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Université Joseph Fourier

DEUG SMa

Cours
d’Electrostatique-Electrocinétique

Jonathan Ferreira

Année universitaire 2001-2002


Plan du cours

I- Le champ électrostatique
1. Notions générales
a. Phénomènes électrostatiques
b. Structure de la matière
c. Les divers états de la matière
d. Matériaux isolants et conducteurs
2. Force et champ électrostatiques
a. La force de Coulomb
b. Champ électrostatique créé par une charge ponctuelle
c. Champ créé par un ensemble de charges
d. Propriétés de symétrie du champ électrostatique
II- Lois fondamentales de l’électrostatique
1. Flux du champ électrostatique
a. Notion d’angle solide
b. Le Théorème de Gauss
c. Exemples d’application
d. Lignes de champ
2. Circulation du champ électrostatique
a. Notion de potentiel électrostatique
b. Potentiel créé par une charge ponctuelle
c. Potentiel créé par un ensemble de charges
3. Le dipôle électrostatique
a. Potentiel créé par deux charges électriques
b. Champ électrostatique créé à grande distance
c. Complément : développements multipolaires
III- Conducteurs en équilibre
1. Conducteurs isolés
a. Notion d’équilibre électrostatique
b. Quelques propriétés des conducteurs en équilibre
c. Capacité d’un conducteur isolé
d. Superposition d’états d’équilibre
2. Systèmes de conducteurs en équilibre
a. Théorème des éléments correspondants
b. Phénomène d’influence électrostatique
c. Coefficients d’influence électrostatique
3. Le condensateur
a. Condensation de l’électricité
b. Capacités de quelques condensateurs simples
c. Association de condensateurs
IV- Energie et actions électrostatiques
1. Energie potentielle électrostatique
a. Energie électrostatique d’une charge ponctuelle
b. Energie électrostatique d’un ensemble de charges ponctuelles
c. Energie électrostatique de conducteurs en équilibre
d. Quelques exemples
2. Actions électrostatiques sur un conducteur en équilibre
a. Notions de mécanique du solide
b. Calcul direct des actions électrostatiques sur un conducteur chargé
c. Calcul des actions électrostatiques à partir de l’énergie
d. Exemple du condensateur
e. Exemple du dipôle
V- Electrocinétique
1. Courant et résistance électriques
a. Le courant électrique
b. La densité de courant électrique
c. Loi d’Ohm microscopique
d. Loi d’Ohm macroscopique
2. Eléments d’un circuit électrique
a. Notion de circuit électrique
b. Puissance électrique disponible
c. Nécessité d’une force électromotrice
3. Lois régissant les circuits électriques
a. Loi d’Ohm généralisée
b. Lois de conservation (lois de Kirchhoff)
c. Résolution pratique des équations en électrocinétique
d. Le théorème de Thèvenin
Formulaire d'électrostatique

Champ électrostatique
Créé par une particule: Propriétés fondamentales
1 q Flux (Th. de Gauss) :
E( M ) = u
4πε 0 r 2 Q
Φ = ∫∫ E ⋅ dS = int
Créé par n charges ponctuelles: S
ε0
n
1 qi Circulation :
E( M ) = ∑ u B
i =1 4πε 0 ri
2 i

Créé par une distribution continue:


V ( A) − V ( B) = ∫ E ⋅ dl ( E = −grad V )
A
1 dq
E( M ) = ∫ dE( M ) avec dE( M ) = u
4πε 0 r 2
Distributions de charges : Energie potentielle électrostatique
linéique : dq = λ dl D'une charge ponctuelle :
surfacique : dq = σ d 2S We = qV
D'un conducteur isolé :
volumique : dq = ρ d 3V 1 1
W e = QV = CV 2
2 2
D'un système de n conducteurs :
Potentiel électrostatique n
1
Créé par une charge ponctuelle We = ∑ Qi Vi
1 q i =1 2
V(M) = + V0
4πε 0 r
Créé par n charges ponctuelles Force électrostatique
n
1 qi
V(M) = ∑ + V0 Sur une particule chargée (Coulomb)
i =1 4πε 0 ri F = qE
Créé par une distribution continue Sur un conducteur en équilibre
1 dq
V(M) = ∫ + V0 F = ∫∫ d 2 F = ∫∫ σ Eext d 2 S = ∫∫ Pd 2 Sn
4πε 0 r S S S
Expression via l'énergie (condensateur)
 U2 
Conducteurs en équilibre F = − grad W e = grad C 
 2 
Champ à proximité (Th de Coulomb) :
σ
E= n Dipôle électrostatique
ε0
Moment dipolaire électrique :
Capacité d'un conducteur isolé :
Q p = qd
C= où Q = ∫∫ σ d 2S Potentiel à grande distance :
V Surface
p ⋅ uρ
Coefficients d’influence (n conducteurs) : V(M) =
n 4πε 0 ρ 2
Qi = ∑ CijV j avec Cij = C ji Energie électrostatique
j =1
W e = − p ⋅ E ext
Capacité d’un condensateur
Force et moment électrostatiques
Q
C=
U
où U = V1 − V2 ( )
F = grad p ⋅ E ext et Γ = p ∧ E ext
Electrocinétique

Densité de courant Bilan de puissance d'une portion de circuit


j = ∑ nα qα vα A R B
α e
I
Courant
dQ U = VA − VB = RI − e
I= = ∫∫ j ⋅ d 2 S
dt Section P = UI , puissance disponible entre A et B
PJ = RI 2 , puissance dissipée par effet Joule
Loi d 'Ohm locale
j = γ E (γ conductivité, η = 1/γ résistivité) P = eI, puissance fournie (générateur si e > 0)
ou consommée (récepteur si e < 0)
Résistance d'un conducteur
B

V − VB ∫ E ⋅ dl Lois de conservation
R= A = A
• Loi des nœuds
I
∫∫ γ E ⋅ d S
2

S
∑ Ientrants = ∑ Isortants
Force électromotrice (fém) entre A et B • Loi des mailles
n

∑(R I − ek ) = 0
B B
F
e = ∫ ⋅ dl = ∫ E m ⋅ dl k =1
k k

A q A
1

Chapitre I- Le champ électrostatique

I.1- Notions générales

I.1.1- Phénomènes électrostatiques : notion de charge électrique

Quiconque a déjà vécu l’expérience désagréable d’une « décharge électrique » lors d’un
contact avec un corps étranger connaît un effet électrostatique. Une autre manifestation de
l’électricité statique consiste en l’attraction de petits corps légers (bouts de papier par ex.)
avec des corps frottés (règles, pour continuer sur le même ex.). Ce type de phénomène est
même rapporté par Thalès de Milet, aux alentours de 600 av. J.-C. : il avait observé
l’attraction de brindilles de paille par de l’ambre jaune frotté… Le mot électricité, qu désigne
l’ensemble de ces manifestations, provient de « elektron », qui signifie ambre en grec.

L’étude des phénomènes électriques s’est continuée jusqu’au XIXème siècle, où s’est
élaborée la théorie unifiée des phénomènes électriques et magnétiques, appelée
électromagnétisme. C’est à cette époque que le mot « statique » est apparu pour désigner les
phénomènes faisant l’objet de ce cours. Nous verrons plus loin, lors du cours sur le champ
magnétique, pourquoi il en est ainsi. On se contentera pour l’instant de prendre l’habitude de
parler de phénomènes électrostatiques.

Pour les mettre en évidence et pour apporter une interprétation cohérente, regardons deux
expériences simples.

Expérience 1 :
Prenons une boule (faite de sureau ou de polystyrène, par ex.) et suspendons-la par un fil.
Ensuite on approche une tige, de verre ou d’ambre, après l’avoir frottée préalablement : les
deux tiges attirent la boule.
Par contre, si l’on approche simultanément les deux tiges côte à côte, rien ne se passe.

Verre
Verre ou Ambre ++++++++++
----------
Ambre

Tout se passe donc comme si chacune des tiges était, depuis son frottement, porteuse
d’électricité, mais que celle-ci pouvait se manifester en deux états contraires (car capables
d’annuler les effets de l’autre). On a ainsi qualifié arbitrairement de positive l’électricité
contenue dans le verre (frotté avec de la soie), et de négative celle portée par l’ambre (idem,
ou encore du plastique frotté avec de la fourrure).
2

Expérience 2 :
Prenons maintenant deux boules A et B, préalablement mises en contact avec une tige frottée
(elles sont « électrisées »), et suspendons-les côte à côte. Si elles ont été mises en contact
toutes deux avec une tige de même matériau, elles se repoussent.

++ - -

Par contre, si elles ont été mises en contact avec des tiges de matériau différent (ex. A avec du
verre frotté et B avec de l’ambre frotté), alors elles s’attirent. Si, du fait de leur attraction,
elles viennent à se toucher, on observe qu’elles perdent alors toute électrisation : elles
prennent une position d’équilibre vis-à-vis du leur poids.

Cette expérience est assez riche. On peut tout d’abord en conclure que deux corps portant une
électricité de même nature (soit positive, soit négative) se repoussent, tandis qu’ils s’attirent
s’ils portent des électricités contraires.

Mais cette expérience nous montre également que cette électricité est capable, non seulement
d’agir à distance (répulsion ou attraction), mais également de se déplacer d’un corps à un
autre. Mais alors qu’est-ce qui se déplace ?
Si l’on suspend les boules à une balance, même très précise, nous sommes incapables de
détecter la moindre variation de poids entre le début de l’expérience et le moment où elles
sont électrisées. Pourtant, le fait qu’il soit nécessaire qu’il y ait un contact entre deux
matériaux pour que l’électricité puisse passer de l’un à l’autre, semble indiquer que cette
électricité est portée par de la matière.

On explique l’ensemble des effets d’électricité statique par l’existence, au sein de la matière,
de particules portant une charge électrique q, positive ou négative, et libres de se déplacer.
C’est Robert A. Millikan qui a vérifié pour la première fois en 1909, grâce à une expérience
mettant en jeu des gouttes d’huile, le fait que toute charge électrique Q est quantifiée, c’est à
dire qu’elle existe seulement sous forme de multiples d’une charge élémentaire e, indivisible
(Q=Ne). La particule portant cette charge élémentaire est appelée l’électron.

Dans le système d’unités international, l’unité de la charge électrique est le Coulomb


(symbole C). Des phénomènes d’électricité statique mettent en jeu des nanocoulombs (nC)
voire des microcoulombs (µC), tandis que l’on peut rencontrer des charges de l’ordre du
Coulomb en électrocinétique.
3

L’ensemble des expériences de la physique (et en particulier celles décrites plus haut) ne
peuvent s’expliquer que si la charge électrique élémentaire est un invariant : on ne peut ni la
détruire ni l’engendrer, et ceci est valable quel que soit le référentiel. C’est ce que l’on décrit
par la notion d’invariance relativiste de la charge électrique.

I.1.2- Structure de la matière

La vision moderne de la matière décrit celle-ci comme étant constituée d’atomes. Ceux-ci
sont eux-mêmes constitués d’un noyau (découvert en 1911 par Rutherford) autour duquel
« gravite » une sorte de nuage composé d’électrons et portant l’essentiel de la masse. Ces
électrons se repoussent les uns les autres mais restent confinés autour du noyau car celui-ci
possède une charge électrique positive qui les attire. On attribue cette charge positive à des
particules appelées protons. Cependant, le noyau atomique ne pourrait rester stable s’il n’était
composé que de protons : ceux-ci ont en effet tendance à se repousser mutuellement. Il existe
donc une autre sorte de particules, les neutrons (découverts en 1932 par Chadwick) portant
une charge électrique nulle. Les particules constituant le noyau atomique sont appelées les
nucléons.

Dans le tableau de Mendeleev tout élément chimique X est représenté par la notation ZA X . Le
nombre A est appelé le nombre de masse : c’est le nombre total de nucléons (protons et
neutrons). Le nombre Z est appelé le nombre atomique et est le nombre total de protons
constituant le noyau. La charge électrique nucléaire totale est donc Q=+Ze, le cortège
électronique possédant alors une charge totale Q=-Ze, assurant ainsi la neutralité électrique
d’un atome.
Exemple : le Carbone 126 C possède 12 nucléons, dont 6 protons (donc 6 électrons) et 6
neutrons, le Cuivre 2963Cu 63 nucléons dont 29 protons (donc 29 électrons) et 34 neutrons.
64
L’atome de cuivre existe aussi sous la forme 29 Cu , c’est à dire avec 35 neutrons au lieu de
34 : c’est ce qu’on appelle un isotope.

Valeurs des charges électriques et des masses des constituants atomiques dans le Système
International :
Electron : q e = -e = -1.602 10 -19 C me = 9.109 10 -31 kg
Proton : q p = +e = 1.602 10 -19 C mp = 1.672 10 -27 kg
Neutron : q n = 0 C mn = 1.674 10 -27 kg

Comme on peut le remarquer, même une charge de l’ordre du Coulomb (ce qui est énorme),
correspondant à environ 1018 électrons, ne produit qu’un accroissement de poids de l’ordre de
10−12 kg : c’est effectivement imperceptible.

Si les électrons sont bien des particules quasi-ponctuelles, les neutrons et les protons en
revanche ont une taille non nulle (inférieure à 10−15 m ). Il s’avère qu’ils sont eux-mêmes
constitués de quarks, qui sont aujourd’hui, avec les électrons, les vraies briques élémentaires
de la matière. Les protons ainsi que les neutrons forment ainsi une classe de particules appelée
les baryons.

A l’heure actuelle, l’univers (ou plutôt l’ensemble reconnu de ses manifestations) est
descriptible à l’aide de quatre forces fondamentales :
4

1) La force nucléaire faible, responsable de la cohésion des baryons (quarks-quarks);


2) La force nucléaire forte, responsable de la cohésion du noyau (protons-neutrons) ;
3) La force électromagnétique, responsable de la cohésion de l’atome (électrons-nucléons) ;
4) La force gravitationnelle, responsable de la structure à grande échelle de l’univers
(cohésion des corps astrophysiques, cohésion des systèmes planétaires, des galaxies, des
amas galactiques, moteur de la cosmologie).

I.1.3- Les divers états de la matière

La cohésion de la matière est due à l’interaction entre ses constituants, interaction mettant en
jeu une énergie de liaison. Or, chaque constituant (atome ou molécule) possède lui-même de
l’énergie cinétique liée à sa température (énergie d’agitation thermique). La rigidité d’un état
particulier de la matière dépend donc de l’importance relative de ces deux énergies (cinétique
et liaison).

Si l’on prend un gaz constitué d’atomes (ou de molécules) neutres, alors l’interaction entre
deux constituants est assez faible : elle ne se produit que lorsqu’ils sont assez proches pour
qu’il y ait répulsion entre les électrons périphériques. Ainsi, chaque atome est relativement
libre de se déplacer dans l’espace, au gré des « collisions » avec d’autres atomes.

Si l’on refroidit ce gaz, certaines liaisons électrostatiques qui étaient négligeables auparavant
peuvent devenir opérantes et l’on obtient alors un liquide. Si l’on chauffe ce gaz, de l’énergie
est fournie à ses constituants, les molécules se brisent et, si l’on continue à chauffer, on peut
même libérer un ou plusieurs électrons périphériques des atomes, produisant ainsi un gaz
d’ions ou plasma.

Dans un solide au contraire, les liaisons entre chaque atome sont beaucoup plus fortes et les
atomes ne bougent quasiment pas, formant un cristal. La force de cette cohésion dépend
beaucoup d’un solide à l’autre. Ainsi, elle est très puissante si les atomes mettent en commun
leur cortège électronique (liaison covalente comme pour le diamant et liaison métallique,
comme pour le Cuivre) et beaucoup plus faible si les cortèges électroniques de chaque atome
restent intouchés (liaison ionique, comme pour le sel).

Enfin, la matière molle (caoutchouc, plastiques, textiles, mousses) possède une hiérarchie du
point de vue de sa cohésion : elle est constituée d’éléments « solides » (macromolécules liées
par des liaisons covalentes) interagissant entre eux par des liaisons ioniques (électrostatiques).

I.1.4- Matériaux isolants et matériaux conducteurs

Un matériau est ainsi constitué d’un grand nombre de charges électriques, mais celles-ci sont
toutes compensées (même nombre d’électrons et de protons). Aux températures usuelles, la
matière est électriquement neutre. En conséquence, lorsque des effets d’électricité statique se
produisent, cela signifie qu’il y a eu un déplacement de charges, d’un matériau vers un autre :
c’est ce que l’on appelle l’électrisation d’un corps. Ce sont ces charges, en excès ou en
manque, en tout cas non compensées, qui sont responsables des effets électriques sur ce corps
(ex : baguette frottée).
5

Un matériau est dit conducteur parfait si, lorsqu’il devient électrisé, les porteurs de charge
non compensés peuvent se déplacer librement dans tout le volume occupé par le matériau.

Ce sera un isolant (ou diélectrique) parfait si les porteurs de charge non compensés ne
peuvent se déplacer librement et restent localisés à l’endroit où ils ont été déposés.

Un matériau quelconque se situe évidemment quelque part entre ces deux états extrêmes.
Cette propriété de conduction de l’électricité sera abordée plus loin, dans le Chapitre sur
l’électrocinétique.

Refaisons une expérience d’électricité statique : prenons une baguette métallique par la main
et frottons-la avec un chiffon. Cela ne marchera pas, la baguette ne sera pas électrisée.
Pourquoi ? Etant nous-mêmes d’assez bons conducteurs, les charges électriques arrachées au
chiffon et transférées à la baguette sont ensuite transférées sur nous et l’on ne verra plus
d’effet électrique particulier au niveau de la baguette. Pour que cette expérience marche, il est
nécessaire d’isoler électriquement la baguette (en la tenant avec un matériau diélectrique).

I.2- Force et champ électrostatiques

I.2.1- La force de Coulomb

Charles Auguste de Coulomb (1736-1806) a effectué une série de mesures (à l’aide d’une
balance de torsion) qui lui ont permis de déterminer avec un certain degré de précision les
propriétés de la force électrostatique exercée par une charge ponctuelle q1 sur une autre
charge ponctuelle q2 :
1) La force est radiale, c’est à dire dirigée selon la droite qui joint les deux charges ;
2) Elle est proportionnelle au produit des charges : attractive si elles sont de signe opposé,
répulsive sinon ;
3) Enfin, elle varie comme l’inverse du carré de la distance entre les deux charges.

L’expression mathématique moderne de la force de Coulomb et traduisant les propriétés ci-


dessus est la suivante
1 q1q2
F1 / 2 = u
4 πε0 r 2

1
où la constante multiplicative vaut K = ≈ 9 10 9 SI (N m 2 C −2 ) . La constante ε 0 joue un
4πε 0
rôle particulier et est appelée la permittivité électrique du vide (unités : Farad/m).
q2

r=M1M2
u

q1
6

Remarques :
1 ) Cette expression n’est valable que pour des charges immobiles (approximation de
l’électrostatique) et dans le vide. Cette loi est la base même de toute l’électrostatique.
2) Cette force obéit au principe d’Action et de Réaction de la mécanique classique.
3) A part la valeur numérique de la constante K, cette loi a exactement les mêmes propriétés
vectorielles que la force de la gravitation (loi de Newton). Il ne sera donc pas étonnant de
trouver des similitudes entre ces deux lois.

Ordres de grandeur
• Quel est le rapport entre la force d’attraction gravitationnelle et la répulsion coulombienne
entre deux électrons ?
Fe e2 1
= ≈ 4 10 42
Fg 4πε 0 G me 2
La force électrostatique apparaît donc dominante vis-à-vis de l’attraction gravitationnelle.
Cela implique donc que tous les corps célestes sont exactement électriquement neutres.
• Quelle est la force de répulsion coulombienne entre deux charges de 1 C situées à 1 km ?
Fe 1 1 1
= ≈ 10 3 kg
4πε 0 (10 ) 10
2
g 3

C’est une force équivalente au poids exercé par une tonne !

I.2.2- Champ électrostatique créé par une charge ponctuelle

Soit une charge q1 située en un point O de l’espace, exerçant une force électrostatique sur une
autre charge q2 située en un point M. L’expression de cette force est donnée par la loi de
Coulomb ci-dessus. Mais comme pour l’attraction gravitationnelle, on peut la mettre sous une
forme plus intéressante,
F1 / 2 = q2 E1 ( M )

1 q1
E1 = u
4πε 0 r 2
L’intérêt de cette séparation vient du fait que l’on distingue clairement ce qui dépend
uniquement de la particule qui subit la force (ici, c’est sa charge q2 , pour la gravité c’est sa
masse), de ce qui ne dépend que d’une source extérieure, ici le vecteur E1 ( M ) .
M

r=OM
u
O

q
Définition : Une particule de charge q située en O crée en tout point M de l’espace distinct
de O un champ vectoriel
1 q
E( M ) = u
4πε 0 r 2

appelé champ électrostatique. L’unité est le Volt/mètre (symbole V/m).


7

Cette façon de procéder découle de (ou implique) une nouvelle vision de l’espace : les
particules chargées se déplacent maintenant dans un espace où existe (se trouve défini) un
champ vectoriel. Elles subissent alors une force en fonction de la valeur du champ au lieu où
elle se trouve.

I.2.3- Champ créé par un ensemble de charges

On considère maintenant n particules de charges électriques qi , situées en des points Pi : quel


est le champ électrostatique créé par cet ensemble de charges en un point M ?
P2 (q2)

P1 (q1)

P3 (q3)

E3(M)

M
E4(M)
P4 (q 4)
E2(M) E1(M)

La réponse n’est absolument pas évidente car l’on pourrait penser que la présence du champ
créé par des particules voisines modifie celui créé par une particule. En fait, il n’en est rien et
l’expérience montre que la force totale subie par une charge q située en M est simplement la
superposition des forces élémentaires,
n n n
F = ∑ Fi = ∑ ui = q∑
q qi 1 qi
ui = qE ( M )
i=1 4 πε 0 ri i=1 4 πε 0 ri
2 2
i= 1

où ri = Pi M , Pi M = Pi M ui et il en résulte donc
n
1 qi
E( M ) = ∑ u
i =1 4πε 0 ri
2 i

est donc le champ électrostatique créé par un ensemble discret de charges.

Cette propriété de superposition des effets électrostatiques est un fait d’expérience et énoncé
comme le principe de superposition (comme tout principe, il n’est pas démontré).

