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Manuscrits de Qumrn
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Les manuscrits de Qumrn, galement appels manuscrits de


la Mer Morte, sont une srie de parchemins et de fragments de
papyrus retrouvs, pour une petite partie seulement, dans des
jarres disposes dans des grottes se trouvant tout autour du site
de Qumrn. La dcouverte officielle de ces 900 manuscrits a t
faite entre 1947 et 1956 dans onze grottes.

Les manuscrits sont gnralement attribus, mais sans preuve


dfinitive, la communaut des Essniens.
Fragments de rouleaux exposs au
La dcouverte majeure de Qumrn est le rouleau d'Isae A, Muse archologique d'Amman
devenu mondialement clbre. C'est le plus ancien manuscrit en Jordanie
hbreu complet connu d'un livre biblique : le Livre d'Isae. Le
texte est crit en 54 colonnes sur 17 feuilles de cuir cousues
e
ensembles bout bout, d'une longueur totale d'environ 7,30 m. Il a t confectionn au II sicle
av. J.-C..

Les manuscrits bibliques hbreux de la Mer Morte sont donc de plus de mille ans antrieurs aux plus
anciens textes connus jusqualors. Leur intrt est donc considrable pour la science biblique.

Sommaire
 1 Dcouverte
 2 Datation des textes
 3 Attribution des textes
 4 Ruines archologiques
 5 Fragments
 5.1 Grotte 1 Une des grottes dans
 5.2 Grotte 2 lesquelles les manuscrits ont
 5.3 Grotte 3
t trouvs
 5.4 Grotte 4
 6 Voir aussi
 6.1 Sources bibliographiques
 6.2 Bibliographie
 6.3 Liens internes
 6.4 Liens externes
 6.4.1 Interrogations
 6.4.2 Notes et rfrences

Dcouverte
Au printemps 1947, Mohammed Ahmed el-Hamed, un ptre bdouin parti la recherche de l'un de
ses animaux, trouve dans une grotte des grandes jarres qui, pour la plupart, contenaient des rouleaux

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de cuir tonnamment bien conservs, enveloppes dans de la toile. Des recherches ultrieures
mettront au jour d'autres documents. Les rouleaux ont d'abord t apports un antiquaire de
Bethlem nomm Ibrahim 'Ijha.

Il s'agit l de la version la plus communment accepte de cette histoire (largement base sur des
enqutes de John C.Trever).

La grotte, et celles qui seront dcouvertes par la suite, sont situes sur les pentes dsertiques de
Qumrn, sur les rives de la mer Morte, et sont d'un accs assez difficile.

L'archologue isralien Eleazar Sukenik a compris l'importance des rouleaux de la mer morte et a
particip convaincre l'tat isralien d'acheter ceux qui avaient t mis en vente.

De 1947 1956, plusieurs dizaines d'excavations ou de grottes furent explores dans les environs
plus ou moins proches de Qumrn. Dans onze d'entre elles, on retrouva des manuscrits en nombre et
en qualit variables : certains avaient t dposs dans des jarres. De ces cachettes, on retira quelques
rouleaux bien conservs, mais surtout des milliers de fragments aux dimensions diverses allant de
1
plusieurs colonnes quelques millimtres carrs .

Le dchiffrement et le regroupement de la multitude des pices furent tonnamment rapides.


Commenc en 1953, le travail tait achev, pour l'essentiel, en 1960. Il en fut tout autrement pour la
publication : aprs un bon dbut, puis des essoufflements et des crises, il fallut attendre la fin du
1
sicle pour disposer de la totalit des textes .

Les pripties et les lenteurs qui ont maill ces travaux de lecture et de transcription pendant
quarante-six ans ont t qualifies par Geza Verms, professeur l'universit d'Oxford, de "scandale
e 2
acadmique du XX sicle" .

