar, y volvi con esta nueva
noticia al capitn Grijalva, llevando, en prueba de la
amistad y paz con que lo haban recibido, mantas de
algodn pintadas, nniy lindas y caprichosas: espe-
cialmente agrad Grijalva pie le dijesen haber no-

1 (hieilo. np. cit. toiiui 1. pnp;. ">23. Bciii:il Daz <lel (^i^tillo. op. cit.
Y CONQUISTA DE Ylf.ATX. 87

tifia cierta de que la tierra abiuidaba en oro.


As fu que al otro da, 19 de Junio de ll8,
salt el capitn Grijalva tierra, y tom posesin
del pas, en representacin del rey de Espala, y
lepuso el nombre de Provincia de San Juan lo ^

que hoy se denomina Veracruz.


Si Montejo dieron buena acogida los indios
mejicanos, con Grijalva se deshicieron en agasajos
y seales de amistad. Levantaron una enramada
de gajos de rboles recin cortados; esparcieron
hojas verdes por el suelo; y debajo de esta enra-
mada, donde se gozaba de agradable fresco, tendie-
ron una manta blanca que deba servir como de
mesa para el banquete con que quisieron regalar
su liusi)ed. El rstico mantel se cubri luego de
escudillas de barro que contenan bien cocinadas
aves, de amarillo y oloroso caldo, cazuelas con tor-
tas de maz ypan de maz bien preparado,
frijol,

pasteles de gallina, mazorcas de maz tierno acaba-


das de cocer, y variadas y sabrosas frutas. Invita-
ron Grijalva y sus compaeros sentarse y pro-
bar del opparo convite; mas quiso la mala suerte
que ese da fuese viernes, y los espaoles, como cris-
tianos buenos y bien criados, juzgaron que no de-
ban comer de aquellas viandas, y as se excusaron
con exquisita urbanidad y cortesa. Aceptaron, no
obstante, cigarros preparados con hojas aromticas
nuiy odorferas, y los fumaron al uso de los indios
mejicanos.
Agra(1al)]enu'nte inii)r('Snnado (rijalva con tan

1 Kenimlez ile (tvicilu. li.ilnriii i/iin-rd) // iniliirul ih- lux liulinn. tiiimt I.

l'.n. XVII. (Mi,. XIV.


88 Hl.-^TORIA DEL PE^^CL BRIMIENTO

cordial recibimiento, se dej llevar de la inclinacin


de permanecer en ian buena compaa, y as, se que-
d diez das, muy festejado de los indios, quie-
nes no solamente le llevaban presentes, sino que
entraron en tratos de cambios y ventas con sus
soldados.
Cierto da, como otras veces, mand al padre
capelln Daz que dijese misa en presencia de los
indios y de los espaoles. Los indios, notando que
se iba celebrar un acto religioso, como para agra-
dar sus buspedes se apresuraron traer brase-
ros con que esparcieron copal y otros
ascuas, en
aromas para incensar y sahumar el altar. Todos
asistieron con gran respeto y circunspeccin, y tal
pareca como si todos perteneciesen al gremio de
una sola religin.

Seducidos an(lal)an los compaeros de Grijalva


con el buen tratamiento, y comenzaron pensar de
nuevo que convena fundar poblacin en aquella
tierra. Sobre esto representaron a Grijalva. y aun
lo importunaron para que, hasta violando sus ins-

trucciones, fundase una poblacin, y participase


despus el hecho Diego Velsquez, dndole por
razn que el pas era rico, y prometa bienestar se-
guro sus subordinados. Grijalva, sin embargo, no
quiso quebrantar las rdenes que traa, y, arros-
trando las murmuraciones y aun desacatos de su
gente, resolvi desechar la peticin. Al mismo tiem-
po, crey llegado el momento de enviar noticias del
resultado de su viaje. Tomado consejo con los pi-
lotos y capitanes, dispuso que, en la nave Trinidad,
volviese Cuba Pedro de Alvarado y la gente en-
ferma que no poda servirle ya de utilidad, sino de
Y r:oxnri.-TA de vicatn'. (S9

cai-ga. Envi con Alvarado el oro y joyas rescata-


das y tambin una india moza que uno de los ca-
ciques le haba donado, y una relacin circunstan-
ciada de todo el viaje.'

1 Oviedo. 11)1. cit. tiiiiio T. ]>;'i;jr. -Vill.

12
CAPITULO XIII.

Descubrimiento del ro Panuco. Desembarque en puerto de San


el Aiitii.

Descubrimiento de la isla de El Carmen. Puerto de Trminos. Ksca-


ramuza en Cliampotn.

El 24 de Juuio de ll8, se dio A la vela para


Cuba capitn Pedro de Alvarado; y ese mismo da
el

sigui Grijalva su viaje, rumbo al noroeste, con el


designio, su parecer, de acabar de averiguar si la

costa que vea era isla tierra firme. Lleg hasta


cerca del ro Panuco; pero, 28 de Junio, el piloto
el

Antn de Alaminos liizo serias objeciones para con-


tinuar la exploracin, fundndose en que ya estaba
bien seguro de que aquella tierra era continente, y
no isla; y que continuar la exploi'acin era cosa va-
na y expuesta, porque les podra cojer un invierno
con malos tiempos, y experimentar naufragio
algn otro siniestro accidente. Hubo de conven-
cerse Grijalva, y, volviendo la proa sus carabelas,
se puso en va de regresar la isla de Cuba.
Mas, poco de haber vuelto la proa las naves,
asomaron por el oeste catorce quince canoas tri-
puladas de indios, y, entremezclndose con las tres
carabelas, mostraron determinacin de combatir-
las, por ms que les hacan seales marcadas
de paz. Las flechas caan en gran nmero bordo
de las embarcaciones, y sufrir aquel ataque sin des-
Y CONQUISTA DE YUCATN. 91

quite liiibiei-a sido envalentonar al enemigo, y ex-


ponerse (jne entrase al abordaje: por lo que no
hubo sino poner enjuego la artillera, las ballestas

y escopetas. Ypues apenas los


fu de sobra,
indios vieron caer algunos de los suyos descala-
brados muertos, se pusieron en presui'osa fuga, y
desaparecieron rumbo tierra, en tanto que los bu-
ques, en sentido contiario. siguieron su camino ba-
ca el sudeste.
En este viaje de retroceso, volvieron pasar
por puerto y ro de San Antn.
el La entrada de
este puerto, aunque peligrosa por los muchos bajos
de que estaba sembrada, atrajo los espaoles por
la necesidad que tenan de agua y de componer la
entena rota de un navio. Anclaron, pues; desem-
barcaron, y aun permanecieron all- tres das, hasta
el 16 de Julio. Al fni hubo de soplarles buen vien-
to,y lo aprovecharon para darse la vela; mas es-
taban todava saliendo de la barra, cuando el navio
almirante encall, y con grande trabajo pudo volver
flotar, pero bien averiado y haciendo igua. Fuer-
za fu volver al puerto de donde haban salido, pa-
ra reparar el desperfecto. La avera haba sido grue-
sa: fu indispensable descargarlo, y con este alijo
pudo entrar y fondear para ser reparado: los otros
buques retrocedieron al puerto, y la tripulacin y
soldados desembarcaron. Reconocida la embarca-
cin averiada, se comprendi que la composicin
no era leve y de pocos das, sino de bastante tiem-
p(\ Se asent el real en la costa, y constiMiyeroii

1 Ovieilti. op. cit. tomo 1, pg -jU.

'2 Kerniulez de Oviedo. El IHm fn.- >h Urijulva. asegura i|iie e-iiivii'-

iKii <|iiince lUias.


92 HI~T( ra del DESCUDRIMIENTO

casas de paja para guarecerse de Ja iiiteinperie, que


era excesiva, como que corra la estaciu de las llu-
vias y el liempo no estaba sereno.

Los calafates se pusieron la obra, y empeza-


ron entretanto los espaoles recibir visitas de los
indios, que se entretenan en caml)iar bacbuelas de
oro bajo con sartas de cuentas de vidrio. La bon-
dad de estos indios volvi excitar los espaoles
((uedarse en aquella costa, pensando que all i)0-
dran liacerse ricos y felices; y, como Grijalva qui-
siese reprimii' y disciplinar su gente, el domingo
18 de Julio, despus de misa, promulg ordenanzas
probibiendo que se liablase de poblar se bicieseu
ligas contratos contra lo que l mandaba. Los
tratos de los indios, no los probibi la ordenanza
en lo absoluto; siguieron, pero en provecho de Ve-
lsquez, pues Grijalva c nadie permita cambiar y
comprar metales preciosos para s, y toda operacin
quera que fuese en beneficio de su seor: las po-
cas veces que algn soldado consegua liacer ocul-
tas algn negocio, acababa por fracasar. por((ue
siempre llegaba odos del capitn.
Concluida la reparacin de la nave capitana,
salieron de la l)arra de San Antn, y se ecbaron la
mar con direccin la isla de Cuba. Los vientos,
no obstante, les fueron contrarios, de modo que po-
co adelantaron en su camino, y empez faltarles
agua, pesar de la provisin que haban hecho. No
hubo remedio sino buscar la costa de nuevo, y,
echndose ms al sur, llegaron, el 17 de Agosto,
un puerto al cual Grijalva hizo llamar Puerto de
Trminos, porque Antn de Alaminos expres que
eslc pucilo era couio f'rmiuo fuli'c lo (\\\v v] sui)0-
Y COXOnsTA DE YUCATAX. 0;"5

na dos islas: la Isla Rica Yucatn, y lo dems del


territorio mejicano.'
Bajaron tierra proveerse de agua, y encon-
traron la isla de El Carmen tan agradable, hermosa y
provista de vegetacin, que i)ermanecieron all has-
ta el 23 de Agosto. Se conoca cpela isla era nniy
visitada por los indios de las comarcas circunve-
cinas, porque, en las exploraciones que hicieron los
espaoles, encontraron dolos de barro en posturas
contrarias la honestidad, y con seales de habr-
seles rendido culto. Pero si estas huellas indicaban
haber venido all gente en peregrinacin, ni vinie-
ron peregrinos mientras los espaoles permanecie-
ron, ni se encontr vestigio alguno de haber estado
la isla habitada. Lo probable es que siempre hu-
biese estado despol)lada, y que, de tiempo en tiempo,
los indgenas del continente la visitasen |)ara entre-
garse al culto de sus torpes deidades.
Aprovecharon los espaoles su permanencia,
para surtirse de agua, carne y pescado; y luego, em-
l)arcado todo, se dieron la vela, rumbo Champo-
tn. El 1*^ de Septieml)re. pudieron anclar cuatro
millas cnt'renlc de este puel)lo cuyo slo nondire
haca hervir de colera los corazones castellanos, al

recordar los sufi'imientos de la pasada expedicin.


Estaban ganosos de pelear, y aun andaban apare-
jando las armas, como si fueran entrar prxima-
meiilo en batalla: ])ero el capitn no quiso que de-
seml)arcasen aquel mismo da de su llegada, y pre-
firi prepararse para el da siguiente. Orden al bu-
(jue de menos calado (pie se aproximase tierra

">''
1 Ovicili). ci]i. cit. Iiiinii 1. l>.'ir.
94 iii.-Tor.iA nri. nr.-r.T-r.iMinxTn

cuanto fuese posible: pero antes traslad l toda


la gente de desembarco, bien armada, y lista para
dar el golpe al amanecer. Desde el puente del bu-
que se oan los tambores de los indios, que ocupa-
ban un islote cercano coronado de una especie de
castillo: y uo era dudoso que estaban en espera del
ataque, y que no se les poda sorprender como cal-
culaba el capitn. Se desenga ste cuando, al
punto del alba, vino en un bote, y supo cmo los
indios haban estado en vela toda la noche; pero em-
peado en la empresa, no quiso retroceder, y me-
tiendo sus soldados en unos botes*, pens echar pie
tierra en el islote, junto al castillo en l construido.
El primer bote pudo atracar tierra sin ser
scutidn. j)ero aun no liaban tocado la orilla los
otros, cuando los indios acometiei'on con furia los
(pie liabau desembarcado, y el mar se cubri de
canoas que de la costa inmediata se desprendieon.
La refriega se hizo general tanto entre los de tieiia
como (Mitre los que venan |)or mar: fu necesario
usar de la artillera, y sus tiros echai'on })iqu(^
una de las canoas. Con esto y con la vista de algu-
nos indios que cayeron muertos, pronto qued el
campo por los espaoles: algunos minutos despus
no se vea un slo indio en el pen, ni menos en
elmar: las canoas se haban ocultado de la vista,
pero el pueblo de C.haiiqjotn se distingua desde
all, no lejano, con sus palizadas, albarradas. y ;'ir-

boles frondosos. Los indios, sin (Mubargo. no es-


tallan vencidos, y con sus gritos, alaridos, bocinas,
y taml)ores. mostral)an que. aun derrotados, se ha-
ban rehecho, y no estaban dispuestos ceder un
palillo de licrra sin coiiibiilc. Esta perspectiva no
Y CONQUISTA DE YUCATN. 05

agrad Grijalva, no por cobarda, sino por obe-


diencia estricta sus instrucciones, por lo cual, vis-
ta la actitud belicosa dlos de Champotn, desisti
de toda invasin y, volvindose con toda su gente
los buques, sigui al da siguiente su viaje con di-
reccin Canipecbe.^

1 Fenindez de Oviedo. Fray B;\rtfiloiii de Las Casas. Ttiiicrarh de


(Irijiili'd, pg. ^O.
CAPITULO XIV

Xnevo deseuibarque en Campeche. Las Bocas de ^c avistan


Coiiil. las cos-

tas de Cuba. El Marien. Llegada Jaruco. Mal recibimiento de Ve-


lsquez Grijalva. Emigra ste Nicaragua, y muere en manos de los

indios.

Las vasijas de agua oran pequefas y sin cn-


bierta. lo qne haca qne pronto se consumiese: y
tanto por esto, cnanto por qne l)an entrar por
una costa en la que no saban en dnde encontrar
agua potable, acordaron bajar tierra en Campeche.
Anclaron los navios como media legua de este
puerto, y en los botes desembarcaron varios capi-
tanes con gente suficiente para hacerse respetar, si

])or acaso la poblacin del lugar se mostraba hostil.'


Sucedi como sospechaban, pues apenas desem-
barcados, encontraron algunos indios que por se-
as les indicaron que, si agua queran, la encontra-
ran ms adelante: avanzaron, y llegados al lugar
sealado, los invitaban internarse ms; y as. de
lugar en lugar, los fueron introduciendo candida-
mente al bosque, hasta que quedaron en medio de
una emboscada. Cuando menos lo pensaban vieron
salir como trescientos indios armados que preten-
dieron coparlos; pero all el valor castellano mostr
sil herosmo, porque. a[)enas se vit'ion sitiados y en

1 (tviccl,!. <.|). cit. tonid I. ]i{fr. :!"!.


V COXOriTA DE YUnATX. 57

inmimente peligro de caer prisioneros, se arrojai-oii


con denuedo sobre los indios, y, pesar de que ya
se haban uniltiplicado. los hicieron huir por todos
lados. Comprendieron inmediatamente el engao
de que haban sido vctimas, y sin demora se reti-
raron la playa, tiemp justamente ([ue el capi-
tn Grijalva. por su lado, vena en su auxilio con el

resto de la gente. Se encontraron ambos piquetes,


y. ya reforzados, permanecieron tres das proveyn-
dose de agua y de maz, que encontraron muy bue-
no y abundante en unas sementeras circunvecinas.
Fu tanto el maz que cargaron, que les dur todo
el resto del viaje,y aun les sobraba cuando lie
gaion Cuba.
El 8 de Septiembre de 1518, se dieron la ve-
la, y pretendieron echarse la alta mar; pero des-
pus de algunos das de camino, se encontraron
con bajos y arrecifes que les metieron miedo de zo-
zobrar, y los indujeron prudentemente volver
costear el litoral de Yucatn, como antes lo haban
hecho. Con este propsito, tomaron rundi para
buscar tierra; y, despus de algunos tanteos y mu-
(-has sondas, vinieron salir al puerto de El Pal-
mar. No se detuvieron, sino que, ejecutando su
propsito, siguieron la costa hasta llegar las Bo-
cas de Conil. El viento, sin embargo, poco los favo-
reca, y. aun(jne ya padecan escasez de agua, tenan
impaciencia de llegar, y no quisieron detenerse
en ningn punto de la costa noreste de Yucatn.
El mircoles, 28 de Septiembre, reconocieron con
grande regocijo las costas de Cuba y el lugar deno-
minado El Marien. que les auguraba el pionto y
feliz trmino {]o\ viaje
1)8 HISTORIA DEL DESCUBUIMlEXH

En efecto. 'ii as. poriiue al otro da avistaron


elpuerto de Carenas, y con la impaciencia iiatnral
de saber algniias noticias del estado de Cuba y es-
pecialmente del viaje de Pedro de Alvarado, Grijal-
va no esper entrar al puerto, sino que, apenas se
vio cerca de tierra y distingui una estancia ran-
cho en la costa, tom un bote, y baj para averiguar
lo cjue deseaba. Supo que Alvarado haba llegado
con el navio bastante averiado, pero con toda su
gente salva. Cuando hubo conversado su gusto,
quiso volver embarcarse, pero los navios halian
desaparecido de la vista. Cualquiera otro menos
atrevido, se hubiera desconcertado; mas l. con de-
senfado, se meti al bote, y se ech la mar en bus-
ca de sus navios. Andnvo todo el da y la noche
hasta alcanzar otra estancia denominada Chipiona;
all desembarc de nuevo y pidi noticias de sus
buques, de que nadie razn: y ya se apres-
le dio
taba volverse embarcar, cuando las diez de la
maana se distinguieron los navios, y aprove-
chando la fortuna, se apresur embarcarse en
ellos para segnir su viaje. No quiso entrar en
ninguna otra estancia, y dando bordadas, al fin de
la tarde del 4 de Octubre, al ponerse el sol, en-
tr en el puerto de Jaruco. El 5 de Octubre en
la maana desembarc toda la gente, tomando cada
cual camino que
el le plugo: unos cuantos se que-
daron acompaando al capitn Grijalva en Jaruco, y
pocos le siguieron hasta Matanzas, adonde so tras-
lad el 8 de Octubre de 1018.
All encontr al capitn Crisil)al de Olid que
acabal)a tambin de arribar de lui viaje de explo-
i'acin (ueVelspiez le haba ordenado liacer can-
Y COX^UI.-TA DK YUCATN. 9)

sa de la inquietud que tuvo por el retardo de Gri-


jalva. Olid de Cozumel y re-
haba visitado la isla
corrido la banda del norte de Yucatn, mientras
Grijalva estaba en Tabasco y ei la costa de \e-
rarrnz/
Volvironse, pues, casi al mismo tiempo, Cu-
ba. Alvarado. Olid y Grijalva. y todos contaban ma-
ravillas de los pases descubiertos. Grijalva, desde
Matanzas, y en compaa de Cristbal de Olid. se
embarc para Santiago de Cuba, capital eutouces
de la isla, para ir dar cuenta de la expedicin. l
se senta contento y satisfecho; haba obedecido
exactamente las instrucciones de Velsquez tan
exactamente que Las Casas asegura que do hicie-
ra, cuanto la obediencia, y aun cuanto la himiil-

dad y otras buenas propiedades, mal fraile. Pero


veces los superiores no se conforman con el mal
xito de sus rdenes, y. con tal de conseguir triun-
fos, habran deseado ser desobedecidos: veces

tambin, quieren que se adivinen sus intenciones: y


otras, prefieren subalternos que modifiquen dis-
crecin su pensamiento cuando las circunstancias
lo imponen. Tal fu Velsquez. que, con las nuevas
de la riqueza y favorables condiciones de las tierras
descubiertas, hubiera deseado que en ellas se hubie-
se fundado poblacin: ycomoGrijalva nolohabahe-
cho, por acatamiento sus rdenes, le pareci torpe
y pusilnime: y. en vez de recibirle con atencin ex-
presiva y cariosa, siquiera con muestras de con-
sideracin, le mostr mal talante, le leprendi. y
aun le afrent de palabra.

1 Ovieilo. op. cit. tomo I. p.g- -f^t.


100 III.^TORIA DEL DESCUBRIMIF.NTO

El resultado de la expedicin disgiist/) Vels-


quez: de los informes recibidos deduca que hubie-
ra sido til poblar las tierras descubiertas, y, aun-
que l haba dado instrucciones de no poblar, pare-
cile que en este punto hubiera sido mejor que Gri-
jalva contrariase sus rdenes. Esto fu suficiente
para que Grijalva quedase perdido. Nada pudo sal-
varlo de la desgracia, hasta el punto de haber tenido
que emigrar de Cuba la provincia de Nicaragua,
donde muri manos de los indios, guerreando con
^
ellos en el valle de Ulanclie.

1 Ti.is Casas. t)p. cit. toiuD TV. ])<i. 44.


CAPITULO XV.

l'ivparativo.s de la tercera expedieiii. Diego Velsqiiez pi-eiicupailo con el

nombramiento de comandante de expedicin. Se


la fija eu Baltazar
Los parientes
lennudez, pero la arrogancia de ste le hace desistir.
(le Velsrjuez pretenden Perdida esperanza de obtener-
el destino. la

lo,insinan nombre de Vasco Porcallo. Vacilaciones de Velsqnez.


el

.Vmador de Lares y Andrs de Duero indican Corts. Nombra-


le

miento de Nuevas vacilaciones de Velsquez. Hernn Corts


(^orts.

sale furtivamente de Santiago de Cuba con la tinta. .\soml))-n de Ve-


ls(|uez.

No obstaic la molestia de Velsquez, tan in-


jiisla en el fondo, pues que Grijalva no haba hecho
otra cosa que cumplir fielmente sus instrucciones,
no por ello se desalent y renunci todo proyec-
to de excursin y conquista. Lejos de sto, se
enardeci ms, y fund lisonjei'as esperanzas para
el porvenir, en el avasallamiento de nuevos territo-

rios. Aun antes de la llegada de Grijalva, y las


primeras noticias tradas por Alvarado, ya comenz
])ensar en aprestar otra armada; y, apenas lleg
Grijalva, envi la corte al padre Benito Martn,
con encargo de referir las noticias del nuevo descu-
brimiento, y presentar hermosos lingotes de oro,
como muestra de la portentosa ritpieza de las co-
marcas visitadas por Grijalva.
En tanto que el padre Martn emprendi su
largo viaje Europa cinnj)lir la misin de Vels-
fpiez. y pedir ))ara s (|uc \o iinnibrasen abad de
i\
102 HISTORIA DEL DESCUBHIMIEMO

la Nueva Espaa, Velsquez dio tambin comisin


Juan de Saucedo de partir la isla de Santo Do-
mingo, y avistarse con los gobernadores, que lo eran
los monjes de San Jernimo Alfonso de Santo Do-
mingo y Luis de Figueroa, pues Bernardino de
Manzanedo estaba entonces en Espaa. Estos tres
monjes haban sido nombrados por el cardenal Ji-
mnez de Gisneros para que, con nimo, rectitud y
prudencia, gobernasen la Isla Espaola, favorecien-
do igualmente los espaoles y los indios. Lle-
varon estos monjes poderes instrucciones ampl-
simas, y por esto se crea generalmente en Amrica
que, sin licencia de ellos, no se poda sojuzgar ni
poblar nuevos pases. Con este objeto, pues, fu
enviado Saucedo; para que impetrase de los mon-
jes gobernadores la autorizacin necesaria para la
conquista de los pases descubiertos por Grdova y
Grijalva. La carta de Velsquez en que peda la
autorizacin tuvo pronta respuesta, en la cual los
gobernadores daban licencia para enviarla armada,
y para mover guerra y conquistar.
Entretanto, Velsquez no se haba dormido en
la preparacin de la nueva armada, pues, dando por

cierto que se le haba de conceder la facultad pedi-


da, se haba anticipado, desde la llegada de Alvara-
do, reunir navios con municiones de guerra y
boca, que le costaron bastante caudal. Pero si ya
dos expediciones se haban malogrado, con gran
desperdicio, su entender, de tiempo y dinero, y
an de preciosas vidas, no quera que esta tercera
vez la empresa fracasase por defecto del cabeza
principal. Gomo muchas veces acontece los
superiores, suceda Vels(pio/ pn mientras to-
Y nON'On.-TA UF. VrCATX. 103

dos vean y saban que el mal xito tle la expedi-


cin de Clrijalva ms recaa en el mismo Velsquez.
que haba dado las instrucciones, que en el inl'ov-
Iuado ca|)iiii que ciegamente las haba cumplido,
el Gobernad O' de Cuba todo lo atribua negligen-

cia ignoi-ancia de los comandantes elegidos para


las dos expediciones pasadas. Quera, por esto,
en esta nueva ocasin, no equivocarse en el nom-
bramiento de jefe, buscndole sagaz, entendido, in-
trpido y discreto; y, adems, que, uniendo tan
buenas condiciones, no se alzase con el mandado,
sino trabajase de cuenta y beneicio de Velsquez.
Pens primero en Bal tazar Bermudez, paisano
suyo y amigo; pero ste, (juiz demasiado franco y
presuntuoso, en vez de recibir con agradecimiento
la honra, quiso poner condiciones, y fueron ellas
motivo de que Velzquez, que de sufrido poco tena,
y nuu'lio de ai'rebatado y arrogante, no volviese
pensar en l. Urganle por su lado sus parientes
para que se decidiese por alguno de ellos, tales co-
mo Antonio Velsquez Borrego y Bernardino Vels-
quez; mas stos, salvo la condicin del parentesco,
todas las dems les faltaban. Los veteranos de la
armada hubieran preferido se les diese por jefe al
mismo Gi'ijdva; y personas entendidas indicaban
Vasco Porcallo, marinero intrpido inleligent(\
pero (juc nunca gan la conianza de Velscpiez.
Receloso ste de encontrar una decepcin, y de
frustrar todas sus esj)eranzas, ni aun quiso to-
mar en consideracin la conveniencia de nombrarle.
Estas circunstancias de ii'resolucin, aprove-
charon lial)ihiieute el conlador real de Cui)a, Ama-
(li)r de Lares, y el seci'clario d(^ Velsipiez. Andri'S
104 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

(le Duero. Era el eoiitador real antiguo soldado


de los tercios espaoles, en cuyo servicio haba pa-
sado los mejores aos de su juventud: haba reco-
n-ido la Italia, y, con su sagaz ingenio y espritu i-
iisimo. lleg alcanzar el puesto de maestresala
dt'l (4ran Capitn Gonzalo Fernndez de Crdova, no
obstante que no saba ni siquiera leer ni escribir.
Muerto elGran Capitn, fueron recompensados sus
miitos con el nombramiento de contador real de

la isla de Cait)a. empleo que. por el manejo de la


hacienda, le pona en inmediato contacto con el

(otiernador Velsquez. El secretario Andrs Due-


ro haba acompaado Velsquez desde su entra-
da la Isla de Cuba; se distingua por su carcter
nunca ligero ni arrebatado, sino siempre inclinado
reflexionar antes de tomar una determinacin:
jams aceptaba ciegas las opiniones ajenas, y real-
zal)a su prudencia con discrecin poco comn, pues,
la par (]ue era afable y afecto al comercio social y
la conversacin, siempre guardaba el mayor sigi-
lo respecto de aquellas cosas que deban conservar-
se secretas. Estos dos empleados, tan cercanos
Velsquez. se* haban captado su confianza, y goza-
ban con l de legtima influencia. Hernn Corts,
como hombre sagaz, llevaba muy buenas relaciones
(leamistad con esos dos funcionarios, y se vali de
^
ellos para congraciarse con Velsquez.
Treinta y tres aos deba tener entonces Her-
nn Corts, pues haba nacido en Medelln de Es-
f remadura el ao de 1480. Nadie en Cuba ignora-
ba su actividad, talento y valor. Desde el ao

1 \.:\-< (':l<:i<. i(]>. cit. tmiio IV. ljr. 447.


Y f:OXQUI>TA DE YUCATN. 105

(le 1504, cuando aun slo contaba diez y nuevo


aos, impulsado por su inclinacin decidida al ejer-

cicio de las armas, se embarc en Sevilla para San-


to Domingo, y, despus de un viaje sembrado de
riesgos y peripecias, aport la isla Espaola. All
fu recibido con agrado por Ovando, quien lo alist
como capitn de su ejrcito, y aprovech muy opor-
tunamente sus cualidades guerreras en la cam[)a-
a que sigui para sojuzgar los indios de Baoru-
co,Aniguayagua Higuey, que, algn tiempo so-
metidos, se alzaron contra sus dominadoi-es, y die-
ron mucho trabajo y penalidades para sujetarlos.
Una encomienda fu por entonces el premio de los
notables hechos de armas de Corts; pero, inquieto
como estaba por la ambicin y deseo de mayor glo-

ria y honores, no desperdici la ocasin que se le


present cuando Diego Velsquez, nombrado capi-
tn para sujetar Cuba, le inst para acompaarle.
All se condujo con perfecta bizarra, y se granje
el aprecio de todos, por sus sobresalientes cualida-
des. De alma ardiente, de inteligencia viva y si-
gaz, prevea anticipadamente los sucesos, y obraba
con agilidad inaudita, de modo que todos sus sol-
dados tenan plena f y confianza en su pala])ra, y
con su ejenqilo los impulsaba u-rostrar toda clase
de trabajos y peligros. Su amigo y superior, Vels-
quez, lleg prendarse tanto de su habilidad que
ningn negocio arduo difcil despachaba sin oir
el parecer de Corts. Pero su misma repentina ele-
vacin y privanza le crearon poderosos mulos, (pie
se empearon en perderle en el nimo de Veli'is-
quez; y aun llegaron conseguirlo, porque este go-
bei'uante. dando odos sus enemigos, quiso ahor-

14
106 HISTORIA DEL DESXBRIMIENTO

carie un aunque despus, arrepentido, le per-


da.
don y le nombr alcalde de Santiago, cuyo empleo
ejerca cuando empez tratarse de la tercera ex-
pedicin Yucatn.^
Supo Hernn Corts que Velsquez andaba
preocupado en escoger la persona que deba po-
ner al frente de la nueva empresa; pero, frescas las
reyertas que haba tenido con Velsquez, no se atre-
va confiar en que le diesen tan codiciado puesto.
No obstante, su carcter le induca siempre no
desesperar hasta conseguir el xito, mezclando la
diligencia inquebrantable concierta maa, destreza
y sagacidad en aprovechar las ocasiones y en va-
lerse de los hombres adecuados para sus designios.
Se propuso, pues, alcanzar la confianza de Vels-
quez, por medio de sus amigos Lares y Duero.
El contador y el tesorero correspondieron
Corts en su amistad, y se propusieron desvanecer
en el nimo de Velsquez todas las prevenciones
que anteriores conflictos haban hecho nacer en l.
Aprovecharon hbilmente sus mismas vacilaciones,
para insinuarle el nombre de Hernn Corts como
adecuado capitn de la nueva armada. Verdad ei-a
que Velsquez haba tenido sus enemistades con
Corts, y aun, como hemos dicho, en cierta ocasin
haba querido ahorcarle, pero ya todo haba pasado
entre ellos, tornando ser amigos y aun compadres.
Por aadidura, Lares y Duero, que tenan ganada la
gracia y afecto de Velsquez, le indicaban suave y
oportunamente la conveniencia de nombrar Cor-
ts, y ninguna ocasin perdan de persuadirle para

Vda de Corts en la Coleccin de documenlon pura la Historia de Mxico,


pag. 310 y siguientes.
Y CONQUISTA DE YlTlATX. 107

que se fijase en su amigo, lo cual era grande ayuda,


porque tratando estos empleados constantemente los
negocios con el gobernador, jams abandonaban su
propsito, y tendan constantemente conseguir el
fin que se haban propuesto.

Por otra parte, las prendas y posicin de Cor-


ts, en aquella poca, concurran para que los tra-

bajos de Lares y Duero alcanzasen perfecto xito.


Corts era entonces alcalde de Santiago de Cuba;
haba cooperado eficazmente concluir la pacifica-
cin de la isla; y, en premio de sus servicios, le haban
hecho encomendero de varios pueblos de indios.
Nadie poda reducir duda que fuese valiente, ins-
truido y provisto de ingenio, capacidad y prudencia:
de su fidelidad' deba presumirse despus de los l-
timos servicios que del gobernador de Cuba hal)a
recibido. En estas condiciones, los amigos de Corts
lograron persuadir Velsquez de la conveniencia
de su eleccin como jefe de la aunada; pero, siem-
pre cauteloso el gobernador, todava quiso, antes de
extender el nombramiento, tener una entrevista
con el candidato, para sondear sus disposiciones.
Mand llamarle su casa, y, sin declararle desde
luego su pensamiento de ponerle la cabeza de la

nueva expedicin, convers largamente con l acer-


ca de los recientes descubrimientos que por aquel
tiempo preocupaban mucho la imaginacin de los
moradores de la isla de Cuba. Discuti el procedi-
miento ms adecuado para emprender la conquista
de aquellos ignotos reinos, y aun le pidi su opi-
nin acerca de los medios de aprestar la armada
que ya tena en va de formacin. La conferencia
l)or ambos lados fu agradable: los interloculores
]()S rilSTOHlA DF.L DF.SCrFiHLMIKNTO

se dieron con expansin recprocas mnestras de


amistad; y as, entre afables expresiones, Velsquez

lleg al pnnto ms importante del nombramiento


del jefe de la expedicin. Corts contemplaba con
alegra el giro que la conversacin iba tomando,
pues bien cuadraba sus miras; y, en efecto, Vels-
quez, despus de comunicarle por extenso sus pro-
yectos, acab por insinuarle el deseo que tena de
nombrarle por jefe. Decale haberse persuadido de
que en toda la isla de Cuba no haba persona ms
apropiada que l para tan delicado puesto: su valor
y pericia eran indudables; y as, le repeta que slo
esperaba su consentimiento para librarle el despa-
cho, y ponerle en posesin del elevado empleo por
tantos codiciado.
Inefable fugozo que Corts sinti nacer en
el

el alma al Velsquez explicarse con tanta


oir
amistad y confianza, cual si nunca hubieran es-
tado divididos por pendencias antiguas. l con-
servaba esperanzas emanadas de la sincera pro-
teccin de sus amigos; pero, al ver colmados tan
brillantemente sus deseos, no pudo menos que con-
siderar que aquel favor participaba en algo de pro-
videncial, y, lleno de reconocimiento, dio gracias
muy expresivas Velsquez, conservando en lo n-
timo del alma sentimientos de gratitud Dios (|uo
le llamaba grandes destinos.
No fu menor la alegra del secretario Andrs
Duero cuando, al salir de la entrevista, Velsquez le
comunic la resolucin definitiva de nombrar Cor-
ts: se dio prisa extender el nombramiento, y pron-

to toda la ciudad de Santiago de Cuba supo que


Hernn Cort's era el jefe de la ai*mada que se apres-
Y CONQUISTA DK YUClATX. 109

laliii salir [)ai"a los pases recin desciibiei'los. Unos


aplaudan, otros criticaban; y se distingnan entre
los ltimos, especialmente, los Velsqiiez, parientes
del goberjiador, cnyo despecbo no conoca lmites,
juzgndose desairados en sus prelensiones. Mas
Corts, que era bombre de mundo, no se detuvo
pensar y averiguar cmo liaba cado su nombra-
miento, sino que desde luego se ecb atraerse
amigos, reclutar soldados, y colectar provisiones
de boca y guerra; porque, si bien Velsquez liaba
conseguido reunir basta nueve buques, contando
con los restos de las armadas de Crdova y Grijalva,
ni estaban bien abastecidos y municionados, ni los
soldados estaban comprometidos, ni brillalia mn-
clio en los voluntarios que se haban alistado, el es-
pritu y la disciplina militar.
La tarea no fu diicil a Corts, pues que su ca-
rcter se prestaba. Haba nacido capitn, y nada
ansiaba tanto como ocasiones dnde lucir sus talen-
tos y hacer brillar su valor. Su natural alegre, ge-
neroso y desprendido, su inclinacin regalos y di-
versiones, le granjeaban numerosos amigos; su pa-
labra fcil haca relucir los ojos de los que le es-

cuchaban, misteriosos tesoros en las regiones des-


cubiertas; y, adems, tena algunas economas que
haba allegado de los productos de las minas de
sus encomiendas, y supo gastarlas para conseguir
su lin. Pronlo el nmero de sus soldados creci,
y tambin el de sus adeptos; que no liay cebo ms

fructuoso para rodearse de gente, que la perspectiva


de un sol que nace. Encontr quien le diese dinero
prestado, y le fiase mercancas con sola su firma: y
le llovieron armas y perlrechos de guerra, provi-
lio HI^TORIA DEL DF.?CrBRIMIEXTO

siones de boca, soldados, marineros, criados y sir-


vientes: y como comprenda los resortes de la ima-
ginacin humana, empez vestirse mejor, se ador-
n con un penacho de plumas y una medalla de
oro al cuello, y orden hacer un estandarte muy
lujoso, blanco y azul, con una cruz roja en medio, y
un mote que deca: Hermanos, sigamos la seal de
la Santa Cruz con fe verdadera que con ella ven-
'
ceremos.
Mas en tanto que su cerebro arda con el pen-
samiento de cosas altas, y su corazn pa]pital)a lle-
no de esperanzas, sus mulos no daban tregua
sordos trabajos, intrigaban para que se le revo-
case el nombramiento. Velsquez, receloso de per-
der la gloria y utilidades de su acariciado proyecto,
empez dar odos las sugestiones de los que con
vivos colores le pintaban el resultado siniestro que
para l tendra la expedicin, puesta en manos de
Corts: le recalcaban su esplendidez con sus amigos,
su orgullo y vanidad; le mostraban cuan ageno era
toda sumisin, y cuan aficionado la indepen-
dencia; y de deducan que tan pronto como Cor-
all

ts hubiese partido de la isla de Cuba, quedara


cortada toda relacin de dependencia, y que su pro-
tegido acabara por desconocer su autoridad, para
atribuirse s solo el provecho y la gloria de la
empresa. La suspicacia de Velsquez despertaba
agitada inquieta, y, comparando las inclinaciones
de Corts con sus precedentes, llegaba desconfiar:
cavilaba da y noche, y se desesperaba y arrepenta
de haber pensado en l. La lucha interior que sos-

1 lU'niiil Duz li'l Castillo, nii. cii. y):'tr. 17.


Y COXOnSTA DE YUCATX. 111

tena se dej traslucir on la mudanza desu trato y


semblante, y al fin pareci inclinado separar

Corts de su ejnpleo, y as lo indic sus con-


fidentes.
Cuando Corts recibi aviso de la desgracia
que le amenazaba, comprendi que no haba para
l otro salvamento sino partir inmediatamente la
expedicin: y tan rpido en la concepcin del pen-
samiento, como presto en la ejecucin, no quiso de-
morarse un instante. La misma noche que le dieron
la fatal nueva, fu con el mayor sigilo, despert
todos sus soldados y capitanes, y los embarc en
los navios surtos en el puerto; se dirigi luego la
carnicera, se ganado que en-
apoder de todo el

ms que Her-
contr, y lo traslad sus buques, por
nando Alfonso, abastecedor del mercado, se opuso
ello, representndole que iba dejar sin carne
la ciudad al da siguiente.
Aunque entodo obr con grande actividad y
diligencia, no pudo impedir que le cogiese el alba
todava en sus preparativos de viaje, y cuando
todava no se daba la vela. Probablemente el car-
nicero Hernando Alfonso, por sincerarse de la falta
en que iba incurrir con no proveer de carne la

ciudad, acudira casa de Diego Velsquez, y le

comunicara lo que estaba pasando. La verdad es


que Velsquez sorprendido, se levanta prisa de
su cama, cabalga, y se dirige al muelle. Otros caba-
lleros se le renen, y la gente toda de la ciudad acude
espantada del atrevimiento de Corts. Velsquez,
caballo y airado, se presenta en el muelle, y con-
templa los buques de la armada preparndose para
levar anclas; y como los buques no estaban ancla-
112 III>TORIA DEL DESflUP.RIMIEXTO

dos gran distancia del muelle. Corts, desde el


puente de uno de ellos, pudo distinguir al goberna-
dor, que descollaba entre todos sus compaeros.
si atrevido, no quiso pecar de inurbano,
Corts,
y, metindose en un bote con artillera y soldados
armados de arcabuces, se acerc tierra tiro de
ballesta, de modo que pudiese hablar y hacerse oir
de los que estaban en la playa; llevaba su vara de al-
calde, y, ponindose en pie, salud nniy cortesmente
al gobernador. Velsquez, disimulando quiz su co-

rage, le grit entre afectuoso y sentido: jCmo, com-


padre, as os vais? Es buena manera sta de des-
pediros de m? Corts, empero, sin perder la sere-
nidad y soltura que en lautos trances le dislingui.
contest con desenfado y li-ancpiilidad: Seor, per-
done V., porque estas cosas y las semejantes antes
han de ser hechas (pie pensadas: vea V. qu me
itiaiida; y, sin m;'is decir, volvi la proa al bote, y se
dirigi subuque, dejando al puei)lo de Santiago
de Cuba lleno de pasmo y asombro.
Dio, 'toda prisa, orden de partir rumbo al oc-
cidente; y as fue cmo, el 18 de Noviembre de 1518^
se dio la vela, de Santiago de Cuba, la tercera ex-
f)edi('('n (pie d('l)a visitar bi pennsula de Yucatiin.

1 liiis ("isiis, llmiii-'ui ih- las IidIiik. tomo IV, ])g. 4-")2. Bcni.'il Diiz ilcl

Castillo refiere <le otra manera la partida de Corts, pues creer su narra-
cin, se despidi de Diego Vels(piez, y despus de haber odo misa, se em-
barc, y con prspero tiempo lleg la villa de Trini<lad: su juicio, la disi-
dencia con Velsjuez naci despus de la partida de Santiago de Cuba. Cree-
mos ms verosmil la narracin de Las Casas, como ms conforme cdu oros
incidentes que todos los liistoi'iadores refieren: tal es el le lial)orse apode-
rado violentamente del ganado (pie liaba en el matatlero de Santiago, )jesar
de 1m iirotc^tav del :il)ii-tcci"(l(ir llcriiMiHln Altniso.
CAPITULO XVI.


Detencin en Macaca y en Trinidad. Dos buques ms se aaden la expe-
dicin. Severas rdenes de Velsquez al alcalde de Trinidad para pren-
der y destituir Corts. Corl.s hace fracasar estas rdenes. Partida
para Haliana la Vieja.

Como no estaban embarcados todos los expedi-


cionarios, ni haba mantenimiento suficiente ])oi-
do para todo el viaje, que deba ser largo, no tuvo
nunca Corts el pensamiento de separarse de una
vez de Cuba, sino slo de Santiago, para desconcer-
tar sus enemigos, y con un golpe de audacia con-
tener Velsquez. Se dirigi, pues, Macaca,^ pue-
blo de indios, cuyas inmediaciones exista una es-
tancia de ganado de la real liacienda; y al mismo
tiempo orden Pedro Gonzlez de Trujillo que
con una carabela fuese Jamaica proveerse de
carne de puerco, pan de cazabe y aves, y que luego
se le uniese en el puerto de Trinidad en el cabo
San Antonio.
Llegado Corts Macaca, supo que. como lo ha-
ba previsto, haba algunas provisiones en la estan-
cia que, prxima aquel puerto, posea la real ha-
cienda. Se avist con el tesorero real Tamayo, ad-

ministrador de la estancia, y le pidi de los puercos

1 Vida fie '')rlp.i. pg. '^')^^.


Las Casas. o]i. cit. tunio IV. l>;'ig.
4'>'2.

15
114 HISTORIA DFL DE.^Cmr.IMIF.XTn

y aves que all se criaban. Como el Tesorero se


opusiese su pretensin, insisti en persuadirle
que deba enti-egar aquellas ])rovisiones. pues las
necesitaba para el misino servicio del Rey; y por-
fiando el Tesorero en la negativa, le repeta Corts
(pie por lo menos le diese las ])rovsiones en calidad
de prstamo para devolverle otras, (pie se las ven-
diese al fiado, seguro de que, al volver del viaje que

iba emprender, pagara su valor: Tainayo aparent


persuadirse con tales razones, y acab por entre-
gar los bastimentos. Orden tambin Corts que to-
das las indias del pueblo le biciesen pan de cazabe,
y, con esta med ida. pudo reun ir liasta trescientas car-
gas de pan, y las embarc juntamente con mil car-
gas de maz que compr varias personas.
Sacadas las provisiones que pudo obt-nei'cn Ma-
caca, adelant algunas naves al cabo de San Anto-
nio, y l con las dems se dirigi al [)uerto de Tri-
nidad. Todava saliendo del puerto, se encontr
con nn navio que vena de Jamaica cargado de pi"o-
visiones de boca, y que pareca como llovido del cielo
para las miras de Corts. Apenas se cercior de
lo que llevaba, concibi agregarlo su armada, y lo

puso por obra, aunque con disgusto del dueo, que


de comerciante se vea i-e|)( ntinamenle convertido
en soldado.
Siguiendo su viaje, lleg Trinidad, donde Iik'

muy bien recil)i(lo: todos los vecinos salieron


darle la bienvenida con palabras de agasajo y mues-
tras marcadas de simpata. Correspondi Corts
de la misma manera, pero, sin perder de vista el

objeto de su empresa, y sin desperdiciar un tiempo


pi-ecioso . se puso inmediilamenle i-eclufar gente
Y COXOn.-TA r>E YITATX. 115

y coleclar imuiiciones, armas y niaiileninientos.


Escribi la villa de Sancti Sprilus instando con
buenas y nuiy aprradables razones muy distin-
iiuidos y valientes caballeros que all vivan, para
que le aconqiaasen. Y como supiese que acababa
de pasar por Trinidad otro buque cargado de man-
tenimientos, orden Diego Ordz que saliese la
mar en su busca, y, sin ms requisitos, lo apresase
y trajese al puerto.
Ambas cosas le salieron pedir de boca. })or-

que los caballeros' de Sancti Spritus no se iiicieron


de rogar, sino que se apresuraron juntarse al ejr-

cito; y Ordz en breve trajo el buque, que result de


Juan Xez Sedeo, quien se gan Corts, de
manera que no slo dio al fiado las provisiones que
llevaba, sino su l)uque. y l mismo se alist como
capitn en la armada. Por esto, cuando los caba-
lleros de Sancti Spritus llegaron, fueron recibidos
con alboi-ozo, y sali el mismo Corts pie, con to-
da su gente y capitanes, encontrai'se con ellos en
las ajueras de la villa, repicando las campanas y
bacindose salvas de alegra. El regocijo era justo,
[)orque entre los caballeros de Sancti Sprilus se
encontraban personas de distincin cuyo prestigio
servira de mucha ayuda: tales eran Alonso Her-
nndez Portocarrero. primo del Conde de Medelln.
Gonzalo deSandoval, Juan Velsquez de Len. PiO-
drigo Piangel,Gonzalo Lpez de Jimena y Juan L-
pez. En la misma villa de Trinidad se le haban
unido ya Pedro de Alvarado. Alonso Dvila. Cris-
tljal de Oiid, y otros hidalgos de nombrada, que.

no obstante su holgada posicin, quisieron unirse


Corts, atrados jior las encantadoras pinturas (pie
11(5 HISTORIA DEL DF.SCUnRIMIEXTO

ste les haca de los provechos y Aventajas que pro-


^
meta la expedicin.
Anduvo tainhin Corts haciendo requisiciones
por todo el municipio, pero todo con tal gracia y
arte, que alcanzaba lo que quera sin pagar, y, al
mismo tiempo, sin enojar los propietarios: tanto
les ponderaba la riqueza importancia de la em-
presa que il)a acometer, que los ms, si no todos,
se contentaban con documentos de futuro pago.
Cuando ya se dispona continuar su viaje,
llegaron rdenes muy perentorias al alcalde mayor
de Trinidad, Francisco Verdugo, para que pren-
diese Corts, y lo desposeyese del mando de la ar-

mada. Las rdenes estaban libradas por Velsquez


quien, adems, escribi varios amigos suyos, como
Diego de Ordz y Francisco de Mora, que, compa-
eros de Corts, eran igualmente paniaguados de
Velsquez: no obstante, Corts tena buena estrella,
y pronto supo las rdenes severas que haban lle-
gado. Sin detenerse en pelillos, fu en seguida y ha-
bl Ordz, de quien mas dao poda recibir, y le
hizo ofertas y agasajos tales, que Ordz mismo se
encarg de arreglar el asunto, desvirtuando las r-
denes de Velsquez. As fu que vio Verdugo, y.
con hbiles palabras, le persuadi de la inconve-
niencia de cualquier paso contra Corts; y Verdugo,
que no tena muchas ganas de complacer Vels-
quez, se dej convencer fcilmente, y suspendi sus
procedimientos. Todo se ajustaba la medida de
los deseos de Corts, porque de los dos mensa-
jeros que trajeron los pliegos contra l, uno, llama-

Viil<i df Curtes, y iteniiil Daz ilcl ('astillo, op. cit. pM-r. 18.
Y CONQUISTA DE YUCATN. 117

do Pedro Lazo, ni aun volvi a dar respuesta de su


comisin y se uni las huestes de Corts; de ma-
nera que uno solo de los mensajeros liubo de vol-
ver Santiago con la respuesta del alcalde, en que
se excusaba representaba por no haber cumplido
las rdenes del gobernador. Aprovech Corts este
correo para escribir sus amigos, y dirigir una hu-
milde y sometida carta Diego Velsquez, en la cual
mansa y amorosamente le reiteraba sus protestas
de sumisin y amistad, y su propsito inquebranta-
ble de servirle como fiel subdito: aun se quejaba
amistosamente de que hubiese podido abrigar sos-
pechas de su fidelidad, y conclua suplicndole que
no diese odos las interesadas sugestiones de sus
enemigos.
Despachada esta carta, tan preada de astucia,
se apresur embarcarse para la Habana: no el ac-
tual puerto, que entonces aun estaba poco poblado,
y se conoca con el nombre de Puerto Carenas; sino

otro que llevaba el mismo nombre, y que estuvo

ubicado en la costa sur de la isla de Cuba, en el


golfo de Bataban, y junto al arroyo de Bija Oni-
^
cajinal

1 Don .Iiisti) Z;ira<iiy/.;i. Ailirioiit^s 1/ iidiinirintiiK l ln //sluriti ii- (iiiiilc.

mala, tomo U. y'^. '244. Vii/a ilr Corf/w. i'vtxgiucntn uiiiiiiio. pg. -"t-.
CAPITULO XVII.

L:i fiiiliarfiK-in de Corts se vara en unos arrecifes. let.anlo en llegar


Habana, Bandos en armada. Llegada de
la Vieja. la Cort.s. Reci))e

carta de Velsquez. Ordaz intenta prender Corts. Fracasa en su


designio". Corts sale de Haliana la Aleja, para el calx) cU* San An-
tonio.

Todos los buques seguan el derrotero marcado:


pero en la noche, se perdieron de vista recproca-
mente, y el buque de Corts encall en unos bajos.
Con este accidente, se atras niuclio, y todos llega-
ron antes que l la Habana. Lleg Pedro de Al-
varado con algunos soldados que haba despachado
por tierra; lleg Juan de Escalante de la banda
^

del norte; llegaron, por fin, todos los dems buques,


y el de Corts no pareca, ni se tena noticia de l.
Se le crea ya ahogado nufrago: las divisiones
fermentaban, empezaban nacer aspiraciones
sucederle, y ya se diseaban diversos bandos, pro-
clamando ste aquel caudillo, cuando por for-
tuna se avist su buque. En efecto, haba estado
en grave riesgo de perderse: mas quiso su buena
suerte que saliese sin dao de aquel atolladero, y,
lo que es ms, que llegase siempre oportunamente
la Habana: porque apenas haba arribado este
puerto, y aposentdose en casa de Pedro Barl)a. al-
calde mayor, cuando lleg un mensajero de Vels-

1 Bernal Daz. Ciniqnixta de Xiicra 'yriii. captuln '''.


Y (:oxori>TA di: yicatx. 111'

qiioz llamado Gaspar de Garuica. Trajo una carta


l)ara ('.oi*ts, acaso respuesta de la que ste haba
puesto Velscpie/, desde Tiiuidad: eu ella, le ro-
gaba el Gobei'iiadoi" amigableineute no saliese la
expedieiu, sino (pie le aguardase en la Hal)aiia,
por(|ue (juera conferenciar con l sobre cosas de
grande influencia para el buen xito de su viaje.
Otra carta trajo para Diego Ordaz muy secreta, en
que Velsquez le ordenaba que prendiese Corts,
y detuviese la salida de la expedicin. Las rde-
nes de Velsquez eran terminantes, y esta vez Or-
daz estuvo inclinado obedecerlas; mas las circuns-
tancias haban cambiado, y la autoridad y dominio
de Coi'ts se bal)a acrecentado de tal manera, que
todos i^orfa le mostraban adhesin, y parecan
satisfechos de cpie fuese su jefe. No era, pues, f-
cil desafiar su poder frente frente, y ms cono-
citMidolt' tddos li(tiiil)r(' valiente y esforzado, no liar-

nos (pie listo y sagaz [iara cuakpiier evento.


En no quiso Ordaz avenlui'ai'se
vista de esto,
ejecutar la prisin abiertamente, imagin tenderle
una red. i)ensando que en ella sin duda caera: pero
no contaba con la pers))icacia del hombre con (piien
trataba. Avisado y penetrativo por naturaleza, te-
na adems en esta ocasin, la ventaja de haber si-
do jirevenido de la trama que conti'a l se ui'da:
Bartolom de Olmedo, su capelln, haba recibido
carta de otro fraile amigo suyo de Santiago de Cu-
ba, en que le conuinicaba sigilosamente las (U-de-
nes ti'asmitidas por Velsquez Ordaz.
Corts haba festejado mucho la llegada de al-
gunos ca|)itanes ms que se le haban unido, y, apro-
vechando esta cii-cunstancia. Diego de )i'daz juzg(') (
120 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

el momento oportuno para apoderarse de Corts.


Con este objeto, prepar bordo de su buque un
banquete magnfico, y lo dedic especialmente
Corts. Todo lo dispuso con magnificencia y es-
plendidez, como que se trataba de festejar al jefe
de la armada, que ya entonces se daba aires de gran
seor, y no recelaba de ostentar su autoridad, si
bien, acompaada de cierto donaire y benevolencia
que l sentaba perfectamente, y todos satisfaca.
Fueron convidados todos los jefes del ejrcito y la
marina, los funcionarios de la ciudad y los bombres
ms prominentes de la pequea poblacin; y para
honrar ms Corts, se ide nombrar una comi-
sin de personas notables, que, el da del convite
pasase casa de Corts, y acompaase con m-
le

sicas, en un bote empavesado, para trasportarle al


navio en que deba celebrarse la fiesta.
Corts, ya prevenido, tuvo noticia del banquete
y de sus esplndidos preparativos; midi discreta-
mente sus palabras, y nadie pudo sospechar que l
supiese lo que se tramaba; al contrario, alentaba el

entusiasmo para la fiesta, se mostraba muy conten-


to de ella, y no ocultaba la satisfaccin que deca
sentir por los homenajes que se le rendan: Ordaz
se gozaba ya con el xito que haba de coronar su tra-
bajo, y se aplauda interiormente de lo bien com-
binado de su celada. Llegado el da y la bora
del banquete, comenzai'on las msicas, se aviv el

alborozo, y el entusiasmo casi no tena lmites, por-


que la ciudad toda haba tomado parte vivamente
en la fiesta. Los comisionados nombrados para
acompafiar Corts tenan listo ya el l)otc junto al
iimclle. y se ti-asladaron su casa i)ara invitarle
Y f;0XOri?TA DE YUCATN. 121

t'iiil)ai'rarst'. Coi'h's los recibi con noble liiiura.

mas, deshacindose en mil excusas, expres ciue le


haba acometido repentina indisposicin de estma-
go; que agradeciendo sinceramente el obsequio, y
con infinitos deseos de asistir, se vea imposibili-
tado de concurrir l, por su inesperada desazn.
El bote llev los comisionados: pero no Corts.
Muy contrariado qued el Capitn Ordaz; pero
ocult su sinsabor, y celebr la fiesta como pudo. ^

Al da siguiente, recibi rdenes de Corts de ade-


lantarse con su buque al Cabo de Sau Antonio,
y, con los que all estaban, esperar el resto de la ar-
mada para navegar en conserva hasta Cozumel. Or-
daz nada i)udo hacer sino obedecer, avergouzado
dentro de s mismo de haber fracasado en su in-
tento, que crea completamente ignorado de Corts.
Este, su vez, si bien quera alejarlo de su lado en
aquellos instantes, no quera pelear abiertamente
con l. ni i)rivarse del auxilio suyo y de sus amigos
en la lejana y riesgosa empresa que iba acometer.
Le conoca entendido capitn, valiente soldado, y
su cooperacin nunca podra ser despreciable, fuera
de (pie un conflicto con Ordaz le hubiera criado
tropiezos graves en su propsito de partir inmedia-
tamente de Cuba. Por esto disimul cuanto pudo,
y. libre de Ordaz, le fu posible hacer que todos los
planes de sus enemigos fracasasen.
Conocedor de los hombres y del corazn hu-
mano, procur dar gran realce su persona y casa,
tratndose como liombre noble y rico, nacido en
brocados; pero, al mismo tiempo, en sus relaciones

1 Villa ilf Cnrff'x. pj o")-"). Lns ("asas, op. (.il. Ihiik 1\'. pg. 4"i7.

Ih'lVeVil. Di'riiilii II. p:'i<. X'l.


122 HISTORIA DEL nECURRIMIEXTO

omita toda altanera y afectacin, hablando todos


con natnralidad y sencillez, mostrndose afable,
ofreciendo ddivas, recompensas y honores, y prome-
tiendo riqnezas, tierras y haciendas en las comar-
cas que iba conquistar.
La perspectiva de un porvenir lisonjero, la

ambicin despertada, las conversaciones sagaces de


Corts, le hacan popular, y embotaban todos los
dardos de Velsquez. Las rdenes de ste, como
en la villa de Trinidad, no fueron cumplidas ni por
el alcalde Pedro Barba, ni por los parientes y ami-

gos del Gobernador; todos se deshicieron en excu-


sas, pero nadie fu osado de prender Corts. Por
otra parte, ste, si bien firme en acelerar su partida,
evitaba toda apariencia que pudiese hacer sospechar
que sera desleal en el cumplimiento de su encargo.
Escribi una muy sentida carta Velsquez, en que,
con buenas y agradables palabras le prestaba aca-
tamiento, y le comunicaba que al otro da se dara
la vela.
As lo jiizo: sali el 10 de Fel)rero de ll) de
la villa de San Cristbal de la Habana, en la costa
del sur de Cuba, y fu reunirse con Ordaz y los
otros compaeros que le esperaban en el pueblo de
Guaniguanico, ubicado en el cabo de San Antonio.
La flota se compona de once buques, y su bordo
iban ciento diez marineros, quinientos cincuenta sol-
dados, doscientos trescientos indios indias em-
barcados clandestinamente para el servicio del ejr-
cito, varios negros, y veinticuatro caballos. Iba por
jefe de la expedicin Hernn Corts, y por capita-

nes de las once compaas en que dividi su ejrci-


to. Alonso de Avila. Alonso Fernndez Portocarre-
Y CONQUISTA DE YUC.ATX. 123

ro. Diego de Ordaz. Francisco de Moiitejo. Francis-


co de Mora. Francisco de Salcedo, Juan de Esca-
lante, Juan Yelsquez de Len. C4ristobal de Olid y
^
Escobar.

1 Fr:in(i*co Lpez lo rioinam. Conquif^to th M'^xieo, pg. :101


CAPITULO XVIII.

I'iiitiil.a de ("iiha. Tempestad en el canal de Yucatn. El viento y las co-

iiientes separan los buques dla flota. Llegada Cozuniel.

Una vez on el Cabo San Aiiloiiio, el jefe hi-


zo revi.sta del ejrcito y flota; (li in.struccioiies
lo.scapitanes y pilotos de que, tomando ruiTil)0
Cozumel, navegasen en conserva; y mand izar la
iiandera espaola juntamente con el estandarte
blanco y azul, cruz colorada y mote, que des-
de Santiago de Cuba haba mandado hacer. Or-
den levar luego anclas, y la armada se despi-
di de las playas de Cuba, el 18 de Febrero de
1019.
El primer da, la uavegaciii fu bonancible:
pronto perdieron de vista la ltima faja cenicienta
y brumosa de Guba, y entraron ple-
la tierra de
nas velas en el canal de Yucatn; pero en la noche
se desat un terrible temporal; el viento arreci fie-
ramente; la marejada creci; las luces de los buques
se apagaron; y entre el ruido estruendoso de las
olas, el estridente silbido del aire entre las jarcias,
y la densa oscuridad de la noche, todos los pilotos
se perdieron mutuamente de vista, incapaces de
gobernar el timn, dejaron ir sus naves donde los
embravecidos vientos y las corrientes insuperables
r(nisierr)n nrrojai-los. Todos, iii;'is (pie UM'iKts. su-
Y CONOUITA DE YUCATN. 125

frieron alguna avera: pero sobre todo el buque


donde iba de capitn Francisco de Mora, al cual
slo su arrojo pudo salvar; porque fu tan recia
la violencia del viento, y tan vigoroso empuje el de
las olas, que, pasando stas por encima del puente
del navio, barran con cuantos objetos encontraban.
En uno de estos embates, un golpe de mar se lle-
v timn, dejando as al navio como presa segu-
el

ra y prxima, de los conjurados elementos. Sin-


embargo, ]iudo resistir toda la noche, y cuando, al
rayar el alba, la tempestad calm, fu maravilla
distinguir, no lejos, el desvencijado timn flotando
sobre las ondas. Mora midi de una ojeada la gran-
deza del peligro y la vislumbre de esperanza que
ante l surga, y, sin titubear, se at una soga al
cuerpo, y se lanz al nado en busca de su timn.
El cielo coron con el triunfo su abnegacin, y po-
cos momentos despus sali bordo exento de todo
^
dao.
Los buques desperdigados siguieron su camino;
pero como todos los pilotos haban recibido instruc-
ciones de arribar Cozumel, tomaron este rumbo
cuando el tiempo se lo permiti. Los clculos,
empero, fallaron algunos, porque mientras unos
llegaron Cozumel, otros fueron dar Isla Mu-
jeres, y entre stos, el buque en que iba Corts.
Conocido por ste el error, sali en breve con los
dems buques llegados Isla Mujeres, y, despus
de algunos das, se reuni con todos en Cozumel.