En pratique, cette expression est rarement utilisable puisque nous sommes la plupart du temps
amenés à considérer des matériaux comportant un nombre gigantesque de particules. C’est
simplement dû au fait que l’on ne considère que des échelles spatiales tres grandes devant les
distances inter-particulaires, perdant ainsi toute possibilité de distinguer une particule de
l’autre. Il est dans ce cas plus habile d’utiliser des distributions continues de charges.

Soit P un point quelconque d’un conducteur et dq(P) la charge élémentaire contenue en ce


point. Le champ électrostatique total créé en un point M par cette distribution de charges est

1 dq
E(M) = ∫ dE ( M ) avec dE ( M ) =
4 πε0 r 2
u
distribution
8

Mathématiquement, tout se passe donc comme une charge ponctuelle dq était située en un
point P de la distribution, créant au point M un champ électrostatique dE ( M ) , avec r = PM et
PM = PM u . Il s’agit évidemment d’une approximation, permettant de remplacer une somme
presque infinie par une intégrale.

dq
On définit ρ = comme étant la densité volumique de charges (unités : Cm−3 ). Le champ

électrostatique créé par une telle distribution est donc
1 ρ
E ( M ) = ∫∫∫ u dυ
Volume 4 πε 0 r
2

Lorsque l’une des dimensions de la distribution de charges est beaucoup plus petite que les
deux autres (ex : un plan ou une sphère creuse), on peut généralement faire une intégration sur
dq
cette dimension. On définit alors la densité surfacique de charges σ = (unités : Cm−2 ),
dS
produisant un champ total
1 σ
E(M) = ∫∫ 4πε 2
u dS
Surface 0 r

Enfin, si deux des dimensions de la distribution sont négligeables devant la troisième (ex : un
dq
fil), on peut définir une densité linéique de charges λ = (unités : Cm−1), associé au
dl
champ
1 λ
E(M) = ∫ 4πε 2
u dl
Longueur 0 r

L’utilisation de l’une ou l’autre de ces trois expressions dépend de la géométrie de la


distribution de charges considérée. L’expression générale à retenir est celle qui est encadrée.

I.2.4- Propriétés de symétrie du champ électrostatique

Principe de Curie : « Lorsque certaines causes produisent certains effets, les éléments de
symétrie des causes doivent se retrouver dans les effets produits. »

Du fait que le champ soit un effet créé par une distribution de charges, il contient des
informations sur les causes qui lui ont donné origine. Ainsi, si l’on connaît les propriétés de
symétrie d’une distribution de charges, on pourra connaître celles du champ électrostatique
9

associé. Ces propriétés sont fondamentales car elles permettent de simplifier


considérablement le calcul du champ électrostatique.

Dans une espace homogène et isotrope, si l’on fait subir une transformation géométrique à un
système physique (ex : ensemble de particules, distribution de charges) susceptible de créer
certains effets (forces, champs), alors ces effets subissent les mêmes transformations.
Si un système physique S possède un certain degré de symétrie, on pourra alors déduire les
effets créés par ce système en un point à partir des effets en un autre point.

Transformations géométriques d’un vecteur


Lors d’une transformation géométrique d’un vecteur quelconque, celui-ci est transformé en
son symétrique.

E E E

+ +++
++ + + ++
+
--- - - - -
E’ E’ E’ -- -- ---

Transformation d’un vecteur par symétrie


par rapport à un plan Exemple d’un plan d’antisymétrie

Soit A′( M ′) le vecteur obtenu par symétrie par rapport à un plan S à partir de A( M ) . D’après
la figure ci-dessus, on voit que
1. A′( M ′) = A( M ) si A( M ) est engendré par les mêmes vecteurs de base que S ;
2. A′( M ′) = − A( M ) si A( M ) est perpendiculaire à S.

Ces deux règles de transformation vont nous permettre de déterminer des règles de symétrie
utiles.

Règles de symétrie
• Invariance par translation : si S est invariant dans toute translation parallèle à un axe Oz,
les effets ne dépendent pas de z.
• Symétrie axiale : si S est invariant dans toute rotation θ autour d’un axe Oz, alors ses
effets exprimés en coordonnées cylindriques ( ρ,θ , z ) ne dépendent pas de θ .
• Symétrie cylindrique : si S est invariant par translation le long de l’axe Oz et rotation
autour de ce même axe, alors ses effets exprimés en coordonnées cylindriques ( ρ,θ , z ) ne
dépendent que de la distance à l’axe ρ .
• Symétrie sphérique : si S est invariant dans toute rotation autour d’un point fixe O, alors
ses effets exprimés en coordonnées sphériques (r,θ , ϕ ) ne dépendent que de la distance au
centre r .
• Plan de symétrie ∏: si S admet un plan de symétrie ∏, alors en tout point de ce plan, le
champ électrostatique est contenu dans ce plan.
• Plan d’antisymétrie ∏’ : si, par symétrie par rapport à un plan ∏’, S est transformé en –S,
alors en tout point de ce plan, le champ électrostatique lui est perpendiculaire.
10

Remarque importante
Nous verrons en magnétostatique qu’il convient de faire la distinction entre vrais vecteurs (ou
vecteurs axiaux) et pseudo-vecteurs (ou vecteurs polaires), ces derniers étant définis à partir
du produit vectoriel de deux vecteurs vrais. Ainsi, le champ électrostatique est un vrai vecteur
tandis que le champ magnétique est un pseudo-vecteur. Tout ce qui a été dit ci-dessus n’est
valable que pour les vrais vecteurs.

Quelques Compléments :
1) Pourquoi un vrai vecteur A( x1 , x2 , x3 ) est indépendant de la variable x1 si le système S n’en
dépend pas ?
Soit un point M ( x1 , x2 , x3 ) dont les coordonnées sont exprimées dans un système quelconque.
Soit un point M ′( x1 + dx1, x 2 , x 3 ) lui étant infiniment proche. On a alors
 ∂A
 A1 ( M ′) = A1 ( x1 + dx1, x 2 , x 3 ) ≈ A1 ( x1, x 2 , x 3 ) + 1 dx1
 ∂x1
 ∂A
A( M ′) =  A2 ( M ′) = A2 ( x1 + dx1, x 2 , x 3 ) ≈ A2 ( x1, x 2 , x 3 ) + 2 dx1
 ∂x1

 A3 ( M ′) = A3 ( x1 + dx1, x 2 , x 3 ) ≈ A3 ( x1, x 2 , x 3 ) + ∂A3 dx1
 ∂x1
∂A
c’est à dire, de façon plus compacte A( M ′) = A( M ) + dx1 . Si le système physique S reste
∂x1
invariant lors d’un changement de M en M’, alors (Principe de Curie) A′( M ′) = A( M ) . On a
∂A
donc = 0 en tout point M, ce qui signifie que A( x2 , x3 ) ne dépend pas de x1 . On peut
∂x1
suivre le même raisonnement pour chacune des autres coordonnées.

2) Pourquoi un vrai vecteur appartient nécessairement à un plan ∏ de symétrie ?


Quel que soit M de S, soit M’ son symétrique par rapport à ∏. Ce plan étant un plan de
symétrie, cela signifie que f(M)=f(M’) pour toute fonction de M. Ceci est en particulier vrai
pour chaque composante Ai ( M ) = Ai ( M ′) du vecteur A( M ) . On a donc A′( M ′) = A( M ) ce qui
implique que A( M ) est engendré par les mêmes vecteurs de base que ∏.

3) Pourquoi un vrai vecteur est nécessairement perpendiculaire à un plan ∏’ d’antisymétrie ?


Ce plan étant un plan d’antisymétrie, on a f(M’)=-f(M) pour toute fonction de M. Ceci étant
vrai pour chaque composante du vecteur A( M ) , on a donc Ai ( M ′) = − Ai ( M ) , ce qui implique
que A( M ) est perpendiculaire à ∏’.
11

Chapitre II- Lois fondamentales de l’électrostatique

II.1- Flux du champ électrostatique

II.1.1- Notion d’angle solide

La notion d’angle solide est l’extension naturelle dans l’espace de l’angle défini dans un plan.
Par exemple, le cône de lumière construit par l’ensemble des rayons lumineux issus d’une
lampe torche est entièrement décrit par la donnée de deux grandeurs : la direction (une droite)
et l’angle maximal d’ouverture des rayons autour de cette droite. On appelle cette droite la
génératrice du cône et l’angle en question, l’angle au sommet.

dΩ

O r dS
α
O
Définition : l’angle solide élémentaire dΩ, délimité par un cône coupant un élément de
surface élémentaire dS située à une distance r de son sommet O vaut
dS
dΩ = 2
r

Cet angle solide est toujours positif et indépendant de la distance r. Son unité est le
« stéradian » (symbole sr).

En coordonnées sphériques, la surface élémentaire à r constant vaut dS = r 2 sin θ dθ dϕ .


L’angle solide élémentaire s’écrit alors dΩ = sin θ dθ dϕ . Ainsi, l’angle solide délimité par un
cône de révolution, d’angle au sommet α vaut
2π α
Ω = ∫ dΩ = ∫ dϕ ∫ sin θ dθ = 2π (1 − cos α )
0 0
Le demi-espace, engendré avec α=π/2 (radians), correspond donc à un angle solide de 2π
stéradians, tandis que l’espace entier correspond à un angle solide de 4π (α=π).

n
dS’ θ
O dS

D’une façon générale, le cône (ou le faisceau lumineux de l’exemple ci-dessus) peut
intercepter une surface quelconque, dont la normale n fait un angle θ avec la génératrice de
vecteur directeur u . L’angle solide élémentaire est alors défini par
dS ⋅ u dS n ⋅ u dS cosθ dS ′
dΩ = 2 = = = 2
r r2 r2 r
où dS’ est la surface effective (qui, par exemple, serait « vue » par un observateur situé en O).
12

II.1.2- Théorème de Gauss

On considère maintenant une charge ponctuelle q située en un point O de l’espace. Le flux du


champ électrostatique E , créé par cette charge, à travers une surface élémentaire quelconque
orientée est par définition
dΦ = E ⋅ dS = E ⋅ n dS

Par convention, on oriente le vecteur unitaire n , normal à la surface dS, vers l’extérieur, c’est
à dire dans la direction qui s’éloigne de la charge q. Ainsi, pour q>0, le champ E est dirigé
dans le même sens que n et l’on obtient un flux positif.

A partir de l’expression du champ créé par une charge ponctuelle, on obtient alors
q u⋅n q
dΦ = dS = dΩ
4πε 0 r 2
4πε 0

c’est à dire un flux dépendant directement de l’angle solide sous lequel est vue la surface et
non de sa distance r (notez bien que dΩ>0, q pouvant être positif ou négatif). Ce résultat est
une simple conséquence de la décroissance du champ électrostatique en 1 / r 2 : on aurait le
même genre de résultat avec le champ gravitationnel.

dΩ 2
n2
n1 n3

q dS2 dS3
dS1

n1
dS1

dΩ

Que se passe-t-il lorsqu’on s’intéresse au flux total à travers une surface (quelconque)
fermée ? Prenons le cas illustré dans la figure ci-dessous. On a une charge q située à
l’intérieur de la surface S (enfermant ainsi un volume V), surface orientée (en chaque point de
S, le vecteur n est dirigé vers l’extérieur). Pour le rayon 1, on a simplement

q
dΦ1 = dΩ
4πε 0
mais le rayon 2 traverse plusieurs fois la surface, avec des directions différentes. On aura alors
une contribution au flux
13

q  u ⋅ n1 u ⋅ n2 u ⋅ n3 
dΦ 2 =  2 dS1 + 2 dS2 + 2 dS3 
4πε 0  r1 r2 r3 
q
= (dΩ − dΩ + dΩ)
4πε 0
q
= dΩ
4πε 0

Ce résultat est général puisque, la charge se trouvant à l’intérieur de S, un rayon dans une
direction donnée va toujours traverser S un nombre impair de fois. En intégrant alors sur
toutes les directions (c’est à dire sur les 4π stéradians), on obtient un flux total

q
Φ = ∫∫ E ⋅ dS =
S
ε0

En vertu du principe de superposition, ce résultat se généralise aisément à un ensemble


quelconque de charges.

Théorème de Gauss : le flux du champ électrique à travers une surface fermée orientée
quelconque est égal, dans le vide, à 1 / ε 0 fois la charge électrique contenue à l’intérieur de
cette surface
Q
Φ = ∫∫ E ⋅ dS = int
S
ε0

Remarques :
1. Du point de vue physique, le théorème de Gauss fournit le lien entre le flux du champ
électrostatique et les sources du champ, à savoir les charges électriques.
2. La démonstration précédente utilise la loi de Coulomb qui, elle, est un fait expérimental et
n’est pas démontrée. Inversement, on peut retrouver la loi de Coulomb à partir du
théorème de Gauss : c’est ce qui est fait dans l’électromagnétisme, dans lequel le
théorème de Gauss constitue en fait une loi fondamentale, non démontrable (l’une des
quatre équations de Maxwell).

II.1.3- Exemples d’applications

Le théorème de Gauss fournit une méthode très utile pour calculer le champ E lorsque celui-
ci possède des propriétés de symétrie particulières. Celles-ci doivent en effet permettre de
calculer facilement le flux Φ. Comme le théorème de Gauss est valable pour une surface
quelconque, il nous suffit de trouver une surface S adaptée, c’est à dire respectant les
propriétés de symétrie du champ, appelée « surface de Gauss ».

Champ électrostatique créé par un plan infini uniformément chargé

On considère un plan infini ∏ portant une charge électrique σ uniforme par unité de surface.
Pour utiliser Gauss, il nous faut d’abord connaître les propriétés de symétrie du champ E .
Tous les plans perpendiculaires au plan infini ∏ sont des plans de symétrie de celui-ci : E
appartient aux plans de symétrie, il est donc perpendiculaire à ∏. Si ce plan est engendré par
14

( )
les vecteurs i, j alors E = Ez ( x, y, z ) k . Par ailleurs, l’invariance par translation selon x et y
nous fournit E = Ez ( z ) k . Le plan ∏ est lui-même plan de symétrie, donc E(z) est impaire.
z
n
S1

n n

S2
n

Etant donné ces propriétés de symétrie, la surface de Gauss la plus adaptée est un cylindre de
sections perpendiculaires au plan et situées à des hauteurs symétriques.
Φ = ∫∫ E ⋅ dS = ∫∫ E ⋅ dS + ∫∫ E ⋅ dS + ∫∫ E ⋅ dS
S S1 S2 SL

= E( z )S − E( − z )S + 0 = 2 ES
Q 1 σS
= int = ∫∫ σdS =
ε0 ε0 S ε0
Il s’ensuit que le champ électrostatique créé par un plan infini uniformément chargé vaut
σ
E=
2ε 0
Remarques :
1. Le champ ne varie pas avec la distance, ce qui est naturel car le plan est supposé infini .
2. On peut encore appliquer ce résultat pour une surface quelconque chargée uniformément.
Il suffit alors d’interpréter E comme le champ au voisinage immédiat de la surface :
suffisamment près, celle-ci peut être assimilée à un plan infini.

Champ créé par une boule uniformément chargée

On considère une boule (sphère pleine) de centre O et


rayon R, chargée avec une distribution volumique de
charges ρ. Cette distribution possédant une symétrie
sphérique, le champ électrostatique qui en résulte aura
la même symétrie, donc E = E(r ) ur .

La surface de Gauss adaptée est simplement une


sphère de rayon r et le théorème de Gauss nous
fournit
Φ = ∫∫ E ⋅ dS = ∫∫ E ( r) dS = E ( r) 4 π r 2
S S

Qint 1
= =
ε0 ε0
∫∫∫ ρ dV
V

Lorsque r<R, on obtient un champ


15

4 3
πr ρ ρ
E= 3 2 = r
4π r ε 0 3ε 0

Lorsque r>R, la sphère de Gauss enferme un volume V supérieur à celui de la boule. Mais la
distribution de charges n’est non nulle que jusqu’en r=R, ce qui fournit donc un champ
4
π R3 ρ ρ R3 Q
E= 3 = =
4π r ε 0 3ε 0 r
2 2
4π ε 0 r 2
où Q est la charge totale portée par la boule. On vient ainsi de démontrer, sur un cas simple,
qu’une distribution de charges à symétrie sphérique produit à l’extérieur le même champ
qu’une charge ponctuelle égale, située en O.

II.1.4- Lignes de champ

Le concept de lignes de champ (également appelées lignes de force) est très utile pour se faire
une représentation spatiale d’un champ de vecteurs.

Définition : Une ligne de champ d’un champ de vecteur quelconque est une courbe C définie
dans l’espace telle qu’en chacun de ses points le vecteur y soit tangent.
E
E

C E
Considérons un déplacement élémentaire dl le long d’une ligne de champ électrostatique C.
Le fait que le champ E soit en tout point de C parallèle à dl s’écrit :

E ∧ dl = 0

En coordonnées cartésiennes, dl = dx i + dy j + dz k et les lignes de champ sont calculées


en résolvant
dx dy dz
= =
Ex Ey Ez
En coordonnées cylindriques dl = dρ uρ + ρdθ uθ + dz uz et l’équation des lignes de champ
devient
dρ ρdθ dz
= =
Eρ Eθ Ez

En coordonnées sphériques, dl = dr ur + rdθ uθ + r sin θdϕ uϕ et on a


dr rdθ r sin θdϕ
= =
Er Eθ Eϕ
16

Soit un contour fermé C tel que le champ électrostatique y soit tangent, c’est à dire tel que
E⊥ dl où dl est un vecteur élémentaire de C. En chaque point de C passe donc une ligne de
champ particulière. L’ensemble de toutes les lignes de champ dessine alors une surface dans
l’espace, une sorte de tube. Par construction, le flux du champ électrostatique est nul à travers
la surface latérale du tube, de telle sorte que le flux est conservé : ce qui rentre à la base du
tube ressort de l’autre coté. On appelle un tel « rassemblement » de lignes de champ un tube
de flux.

II.2- Circulation du champ électrostatique

II.2.2- Notion de potentiel électrostatique

On va démontrer ci-dessous qu’il existe un scalaire V, appelé potentiel électrostatique, définit


dans tout l’espace et qui permet de reconstruire le champ électrostatique E . Outre une
commodité de calcul (il est plus facile d’additionner deux scalaires que deux vecteurs),
l’existence d’un tel scalaire traduit des propriétés importantes du champ électrostatique. Mais
tout d’abord, est-il possible d’obtenir un champ de vecteurs à partir d’un champ scalaire ?

Prenons un scalaire V(M) défini en tout point M de l’espace (on dit un champ scalaire). Une
variation dV de ce champ lorsqu’on passe d’un point M à un point M’ infiniment proche est
alors fourni par la différentielle totale
3
∂V
dV ( M ) = ∑ dxi = grad V ⋅ dOM
i =1 ∂xi

où le vecteur grad V , est le gradient du champ scalaire V et constitue un champ de vecteurs


défini partout. Ses composantes dans un système de coordonnées donné sont obtenues très
simplement. Par exemple, en coordonnées cartésiennes, on a dOM = dx i + dy j + dz k et
∂V ∂V ∂V
dV = dx + dy + dz
∂x ∂y ∂z
d’où l’expression suivante pour le gradient en coordonnées cartésiennes
 ∂V 
 ∂x 
 
∂V
grad V =  
 ∂y 
 
 ∂V 
 ∂z 
En faisant de même en coordonnées cylindriques et sphériques on trouve respectivement
 ∂V   ∂V 
 ∂ρ   ∂r 
   
 1 ∂V   1 ∂V 
grad V = et grad V =
 ρ ∂θ   r ∂θ 
   
 ∂V   1 ∂V 
   r sin θ ∂ϕ 
 ∂z 
17

Un déplacement dOM = MM ′ le long d’une courbe (ou surface) définie par V=Constante
correspond à dV=0, ce qui signifie que grad V est un vecteur qui est perpendiculaire en tout
point à cette courbe (ou surface).

Par ailleurs, plus les composantes du gradient sont élevées et plus il y a une variation rapide
de V. Or, c’est bien ce qui semble se produire, par exemple, au voisinage d’une charge
électrique q: les lignes de champ électrostatique sont des droites qui convergent (q<0) ou
divergent (q>0) toutes vers la charge. Il est donc tentant d’associer le champ E (vecteur) au
gradient d’une fonction scalaire V.

En fait, depuis Newton (1687) et sa loi de gravitation universelle, de nombreux physiciens et


mathématiciens s’étaient penché sur les propriétés de cette force radiale en 1 /r 2 . En
particulier Lagrange avait ainsi introduit en 1777 une fonction scalaire appelée potentiel, plus
« fondamentale » puisque la force en dérive. C’est Poisson qui a introduit le potentiel
électrostatique en 1813, par analogie avec la loi de Newton.

Définition : le potentiel électrostatique V est relié au champ électrostatique E par

E = − grad V

Remarques :
1. Le signe moins est une convention liée à celle adoptée pour l’énergie électrostatique (cf
chapitre IV).
2 . La conséquence de cette définition du potentiel est dV ( M ) = − E ⋅ dOM pour un
déplacement infinitésimal quelconque.
3. Les lignes de champ électrostatique sont perpendiculaires aux courbes équipotentielles.

Définition : la circulation du champ électrostatique le long d’une courbe allant de A vers B


est
B B

∫ E ⋅ dl = − ∫ dV =V ( A) − V ( B)
A A

E Remarques :
1 . Cette circulation est conservative : elle ne dépend pas du
chemin suivi.
2. La circulation du champ électrostatique sur une courbe fermée
(on retourne en A) est nulle. On verra plus loin que ceci est
d’une grande importance en électrocinétique.
3. D’après la relation ci-dessus, le long d’une ligne de champ,
c’est à dire pour E ⋅ dl > 0 on a V(A)>V(B). Les lignes de
champ électrostatiques vont dans le sens des potentiels
V1 V2 < V 1
décroissants.
18

II.2.2- Potentiel créé par une charge ponctuelle

Nous venons de voir l’interprétation géométrique du gradient d’une fonction scalaire et le lien
avec la notion de circulation. Mais nous n’avons pas encore prouvé que le champ
électrostatique pouvait effectivement se déduire d’un potentiel V !
z M E(M)
M’
MM’=dOM
θ r

O
y

ϕ
x
Considérons donc une charge ponctuelle q située en un point O. En un point M de l’espace,
cette charge crée un champ électrostatique E . Le potentiel électrostatique est alors donné par
q u ⋅ dr q dr
dV ( M ) = − E ⋅ dOM = − =−
4πε 0 r 2
4πε 0 r 2
c’est à dire, après intégration suivant r,
1 q
V(M) = + V0
4πε 0 r
Remarques :
1. La constante d’intégration est en général choisie nulle (le potentiel s’annule à l’infini)
2. L’unité du potentiel est le Volt . En unités du système international (SI) le Volt vaut
[V ] = [ E L] = M L2 T −3 I −1
3. Si l’on veut se former une représentation du potentiel, on peut remarquer qu’il mesure le
degré d’électrification d’un conducteur (voir Chapitre III). Il y a en fait une analogie
formelle entre d’un coté, potentiel V et température T d’un corps, et de l’autre, entre
charge Q et chaleur déposée dans ce corps.