Les ditions Oxford University Press viennent d'annoncer aux tats-Unis la publication des
derniers volumes des manuscrits de la mer Morte. L'ensemble des trente-neuf volumes, prsents
sous le titre gnral de Discoveries in the Judaean Desert, sera complet en janvier [2002], avec la
2
sortie du dernier volume comprenant l'introduction et un index .

Un travail d'examen et d'interprtation se poursuit encore aujourd'hui.

Datation des textes


L'ensemble des pices dcouvertes reprsente quelque huit cent cinquante crits ou livres
e
diffrents. La datation, celle de la copie et non de la rdaction premire, oscille entre le III sicle av.
er 1
J.-C. et le milieu du I sicle chrtien .

Le plus ancien texte biblique, trouv Qumrn, est probablement un fragment d'un rouleau des livres
e
de Samuel, datant du milieu ou de la fin du III sicle av. J.-C..

Le rouleau d'Isae A, le plus ancien manuscrit hbreu complet connu d'un livre biblique (Livre
e
d'Isae) a t confectionn au II sicle av. J.-C..

Au-del de la date de l'criture des documents retrouvs se pose la question de la date de leur
dissimulation. Pour Daniel Stoekl Ben Ezra, historien des religions et charg de recherche au CNRS,
"l'analyse des deux tiers des manuscrits nous a permis de constater que des documents plus rcents
et d'autres plus anciens d'environ cinquante soixante-dix ans ont t retrouvs ensemble, dans les

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mmes grottes". [...] Il est communment admis que l'ensemble des documents a t cach dans les
grottes aux alentours de 68, [...] au moment de la premire rvolte juive contre les romains. [...] Il va
falloir dsormais tenir compte de l'existence de [...] deux bibliothques qui, de surcrot, ont peut-tre
t caches deux moments diffrents. Non seulement en 68 [...], mais aussi environ soixante-dix
3
ans plus tt ! .

Attribution des textes


Les historiens du premier sicle A.D., Philon d'Alexandrie, Pline lAncien et surtout
Flavius Josphe, avaient relat quau nord-ouest des rives de la Mer Morte vivait
lpoque une communaut de cnobites appels Essniens, qui taient clibataires,
vgtariens et qui pratiquaient un mode de vie trs austre selon les prescriptions de la
Torah. Or nos manuscrits ont prcisment t trouvs dans ces parages de la Dpression
de la Mer Morte. Cette concidence fit immdiatement natre la thse [...] selon laquelle
lensemble des manuscrits de la Mer Morte provient dune communaut essnienne qui
se trouvait installe dans la rgion de Qumrn. Cette communaut a cach ces
manuscrits dans les grottes du voisinage lapproche des Romains, peu avant la chute
de Jrusalem en 70 A.D.. Cette thse essnienne, [...] a, dans un premier temps,
difficilement trouv un consensus dans le monde savant. Aujourdhui encore elle a de
4
nombreux contradicteurs .

C'est ds 1948, qu'un premier auteur, l'archologue isralien Eleazar Sukenik publie un article dans
lequel il tablit un lien entre les rouleaux (et leur contenu) et la secte dissidente juive que l'on appelle
la communaut des Essniens. Certains ont aussi voqu la possible appartenance de Jsus ou de
Jean-Baptiste cette communaut.

Cette thorie est devenue l'interprtation la plus communment admise quant l'origine des
rouleaux. Elle est considre comme probable, mais aucune preuve formelle n'existe. Elle obtient
toujours un large consensus parmi ses disciples, mme si elle est parfois remise en question par
d'autres chercheurs. Ainsi, pour K. H. Rengstorf, suivit par N. Golb, les manuscrits proviendraient de
la bibliothque du temple de Jrusalem, et auraient t mis labri dans des grottes lors de
lapproche des Romains, vers 70 avant J.C.

Ruines archologiques
Prs des grottes a t retrouv un important site archologique qui contient les ruines d'un
complexe communautaire de grande taille, ayant en gros la forme d'un quadrilatre de cent mtres de
1
long et quatre-vingt de large .

