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El significado histrico del descubrimiento de Amrica (1492)

Nombre: Joel Estacio Mego. Cdigo: 14150129

El descubrimiento de un territorio no es sinnimo de invencin de un territorio. El territorio


americano ya exista, sin embargo, los espaoles fueron quienes lo dieron a conocer como el
Nuevo Mundo. Tal vez es errneo por parte de los Americanos llamar la llegada de los
europeos al continente como Descubrimiento, es mejor que solo ellos empleen el trmino,
ya que fueron ellos los que descubrieron esta tierra, sin embargo los Americanos ya hacan
parte de ella, los nativos fueron descubiertos ms no descubrieron nada (Padilla, Char y
Pacini, 2012).

El descubrimiento de Amrica es probablemente uno de los eventos ms importantes de la


humanidad, y su figura ms importante es Cristbal Coln, ya que el hizo posible el encuentro
de los dos mundos: el europeo y el americano. Su aventura fue larga, costosa, nada casual y
estuvo motivada por factores sociales, econmicos, religiosos y tcnicos, adems se apoy
en la poltica y los avances de la ciencia (OGorman, 1995).

El proyecto de Coln pretenda atravesar el ocano en direccin de occidente para alcanzar


desde Espaa, los litorales extremos orientales de la Isla de la Tierra, y unir as a Europa con
Asia (OGorman, 1995). Sin embargo, sus viajes tuvieron otro resultado. Coln a travs de
sus viajes descubri un nuevo continente, desconocido para los europeos. As el arribo de
Cristbal Coln a Amrica fue un emprendimiento que hizo posible uno de los hechos ms
destacados de la historia de la humanidad. Se vincularon mundos desconocidos con los ms
diversos estadios de desarrollos (Veksler, 2008). As la llegada del pueblo europeo a tierra
americana presupone un encuentro de 2 culturas, 2 creencias, 2 costumbres, en fin, 2 mundos
totalmente diferentes, que posteriormente uno atacara al otro, hasta el punto de llegar a una
conquista y una colonia. Las consecuencias del descubrimiento americano fueron tanto para
Europa como para Amrica.

Para hablar del impacto del descubrimiento de Amrica, se debe sealar la situacin de
Europa Occidental. Para fines del siglo XV, en el continente europeo surgan y se
desarrollaban las producciones artesanales que comenzaron a impulsar la vida comercial y a
dinamizar la economa. Las monarquas iniciaron un proceso de unificacin de condados,
principados y regiones autnomas insumiendo mayores gastos a sus aparatos estatales;
simultneamente, comenzaron a eliminarse algunas barreras aduaneras que posibilitaron la
instauracin de mercados regionales y luego nacionales. Esto sucedi principalmente en
Europa Occidental. Pues recordemos que entre los siglos XI y XIII, se dio la revolucin
comercial. Esto produjo desarrollo urbano en las ciudades. As en Europa Occidental surge
el Tercer Estado, es decir, la burguesa. Para el siglo XV, ya se est dando el cambio de modo
de produccin, del modo de produccin feudal al modo de produccin capitalista. Se empieza
a crear un mercado unificado, a desarrollar el comercio (Anderson, 1998).

Es as que Europa Occidental empieza a expandir sus mercados y desarrollar el comercio a


una mayor escala, pues se encontraba en la bsqueda de capital. Esta bsqueda de capital se
lograr con el descubrimiento de Amrica. As la situacin europea motoriz la bsqueda de
nuevas fuentes de ingreso para las monarquas (Veksler, 2008). El propio diario de viaje de
Coln tiene numerosas referencias a la obsesiva necesidad de encontrar oro. Los hallazgos
de piezas ornamentales y rituales de los nativos constituyeron la primera fase del saqueo. En
las islas de Cuba y Puerto Rico en slo dos o tres aos se despoj a los nativos de todo el oro
producido en casi un milenio.

Por eso el descubrimiento de oro y plata en el continente americano, desataron un aluvin


colonizador. Centenares de expediciones y millares de hombres fueron tras los pasos de las
noticias de fabulosas fortunas. En los primeros 150 aos de conquista, 17 mil toneladas de
plata y unas 200 toneladas de oro arribaron a Espaa y potenciaron el incipiente desarrollo
comercial y manufacturero, que abri las compuertas a la Revolucin Industrial y al
desarrollo capitalista de Europa (Veksler, 2008).

La nueva navegacin super todos los lmites y se aventur hacia todos los rincones del
planeta, el conocimiento del mundo comenz a ser posible. El comercio empez a disear el
mercado internacional y el desarrollo econmico termin de sepultar definitivamente a la
sociedad feudal y al absolutismo monrquico. En pocos aos, la inmensidad americana dej
de ser inexpugnable y espaoles, portugueses, britnicos, holandeses y franceses se
disputaron por el gigantesco botn (Veksler, 2008).

En este contexto del descubrimiento de Amrica se da la acumulacin originaria de capital.


Inicialmente a travs del pillaje se obtienen los metales preciosos (oro y plata). Luego se pas
a buscar los yacimientos, para obtener sistemticamente los metales preciosos. Las
dificultades para la extraccin se resolvieron a partir del conocimiento de los nativos. Los
indios americanos proporcionaron los datos para ubicar las minas, oficiaron de tcnicos,
especialistas y peones, y aportaron un cierto desarrollo de las fuerzas productivas que facilit
a los espaoles la tarea de la colonizacin. Tambin debemos contar la cantidad de navos
hundidos que sucedieron en aquella poca; tambin la carga secuestrada por piratas y
corsarios que trabajaron autnomamente o para alguna potencia europea (Veksler, 2008). En
fin, de todas estas formas, los pases europeos acumularon capital para sus propios beneficios.

Los colonizadores que llegaron a Amrica, tuvieron un objetivo claramente capitalista. La


organizacin de la extraccin, trfico y produccin fue para generar ganancias prodigiosas y,
sobre todo, proveer al mercado mundial.

Esta reactivacin comercial desembocar en la Revolucin Industrial y en la liquidacin de


la sociedad medieval. Amrica aport el oro, la plata, las materias primas y la mano de obra
indgena; frica aport la mano de obra esclava que sustituy a los indios exterminados y
Europa Occidental comercializ los productos manufacturados y capitaliz las transacciones.

En conclusin, a partir del descubrimiento de Amrica es posible hablar de una nueva edad
de la historia que rompi con el medioevo, una nueva edad marcada por el nacimiento del
mundo moderno y el predominio de la cultura de occidente.
Bibliografa
Anderson, Perry. (1998). El Estado Absolutista. Madrid: Siglo XXI.

OGorman, Edmundo. (1995). La invencin de Amrica. Mxico: Fondo de Cultura


Econmica.

Padilla, M.; Char, S y C. Pacini (2012). El descubrimiento de Amrica. Colombia: Colegio


Britnico de Cartagena.

Todorov, Tzvetan. (1998). La conquista de Amrica. El problema del otro. Madrid: Siglo
XXI.

Valderrama, Carlos. (1992). El descubrimiento y la conquista de Amrica en el pensamiento


de Don Miguel Antonio Caro. Thesaurus, XLVII (3).

Veksler, Bernardo. (2008). Una visin crtica de la conquista de Amrica. Recuperado de


http://www.fts.uner.edu.ar/catedras03/economia/archivos_cp/doc_veskler.pdf