II.2.3- Potentiel créé par un ensemble de charges

Considérons maintenant un ensemble de n charges ponctuelles qi distribuées dans tout


n
l’espace. En vertu du principe de superposition, le champ électrostatique total E = ∑ Ei est la
i =1
somme vectorielle des champs Ei créés par chaque charge qi . On peut donc définir un
n
potentiel électrostatique total V ( M ) = ∑ Vi ( M ) tel que E = − grad V soit encore vérifié. En
i =1
utilisant l’expression du potentiel créé par une charge unique, on obtient

n
1 qi
V(M) = ∑ + V0
i =1 4πε 0 ri

où ri est la distance entre la charge qi et le point M.


19

Lorsqu’on s’intéresse à des échelles spatiales qui sont très grandes par rapport aux distances
entre les charges qi , on peut faire un passage à la limite continue et remplacer la somme
discrète par une intégrale ∑ q (P )
i
i i → ∫ dq( P) où P est un point courant autour duquel se
trouve une charge « élémentaire » dq. Le potentiel électrostatique créé par une distribution de
charges continue est alors
1 dq
V(M) = ∫
4πε 0 r
+ V0

où r=PM est la distance entre le point M et un point P quelconque de la distribution de


charges.

Remarques :
1. Pour des distributions de charges linéique λ, surfacique σ et volumique ρ, on obtient
respectivement
1 λ dl
V (M) =
4 πε0
∫ r
+ V0

V (M) =
1
4 πε0
∫∫ σ rdS + V0

V (M) =
1
4 πε0
∫∫∫ ρ drV + V0

2. Noter que l’on ne peut pas évaluer le potentiel (ni le champ d’ailleurs) sur une
particule en utilisant l’expression discrète (c’est à dire pour ri = 0 ). Par contre, on peut
le faire avec une distribution continue : c’est dû au fait que dq/r converge lorsque r
tend vers zéro.

II.3- Le dipôle électrostatique

II.3.1- Potentiel électrostatique créé par deux charges électriques

Il existe dans la nature des systèmes globalement électriquement neutres mais dont le centre
de gravité des charges négatives n’est pas confondu avec celui des charges positives. Un tel
système peut souvent être décrit (on dit modélisé) en première approximation par deux
charges électriques ponctuelles, +q et –q situées à une distance d=2a l’une de l’autre. On
appelle un tel système de charges un dipôle électrostatique.

Définition : on appelle moment dipolaire électrique la grandeur


p = qd i = 2 aq i

z
p p=0 Les molécules telles que
HCL,CO,H20,CO2 constituent des
O- C+ O-
(-q) (+q) H+ Cl- exemples de dipôles électrostatiques.
-a a x
H+
p C+ O-
p
O-

H+
20

Connaître l’effet (la force) électrostatique que ces deux charges créent autour d’elles nécessite
de calculer le champ électrostatique. Habituellement, nous aurions appliqué le principe de
superposition et calculé ainsi la somme vectorielle des deux champs. L’avantage du potentiel
est de permettre d’arriver au même résultat sans se fatiguer.

y ρ−

ρ+
ρ

θ
-a a x

D’après la section précédente, le potentiel créé en un point M repéré par ses coordonnées
polaires ( ρ,θ ) est simplement
V ( M ) = V+ q ( M ) + V− q ( M )
q  1 1 q ρ− − ρ+
=  − =
4πε 0  ρ+ ρ−  4πε 0 ρ+ ρ−

où l’on a choisi arbitrairement V=0 à l’infini. Or, ρ± = ρ m a i . Lorsqu’on ne s’intéresse qu’à


l’action électrostatique à grande distance, c’est à dire à des distances ρ>>a, on peut faire un
développement limité de V. Au premier ordre en a /ρ on obtient
1/ 2
 
( ) a
1/ 2
ρ± = ρ± ⋅ ρ± ≈ ρ 1 m 2 2 ρ ⋅ i ≈ ρ m a cosθ
 ρ 

c’est à dire ρ− − ρ+ ≈ 2a cosθ et ρ− ρ+ ≈ ρ 2 . Le potentiel créé à grande distance par un dipôle


électrostatique vaut donc

2 aq cosθ p ⋅ uρ
V(M) = =
4πε 0 ρ 2
4πε 0 ρ 2

II.3.2- Champ créé à grande distance

Pour calculer le champ électrostatique, il nous suffit maintenant d’utiliser E = − grad V en


coordonnées cylindriques. On obtient ainsi
21

 ∂V 2 p cosθ 
Eρ = − =
 ∂ρ 4πε 0 ρ 3 
 
 1 ∂V p sin θ 
E = Eθ = − =
 ρ ∂θ 4πε 0 ρ 3 
 
 ∂V 
 Ez = − =0 
 ∂z 
Par construction, le dipôle possède une symétrie de révolution autour de l’axe qui le porte (ici
l’axe Ox) : le potentiel ainsi que le champ électrostatiques possèdent donc également cette
symétrie. Cela va nous aider à visualiser les lignes de champ ainsi que les équipotentielles.
Par exemple, le plan médiateur défini par θ = π/2 (x=0) est une surface équipotentielle V=0.
Les équipotentielles sont des surfaces (dans l’espace ; dans le plan ce sont des courbes)
définies par V = Constante = V0 , c’est à dire
p cosθ
ρ=
4πε 0V0

L’équation des lignes de champ est obtenue en résolvant

dρ ρdθ dρ 2 cosθ dθ
= ⇒ =
Eρ Eθ ρ sin θ
ρ = K sin 2 θ

où K est une constante d’intégration dont la valeur (arbitraire) définie la ligne de champ.

II.3.3- Complément : développements multipolaires

Lorsqu’on a affaire à une distribution de charges électriques et qu’on ne s’intéresse qu’au


champ créé à une distance grande devant les dimensions de cette distribution, on peut
également utiliser une méthode de calcul approché du potentiel. Le degré de validité de ce
calcul dépend directement de l’ordre du développement limité utilisé : plus on va à un ordre
élevé et meilleure sera notre approximation. Par exemple, l’expression du dipôle ci-dessus
n’est valable que pour ρ>>a, mais lorsque ρ tend vers a, il faut prendre en compte les ordres
supérieurs, les termes dits multipolaires.

Prenons le cas d’une distribution de charges ponctuelles qi situées en ri = OPi . Le potentiel


créé en un point M repéré par le vecteur position r = OM (coordonnées sphériques) est
n
1 qi
V (r ) = ∑
i =1 4πε 0 r − ri

En supposant r >> ri , on peut montrer facilement que ce potentiel admet le développement


suivant
1 n  qi qi ri cosθ i qi ri 2 
V (r ) ≈ ∑  + + 3 (3 cos2 θ i − 1) + ...
4πε 0 i =1  r r 2
2r 
22

où θ i est l’angle entre r et ri . Faire un développement multipolaire d’une distribution


quelconque de charges consiste à arrêter le développement limité à un ordre donné, dépendant
du degré de précision souhaité. Dans le développement ci-dessus, le premier terme (ordre zéro
ou monopolaire) correspond à assimiler la distribution à une charge totale placée en O. Cela
peut être suffisant vu de très loin, si cette charge totale est non nulle. Dans le cas contraire (ou
si l’on souhaite plus de précision) on obtient le deuxième terme qui peut se mettre sous la
forme
p ⋅ ur
4πε 0 r 2
où le vecteur p = ∑ i qi ri est le moment dipolaire associé à la distribution de charges,
généralisation à plusieurs charges du moment dipolaire précédent. Lorsqu’on souhaite encore
plus de précision (ou si p = 0 ) il faut prendre en compte les termes d’ordre supérieur. Le
terme suivant est la contribution quadrupolaire, décrivant la façon dont les charges positives
et négatives se distribuent autour de leurs barycentres respectifs.
23

Chapitre III- Conducteurs en équilibre

III.1- Conducteurs isolés

III.1.1- Notion d’équilibre électrostatique

Jusqu’à présent, nous nous sommes intéressés uniquement aux charges électriques et à leurs
effets. Que se passe-t-il pour un corps conducteur dans lequel les charges sont libres de se
déplacer?

Prenons une baguette en plastique et frottons-la. On sait qu’elle devient électrisée parce
qu’elle devient alors capable d’attirer de petits bouts de papier. Si on la met en contact avec
une autre baguette, alors cette deuxième devient également électrisée, c’est à dire atteint un
certain degré d’électrisation. Au moment du contact des deux baguettes, des charges
électriques passent de l’une à l’autre, modifiant ainsi le nombre de charges contenues dans
chacune des baguettes, jusqu’à ce qu’un équilibre soit atteint. Comment définir un tel
équilibre ?

Définition : l’équilibre électrostatique d’un conducteur est atteint lorsque aucune charge
électrique ne se déplace plus à l’intérieur du conducteur.

Du point de vue de chaque charge élémentaire, cela signifie que le champ électrostatique total
auquel elle est soumise est nul.
Comme le champ dérive d’un potentiel, cela implique qu’un conducteur à l’équilibre
électrostatique est équipotentiel.

Remarques :
1. Si le conducteur est chargé, le champ électrostatique total est (principe de
superposition) la somme du champ extérieur et du champ créé par la distribution de
charges contenues dans le conducteur. Cela signifie que les charges s’arrangent (se
déplacent) de telle sorte que le champ qu’elles créent compense exactement, en tout
point du conducteur, le champ extérieur.
2. Nous voyons apparaître ici une analogie possible avec la thermodynamique :
Equilibre électrostatique  Equilibre thermodynamique
Potentiel électrostatique  Température
Charges électriques  Chaleur

En effet, à l’équilibre thermodynamique, deux corps de températures initialement


différentes mis en contact, acquièrent la même température finale en échangeant de la
chaleur (du plus chaud vers le plus froid).

Dans ce cours, tous les conducteurs seront considérés à l’équilibre électrostatique.


24

III.1.2- Quelques propriétés des conducteurs en équilibre

(a) Lignes de champ


Nous avons vu que, à l’intérieur d’un conducteur (chargé ou non) le champ électrostatique
total est nul. Mais ce n’est pas forcément le cas à l’extérieur, en particulier si le conducteur est
chargé. Puisqu’un conducteur à l’équilibre est équipotentiel, cela entraîne alors que, sa surface
étant au même potentiel, le champ électrostatique est normal à la surface d’un conducteur.
Par ailleurs, aucune ligne de champ ne peut « revenir » vers le conducteur. En effet, la
circulation du champ le long de cette ligne impose
B

V ( A) − V ( B) = ∫ E ⋅ dl
A
Si les points A et B appartiennent au même conducteur, alors la circulation doit être nulle, ce
qui est impossible le long d’une ligne de champ (où, par définition E est parallèle à dl ).

Impossible
+ + + + +
+ +
+ +
+
+ +
+
+ E=0 +
+ V=Cst +
+ +
+ +
+ +
+ + +
+

(b) Distribution des charges


Si un conducteur est chargé, où se trouvent les charges non compensées? Supposons qu’elles
soient distribuées avec une distribution volumique ρ. Prenons un volume quelconque V situé
à l’intérieur d’un conducteur à l’équilibre électrostatique. En vertu du théorème de Gauss, on
a
∫∫ E ⋅ dS = ∫∫∫ ερ dV = 0
S V 0
puisque le champ E est nul partout. Cela signifie que ρ = 0 (autant de charges + que de
charges -) et donc, qu’à l’équilibre, aucune charge non compensée ne peut se trouver dans le
volume occupé par le conducteur. Toutes les charges non compensées se trouvent donc
nécessairement localisées à la surface du conducteur.
Ce résultat peut se comprendre par l’effet de répulsion que celles-ci exercent les unes sur les
autres. A l’équilibre, les charges tendent donc à se trouver aussi éloignées les unes des autres
qu’il est possible de le faire.

(c) Théorème de Coulomb


En un point M infiniment voisin de la surface S d’un conducteur, le champ électrostatique E
est normal à S. Considérons une petite surface Sext parallèle à la surface S du conducteur. On
peut ensuite construire une surface fermée ∑ en y adjoignant une surface rentrant à l’intérieur
du conducteur Sint ainsi qu’une surface latérale SL . En appliquant le théorème de Gauss sur
cette surface fermée, on obtient
25

Φ = ∫∫ E ⋅ dS = ∫∫ E ⋅ dS + ∫∫ E ⋅ dS + ∫∫ E ⋅ dS = ∫∫ E ⋅ dS = E Sext
Σ SL Sext Sint Sext

Qint 1 σSM
=
ε0
=
ε0 ∫∫ σdS =
SM
ε0

où SM est la surface dessinée par le tube de flux passant par Sext , donc SM = Sext (on peut
choisir ces surfaces aussi petites que l’on veut).
Théorème : le champ électrostatique à proximité immédiate d’un conducteur de densité
surfacique σ vaut
σ
E= n
ε0
où n est un vecteur unitaire normal au conducteur et dirigé vers l’extérieur.

Lorsque le champ au voisinage d’un conducteur dépasse une certaine limite, une étincelle est
observée : le milieu entourant le conducteur devient alors conducteur. Ce champ maximal, de
l’ordre de 3 Méga V/m dans l’air, est appelé champ disruptif. Il correspond à l’ionisation des
particules du milieu (molécules dans le cas de l’air).

(d) Pression électrostatique


Soient deux points M et M’ infiniment proches de la surface d’un conducteur de densité
surfacique σ, M situé à l’extérieur tandis que M’ est situé à l’intérieur. Considérons
maintenant une surface élémentaire dS située entre ces deux points. Soit E1 le champ créé en
M par les charges situées sur dS et E 2 le champ créé en M par toutes les autres charges
situées à la surface du conducteur. Soient E1′ et E 2′ les champs respectifs en M’.
E1 E2

Extérieur M
dS

Intérieur M’

E’ 1 E’ 2
On a alors les trois propriétés suivantes
1. E 2 ( M ) = E 2 ( M ′) car M et M’sont infiniment proches.
2. E 2′ = − E1′ car le champ électrostatique à l’intérieur du conducteur est nul.
3. E1 ( M ) = − E1 ( M ′) car E1 est symétrique par rapport à dS, considérée comme un plan
puisque M et M’ peuvent être infiniment rapprochés.

Grâce à ces trois propriétés, on en déduit que E2 = E1 , c’est à dire que la contribution de
l’ensemble du conducteur est égale à celle de la charge située à proximité immédiate. Comme
26

σ
le champ total vaut E = E1 + E2 = n (théorème de Coulomb), on en déduit que le champ
ε0
créé par l’ensemble du conducteur (à l’exclusion des charges situées en dS) au voisinage du
σ
point M est E2 = n.
2ε 0
Autrement dit, la force électrostatique dF subie par cette charge dq = σ dS de la part de
l’ensemble des autres charges du conducteur vaut
σ σ2
dF = dq E2 = σ dS n= n dS
2ε 0 2ε 0
Quel que soit le signe de σ, la force est normale et toujours dirigée vers l’extérieur du
conducteur. Cette propriété est caractéristique d’une pression, force par unité de surface.
Ainsi, la pression électrostatique subie en tout point d’un conducteur vaut
σ2
P=
2ε 0

Cette pression est en général trop faible pour arracher les charges de la surface du conducteur.
Mais elle peut déformer ou déplacer celui-ci, les charges communiquant au solide la force
électrostatique qu’elles subissent.

(e) Pouvoir des pointes


Cette expression décrit le fait expérimental que, à proximité d’une pointe, le champ
électrostatique est toujours très intense. En vertu du théorème de Coulomb, cela signifie que
la densité surfacique de charges est, au voisinage d’une pointe, très élevée.
σ1

σ2

R1
R2

On peut aborder ce phénomène avec deux sphères chargées de rayons différents, reliées par
un fil conducteur et placées loin l’une de l’autre. On peut donc considérer que chaque sphère
est isolée mais qu’elle partage le même potentiel V. Cela implique alors
1 σ 1dS 1 σ 2 dS
V1 = V 2 ⇔ ∫∫
4π ε 0 S1 R1
= ∫∫
4π ε 0 S2 R2
σ 1 R1 σ 2 R2
⇔ =
ε0 ε0
σ 1 R2
⇔ =
σ 2 R1
Donc, plus l’une des sphères aura un rayon petit et plus sa densité de charges sera élevée.
Tout se passe comme si les charges « préféraient » les zones à forte courbure. A priori, cela
semble en contradiction avec l’idée naïve que les charges non compensées ont tendance à se
repousser mutuellement. Le résultat ci-dessus nous montre l’effet d’une pointe (accumulation
27

de charges), mais ne nous offre aucune explication de ce phénomène. Qu’est ce qui,


physiquement, a permis une « accumulation » de charges sur une pointe ?
Prenons une sphère chargée placée seule dans l’espace. Se repoussant mutuellement, les
charges vont produire une distribution surfacique uniforme. Maintenant, si l’on fait un creux
(zone concave), les charges situées au fond du creux « voient » non seulement le champ
électrostatique créé par les charges immédiatement voisines, mais également celui créé par les
charges situées sur les bords du creux. Ainsi, au fond du creux, le champ total est plus fort et
repousse les charges vers l’extérieur, vidant ainsi le creux de charges. Faisons maintenant une
pointe (zone convexe). Là, le phénomène contraire se produit. Quand une charge se retrouve,
sous l’effet répulsif des autres charges, repoussée vers la pointe, le champ qu’elle-même crée
devient moins important (puisqu’elle est éloignée des autres charges) vis-à-vis des charges
restées sur la partie uniforme de la sphère. Cela permet ainsi à une autre charge de prendre sa
place : cette nouvelle charge se déplace donc et se retrouve elle-même repoussée sur la pointe.
Le conducteur atteint l’équilibre électrostatique lorsque le champ répulsif créé par toutes les
charges accumulées au niveau de la pointe compense celui créé par le charges restées sur le
« corps » du conducteur.

III.1.3- Capacité d’un conducteur isolé

Nous avons vu qu’il était possible de faire une analogie entre la température d’un corps et le
potentiel électrostatique. Or, pour une quantité de chaleur donnée, la température d’un corps
dépend en fait de sa capacité calorifique. Il en va de même pour le potentiel électrostatique : il
dépend de la capacité du corps à « absorber » les charges électriques qu’il reçoit. On peut
donc suivre cette analogie et définir une nouvelle notion, la capacité électrostatique :

Capacité électrostatique  Capacité calorifique

Soit un conducteur à l’équilibre électrostatique isolé dans l’espace, chargé avec une
distribution surfacique σ et porté au potentiel V. Celui-ci s’écrit
1 σ ( P) dS
V(M) = ∫∫
4π ε 0 surface PM
en tout point M du conducteur, le point P étant un point quelconque de sa surface. Par ailleurs,
la charge électrique totale portée par ce conducteur s’écrit
Q = ∫∫ σ dS
Surface
Si on multiplie la densité surfacique par un coefficient constant a, on obtient une nouvelle
charge totale Q’=aQ et un nouveau potentiel V’=aV. On a ainsi un nouvel état d’équilibre
électrostatique, parfaitement défini. On voit donc que, quoi qu’on fasse, tout état d’équilibre
d’un conducteur isolé (caractérisé par Q et V) est tel que le rapport Q/V reste constant (cela
résulte de la linéarité de Q et V en fonction de σ).

Définition : La capacité électrostatique d’un conducteur à l’équilibre est définie par


Q
C=
V
où Q est la charge électrique totale du conducteur porté au potentiel V. L’unité de la capacité
est le Farad (symbole F).
28

Remarques :
1. La capacité C d’un conducteur est une grandeur toujours positive. Elle ne dépend que des
caractéristiques géométriques et du matériau dont est fait le conducteur.
2. Les unités couramment utilisées en électrocinétique sont le nF ou pF.
3. Exemple : capacité d’une sphère de rayon R, chargée avec une densité surfacique σ.
1 σ ( P) dS 1 σ dS ∫∫ σ dS
V = V ( O) = ∫∫ OP 4π ε 0 surface
4π ε 0 surface
= ∫∫ R = 4π ε 0 R
Q
C= = 4π ε 0 R
V

III.1.4- Superposition des états d’équilibre

Nous avons vu qu’un conducteur isolé, à l’équilibre électrostatique, est caractérisé par sa
charge Q et son potentiel V, qui sont reliés entre eux par la capacité C du conducteur.
Inversement , étant donné un conducteur de capacité C, la donnée de sa distribution
surfacique σ détermine complètement son état d’équilibre, puisque Q = ∫∫ σ dS et V=Q/C.
Surface
Soit maintenant un autre état d’équilibre du même conducteur défini par une densité
surfacique σ’. Le conducteur porte alors une charge Q’ et a un potentiel V’. Du fait de la
linéarité de Q et V avec σ, toute combinaison linéaire de σ et σ ’ est encore un état
d’équilibre :
Q′′ = aQ + bQ′

σ ′′ = aσ + bσ ′ ⇔  Q′′
V ′′ = = aV + bV ′
 C
On a donc ici un résultat qui nous sera utile plus tard : toute superposition d’états d’équilibre
(d’un conducteur ou d’un ensemble de conducteurs) est également un état d’équilibre.