Divers indices permettent de penser que ce site est celui des auteurs des manuscrits. En effet, la
Rgle de la commune, retrouve dans les manuscrits, indique une vie communautaire et religieuse
qu'on retrouve dans les ruines, lesquelles sont les restes d'importantes installations conues pour
une exprience de vie commune, durable et rgle. Au cours de l'anne 1997, on apprit la dcouverte
toute rcente d'un prcieux ostrakon ou tesson sur l'un des murs d'enceinte : on pourrait y lire le
mot hbreu yahad, que nous traduisons par commune . Ce mme terme figure entre autres dans le
titre de l'un des grands crits connus depuis 1947, dont les restes d'une bonne dizaine d'exemplaires
1
seront recueillis dans les grottes de Qumrn : la Rgle de la commune (ou la Rgle de la
communaut, selon une autre traduction).

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Si l'on s'appuie sur les conclusions des archologues, il est quasi certain que la phase significative
de l'occupation des lieux prit fin lors de la dfaite de la rsistance juive contre Rome, avant ou plutt
aprs la chute de Jrusalem, en 70. Elle a pu dbuter entre 130 et 120 av. J.-C., plus tt mme.
1
L'aventure aurait dur deux sicles sans gure d'interruptions, mais non sans volution .

Les dates de l'occupation du site correspondent assez bien celles des documents, et son
fonctionnement correspond assez bien la vie communautaire dcrite par la Rgle de la commune.
En fin de compte, bien des donnes suggrent des liens entre cet crit normatif et l'tablissement
1
prs duquel on l'a trouv , mais sans preuve dfinitive.

Fragments
On a retrouv 100 000 fragments, rpartis en 870 manuscrits
diffrents, dont 220 sont des textes bibliques de l'Ancien
Testament. Tous les livres de celui-ci y sont reprsents, sauf le
Livre d'Esther.

Outre les livres de l'Ancien Testament, on trouve aussi des livres


apocryphes (exclus du canon biblique par les chrtiens, mais aussi
par les juifs), comme le Livre d'Enoch et le Livre des Jubils.
Presque tous sont en hbreu, quelques-uns en grec, reprenant la
version de la Septante. ces livres (canoniques ou non) se
rajoutent des commentaires sur ceux-ci, ainsi que des textes propres la communaut juive qui vivait
Qumrn, comme Le Rouleau du Temple et La Rgle de la Communaut (ou la Rgle de la
commune selon une autre traduction).

Ces fragments ont t parpills travers le monde et sont conservs dans diffrentes institutions.
Ceux qui se trouvent Paris ou Londres ont t envoys par le pre Roland de Vaux. Ils constituent
une part non ngligeable de l'ensemble.

Livres tris selon le nombre de manuscrits trouvs (16 premiers)

Livres Nombre de manuscrits


Psaumes 39
Deutronome 33
Hnoch 1 25
Gense 24
Isae 22
Jubils 21
Exode 18
Lvitique 17
Nombres 11
Petits prophtes 10

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Daniel 8
Jrmie 6
Ezchiel 6
Job 6
Samuel 1 & 2 4

Grotte 1

Ce n'est pas avant 1949, prs de deux ans aprs la dcouverte initiale, qu'on retrouva la grotte d'o
avaient t extraits les premiers manuscrits. Des fouilles commencrent en fvrier, menes par G L
Harding, Roland de Vaux, et Ibrahim El-Assouli, du Muse Rockefeller. Pas moins de 600 fragments
taient rassembls, ainsi que des morceaux de bois, de vtements et des clats de poteries.

Grotte 2

Trois ans plus tard, en 1952, les bdouins dcouvrirent non loin de l, la grotte 2, moins
monumentale; de nombreux fragments y furent cependant dcouverts et vendus au Muse
archologique de Palestine et l'cole biblique et archologique franaise de Jrusalem.

