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Carbono

El carbono es un elemento qumico no metlico cuyo smbolo es C. Es uno de


los elementos ms importantes y abundantes en la corteza de la Tierra, y forma
parte de todos los seres vivos.
El Ciclo del carbono es el sistema de las transformaciones qumicas de
compuestos que contienen carbono en los intercambios entre biosfera,
atmsfera, hidrosfera y litosfera. Es un ciclo biogeoqumico de gran importancia
para la regulacin del clima de la Tierra, y en l se ven implicadas actividades
bsicas para el sostenimiento de la vida.
Estado natural
El carbono es un componente esencial para los vegetales y animales. Forma
parte de compuestos como: la glucosa, carbohidrato importantes para la
realizacin de procesos como: la respiracin; tambin interviene en la
fotosntesis bajo la forma de CO2 (dixido de carbono) tal como se encuentra en
la atmsfera.

La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO2 que los seres vivos


puedan asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera
en una concentracin de ms del 0,03% y cada ao aproximadamente un 5% de
estas reservas de CO2 se consumen en los procesos de fotosntesis, es decir
que todo el anhdrido carbnico se renueva en la atmsfera cada 20 aos.

En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiracin la hacen las races


de las plantas y los organismos del suelo y no, como podra parecer, los animales
ms visibles. Los vegetales verdes que contienen clorofila toman el CO2 del aire
y durante la fotosntesis liberan oxgeno, adems producen el material nutritivo
indispensable para los seres vivos. Como todas las plantas verdes de la tierra
ejecutan ese mismo proceso diariamente, no es posible siquiera imaginar la
cantidad de CO2 empleada en la fotosntesis.

En la medida de que el CO2 es consumido por las plantas, tambin es


remplazado por medio de la respiracin de los seres vivos, por la
descomposicin de la materia orgnica y como producto final de combustin del
petrleo, hulla, gasolina, etc. En el ciclo del carbono participan los seres vivos y
muchos fenmenos naturales como los incendios. Los seres vivos acuticos
toman el CO2 del agua. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a
la que tiene en el aire.

Adems hay carbono en las rocas carbonatadas (calizas, coral) y en los


combustibles fsiles (carbn mineral y petrleo).
Durante la fotosntesis, las plantas verdes toman CO2 del ambiente abitico e
incorporan el carbono en los carbohidratos que sintetizan. Parte de estos
carbohidratos son metabolizados por los mismos productores en su respiracin,
devolviendo carbono al medio circundante en forma de CO2. Otra parte de esos
carbohidratos son transferidos a los animales y dems hetertrofos, que tambin
liberan CO2 al respirar.

Ciclo de Carbono

Ciclo del carbono


El ciclo completo del carbono requiere que los descomponedores metabolico en
los compuestos orgnicos de los organismos muertos y agreguen nuevas
cantidades de CO2 al ambiente. A todo lo anterior debe sumarse la enorme
cantidad de CO2 que llega a la atmsfera como producto de la actividad
volcnica, la erosin de las rocas carbonatadas y, sobre todo, la quema de
combustibles fsiles por el hombre.
El carbono es un elemento. Forma parte de los oceanos, aire, rocas, suelos y
seres vivos. El carbn no permanece en un mismo lugar, siempre est en
movimiento.

El carbono va de la atmsfera a las plantas .


En la atmsfera, el carbono se combina con el oxgeno en un gas llamado bixido
de carbono (CO2). Con ayuda del Sol, mediante el proceso conocido como
fotosntesis, el bixido de carbono es extrado del aire y se convierte en alimento.

El carbono va de las plantas a los animales.


Mediante las cadenas alimenticias, el carbn de las plantas va hacia los animales
que se alimentan de ellas. Los animales que se alimentan de otros animales
tambin obtienen el carbono a travs de sus alimentos.

El carbono va de plantas y animales al suelo. .


Cuando plantas y animales mueren, sus cuerpos, madera y hojas se
descomponen en el suelo. Parte de la materia descompuesta queda enterrada y
tras millones y millones de aos, se convierte en combustible fsil.

El carbono va de seres vivos a la atmsfera.


Cada vez que exhalas, ests liberando bixido de carbono (CO2) hacia la
atmsfera. Los animales y las plantas se deshacen del gas bixido de carbono
mediante el proceso conocido como respiracin.