III.2- Systèmes de conducteurs en équilibre

III.2.1- Théorème des éléments correspondants

Soit deux conducteurs (A1) et (A2), placés l’un à coté de l’autre et portant des densités
surfaciques σ 1 et σ 2 à l’équilibre. S’ils ne sont pas au même potentiel, des lignes de champ
électrostatique relient (A1) à (A2). Soit un petit contour fermé C1 situé sur la surface de (A1)
tel que l’ensemble des lignes de champ issues de (A1) et s’appuyant sur C1 rejoignent (A2) (et
y dessinent un contour fermé C2 ).
29

L’ensemble de ces lignes de champ constitue ce qu’on appelle un tube de flux : le flux du
champ électrostatique à travers la surface latérale SL dessinée par ce tube est nul par
construction ( E ⋅ dS = 0 ). Soit une surface fermée produite S = SL + S1 + S2 où S1 est une
surface qui s’appuie sur C1 et plonge à l’intérieur de (A1) et S2 une surface similaire pour
(A2).
En vertu du théorème de Gauss, on a
Φ = ∫∫ E ⋅ dS = ∫∫ E ⋅ dS + ∫∫ E ⋅ dS + ∫∫ E ⋅ dS = 0
S SL S1 S2

Qint Q1 Q2
= = +
ε0 ε0 ε0
où Q1 est la charge totale contenue sur la surface de (A1) embrassée par C1 tandis que Q2 est
la charge contenue sur la surface correspondante de (A2). Du coup Q1 = −Q2 nécessairement.

Théorème : les charges électriques portées par deux éléments correspondants sont opposées.

III.2.2- Phénomène d’influence électrostatique

Jusqu’à présent nous n’avons abordé que les conducteurs chargés, isolés dans l’espace. Que se
passe-t-il lorsque, par exemple, on place un conducteur neutre dans un champ électrostatique
uniforme ? Etant neutre, sa charge Q = ∫∫ σ dS doit rester nulle. Mais étant un conducteur,
Surface
les charges sont libres de se déplacer : on va donc assister à un déplacement de charges
positives dans la direction de E et de charges négatives dans la direction opposée. On obtient
alors une polarisation du conducteur (création de pôles + et -), se traduisant par une
distribution surfacique σ non-uniforme (mais telle que Q=0).
E E

+
Q=0 ---E= 0 ++

Considérons maintenant le cas plus compliqué d’un conducteur (A1) de charge Q1 avec une
densité surfacique σ 1 , placé à proximité d’un conducteur neutre (A2). En vertu de ce qui a été
dit précédemment, on voit apparaître une densité surfacique σ 2 non-uniforme sur (A2) due au
champ électrostatique de (A1). Mais, en retour, la présence de charges σ 2 situées à proximité
de (A1) modifie la distribution de charges σ 1 ! A l’équilibre électrostatique, les deux
distributions de charges σ 1 et σ 2 dépendent l’une de l’autre. On appelle cette action
réciproque, l’influence électrostatique. Dans cet exemple, l’influence est dite partielle, car
l’ensemble des lignes de champ électrostatique issues de (A1) n’aboutissent pas sur (A2). Soit
q2 la charge portée par la région de (A2) reliée à (A1). En vertu du théorème des éléments
correspondants, on a q2 < Q1 .
A2
On peut créer des conditions d’influence électrostatique
totale en plaçant (A1) à l’intérieur de (A2). Puisque l’ensemble des
A1
lignes de champ issues de (A1) aboutit sur (A2), on voit apparaître la
E
charge Q2 int = −Q1 sur la face correspondante interne de (A2), et ceci
30

quelle que soit la position de (A1). Cette propriété (démontrée à partir du théorème des
éléments correspondants) est connue sous le nom de théorème de Faraday. La charge
électrique totale sur (A2) est simplement Q2 = Q2 int + Q2 ext = −Q1 + Q2 ext .

Notion d’écran ou de blindage électrostatique : la cage de Faraday


Un conducteur à l’équilibre a un champ nul : de ce fait, s’il possède une cavité, celle-ci se
trouve automatiquement isolée (du point de vue électrostatique) du monde extérieur. On
définit par écran électrostatique parfait tout conducteur creux maintenu à un potentiel
constant.

Lorsqu’on relie (A2) au sol, on a Q2 ext = 0 (les charges s’écoulent vers la Terre ou proviennent
de celle-ci). Dans ce cas, le champ électrostatique mesuré à l’extérieur de (A2) est nul, malgré
la présence de (A1) chargé à l’intérieur de (A2). Ainsi, l’espace extérieur à (A2) est protégé
de toute influence électrostatique provenant de la cavité. L’inverse est également vrai.

Q>0
Eext≠ 0
Eext= 0

A2
Eint≠ 0 A2 Eint= 0
A1 A1
Q≠0 Q=0

Masse (sol) Générateur Masse (sol)

Prenons maintenant le cas où (A1) porte une charge nulle et où (A2) est placé à proximité
d’autres conducteurs chargés. A l’équilibre, on aura Q2 int = 0 mais un champ électrostatique
non nul mesuré à l’extérieur de (A2), dépendant de la distribution surfacique externe de (A2).
Ainsi, malgré la charge portée par la surface extérieure de (A2), la cavité interne possède un
champ électrostatique nul. Nous voyons donc que le champ électrostatique régnant à
l’intérieur de (A2) est parfaitement indépendant de celui à l’extérieur. Noter que ceci reste
vrai même si (A2) n’est pas maintenu à potentiel constant.

Une combinaison linéaire de ces deux situations permettant de décrire tous les cas possibles,
nous venons de démontrer que tout conducteur creux maintenu à potentiel constant constitue
bien un écran électrostatique dans les deux sens. Un tel dispositif est appelé cage de Faraday.

Alors que la distribution des charges Q2 int dépend de la position de (A1), celle des charges
Q2 ext portées par la surface externe de (A2) dépend, elle, uniquement de ce qui se passe à
l’extérieur.

Applications :
1. Protection contre la foudre : un paratonnerre est en général complété par un réseau de
câbles entourant l’édifice à protéger, reliés à la Terre.
2. Tout conducteur transportant un courant faible est entouré d’une gaine métallique (appelée
blindage) reliée au sol. Cette gaine est parfois simplement le châssis de l’appareil.
31

III.2.3- Coefficients d’influence électrostatique

Nous avons vu que lorsque plusieurs conducteurs sont mis en présence les uns des autres, ils
exercent une influence électrostatique réciproque. A l’équilibre (mécanique et
électrostatique), les densités surfaciques de chaque conducteur dépendent des charges qu’ils
portent, de leur capacité et de leurs positions relatives. Si l’on cherche à calculer, par exemple,
le potentiel pris par l’un des conducteurs, alors il nous faut résoudre le problème complet :
calculer les potentiels de tous les conducteurs.
Soit un ensemble de n conducteurs (Ai) de charge électrique totale Qi et potentiel Vi , en
équilibre électrostatique. Prenons (A1) et appliquons la notion vue précédemment de
superposition des états d’équilibre. On peut toujours décomposer la distribution surfacique sur
n
(A1) de la forme σ 1 = ∑ σ 1 j où σ 11 est la densité surfacique de charges apparaissant sur (A1)
j =1

si tous les autres conducteurs étaient portés au potentiel nul (mais présents) et σ 1 j celle
apparaissant lorsque tous (y compris A1) sont portés au potentiel nul, sauf (Aj). On peut alors
écrire que la charge totale sur (A1) est
n
Q1 = ∫∫ σ 1dS = ∑ ∫∫ σ 1 j dS = q11 + q12 + ... + q1n
S1 j =1 S1

Pour connaître Q1 il faut donc connaître les n états d’équilibre électrostatique. Considérons le
premier, celui où tous les autres conducteurs en présence sont mis au potentiel nul. Dans ce
cas, on a
q11 = C11V1
q21 = C21V1
M = M
qn1 = Cn1V1
En effet, la charge apparaissant sur (A1) ne peut être due qu’à V1 , C11 étant la capacité du
conducteur (A1) en présence des autres conducteurs. Mais par influence, une distribution σ j1
apparaît sur tous les autres conducteurs (Aj). Celle-ci dépend du nombre de lignes de champ
qui joignent (A1) à chaque conducteur (Aj). En vertu du théorème des éléments
correspondants, la charge qui « apparaît » est de signe opposé à celle sur (A1), elle-même
proportionnelle à q11 donc à V1 : les coefficients d’influence C j1 sont donc négatifs.

A2

A1
q2
qn

An
E
32

Considérons maintenant le deuxième état d’équilibre, où tous les conducteurs sauf (A2) sont
mis au potentiel nul. On a alors dans ce cas
q12 = C12V2
q22 = C22V2
M = M
qn 2 = Cn 2V2
Bien évidemment, en reproduisant cette opération, on obtient que l’état d’équilibre le plus
général est décrit par
n n
Qi = qi1 + qi 2 + ... + qin = ∑ qij = ∑ Cij Vi
j =1 j =1
ou, sous forme matricielle,
 Q1  C11 L C1n  V1 
 M  =  M O M  M 
    
 Qn  Cn1 K Cnn  Vn 

Les coefficients Cij sont appelés coefficients d’influence. Les coefficients Cii sont parfois
appelés coefficients de capacité ou capacités des conducteurs en présence des autres. Il ne
faut pas les confondre avec les capacités propres Ci des conducteurs isolés, seuls dans
l’espace. D’une façon générale, on a la propriétés suivantes :
1. Les Cii sont toujours positifs.
2. Les Cij sont toujours négatifs et Cij = C ji (matrice symétrique).
3. Cii ≥ − ∑ C ji , l’égalité n’étant possible que dans le cas d’une influence totale.
j ≠i

La dernière inégalité est une conséquence du théorème des éléments correspondants. En effet,
prenons le conducteur (A1) porté au potentiel V1 alors que les autres sont mis au potentiel nul.
Tous les tubes de flux partant de (A1) n’aboutissent pas nécessairement à un autre conducteur
(ils ne le feraient que pour une influence totale). Donc, cela signifie que la charge totale située
sur (A1) est (en valeur absolue) supérieure à l’ensemble des charges situées sur les autres
conducteurs, c’est à dire Q1 = C11V1 ≥ q21 + K + qn1 = ∑ C j1 V1 .
j ≠1

Exemple
Soient deux conducteurs sphériques, (A1) et (A2), de rayons R1 et R2 portant une charge Q1
et Q2 , situés à une distance d l’un de l’autre. A quels potentiels se trouvent ces deux
conducteurs ?

O1 d=O1O2>>R1,R2 R2
O2
R1

En vertu du principe de superposition, le potentiel de (A1), pris en son centre O est


1 σ 1dS1 1 σ 2 dS2
V1 (O) = ∫∫
4πε 0 S1 PO 1
+ ∫∫
4πε 0 S2 P2O
où le premier terme est dû aux charges Q1 et le second à celles situées sur (A2). Lorsque la
distance d est beaucoup plus grande que les rayons, on peut assimiler P2O ≈ O′O = d pour tout
point P2 de la surface de (A2) et l’on obtient
33

Q1 Q2 Q Q
V1 (O) = + = 1+ 2
4πε 0 R1 4πε 0 d C1 Cd
où l’on reconnaît en C1 la capacité d’une sphère isolée et en Cd un coefficient qui dépend à la
fois de la géométrie des deux conducteurs et de leur distance. En faisant de même pour (A2),
on obtient
Q2 Q1 Q Q
V2 (O′) = + = 2+ 1
4 πε0 R2 4 πε0 d C2 Cd
où C2 est la capacité de (A2) isolée. On obtient donc un problème linéaire qui peut se mettre
sous la forme matricielle suivante
1 1 Q
   V1 
C C  1
d   = 
 11 1    
 
 Cd C2  Q2   V2 
c’est à dire Vi = Dij Qj où la matrice Dij est connue à partir de l’inverse des diverses capacités.
Si l’on veut se ramener au problème précédent (calcul des charges connaissant les potentiels),
c’est à dire à la résolution de Qi = Cij Vj , où Cij est la matrice des coefficients d’influence, il
faut inverser la matrice Dij . On obtiendra en effet Qi = D−1ij Vj , ce qui donne Cij = D−1ij . Dans
le cas présent, on obtient
C1C2
C1 C2 Cd
C11 = C22 = C12 = C21 = −
C1C2 C1C2 CC
1− 2
1− 2
1 − 1 22
Cd Cd Cd
On voit clairement sur cet exemple (1) que les capacités en présence des autres conducteurs
Cii ne sont pas identifiables aux capacités propres Ci des conducteurs isolés dans l’espace et
(2) les coefficients d’influence Cij sont bien négatifs.

III.3- Le condensateur

III.3.1- Condensation de l’électricité

Définition : On appelle condensateur tout système de deux conducteurs en influence


électrostatique. Il y a deux sortes de condensateurs :
• à armatures rapprochées
• à influence totale
V1

V1

V2

V2
Armatures rapprochées Influence totale
En général, les deux armatures sont séparées par un matériau isolant (un diélectrique), ce qui a
pour effet d’accroître la capacité du condensateur. Dans ce qui suit on suppose qu’il n’y a que
34

du vide. Soient donc deux conducteurs (A1) et (A2) portant une charge totale Q1 et Q2 et de
potentiels V1 et V2 . D’après la section précédente, on a
Q1 = C11V1 + C12V2

Q2 = C21V1 + C22V2
Les coefficients Cij étant indépendants des valeurs de Q et de V, il suffit, pour les trouver, de
considérer des cas particuliers simples (formellement on a ici 2 équations à 4 inconnues).

Regardons ce qui se passe dans le cas d’un condensateur à influence totale, c’est à dire un
condensateur pour lequel on a
Q2 = Q2 ext + Q2 int = Q2 ext − Q1
Si on relie (A2) à la masse ( V2 = 0, Q2 ext = 0 car on néglige toute influence extérieure), alors
on obtient
Q1 = −Q2

C11 = − C21
La première relation n’est vraie que si (A2) est à la masse, mais la seconde est générale. Par
ailleurs, on sait que C12 = C21 (on peut aussi le redémontrer en reliant les deux conducteurs
par un fil ( V1 = V2 ) et choisir Q1 = 0 ). Par convention, la capacité C du condensateur, sa
charge Q et sa tension entre armatures sont alors définies de la façon suivante,
C = C11
U = V1 − V2
Q = Q1
ce qui fournit la relation des condensateurs

Q = CU

Remarques
1 . Pourquoi appelle-t-on ces dispositifs des condensateurs ? Parce qu’ils permettent de
mettre en évidence le phénomène de « condensation de l’électricité », à savoir
l’accumulation de charges électriques dans une petite zone de l’espace. Ainsi, en
construisant des condensateurs de capacité C élevée, on obtient des charges électriques Q
élevées avec des tensions U faibles.
2. La charge située sur l’armature (A2) est Q2 = Q2 ext − Q (pour un condensateur à influence
totale) et, en toute rigueur, ne vaut –Q que lorsque (A2) est mise à la masse. En général,
elle reste cependant négligeable devant Q dans les cas considérés dans ce cours et on n’en
tiendra donc pas compte.

Pour un condensateur à armatures rapprochées, on obtient le même résultat, moyennant une


séparation faible (devant leur taille) des conducteurs. Dans ce type de condensateur, les
charges Q1 et Q2 correspondent à celles qui se trouvent réparties sur l’ensemble de la surface
de chaque conducteur. Mais si la distance est faible, l’influence électrostatique va condenser
les charges sur les surfaces en regard, de telle sorte que l’on peut faire l’hypothèse suivante
Q1 = Q1 + Q1 ≈ Q1
ext S S

Q2 = Q2 + Q2 = Q2 − Q1 ≈ Q2 − Q1
ext S ext S ext

ce qui nous ramène à une expression identique à celle d’un condensateur à influence totale.
35

III.3.2- Capacités de quelques condensateurs simples

Dans ce qui suit, nous allons voir plusieurs exemples de calculs de capacités. Pour obtenir la
capacité C d’un condensateur, il faut calculer la relation entre sa charge Q et sa tension U,
c’est à dire
2
Q
U = V1 − V2 = ∫ E ⋅ dl =
1
C
Autrement dit, il faut être capable de calculer la circulation du champ électrostatique entre les
deux armatures ainsi que la charge Q.

(a) Condensateur sphérique


Soit un condensateur constitué de deux armatures sphériques de même centre O, de rayons
respectifs R1 et R2 , séparées par un vide ( R2 > R1 ). D’après le théorème de Gauss, le champ
électrostatique en un point M situé à un rayon r entre les deux armatures vaut
Q
E(r ) = ur
4πε 0 r 2
en coordonnées sphériques, ce qui donne une tension
R2
Q 1 1
U = V1 − V2 = ∫ E ⋅ dr =  − 
R1
4πε 0  R1 R2 
et fournit donc une capacité totale
Q RR
C = = 4πε 0 1 2
U R2 − R1

(b) Condensateur cylindrique


Soit un condensateur constitué de deux armatures cylindriques coaxiales de longueur infinie,
de rayons R1 et R2 , séparées par un vide ( R2 > R1 ). Soit λ la charge par unité de longueur du
cylindre intérieur. D’après le théorème de Gauss, le champ
électrostatique entre les deux armatures s’écrit
λ
E( ρ ) = uρ
2πε 0 ρ

en coordonnées cylindriques, ce qui donne une tension


R2
λ R
U = V1 − V2 = ∫ E ⋅ dρ = ln 2
R1
2πε 0 R1
et une capacité par unité de longueur
λ 2πε 0
C= =
U ln R2
R1

(c) Condensateur plan


Soient deux armatures (A1) et (A2) planes parallèles infinies, orthogonales à un même axe Ox
de vecteur unitaire i et situées à une distance d = x2 − x1 l’une de l’autre. L’armature (A1)
porte une densité surfacique de charges σ et (A2), en vertu du théorème des éléments
correspondants, porte une densité - σ . Entre les deux armatures, le champ électrostatique est
la superposition des champs créés par ces deux plans infinis, c’est à dire
36

σ −σ σ
( )
x

E = E1 + E2 =
i+ −i = i
2ε 0 2ε 0 ε0
V La différence de potentiel entre les deux armatures
2

V est alors 1
x2
σ
U = V1 − V2 = ∫ E ⋅ dx = d
-σ x2


d=x -x2 1
z x1
ε0
x 1

d’où une capacité par unité de surface


σ ε
y C= = 0
U d
La valeur numérique de la permittivité ε0 a été mesurée grâce à un condensateur plan.

III.3.3- Associations de condensateurs

(a) Condensateurs en parallèle


Soient n condensateurs de capacités Ci mis en parallèle avec la même tension U = V1 − V2 . La
charge électrique de chacun d’entre eux est donnée par Qi = CiU . La charge électrique totale
est simplement
n
 n 
Q = ∑ Qi =  ∑ Ci  U
i =1  i =1 
n
ce qui correspond à une capacité équivalente C = ∑ Ci qui est la somme des capacités
i =1
individuelles.

(b) Condensateurs en série


Soient n condensateurs de capacités Ci mis en série les uns derrière les autres. On porte aux
potentiels V0 et Vn les deux extrémités de la chaîne et on apporte la charge Q sur le premier
condensateur. En supposant que tous les condensateurs sont initialement neutres, il s’établit la
charge ±Q (par influence) sur les armatures des condensateurs adjacents. La tension totale aux
bornes de la chaîne de condensateurs s’écrit alors simplement
U = V0 − Vn = (V0 − V1 ) + (V1 − V2 ) + L + (Vn −1 − Vn )
Q Q Q  n 1
+ = +L+ = ∑ Q
C1 C2 Cn  i =1 Ci 
et correspond à celle d’une capacité unique C de capacité équivalente
n
1 1
=∑
C i =1 Ci

V1

+Q1 +Q2 +Q3 +Qn


V0 V1 Vn
-Q1 -Q2 -Q3 -Qn

+Q -Q +Q -Q +Q -Q
V2

Condensateurs en parallèle Condensateurs en série


37

Chapitre IV- Energie et actions électrostatiques

IV.1- Energie potentielle électrostatique

IV.1.1- Energie électrostatique d’une charge ponctuelle

Comment mesure-t-on l’énergie potentielle gravitationnelle d’un corps de masse m ? On le


déplace d’une position initiale jusqu’à une position finale (on exerce donc une force) puis on
le lâche sans vitesse initiale. S’il acquiert une vitesse, c’est qu’il développe de l’énergie
cinétique. Or, en vertu du principe de conservation de l’énergie, cette énergie ne peut provenir
que d’un autre réservoir énergétique, appelé énergie potentielle. Comment s’est constituée
cette énergie potentielle gravitationnelle ? Grâce au déplacement du corps par l’opérateur.
Ainsi, le travail effectué par celui-ci est une mesure directe de l’énergie potentielle. On va
suivre le même raisonnement pour l’énergie électrostatique.

Définition : l’énergie potentielle électrostatique d’une particule chargée placée dans un


champ électrostatique est égale au travail qu’il faut fournir pour amener de façon quasi-
statique cette particule de l’infini à sa position actuelle.

Prenons une particule de charge q placée dans un champ E . Pour la déplacer de l’infini vers
un point M, un opérateur doit fournir une force qui s’oppose à la force de Coulomb. Si ce
déplacement est fait suffisamment lentement, la particule n’acquiert aucune énergie cinétique.
Cela n’est possible que si, à tout instant, Fext = − F = − qE . Le travail fourni par l’opérateur
sera donc
M M M

W ( M ) = ∫ dW = ∫ Fext ⋅ dr = − ∫ qE ⋅ dr = q[V ( M ) − V (∞)]


∞ ∞ ∞
Puisqu’on peut toujours définir le potentiel nul à l’infini, on obtient l’expression suivante pour
l’énergie électrostatique d’une charge ponctuelle située en M
We = qV

On voit donc que le potentiel électrostatique est une mesure (à un facteur q près) de l’énergie
électrostatique : c’est dû au fait que V est lié à la circulation du champ. Autre remarque
importante : l’énergie est indépendante du chemin suivi.

IV.1.2- Energie électrostatique d’un ensemble de charges ponctuelles

Dans la section précédente, nous avons considéré une charge q placée dans un champ E
extérieur et nous avons ainsi négligé le champ créé par la charge elle-même. Mais lorsqu’on a
affaire à un ensemble de N charges ponctuelles qi , chacune d’entre elles va créer sur les
autres un champ électrostatique et ainsi mettre en jeu une énergie d’interaction électrostatique.
Quel sera alors l’énergie potentielle électrostatique de cet ensemble de charges ?