1 Las Casas, op. ci(. tomo IV, p.ig- 4-j8. Herrera, Dcada, \\. pg.
0(i. Gomara. Conrjui.sta <h- Mxico, en la Biltliolica de diitore.i e.ipa/iole.i. lomo
xxn, pg. ;02.

'2 Oomara. op. cit. p;'g. -oi?.


126 HISTORIA DEL nE^^CURRIMIEXTO

All haban llegado varios navios, uno despus de


otro, y primero entre ellos, el de Pedro de Alvara-
do llamado San Sebastian.^ Alvarado desembarc
en el mismo puerto donde Grijalva haba desem-
barcado, pero se encontr con que toda la gente
haba huido: todo estaba solitario y desierto. Se
intern otro pueblo distante una legua de la cos-
ta, y observ que estaba igualmente despol)lado: se-

al cierta de que los indgenas, por sistema, huan


tan pronto como los espaoles se presentaban. Es-
ta vez, Alvarado anduvo examinando todo el pue-
blo, y carg con algunas gallinas, ropa de algodn,

y joyuelas de oro que encontr.


-
Tambin cogi
prisioneros en lo muy espeso de un monte, cuatro
cinco mujeres con unos nios llenos de pavor, te-
miendo si los haban de matar; pero Alvarado se
conform con llevarlos al campamento y presen-
tarlos Corts.

Estaba Corts mal humorado cuando lleg Co-


zumel, por los contratiempos sufridos, y tambin
por haber llegado demasiado tarde: en parte atri-
bua la falta de unidad en la arribada culpa del
piloto Camacho deTriana. que se balda anticipado,
desobedeciendo sus instrucciones. Mand, por es-
to, ponerle preso y con grillete: y luego reprendi

agriamente Pedro de Alvarado, por haber osado


apoderarse de bienes de la propiedad de los habi-
tantes de Cozumel, diciendo, que no con tales pro-
cedimientos se haban de ganar el coi-azn de los
indios, sino con el buen trato y respeto sus pro-

1 IfiMTiM-:. Ihoiihi. n, pao;. IHi.

'1 lcrnal Diaz dol Castilln. (


'iiii>/>iixt,i ilr Xiurt Kxpn/ia. pg. 21.
Y CONQUISTA DE YUCATN. 127

piedades. Orden traer su presencia las indias


detenidas, las cuales se presentaron llorando y asus-
tadas: Corts las consol, mand [)onerlas en liber-
tad, y les hizo explicar, por un intrprete, que no
tuviesen miedo, que fuesen llamar sus paisanos,
y especialmente los caci((nes, y las obsequi con
cuentas de vidrio.
CAPITULO XIX.

El cacijiie de Cozmiiel. Buen trato t|ue d.i Cuites. Se contina el viaje.

Los espaoles recalan Isla Mujeres. Siguen luego pura Cabo Cato-
che. El buque de Juan de Escalante empieza hacer agua. Retroceso
Cozumel. Permanecen varios das reparando buque averiado.
all el

Feliz encuentro con Jernimo de Aguilar.

Al (l;i siguiente, todo el canipameiilo se pobl


de indios visitantes, y el mismo cacique vino tra-
yendo presentes de gallinas, pan de maz, miel y
frutas. El trato que de Corts recibieron fu tan
afable que todos se sintieron contentos, y iK^rma-
necieron en el real con toda franqueza y gusto, co-
mo si en su propia casa estuvieran. Hicieron gran-
de ann'slad con los espaoles, y no slo se entretu-
vieron con ellos en familiares comunicaciones, sino
que les sirvieron provechosamente abastecindolos
de miel y cera, de pan, pescado, frutas y caza es-
quisita. Horas enteras se pasaban los indios re-
crendose ya con las armaduras, ya con los vesti-
dos, ora con los buques, y sobre todo con los caba-
llos. (]ue Corts haba hecho desembarcar con doble

intencin, tanto para infundir temor los indios


con aquellos animales nunca vistos, cuanto para
repastarlos, pues con la travesa y tempestad haban
padecido algo: venian fatigados, y bueno era (pese
refocilasen en las hermosas praderas de ((iic la isla
al)iiiidal)a.
Y f:0\OUI>:TA DE YICATX. 129

El cacique de Cozuinel era joven, gallardo de


cuerpo, y de bellas y varoniles facciones: aLradal)le
en la conversacin, gentil en el gesto, obsequioso y
servicial, reuna en s un conjunto de prendas que
le liacan simptico. ^
Se atrajo, pues, Corts, y
ste se complaca en conversar con l por medio de
su intrprete. En una de estas plticas amistosas
y sencillas, joven cacique le cont que no lejos
el

(le all, en la vecina costa de Yucatn, liaba cauti-

vos algunos liombres que deban ser de su propio


l)as, atendida la semejanza del rostro que entre l

y ellos se distingua. Picada la curiosidad de Cor-


ts, se propuso averiguar quienes podran ser aque-

llos desgraciados, y, tomando todos los datos que

l)udo conseguir, llam Diego de Ordz, y le orden


que se aprestase partir una comisin del servi-
cio, pasando la costa fronteriza en solicitud de

varios cautivos espaoles que se deca existan en


el interior del pas. Embarc veinte ballesteros en
los buques, y con ellos varios indios que deban
servir de intermediarios para alcanzar la redencin
de los cautivos, proveyndolos, con tal fin, de gran
cantidad de cuentas de vidrio de diversos colores,
camisas y otras bujeras: diles, adems, una carta
que deban entregar los cautivos, y en la cual los
instaba volver su patria.
Ordaz recibi instrucciones de pegar la costa
oriental de Yucatn, desembarcar los mensajeros,
y esperar su vuelta odio das. Cumpli exactamen-
te Ordaz; pero, pasada la semana de espera sin que

pareciesen mensajei'os ni cautivos, se volvi Co-

1 1.,'is Casas, op. cit. toiim I\'. i>.l<r. 4'i'.t.

17
130 HISTORIA DF.I, DKSCURRIMIENTO

zumel dar cuenta del mal xito de su expedicin.


Tan malas nuevas apesadumi)i-aron Corts,
porque haba alimentado la ilusin de librar del
cautiverio paisanos suyos, que, su juicio, anlie-
laran por ver denuevo el suelo de la patria. Sos-
pechaba adems que haba comprometido la vida
de aquellos desgraciados mensajeros, que al princi-
pio tanto miedo tuvieron de ir Yucatn por temor
de que los matasen, considerndolos como espas, y
que l haba reducido fuerza de luilagos y ddivas:
le consolaba nicamente el pensamiento de la buena

intencin que le haba guiado en la diligencia lie-


cha para salvar sus conq)atriotas. Hubiera toda-
va querido esperar algunos das ms, pero lo in-
fructuoso del paso dado le inclinaba creer que
no deba perder ms tiempo en esperas que carecan
de fundamento racional. Por otra parte, la inac-
cin no poda convenir su pequea hueste, por-
que los navios estaban ya reparados de sus averas,
las provisiones se iban consumiendo, y todos espe-
raban con ansia la hora de partir para las maravi-
llosas tierras, que, al pensar de los soldados, eran
nunca vistas, ni tradas ;'i la memoria de mucho
tiempo atrs.
Corts (li las rdenes de mai-clia: se embar-
caron los caballos y la tropa, y, despidindose cor-
dialmente de los habitantes de Cozuuel, se hicieron
la vela con direccin la costa de tierra firme,
llevando como punto de mira el Cabo Catoche; mas
los vientos, por la poca prctica de los lugares, hi-
cieron que recalasen Isla Mujeres.^ Desembarc

1 Ls ('isis. I)]). cit. toiiiu IV. pjjf. 4()(t.


Y CONQUISTA DE YICATAX. 1.">1

all, oy misa cu tierra cfui su ejrcilo. y luo^o se


volvi ciiiharca' cou iutcuciu de doblar d Cabo
Catocbo.
C'.auiiiabau bxlos los liuques cu cousci'va. cuan-
do desde uuo de ellos se oy ki defouaciu de alai'-
nia (]e uu canon. Sobrecogidos quedaron de sor-
])i-esa y de terror, no acertando imaginar qu cla-

se de peligi'o anunciaba aquel caonazo. Se dis-


tingua el navio que lo haba tirado, y era induda-
i)lemente el de Juan de Escalante: esta circuns-
tancia aumentaba la angustia, porque este buque
lleva])a los bastimentos tan necesarios para toda la
gente de la exi)edicin. Acudieron de ])i"isa so-
correrle, y especialmente Corts, quien apeiuis lle-
g basta [)()i]erse al bal)la con Escalante, noiri aun
antes de que se lo dijeran, que el bu(]ue estaia ha-
ciendo agua y exiga pronta y ehcaz reparacin.
Con la i'a)idez en resolver (jue le caracteriz siem-
pre. Corles comprendi que no haba (pu' hacer sino
volverse Cozumel y all reparar el barco, y, sin
titubear, as lo resolvi. Hizo poner la seal de
reti-oceder Cozumel, y, con ella, todos los buques
volvieron sobre sus pasos, y anclaron el mismo da
en el |)uerto de San Juan de Cozumel.
^

Con grande alborozo ieron recibidos por los


indios, que no los esperaban tan pronto de vuelta;
y, al saber el motivo de la recalada, mostrando sen-
tiniienos de amistad sincei-a. se pusieron ayudar
elicazmeiile componei' el bu(pie. el cual, con tan
oporttuios auxilios, nniy en breve cpied en estado
de ponerse de nuevo en camino: km-o. auncpie Cor-

1 r.cni.ll l>:r/ lid (':i<tillii. oji. pit. pi'ifr. -''.


I:i2 HISTORIA DEL DFSCrHP.lMirNTO

ts quiso desde luego contiiuiar el viaje, no pudo.


porque vino una turbonada y se lo impidi.
Pareca que todas estas demoras estaban desti-
nadas para salvar al desgraciado Jernimo de Agui-
lar, uno de aquellos espaoles (|ue se liallaban en

cautiverio en Yucatn, porque, pasada ya la turl:>o-


nada, y listo para despedirse, en la siesta, cuando
Corts coma bordo de su carabela, le anunciaron
que se distingua lo lejos, por el lado del ponien-
te, un punto blanco que pareca ser una embarca-

cin de menor porte. Un buque viniendo de aque-


llas soledades era un acontecimiento para los espa-
oles, que naturalmente fijaron todos la vista en el
lado del borizonte por donde acalcaba de descubrii--
se: Corts mismo se senta aguijoneado de la cu-

riosidad. La indecisin fu empero cesando por mo-


mentos; el buque se diseaba perfectamente: era una
canoa, y en ella venan cuali'o indi vid u^s. El liiim-
nel dii'iga con seguridad la Icrea ruiid)o la isla.
y era visible el propsito que los tripulantes tenan
de desembarcaren la playa do Cozumel. ^Eran acaso
los mensajeros enviados en busca de Aguilar? ^Ei'a,

por loi-luna, el mismo Aguilar, salido del cautiverio?


l^ero no era esto posible: la tez cobriza de los
no,
tripulantes del buque no permita tal suposicin.
Corts, sin embargo, quera salir de la duda, y as,
sin i)erder tiempo, orden Andrs de Tapia que,
tomando algunos soldados, bajase la costa y se ;i

escondiese entre la maleza, por el lado por donde


parecaiban desembarcar, para (pie, al pisar tierra,
cogidos ino[)iia(lamenle. los hiciese pi'isioneros y se
los trajese.
''ra])ia cumpli(') su romisiu las mil mai-avi-
Y CONQUISTA DE YUCATN. 133

lias: fu y se escondi entre los niitorrales y mda-

nos de la playa, y as, en cnclillas y con ojo avizor,


permaneci hasta que los cuatro individuos de la
canoa ecliU'on confiados pi tierra en una rinco-
nada de la costa. Los cuatro liondjres estallan en
cueros, y apeuas llevaban |)or decencia cierto cin-
turon con pampanilla, rpie por andios lados colga-
ba: los cuatro de color bronceado oscuro; todos con
largos cabellos; y si'ilo uno entre ellos se distingin'a
por luenga barba que llevaba, y en la cual se
la
notaban ya algunas canas. Ni aun siquiera lial)an
pensado qu camino tomar, cuando de
los viajeros
impi'oviso se vieron cercados por Tapia y su partida.
Tres de ellos hicieron ademan de emprender la fu-
ga atemorizados, casi despavoridos, para alcanzar
su canoa; pero el de la larga bai-ba con aire sereno,
con emocin no escondida, los tranquiliz, y, volvin-
dose los espaoles, con acento comnovido les
dijo: Seores, sois cristianos? Ellos respondieron:
cristianos somos. Pintar la emocin de unos y otros
en este encuentro, no es fcil con la pluma; la ima-
ginacin sola puede adivinar algo de lo que pas en
el alma de Jernimo de Aguilar al oir ])or primera
vez, despus de tantos aos de cautiverio, modular
el habla castellana por amigos, por paisanos, por
hombres de su misma raza, religin y costumbres,
que iban darle pronto noticias de la i)atria. del
hogar, de todo lo que le era ms caro en la vida, y
cuyo recuerdo no se borraba de su memoria. Al
oir pronunciar palabras castellanas, la agitacin del
rumo le dej nnido. Cay en silencio de rodillas,
y, en tanto que gruesas lgrimas de jbilo y de gra-
titud corran por sus mejillas surcadas ya por algu-
l:>4 HISTORIA DEI. DESCXBr.IMIENTO

lias arrugas, llevando los ojos al cielo, juntas las


manos al pecho, daba gracias Dios con un mudo,
pero inefable lenguaje. Al tin vea colmadas sus
esperanzas de volver ver el cielo de la patria, por
cual tantos aos haba gemido.
'

la

Xo fu menor el sobrecogimiento de Tapia y


sus compaeros: atnitos contemplaron la oracin
del cautivo, y. acabada. Tapia, con estremecimiento
de gozo y fraternidad le dio la mano, le levant y
le estrech con efusin entre sus brazos. Lo mis-
mo dems soldados: y. presa todos del
hicieron los
deseo vehemente de comunicar la fausta nueva
Corts y sus dems compaeros, corrieron albo-
rozados llevando Jernimo de Aguilai* donde
Corts los esperaba.
Desde que los vieron venir, muclu m- adelan-
taron, y voces preguntal)an quines eran los via-
jeros de la canoa, y si daban noticia de los espao
les cautivos en Yucatn. Y cuando Tapia les res-
ponda que con l vena uno de los cautivos, no le

crean y lo tomaban broma, porque no encontra-


ban diferencia entre Jernimo de Aguilar y los in-
dios. En efecto, quin hubiera sido capaz de re-
conocer al clrigo Jernimo de Aguilar con aque-
lla figura? Vena pelado punta de tijera, ala
usanza de los esclavos mayas: el color moreno na-
tural se haba oscurecido aun ms con el ardor del
clima y lo duro de los trabajos: y no llevaba ms
vestido que un antiguo braguero que le serva de
panipanilla: sin el habla castellana, el breviaiio

1 Las Casas, op. cit. tomo IV. pg. -KiO. lieni.il Daz del Castillo, op.
oh. pfr. tn. iomara. op. tit. pg. ?,<;. Herrera. J)fro<i<i 11. p:'ig. W.
Y CONQUISTA DE YUCATAX. l.'io

|ne fiolnioiito conservaba envuelto en rada y su-


cia manta, y barba larga y poblada, nadie le liu-
la

biera distinguido de los indios. Todos se holgaron


de verle, de abrazarle, y de agasajarle, y. ms que
nadie. Corts, quien al sentimiento nal mal de sim-
l)ata nacido del paisanaje, una el gozo por la oi)or-

tunidad del hallazgo para sus nlteriores planes.


('.ontal)a ya con otro intrprete, y ms seguro que

el indio Melchor: lo recibi con gran alegra, y se


hizo contar menudamente la narracin del naufra-
gio y cautiverio que Aguilar se prest hacer con
naturalidad v sencillez.
CAPITULO XX.

SaTe de nuevo la flota de 'ozinicl. Otra tempestad. Se cxiiavia el Imciiie

de Escobar. La flota ancla frente Campedie. pero sin desembar-


car en este puerto.Contina en busca de Escobar. En Puerto de Tr-
minos encuentran primeras noticias de Escobar. Lo hallan
las en al fin

Puerto E^^condido. Retroceden Cbampotn. Algunos soldados y oti-

cialespretenden desembarcar en Cbampotn. Alaminos opone y per-


se

suade Corts

"ovts cede fcilmente.
sejruir viaje.

La alegra del encuentro de Aguilar no hizo


que Corts se olvidase de su partida, y el -1 de Mar-
zo de 1519. salieron de Cozumel.- con las mismas
instrucciones de navegar en conserva, con faroles
por la noche y seales por el da. siguiendo el lito-
ral de Yucatn.
Los primeros navegacin fu de com-
das, la
pleta bonanza: mas luego, una tarde, la hora del
crepsculo, el cielo se cubri de nubes negras y
tempestuosas; la atmsfera se puso pesada: y. antes
que la noche cerrase, se desat una boirasca con
viento desencadenado y recio y aguaceros incesan-
tes; lasluces se apagaron, y cada buque qued en-
tregado al solo esfuerzo de sus propios tripulantes.
Por dicha, no dur largo tiempo, porque, pasada
la media noche, amain el viento: al amanecer
haba recobrado el cielo su serenidad, y los buques
se distinguan, saludndose recprocamente sus tri-

1 Bernal Daz del Castillo, op. cit. p.'.g. '2i.


Y CONOUISTA DE YUCATN. 137

pillantes. No obstante faltaba uno, y era el de Es-


cobar, al cual proliablemente los vientos haban
arrojado demasiado lejos en alta mar, bien ]o ha-
ban hecho encallar en la costa.
Navegaron lentamente liasla el medio da, y,
viendo que el l)uqne perdido no pareca, dio orden
Corts los pilotos dlos bergantines que navega-
sen acercndose lo ms posible la costa, y entra-
sen en la boca de los ros y caletas por ver si halla-
ban al buque exti'aviado. Siguieron en esta forma
su derrotero liasta llegar la baha de Campeche,
en donde fondearon; pero sin desembarcar, porque
esa vez la baha careca de agua suficiente, y te-
mieron quedarse varados, merced de los indios. ^
Siguiendo luego el mismo rumbo de las ante-
i'ioi-es expediciones, llegaron Puerto de Trminos.
All mand Corts que bajasen tierra, en un bote,
diez ballesteros, con el fin de que registrasen el lu-

gar, y viesen encontraban alguna noticia de Es-


si

cobar, que su parecer deba haber pasado por


aquellos lugares. Hallaron los rboles desgajados
y una carta que dio noticia cierta del buque perdi-
do; pero quedando siempre en la obscuridad acerca
de su existencia, porque Escobar no expresaba en la
cai'ta el ruadlo que haba tomado, y se conformaba

con dar noticias de la isla de Trminos y de la


abundante caza que en ella haba. Perplejo Corts
sobre la conducta que en estas circunstancias con-
vena, recibi con agi'ado la oportuna indicacin
que le hizo el piloto Antn de Alaminos. Insinua-
ba ste que Escoba' no deba andar lejos, porque

1 idinava, op. cit. pg. iO'l.

18
1.38 IHrTORIA DE, DESnUDRIMIENTO

soplaba el viento sureste y deba haber salido al alta


mar, y, para no alejarse, estar navegando la orza.
Fu como supuso Alaminos, pues, saliendo tambin
al alta mar, y luego, poniendo la proa hacia el sues-

te, no tardaron mucho en distinguir un puerto l)as-

tante abrigado; y, entrando en l, encontraron con


sorpresa, que all estaba Escobar guarecido, en es-
pera de sus compaeros. Corts puso este puerto
el nombre de Puerto Escondido.^

No fu poca la alegra que recibieron unos y


otros: Escobar, porque al fin se juntaba con su je-
fe; Corts, porque en momentos de perder toda es-

peranza, daba con el perdido buque. Escobar dio


cuenta de cmo haba pasado aquellos das, y por-
qu no haba permanecido en Puerto de Trminos.
Satisfecho Corts, siguieron los buques caminando
por el sueste, y vinieron quedar en frente de
Champotn.'- donde fondearon. Corts manifes-
t deseos de bajar tierra ijara dar una leccin
los indios, y vengar la derrota de Hernndez de
Crdova; mas parece que el propsito no era muy

decidido, cuando tan ligeramente desisti de l, la


])rimera oposicin que enconli'. El })il()to Alami-
nos hizo observar que el puerto era malo, y muy
perjudicial, para concluir el viaje, desperdiciar el
buen tiempo que gozaban; y que as, pensaba que lo
ms discreto era volver la proa hacia el oeste, y ter-
minar cuanto antes, para volver Cuba. No fu
|)arte disuadirle el ardoi' de muchos soldados,
principalmente los (|ue haban pertenecido las an-
teriores expediciones, y que mostraban vehementes
1 riol)ahlcineiit(' era el niisnio Puerto Deseado, ailoiide ajiort (iijalva.
2 P.eriial Daz del Castillo, oji. cit. ])i'i<;. "i").
Y CONQUISTA DE YUCATN". 1-^9

deseos de escarnieiitai" los de Chanipotnn. El vie-


jo piloto insisti en su opinin, y en disuadir Cor-
ts, quien no se hizo mucho de rogar para rendirse
a su razonamiento: y mostr esta vez que persista
en pensamiento que comunic Jernimo de
el

Aguilar cuando le invitaba conquistar Yucatn,


pues, segn dijo, "no vena para tan pocas cosas, si-
no para servir Dios y al R.ey.*" Consideraba, in-
digno de su persona ocuparse en la conquista de
Yucatn, y esto hace presumir que desde entonces
se empez traslucir que este pas ei'a pobre y de
pocas esperanzas para la amliicin de jefes princi-
pales.
CAPITULO XXI.

Llegada al ro Urijalva. Desembarque en la punta de los Palmare*.


'^om-
bate en Cntla.
'!^orts funda la villa de Nuestra Seora de la Yic-
toria. Paz v amistad entre espaoles y taha-squeos. Corts contiuia
su viaje Veracruz. y emprende la c<inquista de Mxico.

Cambiando su derrota, tomaron rumbo hacia


las costas de Tabasco. y. el 12 de Marzo de 1519,

surgieron, echando anclas frente la barra del ro


Grijalva: pero no se atrevieron cruzarla, porque
lahallaron baja y atormentada por los remolinos que
forma el ro al desembocar en la mar. Prefiri Cor-
ts dejar buques de mayor calado en la mar. y
los
embarcar una parte de su tropa en botes y en los
bergantines de poco porte. As subieron el ro has-
ta llegar la punta de los Palmares, distante media
legua del pueblo de Tabasco. En este lugar, desem-
barcaron con gran dificultad, por lo quebrado del
barranco. Desde all se divisaba perfectamente el

cercano pueblo con sus casas de adove y techum-


bre de paja. Notbase tambin que sus habitan-
tes estaban solevantados, pues se vea una muralla
cerca de madera con almenas y troneras para fie-
char y tirar piedras y varas; y si alguna duda pu-
diera caber del espritu hostil que los animaba, se
desvaneca con la vista de canoas armadas en gue-
Y COXOn-TA I)F. YICATX. 141

i'i'u. (\\\r lionnijiicabaii cii loiilanaiizn. (liiando cin-

tas canoas estuvieron al alcance de la voz. C'.orts

se esforz en hacerles seales de paz. y les liizo de-


cir, por medio del intrprete Agnilar, (pie no vena
hacerles la puen-a; mas los indios, con ademanes
y gestos de furor, se mostraban ii'iitados, intiiua-
l)an los invasores para (pu^ desanduviesen camino,
amenazndolos si persistan en subir el ro. Corts
insista en que vena de paz, y, en piueba, les peda
])rovisiones de lioca; y los indios, con deseo de librar-
se de la invasin, acudieron al punto con bastimento
de maz, pan. frutas y gallinas, y, al presentarlo, su-
plicaban Coi'ts cpie no insistiese en llegar al
pueblo.
Corts, no obstante, tena ya determinado reco-
nocer la poblacin, y les contestaba con evasivas.
Desde luego comprendieron los indios cul era la
resolucin de Coi-ts, y. sagaces, se ju-opusieron en-
tonces ganar tiempo para poner en resguardo sus
bienes y familias y ai)restarse hacer tenaz resis-
tencia. Suplicaron Corts cpie esperase al da si-
guiente, y c{ue mayores bastimentos, ya
le traeran
que los ofrecidos, segn expresaba, no eran suficien-
tes. Corts, no menos persjjicaz que sus cordendien-

tes, lingi ceder la splica, y esperar al da si-

guiente las provisiones ofrecidas: mas, en tanto que


los tabasqueos aprovechaban la noche en alistarse
para el ataque, l salt con su gente en una isleta
([ue haca el ro: liizo ti-aer toda la gente de los na-
vios: maiid' iiraclica' i'cconocimieiifos ro ari'iba. y

1 (idinara. (iji. cit. ]i;'i<i-. iOtl. r>fiH;il l>;iz ilcl ( ':istill<i. i]. cit. p:':g. 'JO.

I,!\s C.-isus. op. cit. tomo IV. p;';^-. -471.


142 HISTORIA DEL DESCUBniMIFATO

puso emboscadas.
Al amanecer el da 24 de Marzo de 1.519, ya
todo estaba listo para el ataque; y. con objeto de ex-
plorar el campo, envi Corts Pedro de Alvarado
con cien infantes, por un lado: y por otro, Francis-
co de Lugo, con otros ciento. Todo el terreno era fan-
goso y el bosque intrincado: pero su misma esca-
brosidad pareca que estimulaba los intrpidos cas-
tellanos. Los dos capitanes llevaron instruccin de
no avanzar ms de dos leguas del campamento, y de
que, al caer de la tarde, se retirasen para volver
dormir al real. Se internaron las dos compaas en
el bosque, y la de Lugo, como una legua distante
del campamento, se vio repentinamente cercada de
escuadrones de indios flecheros que semejalian co-
mo densas y negras nubes. Apenas los espaoles
liaban distinguido aquella nniltitud de enemigos,
cuando fueron abrumados por flechas, piedras, y
varas que sobre ellos caan. Continuar adelante eia
un imposible, y lo nico practicable era batirse en
retirada: as empez ])onerlo por obra Lugo sin
ms demoia: pero antes, con toda rapidez, liizo sa-
lir un indio de Cuba para que se volviese al cam-

pamento y avisase Corts del duro trance en que


se hallaba. Y muy en sazn tom esta medida, por-
que apenas el diestro corredor cubano haba desa-
l)arecido entre la maleza, cuando Fi'ancisco de Lugo
not que no poda ni aun ]jracticar la retirada, si-
tiado como estaba por todos lados. Se hizo fuei'le
en el lugar, y se propuso resistir los ataques hasta

que llegase el auxilio que haba pedido. Form en


escuadrn sus ballesteros, y unas veces la defen-
siva. V otras arromotiondo ron deiiuedn. se sostuvo
Y CONOlI>TA DE YUCATN. 143

contra la inmensa niulltn<l que qnon'a liaccrle ])0-


^
dazos.
Por su parte. Alvarado. que andal)a en la difi-

cultad de vadear un
oy el estrpito de la
e.stei'o.

pelea, y. pui.indose por el estampido de los tiros de


ballesta, se fu aproximando al lugar de la refriega,
pensando que Lugo debera estar muy comprome-
tido, juzgar por lo nutrido del fuego. No pudo lle-
gar ms tiempo este auxilio, porque Lugo, con su
gente cansada de I)alirse. casi no poda ya detener
el mpetu de sus agresores, pero, reforzado con los
soldados de refresco que llegaban. i)udieron romper
el sitio, y, unidas andias compaas. l)atirse en reti-

i'ada. y llegar al campamento, en momentos en que

Corts tambin acababa de rechazai- otra embestida


vigoi'osa que los tabasqueos le haban dado. La
refriega cost los espaoles un muerto y ocho he-
ridos.

Comprendi Corts por este combate que tena


que liabrselas con gente valiente y ati-evida. dis-
puesta luchar palmo palmo; y. por lo mismo, se
decidi ganar al da siguiente una completa y
ejemplar victoria.
Amaneci el '2 de Marzo de ll). y ya tena
apercibida su tropa de las tres armas: infantera, ar-
tillera y caballera. Escogi para la caballera los
mejores ginetes tales como Cristbal de Olid, Pedi'o
de Alvarado, Francisco de Montejo, y l mismo se
puso su cabeza. Mand que colocasen los caba-
llos cinchas de cascabeles, y que las cargas de ca-
bnllera se diesen con Itrio impetuosidad, sin pa-

1 loriial Daz ilel Catillt. op. cit. pir. -7.


144 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

rarse lancear los Indios, sino que les pasasen


las lanzas por los rostros, con el objeto de que el

arranque de los caballos desbaratase y atemorizase


los escuadrones de indios, para ponerlos en fuga.
El mando de la infantera toc Diego de Ordz; y
la direccin inmediata de la artillera, al artillero
Mesa, que en Italia se haba distinguido.
Se prepararon para la batalla oyendo la misa
que dijo el padre Olmedo, y, concluida, se pusieron
en marcha en busca del enemigo. No tardaron en
encontrarlo, que parece tambin haba despertado
ganoso de combatir; y, distancia como de una
legua, en un llano, junto una aldea llamada Cen-
tla, se encontraron los dos ejrcitos, y se empe

sangrienta batalla.
La aldea de Centla estaba rodeada de dilatadas
sabanas, surcadas por innumerables senderos. Los
indios en nmero inmenso, con las cai'as |)iritadas
de rojo, blanco y negro, y armados de lechas, de
hondas y montantes, acudan de lodos los rumbos, y
se arrojaban sobre los espaoles en grandes escua-
drones, como leones furiosos y sin miedo. Fu tar

violenta la primera embestida que ms de setenta


espaoles quedaron heridos; pero el mismo arrojo
de los indios y valor con que se aproximaban has-
ta quedar los combatientes con las lanzas y espadas
pie con pie, proporcion los espaoles coyuntura
para defenderse, pues encontrando los enemigos
tan cercanos, los desbarrigaban centenares con
sus espadas, y, con los proyectiles de sus ballestas
y esmeriles, los hacan caer hechos pedazos.
Conociendo el dao los indios, se aparlai'on un
tanto, jiero sin cesar de nechar; antes, rcfguardiin-
Y CONQUISTA DE YUCATAX. 145

(lose entre el follage, proseguan con sana la lucha.


En vano Mesa con sus aililleros seinl)ral);i el suelo
de cadveiTs: el nmero de los combatientes, en
vez de disminuir, pareca multiplicarse y brotar de
las sabanas circunvecinas cubiertas de cinagas,
acec|uias y arroyuelos. Ordaz con sus infantes no
poda adelantar un paso, porque contra cada soldado
suyo, haba trescientos indios: no cjuedaba para l
ms salvacin sino la llegada de Corts con la caba-
llera, y Corts, sin embargo, tardaba, demorado en
vadear una cinaga, en medio de los atacjues de {)e
lotones de indios quele molestaban sin cesar.

A pesar de este obstculo. Corts vena agui-


joneado por el estruendo de la batalla que se reper-
cuta en sus odos, hacindole adivinar el aprieto
en que sus compaeros se encontraban. Al fin, pu-
do cruzar la cinaga, y, aprovechando la condicin
de tener bnenos jinetes con caballos revueltos y co-
rredores, se dirigi con toda velocidad y violencia
al punto de donde oa el ruido del combate. Asom
con sus jinetes muy oportunamente, retaguardia
de los tabasqueos, quienes entregados sin aliento
batir Ordaz, no sintieron la aproximacin de la
caballera, sinocuando la tenan alancendoles las
espaldas. Corts dio una carga al)ierta contra los
escuadrones de los indios, al mismo tiempo que Or-
daz, alentado por la aparicin de Corts, cerr por
el otro lado, firme y decisivamente.
Los tabasqueos, cogidos as de imi)i()vso en-
ti-e dos fuegos, y espantados con la vista de los ji-

netes, que suponan como si formasen un solo cuer-


po caballo y caballero, no pensaron sino en em-
l)retider |)recipitada fuga. escaldndose por todos la-
19
146 III^TOr.IA DEL DESCUDRIMIENTO

de miedo cerval, y en coiiiplela de-


(los, cirtciidose

rrota. La carnicera fu espanlosa, [)iies en una


hora que dur la batalla, qued el campo sembrado
de ms de ochocientos cadveres^ de indios, y cuan-
do, despus de concluida, pudo pasearse el campo,
todava se escuchaban los quejidos y lamentos de
los heridos que agonizaban sin consuelo y sin
alivio.
Apenas concluida, all mismo, la sondtra de
unos rboles. Corts y sus compaeros rindieron
gracias Dios por la sealada victoria que acaba-
ban de alcanzar; y como era da de Nuestra Seora
de la Encarnacin, en remend)ranza se fund la
ciudad de Santa Mara de la Victoria, -
Los indios quedaron escarmentados con lano
estrago, y resueltos tratar de paz. Al da siguien-
te, se presentaron en el real de Corts cuarenta in-
dios viejos y principales. Traan nn buen presente
de gallinas, pavos, pan, frutas, cacao, joyas de oro,
y quince veinte mujeres para que guisasen la co-
mida, hiciesen el pan de maz los espaoles.
Fueron recibidos por Corts con agasajo, y para ma-
yor muestra que quiso darles de su propsito de no
querer asolar el pas, mand poner en libertad los
prisioneros que haba lieclio, y entre ellos, algu-
nos (jue, heridos, haba mandado curar como sus
propios soldados. Qued luego establecida la amis-
tad entre indios y espaoles, juzgndose estos, des-
de entonces, en posesin de los territorios de Tabas-

1 lcriial Daz del Castillo: Las Casas refiere que los muertos ascerulio-
nm treinta mil; pero eviil,cntemente hay en esto exaferaein inverosmil.
2 lia villa de Santa Mara de la Victoria estaba en un placel que se lia-

ce de la parte del norte, y solire un brazo del ro que va un pueblo ijvie sf


<lice Taxap;ual Rrluriii ihl Cuhlhhi ,1c Smiln Mu u <lr ln Virtoria i't .*>. .1/.
Y COXQIISTA DE YUCATAX. 147

co, y sus li;il)laiit('s cdiiKi subditos del rey de Es-


l)aria.

Quedaron, eii efecto amigos, porque contiiina-


roiien plticas, regalos, y conversaciones, y, en uno
de los ltimos das de Marzo de 1518, vinieron con
gran pompay solemnidad todos los caciques y prin-
cipales saludar (Corts. Como este da haba
preparada una gran solemnidad, se reunieron todos
en un patio donde tenan puesto un altar, y all el
l)adre Olmedo predic, por medio de intrprete, y,
como domingo de Ramos, se verific una devota
procesin: semejante solemnidad fu como de des-
pedida, pues al siguiente da, lunes santo, se em-
barc Corts, rumbo Veracruz, para conquistai- el

gran iinpci'io de Moctezuma.


CAPITULO XXII.

Yel.'scjiez prepara otra expedicijii pava l)atir Coit.'sy desposeerlo del ir.an-
do. Riguro.sa leva de gente y provisiones en Cuba. Disgusto general
que produce. La noticia de nueva expedicin llega
la odos de au- la

diencia de Santo Domingo. El licenciado Lucas Vsquez de Ailln en-


viado con poderes
i)lenos Cuba. Suspende inmediatamente
salida la

de armada. Velsquez declina su jurisdiccin. El licenciado Ailln


la
inclina Velsquez desistir de su primer propsito de poner.se la
cabeza dla expedicin. Sale sta bajo el mando de Panfilo de Xarvez.
A pesar de las prohibiciones del licenciado Ailln sale clandestinamente
de Trinidad un buque llevando indios cubanos. Llega este buque Co-
zumel infestado de viruelas. El contagio se propaga en y despus
la isla,

en Yucatn. Llega Narvez Cozumel, y la encuentna diezmada en po-


blacin. Contina inmediatamente su viaje costeando Yucatn. En-
tra en el ro Grijalva, y desembarca en Tabasco. Naufragio de varios de
sus buques en la costa de Taljasco. Llegada Veracruz.

Mientras Corts iniciaba la conquista do M-


xico, densas y negras nubes se aglomeraban con-
tra l en la isla de Cuba. Velsquez arrepentido de ,

haberle confiado el mando de la expedicin, resen-


tido de que todas sus rdenes para detenerle hu-
biesen fracasado, resolvi reunir tropas y buques
ir en seguimiento de Corts, para despojarlo del
mando, de grado por fuerza. Para esto, alist
todos los varones espaoles que moraban en Cuba,
con nica excepcin de los intiles enfermos: y
la
nombr por segundo en jefe Panfilo de Xarvez,
que de Jamaica haba ido en auxilio de Velsquez
cuando la cniKjnista de Cuba.
Y COXnnSTA DK YICATX. 149

Era Panfilo de Xarvc/ lioiiil)i-e re^potalilo y de


hiKMia reputacin, porqne adems de valiente y alre-
vido. jams haba tenido malas costum])res, sino
que lodos le eonocriU como persona morigerada en
su vida, de lables maneras, y agradable conversa-
cin. De elevada estatura, de pelo bermejo y varo-
nil donaire, se atraa la simpata de sus superiores,
y prueba de gran aprecio que de l ha-
ello fu el

ca Velsquez. Era natural de Navalmanzano, par-


tido de Cullar, provincia de Segovia. de donde ha-
ba venido Amrica, fijndose primero en Santo
Domingo. Acompa Juan de Esquivel Jamaica
en 109, y de esta isla se traslad Cuba, cuando
supo que su paisano Velsquez andaba ocupado en
sujetarla, en poblarla y civilizarla. La conquista de
duba le (li ocasin de sealarse con actos de valor
inteligencia que le captaron no slo la reputacin
de capitn inteligente intrpido, sino tambin la
confianza del gobernador Velsquez. Lo demuestra
el hecho de que, en ll4. le encarg de la comisin
delicada de trasladai'se Espaa para gestionar en
favor de sus intereses y alcanzar algunas mercedes
de Don Juan Rodrguez de Fonseca, presidente del
Consejo de Indias, y con gran posicin influencia
poltica en la corte. Llev el poder de Velsquez. y
lo estuvo desempeando en Espaa hasta el afio de
120 en (pie volvi Cuba.
hubiera estado Narvez en Santiago de Cul)a
Si
cuando se organiz la expedicin de Mxico, de se-
guro Velsquez lo liul)iera puesto al trente de ella:
pero su ausencia lo impidi liizo que la suerte se
inclinase en favor de Corts. Velsquez consider
muy oportuna su vuelta Cul)a en momentos en
150 HISTORIA DEL DKSfllUiHIMIEN'TO

que se i)i"e|)arul)a para ir en persecucin de Corts,


y as apenas llegado, le nombr su teniente. Narvez
secund sus planes con empeo, y, lo mismo que su
dedic reunir, con gran actividad, gente y
jefe, se
bastimento para emprender el viaje. La recluta en-
ganche por toda la isla era tan diligente que traa
desasosegada toda la poblacin; las medidas vio-
lentas levantaron por todas partes quejas y censu-
ras; y pronto lleg Santo Domingo la noticia de la
situacin delicada de la isla de (luba con los j)i-o-
yectos de Velsquez.
La audiencia de Santo Domingo comprendi
perfectamente lo grave que sera dejar ental)larse
una guerra civil entre dos grupos de concpiista-
dores, y el peligrossimo riesgo que se halara de co-
rrer con que la isla de Cuba quedase desguarnecida
completamente, y merced de un levantamiento de
indios, f(ue todava no estallan perfectamente so-
juzgados. Pareca lo ms discreto apartar Ve-
lsquez de sus Islanes; y, con este in, la audiencia
nombr uno de sus miembros, y le dio plenos po-
deres para que, trasladndose Cuba, msiese ]iron-
to y radical remedio un dao tan inminente.
En Enei'o de l2(), el licenciado Lucas Vzquez
de Ailbni '
Cuba, pjiconlr
se dirigi Santiago de
de menos, en este puerto, gobernador Velsquez; al

y todas las familias descontentas y enojadas, con


motivo de la formidai)le leva que acababa de hacer-
se, y (pie no haba perdonado varn alguno capaz

de llevar las armas. Haba clamor nniinime en la

1 Ciirtii ilr l<l AiiiUcliriil lir Siiiilti I ><)ii!li!lii <'i S. M. <! lri/ de h'spuTKl ih-

VI <!, Afin^t,, (I l.-,..'n.


Y CONQUISTA DE YUCATN". l')l

opinin pblica, y sequejaban de quela mayor parlo,


si no todos los espaoles tiles, haban sido engan-

chados en el nnevo ejrcito, y que adems de los in-


dios que se haba llevado Corts, pretenda el gober-
nador Yelsquez llevarse, en la nueva expedicin,
los que quedaban pacficos y trabajadores, de ma-
nei-a que, no solamente se perjudicaran las rentas
reales y las haciendas privadas, por la escasez de
jornaleros, sino que las familias avecindadas en la
isla iban quedar expuestas ser asesinadas por

los indios levantiscos. El licenciado Ailln form


expediente con declaraciones sobre estos puntos, y
sigui su viaje hasta encontrar Yelsquez. que
deba de hallarse en alguno de los puertos del sur-
oeste. Se junt primero con Panfilo de Xarvez en
Yagua: ste le comunic que deba ir unirse con
Yelsquez al cabo de San Antonio; y. reunidos all
los tres, el licenciado comunic los podeies que lle-
vaba, y con toda presteza empez ejercer las fun-
ciones de su encargo.
La primera medida que dict fu ordenar auto-
ritativamente que la armada no emprendiesesu mar-
cha desde luego, sino hasta nuevas rdenes. La sa-
lida qued en suspenso con la orden tan terminante
del oidor; pero luego, con palabras de persuasin y
consejo, consigui inducir Yelsquez cejar en
su propsito de destituir por la fuerza Corts, y
lo inclin someter la resolucin del negocio al rey.

Le hizo comprender que era prudente disponer que


se dejase la gente necesaria para la guarnicin de
Cuba, y que el resto de la armada se enviase en au-
xilio de Corts, para que as Yelsquez no perdiese
lo gastado, y el rey ((uedase bien dispuesto en su fa-
12 HlTORlA DF.I, nESCURni.MlEN'TO

vor, en cousideraciii ;i las tierras (|iie se iban


annieiitar sn corona.
Velsqiiez, al principio, pareci inclinado la

pei'suasin que producan las observaciones pru-


dentes del licenciado Ailln; pero, luego, pasadas
las primeras impresiones, volvieron dominarle
los estmulos del amor propio herido; no poda que-
brantar su resentimiento contra Corts quien juz-
gaba traidor y usurpador de su gloria.
Por otro lado. Panfilo de Narvez le hal)a tra-
do de Espaa muy amplias autorizaciones para la
conquista de nuevas tierras, y caliicaba de indigno
para su honra, y de daoso su bienestar, dejarse
arrancar ttulos y riquezas que su imaginacin le
presentaba ligados con la empresa de Corts, pues
era opinin comn en Cuba que los pases en bus-
ca de los cuales liaba marchado la expedicin, eran
veneros de riqueza que haban de asegurar un por-
venir halageo cada con(|uistadoi'. cnanto ms
al jefe de la empresa.
Bajo la influencia de estas ideas. Vels(|uez,
aunque un instante dcil al dictamen del oidor, pion-
to se dej llevar de las insinuaciones de algunos
paniaguados que le aconsejaban desconociese la fa-
cultad de la Audiencia de Santo Domingo para
mezclarse en su administracin, y solire todo |)ai'a
corregir sus])ender sus disposiciones encaminadas
poner en plntalos privilegios de descul)rimiento
y conquista que directamente de Espaa le haban
concedido.
Declin al in la jurisdiccin de
Audiencia, y la

se manifest con propsito de llevar cabo su


primer |)i'oye('to de parlir con la ai-mada. si bien
Y COXOIISTA 1)K YUCATN'. 158

sincoi'iKlosp con aseiiurar ({ue no se |)n)|)(na hos-


tilizar Cloiis. Vana exensa, en verdad, si se di-
riga los mismos Indares qne sn antagonista: anii-
que l, por ilnsiu poi' doblez, afirmase sns pen-
samientos de |)az', era imposible evitar entre ellos
nn roiiipiiiiento. con desastroso derraiiHMle sangre
espaola.
Crey entonces el licenciado Ailln, como ms
nrgente, hacedero y poltico, contemporizai* con Ve-
lsqnez; y ya qne no poda obligarlo ;i cnmi)lir sus
rdenes exactamente. [)or lo menos alcanzar qne
cediese en algo de sns planes. Solo y sin fnerza
militar qne apoyase sns detei*minaciones, prefiri
negociar con Velsqnez: pero sin disniinnir en lo
ms leve el decoro de la antoridad (pie ejerca. Ra-
tiic la snspensin ordenada: pero Inego inmedia-
tamenteconferenci en amistad con Diego Velsqnez.
y, despus de copiosas razones y prolongada discu-

sin, hubo de reducirle aceptar un arreglo. La ex-


pedix'in no halara de suspenderse: pero, ni Vels-
qnez habra de marchar como jefe de ella abando-
nando su gobierno de Cuba, ni se habran de em-
barca' indios cubanos para que como sirvientes
acompaasen los expedicionarios: la armada })ar-

tii'a. ])ero al mando de Pnfdo de Narvez: y habra


de seguir el derrotero de Corts, pero con expresas
instrucciones de precaver todo conflicto de armas.
Verosmilmente, Velsqnez acept este avenio
con el })eiisamiento ulterior de comunicar instruc-
ciones secretas Narvez; y as, aunque las ins-
trucciones abiertas que dio iban todas impi-egnadas
de la ms absoluta prudencia, es muy creble que
Narvez liid)iese ordenado coufidenciahnente qne
0
154 IIISTOF.IA DEL DFSCrRHIMIEXTO

110 diese su |)eiisainient() [k'a. ni su uiaiio reposo.


hasta que Hernn Corts fuese piivado del cargo de
jefe de la expedicin Mxico.
El licenciado Ailln, sin endjargo, se mostr
hombre inteligente, porque, pesar de las instruc-
ciones que en su presencia se escribieron, resolvi
partir con la armada, y acompaar Narvez, siem-
pre con el nimo de estorljar debates, y escndalos,
y lances ruidosos de armas, que eran de preverse,
atendida la tii'antez de relaciones entre los dos je-
fes espaoles.
Convenidos estos puntos entre Velsquez y el
enviado de la Audiencia de Santo Domingo, no hu-
bo ya obstculo que retardase la partida, y la ar-
mada se dio la vela, del jmerto de Guaniguanico,
en el cabo de San Antonio, princijiios de Mar/o
de lo20.
Se compona la expedicin de diez y seis bu-
ques en que se end)arcaron como seiscientos espa-
oles. Tambin fueron como mil indios cubanos,
porque aunque Velsquez haba prometido al licen-
ciado Ailln que no endjarcara ningn indio, y
aun hizo desembarcar los que estaban bordo, no
obstante, quebrant su compromiso, ])ues espaldas
del licenciado, en otro puerto y en otro bucpie. em-
l)arc hasta mil de estos desgraciados.
El navio destinado este matuteo fu el que
se hal)a se|)arado de la armada, ({uediidose en el

puerto de Trinidad. All su capitn recibi rdenes


de embarcar clandestinamente los indios que tu-
viese la mano, y (jue, dndose la vela, se adelan-
tase algunos das, y esperase los otros buques de
la escuadi'a. en Cozuiiiel.
Y CONOnSTA DE VUCAT.V. 10")

El capitn* cmiipli sn coinisiii con demasa,


la i)cste de la viruela que
pues, sin consi(leraci('n
causaba hondos estragos entre los indios de Cuba,
meti mil de ellos bordo; y algunos de seguro con
el germen ya incubado de la peiniciosa plaga, de

modo que en el camino cayeron varios enfermos, y


cuando el buque lleg (lozumel. estaba conijileta-
mente infestado.
En cualquier puerto civilizado, aquel buque
hubiera sido puesto en cuarentena, y sujeto seve-
ras medidas que garantizasen la sanidad pblica
del puerto; pero los sencillos indios de Gozumel, be-
nignos y afables, como ignoraban la calamidad
que les amenazaba, recibieron al buque y sus tri-
l)ulantes con los mismos agasajos que acababan de
mostrar b^s soldados de Corts: les permitieron
desemljarcar, y aun ellos mismos visitaron el bu-
que. Espantosas fueron las consecuencias de tan
suave benevolencia! A poco, no solo qued diez-
mada la tripulacin del buque, sino que la enfer-
medad ])rendi en los habitantes de la isla. Los in
dios se llenaron de liorror ante acpiella dolencia ex-
traordinaria que empezaba con los ardores mortales
de intensa fiebre, se extenda con pstulas infectas
que cubran elcuerpo, y terminaba en la putrefac-
cin ms horripilante. Desprovistos de todo preser-
vativo, murieron millares en la isla deCozumel; y
no se detuvieron aqu los daos, porque, con la co-
numicacin frecuente entre Cozuinel y Yucat;'in. la
epidemia se extendi por toda la pennsula, y asol
largo tiempo su ten-itorio. La pol)lacin de Yuca-
tn qued diezmada: y Cozumel, que estaba tan col-
mada de habitantes, casi ])or completo se despobl;
lO IIl>TORIA DEL DESCUBRIMIEXTO

y esto en tan breve tiempo, que. Cuando los dems


buques de la armada de Narvez anclaron frente
Cozumel, se maravillaron de encontrar tan pocos in-
dios naturales.
Poco tiempo se detuvo Narvez en Cozumel.
ya por el temor de que la viruela acabase con su
pequea hueste, ya porque ansiaba dar alcance
Corts, quien, no obstante lo prometido y la vigi-
lante presencia del licenciado Ailln, pensaba des-
poseer del mando. Sigui su viaje |)or toda la costa
de Yucatn, sin detenerse en ningn punto: entran-
do luego la costa de Tabasco. deseml)arc en las
liberas del Grijalvapara tomar agua y provisiones.
Los tabasqueos, amedrentados con la reciente ma-
tanza verificada por los soldados de Corts, desam-
pai-aron la poblacin de Tabasco; y as. cuando Nar-
vez lleg no encontr sino un indio muy
ella,

viejo, enfermo, y que lleno de dolor y angustia sus-


piraba, se quejaba, y dal)a lastimeros gritos, como
si pensara con esto mover la compasin de los
invasores. Narvez y sus soldados le trataron con
especial consideracin, de donde vino que l, agra-
decido y confiado, les indicase la manera de en-
contrar algn otro indio sano y til que sirviese
de intermediario para que los habitantes de Ta-
basco. volviesen sus hogares. En efecto fueron ad-
quiriendo confianza, y, aunque no trajeron sus
familias, vinieron ofrecer Narvez un presente
de maz y aves, y adems tres mujeres, semejanza
de lo que antes haban liecho con Corts.
Pero si los tabasqueos no dieron mala aco-
gida Narvez, los elementos le hicieron sufrir gra-
vemente: poi'(|ue los cnatio das de habei- salido
;Y COXOnSTA DE VUCATAX. 1 .">7

del Grijalva. y 'cuaiido il)a por la l)rava costa (|iio


se extiende al poniente de ]a desembocad ui-a de
acpiel ro, descarg fragorosa tormenta semejante
las (pie i)eridicamente, en la primavera, castigan
apiellos rnmhos. El viento de travesa, fuerte im-
petuoso, no permita los buques salir mar anclia
con facilidad y soltura, y, aunque estuvieron bre-
gando largo tiempo por boliueai'. al fin seis de ellos
encallaron, y se despedazaron en las sirtes de la ba-
ja mar. Cincuenta hombres se abogaron: los dems
buques desparramados se vieron tambin en gran
riesgo de perecer, y, despus de sufrir grandes mo-
lestias sus tripulantes, fueron surgir, cada uno
j:)or su lado, frente a San Juan de Ula, todos des-

mantelados, y con toda su gente fatigada y abatida.


All esperaba Narvez otra l)atalla ms cru-
da que le liaba de presentar la astucia y sagacidad
de su antagonista, y en la que, como es sabido, sa-
li peor librado que de las furias del mar y de los

vientos.
HISTORIA
DESCUBRIMIENTO Y CONQUISTA
DE YUCATN

LIBRO SEGUNDO
SITUACIN DE YUCATN
'
AL TIEMPO DEL DESCUBRIMIENTO.

CAPITULO L
Origen lie l;i p:ibil)i;i Viiciitii. Nuinljre aiiti^iio de Yucatn.

Yuciitii t'.'^taha descubierto. No ei'a isla, ei'a

una penusula la ({ue se presentaba ante los ojos


sorprendidos de los espaoles, con todo el prestigio
de un arcano, en cuya posesin podran adquirirse
preciosas ventajas. Mas esa tierra que as se desa-
rrollaba nueva y desconocida, estimulando la am-
bicin de los Luerreros del viejo mundo, cmo se

llamaba? qu situacin guardaba? cul era su es-


lado social, poltico, religioso? quines eran sus po-
bladores, cuando la civilizacin cristiana penetr en
su seno? He a(pi cuestiones inqiortantes que con-
viene despejar, antes de entrar en las picas peripe-
cias de la ludia de la conquista, en que, de un lado,
se ])ugnaba por implantar una nueva dominacin,
cultura y te: y del otro, por evitar el sojuzgaiuiento
160 HISTORIA DEI, DESCUnniMIRN'TO

(le la ra/a. y poi' dcrciidci' el ^nelo. el lioLar. la pa-


tria con todas sus tradiciones, pegadas al Ijoiuhre

como los huesos la propia carne de (pie se viste.


Ya hemos visto ({ue los descuhridores desiLi-
iiarou la tieri'a de Yucalt^ ya con el nomhre de
Isla Plica, ya con el de Santa Mara de los Re-
medios. Con este ltiuio nomhre se le designa
en la hua de ereccin del primer ohispado que la
Santa Sede cre en las tiei'ras nuevamente descu-
l)iertas del (iollb de Mxico.
Entonces, aun no
formahan distintamente se
una idea exacta de Yucatn; y empezaron deno-
minar con este nombre, no solamente la penn-
sula, (pie entonces supoin'an isla, sino tamhien, de
una manera vaga indefinida, todas las tierras
(pie despus se llamaron Nueva Esi)ana. En su
imaginacin, los primeros descuhridores i^eusahan
cpie todas a(iuellas tierras eran una grau isla (|ue
oculla])a tesoros inagotables, juzgar |)or los ru-
mores que sus odos llegaban.
As se explica cmo
la Santa Sede, al luuda'
el pi'imer ohispado
llamado de Yucalu, se rel'era
un terrih)rio no limitado, en donde juzgaba (|iie
exista una ciudad llamada Carolina. As es, tambin,
cmo se comprende que la cdula real de Carlos V.
al fijar los lmilc^s del primitivo ohispado de Yuca-
tn, comi)reu(la en la limihici')!! Tlaxcala, Vera-
cruz, Tabasco y Clia|)as. '

1 Ifislorii lie Xilrril I'UpiiTiii \wv Vy:\\ '['(iriliin Motiiliiiia. rii l;l Cofccri/i

(k (ociuiicntix pura la llixturio de Mxico, pul)li('!U:i i>nr D. .Iii,i(|uii (iarc-;v

Iciizhalccta. Biilnx ile ereccin de hi Sania ffjlexia Cindni.fi' rti rl Yucatn.


Carta de relacin de /). /'friiandn ( 'urtrs. en la cual hace relacin de las tierras

I provincias sin eaentn i/ae ha <li s'^ahiert) niieraniente en el Ya<-atn. ele.

I^lS C;lS!lS. op. cit. VA]). ('\XI\'.


Y coxyrisTA de yicatx. 1(11

Fi'iy Toi"il){) Mofoliiii roconoco muy clara-


iiiciilc (jiif l)aj(i el Yucahin se ciitciida
lionilu-i' (lo

lio solla actual lUMinsula que conserva esto iiom-

i)re, sino tainhiiMi la Nueva Espaa. Corrol)ora


esta opinin, sin dojai- asomo do duda, Hernn (".or-

tos, quien, al conuniicar sus desculirimientos. los da


por pasados en Yucatn, no obstante que del cuer-
po de la carta bien se deja ver que se refiere su-
cesos acaecidos en la conquista de Mxico. Y es
laii que Henin Corts y sus compaeros
so^uro
apellidaban Yucabn no slo la ])onnsulade este
nombre, sino todo lo que despus se llam Nue-
va Espaa, que, como prueba irrefutable, podemos
citar un documento antiguo ([ue tenemos en nues-
tro poder, y en el cual se ve claramente expresada
esta opinin. Dice as:

((Ofrecimiento que hdcen los procuradorei^ de Yi-


eiitn en nombre de Hernando Cortes. 1525. Lo (pie
los procuradores do Hernando Cortes gobernador y
capitn goneial p^or S. M. do la Nueva Espaa (pu^
antes se deca Yucatn Colbuacan ({ue es en las
Indias, y de los concejos de ella dicen es c^*.

Posteriormente, nuevos trabajos de ex])lora-


cin hicieron conocerla verdad de que Yucatn es
una pennsula: ;! la cual, como primeramente descu-
bierta entre todas las tierras al poniente de la isla
de Cu])a, le qued el nombre propio do Yucatn.
Este vocablo empez usarse desdo la primera ex-
ix'dicin de espaoles que descubi'i(') Cozumol y
las moras costas orientales de la pennsula; y ya,
pi-i

(MI ir)],S. so le oncuonti-a usado en un documento

oficial, en la capitulacin bocha en Zaragoza por el

i'oy (\(' Espaa con Diego Velsquez. S)i origen


21
I(j2 HISTORIA DEL DESCUERIMIEXTO

liadado lugar prolongadas disquisiciones y conje-


turas, pues afirman unos historiadores que viene ra-
dicalmente de la lengua maya; y otros, que fu in-
vencin de los primeros descubridores. Lo que pa-
rece ms cierto es que esta palabra no es maya,
sino adulteracin de palabras mayas pronunciadas
por los indgenas cuando el descubrimiento de Her-
nndez de Crdoba, y tergiversadas inconsciente-
mente por los espaoles, que, sin la ms leve nocin
de la lengua maya, aportaron las })layas de la pe-
nnsula yucateca.
La variedad de opiniones es todava ms di-
versa acerca de las palabras mal interpretadas que
dieron origen la formacin del nuevo vocablo
cuya suerte fu tan prspera que lleva trazas deja-
ms perderse. Todos los historiadores que convie-
nen en que el origen de la palabra Yucatn viene
de nombres mayas mal entendidos, y i)eor aplica-
dos, estn en completo desacuerdo sobre cules ha-
yan sido, y en qu ocasin se hubiesen pronunciado.
\akuk Pech. en su interesante Crnicd <Je CJiir-
.viiliih, escrita en 1&2. cuenta que al llegar Ins })ri-

meros navios espaoles Campeche, y al echar pi


tierra los expedicionarios, preguntaron los ma-
yas si estaban bautizados, y que stos, con natural
sencillez, contestaron uMatan c uhah fhan,)) que sig-
nifica (iuo eiifoidemos ks palalras: y que de esta
clusula, mal interpretada, dedujeron los espaoles
que se Ilamaha Yucatn esta tierra fie los pavos // de
tos renados: uci n Ihanoh cai.v aUihi Yucfitaniloh iiajj
'
fu lif/jiif ciifz tu lu/iii/ cc/l

1 Crnica <!> f'li'cxi(Jiih. en las friUiira," .]fi/i/ii/! de lianiel (!. I'rintn.


p:'ir. 211.
T COXOUISTA DE YUCATN. 16o

Ntese que aqu el escritor indgena est con-


corde con el historiador Diego de Landa. en el pun-
to relativo al nondire propio antiguo de la tierra de
Yucatn, y tambin en asignar el oiigen de la pa-
labra Yucatn, como contemporneo al descubri-
miento. Est, sin embargo, desacorde en la palabra
maya mal interpretada y tomada como nombre del
p;'s. El Padre Diego de Landa. bajo la fe de un
conquistador viejo llamado Blas Hernndez, narra
que. cuando Francisco Hernndez de Crdoba salt
tierra en Cabo Catoche, encontr unos indios
pescadores, quienes, preguntados por seas de cmo
posean esta tierra, respondieron c u fhan. que,
juicio del historiador, significa dceulo: pero que
ms exactamente significara Hen hahhui. porque
la palabra c significa sabroso, agradable, j/erfee-
iainente y este sentido de la frase convie-
bien,
ne con el nimo de los indgenas en
estado de
el instante en que por primera vez vieron y oyeron
los castellanos. La novedad del suceso y la ar-
mona del lenguaje no pudo menos que producirles
una sensacin de agradable sorpresa, que expresa-
ron ingenuamente diciendo: ci u fhauob. ^

Gomara, siguiendo Landa, pone la escena en


la costa noreste, y refiere cmo, caminando los na-

vios un poco ms ac del cabo Catoche, se encon-


traron con unas canoas de pescadores, y. preguntn-
doles cmo se llamaba la poblacin que no lejos se
distingua,emprendieron la fuga gritando iec fe
que vale por uo fe enfiendo. y de
litan, iec fe fhan.

aqu sacaron los espaoles la palabra Yucatn. -

1 Rdocin de la* cosa* df Yucatn, de Diego de Landa. pg. 8.

2 Gomara, en la BHAioteca de autoret espaole*, tomo XXU, pg. 185.


1(J4 HISTORIA DEL nE.>f:L'BP.IMIEN"rO

Beriial Daz, por .su lado, coniniiaiido la idea


de que el vocablo no es maya, sino de formacin
espaola, no vacila en asegurar que los naturales
no llamaban su tierra Yucatn. pues que este
nombi'e fu formado en Cuba por Melchor, uno de
los indios mayas que llev de su viaje Hernndez
de Crdol)a. Su narracin est apoyada por la ca-'
pitulacin de Diego Velsquez, en cuya exposicin
se expresa que Yucatn se llamaba as por la rela-
cin que Velsquez haban hecho los indios mayas
que posea. Y se ajusta esta relacin con la anc-
^

dota que cuenta Herrera, fundado en el testimonio


del mismo Bernal Daz, testigo ocular de las jorna-
das del descubrimiento. Hernndez de Crdoba
haba llevado los primeros dos indios mayas cogi-
dos en cabo Catoche, y quienes puso por nombre
Julin y Melchor. En Santiago de Cuba fiiei'on
objeto de exquisita curiosidad, y eran por esto nuiy
abrumados de pregunlas. En
visitados, rodeados y
una conversacin que tuvieron con Diego Vels-
quez. ste les pregunt si en su tierra haba yuca,
raiz de mandioca de que se haca el i)an de cazabe,
tan estimado en Cuba en los tiempos de la conquis-
ta. Melchor y Julin, deseosos de obsequiar los de-
seos de su seor, contestaron ilafli, y que de f/nca
unido con lafli, se empez decir Yitcafla, y de
all Yucatn. Si el cuento es cierto, es ms pro-
bable que Melchor y Julin hubiesen contestado
//Ol. |iio significa //o//, presente de indicativo del

1 l'ji- cuanto vos Diego Vt'ls<iiiez me liicistei.s relacin


liaheis descubierto vuestra costa cierta tierra (|ue por la relacin que te-

nis de los indios que de ella toinastes se llama Yucatn Las Casas,
]ixtt,rlii ih' iix iiiliis. toinf) V, Jifi. 2.
y COXQUISTA DE YUCATX. 1(}5

VLM'l)o ]\\i\\i\ //a ii/f(K ([uv significa Jiahei- e.visfir, y ou-


lncc e //tica y //^/>/ podra liaberse formado Yu-
catn. La palabra ilafli no e.s maya ni tiene ana-
loga con la formacin de las palabras mayas.
Herrera, en sus JJ&cadas, decididamente afir-
ma que la pennsula tom el nombre de Yucatn
cuando fu descubierta por Hernndez de Crdoba,
en 1017; slo que, al describir el origen del nombre,
oscila entre diferentes conjeturas, ora inclinndose
la ancdota que acabamos de referirnos, ora adu-
ciendo, como fuente del vocablo, el hecho de que,

hablando los primeros descubridores con los indios


(lela costa, contestaban stos diciendo ((fol c'nt ihaii,))

(((tl/f. en (i(ii('l ]inj(ir (Ii//(),n pensando que les preguii-


talian |)or algn pueblo, y (]ue los castellanos cre-
yeron oir Yucatrin. y que ste era el nombre del
])as.