El carbono de los combustibles fsiles va a la atmsfera cuando el combustible


es quemado. Cuando los seres humanos queman combustibles fsiles para dar
energa a sus fbricas, plantas elctricas, automviles y camiones, la mayora
del carbn penetra la atmsfera rapidamente en forma gas bixido de carbono.
Cada ao, cinco mil quinientos millones de toneladas de carbono son liberadas
en forma de combustibles fsiles quemados. Esto equivale al peso de 100
millones de elefantes africanos. De la gran cantidad de carbono que liberan los
combustibles, 3.3 mil millones de toneladas penetran la atmsfera, y la mayora
del resto queda disuelta en el agua de mar.

El carbono se mueve de la atmsfera a los ocanos.


Los ocanos y otros cuerpos de agua absorben algo del carbn de la atmsfera.
El carbono se disuelve en el agua. Los animales marinos usan al carbono para
crear el material de sus esqueletos y caparazones.

El bixido de carbono es un gas de invernadero que atrapa al calor que hay


dentro de la atmsfera. Sin este y otros gases de invernadero, la Tierra sera un
lugar helado. Pero los seres humanos han quemado tanto combustible que hay
aproximadamente 30% ms bixido de carbono en el aire de hoy que hace 150
aos. De acuerdo a la informacin obtenida de las capas de hielo, la atmsfera
no haba contenido una cantidad tal de carbono desde hace aproximadamente
420 000 aos. El reciente aumento en los gases de invernadero en nuestra
atmsfera, como el bixido de carbono, est haciendo que nuestro planeta se
caliente ms. El carbono tambin se mueve por nuestro planeta sobre grandes
escalas de tiempo. Por ejemplo, sobre millones de aos, el desgaste de las rocas
en tierra puede aadir carbn al agua superficial, que puede entonces arrastrarlo
hasta el ocano.

El carbono puede ser removido del agua salada sobre grandes escalas de tiempo
cuando las conchas y huesos de los animales marinos y plancton lo colectan en
el fondo del mar. Estas conchas y huesos estn hechos de caliza, que contiene
carbono. Cuando se depositan en el fondo marino, el carbono es almacenado
fuera del ciclo del carbono por grandes perodos de tiempo. La cantidad de caliza
depositada en el ocano depende de alguna manera de la cantidad de ocanos
poco profundos, tropicales y clidos del planeta, porque ah es donde proliferan
los organismos que producen calizas, como los corales. El carbono puede ser
liberado de regreso a la atmsfera si la caliza se derrite o si sufre una
metamorfosis en una zona de subduccin.
Tipos de Ciclos
Ciclo biolgico

Comprende los intercambios de carbono (CO2) entre los seres vivos y la


atmsfera, es decir, la fotosntesis, proceso mediante el cual el carbono queda
retenido en las plantas y la respiracin que lo devuelve a la atmsfera. Este ciclo
es relativamente rpido, estimndose que la renovacin del carbono atmosfrico
se produce cada 20 aos.

Ciclo biogeoqumico

Regula la transferencia de carbono entre la Hidrsfera, la atmsfera y la litosfera


(ocanos y suelo). El CO2 atmosfrico se disuelve con facilidad en agua,
formando cido carbnico que ataca los silicatos que constituyen las rocas,
resultando iones de bicarbonato. Estos iones disueltos en agua alcanzan el mar,
son asimilados por los animales para formar sus tejidos, y tras su muerte se
depositan en los sedimentos. El retorno a la atmsfera se produce en las
erupciones volcnicas tras la fusin de las rocas que lo contienen. Este ltimo
ciclo es de larga duracin, al verse implicados los mecanismos geolgicos.
Adems, hay ocasiones en las que la materia orgnica queda sepultada sin
contacto con el oxgeno que la descomponga, producindose as la fermentacin
que lo transforma en carbn, petrleo y gas natural.

Almacenamiento
El almacenamiento del carbono en los depsitos fsiles supone en la prctica
una rebaja de los niveles atmosfricos de dixido de carbono. Si stos depsitos
se liberan, como se viene haciendo desde hace tiempo con el carbn, o ms
recientemente con el petrleo y el gas natural, el ciclo se desplaza hacia un
nuevo equilibrio en el que la cantidad de CO2 atmosfrico es mayor; ms an si
las posibilidades de reciclado del mismo se reducen al disminuir la masa boscosa
y vegetal.

Explotacin
La explotacin de combustibles fsiles para sustentar las actividades industriales
y de transporte (junto con la deforestacin) es hoy da una de las mayores
agresiones que sufre el planeta, con las consecuencias por todos conocidas:
cambio climtico (por el efecto invernadero), desertificacin, etc.