Soit la charge ponctuelle q1 placée en P1 . On amène alors une charge q2 de l’infini jusqu’en
P2 , c’est à dire que l’on fournit un travail W2 = q2V1 ( P2 ) = q1V2 ( P1 ) = W1 identique à celui qu’il
38

aurait fallu fournir pour amener q1 de l’infini en P1 en présence de q2 déjà située en P2 . Cela
signifie que ce système constitué de 2 charges possède une énergie électrostatique
qq 1
We = 1 2 = W1 = W2 = (W1 + W2 )
4π ε 0 r12 2
où r12 = P1P2 .
Remarque : Dans cette approche, nous avons considéré q2 immobile alors que l’on
rapprochait q1 . En pratique évidemment, c’est la distance entre les deux charges qui diminue
du fait de l’action de l’opérateur extérieur à la fois sur q1 et q2 (avec Fext /1 = −Fext / 2 puisque
F1 / 2 = −F2 /1 ). On aurait aussi bien pu calculer le travail total fourni par l’opérateur en évaluant
le déplacement de q1 et de q2 de l’infini à la distance intermédiaire (« M/2 »). Une autre façon
de comprendre cela, c’est de réaliser que nous avons évalué le travail fourni par l’opérateur
dans le référentiel lié à q2 (immobile). Celui-ci est identique au travail évalué dans un
référentiel fixe (où q1 et q2 se déplacent) car le déplacement des charges s’effectue de
manière quasi-statique (aucune énergie n’a été communiquée au centre de masse).

Si maintenant on amène une 3ème charge q3 de l’infini jusqu’en P3 ( q1 et q2 fixes), il faut


fournir un travail supplémentaire
W3 = q3V1+ 2 ( P3 ) = q3 (V1 ( P3 ) + V2 ( P3 ))
1  q1q3 q3q2 
=  + 
4π ε 0  r13 r23 
correspondant à une énergie électrostatique de ce système de 3 charges
1  q1q2 q1q3 q3q2 
We =  + + 
4π ε 0  r12 r13 r23 
Ainsi, on voit qu’à chaque couple qi q j est associée une énergie potentielle d’interaction. Pour
un système de N charges on aura alors
1 N qi q j 1 N 1 qi q j 1 N
We = ∑ qi Vj = ∑∑ = ∑ ∑ = 2∑ qi Vi
couples 4π ε 0 i =1 j > i rij 2 i =1 4π ε 0 j ≠ i rij i =1
où le facteur 1/2 apparaît parce que chaque couple est compté deux fois. L’énergie
électrostatique d’un ensemble de N charges ponctuelles est donc

1 N
We = ∑ qiVi (Pi )
2 i =1
1 qj
où Vi ( Pi ) = ∑
4π ε 0 j ≠ i rij

est le potentiel créé en Pi par toutes les autres charges.

Pour une distribution continue de charges, la généralisation de la formule précédente est


évidente. Soit dq la charge située autour d’un point P quelconque de la distribution. L’énergie
électrostatique de cette distribution s’écrit
1
We = ∫ dqV (P)
2 distribution
1 dq( P ′)
où V (P) = ∫
4 π ε0 distribution PP ′
39

est le potentiel créé par toute la distribution. En effet ici, il n’est pas nécessaire d’exclure
explicitement la charge située en P puisque dq(P) peut tendre vers zéro avec l’élément
infinitésimal (contribution nulle à l’intégrale, absence de divergence).

IV.1.3- Energie électrostatique d’un conducteur en équilibre

Soit un conducteur isolé, de charge Q distribuée sur sa surface S. L’énergie potentielle


électrostatique de ce conducteur est alors
1 V QV
We = ∫ dqV ( P ) = ∫ dq =
2S 2S 2
puisqu’il est équipotentiel, c’est à dire
1 1 1 Q2
We = QV = CV 2 =
2 2 2 C
Ceci est l’énergie nécessaire pour amener un conducteur de capacité C au potentiel V. Puisque
cette énergie est toujours positive cela signifie que, quel que soit V (et donc sa charge Q), cela
coûte toujours de l’énergie.

Soit un ensemble de N conducteurs chargés placés dans un volume V. A l’équilibre, ils ont
une charge Qi et un potentiel Vi . En dehors du volume occupé par chaque conducteur, il n’y a
pas de charge donc dq=0. L’énergie électrostatique de cette distribution de charges est alors
simplement
1 1 N 1 N
We = ∫ dqV ( P ) = ∑ ∫ dqi Vi = ∑ Vi ∫ dqi
2V 2 i = 1 Si 2 i = 1 Si
c’est à dire
1 N
We = ∑ Qi Vi
2 i =1

IV.1.4- Quelques exemples

Exemple 1 : Le condensateur
Soit un condensateur constitué de deux armatures. L’énergie électrostatique de ce système de
deux conducteurs est
1 1 1
We = (Q1V1 + Q2V2 ) = Q(V1 − V2 ) = QU
2 2 2
c’est à dire
40

1 1 1 Q2
We = QU = CU 2 =
2 2 2 C

Ainsi donc, un condensateur peut emmagasiner de l’énergie électrostatique. Mais où est-elle


stockée ? Sous quelle forme ?
Prenons le cas d’un condensateur plan de densité surfacique σ uniforme et dont les armatures,
séparées d’une distance d, ont une surface S commune. L’énergie de ce condensateur s’écrit
1 Q2 1 (σS ) 1 σ 
2 2
ε E2 ε E2
We = = = ε0   ( Sd ) = 0 V = ∫∫∫ 0 dV
2 C 2 ε0 S 2  ε0  2 V 2
d
où V est le volume compris entre les deux armatures, où réside le champ E. On voit donc sur
cet exemple que l’énergie du condensateur est stockée dans le champ lui-même.

Exemple 2 : Le dipôle
Soit un dipôle électrostatique placé dans un champ électrostatique Eext On s’intéresse à
l’énergie potentielle d’interaction électrostatique entre ce dipôle et le champ et non pas à celle
qui existe entre la charge +q et –q du dipôle lui-même. On considère donc le dipôle comme un
système de deux charges, -q placée en un point A et +q en B, n’interagissant pas entre elles.
L’énergie électrostatique de ce système de charges est simplement
B

We = − qVext ( A) + qVext ( B) = − q ∫ Eext ⋅ dr ≈ − q Eext ⋅ AB


A
ce qui donne
We = − p ⋅ Eext
où p = q AB est le moment dipolaire électrique.

Remarque : L’énergie électrostatique entre la charge +q et –q du dipôle lui-même est


−q 2
We = = p ⋅ E ( B) . Si le champ extérieur est bien supérieur au champ créé par la
4 π ε0 AB
charge –q en B, alors cela signifie que le dipôle est profondément modifié (voire brisé) par le
champ : l’énergie d’interaction est supérieure à l’énergie interne de liaison. Cependant, la
distance AB étant en général très petite, cela ne se produit pas et le dipôle se comporte comme
un système lié, sans modification de son énergie interne (ceci n’est pas tout à fait exact : un
champ extérieur peut faire osciller les deux charges autour de leur position d’équilibre,
induisant ainsi une variation de leur énergie de liaison).

Exemple 3 : Un conducteur chargé placé dans un champ extérieur


Soit un conducteur portant une charge Q et mis au potentiel V en l’absence de champ
QV
extérieur. Il possède donc une énergie électrostatique interne W e,int = , correspondant à
2
l’énergie qu’il a fallu fournir pour déposer les Q charges au potentiel V sur le conducteur.
Si maintenant il existe un champ extérieur Eext , alors le conducteur prend un nouveau
QV ′
potentiel V’ et son énergie peut s’écrire W e = . Comment calculer V’ ?
2
41

La méthode directe consiste à prendre en compte la polarisation du conducteur sous l’effet du


champ extérieur et calculer ainsi la nouvelle distribution surfacique σ (avec Q = ∫∫ σdS ).
S
Une autre méthode consiste à considérer la conservation de l’énergie : en plaçant le
conducteur dans un champ extérieur, on lui fournit une énergie potentielle d’interaction
électrostatique qui s’ajoute à son énergie électrostatique « interne ». Supposons (pour
simplifier) que le champ extérieur Eext est constant à l’échelle du conducteur. Alors ce dernier
se comporte comme une charge ponctuelle placée dans un champ et possède donc une énergie
potentielle d’interaction électrostatique W e,ext = QVext . L’énergie électrostatique totale sera
alors
QV
W e = QVext + c©est à dire V ′ = V + 2Vext
2

IV.2- Actions électrostatiques sur un conducteur en équilibre

IV.2.1- Notions de mécanique du solide

a) Calcul direct des actions (force et moment d’une force)


Un conducteur étant un solide, il faut faire appel à la mécanique du solide. Tout d’abord, on
choisit un point de référence O, des axes et un système de coordonnées respectant le plus
possible la symétrie du solide. La force et le moment de cette force par rapport au point O
sont alors
F = ∫ dF
solide

ΓO = ∫
solide
dΓO = ∫ OP ∧ dF
solide
où dF est la force s’exerçant sur un élément infinitésimal centré autour d’un point P
quelconque du solide et où l’intégrale porte sur tous les points du solide. Le formalisme de la
mécanique du solide considère ensuite que la force totale ou résultante F s’applique au
barycentre G du solide.

b) Liens entre travail d’une action (force ou moment) et l’action elle-même


Lors d’une translation pure du solide, considéré comme indéformable, tout point P du solide
subit une translation d’une quantité fixe : dr = r′ − r = ε . La force totale responsable de ce
déplacement doit fournir un travail
 
dW = ∫ dF ⋅ dr = ∫ dF ⋅ ε =  ∫ dF  ⋅ ε = F ⋅ ε
solide solide  solide 
3
= ∑ Fi dx i
i= 1
où F est la résultante de la force s’exerçant sur le solide et les x i les coordonnées du centre
de masse du solide.

Dans le cas de rotations pures, on ne s’intéresse qu’au moment des forces responsables de ces
rotations. Celles-ci sont décrites par trois angles infinitésimaux dα i autour de trois axes ∆ i ,
passant par le centre d’inertie G du solide et engendrés par les vecteurs unitaires ui .
L’expression générale du moment d’une force (ou couple) par rapport à G est alors
42

3
Γ = ∑ Γi ui
i =1

Lors de rotations du solide, le vecteur repérant la position d’un


de ses points P quelconque varie suivant la règle

( )
3
d OP = ∑ dα i ui ∧ OP
i= 1

Le travail fourni par le moment de la force est


 3 
dW = ∫ dF ⋅ dOP = ∫ dF ⋅  ∑ dα i ui ∧ OP
solide solide
 i =1 
3   3
= ∑ dα i ui ⋅ ∫ OP ∧ dF = ∑ dα i ui ⋅ Γ
i =1  solide  i =1
3
= ∑ dα i Γi
i =1
Dans le cas général d’une translation accompagnée de rotations,
chaque effet produit une contribution au travail fourni lors de l’interaction.

c) Calcul des actions à partir de l’énergie potentielle (méthode des travaux virtuels)
Si l’on a cherché le lien entre travail de l’action et les composantes de celle-ci, c’est qu’il est
possible de calculer ces dernières en appliquant le principe de conservation de l’énergie.
En effet une force produit un mouvement de translation de l’ensemble du solide tandis que le
moment de la force produit un mouvement de rotation. Ces deux actions correspondent à un
travail, donc à une modification de l’énergie d’interaction.

L’énergie mécanique Em d’un solide s’écrit Em = Ec + E p où Ec est son énergie cinétique et


E p son énergie potentielle d’interaction. Si le solide est isolé, son énergie mécanique reste
constante, c’est à dire dEm = 0 , et l’on obtient ainsi le théorème de l’énergie cinétique
dEc = dW = − dE p
Si l’on a par ailleurs l’expression de l’énergie potentielle E p alors on peut directement
exprimer la force ou son moment (exprimés dans dW) en fonction de E p .

Si, lors de l’évolution du solide, celui-ci n’est pas isolé et reçoit ou perd de l’énergie, on a
dEm ≠ 0 , c’est à dire
dEc = dW = dEm − dE p
On voit donc que dans ce cas, le lien entre la force (ou son moment) et l’énergie potentielle
n’est plus direct. Si l’on veut faire un tel lien, il faudra alors retrancher au travail la partie due
à cet apport (ou perte) d’énergie mécanique. Il faudra alors considérer chaque cas particulier.
Nous allons illustrer cette approche ci-dessous.
43

IV.2.2- Calcul direct des actions électrostatiques sur un conducteur chargé

Revenons maintenant au cas d’un conducteur chargé placé dans un champ électrostatique
Eext . Celui-ci produit une force de Coulomb sur chaque charge électrique distribuée sur la
surface S du conducteur. D’après ce que nous avons vu précédemment, la force totale s’écrit

F = ∫∫ d 2 F = ∫∫ σ Eext d 2 S = ∫∫ Pd 2 Sn
S S S

où P est ici la pression électrostatique tandis que le moment de la force électrostatique s’écrit
σ2
ΓO = ∫ OP ∧ d 2 F = ∫∫ OP ∧ d 2 qE = ∫∫ OP ∧ n d 2S
solide S S
2ε 0

Mais ces expressions ne sont utilisables que si l’on peut calculer la densité surfacique σ.
Lorsque ce n’est pas le cas, il faut utiliser la méthode ci-dessous.

IV.2.3- Calcul des actions électrostatiques à partir de l’énergie

Soit un système de deux conducteurs chargés (A1) et (A2). Pour connaître la force F exercée
par (A1) sur (A2), on suppose qu’un opérateur extérieur exerce une force Fext s’opposant à F .
Cette démarche est tout à fait intuitive. Connaissant Fext , on en déduira F = − Fext . Cette
méthode s’appelle méthode des travaux virtuels.
Un conducteur en équilibre électrostatique étant caractérisé par un potentiel V et une charge
Q, il y a deux cas extrêmes qu’il faut considérer séparément.

a) Système isolé : charges constantes


A1
A2
x

F1/2 Fext
Système isolé: charges constantes
On se place à l’équilibre mécanique, donc Fext = − F . Imaginons maintenant un déplacement
élémentaire autour de cette position. L’opérateur fournit alors un travail
dW = Fext ⋅ dr = − F ⋅ dr , opposé à celui fournit par la force électrostatique. En vertu du
principe de conservation de l’énergie, ce travail est reçu par (A2), sous forme d’énergie
électrostatique
3
dWe = dW = − F ⋅ dr = − ∑ Fdx
i i
i =1
Or, l’énergie électrostatique est une fonction de la position de (A2), donc
3
 ∂W 
dWe = ∑  e  dxi . Autrement dit, dans le cas d’un déplacement d’un conducteur isolé on
i =1  ∂xi  Q

doit avoir à tout moment


44

3
 ∂W  3
dWe = ∑  e  dxi = dW = Fext ⋅ dr = − F ⋅ dr = − ∑ Fdx
i =1  ∂xi  Q
i i
i =1

c’est à dire une force électrostatique


 ∂W 
Fi = − e 
 ∂xi  Q

exercée par (A1) sur (A2). Notez que les variables xi décrivent la distance entre (A1) et (A2).
Cette force peut aussi s’interpréter comme une force interne exercée par un conducteur sur
une partie de lui-même. Ainsi, cette expression est également valable dans le cas d’un
conducteur qui serait soumis à une déformation : ce serait la force exercée par le conducteur
sur une partie de lui-même lors d’une modification de son énergie d’interaction
électrostatique We .

Dans le cas de rotations pures, l’énergie dépend des différents angles et l’on va plutôt écrire
pour un conducteur isolé (Q constant)
3
 ∂W  3
dWe = ∑  e  dα i = dW = Fext ⋅ dr = − F ⋅ dr = − ∑ Γi dα i
i =1  ∂α i  Q i =1
3
c’est à dire un moment des forces électrostatiques Γ = ∑ Γi ui dont les composantes vérifient
i =1

 ∂W 
Γi = − e 
 ∂α i  Q
L’utilisation de ces deux dernières expressions nécessite de calculer l’énergie électrostatique
We et sa dépendance en fonction de la position du (ou des) conducteur(s).

La présence du signe moins indique que les actions électrostatiques (forces et moments)
tendent toujours à ramener le conducteur vers une position d’énergie maximale.

b) Système relié à un générateur : potentiels constants


A1
A2
x

F1/2 Fext
V1 V2

Système non isolé: potentiels constants


A proximité de l’équilibre mécanique ( Fext = − F ), on effectue un petit déplacement autour de
cette position. L’opérateur fournit toujours un travail dW = Fext ⋅ dr = − F ⋅ dr , opposé à celui
fournit par la force électrostatique, mais il existe une deuxième source d’énergie, le
générateur. Lors du déplacement, celui-ci maintient les potentiels V1 et V2 constants. Cela ne
peut se faire qu’en modifiant la charge Q1 et Q2 de chaque conducteur. Ainsi, le générateur
fournit un travail permettant d’amener des charges dQ1 au potentiel V1 et dQ2 au potentiel V2 ,
c’est à dire une énergie fournie dEGen = dQ1V1 + dQ2V2 .
45

En vertu du principe de conservation de l’énergie, ces deux sources d’énergies sont converties
par (A2) sous forme d’énergie électrostatique
dWe = dW + dEGen
1
d (Q1V1 + Q2V2 ) = − F ⋅ dr + dQ1V1 + dQ2V2
2
1
(dQ1V1 + dQ2V2 ) − dQ1V1 − dQ2V2 = − F ⋅ dr
2
1
F ⋅ dr = ( dQ1V1 + dQ2V2 ) = dWe
2
3 3
 ∂We 

i =1
Fdx
i i = ∑   dxi
i =1  ∂xi  V

Autrement dit, dans le cas d’un déplacement d’un conducteur relié à un générateur (V
maintenu constant), la force électrostatique vaut
 ∂W 
Fi = + e 
 ∂xi  V

Dans le cas de rotations pures, l’énergie dépend des différents angles et l’on obtient un
moment des forces électrostatiques égal à
 ∂W 
Γi = + e 
 ∂α i  V

Les expressions obtenues dans les deux cas considérés sont générales et indépendantes du
déplacement élémentaire. En fait celui-ci ne constitue qu’un artifice de calcul, connu sous le
nom de méthode des travaux virtuels. Notez qu’une telle méthode s’appuie sur le principe de
conservation de l’énergie et donc, nécessite l’identification de l’ensemble des sources
d’énergie présentes.

IV.2.4- Exemple du condensateur


1 1 1 Q2
L’énergie électrostatique du condensateur s’écrit We = QU = CU 2 = . D’après la
2 2 2 C
section précédente, lorsque le condensateur est isolé, la force électrostatique entre les deux
armatures s’écrit
 ∂W  Q2  ∂C  U 2  ∂C 
Fi = − e  =  =  
 ∂xi  Q 2C 2  ∂xi  2  ∂xi 
Par contre, lorsque le condensateur est relié à un générateur, on a
 ∂W  U 2  ∂C 
Fi = + e  =  
 ∂xi  U 2  ∂xi 
Ainsi, on vient de démontrer que, dans tous les cas, la force électrostatique existant entre les
deux armatures d’un condensateur s’écrit
U2
F= ∇C
2
46

On obtient de même que le moment par rapport à l’axe ∆ i de la force électrostatique s’écrit
dans tous les cas
U 2  ∂C 
Γi =  
2  ∂α i 

Remarques :
1) Les actions électrostatiques tendent toujours à augmenter la capacité C d’un condensateur.
2) La force est équivalente à l’expression F = ∫∫ d 2 F = ∫∫ Pd 2 Sn , ce qui signifie que la
S S
distribution de charges σ doit s’arranger de telle sorte que ce soit effectivement le cas.

Exemple : le condensateur plan


ε0S
Soit un condensateur plan de capacité C( x ) = , où S est la surface d’influence mutuelle
x
commune aux deux armatures et x = x2 − x1 la distance entre celles-ci.
x

S
La force exercée par l’armature
1 sur l’armature 2 est
V2
U2
V1 F1 / 2 = ∇ 2 C = − F2 / 1
2
x2
-σ U 2 dC U2 ε0S
F1 / 2 = =−
2 ( x2 − x1 )
2
x=x2-x1 2 dx2

z
x1
U 2 dC U 2 ε0S
F2 / 1 = =
2 ( x2 − x1 )
2
2 dx1
y

Notez que la bonne utilisation de la formule générale (portant sur le gradient de C) nécessite
la compréhension de sa démonstration (ce que signifie la variable x).

IV.2.5- Exemple du dipôle

Soit un dipôle électrostatique de moment dipolaire p placé dans un champ extérieur E ext . On
cherche dans un premier temps à calculer la force électrostatique exercée par ce champ sur le
dipôle. Celui-ci restant à charge constante, on va donc utiliser l’expression obtenue pour un
système isolé
 ∂W 
Fi = − e  =
(
∂ p ⋅ E ext )
 ∂x i Q ∂x i
c’est à dire une expression vectorielle
(
F = ∇ p ⋅ E ext )
47

Sous l’effet de cette force, un dipôle aura tendance à se déplacer vers les régions où le champ
électrostatique est le plus fort.

Le moment de la force électrostatique est donné par


 ∂W 
Γi = − e  =
(
∂ p ⋅ E ext )
 ∂α i Q ∂α i
3
avec Γ = ∑ Γi ui . On peut cependant clarifier considérablement cette expression. Il suffit en
i =1
effet de remarquer que lors d’une rotation pure, le vecteur moment dipolaire varie comme
3 3
∂p
d p = ∑ dα i ui ∧ p = ∑ dα i
i= 1 i=1 ∂α i
puisqu’il dépend a priori de la position du point considéré, donc des angles α i . En supposant
alors que le champ E ext est constant à l’échelle du dipôle, on obtient

Γi =
( )
∂ p ⋅ E ext  ∂ p 
=  ( ) ( )
 ⋅ E ext = ui ∧ p ⋅ E ext = p ∧ E ext ⋅ ui
∂α i  ∂α i 
c’est à dire l’expression vectorielle suivante

Γ = p ∧ E ext

Le moment des forces électrostatiques a donc tendance à aligner le dipôle dans la direction du
champ extérieur.
48
49

Chapitre V- Electrocinétique

V.1- Courant et résistance électriques

V.1.1- Le courant électrique

Nous avons vu qu’il était possible d’électriser un matériau conducteur, par exemple par
frottements. Si l’on met ensuite ce conducteur en contact avec un autre, le deuxième devient à
son tour électrisé, c’est à dire qu’il a acquis une certaine charge Q. Cela signifie que lors du
contact des charges se sont déplacées de l’un vers l’autre. On définit alors le courant par
dQ
I=
dt
où les unités sont les Ampères (symbole A). Dans le système international, l’Ampère est l’une
des 4 unités fondamentales (avec le mètre, le kilogramme et la seconde), de telle sorte que
1 C =1 As (Ampère seconde).
La définition précédente de I ne nous renseigne pas sur son signe, il faut choisir une
convention. Par exemple, soit Q>0 la charge du conducteur initialement chargé (A1). On a
affaire ici à une décharge de (A1) vers (A2). Si l’on désire compter positivement le courant de
(A1) vers (A2), alors il faut mettre un signe moins à l’expression ci-dessus.