Martn de Palomar, uno de los primeros })o-

bladores de la ciudad de Mrida, apoyndose en el

testimonio de eruditos en las antigedades yucate-


cas. afirma que la palabra Yucatn no era nombre
antiguo de la pennsula, pues como estaba dividida
en cacicazgos y diversos seoros, careca de nom-
bre general que los comprendiese todos: que el
origen de la palabra Yucatn viene de que, pasando
los navios de Grijalva junto ala cosa, y desem-
l)arcan(lo en Cabo Caloche, los espaoles toparon
con unos indios del cacicazgo de Ekab, y habindo-
les dirigido la palabra, como no entendan la len-

gua espaola, y sospechando que les preguntaban


de dnde eran, contestaron en lengua maya i'/v/Zy
r ofoche,)) que quiere decir en lengua castellana

diiicsfrii rtisii est en FJcdh ('


.'(rniios de K'fif):))\ ow ef(M'-
166 HISTORIA DEL DESCUBRIMIEXTO

to, el cacicazgo de Ekab extenda sus lmites liasta


Cabo Catoclie, Replicai'oii los espaoles, y los
indios volvieron contestar, sealando con la ma-
no .iolo c'ut fhan,)) que Cjuiere decir ^uiJl tidehaiie <le-

(nios,))y de aqu los espaoles dedujeron que el pas


se llamaba Yucatn.
Gasj>ar Antonio Xiu, irjdio natural de Yucatn,
instruido en sus antigedades, y que lleg ilus-
trarse en la lengua castellana y latina, airmalia
haber hallado, en unos versos antiguos de los in-
dios, que denominaban su patria alifioii cifain,))
fierra de los jahaJes, y que de la corrupcin de es-
tos vocablos se form el nombre de Yucatn.
^

Todas estas autoridades nos inclinan creer in-


dudable que la palabra Yucatn es de formacin es-
paola, y que no fu conocida antes de 1517, ao
en que comenz emplearse para designar no slo
la pennsula yucateca, sino todos los pases al po-
niente de la isla de Cuba.
Se ha dicho quenombre de YiK-atn es
el

una abreviacin del nombre Yucalix'b'nj) aplicado


la pennsula, una parte de ella, en el Cdice
Chumm/e, una de las crnicas mayas que aini exis-
ten. Esta opinin, por ms que est sustentada
por una grande autoridad bistrica,^ ha sido rebati-
da, por Brintn, nuestro juicio con xito, en sus
Crjiirds Matjas. Las razones con que tan excelen-
te escritor confuta aquella opinin parecen indes-
tructibles: las palabras Yucalpetn y Yucatn son
comi)leaiiieiile disnn'les. y apenas tienen analoga

1 lcliicii'm del Oihilila de Mrrida de Viieiitii i'i .". .)/.

'1 Kl Illmn. Si'. Carrillo, en su fi.i/iin'n Aiili</ii<i di' Yiiruln. pM<r. 1:^7.
Y flOXQUISTA DE YUCATN. 1()7

(MI la i)i-ni("ra slaba, y las posteriores son distin-


tas entre Pretender qne Yucatn es una adul-
s.

teracin contraccin de Yucalpetn es establecer


una liiptesis curiosa, digna de la consideracin
ms estimable: pero no pasa de ser una biptesis,
(pie no puede entrar al rango de becbo bistrico.
La abreviacin conserva siempre las letras ms esen-
ciales de la palabra abreviada; no las cambia casi
en totalidad: y sera dar la contraccin un carc-
ter demasiado extenso, aceptar (|ue la abreviacin

no ha dejado en pie sino una solashiba de la palabra


abreviada. Para hacer aceptar una abreviacin se-
mejante, no podra alegarse ni aun el genio del idio-
ma, pues el genio de la lengua maya, como el de
todas las lenguas, repugna abreviaciones tan exten-
sas.
El nico documento liistrico en que se ve usa-
da la palabra Yucalpetn, es el Cdice Chumatjel,
donde se encuentra varias veces esta palabra, en las
Imaginas 30 y 34. En la pgina 30, dice: Milc'nmien-
tos frei}ifa y nueve aos; baila: 15-39 aos, Jikin hail
II h)l yofoch I)on Juan Monfejo, oces cristianoil uajj

ti pefenJae Yucalpetn Yucatanlae. Por los mismos

aos de mil quinientos treinta y nueve, se levant


la puerta de la casa de Don Juan Montejo, el que me-
ti el cristianismo aqu en la provincia, en la gar-
ganta de la tierra esta de Yucatn.
Luego, en la pgina 34. se lee lo siguiente: Jj(ii/

II Ixuhii lidh iliri Jiilijl) tac. De mil cinnientos i ilies //

niiehe aos: hai/ lae 1519. laij u liatl jan ca uli .)uloh.
Ua/j tac cahaJ coon alujtza. Uay ti hium: Yu caJ pe-
ten: Yucatn tu than maya ahytza oh liie: Jiai/ yaJci
i/ii.r II l)i'hiui<n\n l>" Juan iJr Montrjn: yijhit hay
168 HISTORIA a)EL DESfllRRIMIEXTO

(ildl) ci ti fiuiK'ii 1)" Loreiiso (lidJtU'in V i/iilx' lai/ cmi-


ci.vfahir f'Lvl'oknhc: U Ji'amalii.r .xiloh iii iiolol ii uic-

cih'dlzzzlH' H chnn II /idhiiiir J)" Jjorciisi/ (lidhlciU'ziz

>/()/iliil H .)(i el Ji'aJ'Jx'i] hnk. IJidiife Jiihih: jj ('fij)i-

i<iii('h iihicdL j/dit'i.r ii iiiclicii />" Mr/rfii CJdihle ii kd-


hd .Id I/.

lie II hahil cu ,ri/iihd/ cd dijijii ii rJiiiic iiJu .tiiJoh

iif/dl II chucicoh iidij Y'iini] pcieiildc-U yohel idJii.r

dlikhi: AliJtnidi: dli.riipdii ii kdhdz^Oc d cjir'isfidndi]

fiKiiiz:zl519 dos.
E.ildhc} kinid ti IIoo: l')40 ajlos. Vi Jori kiiiid
ti I/u: ] 099 dos. UrJiri A'c kik h'tppci ciiiiil focni.

1648 dilos.

Este es el iionili'e del ano en (jue lleLiaron


aquellos extranjeros. De mil quinientos y diezy me-
ve aos: as 1519. Este es el ao en qne llegaron
los extranjeros. Hasta atiu en nuestro pueblo de
los itzes. Aqu en esta tierra: la gai-ganta de la
tiei"ra de Yucatn: segn dicen aquellos maya-itzes.

As lo dijo el primer adelantado D" Juan de


'^lontejo: ])orque as le fu dicho por D" Lorenso
('.haldezni'] lo oy ese con(|uistador de Ti\l':()k()l):

('! recibi los extranjeros con toda la vnlunlad de


su alma;=ste fu el principio de cpie se llamase D"

Lorenso Chable:3:porque dio sabrosa carne asada


para que comiesen los extranjeros y todos los capi-
laiies: y tieiie un hijo llamado taiidiicii D" Marlin

dhable.
En el ao (]ue coi'rejos exli'anjeros ('m})ezarou
lomar aliento para ;q)oderarse de aqu de esta gar-


ganla de la ticria y lo supo el sacerdote y profeta
llamado Ahxupan: entr el cristianismo cu noso-
tros en nu'l (piiuicntos diez y inun'e aos.
Y GONQUIS^TA DK VlflATX. 169

1
Asiento de la Iglesia de Mrida: ')4{) aos.
Cuando se acalx') la T^ulcsia de Mrida: 1
')99 aos.
Sncedi el viiiilo de sangre, empezamos morirnos:
1048 aos.
De estos pasajes se lia dedncido qne Yncaln
es sinnimo de Yucalpctt'n. ya sea porqne los ])ri-
meros espaoles hubiesen convertido, al pronunciar
Yucalpetn. en Yucatn, bien porque los mismos
mayas hubiesen usado indiferentemente ambas pa-
labras para designar su pas. Se ha llegado aun
avanzar la indicacin de que el nombre de Yuca-
tn parece haberlo empezado usar la fannlia itz.

raza de los itzes, de los antiguos pobladores del


pas. Tales aserciones no pasan, como hemos dicho,
de hiptesis, que carecen del sello de comproba- la

cin histrica. El documento en que se fundan no


es contemporneo la conquista de Yucatn, ni si-
quiera pertenece al siglo diez y seis, y debi escri-
birse mediados del siglo diez y siete. Su autori-
dad, poi- esto, est bastante del)ilitada. y no se en-
cuentra apoyada por ninguna otra.
El lnico documento que se cita en su apoyo
est bien distante de corroborarlo. Es la Crnica
(Ir ChicnihiJi. en la cual se lee: Bnij .raii cu i/dJic ca
II lili fiiini Ali X (111 111 Pecli I). Fi'diicixco de Joiifejo
I*eclt ij
1). Juan Vcch Jai ii Ji'ahaoh ca orihaa tu hololt
ft()ne)i jtadresh ij adehuifado atj capifan hi Unjoh ulfjb

!(((} f i Jume Yocolpeten, hek ai kahanzahi ti Yncatavit


turnen ca )/a.r t/ninoh Expauoicxoh hic hai.v hin ii pat-
eantic ca ijun Espaolesob. As tambin dijeron
nuestros ascendientes Ah Naum Pech, D. Francisco
de Montejo Pech y D. Juan Pech, como se llamaron
cuando fueron bautizados por los padres, y cuando el
22
170 HISTORIA DEL DESflUBRlMIENTO

Adelantado y sus capitanes vinieron at{n la


tierra, sobre la isla qne se nombr Yucatn por
nuestros primeros seores espaoles, como ellos los
espaoles extensamente lo refieren.
Nosotros hemos traducido Yocolpetn, sobre
la isla, apegndonos al texto literal, y siguiendo
el sentido racional del pasaje citado de Nakuk Pecb.

Sabido es que peten, que viene de la miz pe crculo, ,

significa isla, provincia, regin, comarca; y i/ocol no


es sino una variante de yoJioh encima, sobre, junto
. En lugar de j/oZ^ yokol, se ha acostumbrado
usar en la lengua maya yoc y yocol, como puede
verse en varias palabras en cuya formacin entran
estas preposiciones: tales son yocna yokna, techo:
yocol mankiual, vspera de fiesta; yoc ceu, junto al
pozo; y en uso diario y vulgar se oye constante-
el

mente los indios contemporneos decir yocolcah en


vez de yoJiolcah, sobre este mundo, sobre la tierra.
Brinton prefiere traducir //oro//><?/'^^;/ por la re-
gin sobre el agua, diciendo que yocol equivale
yoc hail, y que unido 'k peten significara la regin
sobre el agua; pero esta traduccin se aparta com-
pletamente del texto literal, y hace necesario imagi-
nar la existencia de otras letras que con el transen r-
so del tiempo se han perdido; y no parece bien acu-
dir este medio de llenar el vaco, cuando la tra-
duccin literal, es suficiente explicar satisfactoria-
mente el pasaje. El sentido literal, siesta conforme
con el racional, es siempre preferible al figurado
hipottico.
Desde luego se nota que este documento de los
primeros tiempos de la conquista, escrito por un
testigo ocular dM'Ua. claramenle recba/a la ojiiniu
Y CONQUISTA DE YICATX. 171

(le que Yucatn sea un vocablo maya, antes bien,


confirma la opinin de su origen espaol. El tr-
mino que emplea no es Yucalpetn. sino Yocolpe-
tn. que tiene una estructura y etimologa distin-
ta: Yocolpetn quiere decir, como hemos dicho, eii
^
sobre Id ishi. rer/ivu. proriiicia. comarca.
De aqu ocurre que la palal)ra Yucalpetn bien
puede ser la corrupcin de Yocolpetn, y esta adul-
teracin es tanto ms verosmil, si se tiene en cuen-
ta que el autor del Cdice C/uonaf/el no es con-
temporneo del descubrimiento, pero ni aun de la
conquista de la tierra por los espaoles.
argumento para
El pasaje citado, que sirve de
hacei' sinnimos Yucatn y Yucalpetn, puede tra-
ducirse de distintos modos, y hay variantes que
conduciran teoras opuestas, pues ni aun se sabe
con certeza si Yucalpetn es un nombre propio,
si sera una designacin figurada potica dada i)or

el escritor su pas, la manera que hoy se dicede

Cuba la perla de las Antillas, del Carmen la per-


la del Golfo. y as. otras denominaciones figuradas.

ra// a liiiiin Yucalpefen Yucatn, debe traducirse,


nuestro juicio, en esta tierra, garganta de la pro-
vincia de Yucatn. Esta ti-aduccin es la ms ra-
cional, porque en el manuscrito, en tanto que Yu-
catn est escrito en una sola palabra, Yu cal peten
aparece en tres slabas separadas: j///, equivalente de
II. cal y K'feii. ii cal wien. la garganta de la provin-
cia, de la tierra.

Y ms nos inclinamos creer que la palal)ra


Yucalpetn es una figura potica, y no un nombre

1 Peten: isla. tem provincia, regin, comarca, uay tu pdenil Yucatn.


aqu en la provincia de Yucatn. Diccionario de Motiil, citado por Brinton.
172 m.-TORIA DEL DESCUBRIMIFATO

geogrfico, cuaiulo leemos, en el mismo Cdice (Im-


que ni los pueblos, ni los pozos de este
inai/el,

pas de Yucatn, que es la garganta de la tierra, te-


nan nombres propios. He aqu las palabras tex-
tuales del escritor maya Ca ufzac j/oheltahal ttij-
:

nianob: taii u .riinhalticoh f/ilaoh na utz lay peten, na


nnahma cahtaloh uaf/lae: tzul peten n kaha tn thanoh
eat/nmil ti JJios, la// tzol peten: lay sihes tjoJiol cah tn-
lacal laix tzol .van: Jieoh lae kuhansah peten n valioh:

kahinsah chen u caltoh: /t'alxtnsf/h cacfh ii raltoh: l'a-

hansah luun u cahoh; turnen niaiiiar liichuc iiat/e:

uajje u cal peten ca kuchon uaylae.


Para que se sepa por dnde pasaron cuando
se estallan paseando fin de ver si era buena esta
tierra, si ei'a adecuada para establecerse en ella:
esto llamaban en su idioma ordenar la tierra, la or-
denacin de la tierra de Nuestro Seor Dios que
cri tolas las cosas, ordenndolas tambin. Ellos
mismos dieron nombre la comarca de sus pueblos:
dieronnombre los pozos de sus pueblos: dieron
nombre los altozanosde sus pueblos: dieron nom-
bre las tierras de sus pueblos, porque nadie ba-
ba llegado aqu, a(p( la gargaitta de la tierra, cuan-
do nosotros llegamos aqu.
He aqu porqu nosotros, al traducir el pasaje
de la pgina 34 del Cdice Cliuniaijel, aplicamos las
palabras tu than maipi ahjtza oh lae, no exclusiva-
mente las palabras yucalpeten, yucatan, sino al

conjunto de los heclios contenidos en l, saber: que


el nombre del ao en que llegaron los extranjeros

al pas de los itzes fu mil quinientos diez y nueve,


segn lo refiei-en los maya-itzes. Esta inteligen-
cia se confirma con la lectnra de tas lneas siunien-
Y CONnriSTA DE YUCATN.

tes, en las cuales se ve que el eseritoi-. (hkmmoikIo


coiToborar la asercin (jue atiiltiiyc ;'i los iiiaya-

itzes. trae en su apoyo la autoridad del primer


adelantado, y la del cacique D. Lorenzo Chabl. Se
ve claramente que el hecho culminante que el es-
critor se propone referir y fijar, es la entrada de los
espaoles, por el ao de mil quinientos diez y nue-
ve, en el pas de los itzes. en la (ariianfa de la tie-

rra de Yucatn.
Ahora bien, cul era el nond)ie del pas al
tiempo de su descubrimiento? Cuestin es sta tan
intrincada como la del origen del vocablo Yucatn.
Si hemos de creer unos, debera llamarse U lumil
cutz yetel el testimonio de otros,
ceh: siuiendo
llamarase Chacnovitan Zipatan: pero lo ms
probable, lo que reviste caracteres ms cercanos la
verdad, es que la pennsula toda llevaba el nombre
genrico de Maya. As se deduce de las relaciones
del segundo viaje de Cristbal Colon, en las cuales,
refiriendo su llegada la isla Guanaja. y su en-
cuentro con una canoa procedente del oeste, afirma
que los indgenas que la tripulaban expresaron que
eran originarios de una tierra llamada Maya. Jer-
nimo de Aguilar. al referir su cautiverio, expresa
que l. Valdivia y sus compaeros, ajiortaron nu-
fragos una provincia denominada Maya. Pedro
Mrtir en sus Dcadas denomina Maya la tierra
^
de Yucatn.
Estas autoridades estn apoyadas por argu-
mentos muy vigorosos, tomados del lenguaje. Se
puede notar (fue casi todos los nombres patrios (')

1 Kii .Kiiiel trayecto hay dos regiones: una Taia y 'tra Maia... Peilro
-Mrtir An;j:leria. Di- orhe iinro. ilec. ]\\. libro IV. cap. 1.
174 HISTORIA DEL DESCURRIMIENTO

palriiiioiiiiiles del untigno Ynciitn estn detenni-


nados por el calificativo maija. As como ahora se
dice la raza yucateca, la pennsula yucateca, la ci-

vilizacin yucateca, el gobierno yucateco, la patria


yucateca, as tambin se deca antiguamente iii(ii/<i
fhan, la lengua maya; maijah iltan, la lengua vulgar
maya; mcuja uincooh, la raza maya; maija pan, la ban-
dera maya; niai/a cluiphd, la mujer maya; ina//a d-
iiii/, la mortandad de los mayas: y la capital del an-

tiguo imperio maya se llamaba Mai/apan.


As es cmo todos los primitivos escritores,
tanto espaoles como indios, de consuno, conside-
ran y tienen la palabra M(()ja como nombre propio
de la tierra de Yucatn. Se puede citar, entre ellos,

al autor del Diccionario de Motul, Cogolludo,


Villagutierre.NakukPech,y otros manuscritos ma-
yas. Es notable que en estos manuscritos, la pala-
bra Maya se empieza usar para designar los in-
dgenas de Yucatn en los tiempos prximos la
conquista. Refirindose esta poca, dicen los
manuscritos, hablando de los yucatecos, iiiat/d iiini-

cooh; y para designarlos en los tiempos ms anli-


guos, dicen: {fza (('niicuoh.

En contraposicin estas autoridades, estn


las (pie, ms arriba, hemos ya citado de Mai--
tn de Gaspar Antonio Xiu. Como
Palomai- y
hemos visto, el i)rimero asienta que la pennsula
no tuvo noml)re comn antes de la dominacin es-
paola, causa de que estaba dividida en muchos
cacicazgos independientes entre s, y cada uno con

nombre segundo, apoyndose en anti-


especial; y el
guos poetas mayas, afirma que el nomln-o mitiguo
d(> Yucatn (M'a 7,/niiii cifam.
CAPITULO II.

Descriiiciii fiocinr.'ilicii y tsica del pais de Olayas. Uitzes. Costas. Ma-


i-eas. IJalias. Islas.
'.los.
lo.-

Teiiiperatiira. aciones. Cenotes.


Iv^t

Lagnnas. Pozos. Densidad de la polilaein.

Yucatn, la llegada de los espaoles, era, co-


mo hoy, una pennsula l)ariada, al oriente, por el

golfo de Guanajos Honduras y por el mar Cari-


be; al norte, por el Atlntico, (|ue entra al Seno Me-
xicano; y ceida, al poniente, por las aguas de este
mismo golfo. Al sur, se extenda el reino del Pe-
ten Itz, adonde se haban refugiado algunos de los
desgraciados restos de la monarqua itzalana, des-
ruina de su ca[)ital Chichn-
put's dla destruccit.Hi y
Itz; mas, en i'ealidad, la poblacin de Yucatn no
estaba en inmediato contacto con los itzes del Pe-
ten: un desierto inmenso, hasta hoy casi inexplo-
rado, separaba del Petn-Itz la |)arte septentrio-
nal de la |)eniisula, haciendo de ambas regiones
pueblos disliiitos, auiupie provenientes de un origen
comn. Ta-itz capital de los itzes, y Na-peten. la
principal dess ciudades, orillas del lago Yax-h.i.
estaban bien distantes de los poblados dstrh)s de la

parte septentrional de Yucatn: pramos extensos


privados de agua, espesos bosques, formaban mu-
i'alla impenetral)le entre ambas poblaciones: y si

alguna vez se comunicaban, no era ciertaiiHMib' alia-


176 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

vesando este desierto, sino por los ros del sudeste.


Una serie de colinas, llamadas ?///;:'.s' pvc, sin
grandes asperezas, atravesaba la parte central de
Yucatn, corriendo del sudeste al sudoeste en l-
neas ondulanes que se divisaban desde lejos, y que
insensiblemente iban desapareciendo en las playas
cercanas Cbampotn.
Desde aqu, las costas se desarrollaban ya can-
tiles, ya bajas, ya ofreciendo abruptos picacbos; pe-

ro desde Campeclie, bacia el norte, se extenda lla-


na, libre y desendiarazada de crestas, pero sucia
de lama y cieno. Escollos y arrecifes la bacan pe-
ligrosa en algunos lugares del nordeste y del este,
y luego gran nmero de islas pequeas, islotes, jn-o-
montorios, puertos, babas, bordaban la costa orien-
tal basta los lmites de Honduras. Las playas se
sucedan ya tapizadas de csped, ya cubiertas de
mdanos de arena, ya de cinagas extensas este-
ros de ms menos profundidad. Florecientes po-
blaciones ocupaban estas playas, y, natui'abnente
inclinadas la marina, fabricaban ligeros esquifes,
en los cuales se entregaban sin recelo las olas del
mar, las corrientes imi)etuosas de los ros del
sudeste y del sudoeste, y tenan comunicaciones fre-
cuentes con los lejanos pueblos de Ula l Hondu-
ras, y con los de Tezulutlan, Xicalango y Xonntla.
Las mareas eran muy fuertes en la costa del
sudoeste, y principalmente en Campecbe; no as en
las costas orientales y del septentrin, en donde ja-
ms se retiraba tanto la mar (pie dejase en seco
una gran extensin, cual suceda en Campecbe no
pocas veces.
Parta [('mtiiiios Vucatu con Tabasco en una
Y CONQUISTA DE YUCATN. 177

l)ari';i. situada frente al |inel)l() de Xiralaii^o. (|ii('

daba entrada una laguna muy grande eu que po-


dan anclar, libres de todo peligro, nuiclios navios.
A la entrada de dieba barra, baba una llamada isla,

de Trminos por Grijalva. como de


oclio le- siete
guas de bojadura; ms adelante, baba otro ria-
cliuelo y puerto cjue desembocaba en aquella lagu-
na, y que fu llamado de Boca Nueva; seguanse
dos puertos que se denominaron Puerto Real y
Puerto Escondido: y. pasando por ellos, se iba al
Puerto de Tixchel. Cbampotn, Gampecbe y Sisal
eran siempre puertos poblados, y luego, siguiendo
la derrota del oriente, se encontraba gran nmero
de rancheras, que se poblaban nicamente en la
poca de la extraccin de la sal, de salinas natu-
rales que explotaban los babitantes de los caci-
cazgos cercanos la playa, tales como Cbakn, Ceh-
pecli,Akinchel, Gupul, y Cbikincbel. Las gran-
des babas de la Ascencin, del Espritu Santo y
de Ghetemal daban ma fisonoma especial la cos-
ta del oriente. La l)aba de la Ascencin estal)a
muy llena de isletas.
Las islas principales, adems de la de Trmi-
nos, eran la de Aguada, Holbox, Cumt, Isla Muje-
res,Kank, Cuzmil, Tixbotzuc, Pay, Techol, Ta-
malcab. y un gran n tunero de islotes, llamados ca-
yos.
En la laguna de Trminos desembocaban los
ros Palizada, Gbumpn, Candelaria, Mamantel y
Cbiuob; junto Cbampotn, el ro de Cbampotn:
y en la baba de Cbetemal, el Nobukum, que boy
se llama Pio Hondo, y el ;)uluinc, llamado boy
lo Nuevo.
17.S HISTORIA DEL DE^nUERIMIEXTO

La el ambiente
brisa refrescaba con frecuencia
de Yucatn, disputndose predominio con el so-
el

lano y el sueste. Recios vendbales soplaban de


tiempo en tiempo en la poca de los nortes, que co-
menzaba en el mes de Octubre, y sola prolongarse
hasta Marzo, en que ya se determinaba la estacin
de la seca, apenas interrumpida en Abril por algn
aguacero, y que conclua en Julio, en que la esta-
cin de las lluvias se fijaba, para concluir en Octu-
bre. Ocho meses del ao la temperatura era muy
caliente, y los cuatro meses de Noviembre. Diciem-
bre. Enero y Febrero haca fri, y en este tiem-
po moran muchos indios, porque estaban acos-
tumbrados al calor, y tenan poca ropa para cu-
brirse.
Haba, pues, dos estaciones principales: la se-
ca y la lluviosa. La entrada de las lluvias era seal
de mucho regocijo y vivas alegras, porque coinci-
da con la siembra de las grandes plantaciones de
algodn y maz. De su lado, la estacin de la seca
era celebrada, jiorque en ella se haca la cosecha
del maz, del frijol, del aj, del algodn, de la sal.
frutos de gran importancia para un pueblo que. co-
mo el maya.sacalia el principal sustento de la agri-
cultura.
El suelo, sin embargo, no era en todas partes
adecuado pai-a alentar las esperanzas del agricul-
tor, porque si bien, en la parte sur. se extendan

dilatadas vegas, sabanas extensas, valles de vege-


tacin esplendente, que acusaban un terreno frtil.
y en el oriente no faltaban llanos feracsimos, no
obstante, en todo el norte y poniente no se vean
ms que llanuras ptreas y estriles, donde apenas
Y i:OXnri>TA DE YICATX, 1 7>

fiX'L'aii aihiislos esculidos. i'l)oles de raiinlica vo-


getaciii, agave y el nopal. Peas, lajas tendi-
el

das y compactas casi sin interrupcin, y cubiertas


de ligera capa de tierra, hacan ingratas las labores
agrcolas, poniendo prueba la constancia y pacien-
cia del agricultor. Lo admirable era cpie acju
mismo, en estos pedregosos llanos, llamados fzekel,
orillados por una cinaga inmunda, y castigados por
el caloi' de la temperatura y la seciuedad del terre-

no, se agrupaba una poblacin numerosa foi'mando


algunos de los cacicazgos ms poderosos del pas.
Los boscjues ei-an espesos en el sur y en el oriente.
y, auncjue menos lozanos en el oeste, poi* todas par-
tes ofrecan abundante caza de pavos y venados,
tanto c]ue era muy conum ponderar lo copioso de
la caza llamando al pas a unl cufz //rfel cdi. que
quiere decir iierra de pavo.^ 1/ cenados.
Decase que en el oriente y en el sur la tem-
])eralura era un tanto suave; pero en los llanos del
norte y del en alto grado clida, ligera-
oeste era
mente templada por los vientos del mar. La situa-
cin geogrfica del terreno, no menos que su poca
elevacin sobre el nivel del mar, haca veces in-
tolerabl-e el calor, sobre todo, en los das de las
grandes calmas del mes de Agosto.
Contbase, no obstante, que la gente viva lar-
go tiempo, y que, entre los mayas, los casos de lon-
gevidad no eran raros: sera acaso por la sanidad
de la atmsfera, la ai)undancia de mantenimientos,
y la carencia de focos permanentes de infeccin.
No es decir que no hubiese criaderos de miasmas,
pues las grandes cinagas del norte, y las aguadas
(listMiiinadas jxu' todo el teri'itorio. s<' convci'lan ;i
180 HISTORIA DFA. DESCUBRIMIENTO

veces en verdaderos receptculos de pestilencia; pe-


ro el mismo ardor del clima tropical cegaba esas
fuentes de la muerte. La setiuedad del aire y au-
sencia de humedad en la estacin de la seca, difi-

cultal)a el desarrollo de muchos grmenes mort-


feros.
Fuera de las regiones del suderste y del sudoes-
te, casi todo el pas careca de ros, que apenas eran
suplidos poi- los cenotes, depsitos de agua dulce
manera de cisternas algibes, que, veces, tienen tres
cuatro bocas por donde se saca el agua, y que, en al-
gunos lugares, se encuentra trece brazas de pro-
fundidad, y se extiende diez ms brazas. Las bocas
son de pea viva, extendidas en forma de bveda
socarrena, con estalactitas y estalagmitas de capri-
chosas formas, que estn destilando agua, gota go-
ta, todo el ao. En estos cenotes, crase un pescado
pequeo, manera de bagre, y el agua se consei-va
de ordinario pura y cristalina.
Los ms notables cenotes eran: el de Tboln,
los siete de Tekit, los cuatro de Muxupip, los dos de
Zac, los dos de Chichn-Itz, el de Chochla, el

de Gheclnnil, el de Man, el de Zacalum, el de


Uayma, los de Iclimul, los tres de Tkuch, el de
Zizmop, el de Tinm, el de Temozn, el de Pixoy,
elde Xocn, el de Tekom, el de Kampocolch y el
de Zooil.
Haba taml)in algunas lagunetas aguadas:
unas naturales, y otras artiticiales con lecho de
piedra labrada, construidas por los naturales. Se
distinguan principalmente las de Zahih, seis la-

gunetas dos y media leguas de Mama; la de


Yokha, en el cacicazuo de Soluta: la de Tcoh. en
Y COXOriST.V DE YUCATN. ISl

el cacicaziio de Akiiiclic]: la i\o Yokbaek, V'ii la


mediana del camino de Izamal Valladolid: la de
Holkobn. la de (lliaancenote, la de Cbanac-h,
la de Tcoy, la de Clliikinoonot. la de Panabli, la
de Kampocolch, la de Man, la de Cbicbankanab,
la de Holuaolpocb. y la de Bakbalal.
Tenan, adems, el recurso de los pozos, abier-
tos mano, que
suministraban agua suficiente
les
para los usos domsticos. Al cavarse estos pozos,
se sacaban, con la tierra y piedras, conchas d ca-
i-acoles y ostiones, y esto, desd que se empezaba
abrir el pozo hasta dar en el agua, que se encon-
traba ordinariamente diez once lirazas de pro-
fundidad.
La escasez, pues, de aguas corrientes haca la
tierra desprovista de humedad, de modo que, al
caerlas lluvias, encontraban el terreno vido de
agua, y, si eran abundantes, unindose lo caliente
del clima, producan una vegetacin exuberante.
Las plantas nacan y crecan con vigor y rapidez:
el maz, el algodn, el frijol, el aj, el boniato, el

ame, se producan y recogan ao por ao para


el consumo de la pol)lacin. Esta se multiplic ex-
traordinariamente, y era tan crecida en los tiem-
pos coetneos al primer descubrimiento, que los

descubridores los admir la densidad de la pobla-


cin, hasta el grado de parecerles como si todo Yu-
catn fuera un solo pueblo.

1 I^lanisc as, al ilet-ii- de los niavas. pori|iie en esta lasriiiia cay'' una
estrella, con granilos lluvia-:. liiluvn ili-l Cihildo ilr ViilhulnHil ,'i ,s\ M.
cap. vni.
CAPITULO III.

Divisin poltica de Yucatn, la llegada de los espaoles. Diez y nueve


cacicazgos independientes entre Enumeracin de cacicazgos. Su
s. los

rgimen Cacicazgo de Ekab. Su etimologa. Sus


poltico. Su lmites.
capital. Sus principales poblaciones. Carcter de sus habitantes. Za-
mal. Mujeres. Ekbox, cacique de Ekal). Cacicazgo de Cliauac-li
Isla

Chikinchel. Su etimologa. Sus Su


lmites. Sus principa-
capital.
lespoblaciones. Carcter de su
fsico Industria de sus habi-
territorio.

tantes. Plantaciones de copal. Salinas. Principales puertos. Caci


cazgo delosTazes. Sus una confederacin. Su capital
lmites. Ei-a

('haanoonot. Su etimologa. Principales poblaciones. Cacicazgo de


Cupul. Sus Incertichnnbre de su
lmites. Zae.
capital. Cliicliu

Itz. Nacahun Nok. Nazul (^ipul. Gran adoratorio de Zac. Prin-


cipales polilaciones dlos Cupules. Antigedades de Kklialan. Pro-
ducfi(iiie-i del cieicazo de Cu'iul, liidu-stria.

La pennsula de Yucatn no gozaba de unidad


poltica, la aparicin de los espaoles pop el

oriente: no estaba sometida i un solo gobierno (pie


extendiese su poder desde la isla de Cnzinil basta
la de Trminos. Cierto que el pas se denominalja
Maya; pero este nombre no significaba la exisfen-
cia de una monarqua repblica unida bajo los
auspicios de un solo poder pblico, vigoroso y con-
centrado. La tierra donde en otro tiempo viviei'on
poderosas las grandes ciudades de Chichn-ltz,
Ilzam, Mutul, Uxmal y Mayapn estaba entonces
fraccionada en su territorio, dividida entre diferen-
tes seoros que se recelaban mutuamente. Esta
divisin parece que dalnba de la desti'ucciHi de
y CONQUISTA DE YUCATAX. 183

M;iy;i|;iii. cuvm i-iiina se calculaba liabcr tenido lii-

L?ai' ciciilo sesenta doscientos aos antes de la ve-

nida de los espaoles. ^


Todas las noticias y Iradi-
ciom's convien(>n en que, al deslruirso Mayapn.
los restos de los nobles de aquella grau ciudad, y
los untadores, se espai'cieron por el territorio de
ti'i

la pennsula, y rundaion cacicazgos independien-


tes, y algunos de ellos enemigos mortales, cuyas en-
vidias y rencores dieron lugar guerras, (pie no
fueron demasiado desastrosas, sino porcpie dina-
l)an poco,

Al poner sus plantas en Yucatn los espaoles,


encontraron el pas dividido en diecinueve pequeos
estados cacicazgos, que ellos denominaron provin-
cias. Estos cacicazgos eran: 1. Elvab.-2. Ghauac-li
(lliikincliel. 3. Tazes. 4. Cupul. . Cochuali
Kokol. 6. Chetemal, Balvbalal, Uaymil, Ziyan-

caan. 7. Akincbel. 8. Cel Pecb.


9. Cbakn.
10. Zipatn.
11. Acanul. 12. Kinpech Carqiecli.
13. Cbakanputn, Potonchn Cbampotn. 14.
Tixcliel. l. Acaln. 1(). Mam'. 17. llocabaliii-
uuin. IS. Zotuta. -19. Guzmil.
Ciada cacicazgo era gobernado por un jefe que
se denominalja Jxifah, haiahil iiinic, es decir, caci-
(pie. ltido de autoridad que sobrevivi con presti-
gio inflneiicia basta el presente, no slo entre

1 rsla tii'fr;i linlil;i iiii.'i snl;i Iciijiia, (|U(' Ihiiuaii iiiava, Iciiiiiia (|ik' lia-

lilalian los (jiie i)<)l)lar<)ii Maya])ii, ciiidail muy aiitiguji. (|iie los naturales
luviciiiu ]ii)hla(Ia iimclio tiempo, adonde fueron seores los Tutul Xiiies, }
fu la ltima poblacin ms insijrne que los naturales tuvieron: y hahr
(|Ue se des]iol)l. ciento sesenta aos". Rchiriii di- Jiinn Bale S. .)/. de
lo iK> l'chri'ro de lSl. --De Mayajtn. (pie era el nondu-e de In ciudad,
lian puesto iiini/dlh n :'i su lengiua, la cual dicha ciudad, l;i cuenta de los
viejos, lia ipu' s;' ]icrdi;'i. do-ciciitos, "
I! Inriii <]f l'iiJin il,' Sinililhinii.
184 HISTORIA DEL DESCURRIMIEXTO

los indios, sino hasta entre los individuos de oirs


razas. Los caciques han sido en Yucatn muy res-
petados, y, por su parte, ellos procuraron darse ho-
nor con su conducta de justicia y rectitud.
Aquellos caciques acostumhrahan conservar
con cuidado su genealoga, y tenan en gran apre-
cio la Juntaban su nombre
nohleza del origen.
particular, el nombre de su padre, y, veces, tam-
bin el de la madre; pero lo ms comn era que slo
llevasen el nombre del padre: as, el cacique de
Yaxkukul llamaba Macanpech; el cacique de
se
Cuzmil se llamaba Naum Pat. y el cacique de Tix-
koch, Lem Poot. Cada cacicazgo estaba dividido
en distritos, [cacahil), y de los distritos dependan
los pueblos y aldeas, [cali). En cada distrito haba
un jefe subalterno que se denominaba lidlach iiiiti<\

y ordinariamente se confera esta dignidad los


segundones parientes del cacique reinante en la
capital del cacicazgo. As Naum Pech ei-a cacique
de la provincia de Ceh Peh, resida en Mutul, y te-
na distribuidos entre sus parientes el gobierno de
los distritos de su cacicazgo: Ixkil Itzam Pech era
cacique de Gonkal: Ah Koni Pech, de Tixkuncheil;
Nakuk Pech, de Maxtunil; y Macan Pech, de Yax-
kukul. El cacique del distrito tena un ayudante,
lugarteniente, llamado kulel; y, adems, otros em-
pleados subordinados.
El Cacicazgo de Ekab llambase as porque su ca-
pital, delmismo nombre que estaba en un lugar alto,
junto ala mar. tena la tierra negra. Lii^daba. al ^

1 Hiliic'i'iii ilf . I lilil (/( Cii riliiiiit;. wnii lilos priniei'is (iiiuiuistuilnrc;
Viic:ll;'m.
Y CONQIISTA DE YICATX. 185

noi-lo. con el ocano Atlntico: al ost(\ con el canal


(le Vncaln isla de Cozuiiiel y )nar Caribe; al sur.
con el cacicazgo de Clietemai, y al oeste, con los caci-
cazgos de Chanac-h, de los Tazes y de los Cnpnles.
La tierra en parle era negra, y en parte arenisca: en
machos puntos, insalubre. Haba muchos bosques,
y los caminos eran uniy malos y de mucha jiiedra.
Los habitantes escasea])an de maz ordinariamente,
y abundaban, en pescado, porque, siendo el cacicaz-
go martimo, se dedicaban ms la pesquera que
no labrar tierras; aunque hacan algunas semen-
teras cerca del puerto de Conil. Sus montes abunda-
ban en muchos gneros de animales mansosy bravos.
La segunda poblacin, despus de Ekab, era
Zamal, que en lengua maya quiere decir maunna,
y que estaba situada dos leguas al oriente de Conil.
Las olasdel marbatan constantemente las ali)arra-
das y edificios de este pueblo, que deba ser de or-
gen antiqusimo, porque en l se encontraban unos
adoratorios muy altos, y el principal, manera de
fortaleza, con sus esquinas de piedra muy l)ien la-

bradas. '
Los navegantes espaoles, cuando al venir
de Honduras pasaban frente este pueblo, distin-
guan desde lejos estos cerros adoratorios, y los
bautizaron con el nombre de la mcm de ZamaJ. El
l)uerto era peqiefio, y no podan fondear en l naves
muy grandes, causa del poco fondo que tena: sin
embargo, era limpio y abrigado, y fu este el motivo
por el cual los es)arioles le escogieron como puer-
to de carga y descarga, dnrante algn tiempo, jtara

1 Reliirin de Juan d' linigora, (iitnr } curii<lor de Jiian M.-u'lJi. liijoile

l)i('n:o Martn de fiielva, coiuiiiistador de Viicatii.


186 HISTORIA DEL DE.-^fUnP.lMIENTO

surtir (le provisiones Valladolid, basta que, cau


sa de la aspereza de los caminos, se traslad el

puerto Ro Lagartos.
Corresponda este cacicazgo, una isla peque-
a llamada Isla Mujeres: en ella se provean de
sal en dos salinas naturales que existan. Corres-
ponda tambin este cacicazgo, la baba de la As-
cencin, nuiy capaz para contener mucbos navios, y
limpia de fondo. Cerca de esta baha comenzaban
unos bajos islas que los espaoles denominaron
de San Martn, todas despobladas, y en las cuales
se perdieron muchos navios en los primeros tiem-
pos, por no conocerse esta costa.
Las dems poblaciones del cacicazgo eran Pa- :

chihohom, junto al cabo Catoche, Palmul, Xelli,


Tulum, Cehac, Pol y Moch. Estaba gobernado el
cacicazgo por yn cacique llamado Ekbox.
La costa abundaba en rboles silveslres de
brasilete y guayacn.
Los indios de Ekab eran belicosos: peleaban
pintada la cara, y con unas mantas de algodn arro-
lladas al cuerpo, y un arco y flechas en las manos.
El Cacicazgo de Chauac-h Chikinchel, ^
si-

tuado en el noreste de la pennsula, tena por lmi-


tes, al norte, la mar; al este, el cacicazgo de Ekab;
al sur, el cacicazgo de los Tazes; y al poniente, v\
cacicazgo de Cupul. Tomaba su nombre, de la la-
guna de Chauac-h, que, por su configuracin pro-
longada, fu denominada por los mayas chauac-h,
que quiere decir agua larga. El territorio de
Chauac-h, en parte se compona de llanuras sem-
1 Hl iioiiibro lie la pioviiuia de ( 'liikiiu'hcl (|iuoro U'cir en castellan"
arboleda del ]n\wn\^-' ~^lrl,i';,i ilrl Cihihio ,1, \'//<l/i,/ , S. M. c:\\). I.
Y COXQl'iTA DE YUCATN. 187

hradas do li'Oflio oii Ii'ocIk) (]o amnos y v(M'(1es


prados, llamados oii lengua maya (-////f/ii, yon i)ar-

le de bosques fragosos y ('nl)iertos de maleza. Su


temperatura era ms fra en invierno, y ms lom-
plada en vei-ano (po la de oros eacioazgos. La
tierra erademasiado hmeda, ya cansa de las llu-
vias con grandes torbellinos de vieiilo caan
(pie
desde Junio liasla mediados de Agosto, y de las
lloviznas que traan los vientos del norte desde
Agosto hasta Marzo, ya por las muchas lagunas y
cenagales (]ue casi impodan andar en las cerca-
nas de la costa.
La laguna principal era la de Chauac-h, de
agua dulce, y sobre cuya orilla septentrional se
asentaba la capital del cacicazgo que llevaba el mis-
mo nombre de Chauac-h. Ghoac, como decan
los espaoles conquistadores. Esta laguna, bastante
bonda, criaba abundantes mojarras y lagartos.
Los prados sabanas de Chauac-h no eran
pedregosos, sino de tierra suave en cpie se poda
arar: en ellos la caza de venados, conejos y codor-
nices era rboles frutales ei'an silvestres: y
fcil; los

el maz se poda cosechar dos veces al afio. Haba


grandes plantaciones de copal, en lengua maya pont.
i'bol elevado, frondoso, con su ramaje siempre ver-
de, del cual se sacaba una resina, manera de in-
cienso, de la cual se baca un extenso comercio.
La manera de extraer la resina era dar algunos
golpes y sajaduras al rededor dol tronco del rlxtl.
y dejarlo dos das, in do (pu' destilase la resina
dura y blanca, limpia y fragante. Se usaba esta i'e-
sina para sahumerio los dolos, y tand)in como
luedicina de varias enfermedades.
188 HISTORIA DEL DESCURRIMIEXTO

Los principales puertos eran C.oiiil. y otro, cu-


yo nombre se ignora, y que estal)a en donde aliora
existe Ro Lagartos, que distaba de la capital al-
gunas leguas, y de la cual estaba separado por mi
estero. En este estero liaba pesqueras de muy buen
pescado, y junto l existan salinas naturales de ^

donde se extraa cada ao mucha y muy buena sal:


estas salinas eran comunes, y las posean y explo-
taban en comn los habitantes de Chikinchel, los
cuales, adems de extraer la necesaria para sus
usos domsticos, sacaban una gran cantidad para
vender y traicar con ella. La sal era un importante
ramo de comercio, y, veces, su posesin y extrac-
cin fu motivo de guerras sangrientas con los ca-
cicazgos limtrofes. Adems de la industria de la

sal, se ejercitaban los Chikinchel es en la pesca.

para la cual construan muy ligeros esquifes, y en


el comercio de comestibles y de copal.

La capital del cacicazgo, llamada Chauac-h.


21 i grados de latitud, estaba situada la parte del
norte, la falda de la laguna, y habitada por nobles,
comerciantes y gente distinguida. Su poblacin ei'a
como de mil habitantes, - y sus edificios pblicos
y mercados eran de cantera. Las casas pai-ticula-
res eran grandes edificios de madera muy fuerte, cu-
biertos de guano, que es la hoja de cierta especie
de palmera. Los indios y las indias de Chauac-
h se distinguan por su despejo, inteligencia y
sagacidad, por su lenguaje correcto y expresivo, y
los mismos conquistadores hacen notar ({ue la leri-

1 Relacin de Juan de l'rriil.'a, encomendero de C'lwac. ciihecera de la


provincia de Chikinchel
2 R.hid.h, del (\ih,ld de Valhtdnlid .S'. .V. .-.i]!. \


Y COXgriSTA I)F. YUCATN. 189

una se lial)lal)a all iii;'is pulida qiio en iiiiiLtuiia


'
otra pai-lc del pas.
En la co.sta ms prxima Chauac-h se ofre-
ca un espectculo singular, y era que en la orilla
del mar. s()])re la superficie del agua salada, bro-
taban manantiales de agua dulce que surga bor-
botones y se elevaba semejando fuentes de linfa
fi'escay sabrossima, de la cual se provean bts lia-

bitautes de la playa para los usos de la vida.-


Las j)rincipales jtoblaciones del cacicazgo de
('.liauac-li;i eran los pueblos de (laclii. Zinzin-
ch, Zamliol, y Conil. Conitz, que, segn algu-
nos escritores, tena cinco mil casas.
El Cacicazgo de losTazes lindaba, al norte, con
el cacicazgo de Chauac-h, al este, con el de Ekab:

y al sur y al poniente, con el de Cupul. Su capital


eraChaan.ionot Chaancenote, y por principales pue-
blos tena Tizn, tres leguas de la capital; Teceac,
dos leguas; Ternaz, dos leguas; liolcol, una legua;
y Tecamay. media legua de la dicha capital. Habade
particular en este cacicazgo que, si bien todos los
caciques de los pueblos enumerados, reconocan
por superior al cacique de Chaanoonot, esto no era
por va de vasallaje, sino por el pacto de confede-
racin y amistad que los ligaba entre s. En virtud
de este pacto, obedecan en todo y por todo al caci-
que de Chaanoonot, y, tan pronto como se vishnn-
braba amenaza de guerra de invasin exterior,
acudan solcitos los caciques confederados, con to-

dos sus soldados, ponerse las rdenes de su


superior reconocido. Cualquiera injuria que se lii-

1 Relacin citada 'Icl Cabildo de \'al!adolid.


2 Fi'rnihnhz de ()riedn,Uy.\m TU pao;. 282.
190 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

ciese i 11 no (le los subditos de los caciques confede-


rados [)or parte de los cacicues extraos de sus
subditos, era motivo suficiente para cjue el cacique
de Chaanoonot, pretendiese vengarla, declarando la
guerra al ofensor. Cuahpiiera (jiie fuese la poca del
ao en que la ofensa se hubiese cometido, el cacique
reservaba declarar y hacer la guerra en los meses de
Octubre hasta todo Enero, porque en esta poca
haba pasado ya la estacin de las aguas, y los in-
dios tenan ya logradas sus sementei'as.
de Ghaanoonot no resolva asunto
El cacique
alguno de importancia sin reunir su rededor
todos los caciques confederados, cuya voz y voto
deba tomarse necesariamente, y as formaban lui
consejo que diriga todos los negocios de la confe-
deracin. Tambin en sus fiesta y holgorios ol)ra-
ban de concierto, y, siempre que se celebraba alguna
solemnidad en uno de los pueblos, deban concu-
rrir loscaciques confederados, y presidirla el ha/ah
de C;haancenote.
El nombre de Chaav ocvof significa, en lengua
maya, cenote vistoso, de recreo y esparcimiento, y
llamse as porque el pueblo se fund sobre un ce-
note de agua dulce que con nuichas bocas se abre
sobre unas peas, en medio de rui llano montuoso,
^
spero y pedregoso.
El Cacicazgo de los Cuplles se extenda, con un
dilatado territorio, desde las orillas del mar, hasla
de los cacicazgos de Ghetemal y Goch-
los confines
uah, con quienes lindaba por el sur. Tena por
linderos, al oriente, los cacicazgos d(> Ghauac-li;i. (]o

1 lfldrii'iii iJr .lii'iii lie VrniHii. i'iiriiiKinlfrn di' ('nliiiiri'nulr. S. .1/.


Y ClOXOriSTA DE YICATAX. 191

los Tazes y de Ekal): y. al })()iioiit(\ los cac-ica/^os de


Akirichel y de Zotuta.
No puede fijarse con certeza cul fuese la capi-
tal del cacicazgo, pues de unos documentos se de-

duce que pudo haber sido Chichn-Itz, de donde


era cacique Nacou Cupul, y de otros aparece que
tal vez lo fuese Zac, de donde era cacique Naca-

hun Nok. ^
Zac ocupaba el lugar en donde ahora se
levanta la ciudad de Valladolid. Tomaba su nom-
bre Zac. de un gran dolo llamado Zaciual, que
adoraban en un //^ ad oratorio, que se encontraba
en donde ahora est la i)laza de Valladolid. Estaba
un cerro de forma re-
erigido este adoratorio sobre
donda, y con una extensin como de cuatrocientos
pasos en contorno. Encima haba una pieza de pie-
dra muy blanqueada que se distingua gran dis-
tancia, y all conservaban, con gran veneracin, e^

dolo de Zaciual. Haba, adems, otros dolos ms pe-


queos de barro, de forma de macetas, y grabados
la

en ellas, de medio mal


relieve, rostros disformes,
agestados, de feas cataduras, y con los pies muy
bocadeados. Los dolos estaban huecos porque en
las solemnidades echaban, dentro de esta especie de
macetas, carbones encendidos y resina de copal, que
daba de s un gran olor, convirtiendo de esta mane-
ra los dolos pefueos en incensarios pebeteros, en
reverencia del dolo principal. En la parte superior
del adoratorio,flameaba constantemente, de da y
de noche, una bandera.

1 Kii otro (locmiKMilo se dice (|ue Nazul ('ii|)ul era caei<iue de Zae. y
vivii al pie del cerro adoi'alorio de Zai-iiial. y ipie Nacalniii NCk era el
general de sus ejrcitos.
192 HISTORIA DEL DESC.UBHIMIENTO

Zac estaba situada en el comedio de todas las

tierras de los Capules, y en medio de los cacicazgos


de Gochuah y de los Tazes, cayndole, la falda de
lamarina, el cacicazgo de Chikinchel. Estaba rodea-
da de prados y arboleda silvestre, de una parte; y dla
otra, de terrenos pedregosos en c{ue, al ctecir de testi-
gos presenciales, haba piedras del tamao de un
buey, y mayores. Haba dentro de la poblacin dos
cenotes de agua dulce cfue surtan de agua potable
los habitantes: tenan tres cuatro bocas, y el agua
desde la
trece brazas, boca, extendindose en el
fondo como una tabla de doce brazas.
Las principales poblaciones del cacicazgo eran:
Popla, Nabaln, Tahcab, kbaln, Tezemn,Chech-
mil, Uayma, Kikil, Huebilchn, Tcay, Zooil, Tzu-
coop. Tkuch, Temul, Mexcitam, Panabh, Zizmo]).
Boloncabil, 3itas, Gachimay, Gahic, ^onot, Tirnim
Temozn, Xocn. Pixoy, Tamuy, Hunuc, Yalcob.
Tcoy, Gacalchn, Tepip, Kaua. Tekanxoc, Yalcn.
Tekom, Gliochol Chochh, Ak, Gabilneb, Zi-
hn, Xppitah, Kanca])oonot, ;^ul,Pibliaalr;onot, Ta-
haac, Gumcumul, Zizal, Uayumh, Zacbacn,
Xmacculum, Bonkauil, Gliumpak, Pibahul. Tunks.
Haaltunh, Kuxbil y 'jiailch.

El pueblo de TemuP distaba cinco leguas de


Tizinn'n, y tomaba origen su nombre de cpie haba
en pueblo un cenote, y en medio del cenote un
el

cerro que sobresala del agua, y al cual coronaba un


dolo muy venerado por el pueblo, y especialmente
por la gente c{ue iba baarse al cenote.
El pueblo de Zizmop estaba una legua de Za-

1 Riliirii'iii t/ ,1 nuil (Ir lliiiin\ili.<. iih/iinril iiiiiiiur. i'i S. .)/.


Y (.nxonsTA i)F. vrf;AT\. 193

c, caniiiio (le IJakliahil. Kslaba asciilado en un lu-


gar muy fragoso, rodeado de pequeos cerritos na-
turales: lonial)a sii nombre de nn cenote que lial)a

en pueblo, y s()i)re el cnal se levantaba nn verde


el

y exuberante corozo. ({ue en leniiua maya se dice


iiuip. y poi' esta causa llamaron al pueblo Zizm(t|).
es decii', corozo que est sobre el agua. De este ce-
note se surtan de agua, que sacaban por medio de
unas sogas finas y unas grandes jicaras, manera,
de lierradas. estas grandes jicaras las tomaban de
un arl)ol llamado IticJi. y les servan no solamente
l)ara el uso de sacar agua, sirio como vasijas del sei"-

vicio domstico.
Los pueblos de Boloncabil, Cacbimay y 'jonot
desaparecieron porque sus habitantes, en ejecucin
de una real cdula, fueron trasladados {\ Tiziim'n y
-
Temozn.
El pueblo de Xocn estaba situado dos leguas
al sudoeste de Zac, en un llano spero y pedregoso.
cul)ierto de espesos matorrales. Tena como media
legua de contorno, y en medio de l un cenote de
agua dulce, del cual los naturales se provean dia-
riamente. Se llam Xocn del nombre del cacique
que gobernaba, y que en lengua castellana (piiei-e
lo
decir seor natural. Los habitantes de Xocn ado-
i'aban un que decan era el dios
dolo llamado Cliac.
de la agricultni'a y de las lluvias, y en su honoi-
sacrificaban venados, conejos, armados, perros y
aves silvestres. El cacique Xocn se convirti al
cristianismo, y tom en el l)autismo el nombi'e de
Don Francisco Xocn. y continu hasta su muerte
1 Riliirin lie Jitiiii tic Heiuiriilex, S. M.
'1 liiliirin '/' .liKn ('iiiid i'I rlty'n, roiigiiix/i/ior di )'iir(iti'i n
194 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

gobernando sus antiguos subditos, hacindose


memorable por el espritu de justicia (jue mantuvo
^
durante toda su administracin.
El pueblo de Pixoy llambase as porque so-
bre el cenote de donde se surta de agua el pueblo,
haba un gran rbol que da una fruta negra, mane-
ra de mora, y que en lengua maya se llama^y/jw/. Es
taba situado este pueblo una legua de Zac, en un
llano muy
pedregoso y montuoso. Los habitantes de
este pueblo eran muy aficionados la agricultura, y
cosechaban maz, cogan algodn en gran cantidad, y
tenan colmenas que les proporcionaban mucha miel.
El pueblo de Tamuy distaba legua y media de
Zac. Sus habitantes fueron pertinaces en la idola-
tra, y procuraron conservar en sus casas, y esconder

en los bosques y en sus milpas, dolos de barro, los


cuales ofrecan la resina del copal, manera de in-
cienso.
El pueblo de Zooil se llam as porcjue, en el

cenote que all haba, tena su madriguera infini-


dad de murcilagos, que, en lengua maya, se llaman
zo^. El pueblo de Tcay se llamaba as, i)orque, en
la aguada de dicho pueblo, haba muchas mojarras,
que los indios llamaban ca/. Los habitantes de
ambos pueblos obedecan Nacon Gupul; y le pa-
gaban tributo con piedras coloradas y verdes, que
les servan de moneda, y con maz, legumbres y })a-
vos. Zooil estaba situado en uii llano, y Tcay en una
loma, y ambos pueblos estaban prximos Tizimn.
En los bosques de estos pueblos, haba palo de tin-
te y guayacan.'-
1 Rchieiii) de Siilrador Corzo, rrciiio di- /n villd dv VnUitduHd, S. .1/.

2 Hi'laclii di' .iiiin Hnit/dzii.


Y COXQFiSTA DE YlTiATAX. 195

El piU'bl de Ekbalam tom su nombre del


apellido del cacique que lo fund y pobl, y que se
llamaba /J'/'/;/'//^/yy/. (jue quiei'e decir tigre negro, al
cual taudin apedillaban cochcdllKilim, que signi-
fica seor sobre todos.
Decan los indios ancianos, los espaoles, que
este Ekbaliun liaba venido del oriente, con otros
cuatro capitanes y un gran nmero de gente valien-
te y belicosa. Que el jefe y los cuatro capitanes ha-
ban construido cinco edificios, y que Ekbalam fu
reconocido como supremo seor, y con este caiacter
gobern ms de cuarenta aos; pero que luego,
liU)indose ensoberbecido, empez despreciar
sus subditos, vejarlos, y cargarlos con tributos
demasiado onerosos, valindose, pai'a cometer todos
estos desmanes, de sus cuatro capitanes subalter-
nos. Se encon el odio en el pueblo, y estall una
insin'reccin, que tuvo por resultado que asesinasen
Ekbalam y sus cuatro capitanes. Graves disen-
siones se suscitaron con motivo de la muei'te de
(loclicallialam. pues muchos qnisiei'on ocupar el
|)uesto. y se lo disputaron mano armada. Psolos
en i)az un indio del linaje de Cocbcall)alam, llama-
do Heblainchac, que vino Ekbalam, y pudo con-
seguir ser reconocido unnimemente, como cacique,
por todas las facciones que se hacan nnit mente
la guerra. Gobern en paz durante algn tiempo, y,

atacado de una enfermedad y cercano la muerte,


se propuso conservar su nombre y su pi'estigio aun
despus de su nuierte, creyendo, tal vez, con esto,
amparar sus sucesores, y evitar las disensiones
que precedieron su advenimiento al trono. Con-
voc al rededor de su lecho sus hijos. ]iarientes.
196 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

aiiiigos, y personas principales del pueblo, y les di-


rigi un pattico discurso dirigido persuadirles
que despus de su muerte liiciesen una estatua de
liarro semejanza suya, y que la presentasen al
pueblo como dios, y que, dando ejemplo los prnci-
pes y dignatarios, todos adorasen su imagen y le
rindiesen devoto culto, como dios tutelar de la pa-
triay de los lares. Muerto el cacique, sus rdenes
fueron cumplidas exactamente, y parece que ste fu
el principio de que bubiese dolos de piedra y ba-
rro en Ekbalani. pues antes todos sus moradores
adoraban un solo dios, quien llamaban Jhmul-li-
zamn, que quiere decir, un solo Dios.
A la llegada de los espaoles, aun existan en
el pueblo de Ekbalam las ruinas dlos cinco editi-

cios construidos por Cochcalbalam y sus cuatro ca-


pitanes. Eran dichos edificios, segn retiere un tes-
tigo, ^
todos de cantera muy bien labrada, con algu-
nas figuras antiguas de piedra, con labores, moldu-
ras y letras del alfabeto maya. El principal edificio,
de los cinco, era como de cuatrocientos pasos en
cuadro, y en la parte superior tena piezas de b-
veda, las cuales se suba por unos escalones: es-
tas piezas estaban coronadas por una gran azotea,
en medio de la cual se levantaban tres grandes pi-
lares que sustentaban una piedra redonda grande,
muy bien labrada, con la extensin de doce pies en
cuadro. Haba, tambin, otras muchas figuras de
piedra que parecan hombres armados, y segn in-
formes de los principales y vecinos del pueblo, esta
azotea estuvo destinada antiguamente la celebra-

1 Jiiau Gutirrez Picn, oniiiuistailor y veeino de ValliKlolid. en la rela-


cin qne hizo S. M. el 4 <le Marzo <le 1")7H.
Y r.0\Ori.-TA DE YldATX. 197

ciii (lo soloiiiiiidades religiosas. Taaibiu estaba


dotado el edificio principal de unos grandes silos
trojes que servan para depositar el maz, y cis-
ternas donde se recoga el agna i)luvial: lodo ral)ri-

cado de piedra labrada.


