Vous êtes sur la page 1sur 7

Heracles,1Hracles2(en griego antiguo , Hrakls, del nombre de la diosa Hra,

y kleos: gloria es decir gloria de Hera34) o Hrcules (en la mitologa romana) era un
hroe de la mitologa griega. Era hijo de Zeus y Alcmena, una reina mortal, hijo adoptivo
de Anfitrin y bisnieto de Perseo por la lnea materna.5 Recibi al nacer el nombre de
Alceo o Alcides, en honor a su abuelo Alceo (, Alkaios);6 si bien esta misma
palabra evoca la idea de fortaleza (griego ). Fue en su edad adulta cuando recibi el
nombre con que se lo conoce, impuesto por Apolo, a travs de la Pitia, para indicar su
condicin de servidor de la diosa Hera.7 En Roma, as como en Europa Occidental, es ms
conocido como Hrcules y algunos emperadores romanos entre
ellos Cmodo y Maximiano se identificaron con su figura.

ndice
[ocultar]

1Heracles en la mitologa griega


2Heracles en otras mitologas
3Nacimiento e infancia
4Juventud
5Los doce trabajos
o 5.1Matar al len de Nemea y despojarle de su piel
o 5.2Matar a la Hidra de Lerna
o 5.3Capturar a la Cierva de Cerinea
o 5.4Capturar al Jabal de Erimanto
5.4.1Aventura relacionada
5.4.2El trabajo
o 5.5Limpiar los establos de Augas en un solo da
5.5.1El trabajo
5.5.2Aventura relacionada
o 5.6Matar a los Pjaros del Estnfalo
o 5.7Capturar al Toro de Creta
o 5.8Robar las yeguas de Diomedes
5.8.1El trabajo
5.8.2Aventura relacionada
o 5.9Robar el cinturn de Hiplita
5.9.1Versin 1
5.9.2Versin 2
o 5.10Robar el ganado de Gerin
5.10.1Aventura relacionada
5.10.2El trabajo
o 5.11Robar las manzanas del jardn de las Hesprides
5.11.1Aventuras relacionadas
5.11.2El trabajo
o 5.12Capturar a Cerbero y sacarlo de los infiernos
5.12.1Aventura relacionada
5.12.2El trabajo
5.12.2.1Versin 1
5.12.2.2Versin 2
6Recopilacin de aventuras independientes de los doce trabajos
o 6.1Muerte a varios gigantes
6.1.1Cicno
6.1.2Porfirin
o 6.2Laomedonte
o 6.3Heracles instaura los Juegos Olmpicos
6.3.1Versin 1
6.3.2Versin 2
6.3.3Versin 3
6.3.4Nota
o 6.4Otras aventuras
7La segunda penitencia de Heracles
o 7.1ole
o 7.2El asesinato de fito
8La muerte de Heracles
o 8.1Deyanira
o 8.2Muerte
9Personajes relacionados
o 9.1Compaeros de aventuras
9.1.1Hilas
9.1.2Yolao
o 9.2Mujeres de Heracles
o 9.3Amantes masculinos de Heracles
o 9.4Descendencia
10Interpretaciones antiguas y modernas
11Hrcules en el cine y la TV
o 11.1Cine
o 11.2Pelcula para televisin
o 11.3Series
12Referencias astronmicas
13Vase tambin
14Referencias
15Enlaces externos

Heracles en la mitologa griega[editar]

Hrcules y la Hidra, por Antonio Pollaiuolo.

Se trata del ms clebre de los hroes griegos, el paradigma de la virilidad y el adalid del
orden olmpico contra los monstruos ctnicos. Su extraordinaria fuerza es el principal de
sus atributos, pero tambin lo son el coraje, el orgullo, cierto candor y un formidable vigor
sexual.8 Se le considera el ancestro de los Reyes de Esparta (de este modo estos
caudillos dorios se legitimaban como aqueos9) y la influencia de esta polis en la Grecia
Arcaica y Clsica fue una de las razones de la difusin de su leyenda y su culto,10
haciendo de Heracles el hroe dorio por excelencia.11
Abundan los relatos mitolgicos sobre l, y los ms famosos son los doce trabajos. Las
historias de las cuales es protagonista forman un ciclo que se desarroll constantemente
durante toda la Antigedad, motivo por el cual es difcil hacer una exposicin cronolgica o
siquiera coherente de ellas. El historiador francs Pierre Grimal, en su Diccionario de
mitologa griega y romana, propone clasificarlas en tres categoras, a saber:

1. El ciclo de los Doce Trabajos.


2. Las hazaas independientes de los mismos.
3. Las aventuras secundarias ocurridas durante la realizacin de los trabajos.
Como marco de los tres ciclos aparecen los relatos de su nacimiento y de su muerte y
apoteosis, relativamente invariables en las diversas fuentes.12
Las menciones ms antiguas de Heracles aparecen en las obras de Homero13
y Hesodo,14 pero relatos ms o menos completos de sus aventuras son las obras de Psino
de Lindos (natural de Rodas, y, por lo dems, desconocido),15 Pisandro de Cmiros (otro
poeta rodio, fl.ca. 640 a. C.),1617 y Paniasis de Halicarnaso (siglo V a. C.) autor de una obra
titulada Heraclea.18 Todas estas obras, con excepcin de unas pocas citas fragmentarias,
se han perdido.
Los poetas posteriores, sus comentaristas y, por ltimo, los mitgrafos de la poca
helenstica son, en la actualidad, las nicas fuentes escritas sobrevivientes que relatan las
hazaas de Heracles. Un auxiliar importante para el estudio de las mismas es
la iconografa, muy abundante, que recoge los principales episodios de las leyendas.
Iconografa que se prolonga desde la poca arcaica hasta la moderna. Como muestra
basta sealar el friso del templo de Apolo en Delfos19y la coleccin del Museo del Prado.20

Heracles en otras mitologas[editar]


Las historias y el culto de Heracles se difundieron en cada sitio donde se establecieron los
griegos; en muchos casos el hroe fue incorporado a otras mitologas o bien se lo
identific con algn personaje mtico anterior. Entre los etruscos, sumamente receptivos
ante la mitologa helnica, Heracles se convirti en Hercle, hijo de Tinia y de Uni. A travs
de esta personificacin los latinos desarrollaron la figura de Hrcules. En la mitologa de
Roma, Hrcules se identifica por completo con el Heracles griego y solo se le aaden
algunos episodios a sus aventuras destinados a relacionarlo con Italia y el Lacio. En otros
casos, los propios griegos equipararon con Hrcules a los seres mticos de otras culturas;
as sucedi con el dios fenicio Melkart, las divinidades egipcias Jonsu y Herishef o
el celta Ogmios. En ocasiones estos otros Heracles fueron caracterizados con eptetos
distintivos como Heracles tirio, Heracles tasio (de Tasos), Heracles de Canobo o
Heracles dctilo.21 Este hecho llev a historiadores y filsofos a especular sobre la
existencia de diferentes Heracles a lo largo de la historia, siendo el hijo de Alcmena el
ltimo de ellos y meramente un hroe.22

Nacimiento e infancia[editar]
Zeus yaci con Alcmena, hija de Electrin y nieta de Perseo, tras adoptar la apariencia del
marido de esta, Anfitrin de Tebas, tambin un perseida, quien haba dejado su hogar para
ir a la guerra contra los tafios. Al regresar victorioso, Anfitrin tambin yaci con Alcmena;
por lo cual esta qued embarazada de gemelos; el futuro Heracles por Zeus e Ificles, por
su esposo.
En la noche en que estaba previsto que los gemelos nacieran, Zeus jur que el nio
miembro de la casa de Perseo que naciera aquella noche se convertira en un gran rey
(otras versiones afirman que fue Hera la que convenci a su marido de que lo jurara, solo
para despus poder arrebatarle el derecho a la corona a su hijo).
Cuando Hera se enter del juramento, conociendo el adulterio de Zeus y odiando al fruto
de su infidelidad, quiso perjudicarlo. Corri a la casa de Alcmena y ralentiz el parto
sentndose con las piernas cruzadas y las ropas atadas con nudos. Al mismo tiempo, hizo
que Euristeo, primo de los gemelos, naciese con dos meses de antelacin, siendo
coronado rey de Micenas. Y habra retrasado permanentemente el nacimiento si no
hubiese sido engaada por Galantis, la criada, quien le dijo que ya haba asistido a los
nios en el parto. Hera, sin comprender nada, desat los nudos permitiendo as que
Alcmena diese realmente a luz a Heracles y a Ificles, quienes nacieron en Tebas. Los
antiguos griegos celebraban el nacimiento de Heracles en el cuarto da de cada mes
griego.
Otra versin cuenta que Hera retras el parto haciendo que Ilita se sentase en la
mencionada posicin, y que fue esta la engaada por Galantis. Hera transform a la criada
en comadreja y la oblig a dar a luz poniendo huevos por la boca.
Unos pocos meses despus del nacimiento de Heracles, Hera envi dos serpientes a
matarlo mientras dorma en su cuna. El hroe estrangul una serpiente con cada mano y
fue hallado por su niera divirtindose con sus cuerpos exanges como si fueran unos
insignificantes juguetes.
Una versin del origen de la Va Lctea es que Zeus enga a Hera para que amamantase
a Heracles. Al descubrir quin era, lo apart bruscamente de su pecho, proceso en el cual
despidi un chorro de leche que form la mancha que cruza el cielo y que puede verse en
l desde entonces (se cuenta una historia parecida sobre Hera y Hermes, aunque en ese
caso, el truco funcion y la diosa le tom ms cario al nacido.