V.1.2- La densité de courant électrique

La raison physique du courant est un déplacement de charges, c’est à dire l’existence d’une
vitesse organisée (par opposition à la vitesse d’agitation thermique) de celles-ci. Considérons
donc un fil conducteur de section S, dans lequel se trouvent n porteurs de charge q, animés
d’une vitesse v dans le référentiel du laboratoire. Pendant un instant dt, ces charges
parcourent une distance vdt . Soit d 2 Sn un élément infinitésimal de surface mesuré sur la
section du fil, orienté dans une direction arbitraire. La quantité de charge électrique qui
traverse cette surface pendant dt est celle contenue dans le volume élémentaire dV associé

d 3Q = nqd 3V = nq v dt ⋅ d 2 Sn
dt
dl= v
On voit alors apparaître un vecteur qui décrit les
caractéristiques du milieu conducteur et qu’on appelle la
densité de courant
j = nq v

j exprimée en Ampères par mètre carré ( A m −2 ). Le courant I


dS circulant dans le fil est relié à la densité par
dQ 1 1
I= = ∫∫ d 3Q = ∫∫ j ⋅ d Sdt
2

dt dt Section dt Section
c’est à dire
I= ∫∫ j ⋅ d S
2

Section
50

On dit que le courant dans un circuit est le flux à travers la section du fil de la densité de
courant. Le sens du courant (grandeur algébrique) est alors donné par le sens du vecteur
densité de courant.

Un conducteur est un cristal (ex, cuivre) dans lequel se déplacent des particules chargées (ex,
électrons). Suivant le matériau, les porteurs de charges responsables du courant peuvent être
différents. Dans un métal, ce sont des électrons, dits de conduction (la nature et le signe des
porteurs de charge peuvent être déterminés grâce à l’effet Hall –voir cours magnétostatique).
Dans un gaz constitué de particules ionisées, un plasma, ou bien dans un électrolyte, il peut y
avoir plusieurs espèces chargées en présence. En toute généralité, on doit donc définir la
densité locale de courant de la forme
j = ∑ nα qα vα
α

où l’on fait une sommation sur toutes les espèces (électrons et ions) en présence. Dans le cas
particulier d’un cristal composé d’ions immobiles (dans le référentiel du laboratoire) et
d’électrons en mouvement, on a
j = − ne eve
où e est la charge élémentaire et ne la densité locale d’électrons libres. La densité de courant
(donc le sens attribué à I) est ainsi dans le sens contraire du déplacement réel des électrons.

V.1.3- Loi d’Ohm microscopique (ou locale)

Dans la plupart des conducteurs, on observe une proportionnalité entre la densité de courant et
le champ électrostatique local,
j =γ E

où le coefficient de proportionnalité γ est appelé la conductivité du milieu (unités : voir plus


bas). On définit également η = 1γ , la résistivité du milieu. La conductivité est une grandeur
locale positive, dépendant uniquement des propriétés du matériau. Ainsi, le Cuivre possède
une conductivité γ CU = 58 10 6 S/m, tandis que celle du verre (isolant) vaut γ verre = 10−11 S/m.

Une telle loi implique que les lignes de champ électrostatique sont également des lignes de
courant, indiquant donc le chemin pris par les charges électriques. Par ailleurs, comme γ est
positif, cela implique que le courant s’écoule dans la direction des potentiels décroissants.

D’où peut provenir cette loi ? Prenons le cas simple d’une charge électrique q soumise à la
force de Coulomb mais aussi à des collisions (modèle de Drude). Ces collisions peuvent se
décrire comme une force de frottement proportionnelle à la vitesse (moyenne) v de la charge.
La relation fondamentale de la dynamique s’écrit
dv
m = qE − kv
dt
Cette équation montre qu’en régime permanent (stationnaire, mais non statique), la charge q
atteint une vitesse limite v = µ E où µ=q/k est appelé la mobilité des charges. Ce régime est
atteint en un temps caractéristique τ = m / k , appelé temps de relaxation.
51

Ainsi, la loi d’Ohm microscopique (ou locale) s’explique bien par ce modèle simple de
collisions des porteurs de charge. Mais collisions avec quoi ? On a longtemps cru que
c’étaient des collisions avec les ions du réseau cristallin du conducteur, mais il s’avère qu’il
s’agit en fait de collisions avec les impuretés contenues dans celui-ci.

Prenons le cas du Cuivre, métal conducteur au sein duquel existe une densité numérique
d’électrons de conduction de l’ordre de n e = 8 10 28 m−3 . Le temps de relaxation est alors de
γ m
τ = CU2 e ≈ 2 10−14 s . C’est le temps typique entre deux collisions. Quelle est la distance
e ne
maximale parcourue par les électrons pendant ce temps (libre parcours moyen)? Elle dépend
de leur vitesse réelle : celle-ci est la somme de la vitesse moyenne v (le courant) et d’une
vitesse d’agitation thermique de norme v th = kT / me ≈ 10 5 m/s à température ambiante mais
dont la valeur moyenne (vectorielle) est nulle (pour mémoire, un fil de Cuivre d’une section
de 1 mm 2 parcouru par un courant de 1 A, possède une densité de courant de 10 6 Am−2 et
une vitesse moyenne de v = 0, 007 m / s ). Le libre parcours moyen d’un électron serait alors de
l = v th τ ≈ 2 10−9 m
un ordre de grandeur supérieur à la distance inter-atomique (de l’ordre de l’Angström). Ce ne
sont donc pas les collisions avec les ions du réseau qui sont la cause de la loi d’Ohm.

V.1.4- Résistance d’un conducteur : loi d’Ohm macroscopique

Considérons maintenant une portion AB d’un conducteur parcouru par un courant I. S’il
existe un courant, cela signifie qu’il y a une chute de potentiel entre A et B,
B
U = VA − VB = ∫ E ⋅ dl . On définit alors la résistance de cette portion par
A
B

U ∫ E ⋅ dl
R= = A
I
∫∫ γ E ⋅ d S
2

où l’unité est l’Ohm (symbole Ω). Dans le cas simple d’un conducteur filiforme de section S
où, sur une longueur L, le champ électrostatique est uniforme, on obtient le lien entre la
résistance d’un conducteur (propriété macroscopique) et sa résistivité (propriété
microscopique)
EL L
R= =η
γ ES S
qui montre que les unités de la résistivité sont le Ωm (Ohm mètre).

Associations de résistances
(a) Résistances en série
Soient n résistances Ri mises bout à bout dans un circuit et parcourues par un courant I. La
tension aux bornes de la chaîne est simplement
U = (V0 − V1 ) + (V1 − V2 ) + L + (Vn −1 − Vn ) = R1 I + R2 I + L + Rn I
c’est à dire analogue à celle obtenue par une résistance unique dont la valeur est
n
R = ∑ Ri
i =1
52

V1
R1 R2 Rn
R1 R2 R3 Rn
I V0 V1 V2 Vn
V2

I
Résistances en parallèle Résistances en série

(b) Résistances en parallèle


Soient n résistances Ri mises en parallèle sous une tension U = V1 − V2 et alimentées par un
courant I. Le courant se sépare alors en n courants
U
Ii =
Ri
dans chacune des n branches. En vertu de la conservation du courant (voir ci-dessous), on a
n n
U U
I = ∑ Ii = ∑ =
i =1 i =1 Ri R
c’est à dire que l’ensemble des n branches est analogue à une résistance équivalente en série
n
1 1
=∑
R i =1 Ri

V.2- Eléments d’un circuit électrique

V.2.1- Notion de circuit électrique

Définitions : Un circuit électrique est constitué d’un ensemble de dispositifs appelés dipôles,
reliés entre eux par un fil conducteur et formant ainsi une structure fermée. Un nœud d’un
circuit est une interconnexion où arrivent 3 fils ou plus. Une branche est un tronçon de circuit
situé entre deux nœuds. Enfin, une maille est un ensemble de branches formant une boucle
fermée.

Un dipôle s’insère dans un circuit par l’intermédiaire de deux pôles, l’un par où s’effectue
l’entrée du courant (borne plus), l’autre la sortie (borne moins). Il est caractérisé par sa
réponse à une différence de potentiel U entre ses bornes : c’est à dire la courbe
caractéristique I=f(U). Un dipôle passif a une courbe passant par l’origine. Un dipôle actif
fournit un courant (positif ou négatif) même en l’absence d’une tension. Enfin, on appelle
dipôle linéaire tout dipôle dont la courbe caractéristique est une droite.

Nous avons vu que dans tout conducteur, la présence d’une résistivité entraîne une chute de
tension et, en toute rigueur, il en va de même pour les fils. Mais ceux-ci étant mis en série
avec d’autres dipôles, on néglige en général la résistance des fils devant celle des dipôles
présents. Donc, les fils situés entre deux dipôles d’un circuit seront supposés
équipotentiels.

Remarques importantes
1 . Dans l’exemple cité en V.1.1, le courant I n’existe que lors d’un temps court,
correspondant à une phase que l’on appelle régime transitoire. Dans ce qui suit, on
s’intéresse à des cas où un courant est établi de façon permanente dans un circuit, c’est à
53

dire dont l’intensité est la même en tout point du circuit. Cela exige évidemment que le
circuit soit fermé.
2. Lorsqu’on ferme un circuit (par l’intermédiaire d’un interrupteur par ex), il faut un temps
très court pour que les charges électriques « prennent connaissance » de l’ensemble du
circuit. Ce temps correspond à celui pris par la lumière pour parcourir l’ensemble du
circuit. C’est ce temps qui compte pour nous puisque c’est celui d’établissement du
régime stationnaire. Autrement dit, tout ce qui est fait ici en courant continu, reste vrai
pour un courant alternatif (du 50 Hz correspond à un temps de 20 ms, bien supérieur à la
durée du régime transitoire).

V.2.2- Puissance électrique disponible

Soit une portion AB d’un circuit, parcourue par un courant permanent I allant de A vers B.
L’existence de ce courant implique que le potentiel en A est supérieur à celui en B. Cette
différence de potentiel se traduit par l’existence d’un champ électrostatique E produisant une
force de Coulomb F = qE capable d’accélérer une charge q. Ainsi, soit Pq = F ⋅ v la puissance
nécessaire pour communiquer une vitesse v à une particule de charge q quelconque. Sachant
que dans ce conducteur il y a n porteurs de charge par unité de volume, la puissance totale P
mise en jeu dans le brin AB parcouru par un courant I est
B B
P= ∫∫∫ nP q dV = ∫ dl ∫∫ nP q dS = ∫ dl ∫∫ nqE ⋅ v dS
brin AB A sec tion A sec tion

∫ ∫∫ ( ) ∫ E ⋅ dl ∫∫ ( j ⋅ dS)
B B
= nqv ⋅ dS E ⋅ dl =
A sec tion A sec tion
B
= I ∫ E ⋅ dl = I [V ( A) − V ( B)]
A
c’est à dire
P = UI

où U=V(A)-V(B)>0 puisque le courant s’écoule de A vers B. Cette puissance est donc la


puissance électrique disponible entre A et B, du simple fait qu’il y circule un courant I.

Suivant la nature du dipôle placé entre A et B (récepteur), l’énergie électrique disponible sera
convertie sous une forme ou une autre. Dans le cas simple où entre A et B ne se trouve qu’une
résistance R, la puissance disponible P ne sert qu’à faire chauffer la résistance puisque
U = RI . Cela se traduit par une dissipation d’énergie sous forme de chaleur, appelée effet
Joule, et dont la puissance vaut
PJ = RI 2

Cette énergie électrique peut être également reconvertie en rayonnement (lampe), énergie
mécanique (moteur), chimique (bac à électrolyse) ou même énergie cinétique ordonnée (diode
à vide). Toute chaleur dégagée par le conducteur correspond à un gain d’énergie d’agitation
thermique : cela signifie que de l’énergie cinétique a été communiquée au cristal par les
électrons de conduction.
54

V.2.3- Nécessité d’une force électromotrice ou fém

Si on applique le raisonnement précédent à un circuit fermé, c’est à dire si l’on regarde la


puissance totale fournie entre A et A par la force de Coulomb, on obtient
A
P = I ∫ E ⋅ dl = I [V ( A) − V ( A)] = 0
A
c’est à dire une puissance nulle ! Cela signifie qu’il ne peut y avoir de courant en régime
permanent. Lorsque qu’il y a un courant, alors cela implique que la force de Coulomb n’est
pas responsable du mouvement global des porteurs de charge dans un conducteur.

Le courant dans un conducteur peut être compris avec l’analogie de la rivière circulant dans
son lit. Pour qu’il y ait un écoulement, il faut que l’eau s’écoule d’une région plus élevée vers
une région plus basse (d’un potentiel gravitationnel plus haut vers un autre plus bas). Ainsi, le
mouvement de l’eau d’un point élevé vers un point plus bas est bien dû à la simple force de
gravitation. Mais si l’on veut constituer un circuit fermé, alors il faut fournir de l’énergie
(grâce à une pompe) pour amener l’eau à une plus grande hauteur, et le cycle peut alors
effectivement recommencer.
C’est exactement ce qui se passe dans un circuit électrique: une force autre que la force
électrostatique doit permettre aux porteurs de charge de remonter le potentiel.

Es
I
Em
A B I
A B
E= Es +Em

Le siège de la force responsable du courant dans un circuit est appelé le générateur.


Regardons donc attentivement ce qui se passe à l’intérieur d’un générateur, où A correspond à
la borne « - », B à la borne « + », le courant circulant donc de B vers A à l’extérieur du
générateur. En régime permanent, les charges ne s’accumulent en aucun point du circuit, il y a
libre circulation des charges : cela implique donc que les charges doivent traverser le
générateur. Or, V(B)>V(A), ce qui signifie qu’il y a un champ électrostatique Es dirigé de B
vers A à l’intérieur du générateur. Quel que soit le signe des porteurs de charge responsables
du courant, si celui-ci va de B vers A à l’extérieur, alors Es s’oppose au mouvement des
charges à l’intérieur. La seule façon d’obtenir un régime stationnaire avec un courant
permanent I, c’est donc d’avoir un champ supplémentaire, appelé champ électromoteur Em ,
supérieur en norme et dirigé en sens inverse de Es .

Mettons maintenant le générateur en circuit ouvert (I=0). Le fait qu’une différence de


potentiel (ddp) se maintienne entre ses bornes implique nécessairement la présence d’une
autre force compensant l’attraction coulombienne. Ainsi, la force totale s’exerçant sur une
( )
charge q doit s’écrire F = q Es + Em et, à l’équilibre et en l’absence de courant, on doit donc
avoir Es + Em = 0 . Cela signifie donc que la ddp ou tension mesurée aux bornes d’un
générateur ouvert vaut
B B
VA − VB = ∫E s ⋅ dl = − ∫ E m ⋅ dl
A A
55

où, bien évidemment, VA − VB < 0 . On appelle


B
e= ∫E m ⋅ dl
A

(de façon un peu maladroite) la force électromotrice ou fém du générateur (e>0 est exprimée
en Volts). Dorénavant, on utilisera la notation Es pour le champ électrostatique et Em pour le
champ électromoteur. Nous verrons en magnétostatique un exemple de champ électromoteur.

Puisque, à l’intérieur du générateur, on a Es = − Em ≠ 0 en l’absence de courant, cela signifie


qu’un générateur est un conducteur non-équipotentiel.

A l’équilibre, mais en présence d’un courant I (générateur branché dans un circuit fermé), les
porteurs de charge responsables de ce courant subissent une force supplémentaire, due aux
collisions se produisant à l’intérieur du conducteur. Pour un générateur idéal, ces collisions
sont négligeables et l’on obtient VA − VB = −e . En revanche, pour un générateur non idéal, de
telles collisions se produisent et se traduisent par l’existence d’une résistance interne r.
D’après le modèle de Drude, on a simplement
B  
∫  E s + E m − qk v  ⋅ dl = 0
A
B B
k

VA − VB + e =
v ⋅ dl = ∫ η j ⋅ dl = rI
A q A
C’est à dire une tension aux bornes du générateur VA − VB = rI − e . La résistance interne de
celui-ci introduit une chute de tension, ce qui fait qu’il délivre une tension inférieure à celle
donnée par sa fém.
Les générateurs diffèrent selon la source d’énergie utilisée et la méthode de conversion de
celle-ci en énergie électrique (autrement dit, selon la nature de Em ). On peut ainsi produire de
l’énergie électrique à partir d’une pile (énergie chimique), d’un générateur électrostatique
(énergie mécanique, ex machine de Van de Graaf), d’une dynamo (énergie mécanique), d’une
pile solaire (énergie du rayonnement) ou d’un thermocouple (chaleur, c’est à dire énergie
cinétique désordonnée).

Dans la suite, nous supposerons simplement l’existence d’une fém e dans un circuit, localisée
dans un dipôle appelé générateur, sans préciser sa nature.

Reprenons le calcul fait précédemment mais appliquons-le cette fois-ci à l’ensemble du


circuit. Soit alors V le volume total occupé par le conducteur formant le circuit et F la force
s’exerçant sur les charges mobiles q et donc responsable de leur mouvement. La puissance
totale P qui doit être fournie en régime permanent est alors
F ⋅ dl
P = ∫∫∫ nPq dV = ∫ dl ∫∫ nPq dS = ∫ dl ∫∫ nF ⋅ v dS = ∫ ∫∫ nqv ⋅ dS
V circuit sec tion circuit sec tion
(
circuit sec tion
) q
F ⋅ dl F ⋅ dl
= ∫
circuit
∫∫(
q sec tion
)
j ⋅ dS = I ∫
circuit q
= Ie


F
e= ∫ ⋅ dl = ∫ E m ⋅ dl
circuit q circuit
56

est la fém totale du circuit. L’intégrale portant sur l’ensemble du circuit, la fém totale est donc
la somme des fém présentes le long du circuit. Si celles-ci sont localisées dans des dipôles,
l’expression précédente devient
e = ∑ ek
k
où les ek sont les valeurs algébriques des différentes fém :
1. ek >0 correspond à un générateur (production d’énergie électrique) ;
2. ek <0 correspond à un récepteur (consommation d’énergie électrique).

Un moteur convertit de l’énergie électrique en énergie mécanique et correspond donc à un


récepteur de fém négative : on dit également qu’il possède une force contre-électromotrice
ou fcém.

V.3- Lois régissant les circuits électriques

V.3.1- Loi d’Ohm généralisée

A R B
e
I
Considérons un brin AB d’un circuit électrique fermé, parcouru par un courant I, de résistance
R et ayant une fém e. La loi d’Ohm généralisée s’écrit

VA − VB = RI − e

Remarques
1. Cette expression n’est valable que lorsque le courant s’écoule de A vers B.
2. On peut réinterpréter la résistance R comme étant la résistance totale du brin AB (fil,
résistance et résistance interne du générateur) et e comme la fém totale (somme algébrique
de toutes les fém).
3. L’effet Joule fait chuter le potentiel tandis que le générateur (e>0) remonte le potentiel.
4. Si e<0, cela signifie que le dipôle associé fait chuter le potentiel. On appelle alors e la
force contre-électromotrice (fcém). Elle peut être due soit à un moteur (récepteur pur) ,
soit à un générateur dont la polarité est opposée à celle du générateur principal,
responsable du courant circulant entre A et B.

V.3.2- Lois de conservation dans un circuit (lois de Kirchhoff)

Les lois de l’électrocinétique, connues sous le nom de lois de Kirchhoff, sont en fait de
simples lois de conservation.

1. Conservation du courant (loi des nœuds)

Soit un nœud quelconque du circuit sur lequel arrive un certain nombre de fils. Sur chacun de
ces fils, circule un courant. En régime permanent, la conservation de la charge électrique se
57

traduit par la conservation du courant : en aucun point du circuit il ne peut y avoir


accumulation (ou perte) de charges. Cela signifie donc que l’ensemble des courants entrants
compense exactement les courants sortants,

I1
I2
∑I entrants = ∑ Isortants

I5
I3 Ceci constitue la loi des nœuds ou l’équation aux nœuds.
I4

I 1 + I 2 + I 4 = I 3 + I5

2. Conservation de l’énergie (loi des mailles)

Soit une maille d’un circuit constituée de n branches. L’équation aux branches pour la k-ième
branche s’écrit
Uk = Rk Ik − ek
où Rk , Ik et ek sont respectivement la résistance totale, le courant et la fém contenues dans
cette branche. La conservation de l’énergie pour cette maille s’exprime par le fait que, partant
du nœud 1 et revenant à ce nœud, on retrouve le même potentiel, c’est à dire
V1 − V1 = V1 − V2 + L + Vn − V1 = U1 + L + Un = 0 . La loi des mailles (ou équation de maille)
s’exprime tout simplement par
n

∑(R I
k =1
k k − ek ) = 0

V.3.3- Résolution pratique des équations en électrocinétique

En général, on cherche à calculer les courants Ik qui circulent dans chacune des branches d’un
circuit, étant donné ses résistances Rk et ses générateurs (ou récepteurs, selon le sens de
branchement) ek . Du fait des lois de conservation ci-dessus, un circuit comportant n branches
n’a pas n courants Ik indépendants les uns des autres. Le nombre réel d’inconnues est en fait
M = B − N +1
où B est le nombre de branches du circuit et N le nombre de nœuds. Pour résoudre ce
problème on utilisera la méthode suivante :

1. Choisir M mailles indépendantes, c’est à dire ayant au moins une branche non partagée
avec une autre maille.
2. Sur chacune de ces mailles, définir un sens de parcours arbitraire pour le courant de
maille Im .
n
3. Ecrire les M équations de maille ∑(R I
k =1
k m − ek ) = 0 , en suivant le sens de parcours choisi
pour Im . Pour être en accord avec la convention de la loi d’Ohm généralisée, le signe de
58

chaque fém ek doit dépendre de la polarité rencontrée en suivant le courant. Ainsi, si l’on
rencontre la borne +, on met un signe + ( Rk Im + ek = 0 ), tandis que si l’on rencontre la
borne -, on met le signe - ( Rk Im − ek = 0 ).