(lomo liemos dicho, los descendientes de llel)-
laincliac fueron cacicjues de Ekbalam hasta que fa-
ltimo de ellos, y entonces fu reconocido
lleci el
por cacique uno de la familia deCaiiml: uno de los
descendientes de ste gobernando en el
estaba
siglo diez y seis, al emprenderse la conquista de
Yucatn por los aun despus de
espaoles, y,
consumada la conquista, sigui gobernando en
Ekbalam la misma familia, porque Don Juan Cupul
era el cacique, y Don Alonso Cupul, su alguacil
mayor.
Se provean de agua los habitantes de Ekl)alam
en dos hondsimos cenotes, de los cuales el uno es-
taba la parte del oriente, y el otro al poniente,
quedando, en medio de los dos, las ruinas de los cin-
co edificios y las habitaciones de los moradores del
pueblo. Bajbase sacar el agua por una rampa
desigual y sinuosa.
Los liabitantes de Ekbalam cultivaban el maz
el algodn, el frijol, elchile, y se cuenta que so-
lan tener dos cosechas de maz en el ao.
El pueblo de Tizimn estaba asentado en un
llano rodeado de elevadas florestas, y fu llamado
as,segn se refiere,^ porque los primeros indios
que fueron poblarlo hallaron estircol de danta

1 Relacin de Die<j de Iiin\i/os Cihiciii. sucesor tle Schastin ilc Bur-


gos, conquistador de Yucatn.
19<S }[|>TnRIA DEL DESCUBRIMIENTO

en una aguada que cercana se encontrai)a. y de fa


que quiere decir estircol de danta, deriva-
fziniiii,

ron Tzinu'n, y luego Tezenin Tizinn'n


El pueblo de Yalcn eslaba situado en un lla-

no, al oriente de Zac, con media legua de extensin,


y en medio de l haba un gran cenote con una
boca de ms de cincuenta ])iesde anchura. Los ha-
bitantes de Yalcn aprovechaban los bosques in-
mediatos al pueblo para hacer labranzas y semen-
teras de maz y algodn, jicamas y chile, y hacan
acopio de cera y miel ])ara su uso, y tambin para
especular.
^ El pueblo de Tekom estija siluado, cuatio le-
guas de Zac, en unos llanos pedregosos cubiertos
de una capa de tierra frtil: llamse Tekom i)or el
nombre de un dolo que all se adoraba.
El pueblo de Zizal, que estaba inmediato Za-
c, hacia el poniente, tom su nombre de Zizh.
nombre del cenote que en l se encuentra, y que en
lengua espaola, signiica, lago de agua fra. El ca-
cique de ste pnel)lo llambase batab Canbal Caa-
mal, y. despus de su conversin al cristianismo, se
apellid Don Juan de la Cruz Caamal, y fu cacique
de Zizal hasta su muerte, y le sucedi su hijo Don
Juan Cambal.
El pueblo de Popla estaba situado en lui lla-
no, y tomaba su nombre de que en las cercanas
haba algunas hoyadas llenas de juncos de que se
hacan esteras llamadas en lengua maya jjop: em-
pleaban estas esteras para cul)rir sus camas, y pai'a
sentarse en el suelo. Gobernaba este pueblo, la
llegada de los espafioles, un cacique llamado Ah
Na May Cupul, quien sncedi(')Ahchiuen Cnpul,
y CONQriSTA DE YUCATN. 199

y 'ste, Nazul Cupul, que se convirti al cristianis-


mo, tomando el nombre de Juan Cnpul, Sus sub-
ditos le pagaban, cada uno, un tributo de maz, ga-
llinas, chile, frijol y algodn. Castigbase en es-
te j)ii('bltt el robo con extreiriada severidad. p()r(|uc
si un indio hurtaba alguna cosa, aunque fuese de
valor insignificante, era vendido como esclavo, y
veces suce(h'a que el pueblo lo rescataba, pero no
para darle libertad, sino para sujetarlo un sui)li-
cio atroz: lo reservaba pun sacrificarlo en sus
grandes solenniidades, y el da marcado, enmedio
de grandes borracheras, lo empajaban por el sieso.
y luego lo mataban flechazos. El cacique era nuiy
reverenciado, en trminos que. cuando iba hacer
alguna visita, llevaba gran comitiva, y, al recibirlo,
le abran hacan grandes inclinaciones de
calle,
cabeza y genufle\iones, y le tendan mantas para
que sobre ellas pasase: adems varios cortesanos
iban cerca de l con grandes abanicos de plumas,
cubrindole la caiieza i)ara que el sol no le hi-
riese.
Todo el territorio del cacicazgo de los Cui)ules
era frtil, y se cosechaba all algodn, chile, fri-
jol y otras legumbres, que servan para la alimen-
tacin de los indios: haba gran variedad de frutas,
mucha miel y cera, y caza de venados, conejos, pa-
vos, perdices, codornices, faisanes y otras aves.
La tenqjeratura era, en este cacicazgo, clida
los ocho meses del ao, y los cuatro meses restantes,
fra, pero no tanto que hubiese nieve ni hielo.

Se conuuiicaba este cacicazgo con el de Chete-


iiial i)(ir caiiiinos malos, causa de cinagas, pedre-
gales y bospies. poi' donde haba que atravesar. Xo
200 nFSTORlA nE. de^currimiexto

lucilos molestosos eran los que diriiau


raiiiiiios

la costa, y k)s ms practicables eran los que comlu-


caii los cacicaziios del poiiieute y (l(d sur.

1 Hrludll ih' .l/r,/,.sv, ,}s VllhlllllvVil X. .1/.

i
CAPITULO IV.

Cacicazgo de Cochuah Kokul. Etimologa de su nombre. Su cajiital.

Sus principales poblaciones. -El cacique sacahun Cochuah. Cacicazgo


de Chetemal. Su Sus principales poblaciones. Aspecto de su
capital.
territorio. .\gricultura El cacique Xachan Caan. Caci-
y comercio.
cazgo de .\kincbel. Su origen. Sus Su Sus princi-
lmites. capital.
pales poblaciones. Batab Chcl. Cacicazgo de Pech. Su origen.
Cel
Sus Zac Mutul. Noh Cabal Pech. Su
lmites. Sus poblacio-
capital.
nes. Cacicazgo de Chakn. Origen de su nombre. Su Sus capital.
principales poblaciones. Batab Eun, cacique de Caucel Cacicazgo de
Zipatn. Se ignora su Sus principales poblaciones. Ah Zaa
capital.
Kul, cacique de Zihunchen, cerca de Hunucm. Cacicazgo de Acanul,
fundado por nueve hermanos Canules. Su Sus principales po-
capital.
blaciones. Aspecto de su territorio. Cacicazgo de Kin Pech
fsico
Can Su etimologa. Su
Pecli. Sus principales poblaciones.
capital.
Cacicazgo de Cliakanputn. Moch Couoh, su Capital del
caci(iue. ca-
cicazgo. Aspecto de su Ocupaciones industria de sus ha-
territorio.

bitantes. Cacicazgo martimo de SuTi.xchel. Sus principales


capital.
pobbiciones. Ros. Cacicazgo de Acalan, pas de mercade-
Islas. los

res.
El cacii|iiL' AiKixjiali'iu. ';ijiit;il. I'i-iiicijialfs pobL-iciitues.

Cacicazgo de Cochuah. Al suroeste del cacicaz-


<i() (le los Capules, se extenda el cacicazgo de Cocli-
iiali, Kokol, cuyos dominios abrazaban mas de
setenta leguas. Sus lmites eran: al norte, Cupul:
al poniente, Zotuta y el cacicazgo de losXiues: al
oriente y sur, el cacicazgo de Chetemal. Su capital
era Tixliotzuc. 6 Ichmul: sus principales poblacio-
nes:Tinum. Celul. Tibac, Zaclac, Zaban. Tituc.
Chunhubub, ChikiiDonot, Tila, Ekpe.). Tuc. Ilaa-
cilcben. Polyuc. Tecuxiibab. Ziliobonch y Kaiii-
]M)((ll( 1|('\

26
202 HISTORIA nF.I, nE.^CrRRIMlF.XTO

Tom su nombre el cacicazgo de ser todo su


toi-ri torio muy frtil, y adecuado para labranzas de
maz y frijol, de modo que all nunca se sinti la

calamidad del hambre, y i)oresta razn, le llamaron


Cocliuab. que quiere decir, en lengua castellana,
nuestra couda de pan bien, tierra en la cual nun-
ca ha faltado el pan. Otros dicen que se llam as el
cacicazgo, del nombre del dolo Cochuah. abogado
de los labradores, que era all uuiy venerado. oVe-
cindosele corazones de perros y armados, incen-
sndosele con el copal.
El cacique que gobernaba, en la poca de la

conquishi. llambase Nacahun Cocliuab. y ordina-


riamente tena su morada en Tixhotzuc.
'

El terreno de este cacicazgo estaba cubierto de


grandes florestas y espesos bosques; y no era tan
llano, pues se encontraban cerros speros y mon-
tuosos, y adems pequefias cordilleras de colinas,
desprendidas de la sierra principal del centro de
Yucatn, quebraban el terreno en alguna extensin,
por el rumbo de la laguna de Chichan Kanab. y en
las cercanas del cacicazgo de Ghetemal. Por este
lado, tambin se encontraban ])antarjos vadeables
en la estacin de la seca, pero nniy peligrosos du-
rante poca de las lluvias, y haba muchos ceno-
la
tes de agua inagotable, fresca y pura en todo el ao.
La principal industria de sus habitantes era la

siendra del maz, del algodn y del frijol, la crian-


za de pavos, la cosecha de la miel y la cera, y el te-

jido de manUis,

1 /ii'liiciii lie AiiIdiio Mi'iiiIiz, marido, conjiiiita persona, de .Mara


lleiii;'iiidez. mujer primera pie fu de Fraiici'^eo llerniidez. uno de los pri-
UKM-iis _v anticruds cniKpii-itadores de Viieal:'in.
Y (:n.\Qll>TA DE YUCATN. 203

Eran los cocliiialics muy aguerridos y diestros


en el manejo de las armas, celosos de su indepen-
^
dencia, y tenaces en defenderla.
Los pueblos de Tixhotzuc y Cliikinoonot esta-
])an ubicados en unos llanos pedregosos, speros
y de grandes nuUorrales, pero sanos. El nond)re de
Tixbotzuc (juiere decir cinco parcialidades, y Chi-
kinDonot tomaba el nombre de una aguada que te-
na hacia el poniente.
El puei^lo de Iclnnul Ixmul lomal)a su nom-
bre de muchas ruinas de ediicios consf ruidos sobre
cerros que all haba.
Cacicazgo de Chetemal. Al sur del cacicazgo
de Ekab y del territorio de los Cupules y Cochua-
hes. se dilataba la gran provincia mai tima, patri-
monio de la familia Clian, y en la cual gobernaba
Na Chan Caan cuando Valdivia y sus compaeros
-

aboi'darou las playas, entonces inhospitalarias, de


la tierra maya. Este cacicazgo fu conocido con
cuah'o nombres distintos, saber: Chetemal, Bak-
halal, Uaymil y Ziyancaan. Esta ltima denomina- ''

cin es una alusin graciosa y potica la agrada-


ble perspectiva que se ofrece desde la costa con-
templando el mar, y que liace imaginar ([ue, en el
lejano horizonte, el cielo sale, nace, brota de la

profundidad de los mares. Como todo este cacicaz-


go se extenda por la costa del mar, la denomina-
cin (|ue los mayas
dieron era propia y expresiva.
le
Los lmites del cacicazgo eran, al norte, los ca-
cicazgos de Ekab. Cni)ul y Cochuah: al este, el mar:

1 Feruiule/ de Oviedo, tomo Ul. \>i^. -4'.'.

J Herrera. Deniihi U. pg;. Vt'.t.

:')
{iliirii'iii ilr .liiiiii luiran i'l viP,'o, l S. M.-llrliilnii Tin Min/n ('hriiirlcu.
204 HISTORIA DEL nESCFTP.IMIF.X'rO

al sur, el Peten: y al oosle. los desiertos riel sur fie

Yucatn.
Sn capital era Chetemal. junto la baha del
mismo nombre. A pesar de su asiento en la costa,
esta ciudad era rica en frutales, y sus alrededores
estaban bien cultivados: cuando los espaoles llega-
ron all por primera vez, se sorprendieron agrada-
blemente viendo la ciudad que descollaba entre
verdes sementeras de maz.
Las principales })oblaciones de este cacicazgo
eran: Chabl, Macanli, Macancli, Chanlahcah,
Baklialal, aytibal. P|)uncuy. Rolonkak^y Zaclu-
um.
El terreno de Chetemal era en lo general h-
medo, cubierto de pantanos, esteros, lagunas, y aun
ros de caudalosa corriente. All se vean las lagu-
nas de de Nohbec, Bakhalal, U bacel tzimin, y los
ros Nohukum, ^uluinic, Nicact, Kiknoh-h y
Yaxtelaliau. En varias partes del territorio se
vean los grandes sumideros llamados .viich. pie
absorben el agua de las lluvias, al descender de Ic-

rrenos ms elevados de la inmediacin.


Las costas, anegadas comunmente por el agua
del mar, ofrecan pocos sitios secos arenales: de
stos apenas se enconlrabaii algunos ceira de la
boca de los ros. Las harraiicas eran demasiado
profundas en las riberas.
La principal ocupacieni de los habilantes del
cacicazgo de Chetemal eran la agricultura y el co-
mercio: plantaciones extensas les suministraban
coi'i abundancia maz, aj. frijoles, boniato: los col-
Y CONOrisTA DE YIOATX. 205

mllales les daban exquisita miel: y con el algodn


de cada coseclia, tejan mantas de distintas labores:
una de estas mantas se llamaba f/nht, de tres cuar-
tas de largo, y otra llamaian p'ifK de una braza
de largo y una tercia de ariclio. Todos estos pro-
ductos los transj)orfal)an en canoas, por los ros y
la mar, basta las p(jblaciones limtrofes de Hondu-
ras,y traan, en cambio, cacao, (jue apetecan para
sus bebidas y manjares, y que empleaban guisa
de moneda.
Cacicazgo de Aklnchel. La familia de los Cbe-
les tena sus dominios en lo que ahora se denomina
partidos de Izamal y Temax, y que ocupa toda la
regin desde Izamal la costa. El territorio de los
Cheles era la tierra de los santuarios y de los sa-
cerdotes: sus caciques eran respetados no solamente
en sus dominios, sino tambin en los circunvecinos,
excepto en el cacicazgo de Ceh Pech, con el cual an-
(la])aii siempre en guerras incesantes. Descendan
en linca i'ecla de uno de los doce sacerdotes de Ma-
yapii, cuya nica hija contrajo matrimonio con
Moo Chel, nol)le de la antigua ciudad, (pie se dedi-
c instruirse en las letras mayas, hasta llegar ser
considerado como sacerdote: Kin Chel. Cuando la

destruccin de Mayapn, Moo Chel corri mucho


riesgo de ser matado, y. fin de librarse de la muer-
te, huy con su un gran nmero de amigos,
familia y
hacia Estuvo algn tiempo entre los Cu-
el oriente.

pules, y form una ciudad llamada Tcoh. donde fiu'


reconocido por cacique, y de all extendi su domi-
nacin todo el cacicazgo que se llam de Akinchel.
En la ciudad de Tcoli, dos leguas al este de Izamal,
vivi'i liasla su muerte: v le sirvi('t de morada un edi-
206 III>TORIA DEL DE^rirBRIMIEXTO

ficiode cantera que fabric, y cuyas ruinas aun so


^
vean en tiempo de la conquista.
Los lmites del cacicazgo eran: al norte, la mar:
al oriente, Cupul: al sur, Zotuta:yal poniente, Ceh
Pecli.

Su capital no fu, como pudiera creerse, Izamal,


sagrada por sus monumentos, templos y panteones.
Tal vez por el mismo respeto que les inspiraba, no
quisieron establecer en su capital, y, en este
ella
l)rocedei', los Clieles imitaron los jefes de otros
cacicazgos establecidos despus de la ruina de Ma-
yapn: ni los Xiues tomaron por capital Uxmal,
ni los Chakanes TH.
El asiento de la dinasta de los Cbeles era la
ciudad de Tcob, cuyas ruinas aun existen en las
tierrasde las haciendas Kann y Auatbach, del
municipio de Izamal, entre los pueblos de Tekal.
Zuaal. y Zitilpech -

1 [>!n(l;l, lifliiriii de las Ciixtls lie Viirdlii . \\{\^.


'\ L'rliicii'tii ilc CrinliUxll

ilr Siiii Mi/i/ii S. .)/. c;ip. l'i.

2 Muclu) se lia discutido acerca del lugar que ocup la ciudad de Tcoh. ca-
pital de los Cheles, y nosotros niisnios estuvimos vacilantes, sin poder tlctei--

nnar fijamente el sitio de aquella antigua ciudad. El Sr. D. Ignacio Pen


fu el primero que, en sus laboriosos estudios acerca de los pasajes que en el
Padre Landa se encuentran respecto este asunto, se fij en que la ciudad de
Tcoh, capital de los Cheles, deba estar ubicada en donde basta ahora se ven
algunas ruinas nombradas Tcoh, en los terrenos de la hacienda Kann. Do-
cumentos inditos, que hemos consultado despus, vinieron dar el triunfo
la autorizada opinin del Sr. Pen. En efecto, en una relacin de Diego Hri-
ceo, conquistador de Yucatn, se lee lo siguiente: uy una destas lagunas es-
t en el pueblo de Tecoh, dos leguas de dicho pueblo de Tekal. adonde an-
tiguamente hubo una poblacin de indios. En otra relacin de Cristbal de
San .Martn, se lee: ((Moo Chel se vino la provincia <le Izamal. un pueblo
(|ue se dice Teco, donde hizo gente. En otra relacin de D. .lun Cueva
Santilln se dice: y su habitacin fu el pueblo de Tecoh, dos leguas de
dicho pueblo de Izamal, hacia el este, adonde hoy da parecen alguna parte
de las casas en que muri, las cuales er;ni de cal y oaiitn.
Y flOXOriSTA DE YUCATN". 2f>7

Las priii('i)ales poblaciones de este cacicazgo


eran: Pomolcli, Tikant, ;)iln, ^ioantn, Yol)an,
Chalante, Tochas. Kantunil, Canalzahcah Caiizah-
cah, Tmax, Ty, Tepakan, Tixkochoh, Citil-
;)uin,
cLim, Izamal. Bokob, Tikal, Zitilpech, Cizil, Bolom-
pohch. Ziioal, Pixil. Xanab, Cnchupuy, Bnct-
zootz, Ixtual, Zinanch, Chac, ^euc, Pakab y Ak.
El pneblo de Tikal cnyo nonihre significa ca-
sa de piedra, y qne le vino de que sus primeros fun-
dadores encontraron una casilla de piedra en el lu-
gar donde hoy existe el pueblo, lo gobernaba el ba-
tah Canch, (piien, despus de su conversin al cris-
tianismo, se llam Pedio Canch: continu gobei'-
nando hasta su muerte, y trasmiti la autoridad
sus dcscendieutes.
El pueblo deCanzahcab, Canalzahcah, estaba
ubicado en uu terreno llano y salubre. Tomaba su
nond)re, que significa cueva alta, de una cueva
nniy elevada (pie haba en el puei)lo, de la cual
sacai)aii tierra blanca caliza, para hacer los adora-
h:)rios de los dolos. Estaba cuatro leguas de la mar,
en cuya costa tenan los hal)itantes salinas, de don-
de sacaban sal, ([ue vendan los otros pueblos de
indios. Se ejercitaban tambin en la pesquera, y
en la venta del pescado.
Se padeca en el pueblo la enfermedad de lam-
pai-ones, de la cual haba muchos enfermos.
Los pueblos de Cizil, Zitilpech y Bolompohch
estaban gobernados por un caudillo y ca[itn ge-
neral, llamado Akin Canul, que admiti el yugo de
los espaoles, y se convirti al cristiain'smo.
Los pueblos de Citilcum y Cabich estaban go-
bernados por un caci((n(' llamado Ali Cnl Can.
208 ni>TORiA 1)f:l desci'brimiexto

El pueblo de Izamal estaba gobernado por el ba-


tab Chel. quien despus de su conversin al catoli-
cismo se llam Don Luis Chel. El nombre de Izamal
quiere decir,en lengua maya lugar de iguanas.^ Ha-
l)a en el pueblo de Izamal. cuando llegaron loses-

paoles, magn'ficas ruinas de muy grandes edificios


deca y canto, de bveda y de argamasa tortsima.
donde despus se
El principal edificio estaba
levant monasterio de franciscanos: se suba l
el

por ms de ciento cincuenta escalones, cada uno de


ms de nriedia vara. Miraba el edificio hacia el nor-
te, y terminaba en la parte superior con tres pare-

dones como torres de grande altura, la mayor de


las cuales mir.aba al ^\\\\ otra al oriente, y otra al
poniente. En cada ma de estas torres, haba figu-
ras de relieve, que semejal)an gigantes armados de
rodelas y morriones.
Elnonbre del jiueblo de Tikant significa, en
lengua maya, carrizal; y el de Tepakam quiere de-
cir lugar de tunas. Era cacique de estos pueblos
Nacon Poot, que era como caudillo y ca]:)itn gene-
ral, y que en su sumisin arrastr los siete ocho

pueblos que estaban al rededor de Tikant, en don-


de aquel cacique resida. En Tepakam haba otro
cacique subalterno llamado batab Cob, quien, des-
pus de su conversin al cristianismo, se llam Don
Erancisco Cobos, y tuvo un hijo llamado Don Her-
nando Col)os, quien le sucedi en el cacicazgo.
El pueblo de Tekant estaba ubicado en ini
llano alegre; sus calles estaban bien ti-azarlas y par-
tan de una gran ))laza.

1 l'iliirii'iii ilf Jiifiii ('iii'i'ii S'iinliUi'i II.


Y CONQUISTA DE YUCATN. 209

En el cacicazgo de Akinchel las dos princi-


pales industrias eran la agricultura y la extraccin
de la sal. Se daba en abundancia maz, frijol, aj. ca-

labazas y otras kgundues. En toda la costa del norte


de este cacicazgo lial)a salinas naturales, de las
cuales se sacaba cada ao abundante sal. Eran co-
munes, y de los diversos puel)los del ca-
los indios
cicazgo iban anualmente, en la poca de la cosecba.
proveerse de sal para sus familias, y land)in i)or
va de especulacin, con objeto de venderla. To-
das las tierras eran comunes, y no se conocan mo-
jones, si no era para distinguir las tiei-ras del ca-
cicazgo de las de otros. Tambin tejan mantas de
algodn, y cosechaban cera y miel.
Cacicazco de Ceh Pe;h. Al poniente del caci-
cazgo de los Cheles y hacia la costa, se extenda el
cacicazgo de Ceh Pech, donde reinaba la familia de
los Peches, que subsisti hasta el siglo diez y nue-
ve, en la regin de sus antiguos dominios Los l-

mites de este cacicazgo eran: al norte, la mar: al es-

te. Akinchel: al sur. Chakn:y al oeste. Zipatn.


Su capital era Motul Mutul. donde resida, al
tiempo del descubrimiento, el jefe principal de la fa-
milia, llamado Xaum
Vpie este Pech. Pi efi rese

|)ueblo tom su nombre de su fundador llamado


Zacmutul-que en lengua maya quiere decir hom-
bre blanco: que este capit;'in vino, con su gente, de
la parte del oriente, buseando donde poblar, y (pie.

encontrando en extremo agradable el sitio donde


1 lichicin df I pueblo de Mutul. caheceni de doclrina, donde ext nidudo un
itioiKixtirio de lii orden de Sun Fninciseo. rui/u odroencin e.i de Stni Jutni fiiu-
li.yl<i.

l Vi-dlmliUMiieiite Ziitnintnl es el mismo tlenoniiiiailo /ao-ii-liol-] ntiil. /ar-


iniitixtiui. Alimntiil en la ('n'itiea de (Viirxuhih.

27
210 III-TOrilA DF.I. )K.-:irir!IMIF.NTO

ahora se levanta la (-ulaJ de Moliil, hizo asiento


all, le pohl con su gente, construy iahitaciones.

y estableci su dominio, el cual trasmiti sus lii-


jos y descendientes. Que la dinasta de Zacnuitul
[(obeiTi en Motul ciento iian'iita aos, al cabo de (

los cuales el cacique que entonces reinaba se vio


repentinamente acometido por un indio llamado
Kakupacat, capitn valeroso de los Itzes. que tam-
l)ii atac y destruy Izamal. iindada [)or Ki-
niclikakm, Kinichkabul, Cuitahcutz y Cuitahcoy.
Kakupacat y sus soldados sitiaron Motul, y.
(Ies[)us de obstinada resistencia la tomaron viva
fuerza: mataron cacique y sus principales ca-
al

|)i til fies y soldados, y d(;spoblaron la ciudad |)oi-


coiiiplefo.
Muchos anos d('Sj)n(';s. destruida la ciudad de
Mayapn, y diseminados por toda la pennsula 1)s

restos de sus nobles y ( apitones, uno de estos Ma-


nado Noh (labal l'ccli. '
j).iriente muy cei'caiio del
se fij en Motul como ju-
frran sefior de Mayap;'iii.
Lfaradecuado duide ijir su i-esidencia en conq)a-
Ma de sus hijos, amigos y pai'ientes. Fu ste el oi'i-
geu del cacicazgo de Ceh Pecli. (pie desde Motul se
fu extendiendo hasta alcanzar los lmites que aca-
bamos de diseai'. Los descendientes de Noh Ca-
bal Pech conservaron el seoro de este cacicazgo,
y ocuparon los puestos de cacipies fie todos los
pueblos de su distrif). Al llegar los espaoles,
ei'i cacipie de Coiikal, Ixkil Itzam Pech: de Chicxii-
lub Chacxidubcheii. Xakrik l^.'cli: de Vaxkiikni.
Macan Pech: y de Il/inni y ('JiuItMhiii. It/.;im l^'ch.

1 Kn li, ('n'iiiirii ih- ('li'ir/niil, se !iii(-lliil:i TiiiimI I'ccI) ;i1 |iiiriM'i- fu ii"l;iili>i-

<lcl (!lfC!l/.''(i il- lo- l'cflici.


Y COXgUlSTA DE YinATX. 211

Las i)i-ii('ii)ales polilacioiics del cacica/iio oran:


Tek'liac, Kin, 'joimil, Xulcunichel, Cacalclien, Zi-
iianch. Yol)ari. Ocuy. Euan, Kinicam Mnxiipi|).
tzaiiiii,ChiilniliKi, Nolo, Tixkokoli, Yaxkukiil. M(i-
cocli. Baca. Zahacnail, Beiaac, Ixil, Cliulul. ('.um-
kal, Chic'liicaan, Holtun-Chabl, Cuca, Chembalaiii.
Boloiiiiiixan, Ekolekol.Tixueuo y Maxtniil.
Algunos han credo que el pueblo de T H.
perteneca al cacicazgo de Ceh Pech; pero este error
provino de (jue cerca de T H exista el lliuio
pueblo de los Peches llamado Itzanm Itzinm,
que gobernaba el cacique Itzam Pech. ' As pues,
entre Itzinm y T H. ])artau trminos los caci-
cazgos de Ceh Pech y Cliakn.
Todo el territorio de Ceh Pech era llano y pe-
dregoso, ceido al norte por una cinaga infecta:
no obstante, junio esta cinaga encontraban, fuen-
tes de riqueza, en los veneros de sal natural que se
brniaban anualmente, y se explotaban en comn.
Eran los de Ceh Pech insignes pescadores y cazadores.
f]l grano de primera necesidad era el maz, que se

daba uniy bien en todo el territorio: cosechaban


igualmente frijol de nuichas clases, chile en mu-
cha cantidad, calabazas, jicamas, batatas, y algunas
races llamadas cup, hez, izluclt, chichi inchaij, que en
tiem|)o de esterilidad servan de sustento.
Las ])rincipales enfermedades cpie se padecan
en Ceh Pech eran calenturas, cmaras de sangre,
hnnparones y asma. Como remedios usaban ha-
os, sangras y yerbas. Eran tan aficionados ba-
arse ([ue en cualquiera enfermedad tomaban un
bao, y de esto les provena veces la muelle.
1 liiliirlil ilr />. Dii-iiu ,], Sillililhlliil. i't S. M.
212 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

Cacicazgo de Ghakn. Al sudoeste se segua el

cacicazgo de Chakn, en donde se levantaban las


ruinas de la antigua T H. ^
Disele probablemenle
el nombre porlas numerosas sabanas que liaba
en su pues chakn, en lengua maya, sig-
territorio,
nifica prado, sabana meseta. Su capital era Cau-
cel, y el cacique principal caudillo, era el batab

Euan, quien, adems, era sumo sacerdote, y gozaba


de mucho prestigio no solamente por su carcter
sacerdotal, sino por su talento, ])uen sentido y ca-
pacidad en gobernar.
Sus principales poblaciones ei'an: 'jibikal,
Acanceh, Tcoh, Tixmucuy, Canchakn, Tahcum-
chakn, Nicabil, Umn, Zacnicteil, 3onot, Tiyax-
caab, Oxcum, Ichcanziho, Nohn, Nohpat, Poy-
chin, Tichahil, Nabul, Tixkanhube, Tizip, Xiol,
Chaltun, Bolompoxch y Chochla.
Lindando con las pro-
Cacicazgo E ZiPATN.
vincias de Ceh Pech y Chakn, por el oriente; con el
mar, por el norte y poniente; y con el cacicazgo de
Acanul, por el sur; se extenda una faja zona, en
parte calcrea, en parte cenagosa, desde las playas de
Choventun hasta las salinas de Celestn, regin po-
blada en la parte ptrea del noroeste, pero despo-
blada en su mayor parte en el suroeste, causa de
su insalul)ridad. Formaba el cacicazgo de Zipatii.

1 H chakn: el que es de ^l'riila de los pueblos de iKinella eoiriarca

que se llama Cliakan. Diccionario de Motul, citado por Brinton. Hay otro ar-
tculo en el mismo diccionario que dice: u tzucub ahcehpechob, la provin-
cia de los Peches, al lado de Motul y Cumkal. Evidentemente est equivoca-
de este articulo, porque consta claramente en la Crnica de Chicxulub que Mo-
tul y Conkal pertenecieron la provincia de Ceh Pech. Por una equivoca-
cin, el Adelantado Montejo, en las instrucciones que dio su hijo, supone
(|uo T H estalla situada en la jirovincia de Ceh Pecli.
Y CONOriSTA T>K YUCATAX. 213

El principal recurso de sus habitantes consista en


la pesca y la extraccin de sal marina, que se produ-
caabundante y de buena calidad, y cuya cosecha se
practicaba anualmente con gran concurso del pue-
blo, y pblicos regocijos.

Se ignora cul haya sido la cai)ital de este ca-


cicazgo cuyos habitantes figuran poco nada en
las escenas y episodios de la conquista. Las pobla-
ciones principales eran Zihunchn, Zamahil, Hu-
nacam, Kinchil, Kan. Tixpetoncah, Zahabbalain.
Xl)alch, Tiztiz, Tzem y Yabuc.
El pueblo de Zihunchn estaba situado, cuatro
leguas de la mar, en tierra llana y pedregosa. Go-
bernaba all un cacique llamado Ahzaak, quien
le pagaban tributo de maz, frijol, aj, y mantas de
poco ms de una vara de largo. Haba all varios
adora torios, donde, en bonor de los dolos, sacrifica-
ban perros, aves y algunos muchachos. Este pue- ^

blo se despobl, lo mismo que el de Yabuc, y sus


habitantes fueron trasladados al de Hunucm.fin
de que fuesen ms fcilmente instruidos en el cris-
tianismo.
El Cacicazgo de Acanul estaba al sur del de
Zipatn y Ghakn. Colindaba, al poniente, con la
mar: al oriente, con el cacicazgo de Man; y al sui'.
con el de Kin Pech. All se refugiaron, despus de
la ruina de Mayapn, varios aliados de Cocom, acau-
dillados por nueve hermanos Canutes, de quienes
el cacicazgo tom el nombre. La superficie de es-
te cacicazgo se compona en parte de estrechos va-
lles longitudinales, en parte de sierras, y en parte

1 Nrltifiit 'Ir Fruiiriscii Tiniii/i/o l'ai heco.


214 HISTORIA nr.i. OESfimniMicxTo

(le playas, ora arenosas, ora cenagosas. Exten-


sas cinagas impedan, en mnclios Ingares, aproxi-
marse pie hasta la orilla del mar; en otros, los es-
teros eran tan profnndos que casi semejaban lagu-
nas. Los valles, aini(|ue pequeos y tortuosos, es-
taban cubiertos de una pi'ounda capa de tierra ve-
jetal que los haca frtiles y adecuados para la agri-
cultura, porque aunque se careca de ros, la lluvia
peridica anual projorcionaba lahmnedad suficien-
te para que aquellos valles se convirtiesen en prados

de verdura, en plantaciones de maz algodn.


La capital del cacicazgo era Calkin, y sus prin-
cipales poblaciones: Tnab, Tchicaan, Pocboc, Pak-
much, Chulilh, Maxcanul, Opiclien. Gucab, y Ha-
lalch. Correspondan este cacicazgo la isla de
Hailn y el puerto de Yaltn, la |)inifa de (Iham-
peten y las bocas de Chihzalicab.
Se connniicabn este cacicazgo cnn el de Man
por ini camino (pie. partiendo de (lalkin. pasaba
por Becal, de all segua hasta la laguna de \'\]m.

luego Nobcacab. y de aqu Man.


C.AcicAZio DE KiN Pkcu CIan Pk u. En se-
guimiento de provincia de Acaiinl. y por la cos-
la

ta del sudoeste, estal)a la provincia cacicazgo de


Kin Pech, Can Pech, })ues hay diversidad de opi-
niones sobre el nombre primitivo de este cacicazgo.
Unos dicen (pie toiiu') su nombre del sacerdote Pech.

Ki)i Pech, que fu refugiarse all despus de la

destruccin de Mayaiin: y oti'os, (pie tomaba el


nombre de Can Pech. de un gran dolo de barro (pie
se veneraba (.'n la ca[)ilal del cacicazgo, y cpie repre-
sentaba una gran culebra (jnc llevaba siiperpncsla
lina 'jarrapala en la ( altc/n.
T COXOn.-TA DE YUCATN". 215

El Ifiritorio (le {'.un Pecli cstalia siii-cado de


una serie de colinas que i)ertenecaii la sierra quv.
viniendo del cacicazgo de Man, y pasando por Aca-
nul, terminaba en el cacicazgo de los Conolies.
Su capital ei'a Kin Pccli. piiert^ junto la halna
del mismo nomine. Sus principales poblaciones
eran: Calkin. que despus form el barrio de San-
ta Luca de Campeche, Kinlakn, Ucuinal, Yaxli,
Chulul, Tixmncuy, Bolonchencauich, Tixbulnl, que
despus se llam Lerma. Zannil. Hamixtlol. Teoj),
Kelit y Chin;i.
Cacicazgo de Chakanfutcx. Al poniente de la

provincia de Kin Pech, empezaba la provincia de

Ghakanputn del dominio de


Couohes, y don- los
de reinaba el belicoso Moch Couoli cuando en sus '

I
(layas apareci Hernndez de Crd()l)a.

Su Putunchn, la orilla del ro del


capital era
mismo nombre. Sus principales jioblaciones eran:
Ynlmal. Haltunchn, Zihochac, 3aptun. Zalicabchen
y Holail.En sus costas se distinguan las puntas de
Zambua y Zili. y las colinas de su territoiio lo-
maban all el nomlire de Kakal mozn.
Su terreno hmedo, pues no
era, en lo general
arroyos y esteros. Tena hermosas
careca de ros,
sabanas cruzadas de caminos, porque su numerosa
poblacin segua constantemente trfico y comercio
con los habitantes de Xicalango. Vivan en luga-
res bien arreglados, con algunas casas de piedi-a, y
las ms de paja, y acostumbraban acotar el recinto
del pueblo con cercas de albarrada de la altui'a de
un hombre.

1 T,;ll|il:. Hiliirli',11 ih- lux Cnxiixih' Yiirtili'i i). p'i<r. 1 ^.


216 HISTORIA DEL EPCUBRIMIEXTO

Criaban aves domsticas, cultivaban el maz,


y tenan aficin decidida la pesca: haba ms de
dos mil canoas que salan diariamente la mar
'

pescar. Su principal deidad era el dios de la pesca.


y sus templos se vean con las paredes tapizadas de
cabezas secas de grandes pescados que colgaban
como ofrenda.
Todos los slxlilos de los Couohes se distin-
guan por su espritu altivo, indomable y guerrero,

y lo probaron en los diversos combates en que en-


traron briosa y gallardamente para rechazar el yu-
go extraugero.
Cacjiiazgo de Tixchel. Ms al poniente, se ex-
tenda la provincia martima de Tixchel. que con-
finaba, por el sur. con la de Acaln. Su capital eni
la ciudad de Tixchel. - notable por el santuario que
allhaba dedicado Ixchel. diosa de la medicina
y de los partos. Sus principales poblaciones eran:
Mazacln, Ticuntunp. Cheuh. Chiuoh. Chekubul.
y Uzulabn.
El territorio de esta provincia estaba atravesa-
do de pantanos y cinagas, debido los numerosos
ros y riachuelos que se cruzan por todos lados.
Entre estos ros se distinguen el Chiuoh. el Maman-
tel y el Chumpn. Corresponda este cacicazgo
la Laguna de Trminos, rodeada por varias islas,
entre las cuales se distingua la de Tixchel. Las
playas de estas islas estaban pobladas de las aves

1 FeFaimiei de Oried. Hiataa Gfntml da india*, t>aio Ul. pg. 244.


'2La venLtiiera ubicacin re esta ciadad no es maj segara: Herrera, en
l-i Decaila IV. p^ig. 44. atinua )(ae et^tabasitaada en la isla del nsnib nombre.

y est tle aeuenlo om l. en este puato. Lamia, prrafo segundo, pgina l(!.
'ontni estas antt>ri(iailes. existe el hecho 'le haber, hasta la edad presente, en
la cwt* fie Zahtieny. itn ptieWo ITanigdf> Txehel.
Y co.\ori>TA DE vrc.ATN. 217

acuticas ms bellas y variadas por su forma y plu-


maje, en tanto que las selvas de su interior, pobla-
das de ardillas, conejos, puerco-espines y venados.
Inindaljaii provecho y entretenimiento los caza-
lores. Eran visitadas menudo por los marinos,
traficantes y pescadores, que se detenan all para
hacer sacrificfos y ofrendas sus dolos.
Cacicazgo de Acaln. Al sudoeste de la la*/u-
na de Trminos, estaba la provincia de Acaln.
llamada Onohualco por los mexicanos, pas de mer-
caderes en que el cacique era el comerciante ms
rico. Sus habitantes eran traficantes intrpidos que
llegaban hasta el Istmo de Panam en sus corre-
ras. Su capital era la ciudad de Izancanac, donde

resida el cacique Apoxpaln. en el tiempo de la


conquista. Sus principales poblaciones eran Aca-
ln. Titacat. Tanch. Petenact. y Tanochil. Sus
tierras alternativamente estaban cubiertas de ar-
boledas, boscajes, ros y pantanos.
La ciudad de Acaln tena como novecientas
mil casas, de paja las ms, y algunas de piedra,
^
blanqueadas de cal.

1 Fprnn'lez <1p OtcIo. ni*tnriit de Iniia*. tomo UI. p:'.p. 'lA'l.

2
CAPITULO V.

Cacicazgo Je los Xiues. Su oigen. Su AlipuLi Xapot Xiu Tu-


capital.

tul Xiu. Principales poblaciones. Aspecto del


fsico Caci-
territorio.

cazgo Hocabail-Humn. Xncul


(le su cacique, Capital. Prin-
luit,

cipales poblaciones. Origen del nombre de Zotuta. Cacicazgo de los

Cocomes. Su origen. Carcter de Coconies. achi Ccora. Capi-


los

tal del cacicazgo. Sus principales poblaciones. de Cuzmil. Sus


T.a isla

adoratorios. La diosa Ixchel. Dos puertos. Princi])ales producciones


de Xaun Pat. caciiiue de
la isla. la isla.

Cacicazgo de los Xiues. Volviendo ahora


la sierra, se encontraba el cacicazgo de los Xiues,
quienes por su iJol)leza y prestigio eran tan respe-
tados y honrados, como los Cocomes, Cupules,
Cochuahes, y Couohes, por su ardor blico, intrepi-
dez y osada. Sus dominios ocu palian gran parte
de la sierra llamada Puc. que se desprenda de
Maxcanii, y acababa junto la sabana de Tantakin.
en los linderos de los Cochuahes. La ca})ital del
cacicazgo era Man, fundada despus de la destruc-
cin de Mayapn, y donde gobernaba Ahpul Na-
pot Xiu. en los tiempos cercanos al descubi'imicnlo,
y Tutul Xiu, al principiar la cc)n<piisla del pas por
los espaoles.

Sus principales disti'ilos eran: Tckit, goberna-


nado, al principio de la conquista, por Yi Ban Can:
Oxkutzcab, por Pacab; Panabchen, por Kan Cab;
Zacluun. i)or Kuiiul: Teab. por Nauat: Pencnyut. por
Y CONQUISTA DE YflATAN. 219

Mima, por Alian Tuyii: Tipikal, \)()V Xiil-


;^on Cel:
Kumcli; Mama, por Tukuch; y Chiimayel, por ^it
Couat. Adems haba otras polilaciones notaliles
como Yokli, Tiek, XayarumcliL', Tkax, ;)al), Pa-
nabchn, Yicman, Pustunich, Tabi, Tah.)iu, Pelu,
Kantem, Tciil, Tetzal, Tixbalahtum, Ixcatal, Tah-
buleb, Uxmal ,Yuba('. Oxlochhok. Chacakal, Xoeiie-
ceh, Puciiakiic, Peiicuyiit. Xcemau. Tcliacil, Pax-
iit'iU't. Xaya, Tixmeiiac, Huiiacthi, Titzal, Tamuz-
l)uliji'i. Tixcaii, Lop, Chemnaiiiuuan, Oxcahuaiik,
Cetelac, Zubiiicli, Yokolcheii, Pupulniliuh, Tial),
f)e.')i], Bituncboii, Poc-lmli, Xfoliil. Ralamkiii y
'Chonchomar.
El pueblo de Tckil eslaba poldado en lui lugar
(piebi'ado. sendivado de altillos, sobre los cuales los
indios fabricaban sus casas: estaba poca distancia
de la sierra, y en las cercanas, al oeste, haba cinco
seis lagunasdenominadas //oc-/-^/, deagnagoi'da y
daosa. Decase que los que beban de ella se hin-
cliaban. En el asiento de este pueblo haba siete
ocho cenotes de agua muy linda, delgada y potable.
Los habitantes de Tekii hacan tintes de varios co-
lores: tean de negro con el palo llamado ek, tean
de verde con el palo llamado //r/ //'/. (//r/r^//. y de colo-
rado con el palo llamado chact. Hilaban y tejan
vestidos de algodn para su uso. y sembi'aban maz,
algodn, frijol, chile, y calabazas, (pie les servan

para su sustento, y taml)in para comerciar. Las en-


fermedades principales que se padecan en este
pueblo eran de pecho y vientre, y romadizos,
tisis

y, despus de la conquista, hubo viruelas, saram-


pin y tabardillo: murieron muclios de estas en-
fermedades, porfue eran iiiiiy afectos sangi-arse
220 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

y lavarse coa agua fra, y lo verificaban ann estan-


do atacados de estas enfermedades. ^
El pueblo de Oxkutzcab estaba ubicado en un
asiento muy bueno, llano y de poco pedregal. Te-
na agua quince y diez y seis brazas de profun-
el

didad: en su rededor baba algunos pastos buenos:


y la temperatura era mas fresca que en otros pue-
blos inmediatos.
El pueblo de Talioiu llambase as de un do-
lo, del mismo nombre, de barro, y de igura de mu-
jer, que all adoraban: tambin le denominaban
Humpicoib. y acostumbraban ofrecerle pan. pavos
y carne de venado cocida. El jefe que gobernaba
en este pueblo era llamado lioJpop. y elegido por
los habitantes, aunque conrmado en el gobierno
por el cacique de Man, quien se haca saber la
eleccin, fin de que diese las instrucciones confor-
me las cuales deba gobernar. Las enfermedades
ms comunes eran las calenturas intermitentes de
las cuales moran muchos, causa de que. con es
tas enfermedades, acostumbraban baarse con agua
fra. Sustentbanse con el producto de sus labran-

zas, pues en abundancia recogan algodn, maz ce-


ra, miel y aj.

El pueblo de Tiab estaba ubicado en lugar pe-


dregoso y montuoso, donde se caminaba con difi-
cultad. Dcese que fu fundado por un capitn
noble llamado Cocom Cat, que, con algunos amigos,
sali salvo de Mayapn, despus de su ruina. Cons-
truy unas casas de piedra, de bvedas, y fu reco-
nocido como jefe, por su numeroso squito, conn-

1 Relacin de Ihrnanflo df Brncumnnte. encomendero de Tekit.


Y CONQUISTA DR YUCATN. 221

puesto de gciile muy noble que se estableci en


Tial,y cuyos principales personajes eran Nauat
Nabal, Chulini, Yabny Cliinab. Los liabilantes de
Tiab, al tiempo de la conquista, se jactaban de ser
de noble linaje, como descendientes, en linea recta,
de seores antiguos del i)as. Haba en Tiab al^u-
nos cerros hechos mano, y sepulturas de personas
principales de la localidad.
El aspecto tsico del territoi'io de los Xiues era
muy variado: calcreo y pedregoso en la parte con-
finante con el cacicazgo de Chakn, y peascoso en
la parte que lindaba con el cacicazgo de Acanul,

posea frtiles valles, pintorescas caadas, sabanas


extensas, terrenos cenagosos, y aun en la misma
sierra, que cruzaba el cacicazgo, encontraba recur-
sos la agricultura, pues la capa de tierra vejethl
que la cubra era en extremo frtil. As, los habi-
tantes del cacicazgo de Man eran agrcolas, y en
alto grado inclinados la conservacin de tierras
suficientes para sus. labranzas: la defensa de estas
tierras dio motivo guerras encarnizadas con los
cacicazgos circunvecinos. Tenan, no obstante, un
obstculo grave en sus faenas, y era la carencia
de aguas corrientes y de fuentes: aun los pozos, tan
abundantes en otras regiones de la pennsula, eran
allraros, y esto hizo que, en muchos lugares, fabri-
casen aguadas artificiales dnde recoger el agua de
las lluvias, y conservarla hasta la estacin de la
seca. Si esta se prolongaba, las aguadas, tanto na-
turales como artificiales, se agotaban, y empezaba
una en los puei)los
serie de molestias y privaciones
que no acertaban contar siquiera con un pozo
cenote. Entre los cMiotes cpie posea este cacicaz-
222 HISTORIA DEL DESOURRIMIEXTO

go se pueden sealar, como notables, el de Xcoh y


Xcuat, cerca de Nolicacab, el primero coronado de
gigantescas estalactitas, y el segundo con el agua
grande profundidad, (pie no baja de (juinientos
pjes.

Cacicazgo DE-HocABAiL HuMUN. Lindando, por


el noroeste, con Man, haba el pequeo cacicazgo
de Hocabail-Hunin, llamado as proballeniente
del nombre de dos de sus principales poblaciones,
saber: Homn y Hocab: esta ltima era la ca])i-
tal. Gobernaba este cacicazgo, en tiempo de la con-

quista Nacul luit^ cacique muy principal, muy obe-


decido y temido de sus subditos. Gobernaba su ca-
cicazgo por medio de unos jefes subalternos llama-
dos holpop, que eran como alcaldes capitanes en
cada pueblo. Las principales poblaciones del caci-
cazgo eran Huli, Tixcamabel, Hoctun, Zey, Zan-
lahcat. Cacaba, Xocchel, y Tabmek.
Cacicazgo DE Zlituta. Al sudeste deHocabail-
Humn, empezaban los dominios de los Cocomes,
descendientes de los antiguos reyes de Mayapn.
Cuando la ruina de esta histrica ciudad, y aniqui-
lamiento de sus monarcas, lleg('), por acaso, esca-

parse de la matanza, un Cocom que andaba comer-


ciando las mrgenes del ro de la, al sudeste
de Yucatn. Este, al volver su tierra, se encon-
tr con la dura y alarmante nueva de la muerte d<'
su padre y destruccin de la ca[)ital de su reino. En-
tonces, rodeado de sus parientes y de muchos aiin-
gos fieles, fund un pueblo al sur de Izamal, al cual
dio el significativo nombre de TBulon, que ecpii-

1 Rl licin (le Mc/r/mr Pudii'nt. nieomondrrn ilc lloruh


Y CONQUISTA DK YICATX. 22.")

vale decir jugados fuimo.s. All estableci su


capital, y su alrededor fueron poblndose otros
lugares con la gente que le era adicta, y lleg foi'-

inarse el cacicazgo de Zututa.


Los Cocomes estuvieron siempre eii disidencia
abierta, y lucha casi sin tregua, con sus vecinos los
Cheles y los Xiues/ La existencia de tales disensio-
nes, y la naturaleza agreste de la regin que ocupa-
ban, unidas las propensiones de raza, hicieron
los habitantes del cacicazgo de Zututa muy ague-
rridos y enemigos de toda sujecin. Debido esta
ndole, ocupaban gran parte de su tiempo en la ca-
za, de la cual, y de los abundantes rboles frutales
de varias especies que daba espontneamente su
tierra, sacaban los ramos ])rincipales de su sustento.

Las principales poblaciones de este cacicazgo


eran Tixcacal, Mopil Zahcab, Tabi, Tibuln, Ze-
yeuzih, Yaxcab. Cantamayec y Zututa. Esta l-
tima era la capital en tiempo de la conquista, y se
llamaba Zututh: tomaba este nombre, que signi-
ica agua en crculo, de que en el recinto del pue-

blo haba un cenote con una bveda de ms de cin-


cuenta i)ies. y una boca de dos tres brazas en re-
dondo. En medio de este cenote, halia una islela: y
esta la llamaban Zuhitli. aludiendo que esta-
ba rodeada de agua.
E\ cacicazgo de Zututa era gobernado, en tiem-
po de la conquista, por el astuto indmito Nacli
Cocom. caciciue muy principal y respetado en el
-

pas. Gobernaba su cacicazgo poi" medio de subal-


ternos llamados holpnp.
1 Laiula, Ri'Iarii'iu <lv Itix coxas de Yuciitn, pg. -VI.

2 Ri'liirin (lo Juan yiujnTia, encomendn-o de ZoIjiIh.


224 HISTORIA DEL nESCURRIMIEXTO

El k'iritori de Zutiita ei'i todo frtil, y. sin sa-


lir de sus tniiDos, los naturales cogan en aluin-
dancia maz, frijol, chile, algodn, calabazas, miel y
cera. Tejan mantas de algodn, con que se vestan.

Cacicazgo de Cizmil, La isla de Cuzmil for-


mal)a tambin un cacicazgo independiente, que po-
sea la familia Pat. Tena adoratorios muy concu-
rridos durante todo el ao por gente de la penn-

sula, que acuda hacer sus plegarias, y ofrecer


sus sacrificios: ei'a tanta la concurrencia, que una
gran calzada cruzaba la tierra firme, y terminaba en
la costa frontera Cuzmil, en Ekal). adonde canoas,
siempi'e listas, esperaban los peregrinos, para tras-
ladarlos la isla vecina. En el principal adorato-
rio. haba un dolo llamado Ixchel.^ (piien ordi-
nariamente serva un indio viejo quien llamaban
Ah Kin. Con este hablaban los romeros, instruyn-
dole del objeto de su peregrinacin y el beneficio
que deseaban alcanzar. El viejo Ah Kin. oa aten-
tamente las narraciones y splicas; luego iba hacia
el dolo, y aparentaba que hablaba con l: y luego

volva trayndoles la respuesta: en agradecimiento


le ofrecan presentes.
La isla tena quince leguas de largo, por cinco
de ancho. Tena dos puertos, donde podan surgir
grandes naves: el uno, la banda del norte, nuiy
descubierto y peligroso en la estacin de los nortes:
y el otro, por el lado del oriente. Posea aguas ])o-
tables, bosques, y tierra frtil donde se cosechaba
dos veces al ao el maz y otros cereales. Su pobla-
cin era nniy immerosa. y no vino disminuirse.

1 /{i'lnrii'i/i '/i- i/ir lili irltr.i /hi'/n ('nilnriix.


Y CONQUISTA DE YUCATN. 22."j

sino por la malhadada viruela llevada de Cul)a. Las


principales producciones de la isla eran: maz, al-
godn, miel y cera. Gobernaba esta isla, al lieinpo
del descubrimiento. Xaum Pat.
Cacicazgo de Taitz. El ltimo estado indepen-
diente de la pennsula de Yucatn era el cacicazgo
de Taitz, Peten-Itz. y que estaba separado, co-
^

mo antes hemos dicho, de las otras regiones del


pas, por un desierto en que la poblacin era im-
posible por la carencia de aguas. Tena pocas rela-
ciones con los mayas, y apenas se comunicaba, por
los ros del sudeste, con la provincia de Chetemal.

y por el oeste, con Acaln. En su territorio se com-


prendan las lagunas de Yaxh. Zacpetn, y Peten-
Itz: en esta ltima tenan su capital. Sus princi-

pales poblaciones eran: Tip. Macanche. Zinibacn.


Napetn. y Tiilunc.

1 Uriuton Tin Miii/ii Clirohictm. pg. '2,

29
CAPITULO VI.

Sucesin del cacicazgo. legencia.


Goliierno poltico, militar y iminicipil.
Exclusin de las mujeres. Defensa del pas. Milicia. Holcanes. El
Kulel y el Xacn. Armas ofensivas y defensivas. Brevedad de las

gueri'as. Sus consecuencias. La Popoln. El IIolpop.

Gomo hemos cada uno de los estados in-


visto,
dependientes cacicazgos estaba gobernado por un
jefe soberano llamado hafah. hatahihiiuic. que era
un verdadero monarca absoluto, c|ue dispona su
arbitrio de la persona y bienes de sus subditos, sin
ms lmites que los de su propia conciencia, el te-
mor de agraviar sus divinidades. Las preocu-
paciones idoltricas ejercan grande ascendiente en
su nimo.
El cacicazgo se trasmita por herencia de pa-
dres hijos, entre los cuales siempre eran preferi-
dos los varones, y aun es probable que las hembras
estuviesen excluidas del trono. Al menos, no se tie-
ne noticia de ninguna princesa maya que hubiese
ascendido los supremos honores de la realeza.

Lo extraordinario y sorprendente en la suce-


sin de la corona de los reyes mayas era que, si
la muerte del cacique, su heredero era menor de
edad, no se nombraba regente, sino que el hermano
mayor, el nis capaz, del muerto, ascenda al trono,
y gobernaba liasla el tiii de su vida, sin (|ti(' ol)stase
Y CONQlliTA HF. YUCATN. 227

que ol heredero iiahiial y Iciitinio hubiese helado


;i la mayor edad. Siem})re se vea obgado espe-
rar que su to falleciese ])ara encardarse de las
riendas del jiobierno.
Tal parece que los mayas sobrado teman ios
inconvenientes y perturbaciones de las minoras y
aun cuando el cacique muerto, de-
regencias, y as.
jando hijos menores, careca de hermanos que lo
sustituyesen durante la minoridad de su legtimo
sucesor, ni aun en este caso aceptaban la regencia.
Reunanse los sacerdotes y seores principales de
la provincia, y elegan cacique, y ste gobernaba du-

rante toda su vida, aunque sin derecho de vincular


en su familia la sucesin al trono, porque, su
muerte, el heredero legtimo, si ya era mayor de
edad, (iitraba gobernar de pleno derecho.
La viuda del cacique difunto, y madre del he-
redero menor de edad, nunca era llamada al go-
bierno, ni aun como regente: la situacin de las
mujeres entre los mayas, como en todos los i)ueblos
no alumbrados por la luz del cristianismo, era de
inferioridad y de desprecio. As como no podan ser
regentes durante la minora de sus hijos, as su des-
ventajosa condicin trascenda hasta la ley heredi-
no par-
taria domstica, porque, nuiertos sus padres,
ticipaban de la herencia que stos dejaban. Sus
hermanos las excluan, y apenas por conmiseracin
les hacan algn donativo de poca sustancia y ai)re-
cio: como en ciertas costumbres de alguna antigua
provincia francesa, las hijas no recogan de, la he-
rencia ms que un sombrero de finos adornos,
as entre los mayas, las hijas se les satisfa-
ca con alguno de los dolos penates, con las aves
22<S HISTORIA DEL DESCUBRIMIEXTO

(loiiisticas. iiliiu otro recuerdo de su padre. To-


do el resto de hi herencia se lo dividan i)or partes
iguales los varones.
Todava ms chocante era la injusticia, cuando
el difunto careca de herederos varones: ni aun en-
tonces la inflexible costumbre dalja lugar (}ue las
hembras entrasen la herencia: los bienes todos
pasaban los varones parientes colaterales, y las
infelices hijas quedaban siempre reducidas al triste
estado de ver que los bienes domsticos les fuesen
arrancados y de ser condenadas la ])obreza, si es
que no tenanla fortuna de casarse.

La defensa del pas contra las invasiones y la


conservacin de paz interior estaba encomenda-
la

da una fuerza permanente. distr])uda en cada


uno de los pueblos del cacicazgo: los soldados que
la formaban se llamaban holcanes: no eran muy
numerosos, pero servan como niicleo de veteranos.
Se les escoga eidre lo ms granado de cada puel)lo.
y se distinguan por su docilidad y sujecin tas
rdeues del cacique, cuya voluntad cumplan es-
trictamente, acudiendo sus llamados con proidi-
tud. De modo que, si el cacique necesitaba foi-iiiar

un ejrcito, por disturl)ios interiores inminentes


ataffues de los caciques vecinos, pensaba llevar la

guerra otro territorio, no haca ms que convocar


los holcanes, y darles la consigna. Al instante los
holcanes se esparcan poi' el lerriloi'io, [)oiii('Midose
la tarea de levantar tropas: recogan de grado (')

por fuerza lodos tos vai'ones capaces de tomar las


armas, y los alistaban en el ejrcito.
El cacique n ejerca inmediatameide el mando
inililar pues liid;i ^\^)< cnyo inniedialo
genei'ides
Y COXOUISTA l)K YUCATN". 229

cargo corra la (lirccci)!!. orgaiii/.aciii y disciplina

de la milicia. De slos. uno era perpetuo, y trasmi-


ta su encarno por herencia sns descendientes, y

el oti'o era elegido cada tres aos, por el mes de uia-

yo, por lodos los seores y sacerdotes del cacica/go,


que se reunan con este objeto en la capital. El ge-
neral hereditario, que se llamaba IniIeL era lugar-te-
niente del cacique, y desempeaba sus funciones
como delegado suyo: el general electivo, adems de
su empleo militar, alguna intervencin en los
tein'a

asuntos religiosos, y presida la tiesta de los guerre-


ros, en el templo de Cit-Chac-Coh. Se le denomina-
ba nacoii, ttulo honorfico cpie preceda su nom-
bre gentilicio, y as ordinariamente se deca Nacon
Kan. Nacon Xuluc, Nacon Poot, Nacon May, Nacon
Ek, que equivala decir, el general Kan, el gene-
ral Xuluc. el general Poot, el general May. el gene-
'
ral Ek.

El luicoii. como (ue reuna el })]'estigio militar


y el religioso, era muy temido y respetado, y aun
veces, casi se le tributaban honores divinos. En
cambio, quera la costumbre que, durante los tres
aos de su encargo, llevase vida austera y de reco-
gimiento; haba de guardar la ms pura y perfecta
castidad, comer de vigilia, abstenerse de licores, y
ser tan escrupuloso en su servicio personal que el
menaje de su casa deba ser exclusivo para l. Vi-
va solitario como un ermitao, y evitaba del todo
el trato con nnijeres, las cuales estaban excluidas

hasta del sei'vicio domt'slico.