Juventud[editar]
Heracles creci sano y fuerte. Recibi con su hermano clases de msica del maestro Lino,
pero era un estudiante rebelde e indisciplinado. Lino le regaaba constantemente, y un da
Heracles se enfureci de tal manera que lo golpe con una lira, matndolo al instante. El
joven Heracles debi comparecer ante un tribunal, acusado de asesinato, pero se sali del
apuro citando una sentencia de Radamantis, segn la cual exista el derecho de matar al
adversario en caso de legtima defensa (aunque realmente Lino no haba tocado a
Heracles). Fue pues, absuelto. Pero Anfitrin, inquieto, y temiendo que su hijo adoptivo
fuese presa de nuevos accesos de clera se apresur a enviarlo al campo, y lo puso al
frente de sus rebaos. All, segn una tradicin, un boyero escita llamado Tutaro continu
su educacin, adiestrndolo en el arte de manejar el arco.
Heracles sigui realizando proezas tales como matar al Len de Citern, que estaba
acosando y cazando los rebaos locales, y se visti con sus pieles. Cuando regresaba de
su cacera se encontr con los emisarios del rey minio Ergino de Orcmeno, que haba
derrotado aos atrs a los tebanos y les haba impuesto un pesado tributo que deban
pagar cada ao. Heracles los atac, les cort la nariz y las orejas y las at a sus cuellos,
envindolos de regreso con el mensaje de que se era todo el tributo que iba a recibir. El
rey tebano Creonte le recompens otorgndole la mano de su hija, la princesa Megara,
con la que tuvo varios hijos. Pirra, su hermana menor, se cas con Ificles, el hermano
gemelo del hroe.

Los doce trabajos[editar]


Artculo principal: Los doce trabajos de Heracles
Relieve de un sarcfago: el Len de Nemea, la Hidra de Lerna, el Jabal de Erimanto, la Cierva de
Cerinea, las Aves del Estnfalo, el Cinturn de Hiplita, los Establos de Augas, el Toro de Creta y
las Yeguas de Diomedes.

En un ataque de locura provocado por Hera, Heracles mat a su mujer, a sus hijos y a dos
de sus sobrinos con sus propias manos (otras versiones dicen que dej a Megara con
vida, y que cuando volvi en s, no pudo seguir viviendo con ella y se la entreg a su
sobrino Yolao). Al despertar y descubrir los terribles actos que haba cometido, sinti un
terrible dolor, y avergonzado, se aisl de la sociedad yndose a vivir a tierras salvajes.
Tras una larga bsqueda, fue hallado por su hermano Ificles, que le convenci de que
fuera al Orculo de Delfos. En penitencia por esta execrable accin, la sibila dlfica le dijo
que tena que llevar a cabo una serie de diez trabajos dispuesta por Euristeo, el hombre
que haba usurpado su legtimo derecho a la corona y a quien ms odiaba. Heracles
realiz los diez trabajos con xito, pero Hera, malmetiendo contra ste, convenci a
Euristeo de que tachara de invlidos el segundo, en el que fue ayudado por su sobrino
Yolao, y el quinto, ya que bien pensado, lo realiz para Augas(segn algunas versiones se
escudaba en que el trabajo lo haban realizado los ros, igual que Augas para no pagar a
Heracles lo acordado en la apuesta personal que hicieran). Debido a esto, Heracles tuvo
que realizar dos trabajos ms, sumando en total los doce (en realidad este elemento mtico
no formaba parte de la leyenda en un principio: se aadi en un intento de explicar por qu
el nmero de trabajos vara de diez a doce segn las distintas versiones).
El orden tradicional de los trabajos es:

1. Matar al Len de Nemea y despojarle de su piel.


2. Matar a la Hidra de Lerna.
3. Capturar a la Cierva de Cerinea.
4. Capturar al Jabal de Erimanto.
5. Limpiar los establos de Augas en un slo da.
6. Matar a los Pjaros del Estnfalo.
7. Capturar al Toro de Creta.
8. Robar las Yeguas de Diomedes.
9. Robar el cinturn de Hiplita.
10. Robar el ganado de Gerin.
11. Robar las manzanas del jardn de las Hesprides
12. Capturar a Cerbero y sacarlo de los infiernos.
Segn el Cronicn de Jernimo de Estridn Heracles complet sus doce trabajos en el ao
1246 a.C.

Matar al len de Nemea y despojarle de su piel[editar]


Artculo principal: Len de Nemea
Hrcules lucha con el len de Nemea, por Francisco de Zurbarn(1634, Museo del Prado).