Grotte 3

Le 14 mars de la mme anne, une troisime grotte fut dcouverte, qui contenait le plus mystrieux
des manuscrits, le Rouleau de cuivre.

Grotte 4

Elle fut dcouverte en 1952 par le Pre Roland de Vaux, directeur


de l'cole biblique et archologique franaise.

Voir aussi
La grotte n4

Sources bibliographiques

Les sources bibliographiques sur les manuscrits et leur interprtation sont extrmement nombreuses.
Voici divers auteurs et chercheurs (Franais, Anglais, Isralien) de tout premier ordre.

 Roland de Vaux

Le Pre Roland de Vaux, dominicain de l'cole biblique et archologique franaise de Jrusalem,


tait la fois exgte de l'Ancien Testament et archologue de terrain. Il dcouvre la grotte n4 en
1952.

 Joseph Milik (Seroczyn, Pologne, 24 mars 1922 - Paris, 6 janvier 2006)

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Joseph Milik, jeune collaborateur du Pre de Vaux, il a fait sa carrire au CNRS. Pionnier du
dchiffrement de la cursive aramenne, il a form de nombreux spcialistes.

 Jean Carmignac (1914-1986)

Jean Carmignac est un des premiers participer la publication des manuscrits en franais,
fondateur de la Revue de Qumrn en 1958. (d. Gabalda, Paris)

 Andr Dupont-Sommer

Professeur la Sorbonne, secrtaire perptuel de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres, l'un


des plus grands spcialistes des langues smitiques et de la Bible, il est l'un des premiers crditer la
thse de l'essnisme de Qumrn.

Il publie de nombreux ouvrages, dont le clbre Les crits essniens dcouverts prs de la mer
Morte en 1959.

 John Marco Allegro

Le Professeur John Marco Allegro, de l'Universit de Manchester, philologue et membre de la


premire quipe du Pre R. de Vaux. Il est l'un des seuls universitaires non religieux avoir
particip aux premires campagnes de traduction et de transcription des manuscrits.

Suite aux recherches effectues Qumrn, J.M Allegro publiera en 1970 The Sacred Mushroom and
the Cross, ouvrage polmique dont il ne sortira pas indemne.

 Ernest-Marie Laperrousaz

Professeur honoraire la section des sciences religieuses de l'cole pratique des hautes tudes,
Ernest-Marie Laperrousaz est un ancien pensionnaire de l'cole biblique et archologique franaise
de Jrusalem ; ce titre, il a particip aux fouilles de Massada et de Qumrn et il est considr
comme l'un des grands spcialistes des Manuscrits de Qumrn.

Qoumrn et les manuscrits de la mer Morte. Un cinquantenaire, Paris, Cerf, 459 p. (1997 -
2000)

Bibliographie

 mile Puech

mile Puech est directeur de Recherche au CNRS, directeur de la Revue de Qumrn, Gabalda
(Paris), diteur du lot de manuscrits hbreux, aramens et nabatens indits, membre fondateur de
l'International Organization for the Qumran Studies, membre du Editorial Board des Dead Sea
Discoveries, Brill, Leiden, consultant pour le projet de l'Encyclopedia of the Dead Sea Scrolls, New
York, professeur l'cole biblique et archologique franaise de Jrusalem, chercheur de l'Institut
d'tudes smitiques, Collge de France, Paris, directeur de Recherche Laboratoire d'tudes
smitiques anciennes, Collge de France, Paris.

Biographie-Bibliographie

 La croyance des Essniens en la vie future : Immortalit, rsurrection, vie ternelle ?

http://fr.wikipedia.org/wiki/Manuscrits_de_Qumr%C3%A2n 16/07/2008
Manuscrits de Qumrn - Wikipdia Page 7 of 8

Histoire d'une croyance dans le Judasme ancien.