1 Nukiik I'ych. Crnica de ('hicxuliili. jnihlicaila \wv riiiiitiDi. l>;'ig. -00.


'1 I.ainla. i'ettirin ilc Id.i rtisax /c Viirntin.
230 HIrTORIA DEL nESflUBRlMIENTO

El kuJel y el nac)i dirigan y trataban todos los


negocios militares, y mandaban en cam])afia el ejr-
cito, bajo la sobrevigilancia del caciqne.
Gomo armas ofensivas empleaban las hondas,
arcos, y flechas con puntiagudos pedernales y hue-
sos de pescado, hachas de pedernal, lanzas, espa-
das, y dagas de madera. ^
Usaban, por defensivas,
rodelas de caas entretejidas y guarnecidas de piel
de venado; tambin unos sayos de algodn colcha-
do, rellenos de sal marina, que perfectamente embo-
taban punta de
la Formaban sus trin-
las flechas.
cheras con albarrada doble de piedra y gruesos ma-
deros, y las provean de troneras y saeteras, con que
mansalva pudiesen ofender sus adversarios.
Con esta organizacin militar, no era extrao
que todos los habitantes (h; Yucatn estuviesen tan
fogueados y fuesen tan belicosos. Los caciques se
hacan entre s encarnizada guei-ra; slo el miedo
recproco que se tenan, proporcionaba algunas tre-
guas. Sus combates eran por lo comn sangrientos
y crueles: felizmente dural)an poco, pues ])rivados
de bestias y veiicidos, el soldado llevaba consigo
sus miniiciones de boca y guerra, y, tan |)ronto co-
mo la comida faltaba, cesajja la guerra.
De ordinario, cuando ella iban, llevaban por

1 Las armas (|ii(! llevaban cuando iban pelear eran arcos tleclia.
macanas ^ rodelas; al arco llaman r/m/iiir, i las fleclias llaman halal; las
macanas y lanzas, iiiiOlr; y las rodelas llaman cliiiiiul. Y las armas fiiie lleva-
ban en el cuerpo puestas para que no les liiciesen mal, ni matasen, eran uiuis
mantas torcidas y hedas i-ollelos levueltas por el cuerpo, y eran aljamias
destas tan fuertes (pie no Its pasaban las Hechas ni les hacan mella ninguna:
dems de las mantas traan otras de manta, tambin con algodn entre me-
dias, 6 pespuntadas, que ellos llamaban niyub, que eran tambin tan fuertes
<|ue no les dafiaba cosa los que las traan puestas. Rehirin de Juan luir-

an rl vir/j. i'i S. }f.

1
Y CONQUISTA DE YUCATN. 2.") 1

L>iici uiiii l)Mii(lera alta: pero salan (k' su i)iioblo

formados, y en absoluto silencio: no obstante, al


encontrar al eneniigo. iniciaban el coml)ate con gri-
tera y alaridos. Dividanse en dos alas, de las cua-
lesuna mandaba el JcideJ, y otra el nacon: forma-
ba la reserva un escuadrn, en cuyo centro se man-
tena el batab, quien en esas circun-tancias, tam-
bin denominaian // Ciichcah.
Unos llevaban morriones de palo; otros se ves-
tan con pellejos de tigres y leones; quien se enga-
lanal)a con quijadas de cadveres de enemigos ma-
tados en el campo de batalla. As se arrojaban la
ludia con osada y obstinacin, pugnando cada cual
por matar mayor nmero de enemigos, y sobre todo
por aprisionar derribar alguno de los capitanes
contrarios. El que cautivaba mataba algn ca-
pitn era muy sus compaeros, y
celebrado entre
reciba muchas recompensas y honores del cacique,
quien interesaba excitar la fiereza de sus soldados,
pues saba que para l y los jefes no haba cuartel.
Los soldados que caan prisioneros podan salvar
la vida, trueque de ser reducidos la msera con-

dicin de esclavos; mas el capitn cacique que


caa prisionero, irremisiblemente era sacrificado al
dios de la guerra, como holocausto de accin de
gracias.
Los desastres de la lucha mano armada no
disminuan con la victoria, ni cesaban con la derro-
ta: se prolongaban algn tiemi)oms. despusdesus-

pensas las hostilidades: los victoriososy los vencidos


se retiraban sus pueblos, pero los males de la gue-
rra seguan i'esinfindose. Embriagados los soldados
con el fi'enes de la lucha, se entregaban en sus
2.')2 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

pueblos, bajo la tolerancia del haiah, cometer ve-


jaciones y molestias contra las familias y gente pa-
cfica. Casi poda decirse que los das siguientes
la victoria o la derrota eran ms luctuosos, en ca-
da cacicazgo, que los das de invasin y de lucha:
el honor y la hacienda de los habitantes quedaban

al arbitrio de los liolcanes. quienes hacan entonces


su agosto, porque, como durante la paz no les pa-
gaban sueldo, y en tiempo de guerra no reciban
sino corta paga, aprovechaban estas ocasiones para
lucrar.
La retribucin que se (lal)a los /tolcanfs du-
rante la guerra, en parte sala del peculio particular
del cacique, y en parte de contribuciones extraor-
dinai;ias donativosque haca el pueblo. No se les
asignaba retribucin fija durante la paz. porque en-
tre los mayas no haba erario pblico. Cierto que se
perciban tributos, mas todos eran propiedad par-
ticular del cacique, y se invertan en su provecho,
se convertan en patrimonio suyo y de su familia.
Servan de recaudadores unos oficiales mayoi-do-
mos, que, como insignia de sus funciones, llevalian
una vara corta, bien descortezada y gruesa. Llam-
banse fnjjles. El tributo se cobraba en especie, y
consista en maz. sal. miel. ]U'Scado. y tolas de al-
godn.
Cada pueblo tom'a en su centi'o un templo con
espaciosa plaza, en cuyo contorno se levanlabiin las
casas de los sacerdotes, del cacique y personas prin-
cipales del lugar: en las calles inmediatas, vivan
los que seguan en orden de riqueza y representa-
cin; y, en los confines del pueblo. lial)itaba la gente
pobro. ou <'li(/;is ni;is (') monos doslart.'iladas. Tmi la
Y nONOllSTA DE YllATX. 2.']^}

})l;iz;i. y lio It'jos de la casa del saccrdnic. liaha mi


pozo, donde acuda ;'i surtirse de a,L!iia la Licnic |)o-

]nv. Taruhit'ii se alzaba ordinariaineiite en la i)laza


la j)()j)olii('i. ' (')
casa niunieii)al. donde se trataba de
los negocios pi'iblicos, se reunan los sacei'dotes. la
nobleza y el |)ueblo, y se administraba justicia. Es-
taba al cuidado del Jioljioji. liiiicioiiario pblico (pie
(leseni])eaba el princijjal i)apei en los asuntos mu-
adems
nicipales, y (pe era el cantor mayor del pue-
blo.Enseaba y diriga los cnticos y los liailes, y te-
na asiento de bonor en el t('m})lo. y en el jkiji.xiii
estrado en que se sentaban en la casa principal los
ancianos del pneblo. Asista, muy venerado, las
bodas y reuniones privadas: presida las reuniones
pblicas, y tal vez de aqu tom su nombre: de que
(Miando los principales se sentaban en junta, lo ba-
ca n al rededor de una alfbndjra estera puesta

sobre un estrado, y, en esta all'ombi-a estera, el hol-


jitfj) ocupaba la cabeza. - Tena tambin sn cuidado

y direccin los instrumentos imisicos.coiiid /m/ii/rs.


tlaulas. trompetillas y concbas de tortuga. El fnii-
knJ iiiikii] (ra un atabal tamboril de madera
llueca, que
i)ro(luca sonidos melanclicos y lgu-
bres, y (jue, con las flautas hechas de hueso de ve-
nado, acompaalia cnticos mayas conii)ncstos de
antiguas fbulas alegoras. Serva tambicMi j)ara
llamar los actos del culto: para anunciar los bai-
les y reuniones jblicas: convocar la milicia: y to-
car;! soiiiatt'ii en caso de guerra. Se puede decir

1 Lhiiiiliasi' taiiiliin upipilnii ,(> n'rli'ihu'i .n Dircionarin di- Su Fninc'xro.


' //"Ifiiip siornit'ca lilcralmento i<ni'>izii '/- /n nJhiiiir<i. Pirintun, op. cit.

T'Mjr. :i47.

30
234 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

que el fiiukid era el iiistniiieiito iiisieo, patritico


^
y religioso de los mayas.

1 T.aii'li, op. cil.


CAPITULO VIL
Ailininir^tr.icin Daos en
de justicia. Su
la propicilail. Adiiltc-
castigo.
rio. Su Seduccin. Violacin. Homicidio. Su
castigo. ca.^tigo.

Pena del robo. Detencin delincuentes. Ejecucin de


del.)S pena de la

muerte. Pena de esclavitud.

La justicia era muy sumaria, y se admiuistraba


directamente por el cacique, quieo personalmente
oa las demandas y respuestas, y resolva verbal-
mente y sin apelacin lo que crea justo: tambin
baca la pesquisa de los delitos, y, averiguados, sin
demora impona la pena, y la haca ejecutar por sus
tupiles alguaciles que asistan la audiencia. La
acusacin demanda se presentaba siempre ante
la jurisdiccin del cacique de quien el delincuente
demandado era subdito, y con dificultad eran des-
(')

atendidas las querellas, especialmente cuando se


ponan por el natural de un cacicazgo contra indi-
viduo domiciliado en otro tei-ritorio. En este lti-
mo caso, cualquier remisin en satisfacer el agra-
vio, cualquiera del)ilidad en castigar el delito, se con-
sideraba como ataque crudo al lionor del pueblo
que perteneca el ofendido: el pueblo todo se inte-
resaba en vengar el ultraje, y no j)ocas veces na-
can de aqu sangrientos conflictos.
delincuente y ofendido eran del mismo do-
Si
micilio, el cacique que ambos estaban sometidos,
escuchaba seriamente la exposicin del agravio.
23j HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

ponderaba las defensas, reciba las declaraciones


de los testigos, y sentenciaba como i'bitro. sin ape-
lacin.
Tratndose de daos en la propiedad, por lo
comn se condenaba al culpable resarcirlos con
los propios bienes; y si no los tena, los suyos
no bastaban para la reparacin del perjuicio cau-
sado, se recurra los bienes propios de la mujer
y los bienes de los parientes, hasta conseguir que
el perjudicado quedase satisfecho. La misma in-
demnizacin de daos y perjuicios se impona al
homicida casual, al incendiario por negligencia, y al
marido mujer que, por imprudencia leve y sin
malicia, hubiese dado ocasin que su cnyuge se
ahorcase.
El adulterio se consideraba delito grave, y era
aborrecido; pero se dejaba el castigo eleccin del
que haba recibido la ofensa, si bien solamente se
consideraba delictuoso, cuando se cometa con mu-
jer casada. No as el que se verificaba entre hom-
bre casado y mujer soltera, que entonces el hecho

no se imputaba crimen.
Habida noticia del adulterio por denuncia del
ofendido, el cacique se constitua en tiibunal. en la

jjopiltuf, acompaado de los ancianos y vecinos


principales; luego, con toda solenniidad, se traa
al adltero, y, en presencia del esposo ofendido, se
le ataba de pies y manos un poste, que era como
la picota de la infamia; y all quedaba disposi-
cin del ofendido. Este, si quera, lo perdonaba,
si prefera quitarle la vida, all mismo sin demora
poda verificarlo. El poste del cadalso se fijaba or-
dinai'iamcntc Jinit un limar elevado desde don-
;'i
Y CONQUISTA DE YUCATAxV. 237

de e] esposo ofendido arrojaba una enorme piedra


que aplastaba los sesos del infeliz adltero, en pre-
sencia de sn cmplice y del numeroso concurso
del pueblo. El castigo era tremendo, aunciue no
eciuitativo; porque, en tanto que el miserable adl-
tero pagaba su placer desordenado y momentneo
con tan tormentosa muerte, la mujer, su compae-

ra en el crimen, no sufra ms castigo que la infa-


mia y el repudi que frecuentemente era consecuen-
cia de su crimen.
Deban de ser muy respetadas las mujeres, pues
los forzadores seductores de doncellas no podan
permanecer tranquilos ni impunes. El cacique, sin
misericordia, los condenaba ser apedreados; y el
pueblo, como entre los judos, cumpla en esto su
debei* satisfaccin. Nadie se escapaba del rigor
de la costumbre, desde el ms encumbrado magna-
te hastams despreciable esclavo.
el

Tampoco el homicida poda esperar paz y so-


siego, una vez derramada la sangre de su prjimo.
La pena del talln quedaba, desde el mismo instan-
te,suspendida sobre su cabeza. Si era cogido y pre-
sentado al cacique, ste, comprobado el delito, le
mandaba matar; pero, si se escapaba de la justicia
de su seor, no poda evadirse de las asechanzas de
los parientes de su vctima. No le perdonaban: le
acosaban como bestia salvaje, y no daban tregua
su rencor hasta conseguir quitarlo del camino de
la vida.
No suceda lo mismo cuando
homicida era
el

un menor: su tierna edad le salvaba de la pena de


muerte y de las asechanzas de los parientes del oc-
ciso: mas si conserval)a la vida, no as la libcflad:
23(S HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

liaba quedar convertido en esclavo perpetuo de


(le

la unilia del tinado, como si se quisiera compensar


con sus servicios el dao irre[)aral)le que liaba
causado.
Estas penas, sin endiargo, se imponan al lionii-

cidio intencional, no al casual: ste era tratado


menos rigur-osamente: una indenuiizacin pecu-
niaria, en especie, la entrega de un esclavo, era
las ms veces la pena que se le impona. Con la
misma benignidad trataban otras faltas provenien-
tes ms de negligencia descuido que de malicia;

y as, si alguno por omisin causaba incendio de


casas, lieredades, colmenas trojes de maz, era
obligado slo la indemnizacin del dao: enqjero,
si el incendio era malicioso, lo castigaban con la

jiena de irnierte, que tambin imponan al (pie trai-


cionaba su cacique, y al esclavo que era traidor

su amo.
La esclavitud ei-a la pena del robo, y aun del
burto, por leve que fnei'a, y duraba mientras el la-
drn no redima su ljertad restituyendo lo roba-
do, con los daos. Y en esto eran tan severos, (jue
no exculpaban el burlo ni i)or las circnnslancias
de extrema escasez necesidad apremiante: en las
pocas mismas de grandes carestas bambres, to-
do el que burlaba era reducido la esclavitud.
El robo y las guerras eran la fuente inagota-
ble que arraigaba la servidumbre en el ])ueblo ma-
ya, volviendo inq^erecedera tan asoladora plaga so-
cial. No obstante, si el robo era cometido por caci-
ques, sacerdotes, nobles funcionarios, pareca de-
masiado cruel reducirlos la condicin de esclavos.
Invcni.-noii, pues. nn;i esitccie de piblica degi'ada-
Y COXOUISTA DE VUCATAX. "239

cin, que pai'a algunos del)era sri' lus dolorosa


que la misnu muerte, pues que dejal)a huellas in-
delebles que perpetuaban lamemoria de su delito,
publicndolo por doqniera que fuesen. Aprehen-
didos y convictos del robo huilo, se convocal)a
asamblea popular, y all, expuestos la vista pbli-
ca los delincuentes, labrbaseles el rostro por am-
bos lados, desde barba hasta la frente. Era ste.
la

dol)le martirio; fsicoy moral: pintbanle en los dos


carrillos figuras simblicas de su delito, y luego, con
huesos de pescado puntiagudos, iinm esculpiendo
en la carne viva, como si se tratase de madera
bronce. El dolor de tan prolongada operacin igua-
laba, no sobrepujaba, la vergenza de
si los ras-
tros que quedaban para siempre.
No tenan casas de detencin, ni crceles bien
constrin'das y arregladas: verdad es que poco nada
las necesitaban, atendida la sumaria averiguacin y
rpido castigo de los delitos. Casi siempre el delin-
cuenle. no aprehendido i)i frar/anfi, se lil)raba dla
pena, por la dificultad de la prueba que era puramen-
te oral, y jams escrita: mas. cogido in fraf/foifi. no

demoraba esperando el castigo: atbanle las manos


por atrs con fuertes y largos cordeles fabricados
de henequn; ponanle al pescuezo una collera he-
da de palos; y luego lo llevaban la presencia del
cacique, para que incontinenti le impusiese la pena.
y la mandase ejecutar. Si la aprehensin se haca
de noche, ausente el caci(iue. bien la ejecucin
de lapena demandaba preparativos de algunas ho-
ras, el reo era encerrado en una jaula de palos ex-
proeso construida, donde, la intempei'ie, aguarda-
ba su destiiMt.
240 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

Si la sentencia era de muerte, se ejecutal)a in-


mediatamente despus de dictada de viva voz, ine-
nos que se le reservase para sacrificar los dolos,
en cuyo evento, aguardaba enjaulado su suerte fa-
tal hasta el da que los sacerdotes determinasen.

A veces la ejecucin de la sentencia no haba de


verificarse en el mismo lugar: se le llevaba bien
custodiado y acompaado de peregrinos, Chichn-
Itz, y desde el brocal del cenote sagrado se le des-
peaba por la profunda sima: bien se le conduca
Izamal, para ser ofrecido en sacrificio sobre los
cei'ros de Ppappolchac. Kinichkakm, Humpictok y
Kabul.
Si el delincuente era condenado la esclavi-
tud, era entregado uno de los grandes poseedores
de esclavos, que no haba querellante y ofen-
si es
dido quien de derecho debiese servir. De uno
otro modo, iba aumentar el rebao de los ilotas
que arrastraban su ominosa condicin en todos los
cacicazgos de la pennsula, labrando el bienestar de
sus seores costa de su trabajo, sudoi-, sangre y
vida.
CAPITULO VIII

Sitimci.'m social de lo< maya-!. cla^o-


ivisijii iK^ XoMes. Sacer-
socialc.-?.

dotes. Plebeyos. La esclavitud


E.sclavos. Comercio de
niaj'a. escla-
vos. Confifiuraciii de poblaciones mayas. Casas de paja. Solares.
las

Arboles frutales. Animales domsticos. Los mayas no usa-


.Jardines.
ban lahamaca. Cultivo de campos. Trabajo forzado y gratuito, en
los
favor fie caciques. Caceras. Pesca. Salinas. Aspecto
los de fsico

la raza maya. La mujer maya. Sus cualidades. Sus defectos. T7-ajes.

Alimentacin. Bebidas fermentadas. El matrimonio, ^-(/w/i/W'''.-Edu-

c:u-i.')n de los hijos. IJailes s.-igrados en los te:nplos.

Exi.>^ta entre los mayas la distincin bien des-


lindada de clases: haba nobles, sacerdotes y plebe-
yos; poderosos y desheredados: ^ente principal y
lecheros: seores y esclavos.

La esclavitud era nno de los vicios sociales


ms dignos de horror entre los mayas, y bajo este
solo respecto, sin contar con otros, la condicin de
nna firaii |)aite del pueblo maya, vino ser mejo-
rada por la con([uista espaola. La esclavitud ma-
ya era no solamente abominable, sino cruel; porque
los dueos de esclavos, como en todos los pases
no alumbrados ])or la civilizacin cristiana, dispo-
nan de sus desgraciados siervos como de cosas su-
jetas al dominio, considerndolos como seres dis-
tintos de ellos, nicamente destinados labrar su
bienestar, su placer, y su |)ropia satisfaccin.
31
242 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

Las guerras iiitestiiias de implacables pasiones


que traan siempre revueltos los cacicazgos mayas,
suministraban copiosa provisin de esclavos.
Los empleaban en los ms duros y speros
trabajos, y estos seres eran tan infortunados que
muy raras veces podan mudar de condicin: los
bijos de los esclavos nacan esclavos. Los malfi-
cos efectos de la servidumbre, en vez de restrin-
girse, se extendan aun personas libres: el bom-
bre libie que se casaba con esclava, por el mismo
hecbo, doblaba la cerviz al oneroso yugo de la ser-
vidumbre. Tanta separacin queran establecer en-
tre los libres y los esclavos, que aun las i'elaciones
ilcitas del bombre libre con la sierva, se castigaban

severamente: cuantas veces se probaba que im


tiombre libre haba conocido una esclava, perda
la libertad, incurra en la esclavitud: por afinidad,
el dueo de la esclava poda argirle dominio.
El comercio de esclavos era pblicamente per-
mitido, como cosa lcita: nadie se avergonzaba de
vender su siervo, ni de comprar el esclavo que le
haca falta. Los caciques alentaban este trfico con
el ejemplo de su propia conducta: grandes posee-
dores de esclavos ellos mismos, no podan condenar,
en otros lo que para ellos era permitido, y c(di('ia<lo
tambin, como fuente de riqueza.
El ])ueblo maya dotado de un gobiei in poltico.

no era salvaje; no viva esparcido por tribus en los


bosques, ni vagaba errante por las selvas: viva
congregado en i)ojlaciones trazadas conforme las
reglas de una polica rudimentaria, aunque bastan-
te avanzada. Ocupaba el centro de la poblacin una
gran plaza lm|iia de maleza, y alfombrada de vci'de

I
Y nONOriSTA DE YICATX. 24;>

res)e(1: (Mi ella descollaba el leniplo, y el i)()Z() \)\\-

Itlico. (jiie haca las veces de l'neiile pai'a el servicio


geiiei'al. Al rededor de la plaza, se levantaba la ca-
sa numicipal {]:otiJ)i). el casino {popoht fznhlal).^
y las inoradas dlos sacerdotes, caciqnes,digriatai-i(^s
y gente noble de cada lugar. De la plaza partan las
calles en las cnales, por jerarqua de posiciini, se
enfilaban las casas de los dems habitantes, de tal

modo que los confines de cada pueblo estaban des-


tinados las habitaciones de los ms pobres y mi-
serables.

Eran las casas, casi en su totalidad, de pija,

sin distincin entre ricos y pobres. Formbanse


con una cubierta de palma, con dos vertientes, de
las cuales la delantera se inclinaba con exceso ha-
para defender la habitacin del sol y de
cia tierra,
la Estaba dividida por enmedio, lo largo,
lluvia.
con un tabique de argamasa formada de tierra, pie-
dra, madera, y veces zacate seco, cuyo tabique di-
vida la casa en dos partes iguales: una interior
destinada para alcoba y dormitorio de la familia, y
oti'a exterior que era como galera abierta. El recin-
to del departamento interior que quedaba los es-
l)aldares, y que estaba cerrado con paredes de igual
argamasa, cominiicaba, por medio ele una puerta, con
la galera, y por oti-a, con el patio. La galera exte-

i"ior la enjall)egal)an y pintaban de diversas mane-

ras, segn el gusto, riqueza capricho del dueo:


los ricos y gente principal la adornaban de figuras

y dil)ujos de variado y brillante coloi'ido, en lauto


(pie los jjobi'es se limitaban i'i darle ima buena ma-

1 /),rri,iiiiriii rr T.rill l,!ll|il:l. ( )l)r;i fil:lil:l. p.lf;. 1 7H.


244 HISTORIA DEL DESClT.niMIEXTO

no (le ])laij(jLisinia y i-ekicieute cal, con que osten-


taban aspecto agradable y risueo. Cada casa po-
sea un patio ms menos amplio cercado de alba-
rrada coto de madera: all seml)raban ora flores
y yerbas olorosas, bien arboles de bello sombraje
sabrosos frutos: veces sus poseedores preferan
sembrarlos en determinadaspocasdel ao, de maz,
chile y algodn.
Entre los rboles que cultivaban en sus corra-
les y patios, se contaban algunos de frutos muy sa-
brosos y delicados. Mencionaremos, como principa-
les, el ciruelo de variadas clases, que da sanas fru-

tas, y que, al fructificar, se desnuda completamente


de sus hojas; el mamey {chachachatz) rbol frondoso ,

que da una fruta aovada, de carne roja y muy


dulce; el zapote (//'), rbol frondoso, siempre cubier-
to de hojas, y que da frutos de pulpa dulce, bhinda
y aguanosa, de color de canela; el ramn (o.r), rbol
que nunca pierde la hoja, y que, segn el ])a(lre
Lauda, daba unos higuillos sabrosos; el rbol lla-
mado cliocJi, que tambin conserva en todo tiem})0
su verdor y lozana, da una fruta redonda de cor-
teza verde, y que al madurar se torna amai'illeula.
Coganla verde los mayas, la enterraban en ceniza
para que madurase, y, madin-a, tena una pulpa su-
til, suave, dulce y emi)alagosa, como yema de hue-
vo l)atida y endulzada con miel; el guayo {tia>/((i)i
uaf/ni), rbol vivaz, que da unos frutos del ta-
mao de avellanas cubiertos de una cascara delga-
da y verde, que, quitada, deja ver una capa ligera de
pulpa roscea y dulce, adherida al hueso, y que,
juicio de algunos, afecta el sal)or de la guinda: el
aguacate (oii). rbol (pie crece uniclin. con unos \'v\\-
Y CONQUISTA DE YUCATN. '24-)

tos conio iraiides poi'oiios. de pulpa suave y suslan-


ciosa: el itzjiili. (pie da unos frutos auiarillos de suti-
lsima corteza, que se coiiien royndolos, y despus
de rodos dejan un hueso que semeja un erizo cu-
bierto de blandas i)as: el pepino {caf), rbol espi-
noso que lleva una tVula semejante los pepinos de
blando y
Castilla: el l)onete [kiiinch/-'), arl)ol de tallo
esponjoso, de aspecto desagradable, que da un fru-
to que encierra unas tripas amarillas muy sabrosas;

y el achiote {kii.nih). rbol pequeo que produce


unos granillos rojos, empleados para dar color
los guisados.
Acostundiraban igualmente sembrar en los pa-
tios de sus casas el henequn (c), con que fabrica-
ban cuerdas para el servicio domstico; el hcdch, de
odorferas y violceas flores, y cuyas races les ser-
van para fabricar su aguardiente; y la chaya (chaf/),
arbusto vivaz de blandas ramas, y cuyas hojas co-
cidas coman, semejanza de bei'zas.
En susjardineshaba diversidad de yerbas y flo-
res, lindas y hermosas. Se distinguan el ajenjo {zi-
ziiii), la albahaca (.vcacalfKii); los lirios {,vzi(I),
blancos y violceos, de suave y duradera fragancia;
niveas y olorosas azucenas; la flor de Mayo {nicf),
de flores blancas, amarillas moradas, de perfume
delicado, y tan vivo y subido que trasciende gran
distancia; la amapola (.viic/ir), de aroma austero,
que da flor anualmente, y de color blanco, rojo,
rosado.
Pocos animales domsticos criaban en sus ca-
sas, y apenas se pueden citar los pavos, gallinas
de papada conif) los llamaban los esiiaoles; y una
clase de jx'i-ros ([ue no saban ladiai', pero que
24() HISTORIA DEL nESHUBRIMIENTO

api'Oveclial);iij cu Ja caza, porque pei-seiinaii las

codornices y otras aves, seguan la pista los ve-


nados, y rastreaban los conejos. Estos perros, que
])robablemente sern los jjuaniniiquinajes de que
habla el padre Las Casas, hacan ricos platos para
los festines, y representaban gran papel en los sa-
crificiosdelosdolos. Las mujeres aquerenciahan los
pizotes, y menudo los traan en sus faldas, y juga-
ban con ellos como con los falderillos. Eran en su-
mo grado aficionadas coger y domesticar pjaros
de suave canto y vistoso plumaje, y daba pbulo
la inclinacin, la diversidad de pjaros muy lindos

de que estaban poblados los hosques. Hal)a rui-


seores [kayomchich), el t.yi/alchaiiiil, de suave can-

to,amigo del somhraje de las huertas, de la humedad


de los muros, y de la frescura de los arboles fi-on-
dosos, el colonf, dos casias de torlolillas, picazas,
golondrinas, palomas h)i-cazes, ))erdices y codor-
nices.

El dormitorio comn de l.n familia (M-a el depar-


tamento cerrado interior de la casa, especialmente
en invierno, pues en el verano, los hombres al me-
nos, preferan dormir en la galera delantera [fan-
(f(h),buscando el frescor de la noche. No usahan
hamacas, sino unas camillas de varillas, cubicrhis
'

con esteras fahricadas con una planta parecida la


juncia, y que tean decolores. Cubran la estera
con mantas tejidas de algodn, que variaban segn
la riqueza comodidad del individuo. La hamaca
no es oriiiinaria de Yucatn, como vul'armente se

1 l^aiiil.-i. iil)i-;i i-itadii, Ji^-. lio. Ka cama ile liis mayas llamliasc //////
rliiirr/ir,
y pai-ccasc lu (nic liiiy so ('(iiKicf ciiii el mmiliri" ilo rniir/n'.
Y C:ONOlI>TA DE YUCATN'. 24"

cree, ni fu conocida uiii antes de la coii(|nisla


del pas por los espaoles. Es originaria de la
isla de Santo Domingo, de donde fu introducida.
ace|)lndose su uso con universal agrado, por su
aptitud para suavizar los rigores del clima.Con ha-
berse generalizado tanto su ha parecido que
uso.
era indgena de la pennsula, y que los espaoles
no hicieron sino adoptarla: no es esta sin embargo.
la verdad histrica, sino la contraria: los espaoles
hamaca en Yucatn.
fueron los que introdujeron la
Fuera del sembrado de los patios y corrales,
hal)a un cultivo ms extenso en los campos. Ha-
can plantaciones de copal, maz, frijol, calabazas,
macales y camotes. Haba maz de diferentes clases
y colores:su cosecha era al)undante. y. despus de
sacar el que necesitaban para el sustento, guarda-
ban el resto en trojes y silos, con objeto de preve-
nii'se para los aos estriles. El algodn era de dos
clases: uno que se sembraba anualmente, y era
producido por nn ai'bnsto pequeo, que feneca
despus de la cosecha, y otro, que duraba cinco
seis aos, y produca unos capullos como nueces,
que secos, se abran en cuatro partes. El copal era
cierta resina cpie sacaban de un rbol, liii'it'iido
sajando la corteza: se llamal>a jxmt.
El ti-abajo forzoso y gratuito de los pecheros,
en favor de los nobles, dignatarios y caciques, no
fu una novedad que introdujo la conquista; esta-
ba encarnado en las costumbres mayas como ins-
titucin social. Al cacique y dems funcionai'ios
del estado, se le dedicaba anualmente un terreno
medido de antemano. Los jornaleros del pueblo
gratuitamenle sembraban y cultivaban el b-rreno.
24<S HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

que en tiempo cosechaban, y lleval)an la casa del


cacique la mies, con religiosa escrupulosidad. El
producto de cada coseclia bastaba jiai'a la susten-
tacin de su casa y familia, y le ayudaba man-
tener las cargas pblicas que pesaban sol)re l.

Los habitantes de cada pueblo hacan en co-


mn este trabajo, y era tan profunda la persuasin
en que estaban de ser una carga concejil el susten-
tar sus caciques, empleados y seores, que no so-
lamente les labraban el campo, sino que tambin
los hacan partcipes de otros frutos de su trabajo.
Si acaso il)an cazar, de la caza haba de se-
j)aiarse una parte destinada los caciques y seo-
res. Las caceras ejercan encantador ati-activo en
los mayas: organizbanse en partidas, con grupos
numerosos, y se internaban en las frondosas sel-
vas, despus de impetrar los buenos oficios del dios
de los montes, k yiiniil kda.v. Cogan las codoi'uices
encaramadas en los rboles, los faisanes, los kam-
hules, los co,ves negros como azabache, de coi)ete de
crespas plumas y de ojos amarillos, los jjavos mon-
teses de tornasoladas plumas: todas estas aves caan
en sus redes, heridas con sus flechas manejadas
con singular destreza. Otras veces, los cazadores
agazapados arriba de los rboles, esperaban el pa-
so de los leoncillos y tigres, para asestarles el dardo
listo en el arco. Cazaban tambin venados, conejos,
liebres, armados y dantas, que las haba hermosas

y de muchos colores detrs de la sierra de Campe-


che. De toda esta caza se haba de sacar como una
primicia i)ara el caci(|ue: era inia correa sagrada
que nadie repugnaba.
T^as ])es(|iieras no menos prni)oi'('iouaban be-
Y f:o\on>TA DE YlflATX. '24U

iicficios i'i los c*a(*(|iios y seores. El escndo ora


alMiiidaiite. romo hasta hoy. on hxia la coshi de la
pennsula, y do afu es (|iie la pesca 0(*n|)aha un
^i'an iMiniei-o de individnos. (pie. con aparejos de
redes, y uin con (lechas, cuando el aiina era haja.
se |)rovean de pescado j)ara sn alimento, y pai'a
venderlo en el inlerior de la Lo salahan, lo
lieri'a.

asahan. (')
hien lo secahaii al sol, y as se conserva-
ha hien lariios das, en h'M-nhnos (pie lo Irasporlahan
hasta veinte y treinta leguas para especulai' con l.
Llovahan lisas, lijas, i'halos. sardinas, lenguados,
sierras, cal)allasy mojarras. En la costa de (lampe-
che se dahan nniy hlenos [)ulpos, y sahrosas ostras
en el ro de (!hanipot('tii. vVhundahan en toda la
costil los tihurones, los manates, y las toi'tugas.
Los mayas apresal)an el manat con harpones: pa-
ra ello loshuscahan en las cinagas y esteros, y lue-
go (pie dahan con ellos, lanzhanles el harpui ala-
do una soga, y una hoya al cai)o: herido el animal,
sala con mpetu llevando tras s un reguero de
sangre, que serva de seal los pescadores para
segui'lo en sus i)arquillas, hallarlo luego de imier-
lo, y sacarlo la costa |)ara aprovechar sn carne
y manteca.
A la pesca preceda siempre la prclica de sa-
crificios y ensalmos, en los numerosos kies ado-
ratorios cpie haha esparcidos por la playa.
Las salinas suministrahan otra fiK'ute de uti-
lidad los cacifpies (pie tenan sus dominios cer-
canos la costa. Como hemos visto, desde las pla-
yas de Ekah liasta las cercain'as de C4ampeche, se
extenda una ci'uaga, y entre esta cinaga y la ori-
lla (h'l mar. se tormai)a una ceja de tierra, y en

32
250 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

ella, en tlistiiitos unos charcos lagos pe-


lugares,
queos, que, llenndose de agua llovediza en la es-
tacin de las lluvias, se cubran, al secarse, de una
sal blanca y excelente, ya en granos menudos, ora
en forma de terrones cristalinos.
A los cuatro cinco meses de pasada la esta-
cin de las lluvias, y cuando la estacin de la seca
haba durado bastante para poder cruzar pie en-
juto la cinaga, losmayas acudan de todos los ca-
cicazgos proveerse de sal. La recoleccin de la sal
no era, sin embargo, del todo libre: los cosecheros
deban de impetrar previamente licencia de los ca-
ciques cuyo dominio pertenecan las salinas: as
losEuanes de Caucel, constituidos por los reyes de
Mayapn en seores de las salinas de Caucel, que
hoy se llaman deChoventun. no permitan la cose-
cha de su autorizacin previa, y sin la
la sal sin
obligacin de recudirles con un tributo de sal. con
la preslacin de un servicio pei'sonal. con un do-

nativo de alguna otra especie.


A pesar de estas gratuitas cargas, la condicin
de los mayas estaba nuiy lejos de ser pesada, spera
insufrible: tenan casa y solar, labi-anza en los
terrenos comunes, alimentacin sana en sus ani-
males domsticos^ en la caza, y en la pesca, y tra-
bajo ni excesivo ni agobiador. La raza se conser-
vaba as sina, fuerte, robusta y de hermosa com-
plexin: la elevada estatura, los miembros fornidos,
la nmsculatura vigorosa, no eran exce[)cin entre
los varones. De su lado, las mujeres no carecan
de belleza, de primor, ni de gracia: de elevado talle,

bien formadas, morenas y agraciadas, podan, en


(i(M-l(>s casos competir con las espaolas ms do-
Y CONQUISTA DE YUGATX. 251

liosas y delicadas, y as lo reconocen hisloi-iadores


(lo los primeros tiempos de la conquista.
Pero si era nna i'aza bien dotada por la nalii-

raleza. adoleca de vicios de conformacin en nn


gran nmero de individuos, que acai'reahan las ne-
cesidades de la crianza, con las preocupaciones mas
banales, sociales y religiosas. A menudo se encon-
traban sujetos estevados, bizcos, con la cabeza
aplastada, boradadas las orejas, y arpada la ternilla
de las narices. Todos eran defectos artificiales ad-
quiridos, ora porque las madres, en la edad de la lac-
tancia, llevaban sus liijos de un Jugar otro alior-
cajados sobre sus caderas, ya tambin porque gusta-
ban de usar zarcillos, bien se impriman crueles
arpaduras para congraciarse con sus divinidades.
Los hombres no llevaban barba, ni bigotes, ni
inililla: embadurnbanse el rostro con tierra ber-

meja, y en medio de la cal)eza. se abran una coro-


nilla, quemndose el pelo para que no creciese,
mientras que, en toda la circunferencia, se lo deja-
y trenzado: lo arrollaban alrededor
lian lacio, largo
de la cabeza en forma de guirnalda, dejando colgar
para atrs el cal:)0 de la trenza guisa de coleta.
Llevaban los bombres, por vestido, unas man-
tas de algodn largas, cuadradas, que anudaban en
los liombros; y ceanse con una banda, que, dan-
do varias vueltas la cintura, dejaba colgantes ha-
cia adelante, y por atrs, muchos cabos tiras de
suficiente vuelo, con que se cubran las vergenzas.
Usaban esmeradamente limpios, y
estos ceidores
veces adornados de primor, con labores de plu-
mas ms menos vistosas, segn la riqueza y po-
sicin de qni(Mi los llevaba. Calzaban los i)ies con
252 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

alpargatas fabricadas de henequn cuero de vena-


do sin curtii'.
Las mujeres vestan enaguas blancas de algo-
dn, abiertas por los lados, y atadas en la cintura.
Algunas, especialmente en la provincia de Kin
Pech y Bakhalal usaban, adems, un pao de algo-
dn ancho y cuadrado, cjue, colocado por delante del
seno, y pasando dos extremidades por encima de
los hombros, y las otras dos por las axilas, se anu-
daba por la espalda. Al salir de casa, llevaban en
la mano un lienzo arrollado y bien doblado, del
cual nunca acaeca se olvidasen: como la toca ac-

tualmente, era para ellas ac{uel lienzo el distintivo


del sexo. Labrbanse el cuerpo, de la cintura
arriba, con finos y exquisitos dibujos, y, amantes de
los perfumes, se nngan con blsamo compuesto de
greda roja y resina de penetrante fragancia. Ima-
ginbanse, con esto, aumentar sus encantos y real-
zar sus gracias. La verdad es que su principal do-
naire era el rostro, en ocasiones peregrino, que
conserval.)an pulido y sin afeites, pues que tomaban
mal, fingir la belleza de la cara con adornos pos-
tizos. La cabellera, de ordinario al)nndaiite y larga,
la peinaban partida por mitad, con la crencha en
medio, y ora lucan nica prolongada y gruesa
trenza, bien formaban con la mata del pelo moo
airoso y galano. Lo bien peinado y abundoso del
pelo era enti-e las doncellas motivo de ufana y or-
gullo.
La mujer maya ('umi)la con exactitud, la gra-
ve importante tarea que le corresponde en el cui-
dado de la casa y familia. Ella preparaba los ali-
mentos cuotidianos, y los buscaba y compi'aba en
Y CONQUISTA DE YUCATN. 'l-l

el Ulereado, el enal se eiienntral)a en la i)laza del


De aqu e.s que con el mismo vocablo
luel)lo. iuic
denominaban la plaza y el mei'cado.
El maz suministraba la base princijial de la

manutencin: recogido anualmente en la milpa


en el solar, se guardaba cuidadosamente en trojes

fabricadas de madera y cascara de mazorca. Con l,


la madre de familia, el ama de gobierno, la casera,

confeccionaban el atole {z}, (especie de poleada,


que. caliente y endulzada con miel, serva para de-
sayunarse por la maana), y hacan el pan, que su-
pla al de trigo en las comidas principales. El ha-
cer este pan era trabajo de operaciones sucesivas,
y de no poca fatiga: desde la vspera remojaban el
maz en cal y agua, con que. al amanecer, se encon-
traba reblandecido y listo para moler en el metate
con un cilindro de piedra. Quebrantaban los gra-
nos, humedecindolos detiempoen tiempo con agua,
hasta convertirlos en nna pasta espesa y suave, de
modo que pudiesen formar unas grandes pellas;
luego la misma molendera se sentaba junto al fo-

gn con las pelotas de blanca masa un lado, y,


formando delgadas tortas, las pona . cocer adhe-
ridas un comal de barro colocado sobre el fuego:
de all sacaba el pan propio y adecuado para servir-
se en la comida, y le llamaban zkchc iiah. No siem-
pre coman este pan tierno y sin condimento; tam-
bin empleaban el pan Aue^o {chuchal iiah), ^\ pan
muy seco {fofoch nah). el pan horneado {fzuhhilnah),
el pan cocido l)ajo cenizas {pemiaau), el pan mezcla-

do con frijoles molidos {muxnh), el pan revuelto con


jugo de frijoles y chile {xipnkzKl), y el pan de
maz nuevo [chepr).
254 ni-TORIA DEL DESCUBRIMIEXTO

Acoiiipaaiiiieuto obligado del pan de maz,


era la bebida llamada kei/ein {posle): se preparaba
recociendo el maz en agua de cal, y molindolo de
manera que quedase una masa no tan espesa como
la que sirve para bacer el pan. pero lo bastante pa-
ra que pudiese deslerse en agua, dejando en el va-
so algn sedimento. Servanse estas bebidas en
unos vasos llamados jicaras, que se bacan de la
corteza de un arl)ol llamado kcIi. (jue los mayas
acostumbraban cultivar en sus casas. Dividan la
redonda calabaza en dos mitades, limpiaban cuida-
dosamente la parte interior de la corteza, la seca-
ban al sol. despus de limpia y mondada, y al cabo
de algunos das de asolearse, quedaban unas vasi-
jas blancas en el interioi'. linq^ias y aseadas. Her-
moseaban la parte exterior pintndola de colores,
y ponindole galanos dibujos. (Ion la corteza de
(tira tinta ms pequea. fabrical)an otros vasillos

que destinaban la couservaciju de sus blsamos


y ungentos.
Sin contar la Ix'bida del kci/ein. usaban oli;is be-

bidas relVigeranles de varias especies, fabi'icadas ya


con sola la sustancia del maz, ya mezcladas con un
poco de pimienta cacao: tenan el kah (pinole), be-
cbo de maz tostado, y que molido con pimienta
cacao, se deslea con agua caliente fresca, al gusto
de la persona: otras veces le mezclaban cacao y
polvo de acbiote, y. l)atindolo, echaba espuma, y
formaba una bebida de agi-adable vista, fresca y
sabrosa.
Hacan dos comidas al da. pero la trincipal
en la noche, en la cual no faltaban los guisados de
legiunbrrs. la carne de venado, aves, v en ocasio-
Y CONQUISTA DK YUCATN'. ZOO

lies pos('a(]n tVoscii, salado 011 ('ccina. No coman


(')

en familia, sino (|iie los hombres separados de las


mujeres: sentbanse en el suelo, y slo la gente
acomodada haca uso de una estera de paja, de lis-
tones blancos de colores, cjue llamaban ^>oy>.

La inclinacin las bebidas fermentadas per-


da como ahora los mayas: el licor se lleA^aba tras
ssus corazones, los alegraba y enloqueca. Hacan
un vino de miel. agua, y la raz corteza de un r-
bol denominado que cuidaban con cario en
halchf',

sus patios: con l se embriagaban hasta pei'der la


razn. Eran motivo de borracheras los grandes fes-
tines, convites y fiestas religiosas, pues de ordina-
rio acompaaban estos holgorios, comilonas, m-
sicas y bailes, que terminaban en embriaguez.
Haba fiestas de familia, fiestas pblicas y fies-

tas religiosas. Las primeras se verificaban con mo-


tivo de los casamientos de los hijos deudos, pa-
ra conmemorar hechos de sus antepasados.
El matrimonio, kanuiicf,^^ consideraba co-
mo suceso de grave iiuportancia. Los padres, de an-
temano, se afanaban en buscar entre las doncellas
de su lugar, conq^aeras adecuadas sus hijos, y,
en cuanto era posible las procuraban hallar de an-
loga condicin la de ellos. Los jvenes casaderos
{f(t>> zdkah i/cti), desdeaban ocuparse por s mis-

mos en elegir novia, y casi siempre descansaban


de este cuidado en sus padres. Estos su vez se va-
lan de los casamenteros de oficio que haba en ca
(la lugar, y que se denominaljan ah-afanzah, quienes

quedai)an encargados de sondear la disposicin de


inimo. y aun de inclinar la voluntad de la joven
i'ii quien se liabaii lijado, y la de sus jiadres. y
2) HISTORIA DEL DE^^f-lBRIMlENTO

cuando ya se tena la seguridad de no ser desaira-


da la peticin, los consuegros se visitaban. Conve-
nida la dote y arras, se fijaba el da del casamien-
to; se preparaba una gran comida, en que los pa-
vos, los venados; los perros, los conejos y las aves
selvticas, ocupaban gran lugar: se avisaba opor-
tunamente convidaba los parien-
al sacerdote; se
tes y amigos; y toda la casa de la futura desposada
se adornaba con yerbas frescas y olorosas, y con
escogidas flores, recogidas en la luaana. de los jar-
dines. Los mayas se complacan en rodear de ale-
gra y regocijo la celebracin de este gran acto de
la vida, y aun el nombre que le daban es una ale-
gora potica: llamaban al matrimonio, kfinniicfp
que. traducido literalmente, significa e recibo de Ja
flor de Mai/o. El da designado, hacia la hora de la
siesta, se reunan la familia y los invitados, presidi-
dos por los padres de los novios. Llegado el sacer-

dote, se diriga los esposos, investigaba sus volun-


tades, y, despus de concertadas. entregal)a la espo-
sa su marido, sin ms ritualidad.
Mientras en la i)arte delantera de la casa [inn-
rah). los msicos llenaban el aire y ensoi-deraii con
elsonido de sus atabales, ftai/iides, flautas de hueso
de venado, caracoles, carapaclios de tortuga y tam-
boriles,en la galera sentbanse los hombres de dos
en dos, de cuatro en cuatro, al rededor de las este-
ras de junco, y empezal)a el festn. Las nnijeres ser-
van manjares apetitosos, entre los cuales predomi-
naban las zahinas de maz, rellenas de la carne del
pavo montes y del venado (rd). Las doncellas ms

1 /hri-iiiHiifii ili Siiii /'iii/irisrii.


Y COXOriSTA DE YUCATN. 2o i

vivas y graciosas escanciaban el Ixilclu'. y lo soi-van


en jicaras, blancas en el interior como la nieve, y
en el exterior rojas como la grana, y ostentando fi-
gui'as eseulpidas en la misma corteza. Estas don-
cellas, despus de servir diferentes grupos senta-
dos en el suelo, volvan la espalda con desdn, y

esperaban en esta postura, y con aire de menospre-


cio, que el vaso servido quedase vaco. En esta cos-

tumbre iba envuelto modesto recato que im-


cierto
pulsaba las mujeres mayas no mirar de frente
los hombres. Conversaba el novio con la novia
mirndose al soslayo, con los ojos fijos en la tie-
rra, en el nuu'o cercano, en las nubes que sobre
su cabeza pasaban: parecan como no atender las
expresiones que escucliaban, como afectar cierta
indiferencia menosprecio.
Terminaba la fiesta con una borrachera gene-
ra], en que muchos de los convidados yacan en
el suelo tendidos, y otros los UevaJjan sus hijas
esposas sus casas, vacilantes. taml)aleando y ha-
ciendo escndalo.
El recien casado i)ermanec]a en casa de su sue-
gro por cinco seis aos, sometido su potestad,
y ayudndole en sus trabajos con dedicacin: en
esto la oi)inin era muy rgida, y pareca como si
el yerno debiese retribuir, con su servicio personal,
la gracia alcanzada de su suegro, al concederle por

esposa la liija de su alma. En tanto grado esta-


ban apegados esta tradicin, que si el yerno por
tiero. holgazn obstinado, persista en no com-
partir los trabajos del suegro, era arrojado con ig-
nominia de la casa paterna, y elmatrimonio se di-
solva. Al contrario, si el verno sala bueno, v lo-
258 HISTORIA DEL DESrUBRIMIENTO

maha agrado y firmeza, en las tareas


participio, con
(le la maiuitencin de
la casa, estaba seguro de ser
ainado y tratado con agasajo y bondad: la suegra
vigilaba con solicitud que su bija tratase su ma-
rido con amor.
Era cosa muy sencilla el matrimonio de los
viudos y viudas: no haba festin. solemnidad, rego-
cijo, ni asistencia de parientes, intervencin de

sacerdotes: bastaba que la viuda aceptase en su ca-


sa al viudo, y le diese de comer, para que se consi-
derase haber verdadero matrimonio: la opinin los
tena por unidos en casamiento: pero el vnculo era
tan sutil y quebradizo en este caso, que se soltaba
con la misma facilidad y ligereza con que se haba
atado: con abandonar el viudo la mujer, el ma-
trimonio quedaba disuelto.
De la educacin de los hijos tomaban poco in-
ters los padres y madres, y se puede decir que
crecan los nios y jvenes su albedro. como las
plantas del bosque: aprendan ms por lo que vean
practicar sus mayores que no por enseanza que
se les diese.
Pasal)an Ja infancia en casa y en la calle, mez-
clados unos con otros, desnudos hasta los cuatro,
cinco aos. Cuando llegaban lapubertad.se es-
tableca la ms completa separacin entre los jve-
nes y las jvenes: stas se quedaban en casa, y
aquellos empezaban asistir diariamente y aun
vivir del todo, en una casa de recreo casino, que
tena cada puel)lo en la plaza principal, y que era
una casa amplia y espaciosa enjalbegada, bien ador-
nada, con techo de paja, y rodeada por todos lados
de galeras abieitas. Era el luQ-ar de la cita de to-

Y COXnUIiTA DE YUCATN. 259

(]()s los jvenes, el centro de diversiones y pasa-


tiempos, no pocas veces tambin serva para
y
otros menos honestos fines: all se jugaba la pe-
lota [po-oIjjk) haba juego de caas {loloinch"),
,

juegos de manos (e.)//((), y otros juegos que se llama-


ban cuch-liiiiiiichic, .)()ch)iiih(if. fijqicKZdiii y adems
,

otro juego con unas habas, como los dados, que


llamaban hu. En esta casa dorman los jvenes
del pueblo, todos juntos, hasta que se casaban.
Los jvenes se educa])an as en comn, y fuera
del crculo de la familia, no formando hogar sino
hasta que cada joven contraa matrimonio. De
aqu provena una divisin necesaria de clases por
estado, porque, aunque los jvenes respetaban y re-
verencial)an los viejos, poco trato y comunicacin
tenan con ellos. Desde que el joven se casaba, se
consideraba separado del crculo juvenil, y entraba
tratar de igual igual con los padres de familia,
sin (pie i)or eso se borrase la consideracin debida
los ancianos, porque la reverencia los mayores
ejerca tanto imperio que miraban como grande
desacato (pie un hond)re de menor edad, por ms
sabio que fuese. arrel)atase la palabra su mayor.
El anciano tena siempre de preferencia el uso de
la })ala])ra, y as, en cual([uiei*a reunin concurso

del pueblo, si alguno deba llevar la voz, escogase


])ara vocero al ms anciano: ste denominaban
clni iitlidii.

Los jvenes se distinguan de la gente de edad


madura, en el color dla pintura que usaban como
afeite: el color negro era su distintivo, en tanto que
los padres de familia empleabari el rojo.
Los varones (-(tnscrvaban el apellido del padre
260 HISTORIA DEL nESf'.UBPJMIEXTO

y ele la iiiadro: no as las jvenes, que por el estado


de inferioridad en que se tena la mujer, ni aun
derecho tenan de llevar el nombre de sus padres.
Por esta misma preocupacin, las desheredaban de
los bienes patrimoniales, los cuales pasaban los
parientes varones colaterales ms cercanos, cuando
los autores de la herencia carecan de descendien-
tes varones.
De aqu tambin provena que no considerasen
haber parentesco entre los consanguneos y afines,
en cuanto interviniese mujer; y si prohiban el
matrimonio con cualquier pariente que llevase el
apellido paterno, no lo repugnaban con los parien-
tes de la lnea materna, de prima-hermana en ade-
lante. No llevaban embargo la lgica hasta el
sin
extremo, porque encontraban impedimento para
casarse con la cuada, viuda de un hermano, con
las madrastras, con las cuadas y con las tas, her-
manas de madre: restos de las repugnancias na-
la

turales la unin entre personas que el i'cspeto


la honestidad separa.

No obstante, no eran tan pulcros en conservar


el vnculo matrimonial, porque, aunque jams acep-
taron la poligamia simultnea, repudiaban con fri-

volos pretextos sus mujeres, y convolaban de li-


gero corazn de unas nupcias otras. No cierhi-
mente que lo considerasen lcito y honesto: los an-
cianos y gente de buenas costund^res lo afeal)an;
mas la pasin predominaba sobre el sentido moral,
sobre todo, no habiendo qu temer sancin alguna
de la ley.
De aqu que no era extrao el encontrar con
f!"ecuenci;i la pasin de los celos en las nnijeres.
Y CONQUISTA DE YUCATN'. 261

Si bien de ndole mansa, salan fuera de s. la sos-


pecha siquiera de infidelidad la ms leve; entonces,
de dciles y humildes, se tornaban impetuosas,
arrebatadas, colricas; su enojo no conoca freno, y
llegaban hasta poner la mano airada en la causa
de su desdicha: si el marido lo dejaba, no saciaban
su saa, sino hasta arrancarle los cabellos sin con-
miseracin.
Fuera de esta pasin de los celos, cjue las con-
verta en fieras, eran las mujeres mayas, trabajado-
ras y hacendosas, y muy dedicadas al cuidado de
sus casas. Su ocupacin era hilar algodn, tejer
mantas, hacer labores de plumas para sus prendas
de vestido, y preparar los alimentos. A veces acom-
paaban sus maridos en las labores agrcolas: la
siembra y cosecha del maz, la recoleccin de las
legumbres, y la castra de las colmenas, no eran ope-
raciones agenas su estado, y en ellas acompaa-
ban sus esposos, dndose s mismas placer y
satisfaccin.
Cuanto madres eran descuidadas con la
las
educacin de sus hijos, tanto mayor celo mostraban
en la enseanza de sus hijas: las hacan huir de la
ociosidad, las castigaban cuando culpadas, y cuida-
ban con eficaz vigilancia de acostumbrarlas la
modestia y honestidad; y tania importancia daban
la educacin maternal, f|ue tein'an como grave
palabra de reprehensin y coirio nota de baldn,
decir una mujer a-ihoh'i, es decir. ))itijer criada sin
madre.
Sea por conmiseracin, pudor, por ajustarse
la costumbre, la mujer maya, si bien devota, ja-
ms asista los saci'iicios horrendos y torjies. im-
'HVl HI^:TORIA DEL DESCmRIMIEXTO

puestos por el culto idoltrico que. siu discrepau-


cia, ominoso yugo en la pennsula:
extenda su
asistan los templos cuando no deba practicarse
ningn sacrificio humano: mas. si haba vctimas
humanas, bailes indecentes, les estaba prohibido
todo acceso los lugares sagrados. El triste privi-
legio de asistir tan repugnantes escenas, y de ha-
cer papel en ellas, estaba reservado los hombres,
y unas decenas de viejas feas, mugrientas y des-
preciables, que. como desecho del sexo, eran ivlega-
das al oficio de bailarinas sagradas.
Los bailes mayas, como en todos los pueblos br-
baros, estaban salpicados de pasos lascivos, especial-
mente los que se celebraban en los tenqilos. pues
en todo culto idoltrico se nota la mezcla de la
crueldad sangrienta, con la obscenidad desvergon-
zada. En estos bailes, no tomaban parte las muje-
res honradas, las cuales bailaban en sus casas, pero
por lo comn
acompaamiento de hombres.
sin
Apenas haba un baile, que llamaban iimud. en que
bailaljan]tromiscuamente hond.ires y mujeres, y
con excepcin de este, la separacin de sexos se
guardaba sin alteracin. As como bailaian las
mujeres separadas de los hombres, as conn'an le-

jos de ellos. Aun en la endiriaguez, se aislaban de


loshombres: gustaban del haJch. hidromel, pero
excusaban la presencia del marido de sus amigos,
para catai-lo. Era, por esto, la embriaguez, un vicio
menos coim'in en las nnijei'es.
^

1 liiiil:!. Hi'lacii'iit eif lax roDii.i tic Yuratn.


CAPITULO IX.

roniovcio. Uiiiilnil del iilinnia.

Eiif ro las iiidnsli'ias que ejercan ms ali'activo


en la raza maya, no puede olvidarse el comereio.
pues venciendo los grandes oi)stculos que se opo-
nan su expansin y desarrollo, los mayas se en-
tregaban l con vei'dadera pasin. Carecan do
l)uques adecuados |)ara el transporte de efectos,
y apenas los suplan con inseguros esquifes; esta-
llan privados de bestias de carga, y ellos mismos
llevaban cuestas sus mercancas; tenan pocos ca-
minos, y se los abran su paso por las selvas. Y,
pesar de tantos estorbos, haba trfico por el su-
doeste con Tabasco, y por el sudeste con Ula y
los dems pueblos dla modei'na Honduras. Por el
mar, por los ros, por tierra, llevaban sal, pesca-
do, copal, mantas de algodn y esclavos; y traan
su pas, en cambio, cacao, cuentas de piedra, escla-
vos y conchas coloradas.
Los caminos que conducan Tabasco y Te-
gucigalpa estaban poblados por trajinantes: utili-
zaban la mar y los ros, como medio de comunica-
cin, y sus canoas, ligeras y veloces, surcaban el
golfo de Mxico y el Mar de las Antillas, llevando
los productos mayas, y acarreando los de las islas,
costas V riberas cii'ciuivecinas.
2()4 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

Para la coinpia y venia, servales de moneda el


grano del cacao, campanillas y cascabeles de cobi'e,
cuentas de piedra, y hacbuelasde metal. No era es-
ta moneda impuesta garantizada por la autori-
dad de los caciques, sino introducida por los usos y
la costumbre: no era, pues, nna moneda pl)lica ofi-

cial, sino apenas el signo fcil de los cambios en-

tre los contratantes.


Nada se escriba, ni se baca constar en docu-
mentos para perpetuar la memoria de los contra-
tos: se perfeccionaban verbalmente con la mutua

entrega (te la cosa y el precio, y la mayor solemni-


dad que acostumbraban darle era beber ambos con-
tratantes pblicamente, ante dos testigos, algnna
de sus bebidas refrigerantes, baciendo saber el pac-
to que baban celebrado. Esta solenniidad de la be-
bida era muy usada en la compra venta de escla-
vos y plantaciones de cacao.
El comercio no tena obstculo, sino en las
contnnas disensiones cuyos pretextos pululaban
en todos los cacicazgos. La diversidad de lenguaje no
era estorbo al trfico mercantil, [lues todos losbabi-
tantes liablaban un mismo idioma, que es el maya.
El lenguage de los habitantes de Tabasco y Ula,
tena afinidades con la lengua maya; y los Gbonta-
les de Tabasco, los Choles del Usumacinta, los
Chortis de Copan, los Pocomches de Ulna, y los
Ixiles y Tzutuhiles de Guatemala hablal)an lenguas
de la misma familia qne la maya.
En algunas localidades de Yucatn, se notaban
algunas disidencias, y aun tendencias perceptibles
formar dialectos; pero, pesar de estas ligeras di-
vei'genciis, la lengua maya se conserv con pureza
Y CONQUISTA DE YUnATX. 2G5

en loda la |)eiiiisiila. Algunos pueblos se vanaglo-


riaban, como siempre sucede, de hablar mejor el
idioma patrio, pero todo no era cuestin sino de li-
geros cambios inflexiones: la lengua conservaba
su unidad desde las riberas deEkab, hasta los i)an-
tanos deTixchel; y desde las orillas arenosas de Zi-
yancaan, hasta las i)edregosas llanuras de Zi])atn
y de (lehpech.

34
CAPITULO X.

Artos; V nlici -Ht'fliicerds. A'ivicultur;!.

mayas varios oficios meiiesli-a-


Hal)a entre los
les: los ms productivos eran los de ollero [paioin),
y de carpintero (alune nch, polch). Sacaban buena
ganancia de la gran cantidad de dolos de madera y
de barro, que fabricaban. La demanda era univer-
sal, pues no solo se vendan en Yucatn, sino en
las regiones linn'trofes. Era tan copiosa la utilidad

que sacaban los alfareros y carpinteros, (]ue fueron


los enemigos ms tenaces del establecimiento de la
religin cristiana en su pas, y jams vacilaron en
someterse las asperezas y penitencias con que el
ritual maya i-odeaba el trabajo de la fbrica de do-
los. Los artfices, cual solitarios ermitaos, baban
de aislarse de todo comercio liumano, mientras du-
raba la obra; y, para el efecto, los encerraban, con los
materiales necesarios, en una casa de paja nueva,
levantada en los trminos del pueblo, y all, en li-
gurosa clausura, dividan su tiempo entre el trabajo
y el ayuno. Conforme avanzaban su tarea, se esca-
rificaban las orejas, y con la sangre que se sacaban
rociaban constantemente los dolos que hacan. Su
incomunicacin solamente cesaba lo estrictamente
necesario para recibir de una persona de su fami-
Y c:o.\\)n;TA de yicatx. 207

lia los alimenlos de cada da. compuestos de legum-


hies pescado, pues toda carne les estaba vedada:
la ms rigurosa vigilia era de i'ito indispensable
|)ara ellos mientras duraba la confeccin de los
dolos.
Los mdicos y liechicei'os [jar >/a//) curaban
con yerbas y con ensalmos. Eran llamados con
predileccin los bechiceros para asistir las muje-
res de parto, y para curar las mordeduras de vbo-
i'as y otras culebras ponzoosas: servan tambin

para bendecir las casas nuevas y pai-a adivinar las


cosas ocultas.
En un pas, como Yucatn, privado de minas,
la tierra tena que ser la principal fuente de sus-
tento para la poblacin. No baba propiedad exclu-
siva en los terrenos: se conservaban en el dominio
pblico: su uso era del primer ocupante; y la ocu-
pacin misma no daba sino un derecho precario,
(|iie subsista cuanto el cultivo y cosecha de la
mies. Pasado el cultivo bienal, pradera volva
la

al uso plilico. para ser utilizada por otro cuando


lsanos hubiesen restituido las condiciones ne-
le

cesarias para el cultivo. El uso comn de las tie-


rras es tradicional entre los mayas, que, aun al pre-
sente, con dificultad se resignan ala propiedad par-
ticular y exclusiva de los terrenos de labranza.
Concui're ello el carcter especial de estos, que no
permite cultivar ms de dos aos una misma faja
de tierra, sin dejaila descansar para que recobre
por s sus elementos de fertilidad. Terrenos tan
llanos como la planta de la niano, y rellenos de la-
ja apenas cubierta con una ligera capa de tierra ve-
getal, no ei'an susceptibles de producii' incesante-
268 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

ineute; y ni, aun inti'odiicida la (,'ivilizacin, se han


podido mejorar, dificultando, por su eslructin'a. el

uso del abono y del arado.