En suivant cette méthode, on obtient M équations à M inconnues (les courants de maille). Si,
après calculs, un courant de maille est positif, cela signifie qu’il est effectivement dans le sens
choisi initialement.

On détermine enfin les courants réels Ik circulant dans chaque branche (courants de
branches), en choisissant arbitrairement leur sens, puis en exprimant ceux-ci en fonction des
M courants de maille Im .
On pourra vérifier que cette méthode permet de satisfaire automatiquement la conservation du
courant (loi des nœuds).

Exemple : Le pont de Wheatstone

Le pont de Wheatstone possède M=6-4+1=3 mailles


G indépendantes. On choisit par exemple les 3 mailles
I1
suivantes :
• ABDA, de courant de maille i1 allant de A vers B.
• BCDB, de courant de maille i2 allant de B vers C.
• GADCG, de courant de maille i3 allant de A vers C.
i3

D En choisissant arbitrairement le sens des 6 courants de


I2 branche Ik comme sur la figure, on obtient les relations
I3 suivantes :
I6 I1 = i3 I2 = i3 − i1 I3 = i3 − i2
A i2 C I4 = i1 I5 = i2 I6 = i1 − i2
i1
qui satisfont bien automatiquement la conservation du
I5
I4 courant aux 4 nœuds
I1 = I2 + I4 I3 = I2 + I6 I4 = I5 + I6 I1 = I3 + I5
B
Il ne nous reste plus qu’à écrire les 3 équations de maille (étape 3) pour calculer les 3 courants
de maille, puis en déduire les courants réels Ik circulant dans chaque branche. En utilisant
cette méthode, on se ramène à la résolution d’un système linéaire de 3 équations à 3
inconnues, au lieu d’un système linéaire de 6 équations à 6 inconnues…

V.3.3- Le théorème de Thèvenin

Enoncé : tout réseau linéaire compris entre deux bornes A et B, aussi compliqué soit-il, est
équivalent à un générateur unique de fém e et de résistance interne r telles que
1. e = E est la tension mesurée entre A et B à l’aide d’un voltmètre ;
2. r = Req , où Req est la résistance équivalente du réseau, obtenue en posant que toutes
les fém et fcém sont nulles.
59

A
I
Réseau linéaire U= VA-VB > 0
(complexe)

B
I
La démonstration est assez simple. Considérons un réseau constitué de n fém algébriques ek .
Si ce réseau est linéaire, c’est à dire si sa courbe caractéristique I=f(U) est une droite, alors on
a
n
I = ∑ ak ek + bU
k =1
où les ak et b sont des constantes ne dépendant que des résistances du circuit et qui sont donc
à déterminer.
Si l’on place un voltmètre parfait (résistance interne infinie) aux bornes du réseau, le courant I
n
est nul et on mesure une tension VA − VB = E , ce qui fournit ∑a e k k + bE = 0 c’est à dire
k =1
I = b(U − E )

A A
I Iext

E Req U
I Iext
B B

V A - VB = U = ReqIext
Iext = - I
Maintenant, si l’on pose ek = 0 , c’est à dire si l’on remplaçait tous les générateurs et tous les
récepteurs par uniquement leurs résistances internes, alors E = 0 : le réseau se ramène à une
simple résistance équivalente. Celle-ci serait alors mesurable en traçant la courbe
caractéristique I ext = f (U ) , où le courant I ext serait produit grâce à un générateur externe
fournissant une tension U. En faisant attention au signe du courant, on obtiendrait
U
I = −bU = −
Req
où le signe moins est dû au fait que le courant est ici en sens inverse de celui produit par le
réseau lui-même ( I = −I ext ). En rassemblant ces deux cas particuliers, on obtient que la
tension aux bornes du réseau peut toujours s’écrire
VA − VB = E − Req I
Ceci achève la démonstration du théorème de Thèvenin.
Université Joseph Fourier

DEUG Sma – SP2-2

Cours
de Magnétostatique

Jonathan Ferreira

Année universitaire 2001-2002


Plan du cours
I- Le champ magnétique
1. Introduction
a. Bref aperçu historique
b. Nature des effets magnétiques
2. Expressions du champ magnétique
a. Champ créé par une charge en mouvement
b. Champ créé par un ensemble de charges en mouvement
c. Champ créé par un circuit électrique (formule de Biot et Savart)
d. Propriétés de symétrie du champ magnétique
3. Calcul du champ dans quelques cas simples
a. Fil rectiligne infini
b. Spire circulaire (sur l’axe)
c. Solénoïde infini (sur l’axe)
II- Lois Fondamentales de la magnétostatique
1. Flux du champ magnétique
a. Conservation du flux magnétique
b. Lignes de champ et tubes de flux
2. Circulation du champ magnétique
a. Circulation du champ autour d’un fil infini
b. Le théorème d’Ampère
c. Relations de continuité du champ magnétique
d. Les trois façons de calculer le champ magnétique
3. Le dipôle magnétique
a. Champ magnétique créé par une spire
b. Le modèle du dipôle en physique
III- Actions et énergie magnétiques
1. Force magnétique sur une particule chargée
a. La force de Lorentz
b. Trajectoire d’une particule chargée en présence d’un champ
c. Distinction entre champ électrique et champ électrostatique
2. Actions magnétiques sur un circuit fermé
a. La force de Laplace
b. Définition légale de l’Ampère
c. Moment de la force magnétique exercée sur un circuit
d. Exemple du dipôle magnétique
e. Complément : force de Laplace et principe d’Action et de Réaction
3. Energie potentielle magnétique
a. Le théorème de Maxwell
b. Energie potentielle d’interaction magnétique
c. Expressions générales de la force et du couple magnétiques
d. La règle du flux maximum
IV- Induction électromagnétique
1. Les lois de l’induction
a. L’approche de Faraday
b. La loi de Faraday
c. La loi de Lenz
2. Induction mutuelle et auto-induction
a. Induction mutuelle entre deux circuits fermés
b. Auto-induction
3. Régimes variables
a. Définition du régime quasi-statique
b. Forces électromotrices induites
c. Retour sur l’énergie magnétique
d. Bilan énergétique d’un circuit électrique
1

Chapitre I- Le champ magnétique

I.1- Introduction

I.1.1 Bref aperçu historique

Les aimants sont connus depuis l’Antiquité, sous le nom de magnétite, pierre trouvée à
proximité de la ville de Magnesia (Turquie). C’est de cette pierre que provient le nom actuel
de champ magnétique.

Les chinois furent les premiers à utiliser les propriétés des aimants, il y a plus de 1000 ans,
pour faire des boussoles. Elles étaient constituées d’une aiguille de magnétite posée sur de la
paille flottant sur de l’eau contenue dans une récipient gradué.

Au XVIIIème siècle, Franklin découvre la nature électrique de la foudre (1752). Or, il y avait
déjà à cette époque de nombreux témoignages de marins attirant l’attention sur des faits
étranges :
• Les orages perturbent les boussoles
• La foudre frappant un navire aimante tous les objets métalliques.
Franklin en déduisit « la possibilité d’une communauté de nature entre les phénomènes
électriques et magnétiques ».
Coulomb (1785) montre la décroissance en 1 r 2 des deux forces.

Mais il faut attendre la fin du XIXème siècle pour qu’une théorie complète apparaisse, la
théorie de l’électromagnétisme.
Tout commença avec l’expérience de Oersted en 1820. Il plaça un fil conducteur au dessus
d’une boussole et y fit passer un courant. En présence d’un courant l’aiguille de la boussole
est effectivement déviée, prouvant sans ambiguïté un lien entre le courant électrique et le
champ magnétique. Par ailleurs, il observa :
• Si on inverse le sens du courant, la déviation change de sens.
• La force qui dévie l’aiguille est non radiale.

L’étude quantitative des interactions entre aimants et courants fut faite par les physiciens Biot
et Savart (1820). Ils mesurèrent la durée des oscillations d’une aiguille aimantée en fonction
de sa distance à un courant rectiligne. Ils trouvèrent que la force agissant sur un pôle est
dirigée perpendiculairement à la direction reliant ce pôle au conducteur et qu’elle varie en
raison inverse de la distance. De ces expériences, Laplace déduisit ce qu’on appelle
aujourd’hui la loi de Biot et Savart. Une question qui s’est ensuite immédiatement posée fut :
si un courant dévie un aimant, alors est-ce qu’un aimant peut faire dévier un courant ?
Ceci fut effectivement prouvé par Davy en 1821 dans une expérience où il montra qu’un arc
électrique était dévié dans l’entrefer d’un gros aimant.

L’élaboration de la théorie électromagnétique mit en jeu un grand nombre de physiciens de


renom : Oersted, Ampère, Arago, Faraday, Foucault, Henry, Lenz, Maxwell, Weber,
Helmholtz, Hertz, Lorentz et bien d’autres. Si elle débuta en 1820 avec Oersted, elle ne fut
2

mise en équations par Maxwell qu’en 1873 et ne trouva d’explication satisfaisante qu’en
1905, dans le cadre de la théorie de la relativité d’Einstein.

Dans ce cours de magnétostatique, nous traiterons dans les chapitres I à III de la question
suivante : comment produire un champ magnétique à partir de courants permanents ? Nous
n’aborderons que partiellement (chapitre IV) le problème inverse : comment produire de
l’électricité à partir d’un champ magnétique ?

I.2.1- Nature des effets magnétiques

Jusqu’à présent nous n’avons abordé que des particules chargées immobiles, ou encore des
conducteurs (ensembles de particules) en équilibre. Que se passe-t-il lorsqu’on considère
enfin le mouvement des particules ?
Soient deux particules q1 et q2 situées à un instant t aux points M1 et M2 . En l’absence de
mouvement, la particule q1 créé au point M2 un champ électrostatique E1 ( M2 ) et la particule
q2 subit une force dont l’expression est donnée par la loi de Coulomb
F1 / 2 = q2 E1 ( M2 )
dp ∆ p2
Qui dit force, dit modification de la quantité de mouvement de q2 puisque F1 / 2 = 2 ≈ .
dt ∆t
Autrement dit, la force électrostatique due à q1 crée une modification ∆ p2 pendant un temps
∆t . Une force correspond en fait à un transfert d’information (ici de q1 vers q2 ) pendant un
court laps de temps. Or, rien ne peut se propager plus vite que la vitesse c de la lumière. Cette
vitesse étant grande mais finie, tout transfert d’information d’un point de l’espace à un autre
prend nécessairement un temps fini. Ce temps pris par la propagation de l’information
introduit donc un retard, comme nous allons le voir.
On peut considérer l’exemple ci-dessus comme se qui se passe effectivement dans le
référentiel propre de q1 . Dans un référentiel fixe, q1 est animée d’une vitesse v1 . Quelle serait
alors l’action de q1 sur une particule q2 animée d’une vitesse v 2 ?
E1(t-dt) E1(t)

v2dt
r v2 q2
u12
c dt
v1dt v1

q1
Soit dt le temps qu’il faut à l’information (le champ électrostatique créé par q1 ) pour se
propager de q1 vers q2 . Pendant ce temps, q1 parcourt une distance v1dt et q2 parcourt la
distance v2 dt . Autrement dit, lorsque q2 ressent les effets électrostatiques dus à q1 , ceux-ci ne
sont plus radiaux : le champ E1 (t − dt ) « vu » par q2 est dirigé vers l’ancienne position de q1
et dépend de la distance cdt et non pas de la distance r. On voit ici qu’il faut corriger la loi de
3

Coulomb qui nous aurait donné le champ E1 (t ) , qui est faux (suppose propagation instantanée
de l’information ie. une vitesse infinie).
Les effets électriques ne peuvent se résumer au champ électrostatique.

Cependant, l’expérience montre que la prise en compte de cette correction ne suffit pas à
expliquer la trajectoire de q2 : une force supplémentaire apparaît, d’ailleurs plus importante
que cette correction ! La force totale exercée par q1 sur q2 s’écrit en fait

q1q2  v 2  v1 
F1 / 2 = u12 + ∧  ∧ u12  
4 πε 0 r 2  c c 

Dans cette expression (que l’on admettra) on voit donc apparaître un deuxième terme qui
dépend des vitesses des deux particules ainsi que la vitesse de propagation de la lumière. Ce
deuxième terme s’interprète comme la contribution d’un champ magnétique créé par q1 .
Autrement dit,
(
F1 / 2 = q2 E1 + v2 ∧ B1 )
la force magnétique est une correction en (v / c) à la force de Coulomb. Nous reviendrons
2

plus tard (chapitre III) sur l’expression et les propriétés de la force magnétique. Cette
expression n’est valable que pour des particules se déplaçant à des vitesses beaucoup plus
petites que celle de la lumière (approximation de la magnétostatique).
Dernière remarque : cette expression dépend de la vitesse de la particule, ce qui implique que
le champ magnétique dépend du référentiel (voir discussion chapitre III) !

I.2- Expressions du champ magnétique

I.2.1- Champ magnétique créé par une charge en mouvement

D’après ci-dessus, le champ magnétique créé en un point M par une particule de charge q
située en un point P et animée d’une vitesse v dans un référentiel galiléen est

v µ 0 qv ∧ PM
P B( M ) =
4 π PM
3
q
M

B(M)

L’unité du champ magnétique dans le système international est le Tesla (T). Une autre unité
appartenant au système CGS, le Gauss (G), est également très souvent utilisée :
1 Gauss = 10 -4 Tesla .

Le facteur µ 0 est la perméabilité du vide : il décrit la capacité du vide à « laisser passer » le


champ magnétique. Sa valeur dans le système d’unités international MKSA est

µ 0 = 4 π 10 −7 H.m -1 (H pour Henry)


4

Remarques :
• Cette valeur est exacte, directement liée à la définition de l’Ampère (voir Chapitre III). Le
facteur 4π a été introduit pour simplifier les équations de Maxwell (cf Licence).
• Nous avons vus que les phénomènes électriques et magnétiques sont intimement reliés.
Les expériences de l’époque montrèrent que la vitesse de propagation était toujours la
même, à savoir c, la vitesse de la lumière. Cela signifiait qu’il y avait donc un lien secret
entre le magnétisme, l’électricité et la lumière, et plongeait les physiciens dans la plus
grande perplexité. On pose donc
µ 0ε 0 c 2 = 1

ce qui permet de définir la valeur de la permittivité du vide (caractéristique décrivant sa


capacité à affaiblir les forces électrostatiques)
10 −9
ε0 ≈ F.m -1 (F pour Farad)
36 π
la valeur approchée provenant de notre connaissance approchée de la valeur de la vitesse
de la lumière.

Deux propriétés importantes du champ magnétique:


• De même que pour le champ électrostatique, le principe de superposition s’applique au
champ magnétique. Si on considère deux particules 1 et 2 alors le champ magnétique créé
en un point M quelconque de l’espace sera la somme vectorielle des champs créés par
chaque particule.
• Du fait du produit vectoriel, le champ magnétique est ce qu’on appelle un pseudo-vecteur
(voir plus bas).

Quelques ordres de grandeur :


• Un aimant courant B ≈ 10 mT
• Un électroaimant ordinaire B ≈ Tesla
• Une bobine supraconductrice B ≈ 20 Tesla
• Une bobine résistive B ≈ de 30 à 1000 Tesla
• Champ magnétique interstellaire moyen : B ≈ µG
• Champ magnétique dans une tache solaire B ≈ kG ≈ 0.1 Tesla
• Champ magnétique terrestre : B⊥ ≈ 0, 4 G , Bhorizontal ≈ 0.3 G
• Champ magnétique d’une étoile à neutrons B ≈ 108 Tesla

I.2.2- Champ magnétique créé par un ensemble de charges en mouvement

Considérons N particules de charges q i situés en des points Pi et de vitesse v i . En vertu du


principe de superposition, le champ magnétique créé en un point M est la somme vectorielle
des champs créés par chaque particule et vaut
µ N q v ∧PM
B( M ) = 0 ∑ i i i3
4 π i= 1 P M
i

Si le nombre de particules est très grand dans un volume V donné et qu’on s’intéresse à des
échelles spatiales bien plus grandes que la distance entre ces particules, il est avantageux
5

d’utiliser une description continue. Il faut donc définir des distributions continues comme
nous l’avons fait en électrostatique. Mais des distributions continues de quoi ?

Le passage à la limite continue consiste à assimiler tout volume élémentaire d 3V , situé autour
d’un point P’ quelconque de la distribution de charges en mouvement, à une charge dq animée
d’une vitesse moyenne v . Le champ magnétique résultant s’écrit alors
µ dqv ( P ′) ∧ P ′M
B( M ) = 0 ∫
4π V P ′M
3

où l’intégrale porte sur le volume V total embrassé par ces charges.

En toute généralité, considérons α espèces différentes de particules (ex : électrons, ions),


chacune animée d’une vitesse vα , de charge qα et d’une densité numérique nα . On peut alors
écrire dq v = ∑ nα qα vα d 3V , où la somme porte sur le nombre d’espèces différentes et non sur
α
le nombre de particules. On reconnaît ainsi l’expression générale du vecteur densité locale de
courant j = ∑α nα qα vα .

L’expression du champ magnétique créé par une distribution volumique de charges


quelconque est donc
µ j ( P ′ ) ∧ P ′M 3
B( M ) = 0 ∫∫∫ dV
4π V
3
P ′M

Ce résultat est général et valable quelle que soit la forme du conducteur. On peut l’appliquer,
par exemple, à l’intérieur d’un métal de volume V quelconque.

I.2.3- Champ créé par un circuit électrique (formule de Biot et Savart)

Dans le cas particulier d’un circuit filiforme fermé, parcouru par un courant permanent I, la
formule précédente va nous fournir la loi de Biot et Savart.

M
d2 S
v(P’)
B(M)

P dl=v dt
I
P
C

dOP

Section du fil
Dans ce cas, le volume élémentaire s’écrit d V = d S dl où d 2 S est un élément de surface
3 2

transverse situé en P’ et dl un élément de longueur du fil.


6

Or, on considère toujours des cas où le point M est situé à une distance telle du fil qu’on peut
considérer celui-ci comme très mince.
Plus précisément, le vecteur vitesse (ou densité de courant) a la même orientation sur toute la
section du fil ( j parallèle à dl et à d 2 S ). Ainsi, on écrit
 
 ∫∫ j ( P′)d S  dl ∧ PM
2

µ j ( P ′ ) ∧ P ′M 2 µ
B( M ) = 0 ∫ dl ∫∫ d S = 0 ∫ sec tion 
4 π circuit sec tion 4 π circuit
3 3
P ′M PM

 
 ∫∫ j ( P′) ⋅ d S  dl ∧ PM
2

µ µ Idl ∧ PM
= 0 ∫ sec tion  = 0 ∫
4 π circuit 4 π circuit PM
3 3
PM
µ0 I dOP ∧ PM
= ∫
4 π circuit PM
3

où l’on a utilisé P’M>>PP’ (donc P ′M ≈ PM ), P étant un point sur le fil (centre de la section).
Par ailleurs, nous avons utilisé le fait que la normale à la section ainsi que dl étaient orientés
( )
dans le sens du courant ( j d 2 S dl = j ⋅ d 2 S dl ).
Formule de Biot et Savart : en un point M quelconque de l’espace, le champ magnétique
créé par un circuit parcouru par un courant permanent I est

µ0 I dP ∧ PM
B( M ) = ∫
4 π circuit PM
3

où P est un point quelconque le long du circuit et dP = dOP .

La formule de Biot et Savart (1820) a été établie expérimentalement et fournit un lien


explicite entre le champ magnétique et le courant. Mais ce n’est que plus tard (1880+) que les
physiciens ont réalisé que le courant était dû au déplacement de particules dans un
conducteur.

Règles mnémotechniques :
Dans l’utilisation de la formule de Biot et Savart, il faut faire attention au fait que le champ
magnétique créé par un circuit fermé est la somme vectorielle de tous les dB , engendrés par
un élément de circuit , dont le sens est donné par celui du courant I,

µ 0 I dP ∧ PM
dB =
4 π PM
3

Or, chaque dB est défini par un produit vectoriel. Il faut donc faire extrêmement attention à
l’orientation des circuits. Voici quelques règles mnémotechniques :
• Règle des trois doigts de la main droite
• Règle du bonhomme d’Ampère
• Règle du tire-bouchon
• Règle des pôles magnétiques
7

I.2.4- Propriétés de symétrie du champ magnétique

Ces propriétés sont fondamentales car elles permettent de simplifier considérablement le


calcul du champ magnétique. Du fait que le champ soit un effet créé par un courant, il
contient des informations sur les causes qui lui ont donné origine. Cette trivialité se traduit par
la présence de certaines symétries et invariances si les sources de courant en possèdent
également. Ainsi, si l’on connaît les propriétés de symétrie de la densité de courant, on pourra
connaître celles du champ magnétique.

Vecteurs et pseudo-vecteurs
Un vecteur polaire, ou vrai vecteur, est un vecteur dont la direction, le module et le sens sont
parfaitement déterminés. Exemples : vitesse d’une particule, champ électrostatique, densité de
courant.
Un vecteur axial, ou pseudo-vecteur, est un vecteur dont le sens est défini à partir d’une
convention d’orientation d’espace et dépend donc de cette convention. Exemples : le vecteur
rotation instantanée, le champ magnétique, la normale à une surface.

Cette différence provient du produit vectoriel : le sens du produit vectoriel dépend de la


convention d’orientation de l’espace. Le produit vectoriel de deux vrais vecteurs
(respectivement pseudo-vecteurs) est un pseudo-vecteur (resp. vrai vecteur), tandis que celui
d’un vrai vecteur par un pseudo-vecteur est un pseudo-vecteur.

a a’
b b’
c’
c=a b

Transformation par rapport à


un plan de symétrie
Orienter l’espace revient à associer à un axe orienté un sens de rotation dans un plan
perpendiculaire à cet axe. Le sens conventionnellement choisi est déterminé par la règle du
tire-bouchon de Maxwell ou la règle du bonhomme d’Ampère (pour le champ magnétique
mais aussi pour le vecteur rotation instantanée).