El len de Nemea era un despiadado monstruo que viva en Nemea, aterrorizando sus
alrededores. Su verdadero punto fuerte era que tena una piel tan gruesa que resultaba
impenetrable a las armas, por lo que pareca ser invencible. Heracles viaj a la ciudad,
donde se hosped en casa de Molorco, y despus parti a la cacera de la fiera. Le dispar
flechas, le atac con una espada de bronce y le golpe con un garrote hecho de
un olivo (que l mismo haba arrancado de la tierra), pero todo result intil. Entonces
Heracles plane un golpe estratgico. Fue a la guarida del animal, que tena dos entradas,
y tapon una de ellas. Azuz al len para que entrara por la otra, y acorralndolo, lo
estrangul.
Heracles llev el cuerpo del len a Micenas para que lo viera Euristeo, pero ste se asust
tanto que le prohibi volver a entrar en la ciudad; de ah en adelante, el fruto de sus
trabajos debera mostrrselo desde fuera. Euristeo orden a sus herreros que le forjasen
una tinaja de bronce que escondi bajo tierra, y en la que se refugiaba cada vez que se
anunciaba a Heracles, comunicndole sus instrucciones a travs de un heraldo.
Pero el trabajo an no estaba terminado, ya que Heracles deba despojar al len de su
piel. Pero como sta resultaba impenetrable a las armas, estuvo horas y horas
intentndolo sin xito. Al fin Atenea, disfrazada de vieja bruja, ayud a Heracles,
advirtindole de que las mejores herramientas para cortar la piel del len eran sus propias
garras. Con esta pequea intervencin divina, Heracles complet su primer trabajo.
La gruessima piel del len de Nemea fue utilizada por Heracles en todas las aventuras
que sucedieron a sta, como la ms eficaz de las armaduras, e hizo servir la cabeza del
len de yelmo.

Matar a la Hidra de Lerna[editar]


Artculo principal: Hidra de Lerna

Ilustracin de una hidra.

La Hidra de Lerna era un antiguo y despiadado monstruo acutico ctnico con forma de
serpiente policfala, cuyo nmero de cabezas, segn las distintas versiones, va desde
tres, cinco o nueve hasta cien, e incluso diez mil (siendo tres y nueve los nmeros ms
frecuentes); posea una, recubierta por lminas de bronce, que era inmortal. Lo que la
haca terrible era que cada vez que perda una cabeza regeneraba dos (o una ms fuerte,
segn otras versiones). Tambin tena un aliento txico. Fue criada por Hera bajo
un platanus cerca de la fuente Amimone, en el lago de Lerna, donde haba una entrada
al inframundo que la hidra custodiaba. Su asesinato fue ordenado como segundo trabajo a
Heracles para procurar la muerte de ste, ya que la hidra de Lerna era (o al menos eso se
deca) hermana del Len de Nemea (ambos eran hijos de Tifn y Equidna), y quera
vengarse de Heracles por haber matado a su hermano.
Heracles lleg a la cinaga prxima al lago de Lerna con su sobrino Yolao, al que haba
pedido ayuda, ya que l slo se vea impotente contra el monstruo. Se cubrieron la boca y
la nariz con una tela para protegerse del aliento txico de la hidra y se acercaron a la
fuente Amimone, su refugio. Los detalles de la lucha son explicados por Apolodoro.
Heracles dispar flechas con llamas al interior de la fuente para obligarla a salir, y una vez
frente a frente, la atac con su espada, cortndole varias cabezas. Segn algunas
versiones, Hera envi un cangrejo llamado Carcinos para que pellizcase los pies de
Heracles y le estorbase, pero el hroe aplast al animal y sigui luchando. La hidra
regeneraba dos cabezas por cada una que perda, as que Heracles se dio cuenta de que
no iba a llegar a nada con ese mtodo. Entonces, Yolao tuvo la idea (probablemente
inspirada por Atenea) de quemar los cuellos de la hidra para cauterizar la herida y evitar
as que pudiera regenerar dos nuevas cabezas. Despus de que Heracles cortara la
cabeza, Yolao pasaba por el mun una tela ardiendo, y as, acabaron venciendo a la
hidra de Lerna, que muri sin cabezas. Heracles tom la inmortal, que era impotente sin el
resto del cuerpo, y la enterr bajo una gran roca en el camino sagrado entre Lerna y Eleia,
completando as su segundo trabajo. El hroe moj la punta de sus flechas con la sangre
venenosa de la hidra (que utilizara en sus posteriores aventuras).
Pero Hera, en uno de sus ardides para perjudicar al hroe, inform a Euristeo de que
haba sido Yolao quien haba quemado los muones, y ste tach el trabajo de invlido, ya
que Heracles haba tenido ayuda.