En parte, se origina tambin esta tradicin y
apego al dominio comn de las tierras, del sistema
de cultivo del maz, que requiere gran extensin de
tierras para alternar las plantaciones. Su costum-
bre era rozar los campos, y dejar sobre su su^ierfi-
cie las matas, yerbas y rboles cortados, para que
se secasen; luego formar montoncitos de la l)asura;
y en el rigor de los soles prenderle fuego en la di-
reccin del viento reinante, para que los residuos
de esta quema
fertilizasen el terreno, preparndolo
para recibir siembra la cada de las lluvias.
la
La quema de las milpas era una faena ruda,
pero que no careca de belleza, aun en su mismo
aspecto selvtico, agreste y horripilante. Prepara-
das las tierras, como hemos dicho, formaban una
vasta extensin, que, veces, formaba horizonte
la simple vista; esperaban el momento oportuno ])a-
ra ser reducidas ceniza; y cuando la tierra estaba
reseca por la ausencia continuada de la lluvia en
muchos das, cuando el calor de la temperatura era
insoportable y el viento del sueste era candente, se
consideraba entonces que era oportuno dar fuego al
campo preparado para la sementera: elegan la ho-
ra del da ms ardiente, y, reunidos los agricultores,
se distribuan por la orilla del campo, y, un mismo
tiempo, lanzando alaridos de regocijo y entusiasmo,
aplicaban el fuego en diferentes puntos, en direc-
cin del viento que soplal)a. Pronto todo quedaba
convertido en un semicrculo de llamas espantosas
que corran con ini|)etMosidad, lamiendo y devoran-

i
Y CONQUISTA DE YUCATN'. 2()9

(lo (iiaiilo ('iu-niili'al)aii en su paso. Los escasos rbo-


les dejados de reclio en trecho se ennegrecan, las
piedras se cak'inal)aii; las serpientes salan del cen-
tro de la tieri'a, hostigadas por el fuego; los vena-
dos y otros animales silvestres, enloquecidos por la
perspectiva de las llamas, corran aire])aladaiiiente
sin las aves cruzaban veloces los
buscar salida;
aires,buscando la salvacin en precipitada fuga; in-
mensas espirales de humo negro y espeso entene-
brecan la atmsfera; el viento, soplando reciamen-
te llevaba las chispas largas distancias; y el sol
mismo, tomando un tinte rojizo, no se desprenda
de l sino hasta que las sombras de la noche ha-
can desaparecer sus ltimos fulgores. El agricul-
tor maya, entre tanto, aplauda, con estrepitosos y
buen xito de sus aspe-
salvajes gritos de alegra, el
ras tareas; y cuando vea el campo tostado por el
fuego, y cubierto como con un sudario de cenizas,
sentbase tranpiilo. contento y satisfeclio, la som-
bra de los rboles cercanos, gozar de la vista de
su trabajo, y esparcir el nimo con la conversa-
cin, y con la bebida de refrigerantes heclios de la
masa del maz.
Los caciques y nobles cultivalian los campos
por medio de esclavos; pero los plebeyos tenan que
atenerse sus solos brazos, y as, se reunan en
grupos ms menos numerosos, y rozaban en co-
imin campo de cada cual.
el

Guando las lluvias caan, los terrenos estal)an


ya listos para la sieml)ra. Despus de los primeros
aguaceros de la estacin de las lluvias, era de ver-
se en los albores de la maana, la salida de cada
poblacit'tii. ('(Miio honiiigncabaii los agi'icnllorcs con
270 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

un sementero de henequn al hombro, y una estaca


en la mano, dirigindose la milpa, en compaa de

sus mujeres y de sus hijos carLiados tambin de


la preciosa semilla. Llegados, emprenden la tarea
de la siembra, abriendo un agujero en la tierra con
la estaca, y depositando en l los granos de la fe-

cunda simiente, guardada con exquisito esmero


desde el ao anterior. Obraban con tal actividad y
destreza, que, en pocos das, la siembra quedaba
concluida, en espera del agu.a del cielo para brotar
rica y exhuberante.
Si las lluvias eran al)undantes. las sementeras
prometan cosecha copiosa: pero antes de la dicho-
sa recoleccin de los frutos, todava quedaba los
agricultores mucho traliajo qu hacer, hasta coro-
nar las fatigas del ao agrcola. Haba que poner
centinelas vigilantes que ahuyentasen las aves y
otros animales dainos, impedir cpie diesen in
con las plantas acabadas de nacer; haba que escar-
dar tiempo para que la maleza no ahogase los
sembrados; y, para mejor defender la sementera de
tantos riesgos, fabricaban los mayas, en el interior
de las milpas, pequeas chozas las cuales denomi-
naban pazcU y all vivan los agricultoi'es destina-
dos alcuidado de la siembra. En estas chozas se
depositaban las mazorcas, y luego el maz ya sepa-
rado de la tusa hacal, entre tanto se ti'asladaba
las trojes en que deba conservarse.
CAPITULO XT.

Fiestas pblicfis. Bailes. Comedias.


Las fiestas pblicas eran dadas por los caci-
ques, en honor suyo. El principal elemento de pla-
cer y regocijo era la comida, en la cual el anfitrin
obsequiaba poifa los convidados, con aves asa-
das, perritos llamados /-o^^^.s, de poco ningn pe-
lo, asados debajo de la tierra, pan de maz de esqui-

sitas variedades, ^
y bebidas de maz y cacao. Ha-
ba de particular que. al fin del banquete, cada con-
vidado reciba, como muestra de especial agasajo,
nna manta de algodn primorosamente tejida, un
banquillo de madera labrada, y una jicara con gra-
que ha-
cia esculpida, y pintada al exterior de colores
can contrastecon la blancura mate de su interior. El
regalo no era superfino ni gratuito, sino bien in-
tencionado: todo el que lo reciba quedaba, por el

mismo hecho, obligado dar en su casa una fiesta


semejante, y invitar los que se haban en-
contrado en el convite que conclua: as conseguan
que, en perpetuo giro, se menudeasen y tornasen,
en el transcurso del ao, opparos banquetes entre
los nobles y caciques de cada pueblo.
Aumentaban los goces del festn, las represen-

1 EiiipaTiailas de carne ( iint.nth Imk), pasteles de \i\\) (ul mil un li) .tama-
les de venado (ci'hiJinih). ]ian con frijoles metidos dentro (iiiuxiih).
>>7-> }I1ST0RIA DEL DESCURRIMIENTO

tacioiie.s (le breves piezas cmicas en (jiie toiiial)an


parte farsantes ms menos diestros, que con ves-
tidos semejanzade los sacerdotes, se proponan lia-

cer reir con remedos de las costumbres del pas, y


chistes ridculos alusivos personas determinadas.
Llamaban estas comedias hahamil, choinilian, y los
cmicos que las representaban haham, .vfol. Se cele-
braban adems, algunas veces, de noche, en las ca-
sas particulares, y entonces terminaban con borra-
cheras.
Otras veces acompaaban estas representacio-
nes de cantigas y canciones divertidas: al son de
los tiinkules, atabales, de los caramillos, y de las
conchas de tortuga tocadas con cuernos de ciervo,
cantaban estrofas alegricas, histricas mitol-
gicas.
A la par de las cantigas se solazaban con iia

les de distintas clases, y de pasos artificiosos, ale-


gres y festivos. El ])aile era nuiy popular entre los
mayas, puede decir que era un rasgo esencial
y se
de sus costumbres, y im ehmento indispensal)le en
su vida. El baile se mezclaba en todas las solemni-
dades pblicas y privadas, religiosas y civiles; c;mi-
biaba de figuras segn las circunstancias en que se
verificaba; sus pasos se acomodaban al objeto
que se dedical)an; y el tono variaba con el motivo
razn que le daba lugar. Se bailat)a en las fiestas
de familia; en las ceremonias sagradas no poda
prescindirse del baile; y en las fiestas pl)licas ser-
va de mayor incentivo. Los destinados estas l-
timas eran variados y numerosos; pero se distin-
guan, como ms donosos, el liaile de las cafias [lo-

Iftiiir//''). V el Itaile de ]',\^ hf/iid/Tf/s.


Y CONOriTA DE YICATAN. 2 i '-i

Bailbase el IoIoiucIkK al son de los caramillos


y caracoles, por una cuadrilla de jvenes pintados
de negro de pies cabeza, adornados de plumas y
guirnaldas, y ataviados con el ligero ceidor de ca-
l)OS colgantes. Formaban una rueda, y mientras
los canunillos lanzaban plaideros sonidos al com-
l)s del landioril, y todos coreaban las estrofas de

melanclica cantiga, dos bailadores salan de la


rueda al ceniro: uno con un manojo de varillas en
la mano, y otro con un palillo. Siguiendo el son
de la msica, l)ai]al)an, uno de pie, y el oti'o en cu-
aquel tirando las varillas con fuerza, y ste
clillas;

recibindolas con diestra agilidad; y, cuando la pa-


reja se cansaba, volva la rueda, y sala otra, y
otra, basta que tocase todos los individuos de la
cuadrilla, y. acabada la rueda, empezaba de nuevo,
sin inten-upcin. A veces todo el da entero no ce-
saban de bailar sino el tiemi)0 necesario para co-
mer y beber.
El i)aile de Iw^lxiudcras era dirigido por el hoJ-
jKjp: loejecutaban ochocientos y ms individuos,
llevando sendas banderolas, mairliando comps
guerrero, sin la m;is leve desinencia ni desbarajuste.
La concha de tortuga, taida con la palma de la
mano, dalia sonidos lgubres y tristes, que, acordes
con los de las trompetillas y /Hukulcs, acompaa-
ban estrofas de himnos gueri-ei'os.
CAPITULO XII.

Carencia de cenientevio.s. Sepulturas en lascasas.Sepulturas de los gran-

des. Creniacini. ^Cinerarias de


liarro de madera. duelo.
El

Un pueblo, como el maya, provisto de organi-


zacin poltica y civil, careca, sin embargo, de ce-
menterios: los cadveres se enterraban se que-
maban, pero no haba un campo para el reposo co-
mn final. Cuando adoptaban el primer medio, en-
terraban los cadveres de sus deudos dentro de sus
casas en los espaldares de ellas; pero, si se les da-
ba sepultura en el interior de la misma casa, como
es de pensarse, quedaba inhabitable: por necesidad
deba abandonarse; se dejaba desamparada, yerma,
{iocoy 7i); las zarzas, los breales, el polvo, atesti-
guaban que aquella casa estaba consagrada la
muerte.
Otras veces, cuando se trataba de personajes
eminentes, eran sepultados en lugares culminantes
do la poblacin, y, sobre el sepulcro, levantaban
grandes cerros de tierra y piedra, denominados aiid.
Si preferan la cremacin, haban de recogerse
escrupulosamente las cenizas en urnas de barro
madera, y, enterrndolas con veneracin, fabricaban
sobre el sepulcro montculos artificiales, y aun

magnficos templos: taml)in, en vez de urnas,


formaban estatuas de barro huecas, y, por un agu-
Y CONQUISTA DE YUCATN. 275

jero que dejaban en el colodrillo, echaban en ellas


las cenizas del muerto, para conservar la estatua
al lado de sus dolos, en sus adoratorios.
No faltaban cjuienes fabricasen las estatuas, de
madera, y. antes de quemar al difunto, desollban-
le la piel de la parte posterior de la cabeza; luego,
del cadver quemaban una parte y enterraban otra;
las cenizas de loquemado metan dentro de la es-
tatua; tapaban el colodrillo abierto, con la piel
arrancada al difunto; y conservaban la estatua con
mucha reverencia.
Piodeaban la muerte de signos de letal triste-
za, ({ue bien mostraba la congoja que les causaba,
sobre todo cuando hera al jefe de la familia,
encumbrados pei-sonajes de la localidad. Si el m-
dico (.^acf/a/i) con sus yerbas, el hechicero {alqml-
l/ah. hciuiijah) con sus piedras, ensalmos y supersti-

ciones, nada alcanzaban para dominarla enferme-


dad, la familia del moribundo se suma en la ms
ttrica afliccin. Taciturnos todos, y con el rostro
sombro, esperaban la hora fatal en que su deudo de-
ba ser llevado por el espritu maligno, pues suponan
que siendo la muerte un mal, no poda venir sino
del demonio: y as, crean desesperadamente que el
espritu del mal haba de llevarse los muertos sin
remedio: con tan desconsoladora idea, el ltimo
instante del moribundo era seal del ms deses-
perante dolor. El duelo dural)a das y noches con-
secutivos, en que lloi'aban, geman y suspiraban
amai'gamente. De da ahogaban su llanto, ])ero en
el silencio de las altas horas de la noche, las rfa-
gas del viento llevaban por los i]d)itos deles])acio
los dolorosos claiuoi'es. los lastimeros quejidts. los
276 HISTORIA DEL nESCUBRlMIENTO

gritos angustiosos de los dolientes en vela,que de-


sahogaban la tribulacin, la pena causada con la
muerte de un ser querido. La casa del difunto se
abandonaba los abrojos y espinas, a la soledad;
y slo cuando la familia era numerosa se continua-
ba habitando en ella: de lo contrario, quedaba yer-
ma por luengos aos, como testigo del duelo de sus
propietarios.
Amortajaban al muerto, y, pensando que en la
otra vida haba de necesitar sustento y dinero con
qu proveerse de lo necesario, le llenaban la boca
de maz molido {fcej/em), y echaban en el atad al-
gunas monedas, pedrezuelas que hacan su oficio.
Solan, adems, unir al cadver, las insignias de la
profesin del difunto: as, al sacerdote lo enterra-
ban con algunos de sus libros; al hechicero, con sus
piedras {zazfi(nes): y los devotos, con idolillos de
^
l)arro, de madera, de distintas formas.

1 L;inila. /,'>,', in'ii <r Ins rosts ih Viinilihi.


CAPITULO XIII.

Crceiu-ias iv'lijiosa-;. Idolatra. Supei'sticiones. Adora torios de


Iziinial, Chichn-Itzii y Cozumel.

Los mayas no eran ateos: crean en la existen-


de Dios y en la inmortalidad del alma. Haba para
ellos, despns de la muerte, un premio y un casti-
go; un paraso y un infierno.
Imaginbanse que los hombres buenos y vir-
tuosos que partan de esta vida eran conducidos
un lugar deleitoso, una inmensa explanada pla-
za, sombreada por corpulenta ceiba c{ue extenda
por todos lados sus frondosas ramas. Bajo su som-
bra benfica, se gozaba de frescura deliciosa ina-
gotable, y all se sentaban los buenos, sin que la
ms leve pena viniese perturbarlos. All, olvida-
dos de toda fatiga y de toda tribulacin, oreadas sus
frentes por frescos aires, lisonjeados sus odos por
suavsimos sonidos, departan amigablemente en
interminables amistosos coloquios, y coman man-
jares dulces y sabrosos, cuyo gusto, siempre nuevo
y apetitoso, jams les fastidiaba.
Por el contrario, el infierno {mefnal), era un
lugar bajo, sucio, inmundo y asqueroso; los que
lo habitaban tiritaban, sin cesar, de horrible fro;
tenan pegados los estmagos al espinazo, de liam-
bi-e cruel; se caan de cansancio, como si siglos en-
278 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

teros hubiesen estado caminaiido sin descansar; y


agonizaban perpetuamente entre mortferas congo-
jas: para colmo de desdicha, mirladas de espritus
mahgnos jugaban con sus tormentos, y se divertan
en burhirse de ellos, y en acosarlos con dolores y
angustias perdurablemente renacientes. En este
antro de la desgracia, reinaba soberanamente un
demonio, prncipe y jefe de todos los espritus del
mal, y al cual llamaban Ihoi Ahau.
Pensaban que despus de la muerte haban de
ir uno de estos dos lugares, segn que fuesen vi-

ciosos, que hubiesen vivido honestamente. Era


por dems raro que creyesen que el ahorcarse era
sendero fcil para llegar, travs de inmarcesibles
praderas, la sombra perennal de la ceiba paradisa-
ca: se ahorcaban as, con la mayor facilidad, pen-
sando que la diosa de la liorca, llamada i,vtah, sal-
dra recibirlos, y los llevara sanos y salvos des-
cansar de sus tristezas, trabajos enfermedades.
Si bien crean en la existencia de Dios. hal)an
corrompido la nocin de la divinidad con la con-
cepcin de multitud de dioses y diosas, ((ue adap-
taban sus diversas necesidades y placeres, perso-
nificndolos en multitud de dolos que guardaban
con veneracin en sus templos, oratorios y casas.
Los fabricaban de piedra, de madera y de barro, y
los penates domsticos, se transferan por heren-
cia, de padres hijos, como preciado tesoro.

A pesar de esta alteracin notable en la creen-


cia de la divinidad, no haban perdido por comple-
to la fe en un Dios puro, nico, vivo y verdadero,
espiritual y eterno, pues para expresar su creencia
en la divinidad tenan la pidabra Kti, que significa
Y nOXOriSTA DE YUCATN". 279

Dios en abstracto, sin concretarse ningnno de los


dolos que veneraban, A
invocaban con veces le

muchos suspiros diciendo Ke, Ke, Ke, y, cuan-


do esto decan, se dirigan en espritu aun Dios in-
visible, inmaterial, omnipotente. A este mismo Dios
puro, nico, incomparable, llamaban tam])in Ilu-
ual Ku: afirmaban que era el origen primordial de
todos los seres; el dueo soberano de todo lo crea-
do: y, aunque le adoraban y le invocaban devota-
mente, jams era representado con forma material,
ni conservaban imgenes dolos que lo represen-
tasen. Decan que este Dios nico haba tenido un
hijo llamado llioi lizamn, Yaxcocahmuf. inven-
tor de los caracteres del alfabeto maya.^

Despus segua la cfila de los dioses y diosas


cuya cabeza, como dios supremo, estaba Kincha-
/lati, marido de la diosa Lrazalaoh, la inventora
de los tejidos de algodn. Figuraba tambin, como
dolo, Itzamn, dios de la literatura, y I.rkanleox,
madre de los dioses.

Haba una diosa de llamada Liche-


la pintura,
belf/a.v: ella atrilun'au haijer enseado adornar

los vestidos con dibujos, y la representaban bajo la


figura de una mujer. Lvc/ielera. la diosa de los par-
tos y de la medicina; Zidttif/'ak era la diosa de la
vii'ginidad y de las doncellas; Zitholontn, el dios de
la medicina; Xocbifn, dios del canto; Ahkinxooc^
dios de la msica; PizUmtec, dios de la poesa: Ku-
kulcan, dios de la guerra; Ahchn/kak, dios de las
batallas: y Acaf, dios de los mercaderes.
Suponan que el mundo era sustentado por

1 ("ogolludn. Ill.storifi ilr Viicntii. tomo I, p:'ig. jOH.


280 HISTORIA DEL nESf;UBRIMIENTO

cuatro poderosas fuerzas, situadas en los cuatro


rumbos del horizonte, y estas fuerzas prodigiosas
adoraban como dioses, bajo los nombres de ZdcaJ-
Jxicah. Kanalhacah, CliacaJhdcah y Ekelhacah. Te-
nan bajo sus rdenes los vientos, y, su arbitrio
y voluntad, desencadenaban las tempestades. Con
esta idea, tenanles grande temor los mayas, y, para
aplacarlos, les hacan oblaciones y sacrificios alter-
nativamente en cada ao. A ellos, y MuUvbec,
ati'ibuan losmalos tcirij)os en la tierra y en la mar.
Los agricultores veneraban Cliac dios de la
agricultura, de los campos, de los truenos y relm-
pagos, y, al empezar las cosechas, lo apaciguaban
con ofrendas de comidas liechas de maz y aves, y
con libaciones de haJch. Decan que cuando vivi
en la tierra haba sido un gigante, y hajo esta for-
ma lo representaban.
Los mayas convertan tambin en dioses sus
grandes reyes, capitanes, hroes y lioml)rcs sobi'e-
salientes de alguna manera en la sociedad. As
adoraban Kakulcan, KaJcupacaf y AhchufjJiak,
quienes consideraban como dioses de la guerra.
El ltimo era llevado en andas por cuatro caudi-
llos, en toda refriega, escaramuza batalla.

As, en Izamal, veneraban con ardiente culto,


en el mismo lugar donde hoy se levanta el princi-
pal templo catlico, Jfzamatul, uno de los jefes
mayas de la antigedad, que fu un gran rey de do-
minios y posesiones en la ])ennsula, y que, cuando
era preguntado por su noml)re, deca llamarse It-
zen caan, lizen mu//(fJ, roco del ciclo, roco de Irix nu-
bes. All mismo, en Izamal, en el cerro que cae al

poniente, veneraban KahiiK cuyo smbolo ei'a una


Y nOXOn^TA DE YUCATN. 281

mano, en significacin de la omnipotencia que le


atribuan para sanar los enfermos y resucitar
los muertos. En el cerro del norte, veneral)an
Kiiiirhkakn''), pai)ar/ai/o de ojos de luz y fuego.
Los cazadores, los caminantes, los pescadores,
los ebrios, los bailarines, los cmicos, todos tenan
sus dioses diosas. Aun
que se ahorcaban no
los
carecan de una divinidad para encomendarse su
proteccin: tenan la diosa Xtah.
Haba tandjin dolos particulares de los pue-
blos, de las ciudades, de las familias, de cada indivi-
duo. En Campeche se veneraba un dios venga-
dor, prototipo de la crueldad y de la audacia,
quien, bajo el nondjre de Kinch Ahau Hahan, se
ofrecan sacrificioshumanos. En T'Ho, sobre un
cei'roque liaba cerca, y al norte, de la actual igle-
sia de San Cristbal, se renda culto otro dolo
denominado II Chnii Vanu. En Cozumel reverencia-
ban Tel Ciizaiu. al cual daban la figura de un
homl)re con las piernas tan delgadas como las es-
pinillas de una golondrina, y // U/ueh, quien
pintaban con una flecha en la mano.
Los templos adoratorios se fabricaban de
ordinario de manipostera de paja, y estaban ro-
deados de una plaza ms menos extensa. En
ellos se guardaban las estatuas de los dolos, de
formas ya liorrorosas, ya extravagantes, ya gracio-
sas y delicadas.Algunos se encontraban en postu-
ras indecentes, cuya presencia pudiera ruborizar
al ms descomedido insolente. De estos dolos,
unos estaban arrimados las paredes en postura de
pie, sentados, bieu en actitudes impdicas: otros
eran conservados en gi-andes cajas de madera.
36
2<S2 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

De todos los lugares sagrados de Yucatn,


eran los ms venerados,
templo de Kabul eu Iza-
el

mal, el pozo de Chichn-Itz, y el adoratorio de Co-


zumel. Romeros, no solo de la pennsula, sino de
Tabasco, Cbiapas y Guatemala, concurran perpe-
tuamente estos santuarios liacer preces, ofren-
das, ex-votos y sacri Ocios. El viaje era una verda-
dera peregrinacin religiosa: los peregrinos, duran-
te el trayecto, iban visitando los templos que ba-

ilaban su paso, los monumentos antiguos, las rui-


nas abandonadas, en donde se detenan quemar
el copal, perfume sagrado reservado para las demos-
traciones del culto.
Con objeto de facilitar estas peregrinaciones,
tenan fabricadas, por los cuatro rumbos del hori-
zonte,cuatro hermosas y bien trabajadas calzadas
que cruzaban toda la pennsula, y de las cuales,
aun hoy, se ven restos. Una de estas calzadas, pa-
sando por Izamal, por Chiclin-Itz y Coba, llega-
ba hasta la costa de Ekab, frente la isla de Cozu-
mel. En Tulum, Xelh, Pamal, Ceh-ac, Palmul
Pol, puertos del cacicazgo de Ekal), los peregrinos
se embarcaban en canoas piraguas para atrave-
sar el estrecho que separa Cozumel de la costa fir-

me; pero, antes de embarcarse, se cuidaban de hacer


sacrificios los dioses del mar en los adoratoi-ios
de la playa, sin lo cual crean de seguro perecer,
arrastrados ])or la cori'iente del canal.

El arruinado templo de Kabul, en Izamal. era


el refugio de los incurables: l acudan con abun-
dantes presentes y limosnas. Los muertos mismos
eran llevados este lugar para impeti'ar su resii-
i-reccinn.
Y CONQUISTA DE YUCATN. 283

Chichn-Itz, situado en una frtil llanura, con-


sei'vaba dos cenotes abiertos y profundos, los cua-
les arrojaban vctimas vivas: preferan para ello j-
venes en todo el vigor de la edad y de la salud. Los
caciques eran aficionados hacer romeras Clii-
chen-Itz, con objeto de atraerse, con estos sacrifi-
cios, la proteccin de sus divinidades. La prdida
de las cosechas, la pi'oximidad de la guerra, las di-
ficultades del gobierno, y las calamidades sociales,
eran motivos que determinaban el ofrecimiento de
un sacrificio humano en los cenotes de Chichn-
Itz.
En el adoratorio de Cozumel haba un dolo
que emocionaba y atraa la devocin de los pere-
grinos,merced la superchera de los sacei'dotes.
El dolo era de barro cocido, hueco, de cuerpo en-
tero, de alto relieve, incrustado en el muro, en cu-
yo espaldar se abra una portezuela secreta, slo
conocida de los sacerdotes. Por ella, se introduca
el chilam al dolo, y, hablando por su boca, profera

orculos que el pueblo reciba como de la divini-


dad. Bajo la ardiente impresin de las palabras
que se pensaban dictadas por la deidad, llovan
ofrendas y sacrificios de aves, perros, y, desgracia-
damente, lambiu {\o vciimas humanas.
CAPITULO XIV.

Sacerdotes. -Sacrificios. El Chilam. El Cliac. E! Nacon.


Vctimas buuianas. Anti-opofagia.

Los mayas posean una completa teogonia, y,


para el servicio de sus divinidades, haba numero-
sos sacerdotes temidos y venerados, que ejercan, por
lo mismo, influencia profunda en todas las clases
sociales. Por deber de su profesin, deban ser los
ms ilustrados, pues c{ue se dedicaban estudiar y
profundizar las ciencias: lean y escriban los li-
bros llamados analf, predicaban, presidan y diri-

gan las ceremonias religiosas, y asistan las fies-

tas patriticas. Como ocupacin anexa, cultivaban la

medicina: conocan las virtudes de las yerbas,


aplicaban remedios y ensalmos los enfermos,
anunciaban el resultado de las enfermedades, y se
avanzaban hasta hacer vaticinios.
Usaban vestido talar blanco de algodn, y se
dejaban crecer los cabellos, que les caan por las es-
paldas y mejillas en prolongadas greas, sucias, as-
querosas, exhalando inmundo olor, proveniente de
la sangre de las vctimas, que se untaban en los sa-
crificios. Piepugnancia deban causar; pero el te-

mor y la supersticin se sobreponan; temanlos y
respetbanlos, ponsandn rfue. como ministios de la
Y CONQUISTA DF. YUf:ATX. 285

divinidad, podan desencadenar males inefables so-


bre los que arrostraban sn enojo: casi ejercan
ms autoridad que los mismos caciques. As era
cmo prncipes y subditos, nobles y plebeyos los
acataban dcilmente, y anii sufran con resignacin
que imponan los infractores de las ri-
los castigos
tualidades del culto.
Engaaban al pueblo. iugiendo (jue consulta-
ban los dioses, que evocal)an los espritus, y que
reciban sus enseanzas, las cuales trasmitan re-
ligiosamente. Para ello, fabricaban, en el templo,
una gran columna bueca con secretas entradas,
dentro de la cual uno de los mismos sacerdotes se
ocultalia i)ara lialilar al pueblo. Escuchaban aque-
lla voz misteriosa como venida del cielo portas s-

plicas de los sacerdotes. Ellos, adems, procuraban


prestigiarse los ojos del pueblo, con obi'as extra-
ordinarias, como speros ayunos y crueles peniten-
cias:no economizaban dolores, y menudo se sa-
caban sangre con arpaduras y escarificaciones para
rociar sus dolos.
Los ms populares entre los sacerdotes ei-an
los chilames, evocadores de espritus, (pie, con sus
ageros, embau-
adivinaciones y sortilegios, traan
cado todo mundo. Los llevaban cargados en
el

andas, y siempre iban rodeados de numerosa clien-


tela, deseosa de penetrar los secretos del porvenir:

quien les preguntaba cual sera el resultado de sus


negocios; quien, cual sera el in de un conflicto;
quien, cundo terminaba la guerra, la peste otra
calamidad. Los enamorados acudan etlos vidos
de saber trmino de sus amorosas cuitas; los des-
el

posados jiara averiguar lsanos de vida ((ue les re-


286 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

servaba el destino; tambin los agricultores, anbe-


lantes, preguntaban qu cosecha les deparaba el

tiempo; pero su mayor clientela se contaba entre


los c|e, enfermos ellos mismos, afligidos de ver
un ser c{uerido en el lecho del dolor, queran
arrancar al futuro el desenlace final de su dolencia.
Por esto, los chilames casi siempre eran curande-
ros: adems de las pedrezuelas(2;;z?w) del agorero,

y de las greas del sacerdote, llevaban consigo las


yerbas y races medicinales que recogan en el
campo.
Tenan algunos auxiliares, tales
los sacerdotes
como los chaqus y nacones. Los chaqus eran cua-
tro ancianos,que anualmente se elegan, y que, como
sacristanes, ayudaban los sacerdotes en el de-
sempeo de sus funciones.
Los lacones ejercan el oficio de verdugo sa-
crificador, y ellos corresponda, en los sacrificios
humanos, alirir el pecho las vctimas extendidas
sobre la piedra sagrada, arrancarles el corazn, y
entregarlo palpitante, caliente todava, las manos
del sacerdote, para ofrecerlo los dolos. Su em-
pleo ei'a vitalicio, y no se le debe confundir con el
destino guerrero de capitn de milicia, que tambin
llevaba el ttulo de nacon; pero que no tena nada
de comn con este funcionaiMo idoltrico, tan repul-
sivo como digno de aversin.
Veneral)an sus dioses con prcticas diversas:
se abstenan de sal y chile en sus comidas, guir-
daban continencia, coman de vigilia, ayunaban,
hacan plegarias y quemaban copal, ofrecan flores
y yerbas olorosas. Los sacrificios eran, por lo comn,
de animales: mas no escasf^aban los sacrificios bu-
Y CONQUISTA DK YUCATN. 287

manos, (juc. formando prolongadaescala, descendan


desde la ai-[)adni'a de distintos miembros del cner-
po. hasta la mnerte acomi)afiada de los ms doloro-
sos tormentos. A veces se cortaban las orejas la
i'edonda: otras se aLiiijereaban las mejillas; (|ni('ii se
horadaba lengna ai sosla-
los labios inferiores, la
yo, y enhilando nn cordel spero, se formaba nn
cedal dolorossimo; y eran mnchos los que se cau-
saban otras lesiones en el cuerpo, que, ms de
cruentas, eran indecentes. En Yucatn, como en to-
dos los pases sumergidos en las hedentinas de la
idolatra, la crueldad se dal)a de mano con la tor-
peza, en las ceremonias del culto.
Haba una circunstancia plausil)le. y era que, en
habiendo derramamiento de sangre, impurezas en
las ritualidades del culto, siempre estaban ausen-
tes las madres de familia y las doncellas, las cuales,
por un i-esto de piedad y de pudor, se abstenan de
concurrir al templo en las fiestas que se solemniza-
ban con saci'iicios humanos. Por naturaleza devo-
tas, se contentaban con ofrecer sus dolos, aves,
venados, peces, pan, hidromel, y otras comidas l)e-

bidas.
Para solemnidad de los sacrificios, existan
la
dos piedras en cada templo: una en el interior y
otra en el ambas largas, ])lanas, delgadas, li-
atrio:
sas y i)ulidas, como de cuatro cinco palmos de ex-
tensin: estaban sostenidas por mi pedestal, ma-
nera de columna ancha y gruesa. En el atrio esta-
ba sembrado un madero recto y elevado, primorosa-
mente esculpido, que serva para atar las vctimas.
Un sacrificio en que el homi)rc hiciese de vc-
tima era solemnidad exlraoi'diiiaria. (pie se re-
;
288 iTi>TnniA del descubrimiento

ciirra, por consejo dlos sacerdotes, para conjurar


una plaga, librarse de una tribulacin pblica,
para remediar alguna necesidad apremiante. A es-
te fin estallan destinados los esclavos, que se com-

praban con este objeto, y los prisioneros distingui-


dos que se hacan en la guerra: algunos entusias-
tas devotos tenan la iniqddad de consagrar sus
propios hijos tan odioso destino.
Con anticipacin marcaba el da del sacrifi-
se
cio, y se elega al desgraciado que deba pasar por

tan horripilante angustia. Desde entonces, la vc-


tima era puesta como en prisin de flores y deleites,
liajo la custodia de hombres segursimos que no le

permitan escaparse, ni mancharse con liviandades;


pero que se afanaban en regalarle con halagos, re-
creos, comidas y ])ebidas las ms suculentas y ape-
titosas: nada le faltaba de lo que poda apetecer
en materia de alimentos, comodidades, caricias y
mimos. Se tena especial anhelo en satisfacer todos
sus deseos, como si quisiesen compensarle, con das
de deleite pasajero, el martirio que lo sujetaban.
Se le recreaba con msicas, bailes y regocijos, y, ri-
camente vestido, paseaba en procesin por los
se le
pueblos del distrito. comidas y holgorios,
As. entre
agonizaba la desdichada vctima hasta que llegaba
el da del sacrificio.
En aquel da. la plaza, el atrio y el templo, se
engalanaban de festones, al)undaban las flores, y
las yerbas olorosas perfumaban el aire; numero-
so gento, compuesto de hombres, vestidos todos de
fiesta, concurra la soleiiniidad: comparsa nume-

rosa, en ti-aje de baile, iba en busca dla vctima, la


cual haba sido ya atavinda cuidadosamente por


Y COXOIITA DR YICATAX. 289

SUS celosos custodios; guirnaldas de graciosas y


odorferas flores cubran su cabeza; hojas verdes y
aromticas caan en hilera sobre su vestido. As lo
conducan, con msicas y cnticos, al santuario, en
donde era esperado por los sacerdotes, que, en los
das precedentes, se haban preparado para el sacri-
ficio, con speros ayunos y abstinencias. All reci-
ban la vctima, la desnudaban, la untaban de
azul, leponan una coroza en la cabeza, y, tomando
un brebaje que en vasijas de barro estaba prepa-
rado de antemano, le embriagaban basta adorme-
cerle y hacerle perder el sentido. Ya los victimarios
podan ejercer mansalva su abominable oficio; pe-
i'o antes era necesario proceder una irnica puri-

ficacin del lugar, con ceremonias y conjuros. Para


ello se colocaban en las cuatro esquinas del atrio
cuatro banquillos que ocupaban los chapies, ancia-
nos octogenarios, de continente duro y circunspec-
to, y que poi* razn de oficio afectaban aspereza y

seriedad. Sentados as en los cuatro ngulos, to-


maban un cordel en las manos, y, unindolo })or sus
cabos, formaban con l como un cuadrado recinto,
en cuyo centro quedaba el templo. Pasando i)or
encima de cuerda tii'inte que sostenan los cha-
la
qus^ iban entrando al recinto los bailarines, los es-
birros, la vctima y los sacerdotes. El principal de
stos se sentaba junto la piedra del sacrificio con
un brasero en la mano, maz molido en seco, y pol-
vo de copal; daba ala vctinia un poco del maz mo-
lido y del copal, y se lo haca echar en el brasero
para que ardiese, y esta operacin repetan por or-
den los circunstantes, hasta concluir el ltimo.
Tei-minado el sahumerio, uno de los sacerdotes to-
37
290 HISTORIA DFX DESCUBRIMIEXTO

maba brasero y un vaso de hidromel, quitaba el


el

cordel de manos de los G]iafines,y, saliendo silencio-


samente, se iba, sin volver la vista una sola vez,
hasta los trminos del pueblo, y all arrojaba con
imprecaciones, al basurero, el brasero, el cordel y el
hidromel: con esto crean que ya los espritus ma-
lignos estaban conjurados, y que sin estorbo po-
dan dar comienzo al sacrificio.

Armados los de la comparsa de flechas y ar-


cos, y al acompasado sonsonete de sus insh'umen-
tos msicos, empezaban, con la vctima la cabeza,
baile solemne en el cual, con brincos, saltos y ges-
ticu'laciones, giraban, al acorde de la msica, en re-
dedor del enhiesto madero del sacrificio. Cantaban
estrofas de cadenciosos himnos, y bailando y can-
tando, sulian la vctima al madero, y la ataban de
pies y manos en l, mirndola y remirndola. Ve-
na el sacerdote, y, sacndole sangre con una flecha
en parte que el decoro no permite nombrar, la
recoga cuidadosamente, iba al templo; untaba con
ella el rostro del dolo, y, saliendo luego, haca una
sea los danzantes, los cuales, sin suspender la

espantable danza, empezaban acribillar flecha-


sos corazn del desdichado que adherido al ma-
el

dero esperaba por instantes la nuierte. Erizado de


saetas quedaba su pecho, al concluirse la postrera
vuelta de aquel baile fatal.
En otras ocasiones, en vez de morir asaeteada
la vctima, deba de arrancrsele el corazn, para
ofrecerlo en caliente los dioses. Entonces, despus
de dejarle en cuei'os vivos, y ungirle de azul de i)ies
cabeza, eml^adurnaban tambin de azul la piedra
de los sacrificios. Verificaban el coniu'o de los de-
Y CONQUISTA DE YICATX. 291

rnonios, y, embriagada la vctima, los chaqus con


presteza fiera le asan de pies y manos, le tendan
sobre la piedra plana y delgada del sacrifit-io. y le
sujetaban con i'uda fuerza, dejndole inmvil y de
modo que pecho quedase turgente y listo para
el

la cuchilla funesta. A este tiempo, ya el nacon se

acercaba con la afilada navaja de pedernal en la


mano, con el rostro saudo y el alma despiadada,
y, dndole diestramente una cuchillada entre las
costillas del lado izquierdo, desgarraba el seno con
ambas manos, arrancaba el corazn, y, ponindolo
en un plato de barro, lo ofreca al sacerdote, que,
con cnica serenidad, esperaba sin pestaear, aquel
despojo de horror y espanto. Tomaba el sacerdote
aquella entraa todava trmula, y, corriendo, iba
untar con ella los rostros de los inmundos dolos.
Si el sacrificio se verificaba en el interior del
templo, se seguan aun otras escenas espeluznantes.
Arrancado el corazn, arrojbase el cadver que
iba rodando, de las gradas abajo, hasta donde los
danzantes le esperaban como en acecho: se abalan-
zal)an sobr^l, le despellejaban rpidamente, de

modo que la piel quedase entera, y as. fresca y


acabada de quitar, vena el sacerdote sacrificador
completamente desnudo, con el cabello chorreando
sangi-e. y. cubrindose con aquella piel, principiaba
un baile de extravagantes movimientos. La msi-
ca lgubre y montona, las contorsiones nerviosas,
horripilantes gestos, descomedidas y compasadas
muecas, formaban un cuadro infernal.
Concluido el sacrificio, el cadver de la vctima
que se distribuan entre los
se divida en pedazos,
concurrentes como manjar bendito que. porfa, se
292 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

disputaban. All mismo, los ms devotos, se lo co-


man, sangrando ann; otros lo llevaban sus ca-
sas para darse opparo festn; y los sacerdotes, mo-
delos de crueldad, se reservaban siempre la cabeza,
manos y pies. Despus de tomado este alimento re-
pugnante, se sentan en gran manera satisfechos,
como si hubiesen practicado una obra en alto grado
provechosa, porque las vctimas se consideraban
como carne de santos, como restos que atraan ben-
^
diciones.

L)iii<l;i. \'i/(iciiUi lie hiH rosan di' yiiciitihi.''\>g^o\\ui\o //Kluriii. de Vtira-


CAPITULO XV.

Las Bacali y Uaj'haab,


fiestas religiosas. anuales de preparacin para
fiestas

el aio Fiesta de mdicos y hechiceros. Fiesta de caza-


nuevo. los los

dores. Fiesta de pescadores. Fiesta de


los mieles. Fiesta de Ku-
las

kulcn en Man. Fiesta de todos dioses. Fiesta de


los colmeneros.
los

Fiesta de fabricacin de
la los Fiesta de maizales. Fies-
dolos. los

ta movilde del stimo ajan. Fiesta de ancianos. Fiesta de loscaca-


los

Fiesta de guerreros.
linates. los

El ano de los maya.'^ empezaba el 16 de Julio, y.


en todo el transcurso de l, se iban desarrollando,
en serie repetida y sempiterna, variedad de fiestas,
con diversidad de objetos, y consagradas distintos
dolos.
La fiesta principal era la de ao nuevo, dedi-
cada todos los dolos, y la cual se preparaban
anualmente^^con abstinencias, ayunos, ofrendas y
plegarias, cuya duracin variaba segn la devocin
de cada individuo. Haba quienes se preparaban con
tres meses de anticipacin; otros, con dos meses; y
los ms indiferentes acostumbraban guardar trece
das de ayuno. Adems, los cinco ltimos das del
ao eran de recogimiento y de pblica penitencia.
Ya liemos visto que los mayas adoraban cua-
tro dioses denominados hacah, y quienes supo-
nan sustentadores del mundo, gigantescos apo-
yos que le servan de base. Les asignaban cada
uno un i'niiibo del lioiT/oiit(\ de modo (|iie ci'ean
294 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

que un hacah sostena el mundo por el sui", otro por


el norte, otro por el oriente, y otro por el poniente.
De aqu es que les tributaban especial culto, y pro-
curaban hacrselos propicios con servicios priva-
dos y solemnes. Imaginbanse que el Dios supremo,
HunalJiK, los haba creado cuatro hermanos geme-
los, dndoles la misin de conservar y gobernar el

mundo, el cnal, alternativamente, quedaba bajo su


dominio influencia. Se turnaban, pues, en el go-
bierno del mundo, y as, segn fuese el que entrase
de turno cada ao, eran los hados, los ageros y
las esperanzas. A cada ao correspondan fiestas en
honor del hdcah que entraba de turno para influir
en los sucesos de la vida. A cada hacah le apropia-
ban una de las cuatro letras del cmputo maya, y,
respectivamente, cada fiesta tena sus solenniidades
especiales, ritualidades, ofrendas y sacrificios mar-
cados.
Haciendo pareja con los cuatro hacahes que rei-
naban en los cielos, se figuraban otros genios de los
abismos, cpienes denominaban uaije}jah, naijliaah,
y quienes, la par, rendan homenajes, con el fin
de evitar sus influencias malignas. As, en cada ao
haba un hacah y un uaifojah quienes se consagra-
ban especiales cultos.
Por esto se elega, con anticipacin de un ao,
un vecino principal de cada localidad, para que
en su casa se verificase el holgorio. En los trmi-
nos de cada pueblo, ciudad aldea, era costumbre
colocar, por los cuatro puntos cardinales del hori-
zonte, dos montones de piedra, uno en frente de
otro. Estos mojones no solo servan para partir
trminos, sino (pie eran el lugar de cita respectiva-
Y CONQUISTA DE YUCATN'. 295

mente en cada ao, para principiar las ornialida-


des preparatorias de la solenniidad de los das acia-
ios. Haba cnatro letras: kan, muluc, i.v j caiiac,
las cuales servan })ara sealar el ao, y para co-
nocer los presagios del tiempo futnro. En el ao
en c[ne la annal era kan, el mnndo estaba
letra
bajo la inlnencia de KanaJ-liacah, qnien tam-
bin llamaban Jluhni/. Kan-Paiinch-Tun, Kan-Xib-
Chac. Este dios tena su trono en el sur. sn divisa era
el color amarillo, y as, le llamaban el (JiofiamarUlo.
el hombre gi(janfe aniarilhr. el genio del mal, el de-
monio influyente en ajuel ao era taml)in amari-
llo, y lo llamaban Kan-H-iiat/eyab. el brujo ainarHlo.
Comenzaba la fiesta, este ao, por fabricar un
dolo de barro de Kanaai/ei/ab, y lo depositaban en
los mojones del medioda; luego, colocaban la esta-
tua de otro dolo, llamado Bolomzacab, en la galera
de la casa del patrocinador de la fiesta. Esta casa

se engalanaba de colgaduras, festones, flores y ra-


mos verdes, y se constitua cmio adoratorio pblico-
Desde la casa hasta las mojoneras del medioda, las
calles se l)arran, limi)iaban y adornalian con arcos
de follage, y, cuando el local estaba ya listo, se con-
gregaban all numerosos bondires. que, presididos
por el cacique y el sacerdote, iban en procesin has-
ta la mojonera del sur, donde previamente se ha-

ba depositado la imagen de Kaniiai/et/ab. Llegados


al lugar, el sacerdote tomal)a un brasero de barro

lleno de carbones encendidos, y espolvorizando


cuarenta y nueve granos de maz molido con copal,
sahum;d)a al dolo, y, degollando luego una })ava, se
la ofreca todava sangrando. En seguida tombala

imagen de K(iini(it/<\i/(ib. y la atii'mal)a sobre una as-


290 HISTORIA DEL DE-inrBRIMIEXTO

tade madera, conocida bajo el nombre de Jcani,


(madero amarillo). Colocbanle cnestasotra ima-
gen de espantable figura que simbolizaba el agua, y,
ordenada de nuevo la procesin, desandaban el ca-
mino de la casa del patrn, el cual se haba cjueda-
do ocupado en ver aderezar bebidas de obsequio
los concurrentes.
La vuelta la casa contrastaba con la ida
las mojoneras, pues mientras que la salida iban
todos circunspectos y con afectada devocin, vol-
van al son de sus instrumentos nnsicos, y bailan-
do con regocijo en torno de la estatua de Kanuaye-
tjah. Mandaderos del dueo de la casa salan al en-

cuentro de la procesin con sendas jicaras de picv-


la-kahl, bebida preparada con cuatrocientos veinte
y cinco granos de maz tostado, y lo iban ofrecien-
do los procesionarios, de preferencia los seo-
res y sacerdotes, que se holgaban de bebera aun-
que fuera como refrigerio del calor del da. En este
concierto, y bailando sin tregua, alcanzaban la ca-
sa del patrn, y depositaban Knnuaf/et/nh en el ex-
tremo opuesto de la galera, frente por frente de la
estatua de Bolonzdcah.
Era el momento en que empezaban las ofren-
das del cacique, de los seores y del pueblo. Cada
cual se acercaba con presentes adecuados sus
condiciones y rijueza. Quien ofreca aves, ([uien
cuadrpedos, unos cereales, otros carne y pescado.
Haba algunos que venan con pasteles de harina
de maz elaborados en forma de corazn y cocidos
bajo de tierra, bien hechos de un amasijo de maz
y pepitas de calabaza. No faltaban quienes se cor-
lasen las orejas, para sacai'se sangre y uutarla uua
Y nONOriSTA DE YUCATN. 297

piedra amarilli llamada knnal-acaninn, losa sagra-


da, que se pona un lado de la estatua de luaiira-
//ff/(th.como de rito imprescindible.
Duraban estos cultos los cinco das ant(M'iores
al primer da del ano, que consideraban como acia-
gos. Los pasaban en sahumerios, ofrendas y peni-
tencias: el patrn de la tiesta asista todos estos
actos, lleno de placer, tanto por supersticin, cuan-
to por el lucro que sacaba con los numerosos dona-
tivos. Esmerbase en agasajar los concurrentes, y,
si eran forneos extranjeros, era de cortesa ofre-
cerles algunos de los presentes hechos los dolos.
Al sacerdote que oficiaba se le obsequiaba con la
mejor pierna de venado.
En la vspera del ao nuevo, por la tarde, se
organizaba de nuevo la procesin: un sacerdote to-
maba K(inuaj/(\>/(ih. iba arrojarlo en los mojo-
nes del oriente, en tanto que el resto del concurso
se diriga al templo para colocar en l la estatua
de Bolovzacah.
Al da siguiente era ao nuevo, y el pueblo se
entregaba la ^alegra. Se renovaban todos los mue-
bles de servicio, enjalbegaban sus casas, limpiaban
y aseaban sus patios y calles. En
templo haba el

gran solenniidad, acudan todos los varones vesti-


dos de limpio, pintados de rojo, y llevando presen-
tes de comida y bebida, y especialmente vino de b/d-
ch, que, para aquel da, con tiempo se haba pre-
parado.
El sacerdote aconq:)aado de los chdqueH, que
ya en das anteriores haban sido electos, practica-
ba la ceremonia de purificacin del lugar y expul-
sin de los espritus malignos. Luego. los cIkkiup^
38
'29H HISTORIA DEL DESCURRIMIENTO

sacaban fuego nuevo que ponan en el brasero, y


comenzaban quemar el incienso, por orden, desde
el sacerdote, liasta los seores y plebeyos.

Entretanto, se liaba preparado, en lugar de-


cente y principal del templo, la estatua de Ifzaiinut-
kmiil, quien, en prestacin de homenaje, quema-
ban tres pelotas de cierta resina llamada /r//', le

sacrificaban un perro, y veces un hombre. Sa-


lan luego algunas docenas de viejas tarascas, ves-
tidas de manera desenvuelta, y emprendan un bai-
le de pasos torpes indignos, el cual, terminado, se
entregaban todos los concurrentes comer y be-
ber; el vino de Ixdcli corra en alnindancia, y por
locomn la embriaguez ms completa, acabal)a por
dominar todos los devotos.
Al ao siguiente, la letra anual era niiiluc, y
ejerca su influencia el hacab del oriente, llamado
Chacalhacah, Chacpanahfun y Chacxihchac, como
genio de las regiones superiores. Su divisa era el
color rojo, y as, llamaban el dios rojo, el gigante
le

rojo, y rojo era tambin el espritu maligno del ao:


Chacuayeyah, Chacuayhaah, el hnijo rojo del ao.
Las fiestas preparatorias del ao nuevo de dik-
luc, se asemejaban las del ao anterior; slo que
ahora la procesin se diriga los mojones del
oriente, consagrados Chacalhacah. El dolo arro-
jado all el ao pasado, de amarillo se converta en
rojo, y denominaban Chacuayeyah; le colocaban
le

en una asta de madera de chact\ y, despus de sa-


humado y ofrecerle una pava, le llevaban, con los
mismos regocijos, la casa del patrn de la fiesta,
en donde ya, entre adornos de cogollos y frutas, es-
pernbn In estatua (\(' Kinicliahaii Hailabau como en
.
Y f:.1XOri:TA DE YUCATN. 299

la fiesta de KanaUxu-alr, pero los pasos del baile


eran distintos, y tambin las misicas. Eran aires
guerreros que excitaban al corage y la venganza:
las darjzassemejaban justas, torneos, simula-
ban quimeras, combates, batallas; recordaban, en
las estrofas de los cantos, proezas de antiguos y re-
nombrados capitanes. Denominbanse estos bailes
holcan oh'oi y Ixialcl okof {baile de /o.s r/Herreros. bai-
le (Je las quimeras). Las ofrendas y sacrificios eran
singulares, y la ])iedra ritual que se colocaba cerca
de la estatua de Kittichahaa era una losa roja (jue
se \\{\n\\\\yA chac-acaufini. En ella se untal)a la san-
gre dlos penitentes, ora voluntarios, ora forzados,
porque baba quienes se liaca sufrir lesiones y
arpaduras contra su voluntad. Tales eran los j-
venes (jue asistan la fiesta, y que. cuando menos
lo sospecliaban, eran agarrados por los sacristanes,

y, quisiesen no (uisiesen, reciban varias cuclii-


lladas en las orejas, liasta dejrselas en listones
colgantes. Los presentes de pro})iciacin consistan
en bollos, pan hecbo con yemas de b nevos, en for-
ma de corazones de venado, todo enrojecido con acbio-
te. El color bermejo era de ritualidad en esta fiesta.
Al concluir los das aciagos, se arrojaba las
afueras Vhaeiiaiieijab, mas entonces baba de ser
en los mojones del norte. El dolo de Kinirhahaa se
llevaba al templo, con el fin de ser adorado en com-
paa de VaA-cocahiiiiif.

El da de ao nuevo, reverenciaban ambos


dolos en el templo, sabumndolos con el copal. Ha-
canles particular plegaria, para que en este ao no
bubiese escasez de lluvias y las caas del niaz no
abijasen demasiado. A este efecto, ofrecan en sa-
300 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

crificio ardillas, y, como ofrenda, unas mantas sin


labores, tejidas por las viejas tarascas bailarinas.
Tambin ofrecan cabezas de pavos, poleadas de
maz, y guanimiquinajes, especie de perros gozques,
nicos que se conocan en Yucatn. Ejecutbanse
de los zancos y de los perros: los unos
los bailes
por bombres trepados en unos altos zancos, y los
otros por unas viejas bailarinas feas y
nauseabun-
das, que danzaban con figuras de perros en la ma-
no. Conclua todo, con el sacrificio de un perrillo
de espaldas negras, y que fuese virgen, lo cual con-
sideraban en extremo grato Ya,rcoca]iniut.
Al ao siguiente tocaba la fiesta ZacaUxicah
como divinidad de las regiones superiores, y Zac-
{{(ujeijal), hriijo hlanco del ao, como dios de los
abismos.
La letra anual de este ao era /.r, y la divisa de
la deidad protectora pareca ser el color blanco, y
as, llamaban al dolo de este ao, Zacalhacah, dios
hlanco, Zacxihchnc, gante Manco; la piedra sagrada
(/i

se denominaba zac-acanftin, piedra blanca de los je-


midos; y el palo que baba de servir de asta, bal)a
de ser de madera de zac-y, zapoie hlanco.
En los cinco das preparatorios, iniciaban la

festividad con la procesin los mojones del norte,


para recoger y llevar al dolo Zacuayet/ah, sobre una
asta de zac-y, casa del patrn en cuyas galeras se
haba colocado previamente la estatua de Ifzamn.
Se repetan las ceremonias de los aos precedentes,
pero con algunas peculiaridades. As, los bailes
eran distintos y se denominaban alcahtlian, canta-
hau. A las ofrendas de costumbre anadian em])a-
nadas de codornices
Y COXonSTA DE VrcATN. ^^01

Zaci(ayei/((h era arrojado los trminos del


poniente, y la estatua de Ifzanin llevada al tem-
plo, para tributarle honores divinos. Hacanle ple-
garias para que los librase de desmayos y mal
de ojos, de discordias y guerras, de langosta, y ])r-
dida de las cosechas de maz. El principal homenaje,
adems de los sahumerios, bailes y arpaduras, era
una borrachera general de la que ningn varn
del ])ueblo se exima.

Al cuarto ao se segm'a la festividad del po-


niente dedicada Ekelhacab, (llamado tambin E'-
KiKfihtun, EA\rbc//fU'), y A Ekuaf/cf/ab, el hrifjo nef/ro.
Iban en procesin los mojones del poniente, en
busca de imagen de Eknajjefjah, y la colocaban en
la

una asta de cierta madera llamada yaxek, ponin-


dole cuestas una calavera, un cadver y una ave
negra de mal agero llamada Karh, pues este ao ^

era sealado con la letra cauac, que en su pensa-


miento anunciaba grande mortandad. Llevaban el
dolo casa del patrn bailando ua danza llama-
da A'ihalha okof, hdUe de los demonios, y, cuando lle-
gaban, lo colocaban en la galera, en frente del dolo
Udonilnn-ahaii
La piedra ritual era en este ao negra y se W-a-
wvAhA ekeJ-acanf un, piedra nec/ra de los gemidos, por-
que el color negro era de rbrica en esta festividad.
Se reiteraban las ofrendas, sahumerios y oraciones;
derramamiento de sangre, con unciones la piedra
ritual: y, al terminal' los cinco das aciagos, Eknajje-

1 r.-u-cee ser el ziipilotc. :'i lo que puede ileducirse de la deseriiiciii <|ue

de esta ave da el P. Landa, diciendo (jue es negra, con pescuezo y cabeza


el

como una gallina, el jjco como garabato, y ijiic anda siempre en establos y
lutrires sucios, v (lue miiclios creen ser los ver<laderos ciu-rvos)).
302 HISTORIA DEL nESCUBHIMIENTO

ijah era arrojado los trminos del medio da, mien-


tras la estatua de Uacmifun-ahmi. era conducida al

templo.
El ao de rauac era de mayor solemnidad. El
ao nuevo, Junto con la estatua de Vacruifidi-ahou,
ocupaban lu^ar prominente, en el templo, los dolos
Chichac-clioh, Eklalurnchac, Aln-anuolcab, A/ibidiicba-
Jam. Entre los presentes de este da, se sealaban las
if/((iiaa, un manojo de flores escogidas, una piedra
preciosa, y dos pelotas de la resina de un rbol, lla-
mada i% que se quemaban como agradable in-
cienso.
Mas el gran suceso del da, la cereuionia pre-
ferida, era el baile de las candelas, que duraba casi
todo el da, y se prolongaba hasta la prima noclie.
Para el preparaban con anticipacin, en el
efecto,
atrio un gran edificio de madera circu-
del templo,
lar y abovedado. Lo henchan de lea seca cuida-
dosamente apilada de abajo arriba por todos lados,
aunque dejando paso libre y franco en el centro, pa-
ra que se pudiese enti'ar y salir sin dificultad por
las varias puertas del edificio, como en un Jubileo.
Sobre la cumbre de la gran pila de madera com-
bustible, se arreglaba un espacio libre y cmodo
donde pudiera caber un hombre sentado en pie.
En la maana del ao nuevo, despus de los
sahumerios y ofrendas del templo, se diriga la con-
currencia junto la gran cpula de madera, que
convidaba los devotos, con sus puertas de par en
par, y sus muros engalanados. Cuando todo el pue-
blo hormigueaba en derredor, subase un sacerdote
al asiento preparado sobre el rimero de lea, y des-

de la altiM'a. al comps del fini/riil. entonaba una


Y nOXOriTA DE YUCATN. 303

t'iinciii quejiinibrosii, cuyas estrofas, sin cesar re-


petidas en el mismo tono, resonaban melanclica-
mente bajo la bveda. Al escucharse la voz clamo-
rosa del cantor, el ])aile se organizaba, y los devo-

tos,con manojos de varillas secas y sonoras en las


manos, se colocajan en filas, y, con gesticulaciones,
brincos y acompasados saltos, iban entrando y sa-
liendo en interminable hilera por las puertas de la
cpula: hora por hora, las illas se iban prolongan-
do, haciendo vueltas y tornos como una inmensa ser-
piente. A uncantor suceda otro, y los danzan-
tes fatigados, otros que llegaban frescos: y as, hasta
la tarde, el jjaile segua sin interrupcin, escuchn-

dose en acorde concierto, los ecos de las cantigas y


la resonancia del funkiil montono y quejumbroso.

Al caer de la tarde, daban ligera pausa al bai-


le para descansar y comer: mas, apenas entraba la

noche, volva la nuiltitud con hachones y teas en


las manos, y acercndose al edificio con estudiado
recogimiento, le pegaban fuego por distintos lados.
Levantbanse rpidas las llamas, y, en breve, el
gran rimero de lea, y la construccin toda, queda-
ban convertidas en inmensa pira. Guando todo es-
taba reducido cenizas, los devotos ms fervientes
continuaban el baile, pisando sobre las calientes ce-
nizas, como si danzaran sobre un pavimento de fro
mrmol. A poco rato, se les vea con las quemadu-
ras y escoriaciones naturales, las cuales sufran con
valor, como cosa muy agradable sus dolos, y como
medio seguro de atraerse su benevolencia y am|)aro
contra los malos ageros del ao de canac, en el cual
seles anunciaba hambre, pestilencia y mortandad.
y prdida d(^ los maizales. Tcniiiiaba el l)ail('. como
:]()4 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

otras veces, bebiendo sin medida el vino de h({]clu\

basta perder el sentido.