Tome I - La rsurrection des morts et le contexte scripturaire.
Tome II - Les donnes qumrniennes et classiques. Prface M. Andr Caquot, Membre
de l'Institut, Professeur au Collge de France. tudes Bibliques N.S. numros 21-22, 984
pp. Paris, 1993.
 Qumrn Grotte 4 . XVIII. Manuscrits hbreux (4Q521-528, 4Q576-579), Discoveries in
the Judaean Desert XXV, Oxford, 1998, XVIII- 230, XV Planches et 2 figures.
 Qumrn Grotte 4 . XXII. Textes aramens. Premire partie (4Q529 - 4Q549),
Discoveries in the Judaean Desert XXXI, Oxford, 2001, XVIII- 440, XXII Planches.

 Emmanuel Tov

Emmanuel Tov est professeur l'Universit Hbraque de Jrusalem, il a dirig partir de 1991
l'dition des rouleaux de la mer Morte et entour d'une centaine de chercheurs, il en a achev la
publication en 2001.

L'intgralit des manuscrits est ainsi disponible en librairie, en 39 volumes publis par les ditions
Oxford University Press, sous l'intitul gnral "Discoveries in the Judaean Desert". Ceci moyennant
la modique somme de 4 270 ; la librairie parisienne La Procure, par exemple.

 Michael Wise , Martin Abegg , Jr , Edward Cook :

" Les Manuscrits de la Mer Morte :

( Traduction intgrale des anciens rouleaux , avec des textes encore jamais publis , et comportant
les plus rcentes dcouvertes ). " Editions Plon Octobre 2001 .

Bibliographie

 Charline Zeitoun, La double vie des manuscrits de la mer Morte, in Le journal du CNRS, n
214, novembre 2007, p. 9.
 Ursula Schattner-Rieser, Textes aramens de la mer Morte. dition bilingue, vocalise et
commente, coll. Langues et cultures anciennes 5, d. Safran, Bruxelles, 2005, (ISBN 2-87457-
001-X)

Liens internes

 Essniens
 Manuscrits de la Bible
 Rouleau de cuivre
 Document de Damas
 Rgle de la Guerre

Liens externes

 Querelles Qumrn, article, Rforme, 2005


 La plus sensationnelle des dcouvertes. Les manuscrits de Qumrn En ce temps-l, la Bible No
15 pages III-II.
 Qumrn et les manuscrits de la mer Morte par Andr Paul, Historien, bibliste et thologien.
 [pdf] Les manuscrits de la mer Morte par Aim Fuchs.
 Les dcouvertes archologiques de la mer Morte

http://fr.wikipedia.org/wiki/Manuscrits_de_Qumr%C3%A2n 16/07/2008
Manuscrits de Qumrn - Wikipdia Page 8 of 8

 Publications des manuscrits de la mer Morte


 L'apport spcifique des manuscrits de Qumran
 Oxford University Press Discoveries in the Judaean Desert (rechercher sur le site)
 Association Jean Carmignac

Interrogations

 Aprs 50 ans, les Manuscrits de la Mer Morte... Bible ouverte, site vanglique
 Enqute sur le manque de diffusion des manuscrits.

Notes et rfrences

1. a b c d e f g Qumrn et les manuscrits de la mer Morte , Andr Paul, Historien, bibliste et thologien,
Fvrier 2003, reproduit sur le site de Clio.fr.
2. a b Aprs 54 ans d'attente, les manuscrits de la mer Morte sont enfin dits , Le Monde, 26 dcembre
2001.
3. Manuscrits de la mer Morte double fonds , Science et Avenir, janvier 2008, page 23, Bernadette Arnaud,
commentant un article paru dans Dead sea Discoveries.
4. [PDF] LES MANUSCRITS DE LA MER MORTE , Aim Fuchs, Institut de Recherche Mathmatique
Avance de Strasbourg, 18 fvrier 2000.

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 Dernire modification de cette page le 28 juin 2008 08:37.


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