En todas estas festividades de los das aciagos
y del ao nuevo, todos los mayas tomaban parte,
no slo por devocin sincera, sino por miedo. Te-
man supersticiosamente cjue, de no rendir bomena-
je las divinidades y genios influyentes del ao, les
haban de acaecer desastres. As es como crean
ciegamente que, si no asistan las fiestas de Kanal-
hacah del ao de kan, de seguro padeceran graves
dolencias, enfermedades penossimas: de mostrarse
fros indiferentes con Chaccdhacah. en el ao de
muluc, no se libraran de un temporal de seca exce-
siva, seguido de prdida de cosechas; si descuida-
ban manifestarse devotos de Zacalhucah, en el ao
de /.r, les habran de sobrevenir pestes, caresta de
artculos de primera necesidad, discordias, guerras
intestinas, langosta, hambre y despoblacin de la
tierra;y por ltimo, que EkeJhacah, el ms iracun-
do de los dioses hacahes, tena preparadas calamito-
sas plagas con qu herirlos, simenospreciaban su
culto. Se imaginaban que el ao de caudc traa un
agero preado de infortunios, y as. lo simboliza-
ban con signos de muerte y dolor. Teman en este
ao, mortandad espantosa en hombres y bestias:
aun elcolor ritual del ao era funesto: el negro.
Para evitar la realizacin de los funestos pre-
sagios de cada ao, en los cinco das preparatorios
aciagos, adems de las solemnidades pblicas ya
reseadas, cada individuo y cada familia se entre-
gaban observancias peculiares del tiempo. Se pin-
taban de negro los rostros con el tinte del palo de
C.ampeclie, (pie llamaban hck, se encerraban en sus
Y CONQUISTA DE YICATX. 30o

casas, no so peinaban ni Imanaban, y vacaban todo


trabajo fatigoso. Ayunat)an. y los que no podan
no qnei'an ayunar giiardal)an abstinencia de cier-
tos condimentos, como sal y cliile. Al concluir los
das aciagos, un cambio completo se verificaba en
las cosas y personas: el menaje de la casa se nni-
daba con otro nuevo, se cambiajjan la ropa, se ba-
rran las casas, patios y calles, y la gente se vesta
de lo mejor, pintndose de rojo el rostro, peinndo-
se y acicalndose con exquisito primor: todo rebo-
saba, entonces, alegra, satisfaccin y esperanzas de
diclia. Con los sacrificios heclios, crean haber con-
^
quistado la seguridad de un ao venturoso.
Despus de de ao nuevo, que, como
las fiestas
hemos 16 de Julio, no haba otra fes-
dicho, caan el

tividad religiosa sino hasta el mes siguiente. El 22


de Agosto, comenzaba la fiesta de los sacerdotes,
mdicos y Jiechiceros. Como en todas las fiestas ma-
yas, haba un patrn que daba su casa para la so-
lemnidad, y costeaba de su bolsa los gastos. Era
electo anualmente, y se coniplaca en cumplir su
cargo satisfaccin.
No un mismo da se celebraba la fiesta de
en
los sacerdotes, y la de los mdicos hecliiceros. La
de los sacerdotes llambase y se dedicaba j^ocv/?,

KiiiichahriH-Ifzamn, quien tenan por fundador


del sacerdocio, y como prototipo el ms ilustre.
La primera ceremonia de la fiesta de Pocam
era la jiurificacin del lugar, con la pretendida ex-
pulsin de los espritus malignos. Para esto, el pa-
vimento se cubra de follaje, y sobre l se sentaban

1 Lainla, Rilnciii dv lux roxn.s <!< Yurdlii, i>iihlica(l!i ]ior 1>. .Inan ilt

l)i..s ,1o la Haila v Dda-lo.


iMHi IIISTOKIA DEL DESCUBRIMIENTO

los sacerdotes, despus de haber adorado Kinich-


ahau-Ilzamn, cuya imagen, colocada en lugar pre-
ferente, presida la fiesta. Extendan los libros sa-
grados sol)re la yerba verde, y los rociaban con agua
saturada de cierta sustancia llamada yaxcah i/a.v-
oac, d color de cardenillo, que oportunamente se
hubiese recogido en el fondo de una selva, adonde
jams hubiese penetrado una mujer. El sacerdote
ms sabio lea en seguida, y procuraba descifrar los
pronsticos del ao, y, sentado en cuclillas sobre
el pavimento, predicaba en voz clara los circuns-
tantes lo que haba acertado descubrir en el im-
penetrable futuro. Los dems escuchaban devota-
mente sermn, en el cual no se omitan los con-
el

sejos y remedios para librarse de los males previs-


tos. Inmediatamente de concluido, se elega al pa-
trn para la fiesta del ao venidero; el resto del
da lo pasaban bailando una danza sagrada llama-
da o'ofhil; y, por la tarde, se serva un banquete pre-
parado con los platos fabricados por la familia del
patrn, y con los presentes que cada cual haba tra-
do para ofrecer KliiichaJuii-lizaiinur. uieuudealia
la bebida del halch, y no era raro que lodos a('al)a-

sen por em])riagarse.


Al da siguiente, era la tiesta especial de los
mdicos y hechiceros, y se llamaba de Cilich Xchcl.
diosa de la medicina. Se reunan sacerdotes, child-
mes, mdicos y hechiceros; pero, diferencia de la
fiesta de Focante en que estaba vedada la presencia
de nnijeres, en la de CiJich Xchel deban ir todos
acompaados por sus esposas. Llevaban consigo, en-
voltorios de yerbas medicinales, piedras de adivina-
cin, idolillos de la diosa de la medicina l.vchch
Y CONQUITA ni: YUCATN. .'](I7

quin, con Itzamn, ('iihluiiuu y Ahaii-ClidnaJiez,


tambin dioses de la medicina, presidan la fiesta.
Sus estatuas ocupaban lugar distinguido, y ellos
se dirigan las oraciones. })resentes y sahumerios.
Mientras que los sacerdotes quemaban el copal, con
el fuego nuevo preparado por los cJ/aqucs. en el bra-

sero de barro, stos embadurnaban de arcilla verde


y azulosa, f/axcab, los rostros de los dolos. Sacer-
dotes, mdicos y hechiceros, cargando ;! cuestas sus
envoltorios de medicinas. l)ailaban la tbmza cliaii-

fiuii/dh. Luego, separados los hombres y las muje-


res, conn'an y beban su gusto.
El 1'^ de Septiembre, tocaba su turno los ca-
zadores. La fiesta se consagraba los dioses de la
caza, AcroiHin. Znhiaj-Zip y Tdhai, y concurran
ella con todas sus armas y utensilios venatorios.
Despus de los sahumerios y unciones de tierra ver-
de azulosa los dolos, los cazadores bailaban en
honor de los dioses de la caza, con una flecha en la
mano izquierda y una calavera de venado en la ma-
no derecha: el baile se alternaba con dolorosas ar-
])aduras en las orejas y lengua, y con lil)aciones de
hdJch, y bailando y bebiendo se pasaban el da.
El 12 de Sei)tiem])re era la fiesta de los pesca-
dores. Daba ocasin mucho regocijo y jbilo, y
paseos muy agradables las playas. La fiesta esta-
ba dedicada;! los dioses de la pesca, llamados Ah-
Kdk-Kexoi, Ahpud. Ahcitz y Amdlcinii. Para ce-
lebrarlas, se reunan en grupos, y tomal)an el cami-
no de la costa; la orilla del mar, en un lugar lim-
pio y arreglado, sembraban un })alo alto y grueso;
y, su rededor, l)ailaban el baile llamado chohoni.
muy alegre ydiverlido. DespiK's de la dan/a. se or-
808 HISTORIA DEL DESnUHRIMIEXTO

gaiiiziibau gniiides partidas de pesca, que, en pira-


guas, salan la mar, con gran recaudo de redes y
anzuelos, y, al volver en la maana con el pescado
cogido, se les reciba con msicas, alegra y entu-
siasmo: banc{uetes esplndidos de pescado fresco se
verificaban en los das de la fiesta, que eran todos
de huelga y contento. Entre comidas, bailes y noc-
turnas pescas, se pasaban los das, alternndolos
con ofrendas de peces los dioses de la pesca. Al-
gunos santurrones se arpaban las orejas la re-
donda, y con las orejas despedazadas bailaban la
danza del chohom.
Los recreos de las fiestas de los pescadores
eran seguidos de los preparativos de la no menos
jubilosa fiesta de las mieles, en que tomaban la par-
te principal los propietarios de colmenares, pues que
tena por objeto alcanzar una buena cosecha de
miel. Se dedicaba los dioses bacales, y en particu-
lar Kaialhacah, por otro nombre, IlohnU. Desde
el 16 de Septiembre, los colmenares se aseaban, el 1
suelo se barra, la casa se reparaba cuidadosamen-
te, y se en circunferencia. ])ara
lim[)ia])a el terreno
dejar el colmenar
y desembarazado;
libre apenas al-
gunas ores silvestres se dejaban crecer en torno,
para que las abejas libasen la miel; y, no lejos, colo-
cbanse depsitos de agua, para que en ellos encon-
trasen refrigerio. Entretanto, el propietario del col-
menar haba avisado al sacerdote; y ste y sus sa-
cristanes se entregaban ayunos verdaderos fin-

gidos, pai'a atraer las bendiciones de Kouillxicah.


sobre los colmenares.
Llegado el 4 de Octubre, da sealado p.ara la
tiesta, se abran de i)ar en ])ar las puertas de la ca-
Y (;OXOn>TA DF. YUCATX. oOS)

sa del patrii. se eiii>alaiial)a el solar eou bllaiie y


ores, y se practicaban, como de ordiuario, las cere-
monias del culto, con ofrendas y baile. Hal)a de
extrao, esta vez. (juc toda nnililacin. todo derra-
mamiento de sangre, estaba proliibido: era iiiia lies-

ta de paz y suavidad.
El principio de Noviembre estaba sealado por
una tiesta importante y muy popular, que. por cin-
co das consecutivos, se celebraba slo en Man: era
la fiesta de Chic-khan, dedicada KuJnilcu, c{ue
tena un santuario muy venerado en la capital de
los Xhtes. Esta fiesta era uno de los recuerdos que
quedaban de la antigua nacionalidad maya: por es-
to, en ella, acuda Man numeroso concurso de gen-

te de todas las regiones de la pennsula, y los caci-

cazgos se turnaban en los homenajes que del)an


rendirse KaliuJcn: cada cacicazgo, por riguroso
turno, del)a presentar, por medio de su cacique, en
el santuario de Man, cuatro cinco banderas fina-
mente bordadas de las ms vistosas plumas.
La llegada de las banderas era seal de la aper-
tiira de la solenuiidad. En la tarde, se reunan, en
el palacio de los Xiues. todos los caciques, seores
principales y sacerdotes. El cacique de Man em-
l)uaba una de las banderas, y, seguido de gran gen-
to. il)a en procesin hacia el templo, llevando su

cabeza cuadrillas de cmicos, que en esta fiesta lia-


can gran papel. Con calma y sosiego, se dirigan
al templo de KiikiiU-n. el cual, de antemano prepa-

rado, estaba abierto. En pocos momentos, el tenq)lo


quedaba lleno de bote en bote, y las filas de los si-
lenciosos magnates del pas, sacerdotes y dignata-
rios, se abran paso con dificultad entre la a]ireta-
810 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

dii multitud. Con i'edo])lados esfuerzos gauabau la

testera del teuiplo, para hacer sus plegarias, y colo-


car en el fondo, y en lugar encumbrado, las ])ande-
ras ofrecidas por el cacique de la provincia la cual

tocaba el turno en el ao que corra.


Entretanto, el atrio del templo se iba cubrien-
do de hojas verdes recien cortadas, y los circuns-
tantes, con devoto apresuramiento, iban colocando
sobre ellas idolillos de diversas figuras, sustancias
y tamaos, y el humo del copal suba de millai'es
de braseros que por doquiera chispeaban. Ofren-
das de comidas guisadas sin sal ni chile se deposi-
taban junto ios dolos y en el interior de los leiii-
plos. Alternaban con las comidas, horchatas de pe-
pitas de calabaza. Los cmicos representaban sus
sanetes, los bailarines bailaban, y salmodiaban los
cantores al son de los instrumentos msicos. As
se pasaban cinco das y cinco noches, sin que el
templo se cerrase, para recibir los devotos que sin
cesar acudan de todas las regiones del pas. Los
sacerdotes y los caciques no desamparal)an ni un
instante Ki(kitcu; y, mientras ((ue las multitudes
se renovaban sin tregua, los farsantes salan del tem-
plo iban de casa en casa, })or todo el pueblo de
Man, representando fbulas y comedias, haciendo
bailes, y recogiendo ddivas, que llevaban al teuiplo
para distribuirse entre los sacerdotes y cmicos. La
fiesta conclua con otra procesin del templo la
casa de los Xiires, en donde se depositaban las ban-
deras.
En el mes de Diciembre, baha tres fiestas: la
una en honor de todos los dioses, llamada OloJ/-
zah-]ifnii-f/fi.r\ la de los colmenei'os, para pedir llores
Y CONQUISTA DF. VlflATX. 811

al)niif1antes en que Jas al.)ejas lil)asei] la miel: y la


(le la fabricacin de los dolos.

En la fiesta de Oloh-zah-Jcant-tjd.r, pintaban de


tierra verde, azulosa, [(ixcah, todos los tiles y he-
rramientas de oficios de hombres y mujeres, desde
el manual del sacerdote, liasta la rueca y el huso.

Juntaban en el templo todos los nios y nias, y,


cuando estaban ya congregados, un sacerdote se
diriga los nios, y una sacerdotisa vieja, vestida
de plumas, llamada XmoU se llegaba las nias, y
cada uno, respectivamente, iba dando cada nio
nia, nueve golpecitos en cada articulacin, para
que los dioses les diesen destreza y bal 11 dad en la )i

pi'ofesin que huliiesen de escoger.


En un da de Enero Febrero, se haca la fiesta
dedicada los ChapfC^, dioses de los maizales, y que
llamalan Ooia. Los liechiceros, entonces, hacan
sus })ronsticos, se reparaban los templos, y se re-
noval)an los incensarios de los dolos. Era tambin
cuando solan escribir inscri])ciones murales de los
sucesos ms inqiortantes.
En Febrero Marzo, los cazadores volvan
hacer otra de inipetracin y penitencia, por-
fiesta
que juzgaban que los dioses de las selvas no mira-
ban con buenos ojos tanta sangre como derrama-
ban en sus caceras, y as, trataban de aplacar su
enojo con el humo del incienso y con la sangre de
las bestias que cazaban. De aqu, la costumbre de
pintar el rostro de los dolos con la sangre del co-
razn de los venados aves, y, con sto, crean ya
libres de dao sus sementeras.
Luego se segua la fiesta del sptimo (ijnii. (pie,
como fiesta movible, los saccrdoles fijaban de anh*-
312 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

mano. Duraba tres das, y serva de pretexto or-


gas prolongadas.
En Abril Mayo se haca la fiesta de los an-
cianos, dedicada los Chaqus, dioses de la agricul-
tura y de los campos. Se preparaba la fiesta con la
ceremonia del iup-kaK\ (apaga fuego), que se verifi-
caba en el atrio del templo. Con tiempo, se preve-
nan para ella cogiendo en el bosque, con ayuda de
lazos y trampas, toda clase de aves, cuadrpedos y
sabandijas, que criaban y conservaban para el da
del fup-kak. Este da. el atrio del templo presen-
taba cuiioso aspecto, por la diversidad de bestias
que se encontraban. Se vean tigres, leones, lagar-
tos, zorros, iguanas, culebras, escarabajos y multi-
tud de otros animales. Venan el sacerdote y los clui-

qaes, y formaban con cordeles de henequn un recin-


to cuadrado, cuyo centro ocupaba el sacerdote, y las
cuatro esquinas, los chaqus sacristanes. Cada chac
tena junto un gran cntaro de agua: y el sa-
s

cerdote, un manojo de varillas secas y un brase-


ro con Ijrasas. Espolvoreaba copal en el pebetero,
pegaba fuego al haz de carrizos, y, entretanto que el
pebetero exhalaba al aire sus aromas, y las llamas
consuman los carrizos, arrancbase el corazn
las bestias, presentbanlos sangrando al sacerdote,

y ste, con afectada devocin, los iba echando al


fuego. A falta de animales vivos para quemar, imi-
taban sus corazones con amasijo de copal, y tam-
bin los echaban al fuego. Reducido cenizas el l-
timo corazn ofrecido los dioses de la selva, se
acercaban los chaqus al brasero, llevando sus cnta-
ros cuestas, y, echando el agua en la hoguera, apa-
gaban el fuego.
Y CONQUISTA DE YUCATN'. 313

Al da siguiciito, la decoracin del atrio se ha-


ba mudado. A los aninalort de todas clases haba
sucedido un suelo liuii)io y aderezado cou hojas ver-
des y frescas flores, y, en vez del gran pebetero lia-
ra quemar los corazones, un rimero de piedras, en
forma de montculo pequea })rmide, con esca-
leras en los lados; y no lejos, abajo, una porcin de
lodo sacado de los pozos, y bastante espeso. Reuni-
do el pueblo, el sacerdote untaba con lodo una de las
escaleras; y las dems, con la greda verde azulosa,
que era de rito en las solemnidades del culto. Sa-
liumaba, haca ensalmos, reciba presentes, y, como
siempre, el eplogo era un suculento banquete. Pen-
saban que, con estos homenajes, los dioses de los
montes y de los bosques. les quedaran propicios, y
enviaran lluvia abundante sus sementeras. Por
ello, esta tiesta siempre se hica al aproximarse la

estacin de las aguas.


Otra fiesta agrcola celebraban en Abril Mayo,
y rala dlos cacahuales, que se haca solamente
])f)r los propietarios de hoyas de cacao, en el sudeste
de la pennsula. Escogan para ella el lugar mismo
del cacaotal, y se dedicaba los dioses Ekchnah,
Chac y Ilohnil, quienes tenan por abogados. Sa-
crficl)anles un perro color de cacao, iguanas azu-
les, y 1)1 lunas de aves. Todos los asistentes eran
obsequiados con bayas de cacao, y al sacerdote ofi-

ciante se le ofreca la ms hoi-mosa de la cosecha


del a To.
La iiltima fiestaao maya era la
solemne del
de los guerreros, denominada de Pacnmchac. y que
se verificaba en los meses de Mayo Junio. Esta
se celebral)a cu la capil;d del cacicaz.uo. y. jiara ello.
40
314 HISTORIA DEL DEStlUBRIMlENTO

se reunan todos los seores y sacerdotes de los


pueblos inferiores, y se preparaban pasando cinco
noches en retiro en el templo de Citchaccoh, y rin-
diendo este dolo frecuentes cultos de ofrendas y
sahumerios, presididos todos por el nacti, jefe del
ejrcito, c|uien iban buscar su casa con gran
pompa, lo llevaban en andas al templo, le ponan en
lugar preferente, y le incensaban como los mismos
dolos.
Pasados los cinco das y cinco noclies de pre-
paracin, se abra propiamente la fiesta con una
procesin al rededor del templo de Cifchaccoli, en
la cual el nacn era conducido en andas, con m-
sicas, perfumes y reverencias. Luego sacrificaban
nn perro, y se c|uebraban grandes ollas de bebidas
refrigerantes, cuyo rompimiento estrepitoso daba la
seal del banquete. Todos se ponan comer y
beber sin medida, para lo cual, sobraba con las nu-
merosas ofrendas de comestibles y bebidas cpie los
devotos haban llevado. Sacerdotes, caciques y gen-
te del pueblo, se embriagaban ms y mejor, con

excepcin del nacn, el cual, con afectada circuns-


peccin, se mantena fuera de todo escndalo, y era
llevado su casa con gran acompaamiento, pero
sin msica ni estrpito alguno.
Al da siguiente, todos se volvan reunir en ca-
sa del cacique, recibir regalos de incienso que se
distribuan, y oir un discurso que el cacique mis-
mo pronunciaba. Se reduca recomendarles toma-
sen el mayor inters en celebrar las fiestas del Za-
hacil-than, que se hacan en cada localidad para al-
canzar un ao de abundante cosecha, pues las mie-
ses eran preocupacin constante de los mayas. I)u-
Y COXOnSTA DE YUCATN. 315

raban estas fiestas liasta Ids das aciagos que pro-


cedan al ao nuevo, y consistan, como todas, en

ofrendas, saliumerios, bailes y borracberas. Las


fiestas del ZdhacU-fhan tenan un patrn inufiidoi",
para cuyo encargo se escoga al liombre ms rico
del lugar, que, por sus posibles, estaba en aptitud de
costear los gastos de tan prolongada solemnidad,
que duraba nada menos que tres meses consecu-
tivos.
CAPITULO XVI.

Lrt nmiicvaciii maya. 1

Los mayas contaban por nnidades y veintenas.


Tenan diez y nneve nnidades hasta llegar la pri- ,

mera veintena, en esta forma:


1 Uno Hur.
2 Dos Ca.
3 Tres Ox,
4 Cuatro Can.
5 Cinco Ho.
6 Seis Uac.
Siete Une.
8 Ocho Uaxac.
9 Nueve Boln.
10 Diez Lahuu.
11 Once Bidnc.
12 Doce Lahca.
13 Trece Oxlahm.
14 Catorce Cfihdnoi.
l Quince JloUiun.
16 Diez y seis Unclalnin.
17 Diez y siete UmicJahini.
18 Diez y ocho Uaxaclalmn

1 lrintoii. 77/c Matiu ('hronicli-x. Fi'ay TciIim lU'ltiaii ilo Santa Rosa.
Arte dc idioiiii iiiiii/d.
Y (:().\QIT1>;TA de YICATN. 317

19 Dk'z y nnove liolonJdhmi.


20 Veinte Ihndal.
De veinte cuarenta, inter})onan, entre la nnitlad y
la veintena, la partcula Ik, sncopa de ful fin, ^
en
esta forma:
21 Veintiuno Ifnnti(kaJ.
22 Veintids Catuhd.
23 Veintitrs Ojciukul.
24 Veinticuatro Cmifii/ial.
2.") Veinticinco Ilotukal.
2() Veintisis Uaciukal.
21 Veintisiete Uuctiikal.
2H Veintiocho VaxaciakaJ.
29 Veintinueve Bolontukal.
30 Treinta Lahilukal,
31 Treinta y uno Bulurfukul.
32 Treinta y dos Lalu-atukal.
33 Treinta y tres Od-Jahulaktd.
34 Treinta y cuatro CanlahufHkd.
3 Treinta y cinco HoVmtuknJ
3() Treinta y seis Uachihiinukal.
37 Treinta y siete Uuiiclahaiakal.
38 Treinta y ocho Ua.raclalmnfvkal.
39 Treinta y nueve Bolonlahunlukal.
40 Cuarenta Cakal.
De cuarenta en adelante, gramticos historia-
dores opinan con variedad acerca de la manera de
contar de los mayas. Unos, como D. Juan Po P-
rez, asientan que desde la primera hasta la ltima

1 Tul es partcula par;i contar hombres, imijeres, ngeles yahuas. lel-

trn. Arte dtl idioma maya. El Dr. lerendt y el Sr. IJrinton sostienen (pie
iu es sncopa lie tiu. De su lado, D. .Juan To l'erez afirma (pie es sncojta de
318 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

veintena, que es la vigsima de la numeracin,


bien intercalaban la partcula fu iul, como en la
primera veintena, bien empleaban el numeral co-
pulativo cafac, con la partcula fuh y que as, por
ejemplo, expresaban cuarenta y dos diciendo cafii
cakal, cakal caiac caiuJ.
El Padre Beltran de Santa Piosa y otros misio-
neros cristianos ensean otro sistema, y es que,
desde el segundo veintenar, anteponen las unidades
y la partcula iu, al nombre de la veintena inmedia-
ta siguiente. As, cuarenta y uno, lo expresan como
si uno la tercera veintena, Jnoifiif/o.rkaJ^
se dijera
sesenta y uno, como si se dijera uno la cuarta
veintena, huntucankaJ\ ochenta y uno, como si se
dijera uno la quinta veintena, hufi()jokal, Innifn-
]iokaJ\ ciento uno, como si se dijera uno la sexia

veintena, /niiifii unckaJ: ciento veinte y uno, como


si se dijera uno la sptima veintena, Ininfu mickaJ:

ciento cuarenta y uno, como si se dijera uno la


octava veintena, hunfu ua,vacka1\ ciento sesenta y
uno, como si se dijera uno la novena veintena,
hi(i)fii holonkal; ciento ochenta y uno, como si se di-
jera uno la dcima veintena, hunfu lalmnkal; y as
sucesivamente hasta la vigsima veintena que de-
nominaban hnnhak, y significaba cuatrocientos.
Cul de estos tres sistemas era el genuinamen-
te usado por los mayas? No est todava esclarecido
ni comprobado; mas es probable que empleasen los
tres indistintamente. Don Juan Po Pi'ez, critican-
do este ltimo sistema, que supone inventado por
los misioneros, afirma que, en varios manuscritos
antiguos, no haba visto usado ste, sino los otros
dos. (pie preconiza como verdaderos: y aunque ex-
Y COXOriSTA DE YUnATX. ."U 9

presa que estos mismos son los usados en la poca


moderna por los indgenas de Yucatn, luego, en su
diccionario, acepta el sistema de Beltran,' el cual
tiene en su favor, adems, los diccionarios manus-
critos primitivos c{ue aun se conservan.
De cuatrocientos en adelante, repetan la nu-
meracin antes especilicada, hasta llegar ocho
cientos, que decan dos cuatrocientos, cahak;iis\ iban
repitiendo la numeracin, de cuatrocientos en cua-
trocientos, diciendo tres cuatrocientos, oxhak; cuatro
cuatrocientos, canhak; cinco cuati-ocientos,//o>/'; &.

Es de advertii'se', sinembargo, que, al repetir la


numeracin despus de cuatrocientos, intei'polaban,
entre el numeral cuatrocientos y el numeral me-
nor q*ue le segua, la partcula cafftc, y as decan:
401 Cuatrocientos uno Hunhnk caiac hnuful.
402 Cuatrocientos dos Hiinhak caiac cainl,
403 Cuatrocientos tres Ihathak caiac ohI k.

Quinientos tambin se deca hoiuitak', seiscien-


tos, Jahuiahak', setecientos, holhuinhah novecientos,
lioinijoxhak.
Veinte cuatrocientos era un pie; veinte 7>/r, un

caiah: veinte calah, un k'mchiK izoizcch: y veinte


kiicJtil, un alau. De suerte que, formando el cuadro

de las veintenas, tenemos que:


20 unidades an un kal^ gnu i 20. 1

20 ka/ ))un hak, '


400.
20 hak. ))un jic, 8.( M )( ).

20 pie. un calah 160.000.


20 calah un k'tnchiJ ^zz
izozccJt 3.2(M),000.
20 kinr/nl )) un alau ()4.000,000.
sal)nn. adems, de 'na poi'ci'm de |)arl(*ulas
320 III.-TORIA DEL DESCUBRIMIENTO

numei'ale.s, de las ({iie no menos (jne setenta y seis


se mencionan en los autores. De ellas, las ms usua-
les son |?p/2;, ppel, lof, pok, t, tul, tzHC, Jric, Jit,

ifa.y, y nab.
Tratndose de aos, empleaban, para contar, la
palabra katmt; y as, para expresar veinte aos de-
can hunpel kaluii; treinta aos, xel u cakafun; cin-
cuenta aos, .r^-'/ u //oj-ka/iot. Hablando de veintenas
de das, empleaban la palabra uhial, como veinte
das, hiDi uinnl; cuarenta das, ca vhial\ sesenta das.
doscientos das, lalitoi uinal.
od'ninal;
Se representaba escribala numeracin de los
aos con puntos y lneas. Un punto significalia un
ao; dos puntos, dos aos; tres puntos, tres aos;
cuatro puntos, cuatro aos. Una lnea significaba
cinco aos, de modo que un punto sobre una l-
nea significaba dos puntos sobre una lnea,
seis;

siete; tres puntos sobre una lnea, ocho; cuatro


puntos sobre tres lneas, diez y nueve: cuatro l-

neas, veinte; y as sucesivamente.

1
CAPITULO XVII.
VA caleiid.'irio iiiav.

El ano {/niahil) (jue empezaba el 1(3 de Julio, le-

na trecientos sesenta das, distribuidos en diez y


ocho meses de veinte das, y adems cinco das
comj)lementai-os que no hacan parte de ningin
mes.
Los meses eran:
1' Pop que comenzaba el 16 de Julio.
2 Uo el 5 de Agosto.
)j

3 Zip el 25 de Agosto.

4 ZoJ Tzof:r el 14 de Septiembre.


))

Tzec el 4 de Octubre.

() Xnl el 24 de Octubre.
))

f^)e yd.ikin el 13 de Noviembre.

8 Mol el 3 de Diciembre.
9 Cheu el 23 de Diciembre.
10 Y(((ix )) el 12 de Enero.
11 Zar el l"de Febrero.

12 (H )) el 21 de Febrero.

13 Mac el 13 de Marzo.

14 Kati/i'iii )) el 2 de Abril.

15 Joau j) el 22 de Abril.

16 7V.r el 12 de Mayo.

17 Kai/ah el 1" de Junio.


18 Cnini' )) el 21 de Junio.
Cada mes (iiiiial n Jmn cl-cli) so divida en veinte
'22 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

das, distribuidos en cuatro ornpos de cinco das


cada uno. El da se llamaba en lengua maya, y
'iu,

cada da, de los veinte, tena un nombre propio,


saber:
1 Kan. C) Muhic. 11 Ix. 16 Cauac.
2 ChiccJuni. 7 Oc. 12 Men. 17 Ahaii.
3 Cimi. 8 CJiKen. 13 Cih. 18 Imix.
4 Manik. 9 Eh. 14 Cahan. 19 Ik.
5 Lama. 10 i^^w. lo Eonah. 20 Akhal.
Los meses eran representados, lo mismo que
los das, por un signo en la escritura maya.
Los das del mes no iban en sucesin correla-
tiva de uno veinte, porque, paralelamente al mes,
corra otra divisin del tiempo, llamada semana,
que se compona de trece das.
El primer da de cada uiio de los cuatro gru-
pos que acabamos de disear serva en turno para
designar el ao, por lo que estos dias iniciales, que
venan ser kan, nuiJnc. y cauac. se llamaban cuch
x
haah (cargadores del ao), de modo que los aos
se llamaban: aTio de kan. ao de niiduc. ao de /.r,

y ao de canac, segn que comenzaban por uno de


estos cuatro das, porque los aos no podan co-
menzar por ningn otro da, sino por uno de estos
cuatro. Suponiendo que el ao de 1890 empezase
])or kan, el da de ao nuevo de 1891 debera ser

muhic, y este da le daba nombre todo el ao que


se llamaba ao de imduc. El ao inmediato de 1892.
el da de ao nuevo caa en ?>, que tambin daba

su nombre todo el ao. (pie se ]]amal)a ao de i.r,


el ao inmediato de 1893, el primer da del ao cae-

ra en cauac, que taml)in daba su nombre todo el


ao: y el ao siguiente de 1894, el da de ao nue-
Y cnxorisTA dr yitiatn. 323

vo volvera caer en han, y coiitiniiara as. rodan-


do el turno de los cuatro das iniciales, por lodos los
aos subsecuenles. Esto suceda porque, como el
ao maya se compona de 3(30 das distribuidos en
diez y ocho meses de veinte das, resultaba que
cada ao, terminados los diez y ocho meses, queda-
ba un grupo de cinco das que no formaban parte
de ningn mes, pero que se contaban para comple-
tar el ano, y correspondan, por turno, cada uno
de los cuatro grupos de cinco das en que el mes
estaba dividido. Concluyendo los 360 das del ao
en el da aJihaL pai-a completar el ao se necesitaba
tomar primer grupo de cinco das, sea de kan,
el

chircludi.ciiiii, n^nilk y hiindf. y de aqu resultaba


que el primer da del ao siguiente vena caer en
imiJuc. Este ao de j^//z/r deba acabar en Jmnaf.x,
para completarlo, haba que echar mano al segun-
do grupo de los cinco das umluc, o(\ chueu, eh y heir.
el i)rimer da del ao siguiente caa entonces en i.i\

y en esta forma continuaban los dems aos tur-


nndose los das iniciales. Con este ejemplo, se ve
claro porqu aconteca esto: era que, para comple-
tar los 3(>5 das del ao, se tomaban los cinco das
inmediatos al ltimo da del ltimo mes del ao, y
de aqin' resultaba que. si un ao comenzaba por kan,
el segundo ao comenzaba por el sexto da del mes,

sea muliic; el tercer ao, por el undcimo, sea i.r;

el cuarto, por el dcimo sexto, sea cauac: y el cjuin-


to, de nuevo por primer da, sea 'an.
el

Pero, si era vei'dad que cada cuatro aos el ao


nuevo caa en un da del mismo nombre, no caa en
un da del mismo nmero: porque es de advei-tir
que los das del mes tein'an senij)i-e nombie y mi-
824 HISTORIA DEL nESCUimiMlEXTO

mero: nombre, como antes se ha expresado, y n-


mero del correspondiente los ti'ece nmeros de la
semana cjue le tocaba cada da del mes en la
constante revolncin de los das.
Para entender la diferencia cjue hay entre el

nombre del da y el nmero del da en el calenda-


rio maya, no debe olvidarse que, en virtud de la
combinacin de los meses y de las semanas, los das
del mes llevaban, adems de su nombre, un nmero
que corra de uno trece: y as. los das del mes se
iban clasificando por los numerales de la semana.
Decase priincro kan, ser/nudo caban, tercero id\ cuar-
to cinu'. y as sucesivamente hasta trece: de mane-
ra que. como poda haber un frece kan. i^oa haber
un frece akhaJ, y lo mismo de los otros das del
mes: mas. como los das de la semana eran slo tre-
ce, acababa la semana sin ({ue hulese concluido el

mes, y volva empezarse la numeracin de la se-


mana cuando todava el mes no haba concluido.
De aqu provena que los nmeros de los das no se
seguan correlativos, sino alternados, segn iban to-
cando en curso progresivo y paralelo de las se-
el

manas y meses. Empezando el ao con uno kan, el


dcimo tercio da del mes conclua la semana que,
al siguiente da, deba empezar contarse de nuevo:
el dcimo cuarto da del mes era cahan, pero, como
coincida con el primer da de la semana, se deno-

minaba uno caban. El vigsimo da conclua el mes


que empezaba de nuevo al da siguiente, que vena
ser entonces el octavo de la semana. El primer
da del mes siguiente era kan. pero como coincida
con el octavo de la semana, se deca (pie ei'a oc/io

kan del mes u<i.


Y CONQUISTA DE YUCATN. 325

En consecuencia, desde que se saba el da en


({ue caa primer da del ao, ya se sal)a perfec-
el

tamente el del primei" da de cada mes.


n()nd)re
poi'pie el n()inl)re del da (te ao nuevo ei'a el mis-
mo del da con ipie comenzaban todos los meses del
ao; mas, como liemos observado, si bien coincida
el nombre del da, no baba coincidencia con el n-
mero, y para averiguar ste, tenan los mayas otra
cuenta llamada hiihwoc, cpie es la siguiente:
1 IIuu ii) iiaxac de 1 i i 8.

8 huvac iii en de 8 ;'


i 2.

2 Ca in holoii . de 2 ;'
i 9.

9 Boloiif o.v de 9 ;'


i 3.

3 Oxfe lahuii de 3 i i 10.


10 Ij<i]tiiiif('' can de 10 ! 1 4.

4 Can in hiiliic de 4 iii 11.


11 Buhicf ho de 11 i i ").

5 lo in ahcd de ') ;'


i 12.
12 Lahca in n((c de 12 ;'
i ().

(3 Uac le o.vlahnn de () i'i 13.


13 O.vlakiinf une de 13 ; i 7.
r-

Uitc i a him de i i 1.

1 Jltin in iKLVffr de 1 ii 8.

8 Uaxac in ca de 8 '
i 2.

2 Ca in holon de 2 i'i 9.

{) Jiolonf o,r de 9 iii 3.

3 Oxt lahuii de 3 i i 10.


326 HISTORIA DEL DF.SCIRHIMIEXTO

El sentido de esta cuenta es que. averiguado


el nmero del primer da del ao, para saber el pri-

mer da del mes, se aade 7, y si el total de esta


adicin diere un nmero que no exceda de 13, ese
ser el nmero que se busca; y si excediere de 13, se
quila 13 del nmero total, y el nmero de la resta
ser el que se busca. Encontrado el nmero del pri-
mer da del segundo mes, se hace con l la misma
operacin, para hallar el nmero del primer da del
tercer mes; y se contina de la misma manera res-
pecto de los otros meses. As, si el primer da del
ao fuese uno kan, y si adems se quiere saber el

nmero de todos estos das, se har la operacin


del hiikwoc. del modo siguiente: l-f-7r::8.y como 8 no
excede de 13, quiere decir que el segundo mes em-
pezar con 8 kan: 8-f 7=15, y, como l es mayor que
13, se sustrae, diciendo: lo 13 = 2, v ^/o.s' kan ser
Y CONQUISTA I)K YUCATN. 327

el nmero inicial del tercer mes: 2-|-7=). imere


kan ser el nmero inicial del tercer mes, y as
con los otros meses.
De la divisin de semanas se originaba qne el
ao vena tener veintiocho semanas y nn da, el
cual, los trece aos, formaba una nueva semana,
un perodo llamado katun de das, lo cual daba lu-
gar la necesidad de que transcurriese un perodo
de cincuenta y dos aos, para que coincidiese, como
primer da del ao, uno de los cuatro das iniciales
kan, midnc, ix y cauac, bajo el mismo nombre y n-
mero. En resumen, cada cuatro aos volva caer
el ao nuevo en el mismo da inicial, aunque sin

coincidir en el nmero, y cada cincuenta y dos


aos el da de ao nuevo caa en un da del mismo
nombre y del mismo nmero, como se ver por la
tal)la siauiente:
Ao 1 primero. A fui (1 t'finio cuartii. Afiii (ij.'!>'lUii Sf|itlllin Ail 1 ua Ira^rsinu

1 Kan 14 Muluc 27 Ix 40 Canac


2 MhJvc 15 Ix 28 Cauac 41 Kan
3 Ir 1(5 Canac 29 Kan 42 Muluc
4 C'aiiae 17 Kan 30 Muluc 43 Ir
5 Kan 18 Muhic 31 Ix 44 Cauac
6 Mnlnc 19 Ir 32 Cauac 45 Kan
7 Ix 20 Caxiae 33 Kan 46 Muluc
8 Canac 21 Kan 34 Muluc 47 Ix
9 Kan 22 Muluc 35 Ix 48 Cauac
10 Miihic 23 Ix 3() Cauac 49 Kan
11 Ix 24 Cauac 37 Kan 50 Muluc
12 Cauac 25 Kan 38 Muluc 51 Ix
13 Jyan 26 Muluc 3 Ic 52 Cauac

hemos descrito, el ao maya se com-


Tal como lo
pona de 365 das; mas, como es sabido, el ao solar
se compone de 36o das y (3 horas, y estas 6 horas,
al ca])o de cuatro aos, forman un nuevo da. (jue.
328 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

aadido al ao, hace un ao do 3<i) das. (|iiese de-


nomina bisiesto.

Los mayas conocan y nsaban los aos bisies-


tos? Xo se puede todava responder esta pregun-
ta, sino con hiptesis ms menos probables, por
carecerse de un texto autntico, claro y
histrico,
preciso, que resuelva la dicultad. Xo obstante, los
americanistas ms distinguidos convienen en que
losmayas conocan el ao bisiesto, pnes que no ig-
noraban el curso solar, para cuya integridad el da
366 de los aos bisiestos es una necesidad impres-
cindible. En favor de esta opinin existe un texto
poco claro del padre Lauda, y otro demasiado os-
^
curo del padre Snchez de Aguilr
Xo parecen tan conformes en determinar la

manera que usaban los mayas para intercalar el

da de los aos bisiestos, pues sobre esta cuestin


se cuentan opiniones diversas, ninguna de las cua-
les se apoya en documento alguno histrico, dado
que el ms ilustre de los escritores de cronologa
maya confiesa que no ha quedado noticia alguna
autorizada del modo con que los mayas verificaban
la intercalacin. Este, que no es sino el benemrito
D.Juan Po Prez, ya que no poda aducir doctri-
nas ciertas, se propuso examinar las teoras relati-
vas la intercalacin en el calendario mejicano,
suponiendo ({uc las reglas aplicables ste seran

1 Tienen su ao perfecto ile CCC y LXV das y VI lioras. Rdarin


de las cosan df Vucntn. pg. 202. -.(Contahan los aos por limas, de 8tj5das,
como nosotros tam1)in. Contaron el ao solar por meses de veinte das, con
seis das caniculares. Informe contra idolorum cultores, por el Dr. D. Pedro
Snchez de Aguilar. citado por Orozco y Herr.-i. C infjiii:fta de Mxico. Tomo
TI. p?. 11>.
Y r.oxonsTA df. yucatx. 329

adaptables al calendario maya, atendida la nenie-


janza que existe entre uno y otro.
Para unos, la intercalacin se haca aadiendo,
al lili del dcinio-octavo mes, un da del mismo sig-
no que el anterioi-, pero con nmero diferente;
bien, estal)leciendo cada cuatro aos seis das com-
plementarios, en vez de cinco, llevando el sexto dife-
rente nmero. ^
Esta opinin es rechazada justa-
mente, causa de que, admitida, se trastornara
todo el sistema de los calendarios maya y azteca.
Otros suponen que, en el ao bisiesto, los das
aciagos conq^lementarios, en vez de ser cinco,
eran ciertamente seis, y que el sexto da se sealaba
con el mismo signo y con el mismo nmero; que,

tambin, los das de los aos bisiestos se iban re-


servando para el fin del siclo de cincuenta y dos
aos, y, al cabo de este perodo de tiempo, haba
una semana de trece das complementarios, la
manera de los cinco das complementarios de cada
ao, los cuales tambin se llamaban aciagos, y se
consideraban como no habidos en la cuenta del
-
tiempo.
Hay, en fin.apoyndose en Lauda,
([uien opine,
que la intercalacin del da, en el ao bisiesto, se
haca de cuatro en cuatro aos en el ao de catiric,
y en uno de los das Jittn-imi.v, que en este ao coin-
cidan eleccin de los sacerdotes, y bajo el mismo
signo y nmero.''
Dejando un lado tales disquisiciones, en las
cuales no existe bastante luz que fije la verdad, no

1 Voytiii. lislorii (intijiiit ilr Mxico.


2 Botmiiii, citailo p(r . Juan Po Prez.
M Ovmco y IUti-. Ilislarin ii)ili<iiiii ir Mi'jirn. 'I'diiioII. ln'ifr. 1-^.

880 HISTORIA DEL DESCIUBUIMIEXTO

podemos menos que hacer notar el impoi'tante pa-


pel que hace el nmero 13 en la cronologa maya.
Trece das hacan una semana, trece aos una in-
diccin, y trece katioies formahan un (d/aii kafim.
Cuatro indicciones semanas de aos formalian
un siclo de cincuenta y dos aos.
Adems del siclo de cincuenta y dos aos, lia-
ha el katun y el a/iau kafnn. Ptespecto del kafuu. se
ha suscitado discusin intrincada acerca del n-
mero de aos de que se compone, juzgando unos
que se formaba de veinte aos, y otros que de vein-
ticuatro aos. La primera opinin tiene en su fa-
vor los primitivos misioneros espaoles y algu-
nos manuscritos mayas de los tiempos inmediata-
mente posteriores al establecimiento de la domina-

cin espaola en Yucatn, en tanto que la opinin


que asigna los katunes un trmino de veinticuatro
aos es sustentada por autores modernos de gran
nombrada, por tres manuscritos mayas de gran
autoridad, y adems por la observacin experimen-
talde que slo contando los kafune con veinticua-
tro aos cada uno sale bien la cuenta del gran si-

clo denominado ahau-kafini, tal cual se encuentra


designada en la rueda para la cuenta de los ahcur-
katuncs, la cual se compona de dos partes: una que
era propiamente la rueda, denominnda (Ducti/fuu,

Jamajjt, lamaf/finr, y otra que serva de pedestal,


que se llamaba chec-oc-kaUoK y lath-oc-kafio}.
Sostiene Don Juan Po Prez que esta divisin
de la i'ueda en dos ])artes dio lugar creer que el

perodo de los kafunes se compone de veinte aos,


porque cada perodo se divida en dos partes: una
de veinte aos incluida en la rueda cuadro, v otra
Y noxnri>TA dk yucatx. 331

de cuatro aos que estaba fuera de la rueda, por-


que estos cuatro aos se cousiderabau intercalares,
seuiejauza de los cinco das complementarios
del ao.
El orden numeral de los ahau-kainna^ no era
directo, sino invertido: no contaban los mayas sus
(ihau-kaianes como nosotros los slos de la era cris-
tiana, es decir, como nosotros decimos, siglo prime-
ro, siglo segundo, siglo tercero, siglo cuarto: no (\^-
CVAW primer -aha II kaiuu, segiaido ahau-kafun, tercer
ahaii-kattai, citarto ahan-kafiiu. sino que contaban
liasta trece a/iau-ktin(es. numerales siguien-
con los

y cuando
tes: 13, 11, 9, 7, , 3, 1, 12, 10, 8. o; 4, 2;

se conclua esta numeracin volvan empezar de


nuevo, siempre retrospectiva y no directamente.^
Conforme esta cuenta de das, aos y meses,
formaban su calendario, en que se marcaba la
poca en la cual deban rozar los campos, quemar-
los y sembrarlos; el tiempo en que deban caer las
lluvias: los tiempos de enfermedades, y los das en
que podan curarse con mejor xito.

1 No solo tenan los iiidio? cuenta en el ao y meses, como que<la dicliO


y sealado atrs, pero tenan cierto modo de contar los tiempos y sus cosas
por edades, las cuales hacan de veinte en veinte aos, contando trece veintes
con una de las veinte letras deles meses, que llaman (t/iaii, sin orden, sino re-
trnecanadc^. Lauda, ffluriii i/i' lnn roxns i/i' Yiirnlthi. pf. ''A'l.
("lAPTTlji XVTTT.

De la escritiini niava.

Ya que la escritura, la interpreta-


es sabido
cin de los pensamientos por medio de los caracte-
res, tuvo que pasar por una escala de perfeccin as-
cendente, antes de llegar al estado que conserva en
los pueblos civilizados. Principiaron los bonibres
por pintar y esculpir lo que queran trasmitir la
posteridad, y sto dio origen los caracteres mmi-
cos figurativos: luego se valieron de signos toma-
dos de las cualidades fsicas de los individuos, de
la semejanza con objetos materiales, de smbolos
convencionales, que se llamaron los caracteres tr-
picos simblicos: en seguida, con signos llegaron
representarse seres abstractos, ideas, entes meta-
fsicos, y se dio nacimiento los caracteres enigm-
ticos ideogrficos: y, por ltimo, se ha alcanzado
el perfecto sistema fontico, que representa sonidos

pronunciaciones.
Los mayas posean, en su escritura, el sistema
figurativo, el simblico, el ideogrfico y el fontico.
As, los ahau-kafunes eran representados por la pin-
tura del personaje ms encumbrado, que haba
sobresalido en este perodo de tiempo; el agua se
escriba pintando fondo a/nl rlnrn. con lnens on-
Y CONOriSTA DE YICATAX. 333

(Uilantes en azul ms oscuro: la autoridad, por la


[)iitura de las iusigulas de su cargo; el fuego, por
autorclias entretejidas; la marcha camino, por la
liuella del pi. Tenan signos para representar los
das y los meses del ao, y adems, signos que re-
presentaban la mayor parte de las letras del alfabe-
to. Su alfabeto se compona de signos que, segn el
P. Lauda, correspondan las siguientes letras: a,
a, (i, h. h. c. f, (\ h, i. ca. /". /. /, m, n, o, o. >, pp, cu,
^
h(, o, .r, u, n, z.

Durante muchos siglos, se ignor la existencia


de siguos fonticos mayas correspondientes al alfa-

beto espaol, hasta que, en el ao de 1863, el sabio


abate Brasseur descubri en los archivos de la Aca-
demia Real de la Historia de Madrid, el curioso libro
del Padre Lauda, titulado Belacin de las cosas de
Yucatn. La noticia de tan feliz descubrimiento fu
aclamada con aplauso en todo el mundo cientfico,
porque se pens que. con el auxilio de la interpreta-
cin de los signos mayas que contena esa obra, po-
dran leerse los manuscritos mayas que se conser-
van, y las inscripciones murales que se ven en las
ruinas de antiguos edificios esparcidos en el territo-

rio de la pennsula de Yucatn. En efecto, en aquella


obra se vea el carcter signo con que se escriba
el nombre de los veinte das del mes, el nombre de
los diez yocho meses del ao, y una coleccin de sig-
nos con que se escriban los sonidos correspondien-
tes la mayor parte de las letras del alfabeto. Se
crey, pues, haber hallado la clave para descifrar

1 iiTiivieron letras, que cada letra era una slaba, y se entendan con
ellas, y tuviemn el afio cnnipliiln de 8('i-') (tis estos naturales. Helacin de
l',;h<. Cirvhi ,?. .1/.
334 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

el enigma de las escrituras inscripciones mayas:


la ilusin, sin embargo, no tard en disiparse, con
el fracaso cjue sufrieron varios sabios americanis-
tas, en su propsito de traducir dichos libros ins-
cripciones. Pronto se hubo de conocer que to-
das aquellas traducciones no eran sino hiptesis
ms menos aventuradas, ya que no ensueos
de la imaginacin forjados al calor del ardiente de-
seo de penetrar el sentido de aquellos misteriosos
caracteres. Xo tard en comprenderse que, con el

auxilio solo de los signos de meses, das, y de las


letras del alfabeto maya, no era posible leer los ma-
nuscritos y las inscripciones; y. en presencia de la
desilusin que caus el convencimiento de no po-
derse leer, con slo el auxilio del alfabeto maya,
lleg dudarse de su autenticidad, y aun no falt
quien acusase el alfabeto como una suplantacin
superchera de los primitivos misioneros espaoles:
acusacin que no ha resistido sana crtica, y
la

que, apenas nacida, qued derribada, peimanecien-


do inclume la verdad cierta y segura de la existen-
cia del alfabeto maya, tal cual nos la ha revelado
el benemrito padre Lauda, en su interesante obra

relativa Yucatn.
Ahora, los esfuerzos de los sabios tienden
aprovecharse de las enseanzas de Lauda, para
abrirse nuevas sendas en la interpretacin de la es-
critura maya. L^n ilustre americanista, el Sr. Rada
y Delgado, notable por su estilo claro y preciso, no
menos que por su crtica perspicaz y correcta, hace
notar que el motivo de no haberse podido leer una
sola pgina, aplicando el alfabeto maya del padre
Lauda, consiste en (po los mayas em|)leaban en su
Y CONQUISTA DE YUCATX. 335

escritura, simultneamente, los signos fonticos, los


figurativos y los ideogrficos, y que. como se igno-
ra la manera con que empleaban esta combinacin
de signos, no se ha podido llegar un resultado
prctico en la interpretacin de los manuscritos ma-
yas. En este sentido, lo que haba de liacerse. para
completar las revelaciones del padre Landa, sera
investigar cules eran los signos figurativos ideo-
grficosque empleaban los mayas, y cmo entraban
en combinacin con sus caracteres fonticos en su
escritura. En esto trabajan con ardor muchos emi-
nentes sabios, y el tiempo solo nos podr decir si

alcanzarn xito en su empresa.


Hay otra circunstancia que lia impedido hasta
hoy traducir manuscritos mayas, y es que el
los
alfabeto transcrito por el padre Landa est incom-

pleto, pues se nota en l la omisin de importantes


sonidos, que los misioneros franciscanos represen-
taron despus con signos especiales, que son: h. i/,
<

tz, th.

No debe tampoco echarse en olvido la obser-


vacin que se lee en la relacin del encomendero
Pedro Garca, antes citada, de que muchas de las
letras del alfabeto maya representaban slabas, y as,
no eran sonidos simples, sino compuestos.
Los sonidos de las letras mayas representados
en caracteres arbigos, segn el padre Fray Beltrn
de Santa Pvosa, son los siguientes: f, h, <% <},. cti. .1. /,

A-, /, m, H, o, p, jjp, , til, tz, , .r, y, z.

un hecho comprobado, ijue los ma-


Es, pues,
yas poseyeron una escritura propia, y en alto gra-
do adelantada, y que era cultivada con honor |ior
los sacerdotes.
o.'>6 HISTORIA DEL DESCrBRIMIEN'TO

Usaban de esta escritura para escribir y narrar


sus heclios y conservarlos basta la ms
liistricos,
remota posteridad, ora en los pergaminos y libros,
de los cuales aun se conservan muestras, ora en
los muros de los edificios.
Formaban sus libros de cortezas de rboles,
de cueros de venado curados y ahumados, cortados
en tiras largas, de cuarta tercia de ancho y de
dos lineas de espesor, y que doblaban y recogan,
formando como un libro empastado. Estas tiras, cu-
biertas de cierto barniz blanco duradero, reciban,
en brillantes y firmes colores, los diversos signos
de su escritura. Estos mismos caracteres se emplea-
ban en inscripciones murales, en los templos y en
otros edificios pblicos.^
Llamaban los libros Iuhii aiidlf'; y las
inscripciones murales, k atunes.
Sobre la manera de leerlos y escribirlos,andan
muy divididos los sabios. Unos sostienen que se
escriban, y pueden leerse, en todos sentidos, de iz-
quierda derecha, de derecha izquierda, de arri-
ba abajo, y de abajo arriba. Otros, que slo se pue-
den leer de izquierda derecha, y empezando por
la parte superior, y que esta regla slo sufre excep-
cin cuando se encuentran caracteres figurativos
de cabezas de hombre, de animal monstruo, en
cuyo caso deber leerse siguiendo la direccin lia-

cia la cual tiende el signo figurativo.


Tambin aconsejan que, al leerse los manus-

1 Tenan de lui curte/a de un arbdl, i-n el cual escriban y figuraban

los das y meses, con grandes figuras en l, y all escriban: des-cojido este li-
bro, sera del largo de seis brazas, y algunos ni.ayores y menores. Relacin del
r,ll,iMn ,Ir Va1ln,h,l<1 S. M.
Y nnxori>TA nr, yucatx. .3;>7

critos mayas, deben (les[)legarse, pues de no obrar


as, los caracteres se dividii-aii y (|iiedaraii por lo

tanto in ni elig bles.


i

Las pginas solan dividirse en compartimien-


tos separados por nna larga lnea de ocre anaranja-
do, y, veces, tenan tambin pequeas sul)di vi-
siones marcadas por lneas i'ojas.

Parece ciue este arte de la escritura no se en-


seaba indistintamente al puet)lo, sino que se con-
servaba como privilegio de los sacerdotes, y de al-
gunos nobles. No se sabe si, como entre los aztecas,
liaba colegios destinados la enseanza de la es-
critura y la conservacin y copia de los manus-
critos; lo nico cierto indudable es que los sacer-
dotes cultivaban el arte de escribir, lean los libros,
y los conservaban con religioso respeto, y puede
considerarse como probable que escriban con un
estilo })incel de madera.^
Todava se conservan aun algunos pocos mo-
delos de los manuscritos mayas, y son: 1" El Code.v
Troauo, que se considera fu llevado Espaa por
Hernn Corts, juntamente con el Codex Cortesiamis,
el cual se considera ya como complemento del Co-
de.v Troauo, por parecer demostrado que los dos ma-
nuscritos son partes separadas de un solo libi'o; 2'^

El Cdex Eeresianiis; y 3-' El Code.v 1) remiden si a.

1 con fnie cscrevaii y so entendan, que eran unos carac-


iiTonin k'fr.is

teres (juocada uno era una parte, y por ella se entendan, como nosotros con
nuestras letras, y stas no las enseaban sino las personas nobles, y esta
cabsa todos los sacerdotes, que eran los que ms se daban ellas, eran per-
sonas principales. Inxtrucriu 1/ memoria de Martin de 'a/oinar, recio 1/ ret/i-

d;r d, la ciudad de Mida, de IS de l''ehrer,. de l.7rf).


HISTORIA
1>KI.

DESCUBRIMIENTO Y CONQUISTA
DE VUCATAX

LIBRO TERCERO
LA CONQUISTA.

CAPITULO L
La Corto le Ks^arm oiiipieza ceiipaisc do Yiicat.'.ii. roneesiii de Yucat;'iii

al Aliiiiaiilc lie Flauile. Fracaso de la eiiijiresa.

La noticia del descui)riiHonto do Yucatn por


Hernan(]ez de Crdoba vol rpidamente no slo
l)or Cuba, Santo Domingo, Puerto Rico y Jamaica,
sino que atraves los mares, lleg Espaa, y em-
pez ser objeto de conversaciones, comentarios y
proyectos. La nueva, si bien vaga y poco precisa,
era aumentada y exagerada por la imaginacin de
los narradoi-es.
Decase que se haba descubierto una gran is-

la, al poniente de Cuba, sembrada de grandes ciu-


dades, repleta de poblacin, abundante en oro y pie-
dras preciosas, y que ofreca campo abierto y fcil
l)ara labrarse una fortuna y pasar la vida cmoda
V aurndablemeiite.
340 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

Sin darse cuenta, con exactitud, de los lmites


de aquellas tierras, cuya imagen semejaba un pa-
raso, comprendan, bajo nombre de Yucatn, to- el

das las tierras visitadas por Hernndez de Crdoba,


y luego recorridas por Grijalva, desde Cozumel has-
ta Veracruz, una gran parte del territorio que des-
pus se llam Nueva Espaa y que ahora forma la
Repblica Mejicana.^
La corte de Madrid estaba, por aquel tiempo,
atestada de espaoles indianos, que haban ido en
solicitud de gracias, para agitar sus negocios,
defender sus pleitos. Rebullan tambin numero-
sos pretendientes, luchando y debatiendo por al-
canzar permisos para trasladarse alas Indias, em-
pleos, beneficios, y privilegios. Era un hervidei-o de
opuestos intereses que contendan por abrirse pa-
so y triunfar.
La conquista y poblacin de las Antillas haba
hecho nacer un semillero de conflictos entre los
mismos conquistadores, entre stos y los indge-
nas, entre los guerreros y los misioneros, entre el

clero secular y el regular. Era una poblacin en fer-


mento, en que las bases del orden aun no estaban
cimentadas, y en la cual los gobernantes tenan to-
dava mucha labor, dificultades y molestias. Todas
las cuestiones que se agitaban en las Antillas ve-
nan tener su necesario rebote en la corte de Ma-
drid. El dominio y posesin de los terrenos, la ex-
plotacin de las minas, la manera de constituir el
trabajo, el medio de sostenerse y vivir los espaoles

1 Jlixloriti <lc lux Indias. \my Fray IJartoloiiu'" de las Casas. Liljvo III.

cap. 101. (\'ilnla ilc 1). ('.'irliis V inserta en la ereccin ile la Sede de Yu-
catn.
'
Y CONQUISTA DE YUCATN. 341

CU las islas i'eciciitoiiienle sometidas, todo dai)a lu-


jiar discusiones y pleitos ardientes, que i-etluaii
la capital de la nionar(ua espaola en busca de
solucin.
He a(pi por (pit\ en los aos de lol7 y ll8,
la corteestaba poblada de procuradores y de gentes
que personalmente gestionaban con tesn el despa-
clio favorable sus intereses. Quin andaba pelean-
do un repartimiento de indios, cpilfhi ])eda el go-
i)ierno de una ])rovincia, quin la posesin de una
mina: unos demandaban permiso i)ara descubrir y
conquistar nuevas tierras, otros rogaban con ins-
tancia seles diesen buques y gente, para aventu-
rarse en lejanos mares en l)usca de remotas y ape-
nas vislumbradas playas: no faltaban quienes re-
queran el premio debido sus servicios. Haba
j)retendientes de todas clases: se buscaban los em-
pleos, las abadas y los obispados de aquellas remo-
tas regiones. Los diversos intereses, impulsos y sen-
timientos que obedece el corazn humano, pulu-
laban entre toda aquella nniltitud que se ocupal)a
en las cuestiones de Indias. Ora, eran movidos por
la aiid)i('i(')n de la ri((ueza y del bienestar; ora, j)or
la gloria; ora, por la curiosidad: ya les impulsaba
el espritu de justicia, ya tambin, el ardoroso deseo

de propagar la civilizacin cristiana y de sacrificar-


se por el bien de la humanidad. De todo haba en
aquella muchedumbre (pie luchaba por el logro de
sus deseos. El gran regente de Espaa, el carde-
nal Cisneros, consideraba con atencin aquel esta-
do, y meditaba en la manera ms sabia de discipli-
nar, ordenai', templar y vigorizar esa transici(')U
(pie se vei'iticaba en AuK'rica. esa foi-maciHi de lui
.)42 HISTORIA DEL DESCUBHIMIENTO

nuevo pueblo, esa sustitucin de una i-aza por otra


raza en los pases americanos.
En anunci la venida
estas circunstancias, se
Espaa del nuevo rey D. Garlos I, que entonces

andaba ocupado en hacer todo trance las paces


con su eterno adversario el rey Francisco I de Fran-
cia. Celebrada la paz, bien desventajosa por cierto,

D. Carlos I se embarc, en Midleburg, para Espaa,


y lleg Villaviciosa de Asturias, acompaado de
una selecta comitiva, en la cual se contaban algu-
nos espaoles, y en que sobresalan muchos nobles
flamencos que privaban en el nimo del Rey, como
que eran paisanos suyos, nacidos todos en tierra de
Flandes, la cual el emperador y rey D. Carlos siem-
pre am entraablemente, mostrndole cariosa
preferencia entre todos sus estados. Natural era,
pues, que cuanto tomaba su origen de Flandes fue-
se para l agradable y simptico en sumo grado, y
que, entre sus cortesanos, fuesen los flamencos los
ms allegados su persona y los nrs influyentes.
As fu, que, tan pronto como lleg a Espaa y
se hizo cargo del gobierno, organiz la administra-
cin la moda de Flandes. A la cabeza del Conse-
jo de Castilla, puso Selvagio (Sauvage), noble fla-

menco, nond)rndole gran canciller y encargado del


despacho de todo lo concerniente justicia y gober-
nacin, tanto de Espaa como de las Indias. A su
ayo y camarero mayor, (Tuillermo de Croi. Du-
que de Chevreuse, nombr Ministro de Estado.
y Relaciones Exteriores. Y era su confidente
y secretario privado el Seor de Laxao. sumiller
y camarero suyo muy adicto desde que viva en
Fbnides. La intlueiH'ii. el poder, los resortes todos
Y COXOnSTA DE YUCATN*. ]4-l

del gobierno y de la administmcin estaban, pues,


en manos de los seores flamencos.
El Cardenal Cisneros liaba fallecido: riodrgiiez
de Fonseca, Lope de Gonchillos y los otros estadis-
tas espaoles, vean eclipsada su grandeza, y, como
sucede en semejantes incidencias polticas, toda la
turba de solicitantes se volvi bacia el sol naciente:
los flamencos se vieron cortejados, agasajados, col-
mados de presentes y consideraciones, pugnando
cada cual, porfa, por ganar su gracia y atrar-
selos.
En esta ocasin, Bartolom de las Casas, c|ue de-
fenda la libertad de los indios, alcanz la simpata
y atencin del canciller Selvagio, en tanto que su
adversario decidido. Rodrguez de Fonseca, caute-
losa y sagazmente, se iba atrayendo, por interpsi-
ta persona, el favor del ministro Gbevreuse.
Cada cual afanaba por captarse el favor de
se
los poderosos del da. y, aguijoneados algunos de
los pretendientes i)or el estmulo de hacerse agra-
dables, pronto entraron en relaciones con el almi-
rante de Flandes, uno de tantos cortesanos flamen-
cos del rey D. Garlos. Con el fin de captarse su be-
nevolencia, le contaron el sorprendente descul)ri-
miento de Yucatn, pintndole con vivos y brillan-
tes colores el estado lisonjero de aquel lejano pas,
y narrndole, con ayuda de la imaginacin, lo riqu-
simo que era en abundantes minas, poblado de lo
sus ciudades, la feracidad de sus tierras, lo produc-
tivo de sus cosechas y lo fcil que sera fundar all
un reino de grande utilidad para s y sus sucesores.
Descripciones tan vivas y animadas no tardaron en
hacer nacer las ms bellas ilusiones en el Almii-an-
344 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

te, y, aconsejado ms de la iniagiiiacin que de la


razn, concibi el proyecto de pedir en feudo la tie-

rra de Yucatn, fundar all una colonia con inmi-


gra nt<^fl amen eos,
y hacerse soberano feudatario
del rey de Espaa, No tan pronto tuvo el pensa-
miento, cuando lo puso en ejecucin, solicitando del
rey D. Carlos que le hiciese concesin de Yuca-
tn, para poblarle y gobernai'le. Con apoyos tan efi-
caces como los que tena en el gobierno, no le fu
difcil sacar la concesin, y el rey, por gracia espe-

concedi en feudo la tierra de Yucatn y San-


cial, le

ta Mara de los Remedios.


Entusiasmado el Almirante, no demor un mo-
mento en poner en ejecucin su proyecto de coloni-
zar Yucatn. Sin prdida de tiempo, despach co-
rreos Blgica, ordenando sus agentes y corres-
ponsales que, inmediatamente de recibidas sus car-
tas, invitasen los ms inteligentes labradores de
las vegas de Flandes,y que los persuadiesen emi-
grar Yucatn, ofrecindoles buenas recompensas,
tierras labrantas enpropiedad y aperos de traba-
jo, y que, tan pronto como se reuniese un buen

nmero de colonos, fletasen cinco navios y los en-


viasen Espaa, en donde deban tomar al Almi-
rante para irse todos juntos Yucatn. Todo fu
ejecutado como se orden, y poco llegaron San
Lucar de Barrameda los navios cargados de senci-
llos ingenuos labradores, listos trasladarse
Amrica, ufanos y alegres, sin sospechar en lo ms
leve el mal camino en que se haban metido, aban-
donando su patria tan inconsideradamente.
Mientras los colonos belgas anda])an en la
mar, el aliriirante de Flandes. con el anhelo natu-
Y CONQUISTA DK YUCATN. 345

ral (11" mayores datos acerca de su feudo,


investiJiar

se i)Liso encomunicacin con Bartolom de las Ca-


sas, de quien haba odo las mayores alabanzas, en
cuanto su experiencia y conocimientos en asun-
tos de Amrica. Le invit almorzar, y, departien-
do con l franca y amigablemente, le comunic to-
dos sus proyectos, pidindole consejo y direccin.
Con esto, las Casas se enter completamente de la
concesin alcanzada poi' el Almirante, y del prop-
que tena de llevar cabo la colonizacin
sito eficaz
de Yucatn. Parecile que esta concesin daaba
los derechos del almirante D. Fernando Coln, y se
apresur ponerlo en su conocimiento, para que
diese los pasos su juicio convenientes evitar
aquel dao. Esto fu suficiente para que fracasase
en su empresa el almirante de Flandes.
D. Diego Coln, tan pronto tuvo la noticia de
la concesin, se opuso ella con vigor,mostran- y,
do su derecho y alegando los servicios grandiosos
de su padre, consigui del canciller Selvagio que
se librase una orden suspendiendo los efectos de la
concesin de Yucatn al almirante de Flandes, has-
ta tanto se resolviese deinitivamente el pleito que
tena pendiente, ante el Consejo de Castilla, D. Fer-
nando Coln, en reclamacin de sus derechos y
preeminencias hereditarias.
Cuando almirante y sus colonos se dispo-
el

nan darse a la vela, se recibi en Sevilla la orden


de suspensin, y la expedicin tuvo que detenerse.
El decepcionado almirante no tuvo otra cosa qu
hacer, sino sufrir contratiempo, y devorar en si-
el

lencio laamargui'a de sus prdidas y quebrantos.


Peor suerte loc h^s desgraciados labradores ])el-
;'i
346 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

gas, porque, burlados en sus esperauzas, abatidos


por la desilusin, y quebrantados de salud por las
molestias del viaje y la mudanza del clima, murie-
ron los ms, como mendigos en extraujera tierra, y
los pocos que sobrevivieron volvieron su patria
arruinados, y sin ms auxilio que sus deterioradas
fuerzas para ganarse la vida.
CAPITULO TT.

El primer ailelantiulo de Viicat.'iii. Diego Velsipiez. Kl primer obispo de


Viieatn y Santa Mara de los Remedios, 1). Fray Julin Gares.

Mientras que tan lastimosamente fracasaba la

empresa del aportaba las


almirante de Flandes,
playas espaolas, en 1518, Padre Benito Martn, el

capelln de Diego Velasquez; y, como apoderado su-


yo, llevaba una relacin escrita del descubrimiento
de Yucatn, y muestras bastante preciosas de oro
y plata que en los viajes del descubrimiento se ha-
ban adquirido. Adems, tena encargo especial de
exponer detalladamente todos los servicios de su
cliente, y pedir una retribucin adecuada ellos.
Al llegar Benito Martn Espaa, encontr la
ocasin poco propicia su objeto, porque, con la
preeminencia de los ministros flamencos, el obispo
Fonseca, amigo y i)rotectorde Velasquez, haba de-
cado en su valimiento. Le fu necesario, pues, es-
perar y entretenerse en buscar otros amigos y fa-
vorecedores. Su espera, sin embargo, no fu de lar-
ga duracin, porque no tard mucho en soplar vien-
to prspero su negocio. Muerto en el mismo ao
de 118 el gran canciller Selvagio, feneci con l
el ms tenaz adversario del obispo Fonseca, y pudo
ste ir recobrando su influencia, por conducto del
secretario Cobos (pie lo acredit ni el iiiiii) del
34S HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

niiuistro Clievreuse. Como, por olra parte, nadie


poda negar su inteligencia y laboriosidad, y era
sabida su experiencia en el manejo de los nego-
cios de Indias, pronto recuper su preeminencia
en este ramo de la administracin pblica, y esto
con tal dominacin que consigui lo hiciesen
presidente del Consejo de Indias, y que este con-
sejo fuese separado del Consejo de Castilla. Pu-
so en l, por auditores, criaturas suyas, como Her-
nando de Vega y el Lie. Zapata, y qued de esta
manera reafirmado su poder.
Llegado este pinculo de la grandeza, no se
olvid de sus amigos. Escuch con aprecio, y tom
en especial consideracin las instancias de Benito
Martn, y alcanz del rey que fuese nombrado abad
de Culhua. A Diego Velasquez le expidi el ttulo

de adelantado y gobernador de toda la tieri-a do


Yucatn y Cozumel, y se celebraron con su apode-
rado capitulaciones, en 13 de Noviembre de 1518,
para la poblacin y conquista de sus tierras. En es-
tas capitulaciones, en que se concedan diversos
privilegios y exenciones, se consideraba siempre
con el nombre de Yucatn, la pennsula que lleva
actualmente este nombi'e, Tabasco, y una gran
parte de lo que despus se llam Nueva Espaa.
Al mismo tiempo que el obispo Fonseca se ocu-
paba en el gobierno temporal de Yucatn y Santa
Mara de los Remedios, no descuidaba promover lo
conveniente para el bien religioso de sus habitan-
tes. Aunque todava no se tenan sino vagas noti-
cias de aquellas lejanas tierras, se pens ya en la
ereccin de un obispado. Sin tener ideas bien
formadas y })recisas de lo (pie se llamaba Yucatn,
Y CONQUISTA DE YUCATN. 349

y que despus, segnii afiniia D. Carlos I, se llam


Nueva Espaa, iiupetrarou de la Sauta Sede que se
expidiese uua bula para el estableciinieuto de un
obispado en aquellas regiones. La relacin que con
esla ocasin se hizo al Papa adoleci de la confu-
sin indeterminacin de ideas que en aquellos
principios se tena sobre Yucatn; y as, con la mas
extraa inexactitud, se le inform que, en las islas
de Yucatn, Cozumel y Santa Mara de los Reme-
ya una ciudad denominada Carolina,
dios, exista
en la cual habitaba un gran nmero de fieles cris-
tianos. En este concepto, el papa Len X erigi el
obispado de Yucatn, con el nombre de Carolense,
porjue la sede episcopal deba ser la ciudad de Ca-
rolina que se supona existente en una tierra vul-
garmente llamada Yucatn, de tan gran extensin
que, segn reza la bula de ereccin, no se saba si
era isla tierra firme. Haba tanta inexactitud en
los informes dados al Papa, que la bula supone que
Yucatn haba sido visitado por Pedrarias Dvila,
y que este, haba sido fundador de la ciudad de Ca-
lolina y de su iglesia parroquial, la cual haba
dado la advocacin de Santa Mara de los Pveme-
dios. Datos ciertamente peregrinos, inexactos,
])oi'(lue Pedrarias, si bien conquist y gobern el

Darin, y aun estuvo en Nicaragua, nunca aport


las playas de la Nueva Espaa, ni la pennsula
de Yucatn.
Mientras que el obispo Eonsecase ocupaba en
gestionar la ereccin del nuevo obispado, le vino
la imaginacin que nadie poda tener mejores ttu-
los, su parecer, para })rimer ol)isi)o titular de esta
dicesis, que su confesor y dii'ectoi' espiritiud el re-
.'>")() HISTORIA DEL nESCURP.IMIFA'TO

verendo padre Fray Julin Garcs, liondjre que,


adems de ser amigo suyo, era digno de cualquiera
preeminencia. Dotado de talento, de virtud y de cien-
cia, se haba hectio notaren Espaa, desde fines del

siglo XV, en varios ramos del saber humano. Se


distingua especialmente como insigne humanista
y docto predicador, tanto que el mismo rey D. Car-
los I le nombr predicador de la corte. El obispo
Fonseca le tena en grande estimacin, y, por el

aprecio que haca de su saber y experiencia, se


movi proponerle para obispo de Cuba.
Aun no haba tomado posesin de este obispa-
do, cuando empez tratarse de la ereccin del de
Yucatn. Las noticias de este pas se sucedan unas
en pos de otras, cual ms halageas, y el obispo
Fonseca no quiso perder esta ocasin de premiar
los servicios del Seor Garcs, y alcanz que, por
bula de 24 de Enero de 1.519, fuese preconizadoobis-
po de Yucatn y Santa Mara de los Remedios, te-
rritorio no deslindado entonces, pero que, en el sen-
tir del gobierno espaol, comprenda no solamente

la pennsula de Yucatn y Cozumel, sino Tabasco,

Chiapas, y todo lo que despus se llam Nueva Es-


paa. As lo recotioce y afirma el mismo D. Carlos I,

en la cdula de 19 de Septiembre de l26, en que


deslind el obispado de Tlaxcala.
Este noml)ramiento episcopal no pas de ser
honorario, poi-queni se fijaron los lmites de la di-
cesis, ni se determin la sede episcopal de una ma-
nera positiva, ni el obispo vino tomar posesin
de su obispado, ni verific la ereccin cannica de
l.Permaneci en Espaa, hasta que, en 1523, hizo,
en unin del rey, forma*l peticin la Santa Sede
Y COXOII-^TA DE YUCATN'. oOl

para que se asignasen lmites su dicesis. Fu en-


tonces cuando el Papa Clemente VII, por bula de
13 de Octuljre de l^, autoi'iz al rey de Espaa
fijar los lmites y determinar el territorio de la ju-
risdiccin delobispado de Yucatn y Santa Mara
de los Remedio^.
Fue notable que, al usar el rey de Espaa de
la facultad delegada por el Papa, qued excluida del
territorio de la dicesis toda la pennsula de Yuca-
tn,probablemente causa de que, en la fecha en
que se designaron los lmites del obispado, la pe-
nnsula de Yucatn no estaba sometida al dominio
castellano. La circunscripcin de la dicesis abra-
z nicamente la provincia de Tlaxcala, San Juan
de Ula, Veracruz, Medelln, Tabasco y Chiapas.
Desde entonces, Fray Julin Garcs dej de lla-
marse obispo de Yucatn, y empez ser obispo de
Tlaxcala, y en esta ciudad erigi la Iglesia Cate-
dral,con nombramiento y enumeracin de digni-
dades y prebendas. El edicto de ereccin lo firm
en Granada, con el ttulo de Obispo Carolense.
Con el carcter de obispo de Tlaxcala, vino la
Nueva Espaa en 1.527, y ejerci su encargo y ofi-
cio pastoral hasta el ao de l.")42. en que falleci.
CAPITULO III.

Don Francisco de Montejo. Suvi.-ije A Espaa en favor de


Hernn (\)rt(''s. Lucha con el Obispo Fonseca.

Como hemos reverendo padre Fray


visto, el
Julin Garcs haba sido nombrado obispo de Yu-
catn, y Diego Velsquez, adelantado y goberna-
dor vitalicio, con diversos privilegios, exenciones y
honores; mas, como si la suerte de este ltimo fue-
se estar condenado no recojer los frutos de las
concesiones que con harto trabajo alcanzaba, su-
cedi que, raz de nombrado adelantado de Yu-
catn, lleg Espaa quien haba de sustituirlo en
este ttulo, y quien, con mejor fortuna, haba de vin-
cular su nombre perennalmente con Yucatn.
En Octubre de 1519, llegaba de Veracruz San
Lcar de Barrameda. Francisco de Montojo. con po-
der del ayuntamiento de la Villa Rica de Veracruz,
para gestionar que el Rey confirmase Hernn
Corts en el mando supremo de la expedicin de
Mxico, y que revocase cualesquiera concesiones
hechas Velsquez.
Montejo era el adversario de Velsquez. y ad-
versario con fortuna, porque haba de vencerlo no
slo en sus pretensiones de relevar y castigar
Corts, sino tambin en su proyectada colonizacin
y gobierno de Yucatn. Hernn Corts, tan valien-
te capitn como sagaz poltico, no se haba equi-
Y CONQri:TA DE YICATAN. >;>.>

vocado al poner los ojos en Montejo para hacer


valer sus dererlios y sacar triii ufantes sus intereses
en la Corte.
Francisco de Montejo haba nacido en Sala-
manca en las malvas, pues sus padres, si no es-
casi
taban en indigencia, eran bastante pobres. Pro-
la

vena de nna familia humilde de la villa de Mon-


tejo, en la dicesis de Segovi. Debi nacer Don
Francisco, ines del siglo XV, dotado por la natu-
raleza de genio inquieto y aventnrero. pues en 1014
se alist en la expedicin de Pedradas Dvila. y fi-
gur en ella como soldado. En esta condicin es-
tuvo en el Darin, y, cuando Diego Velsquez em-
prendi sojuzgar la isla de Cuba, se traslad esta
isla, en donde, por sus mritos y servicios, adquiri

el prestigio de excelente guerrero y capitn insigne.

Con este carcter le hemos visto, en la expedicin


de Grijalva. y luego tomar parte princii)al en la ar-
mada de Corts.
Al aportar Montejo las playas espaolas, en
1519. tendra como 3."3 aos. Era de mediana ta-
lla,de fuerte y robusta musculatura, de corazn
atrevido, de alma intrpida y constante, y al mismo
tiempo de sereno juicio, de carcter alegre y festivo.
Jovial y franco con sus amigos, adivinaba las in-
tenciones de sus enemigos, y se pona en guardia
contra ellas, sin iuucho escrpulo en la eleccin de
los medios. De fcil elocucin, avezado al trato so-
cial, versadsimo en los negocios, y conocedor de los
resortes que mueven la humanidad, preparaba
diestramente sus caminos, combinaba perfectamen-
te una intriga, y no era remiso en el trabajo. Sobre
las cualidades del guerrero, sobresalan en l las

45
354 HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

aptitudes del diplomtico y del hombre de negocios.


Saba tratar toda clase de gentes, y, penetrante y
sagaz, la par que pona los medios para hacer
triunfar los asuntos que tomaba bajo su patrocinio,
deshaca diestramente las tramas de los adversa-
rios.

Lleg Espaa en tiempos nada propicios la

causa que defenda, pues el obispo de Burgos, Don


Juan Rodrguez Fonseca, el tenaz adversario de los
hombres ilustres del siglo XVI, acababa de cimen-
tar de nuevo su influencia poltica. Tena en con-
tra, pues, esta grande palanca: el obispo Fonseca

favoreca abiertamente Diego Velsquez, y no ha-


ca misterio de su parcialidad. De carcter franco y
decidido este estadista, favoreca descaradamente
sus amigos, y no daba tregua sus enemigos. Con
esta ndole, y la prolongada duracin de su poder,
haba llegado formarse una corte de amigos y pa-
niaguados en Espaa y en las Indias: todos los
protega, y entre sus criaturas no era el menos favo-
recido Diego Velsquez.
No poca sorpresa tuvo Montejo al enterarse
no haba apa-
del estado de los negocios pblicos; y
ciguado sus temores, cuando tuvo la muestra paten-
te inmediata de la mala situacin en que estaba
l y la causa cuyo servicio se haba consagrado.

Con el ansia de dar principio al desempeo de su


comisin, se traslad sin demora Sevilla; pero
aqu se encontr con Padre Benito Martn prepa-
el

rndose embai'carse para Cuba, lleno de regocijo


con el xito tan perfecto que haba alcanzado en
sus pretensiones. Tena priesa por comunicar las
faustas nuevas Velsquez; pero, al sal)ei' la lie-
Y CONQUISTA DE YUCATN. 35

gada de losmensajeros de Corts, no quiso darse


la vela, sin oponerles algn obstculo, y se puso en
movimiento para conti-ariarlos.
Fuese los em)leadossuper()i'es de la casa de
contratacin de.Sevilla, y, con el mayor ardor, de-
nunci Montejo y sus compaeros como rebel-
des que venan en representacin de otros jefes
sublevados contra la autoridad real. Persuadales,
con apremiantes razones y argumentos, que el re-
presentante de la autoridad real, en Cuba, Yucatn
y Santa Mara de los Remedios, no era otro sino
Velsquez; mostrbales las cartas patentes, privi-
legios y capitulaciones recientemente celebradas,
en que el Rey nombr Velsquez por goberna-
dor y adelantado de Yucatn; contbales en deta-
lle, y con vivos colores, la perfidia de Corts alzn-

dose con la armada que le confiara Velsquez, y


negando ste la obediencia y acatamiento que por
derecho y deber, ajuicio del Padre Martn, le deba;
y de all vena concluir que, pues Velsquez era el
representante de la autoridad real, Corts y sus se-
cuaces rebelados contra Velsquez deban conside-
rarse, sin asomo de duda, como rebeldes su rey y
seor natural, y dignos de ser ahorcados.
Los empleados superiores de la casa de contra-
tacin no requeran tanto vigor de razonamiento
para excitar su celo; saban demasiado la protec-
cin que el presidente del Consejo de las Indias
dispensaba Velsquez, y, sin demorarse en con-
sultas, mandaron secuestrar provisionalmente to-
dos los gneros mercancas que Montejo haba
trado de Veracruz, con la sola excepcin del pre-
sente dedicado al Rey. Milagro fu('' (pie no pusiesen
3G HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

presos los mismos mensajeros, y que no deeonii-


sasen el buque.
Por fortuna, no se atrevieron tanto: los men-
sajeros quedaron libres y enojados, pero no abati-
dos; pudieron sin estorbo, pasar a Medelln confe-
renciar con Don Martn Corts, padre del conquis-
tador de Mxico, quien, como bidalgo viejo y aco-
modado, viva tranquilamente en su casa. Parece
que al buen anciano no le faltaban alientos, pesar
de su vejez, porque apenas supo las intrigas del pa-
dre Benito Martn, acord ir, en conqDaa de los
mensajeros, encontrarse con Rey, y contarle lo
el

sucedido, para que le pusiese remedio. Sin demora,


partieron hasta Barcelona, porque supieron que el

rey Don Carlos deba salir en breve de all, con


nimo de embarcarse, en la Corufia, para Flandes.
Era en verdad, y por ms prisa que se die-
as,

ron, en el camino de Barcelona supieron que el


Rey ya se haba ido Burgos. No se desanimaron
por este contratiempo, y, ganando momentos, se
trasladaron Tordecillas, por donde el Rey necesa-
riamente haba de pasar.
Tanta diligencia no era excusada, porque ya
los partidarios de Velsquez haban comunicado
la llegada de Francisco de Montejo al obispo Don
Juan Rodrguez de Fonseca, y ste, aunque separa-
do momentneamente del lado del Rey, para vigi-
lar personalmente el apresto de los buques que de-
l)an llevarle Flandes, no desaprovech el tiempo,

y ya haba escrito Don Carlos una carta, pintan-


do con negros colores la conducta de Corts, y en-
careciendo la necesidad de que tan extraordinario
atrevimiento y osada no ((uedase sin castigo.
Y CONOn>TA DE YICATAN".

Clonio esperabnii los enviados de Corts, el Rey


i^on Callos, antes de partir la Corua. quiso visi-
tar en Tordesillas, su madre Doa Juana, que. por
su demencia, all resida. Esta ocasin aprovecha-
ron diestramente, pues con la poca concurrencia de
solicitantes, el Rey pudo recibirlos cmodamente,
informarse con entera libertad de toda la cuestin
suscitada entre Velsquez y Corts. La impresin
del Rey fu favorable ste: se manifest bien dis-
puesto en su favor, que siempre encuentra simpa-
ta el hombre intrpido y esforzado, fuera de que el
rico presente venido de Veracruz no haba dejado
de obrar favorablemente. Velsquez. empero, tena
bastante valimiento en la corte, lo cual, unido la

regular tendencia del gobernante de no festinar la

resohicion de los negocios, produjo que no se pu-


diese,desde luego, alcanzar el despacho pronto y fa-
vorable ipie tanto ansiaban los mensajeros: se dej
todo para resolver en la Corua: retardo de mal
agero, porque en la ciudad gallega estalla el prin-
cipal apoyo de Velsquez.
As fu. en realidad, pues pesar de todas sus
instancias, en Corua nada pudieron conseguir, si-
no una provisin real para que de los bienes se-
cuestrados seles diese, bajo de fianza, lo que hubiesen
menester para su decente manutencin. Fu bas-
tante alcanzar, porque siquiera esta providencia les
permiti permanecer en Espaa por ms tiempo,
ocupados sin descanso ensacar flote el negocio
que los haba llevado. Todos sus pasos, memoria-
les y diligencias conducentes al logro de su objeto,
se estrellaban, sin embargo, en la i^arcialidad inau-
dita del obispo de Burgos, (pie. sin ambajes. anduvo
.'>5S HISTOHIA DEL nESCURRlMlEXTn

lod ao de 152U, el de l21, y piirle del 10*22,


el

protegiendo descaradamente la causa de Velsquez,


patrocinada en la corte, entonces, por Manuel de
Pvojas, Andrs de Duero y Gonzalo de Guzmn.
Se dictaron rdenes severas para que se em-
bargase todo cuanto se trajese de Nueva Espaa, y
que nadie ni nada se permitiese salir para Vera-
cruz. La intencin del obispo Fonseca era bien cla-
ra:reducir Corts al aislamiento, y obligarle, por
necesidad, reconocer la autoridad de Velsquez.
valindose de todos medios para poner la expedi-
cin de Mxico las rdenes de Velsquez, de al-
gn otro partidario suyo. Tena en contra los
procuradores de Corts, que no descansaban un
puirto en su tarea. Haban puesto de abogado ai

licenciado Cspedes, hbil y entendido jurisconsul-


to; y en las tertulias, en las audiencias, en los pa-
seos, en las juntas, y en todas las reuniones pbli-
cas y particulares, Francisco de Montejo y sus ami-
gos no perdonaban medio de acreditar en la opi-
nin pblica Corts. Narraban sus liazaas. jus-
tificaban sus procederes, y vituperaban la conducta
de sus mulos, haciendo resaltar la torpeza de Ve-
lzquez en pretender encender la guerra civil, y
poner, con esto, pique de perderse, todos los es-
paoles comprometidos en la guerra de Mxico. Con
nmero de los partidarios y defensores de
esto, el
Corts se aumentaba, y se propag la creencia de
que haba mucho de temerario, de injusticia in-
gratiliid cu el tratamiento ({ue el i)residente del
Consejo de Indias daha Corts y todo lo (pie
ste concerna.
En vano Fonseca [)ro('iii;ib:i desprestigiar ;i
Y nONQUISTA DE YUCATN. 359

Corts, llamndole traidor, desobediente; en vano


daba carpetazo todas las representaciones de sns
mandatarios; y en vano se afanaba por impedir que
gente, armas, mercancas, municiones de boca y
guerra se llevasen Veracruz: su misma descara-
da prevencin salv Corts.
CAPITUlJ^) V.

Tunfu) completo de Montsjjo eontm Fonseca j Telsqaez. Su ruelta i la


Nueva ^pia. Ss nombndiO). ptore^niii apoderado, ante corle
rez, la

Revocaein del poder.So retm larida prirada. Encuentro con


DTla.
Alon.'^o !*royetopara ctnqi^ar pennsula de Yucat^in.
la

Dsele principios de 1520, Espaa haba estado


privada de la presencia de su joven monai*ca. quien,
al ir coronai-se emperador, haba dejado por re-
gente al cai'denal Adriano de trecht. obispo de
Tortosa. La ausencia del Rey, la poca practica
del regente, permitieron al obispo Fonseca demorar
la resolucin definitiva de las peticiones de Corts,
y del ayuntamiento de Veracruz. El 17 de Junio
de 1-522, volvi Don Carlos Espaa, desembarcan-
do en Santander. Fu este el momento que los pro-
curadores de Corts juzgaron propicio para agitar
de nuevo y con ms ahinco su negocio: mas esta
vez el hceuciado Cspedes quiso que no solamente
visitasen al Rey y le reiterasen sus peticiones, sino
tjue. adems, recusasen al presidente Fonseca. Tu-
vieron buen xito en la pnieba de la causa de la
recusacin, y como la decisin toc al caixlenal
Adriano, entonces nuevamente electo papa, dio por
pix>bada la causa de la recusacin, y orden al obis-
po Don Juan Rodrguez de Fonseca que se abstu-
viese de todo conocimiento en los negocios de
Cx)i1s.
Y CONQUISTA DE YUCATX. 3G1

Mucho adelant el asunto de Montejo con ha-


hvv descartado al obispo Fonseca. Se])arado ste, se
uonibr, por disi)oscin del rey. una comisin que
estudiase fondo el conflicto, y le diese solucin.
La cornisn se compuso del gran canciller Mercurio
(latinara, del licenciado Hernando de Vega, de mon-
sieur de Laxao, del doctor Lorenzo Galindes de Car-
vajal, del licenciado Francisco de Vargas, y del doc-
tor de la Rosa. En la junta, estaban en minora los
amigos del obispo Fonseca, pues, fuera del licencia-
do Hernando de Vega, Seor de Grajal, no poda
contar con otro adepto. Los dems miendjros eran
hombres imparciales, y se contaban entre ellos tres
flamencos alejados de toda prevencin en favor
en contra del negocio. Lo estudiaron todos con dedi-
cacin, reunindose en casa del gran canciller Gati-
nara, y, despus de odas las razones de ambas par-
tes, determinaron que el pleito se decidiese en jus-

ticia por el Consejo de Indias, presidido por el gran


canciller, causa de la recusacin del presidente
1^'onseca.
El 15 de Octubre de 1522, el Consejo de Indias
dict sentencia en favor de las intenciones de Mon-
tejo. (|uien alcanz el ms brillante y completo
triunfo. Se declai' Hernn Corts capitn gene-
i'al y gobernador de Nueva-Espaa, se orden
Diego Velsquez, que no armase ni enviase gente
contra Corts, y se alz el secuestro de todo el di-
nei'o, oro y mercancas ({ue haban venido de M-

xico.
Despus de tan notable victoria que alcanz
Montejo contra Fonseca y sus partidarios, se qued
algn tiempo ms en Espaa gestionar algunas
46
362 HISTORIA DEL DESCUGRIMIENTO

otras gracias, en nombre del ayuntamiento de Ve-


racruz; alcanz concesiones y privilegios para los
primeros pobladores, y armas para ennoblecer las
ciudades y villas. Para s consigui el empleo de re-
gidor de Veracruz y teniente de la fortaleza de Ula.
En el ao de 1523, se dio la vela de Espaa,
de vuelta para Mxico, y, en la ciudad de la Habana,
se encontr con Cristbal de Olid, que iba con una
expedicin las Hibueras. Platicaron amigable y
cordialmente los dos amigos, como antiguos com-
paeros de aventuras, ansiosos de verse y tratarse
despus de tan larga separacin. En las expansio-
nes y confidencias que se bicieron mutuamente,
Olid cont Montejo sus quejas conti-a Corts, de
quien se mostraba resentido. Despus de algunos
das de descanso, se despidieron, continuando Mon-
tejo su viaje Mxico en un buen navio velero.
Llegado Mxico, present las provisiones reales,
que fueron recibidas con alegra y albricias, como
que beneficiaban Corts y todos sus compae-
ros. Trajo consigo, esta vez, Montejo, la Nueva-Es-
paa, un hijo natural suyo que tuvo con Ana de
Len, llamado Francisco Montejo, y al cual pudo
colocar de paje de Hernn Corts.
Aun no haba transcurrido mucho tiempo de la

llegada de Montejo la Nueva-Espaa, cuando se


consider conveniente enviar la capital de la mo-
narqua nuevos apodemdos que gestionasen los in-
tereses de la naciente colonia, y tami)n los de
Hernn Corts. Con el brillante xito que Francis-
co de Montejo haba alcanzado en su lucha de tres
aos con Diego Velsquez, desde luego se pens
que nadie mejor que l poda desempear el encar-
Y r;oxori?TA nr yfcatx. 363

go. Corts pensaba gualmeiito quo convena su


nombramiento, y, en este sentido, procui' que to-
dos los ayuntamientos de las poblaciones nueva-
mente fundadas diesen sus poderes Diego de
Ocampoy Francisco de Montejo, y adems l mismo
les dio su poder para que lo representasen en el
Consejo de Indias. Quiso tambin que acompaase
estos enviados Diego de Soto con un rico donati-
vo de perlas, joyas, setenta mil castellanos de oro
y una culebrina de plata que vala veinticuatro mil
pesos, para presentar al rey juntamente con una
carta en que le daba gi'acias por el nombramiento
de gobernador y capitn general de la Nueva-Es-
paa.
Se end)arcaron los apoderados en Veracruz,
mediados del ao de 1024, en tiempo en que Hernn
Cortes se aprestaba para la expedicin de las Hi-
bueras. El viaje no tuvo contratiempo alguno has-
ta que llegaron las islas Azores. All tuvieron
aviso de que el Atlntico y el Mediterrneo estaban
infestados de corsarios: se demorai'on algn tieiiqio
eutre tanto llegaban noicias seguras de la clase de
enemigos que podan encontrar en el camino, para
poder con mejor acuerdo determinar la rufa ms
segura que haban de tomar para llegar Espaa.
Estando en espera, se recibi una providencia real
en la cual se aconsejaba los enviados que em-
prendiesen camino de la Corua si lo juzgasen ms
seguro; mas, cuando se disponan seguir el con-
sejo real, posteriores noticias hicieron saber que
los buques corsarios franceses haban naufragado
en las costas de Andaluca, y, con tan fausta nueva,
no dudaron un instante en desistii- del viaje la
364 HiSTOP.IA DEL DESCUBRIMIENTO

Corua, piefi riendo tomar el rumbo de San Lcar


de Barrameda, como ms prximo y menos arries-
gado. En esto haba ya transcurrido todo el ao
de 1524, y los primeros meses del l2, pues el 20
de Mayo hubieron de anclar sanos y salvos en el
puerto de San Lcar.
Casi al mismo tiempo ({ue arribaron los apo-
derados Espaa, lleg la revocacin de sus pode-
res que Gonzalo de Salazar y Peralmindez, gober-
nadores de hecho de la Nueva-Espaa, se apresura-
ron verificar, por hostilidad Corts, de quien, co-
mo es sabido, se declararon tenaces enemigos: reunie-
ron en junta los procuradores de los ayunta-
mientos, y consiguieron que nombrasen, en sustitu-
cin de Ocampo y de Montejo, Bernardino Vs-
quez de Tapia y Antonio de Villaroel.
Con la revocacin de sus poderes, Montejo
qued completamente separado de la representa-
cin de los negocios de la colonia, y pudo dedicar-
se pensar con ms calma en sus asuntos ])articu-
lares. Tal vez, cansado de la lucha firme que haba
sostenido,no quera empearse en nuevas porfias
nada hizo para recu-
y contiendas^ y as parece que
perar su posicin de apoderado, ni aun para liacer
valer sus derechos contra gobierno usurpador de
el

Gonzalo de Salazar y Peralmindez. Acaso tambin


fastidiado de la vida de aventuras y constantes peli-
gros, que desde 1514 liaba llevado, resolvi tomar
otra senda ms tranquila, y, renunciando la vida
de Amrica, vivir gozando de las comodidades y
descanso de una situacin liolgada. Probablemente
sta fu su intencin, porque, con lo que haba ga-
nado y economizado en las diversas expediciones
Y CONOnSTA DE YUCATN. 065

en que haba lomado parte, compr fincas en Sala-


manca y su comarca; jur domicilio en su antigua
ciudad natal en donde se estableci como si fuera A
quedarse all definitivamente. Ocupado en la admi-
nistracin de sus fincas y en la labranza, pas algu-
nos meses; pero su inclinacin la vida militar, su
pasin por las empresas arriesgadas, no se podan
conformar con esto nuevo gnero de vida. No falta-
ban adeuiiis quienes lo incitasen volver entrar
en nuevas campaas, ya no como subalterno, sino
como jefe. Recoi-daba las conversaciones que haba
tenido con Jernimo de Aguilar, referentes cierto
|)as rico y poblado de abundantes mantenimien-

tos, que poda llegar ser la base de su fortuna, y

elevarle un alto grado de prestigio y considera-


cin, si consegua sujetarlo al dominio de Castilla.
Le alentii])a la empresa do conquistar Yuca-
tn un soldado valiente intrpido que acababa de
Ilegal- de Francia, despus de un cautiverio amargo

y doloi'oso de tres aos. Era este arrogante militar


Alonso Dvila, que, de criado y servidor del ol)spo
Don .hian Rodiguez de Fonseca, haba ascendido,
por sus viriles prendas, hasta llegar ser uno de
losms excelentes capitanes del ejrcito espaol.
Cuando volvi de tan duro cautiverio como el que
tuvo que sufrii'en una fortaleza de la Rochela, ten-
dra como cuarenta aos: alto, de airosa estatura y
de nimo alegre, que mostraba siempre con la jovia-

lidad en el rostro; inteligente, decidor, y dotado de


una conversacin fcil, la par que viva: de alma
vigorosa, y de sentimientos ardientes que no acerta-
ba ocultar, manifestndolos con ardor ingenui-
dad. El conocimiento de sus dotes aventajadas, no me-
3()() HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

nos que el ardimiento con que senta, y la energa


con que trataba ele ejecutar sus pensamientos, le
hacan propenso querer dominar, inclinarlo
huir de la sumisin. Altivo, se consideraba digno de
los primeros puestos, y dejaba traslucir algn pe-
sar por la elevacin de sus iguales. No obstante es-
tos defectos, era simptico, por su gallarda y genti-
leza personal, su franqueza en la amistad, y por su
osada, valor y arrojo en los combates.
Compaero de Corts en su expedicin M-
xico, si bien muy estimado por su jefe, no dejaba
de ser temido justamente por los defectos que
acompaaban sus bellas cualidades. Conocin-
dole Corts asaz inquieto, procuraba tenerle em-
pleado en comisiones lejanas. As, le vemos nom-
brado, al principio de la conquista de Mxico, para
ir Santo Domingo informar los frailes gober-

nadores acerca de los detalles del conflicto habido


entre Corts y Velsquez. Vuelto de Santo Domin-
go fu nombrado encomendero de Guautitln, y, en
20 de Diciembre de 1522, se embarc en Veracruz
para Espaa, con el encargo de llevar al Piey un do-
nativo compuesto de muy ricas preseas. Atraves el
canal de Bahama, liizo estacin en la isla de Ter-
cera; mas, en el trayecto de esta isla Espaa, fu
apresado i)or el corsario francs Florn, quien lo
llev preso Fi-ancia, y, retenido all como prisio-
nero de estado, permaneci tres aos privado de su
libertad.
Los trabajos y asperezas de no
la cautividad,
abatieron el atrevido natural de Dvila, y encon-
trndose con Montejo ya fastidiado del descanso de
sus granjas de Salamanca, pronto los dos compa-
Y CONQUISTA DE YUGATX. 367

eros de armas se dieron forjar proyectos de con-


qnistas y nuevas poblaciones en Amrica.
Por aquel ao de 1020, se liabla])a en la corle
de Espaa, con repeticin, de Yucatn y Santa Ma-
ra de los Pvemedios, pues por aquel tiempo se es-
taban fijando los lmites del primitivo obispado de
Yucatn. Recordaba Montejo las animadas descrip-
ciones de Jernimo de Aguilar, que haban dejado
profunda huella en su alma, y, ponindose de acuer-
do con Alonso Dvila, decidieron los dos capitanes
fijarseen Yucatn como campo adecuado para su
futura empresa.
CAPITULO V.

Capitulaciones entre el gobierno espaol y Francisco de Montejo, para la con-


quista de Yucatn. -La bula de Alejandro VI. -Legitimidad de la conquista.

Con Sil larga permanencia en la corte, tnvo


Francisco de Montejo mucho trato con los oidores
y empleados Consejo de Indias, y la necesidad
del
de proporcionar proteccin los negocios que tuvo
su cuidado, le permiti contraer amistad con per-
sonas influyentes en la administracin, con grandes,
nobles y abogados prominentes de la real cancillera.
Con auxilio de sus amigos, y tambin de sus pro-
pios mritos, ya de bastante consideracin, no le
fu difcil lograr del rey Don Carlos I, la concesin
para conquistar las islas de Cozumel y Yucatn;
que aun no se saba que esta ltima tierra hiciese
parte del continente. La concesin se redact en la
forma acostumbrada en aquella poca, que era co-
mo un contrato bilateral entre el soberano y el con-
cesionario, con el nombre de capitulaciones, en las
cuales se otorgaban facultades y autorizaciones, la
par que se estipulaban beneficios, premios y recom-
pensas.
Se le autoriz conquistar y poblar las islas
de Yucatn y Cozumel en los lugares que juzgase
conveniente, y llevar lo menos cien espaoles pa-
Y COXOnSTA DE YUnATAX. 369

ra cada poblacin, los cuales no habran de salir de


las islas recientemente pobladas en Amrica, sino de
la pennsula espaola. Se le impona por obliga-
cin el construir, en lugares adecuados escogidos de
comn acuerdo con los oficiales reales, dos fortale-
zas que prestasen seguridad los pobladores.
El primer viage habi-a de hacerse en el plazo
de un ao, bajo pena de caducidad, y se le otorga-
ba licencia suficiente para que, de Santo Domingo,
Cuba, Jamaica y Puerto-Rico, llevase caballos, ye-
guas y otras clases de ganado.
Se estimulaba la eu.iigracin y poblacin con
exenciones y donaciones provechosas; se concedan
cada poblador dos solares, para fabricar la casa
de su morada, y dos caballeras de tierras para la-
branza y cultivo; se les exima de todo pago de de-
rechos de exportacin importacin, de toda con-
tribucin de consumo sobre la sal, y se les permita
tomar por esclavos los indios rebeldes, y comprar
de sus seores los que tuviesen la condicin de
siervos.
No menores recompensas se i)rometan Fi-an-
cisco de Montejo por el xito de su empresa: habra
de ser gobernador y capitn general vitalicio, con
salario anual de doscientos cincuenta mil marave-
con sueldo de se-
dises, y teniente de las fortalezas,
senta mil maravedises. Adems, l y sus heredei'os
y sucesores, perpetuamente hasta su extincin, lia-

])ran de tener los empleos de adelantado y alguacil


mayor de Yucatn. Se le concedan diez leguas cua-

dradas de tierras medianas, y el cuatro por ciento


de todos los derechos de la corona, para s y sus
sucesores, y completa libci-lad de dcn'clids de cx-
47
370 IIl.STOUIA DEL DESCUBUIMIENTO

portacin toda la ropa, mantenimientos, ai-mas y


caballos que llevasen.
El rey Don Garlos se preocupaba especialmen-
te de la propagacin de la fe catlica entre los in-
dios de Yucatn, y, con este objeto, ordenaba que en
la expedicin se llevasen lo menos dos religiosos,
clrigos, y cedi todos los diezmos que deba co-
brar, para construccin de iglesias, fabricacin de
ornamentos, y sustento de clrigos virtuosos y de
celo. En segundo trmino, se ocupaba tambin el
rey del aumento de su erario, estableciendo que,
por todo el oro, plata, y otros metales preciosos que
se encontrasen sacasen de las minas, se le pagase
el primer ao el dcimo, el segando el noveno, y as

sucesivamente hasta llegar al quinto.


No se olvidaba el rey de la beneficencia pbli-
ca, y quera que, de todas las multas que tuviesen
de pagar, se destinase la mitad para hospitales y
obras pblicas.
Al deseo de extender la fe catlica, se herma-
naba un anhelo plausible para que los hal)itantes
de Gozumel y Yucatn fuesen bien tratados. Con
este propsito, encarga la conciencia de los reli-
giosos y clrigos que vayan en la expedicin el
procurar que los indios no sean vejados con fuer-
zas, rollos ni daos, y les ordena cpie le escriban y
avisen de cualesquiera abusos c^ue en este parti-
cular observaren. No quiere que la conquista se
verifique sangre y fuego, sino que se lleve cabo
pacficamente por la persuasin y el convencimien-
to,y que se acuda al remedio de las armas cuando
la pertinacia, temeridad y atrevimiento de los in-
dios obligue ello. En este sentido, ordena el rey
V coxnn^TA dr yucatx. 371

que se ibriqueii casas para los pobladores, con el


menor dao y perjuicio de los indios, sin herirlos
ni matarlos, y sin tomarles por fuerza sus bienes.
Recomienda que se les anime y halague. ])ara i{ue.
de esta manera y por el ejemplo de la vida honra-
da de los pobladores espaoles, y por la doctrina
cristiana predicada por los misioneros, ambicionen
adquirir la fe y convertirse en vasallos del imperio
espaol.
Permite el rey hacer la guerra los indios
cuando resistan mano armada la predicaciju de
la fe ci'istiana. se nieguen dar la obediencia, se
opongan violentamente la explotacin de las mi-
nas.
Es altamente consolador y digno de remem-
branza el enqjeo que toma el rey Don Carlos en
afirmar y proclamar la libertad del trabajo en los
indios. Se nota, en este tesn con que se quiere evi-
tar el trabajo forzado, el feliz producto de los tra-
l)ajos benemritos del padre Las Casas, Fray Diego

de Crdol)a. Fray Reynaldo de Montesinos y otros


ilustres sacerdotes, que, anticipndose su poca,
defendieron con perseverancia los derechos de los
indios. El rey quiere y ordena con irmeza que no
se ])ueda apremiar los indios, ni compelerlos
trai)ajos contra su voluntad, y menos an sin la
justa remuneracin: ([iic. si (piicrcn Irabajai- libre-
mente, no se les abrume con trabajos excesivos, y se
les pague un jornal tasado y apreciado seg-n la
calidad de las pei'sonas, la condicin de la tieri'a y
la clase de trabajo.
Tampoco descuida el rey la buena jtolica. la
corrccciHi de los vicios: manda (pie se ensenen los ;i
HI>TORIA DEL DESflUBRIMlEXTO

indios buenos usos y costuml)i'es, que se les aparte


de hbitos inmorales, y principalmente de la antro-
pofagia y del pecado nefando, que desgraciada-
mente asolaban los pases recientemente descubier-
tos. Para facilitar su regeneracin, autorizaba el

establecimiento de encomiendas, por las cuales se


pona cuidado de un poblador espaol la ins-
al
truccin de cierto nmero de indios, trueque de
que pudiese utilizar sus servicios personales. El
rey tena cuidado de advertir que el servicio que
poda exigirseles era el que poda pedirse hombres
libres.
Para coronamiento de todas estas instruccio-
nes, mandaba que, antes de declarar la guerra, se
hiciese los indios, de viva voz, un requerimiento
nniy historiado, que expresamente se haba redacta-
do en Espaa para que sirviese todos los capita-
nes que fuesen tierras remotas con nimo de
conquistar nuevos dominios la monarqua.
Este requerimiento, desvestido de todas sus
pomposas frases, se reduca, en ]aesencia, expresar
que, como el papa Alejandro VI haba hecho dona-
cin los reyes catlicos de estas islas y tierra irme
del mar ocano, el rey de Espaa era rey y seor de
ellas, y que, por esto, estaban obligados obedecerle
y servirle como subditos, lo cual, si no hacan de
grado, les haran la guerra, reduciran sei-vidum-
bre sus mujeres hijos, y les confiscaran sus
bienes.
Esta intimacin estaba nuiy poco conforme con
las instrucciones comunicadas por el rey Don Car-
los,y en las cuales se nota el pensamiento bien
transparente de evitar, en todo lo posible, el empleo
Y CONQUISTA DE YUCATN. 273

ele las medidas vilenlas para ad(jiiiri' autoridad


sobre las naciones indgenas. Parece cjue, en las
instrucciones, el rey aun no se considera sobera-

no deaiiuellas regiones, y, para oblener la sobera-


m'a. ms funda sus esperanzas en la i)redicacin
del cristianismo y en la influencia de las ruievas
costumbres, que no en la fuerza de las armas.
En el requei'imienlo, al contrario, el rey de Es-
|)aria se consideraba como dueo y poseedor de las

nuevas regiones, haciendo basar el ttulo de su so-


berana en la bula de Alejandro VI, de 4 de Mayo
de 1493.
El papa Alejandro VI, en el primei* ao de su
reinado, tuvo noticia del descubrimiento de Am-
rica, por comunicacin que, por orden dlos reyes
catlicos, le hizo el embajador de Espaa en Pvoma.
Manifestle el embajador que el descubrimiento se
haba llevado cabo sin perjuicio de la concesin
que en aos anteriores la Santa Sede haba hecho
la corona de Portugal; y que, aunque por la pose-
sin que los marinos espaoles haban tomado de
las nuevas tierras, poda Espaa alegar ttulo le-
gtimo de dominio sobre ellas, sin embargo, como
acatamiento la Santa Sede, suplicaba, en nombre
de su gobierno su Santidad, que hiciese gracia,
la corona de Castilla y de Len, de aquellas tierras
descubiertas y que se descubriesen en adelanle.
El Sutno Pontfice, compartiendo la sorpresa, ad-
mii-acin y regocijo del nuindo civilizado, se llen de
jbilo, y se mostr dispuesto otorgar la gracia im-
petrada. Hizo estudiar atentamente la cuestin, y,
como en aquella poca era la opinin comn ({ue
el Sumo Pf)ntrice tena facullad de dai" la invest-
374 HI>TORI.\ DEL DECrRP.IMIENTn

dura de la soberana temporal, decidi asegurar, por


medio de una bula, al rey Fernando y la reina
Isabel, as como sus sucesores, la posesin de to-
das las islas y tierras nuevamente descubiertas ba-
jo su autoridad, y las que se descubriesen despus
hacia el occidente. La parte esencial de la bula, es
del siguiente tenor: Nos, por la plenitud del poder
apostlico, y por la autoridad que Dios nos ha dado
en persona de San Pedro, y en nuestra cualidad de
la

vicario de Jesucristo, cuyas funciones desempea-


mos en la tierra, os damos, concedemos y asigna-
mos, por las jjresentes, para siempre, y vuestros
herederos y sucesores, reyes de Castilla y de Len,
todas las islas y tierras firmes descubiertas y por
descubrir, por vuestros enviados y capitanes, hacia
el poniente y el sur, tirando una lnea de un polo

otro, cien leguas de las islas Azores, del lado


Sur y del Poniente. No entendemos, sin embiirgo.
perjudicar la posesin de los reyes y prncipes
cristianos, en loque hubiesen descubierto antes de
la ltima Navidad. Con la condicin, hunbin, de
que, en virtud de la santa obediencia nuestras r-
denes, y segn las promesas que nos liacis, y que
no dudamos cumplis, tengis gran cuidado de en-
viar estas tierras firmes y estas islas, homl)res
sabios,experimentados y virtuosos, para instruir
sus habitantes en la fe catlica y en las buenas
costumbres.
Esta bula ha sido motivo de grandes dei)ates.
sostenindose, por unos, ({ue por ella se concedi('),

los reyes catlicos, nicamente la nnsin de exten-


dei" el cristianismo en Amrica, y opinando otros
(|ne tiim!)i('Mi tuvo la intencin el Sumo Pontfice de
Y nnxon.'^TA de yicatx. 375

otorgar los reyes de Espaa el doiniiio, sobera-


na y jiirisdicciu civil sobre los pueblos del Nue-
vo Mundo.
Las Casas, Soto, Victoria, Belarmino, y otros
inmortalesjurisconsultos y telogos, defendieron, con
gran copia de razones, la primera opinin: y es no-
table que, entre los propugnadores de ella, se cuen-
tan muchos sabios y virtuosos sacerdotes. Los le-
gistas predominan entre los secuaces de la otra in-
terpretacin. Si se ha de atender al tenor literal de
la bula, parece que el pontice ciuiso conceder el
dominio de las tierras incluidas en la lnea de de-
marcacin: pero la Inila posterior del papa Paulo III
declar que no poda darse tal extensin la bula
de Alejandro VI, y que ella no autorizaba despo-
jar de sus dominios temporales ningn prncipe,
por solo el hecho de ser infiel.
El resultado de la bula de Alejandro VI fu,
sin embargo, favorable la conveniencia social, por-
que ceg un semillero de discordias entre Espaa y
Portugal, cuyas pretensiones contrarias hubieran
ensangrentado, con luchas interminables, los cam-
pos del Nuevo Mundo, como ya de ello haba mues-
tras en las rivalidades, celos y batallas que antes
de la bula estallaron ntrelas dos naciones. La au-
toridad del Papa fu aceptada por los dos pueblos,
como un medio de prevenir discusiones y guerras.
En este sentido, la bula es un monumento clel)re
del dereclio internacional, del cual puede felicitar-
se la humanidad, pues ante su decisin se hicieron
imi)osibles las guerras entre portugueses y espao-
les con ocasin de los lmites de sus colonias. Las
cnosfionos de lmites, (pie ordinnrinmonle lian da-
P)7C) HISTORIA DEI, nESClURRIMIFA'TO

do luL'ir (lesa venencias, represalias y carniceras,


fueron zanjadas de antemano por una resolucin
acatada })or ambas })artes, sin discrepancia.
Debe admirarse, adems, la exactitud de la l-
nea de demarcacin, pesar de que, en el momento
de fijarse, la ciencia geogrfica estaba tan poco ade-
lantada. La lnea corre de polo polo, y, en su pro-
yeccin, no toca ninguna tieri'a, ninguna isla, nin-
gn cabo, ningn promontorio: las colonias portu-
guesas y espaolas podan desarrollarse libremente
sin peligro de toparse.
Espaa, sin la bula de Alejandro VI, poda en-
contrar, en la razn y en el derecho, ttulos legti-
mos para implantar la civilizacin cristiana en el
nuevo continente, para sustituirse en el dominio y
jurisdiccin de las autoridades existentes, y hacer
surgir, en Amrica, ruievos gobiernos, nuevos pue-
blos.
El aislamiento en que haba permanecido el
nuevo continente respecto del antiguo, el predo-
minio completo del i)aganismo y de la idolatra, ha-
ban corrompido las costumbres, viciado los hbitos,
y tergiversado las nociones fundamentales del dere-
cho de la virtud y del bien. La antropofagia sem-
brbala crueldad y el desprecio de la vida del hom-
bre en las relaciones de pueblo pueblo; las livian-
dades ms al)ominal)les manchaban la vida indivi-
dual; y el culto de la fuerza, del xito, borraba las
ideas de la justicia, y propagaba la conviccin de la
necesidad de la esclavitud. Lhi estado social consti-
tuido as, en pugna con los principios ms fundamen-
tales de la humanidad, de la razn, de la civilizacin
cristiana, no deba durar, y, ])or esto, las naciones
Y f:OXQriSTA DE Yrf:ATA.\". .} / /

civilizada?; tenan derecho de extinmiir esos vi-


el

cios, por medio de de la persuasin, del


la doctrina,
convencimiento, y tambin, en caso necesario, por
el medio extremo de la guerra. He api d princi-

pio que legitima la conquista.


Cuando un pueblo se pone en abierta lucha
con los principios fundamentales de la civilizacin
cristiana, cuando conculca los derechos naturales,
cuando adopta, como sistema, los malos hbitos,
cuando santifica opiobiosas liviandades, y convierte
las malas costumbres en prctica social, nadie pue-
de negar que las naciones civilizadas tienen dere-
cho perfecto para mezclarse en el seno de esos
pueblos, con el fin de regenerarlos. Si para esto es
necesario, absolutamente necesario, sustituirse en
lugar dlos poderes establecidos, nadie puede ne-
gar que esa sustitucin es legtima, porque la exi-
ge el bien social, el bien de la Inniiaiiidad. Xunca
el derecho puede aprobar que las naciones civiliza-
das estn condenadas contemplar inerte y silen-
ciosamente que ios hombres se coman entre s, que
las costumbres desciendan un grado ms innnni-
do que el de los hbitos de los animales ms viles,
y que se borren todas las ideas de la nobleza y
dignidad humanas, por la prctica, sin cesar repeti-
da, de actos contra la naturaleza.
CAPITULO VI.

Escudo de anuas Je Mimtejo. Su iionihrauiento de adelantado _v alguaeil


mayor de Yucatn. Alonso Dvila, contadoi" y teniente de rey. En-
ganclie de gente para la expedicin Yucatn. Compra de buques.
Partida de San Ltcar de Barrameda. Estacin en Santo Domingo. Pa-
so por la Habana. Llegada Cozumel. Desembarque junto Xelh.
Fundacin de la primera Salamanca. Pol. -Encuentro con Naun Pat.
Entrada en jVIoc-h. Residencia de dos meses en Ejecucin de
Heliii.

Palomino.

El 8 (le Dicioiiibre de 102(3, finii el Rey, en


Granada, las capitulaciones para la conquista de
Yucatn, ante el secretario Francisco de los Cobos.
Ese mismo da, fueron refrendadas por el obispo de
Osma, el obispo de Canaria y el obispo de Ciudad
Real.
En ese mismo afio de 1526, el Rey dio por ar-
mas Francisco de Montejo, adems de las de su
linaje,un escudo c|ue lleva, en medio, la derecha
y arriba, una isleta, en cuyo campo rosado se le-
vanta un len dorado, y se ven unos granos de oro
esparcidos: la izquierda siete panes de oro redon-
dos en campo azAil. En el cuartel inferior, la iz-

quierda, un castillo dorado, con tres banderas i'o-

jas, construido en tierra firme, en la playa; y, en el

cuartel inferior de la derecha, cinco banderas azu-


les en campo dorado; por orla, trece estrellas dora-
das en campo rojo, y, encima del escudo, un yelmo
Y CONQUISTA DE YICATX. 379

aliieiio y su monograma. Todo el escudo ora una


verdadera alegora: la isleta i'epreseiitaba la isla de
Sacrificios, adonde Montejo aport y plant por vez
primei-a labandera espaola; los siete panes de oro
signitical)an el oi-o que recibi de los indios, cuando
entr en el i'o de Banderas: el castillo dorado sig-
nificaba la fuerza de los indios: y las cinco bande-
ras azules eran recuerdo de las que recibi, de ma-
nos de los indios, cuando desembarc en la costa
de Veracruz.
Las nuevas armas lo ennoblecan ms de lo
que era, y el monarca espaol, satisfecho de los
merecimientos de Montejo, cpiiso (jue. adems del
ttulo de adelantado y de alguacil mayor de Yuca-
tn, retuviese el empleo de teniente de la fortaleza
de Veracruz. y la encomienda de indios que le lia-
])a tocado en el repartimietito de Nueva Espaa.

Elnombramiento de contador y lugarteniente


de Montejo recay en Alonso Dvila, y se nombr,
por tesorero, Pedro de Lima, y, por veedor, Her-
nando Moreno de Quito. Con estos nombramientos,
despachados por el Consejo de Indias, nada haba
qu hacer ya en la cancillei'a real, y slo restaba
reunir la gente y las municiones de boca y guerra
])ara la expedicin. Montejo y Dvila se pusieron
inmediatamente levantar recursos, Montejo ven-
di sus tincas de Salamanca, y Dvila contribuy
con todas las economas que le haba sido posible
obtener desde su vuelta de Francia. Los dos ca-
pitanes se dirigieron, en solicitud de soldados, di-
ferentes lugares de Espaa, y pronto encontraron
inteligentes y activos cooperadores en Francisco Ta-
inavn v Rodrino de Cisneros. (]o Ciudad Rodrigo: en
."xSO HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

Hernando de Aguilar, de Ecija; y en otrus iiitlaJgos


de Salamanca. Con la fama de riqueza que se ha-
ba dado Nueva Espaa y Yucatn, uo escase la
gente que quisiese voluntariamente en la
alistarse
expedicin: muclios se ofrecieron venir en ella,
sin salario alguno, y por slo laespei*anza de alcan-
zar una encomienda en las tiei'ras que se il)an
conquistar.

En los ]ireparativos, emple Mbntejo cerca de


medio ao: compr armas, municiones y bastimen-
tos, dos naves grandes y un navio pequeo. Di- ^

se cita todos los comprometidos, para San Licar


de Barrameda, y de all, en Mayo de 1027, sebizo;'i
la vela para Amrica con trescientos ochenta hom-
bres, "
sin contar la tripulacin de los buques. Pa^
saron por Santo Domingo, y permanecieron al-
all

gunos dias; tomaron vveres de refresco, embarca-


ron cincuenta y tres caballos y yeguas, y, como en-
tre la gente de la expedicin haba algunos enfer-
mos, los dejaron quedndose un buque para
all,

esperarlos y conducirlos Yucatn luego que se


restableciesen. Continuando luego su viaje, pasa-
ron por la Habana, y, doblando el cabo de San An-

1 Cogolhido asienta (lue aparej cuatro navios; Oviedo habla slo de


dds naves grandes, y Herrera refiere que Montejo flet tres navios en Sevilla.
El nmero asignado por Herrera parece el ms exacto, por los sucesos que se
narrarn despus, y, adems, est corroborado por la relacin de lilas Gon-
zlez, encomendero de Iclimul.

2 (\)g()lludo afirma (pie se embarcaron cerca de cuatrocientos espaoles:


Herrera hace subir <|iiinientos los soldados que se embarcaron. Entr
las conquistar el ao del Seiior de mili quinientos y veinte y ocho aos, y
meti en ellas, para la dicha compiista, cuatrocientos hombres de pi y de
caballo, todos espaoles de pelea. Rdacin de la vllhi i/r \'<il/ii((i/'(L V.n

el texto hemos seguido la narracin de Ovieilo.


Y CONQUISTA DE YUCATN. 381

toilio. y. entrando de lleno en el eanal de Yucatn,

tomaron rumbo para Cozuniel.


A fines de Setiembre de l27, avistaron la is-
la de Cozumel. Se dirii^ieron al puerto y desem-
barcaron, con nimo de tomar all descanso y refri-

gerio. Haba tres pueblos gobernados por Naum


Pat. cacique de la auilia Pat. que tena all su se-
oro, independiente de los otros cacijues de la pe-
nnsula.
Naum Pat les dio el ms amigable recibimien-
to que pudieran esperar; les suministr alimentos,
les dio hospedaje, hizo agradable su permanencia
en la isla, en los cuatro das que estuvieron en su
compaa. Al cuarto da, Montejo dispuso la mar-
clia, y, embarcando toda su gente, se dio la ve-
la para la costa oriental de la pennsula de Yuca-
tn, y al da siguiente, en la maana. los navios an-
claron en un punto de la costa (ue llam(') la aten-
cin de Montejo por su verdura y frondosidad. Era
un extenso y poblado palmar de ramas altas y del-
gadas, cargadas de grandes racimos de una fruta
pequea, pardiizca y brillante la luz del sol. De-
seudarcaron all, atrados por la agradable vista
del palmar que se extenda en forma prolongada
por la orilla de la playa. Las palmeras, sin end)argo,
ocultaban, primera vista, un peligro muy real pa-
i'a la vida de los expedicionarios; detrs del alegre
palmar se abra la cinaga de euianaciones mefti-
cas que haban de llevar la iinierte las fila