Transformations géométriques d’un vecteur ou d’un pseudo-vecteur


Vecteurs et pseudo-vecteurs se transforment de la même manière dans une rotation ou une
translation. Il n’en est pas de même dans la symétrie par rapport à un plan ou à un point. Dans
ces transformations

• un vecteur est transformé en son symétrique,


• un pseudo-vecteur est transformé en l’opposé du symétrique.
8

E E E B B B

B’ B’ B’

E’ E’ E’

Transformation d’un vecteur par symétrie Transformation d’un pseudo-vecteur


par rapport à un plan par symétrie par rapport à un plan

Soit A′( M ′) le vecteur obtenu par symétrie par rapport à un plan S à partir de A( M ) . D’après
la figure ci-dessus, on voit que
1) si A( M ) est un vrai vecteur
• A′( M ′) = A( M ) si A( M ) est engendré par les mêmes vecteurs de base que S ;
• A′( M ′) = − A( M ) si A( M ) est perpendiculaire à S.
2) au contraire, si A( M ) est un pseudo-vecteur
• A′( M ′) = A( M ) si A( M ) est perpendiculaire à S ;
• A′( M ′) = − A( M ) si A( M ) est engendré par les mêmes vecteurs de base que S.

Ces deux règles de transformation vont nous permettre de déterminer des règles de symétrie
utiles.

Principe de Curie
« Lorsque certaines causes produisent certains effets, les éléments de symétrie des causes
doivent se retrouver dans les effets produits. »

Dans une espace homogène et isotrope, si l’on fait subir une transformation géométrique à un
système physique (ex : ensemble de particules, distribution de charges et/ou de courants)
susceptible de créer certains effets (forces, champs), alors ces effets subissent les mêmes
transformations.
Si un système physique S possède un certain degré de symétrie, on pourra alors déduire les
effets créés par ce système en un point à partir des effets en un autre point.

Règles de symétrie
• Invariance par translation : si S est invariant dans toute translation parallèle à un axe Oz,
les effets ne dépendent pas de z.
• Symétrie axiale : si S est invariant dans toute rotation θ autour d’un axe Oz, alors ses
effets exprimés en coordonnées cylindriques ( ρ,θ , z ) ne dépendent pas de θ .
• Symétrie cylindrique : si S est invariant par translation le long de l’axe Oz et rotation
autour de ce même axe, alors ses effets exprimés en coordonnées cylindriques ( ρ,θ , z ) ne
dépendent que de la distance à l’axe ρ .
• Symétrie sphérique : si S est invariant dans toute rotation autour d’un point fixe O, alors
ses effets exprimés en coordonnées sphériques (r,θ , ϕ ) ne dépendent que de la distance au
centre r .
• Plan de symétrie ∏: si S admet un plan de symétrie ∏, alors en tout point de ce plan,
• un effet à caractère vectoriel est contenu dans le plan
9

• un effet à caractère pseudo-vectoriel lui est perpendiculaire.


• Plan d’antisymétrie ∏’ : si, par symétrie par rapport à un plan ∏’, S est transformé en –S,
alors en tout point de ce plan,
• un effet à caractère vectoriel est perpendiculaire au plan
• un effet à caractère pseudo-vectoriel est contenu dans ce plan.
j

+++
++ + + + ++
+
--- - - - -
-- -- ---

Exemples de plans d’antisymétrie


Voici quelques règles simples et très utiles, directement issues de la liste ci-dessus :
• Si j est invariant par rotation autour d’un axe, B l’est aussi.
• Si j est poloidal (porté par uρ et/ou uz ), alors B est toroïdal (porté par uθ ).
• Si j est toroïdal, alors B est poloidal.
• Si le système de courants possède un plan de symétrie, alors j est contenu dans ce plan et
donc B lui est perpendiculaire.

Pourquoi un vecteur A( x1 , x2 , x3 ) est indépendant de la variable x1 si le système S n’en


dépend pas ?
Soit un point M ( x1 , x2 , x3 ) dont les coordonnées sont exprimées dans un système quelconque.
Soit un point M’ lui étant infiniment proche. On a alors
 ∂A
 A1 ( M ′) = A1 ( x1 + dx1, x 2 , x 3 ) ≈ A1 ( x1, x 2 , x 3 ) + 1 dx1
 ∂x1
 ∂A
A( M ′) =  A2 ( M ′) = A2 ( x1 + dx1, x 2 , x 3 ) ≈ A2 ( x1, x 2 , x 3 ) + 2 dx1
 ∂x1

 A3 ( M ′) = A3 ( x1 + dx1, x 2 , x 3 ) ≈ A3 ( x1, x 2 , x 3 ) + ∂A3 dx1
 ∂x1
∂A
c’est à dire, de façon plus compacte A( M ′) = A( M ) + dx1 . Si le système physique S reste
∂x1
invariant lors d’un changement de M en M’, alors (Principe de Curie) A′( M ′) = A( M ) . On a
∂A
donc = 0 en tout point M, ce qui signifie que A( x2 , x3 ) ne dépend pas de x1 . On peut
∂x1
suivre le même raisonnement pour chacune des autres coordonnées.

Pourquoi un vrai vecteur appartient nécessairement à un plan ∏ de symétrie ?


Quel que soit M de S, soit M’ son symétrique par rapport à ∏. Ce plan étant un plan de
symétrie, cela signifie que f(M)=f(M’) pour toute fonction de M. Ceci est en particulier vrai
pour chaque composante Ai ( M ) = Ai ( M ′) du vecteur A( M ) . On a donc A′( M ′) = A( M ) ce qui
implique que A( M ) est engendré par les mêmes vecteurs de base que ∏.
Si A( M ) est un pseudo-vecteur, alors on vient de montrer que A( M ) est nécessairement
perpendiculaire à ∏.
10

Pourquoi un vrai vecteur est nécessairement perpendiculaire à un plan ∏’ d’antisymétrie ?


Ce plan étant un plan d’antisymétrie, on a f(M’)=-f(M) pour toute fonction de M. Ceci étant
vrai pour chaque composante du vecteur A( M ) , on a donc Ai ( M ′) = − Ai ( M ) , ce qui implique
que A( M ) est perpendiculaire à ∏’ (ou lui appartient si A( M ) est un pseudo-vecteur).

I.3- Calcul du champ dans quelques cas simples

I.3.1- Fil rectiligne infini

On considère un fil rectiligne, infini, parcouru par un courant I


permanent. La densité de courant possède une invariance par
translation selon l’axe z ainsi que par rotation autour de cet axe.
dOP Elle possède donc une symétrie cylindrique. Les calculs seront
P donc plus simples dans le système de coordonnées cylindriques .
Enfin, la densité de courant étant poloïdale, c’est à dire
α
j ( ρ,θ , z ) = j ( ρ ) uz ,
O M le champ magnétique est toroïdal
a
B( ρ,θ , z ) = B( ρ ) uθ
Calculons le champ créé en un point M situé à une distance a du
I fil par un élément dOP vu sous un angle α . La loi de Biot et
Savart donne
µ I dOP ∧ PM
dB = 0

3
PM
où PM = PO + OM . Comme, par raison de symétrie, seule la composante selon uθ est non
nulle, on ne s’intéresse qu’à celle-ci, c’est à dire B = ∫ dB ⋅ uθ = ∫ dBθ avec

dBθ =
( )
µ 0 I dOP ∧ OM ⋅ uθ µ 0 I dOP.PM cos α
= ( µ I dOP cos α
uz ∧ uρ ⋅ uθ = 0)
4π 4π 4π
3 3 2
PM PM PM
a
Or, OP = PM sinα = a tan α d’où dOP = dα et on obtient alors
cos2 α
π
µ I 2 cos α µ I
B = ∫ dBθ = 0 ∫ dα = 0
4π − π a 2 πa
2

I.3.2- Spire circulaire (sur l’axe)

Considérons maintenant le cas d’une spire circulaire de rayon R, parcourue par un courant
permanent I. On ne s’intéresse ici qu’au champ magnétique sur l’axe z de la spire.
11

La densité de courant étant toroïdale et invariante par


M dB
rotation autour de l’axe z, c’est à dire
j ( ρ,θ , z ) = j ( ρ, z ) uθ ,
α
le champ magnétique sera poloidal
B( ρ,θ , z ) = Bρ ( ρ, z ) uρ + Bz ( ρ, z ) uz
O
R
Cependant, sur l’axe z, la composante radiale du champ
I
P
dOP s’annule et il ne reste qu’une composante selon z.

En projetant la loi de Biot et Savart sur z on obtient


µ I dOP sin α µ 0 I dOP sin 3 α µ 0 I
dBz = 0 = = sin 3 α dθ
4 π PM 4π 4 πR
2
R2

µ I µ0 I 3 µ I R2
Bz = ∫ dBz = 0 sin 3 α ∫ dθ = sin α = 0
4 πR 2 ( R2 + z 2 ) 2
3
spire 0
2R

I.3.3- Solénoïde infini (sur l’axe)

Un solénoïde est constitué d’un enroulement d’un fil conducteur autour d’un cylindre. On
suppose que ce fil est suffisamment mince pour pouvoir modéliser ce solénoïde comme une
juxtaposition de spires coaxiales, avec N spires par unité de longueur. Chaque spire est alors
parcourue par un courant permanent I.
Comme pour la spire simple vue plus haut, les propriétés de symétrie du courant montrent que
le champ magnétique du solénoïde, qui est la somme vectorielle du champ créé par chaque
spire, est suivant z uniquement.
Autour d’un point P situé en z, sur une épaisseur dOP=dz, il y a Ndz spires Ces spires créent
donc un champ en un point M quelconque de l’axe
µ NIdz 3
dB = 0 sin α
2R
R
où la position z est reliée à l’angle par tan α = . Si on prend la différentielle de cette
z
expression, on obtient
R
dz = dα
sin 2 α
Attention au signe de dz qui doit être cohérent avec notre convention de signe. Ici, dz>0 pour
un dα > 0 . Le champ magnétique total s’écrit donc
α2 α
µ NI 2 µ NI
B = ∫ dB = 0 ∫ sin α dα = 0 (cos α1 − cos α 2 )
α1
2 α1 2
Pour un solénoïde infini, on a α1 → 0 et α 2 → π , d’où un champ sur l’axe
B = µ 0 NI

dz

R
I O P M
α z
dB
12

Chapitre II- Lois fondamentales de la magnétostatique

Aucune des lois fondamentales citées ici ne sera démontrée. Elles constituent des faits
d’expérience traduits dans un formalisme mathématique, apuré au fil des ans. En Licence, ces
lois seront énoncées sous forme d’équations de Maxwell, postulats de l’électromagnétisme.

II.1- Flux du champ magnétique

II.1.1- Conservation du flux magnétique

Considérons une surface fermée S quelconque, s’appuyant sur une courbe C fermée et
orientée, c’est à dire pour laquelle on peut définir localement un élément de surface dS = dSn
dont le vecteur normal est orienté vers l’extérieur (convention).
dS n

S1

C
S2 dS n
S= S1 + S2
Le flux du champ magnétique à travers cette surface fermée vaut

Φ = ∫∫ B ⋅ dS = 0
S

Cette loi est générale et reste valable même en régime variable.

La conservation du flux magnétique est une propriété très importante et montre une différence
fondamentale entre le champ magnétique et le champ électrostatique. Nous avons vu, avec le
théorème de Gauss, que le flux du champ électrostatique dépend des charges électriques
contenues à l’intérieur de la surface
Q
∫∫S Es ⋅ dS = εint0
Si la charge totale est positive, le flux est positif et il « sort » de cette surface un champ
électrostatique (source). Si la charge est négative, le flux est négatif et le champ « rentre »,
converge vers la surface (puits). Cette propriété reste d’ailleurs également valable en régime
variable. Rien de tel n’a jamais été observé pour le champ magnétique. On ne connaît pas de
charge magnétique analogue à la charge électrique (se serait un « monopôle magnétique ») :
13

tout le champ qui rentre dans une surface fermée doit également en ressortir. La source la plus
élémentaire de champ magnétique est un dipôle (deux polarités), comme l’aimant dont on ne
peut dissocier le pôle nord du pôle sud.

On peut aisément montrer que le flux à travers une surface S s’appuyant sur un contour fermé
C est indépendant du choix de cette surface. Prenons deux surfaces S1 et S2 s’appuyant sur C
et telles que S = S1 + S2 soit une surface fermée. En orientant cette surface vers l’extérieur,
la conservation du flux magnétique impose
Φ S = Φ S1 + Φ S2 = 0
donc Φ S1 = − Φ S2 , ce qui rentre d’un coté ressort de l’autre. La différence de signe provient
de la convention d’orientation de la normale : le flux est le même dans les deux cas.

II.1.2- Lignes de champ et tubes de flux

Le concept de lignes de champ (également appelées lignes de force) est très utile pour se faire
une représentation spatiale d’un champ de vecteurs. Ce sont ces lignes de champ qui sont
tracées par la matière sensible au champ magnétique, telle que la limaille de fer au voisinage
d’un aimant.

Définition : Une ligne de champ d’un champ de vecteur quelconque est une courbe C dans
l’espace telle qu’en chacun de ses points le vecteur y soit tangent.

Considérons un déplacement élémentaire dl le long d’une ligne de champ magnétique C. Le


fait que le champ magnétique B soit en tout point de C parallèle à dl s’écrit :

B ∧ dl = 0

En coordonnées cartésiennes, dl = dx i + dy j + dz k et les lignes de champ sont calculées


en résolvant
dx dy dz
= =
Bx By Bz
En coordonnées sphériques, dl = dr ur + rdθ uθ + r sin θdϕ uϕ et l’équation des lignes de
champ devient
dr rdθ r sin θdϕ
= =
Br Bθ Bϕ
La conservation du flux magnétique implique que les lignes de champ magnétique se
referment sur elles-mêmes.

Un tube de flux est une sorte de « rassemblement » de lignes de champ. Soit une surface S1
s’appuyant sur une courbe fermée C telle que le champ magnétique y soit tangent (c’est à dire
B⊥ dl où dl est un vecteur élémentaire de C). En chaque point de C passe donc une ligne de
champ particulière. En prolongeant ces lignes de champ on construit ainsi un tube de flux.
14

dS
S3

B
S2

S1

Tout au long de ce tube, le flux magnétique est conservé. En effet, considérons une portion de
tube cylindrique entre S1 et S3 , ayant un rétrécissement en une surface S2 . La surface
S = S1 + S3 + SL , où SL est la surface latérale du tube, constitue une surface fermée. Donc
le flux du champ à travers S est nul. Par ailleurs, le flux à travers la surface latérale est
également nul, par définition des lignes de champ ( B ⋅ dS = 0 sur SL ) . Donc, le flux en S1 est
le même qu’en S3 . On peut faire le même raisonnement pour S2 . Cependant puisque S1 > S2
pour un flux identique, cela signifie que le champ magnétique est plus concentré en S2 . D’une
manière générale, plus les lignes de champ sont rapprochées et plus le champ magnétique est
localement élevé.

Les exemples les plus célèbres de tubes de flux rencontrés dans la nature sont les taches
solaires.

II.2- Circulation du champ magnétique

II.2.1- Circulation du champ autour d’un fil infini

Nous avons vu que le champ B créé par un fil infini en un point M ( ρ,θ , z ) s’écrit en
coordonnées cylindriques
µ I
B = 0 uθ
2 πρ

Considérons maintenant une courbe fermée quelconque C. Un déplacement élémentaire le


long de cette courbe s’écrit dl = dρ uρ + ρdθ uθ + dzuz . La circulation de B sur la courbe
fermée C vaut alors


∫ B ⋅ dl = µ I ∫
courbe
0
courbe

15

Plusieurs cas de figure peuvent se présenter :

I
• Si C n’enlace pas le fil, ∫ dθ = 0 .
C

• Si C enlace le fil une fois, ∫ dθ = 2 π .


C C

• Si C enlace le fil N fois, ∫ dθ = 2 Nπ


M C
θ
dl

La circulation de B sur une courbe fermée est


donc directement reliée au courant qui traverse
la surface délimitée par cette courbe. C’est Ampère qui, en recherchant une explication du
magnétisme dans une théorie de la dynamique des courants, découvrit cette propriété du
champ magnétique. Démontrée ici sur un cas particulier à partir de la loi de Biot et Savart,
nous ne démontrerons pas que ce résultat est général, c’est à dire valable pour un conducteur
quelconque.

II.2.2- Le théorème d’Ampère

Théorème : La circulation de B le long d’une courbe C quelconque, orientée et fermée,


appelée contour d’Ampère, est égale à µ 0 fois la somme algébrique des courants qui
traversent la surface délimitée par C

∫ B ⋅ dl = µ
courbe
0 Iint

Cette relation fondamentale est l’équivalent du théorème de Gauss pour le champ


électrostatique : elle relie le champ ( B ou Es ) à ses sources (le courant I ou la charge Q) dans
le vide (à l’intérieur d’un matériau il faut les corriger). Cependant, à la différence du théorème
de Gauss, elle n’est valable qu’en régime permanent (courants continus).
I1

I2

Iint = - I1 + I2 - I2= - I1
16

Remarques :
• Le théorème d’Ampère et la loi de Biot et Savart ont la même cause originelle.
• Le choix du sens de la circulation sur le contour d’Ampère choisi est purement arbitraire.
Une fois ce choix fait, la règle du bonhomme d’Ampère permet d’attribuer un signe aux
courants qui traversent la surface ainsi délimitée.
• Comme pour le théorème de Gauss, ce qui compte c’est la somme algébrique des sources :
par exemple, si deux courants de même amplitude mais de sens différents traversent la
surface, le courant total sera nul (voir figure ci-dessus).

Exemple: le solénoïde infini


Considérons un solénoïde infini, comportant N spires par unité de longueur, chacune
parcourue par un courant I permanent. Etant donné la géométrie cylindrique du solénoïde, on
se place en coordonnées cylindriques, l’axe z étant l’axe du solénoïde. La densité de courant
est toroïdale et s’écrit j ( ρ,θ , z ) = j ( ρ )uθ puisqu’il y a invariance par rotation autour de l’axe z
et translation le long de ce même axe. Donc, le champ magnétique est poloïdal et s’écrit

B( ρ,θ , z ) = B( ρ )uz

On choisit trois contours d’Ampère différents (voir figure) :

D C
(2)

A B

R (1)
I O
z
l
(3)

Contour (1) :
∫ B ⋅ dl + ∫ B ⋅ dl + ∫ B ⋅ dl + ∫ B ⋅ dl = 0
AB BC CD DA

∫ B ⋅ dzu
AB
z − ∫ B ⋅ dzu
CD
z =0

BABl = BDC l
Donc, le champ magnétique est uniforme à l’intérieur du solénoïde (parce qu’il est infini).

Contour (2) : on obtient le même résultat, c’est à dire un champ uniforme à l’extérieur. Mais
comme ce champ doit être nul à l’infini, on en déduit qu’il est nul partout.

Contour (3) :
∫ B ⋅ dl + ∫ B ⋅ dl + ∫ B ⋅ dl + ∫ B ⋅ dl = − Nlµ I
AB BC CD DA
0

− ∫ Bu
CD
z ⋅ dzuz = − Nlµ 0 I

B = µ 0 NI
17

II.2.3- Relations de continuité du champ magnétique

Puisque le courant est la source du champ magnétique, on peut se demande ce qui se passe à
la traversée d’une nappe de courant infinie. Comme pour le champ électrostatique, va-t-on
voir une discontinuité dans le champ ?

Soit une distribution surfacique de courant js séparant l’espace en deux régions 1 et 2.


dS2

S2
n12
S js

S1
dS1
Région 2

Région 1
Considérons une surface fermée fictive, traversant la nappe de courant. La conservation du
flux magnétique à travers cette surface s’écrit
∫∫ B ⋅ dS + ∫∫ B ⋅ dS + ∫∫ B ⋅ dS = 0
S1 S2 SL
où SL est la surface latérale. Lorsqu’on fait tendre cette surface vers zéro ( S1 tend vers S2 ),
on obtient
∫∫ B ⋅ dS + ∫∫ B ⋅ dS = 0
S1 S2

∫∫ ( B
S1 = S 2
2 )
− B1 ⋅ n12 dS = 0

puisque dS1 = − dS2 = − dSn12 dans cette limite. Ce résultat étant valable quelque soit la
surface S choisie, on vient donc de démontrer que

(B 2 )
− B1 ⋅ n12 = 0

Pour la composante tangentielle, nous allons utiliser le théorème d’Ampère. Considérons le


contour d’Ampère suivant :

n12 C
D js
N
M
B
A τ
Région 2

Région 1
Le théorème d’Ampère s’écrit alors
∫ B ⋅ dl + ∫ B ⋅ dl +
AB BC
∫ B ⋅ dl + ∫ B ⋅ dl = µ I
CD DA
0
18

Le courant I est celui qui circule sur la nappe, autrement dit, il est défini par la densité de
courant surfacique
I = ∫∫ j ⋅ dS = ∫ js ⋅ τ dl ( )
ABCD MN

( )
où MN , n12 , τ est un trièdre direct. Dans la limite DA → 0 , le théorème d’Ampère fournit

∫ ( B − B ) ⋅ dl = ∫ (µ
MN
1 2
MN
0 S )
j ⋅ τ dl

Puisque MN est quelconque, on doit avoir


( )
B1 − B2 ⋅ dl = µ 0 jS ⋅ τ dl

( ) (
= B1 − B2 ⋅ dl τ ∧ − n12 )
= [( B − B ) ∧ n ] ⋅ τ dl
1 2 12

c’est à dire (puisque la direction de τ est arbitraire)


( )
B1 − B2 ∧ n12 = µ 0 jS

En résumé, à la traversée d’une nappe de courant,


• la composante normale du champ magnétique reste continue,
• la composante tangentielle du champ magnétique est discontinue.

III.2.4- Les trois façons de calculer le champ magnétique

En guise de résumé voici des conseils sur les méthodes à employer pour calculer le champ
magnétique.
• La formule de Biot et Savart : elle n’est pratique que lorsqu’on sait faire l’addition
vectorielle des champs dB créés par un petit élément du circuit (souvent des circuits
filiformes).
• La conservation du flux : à n’utiliser que si l’on connaît déjà son expression dans une
autre région de l’espace (voir un exemple d’utilisation à la section précédente).
• Le théorème d’Ampère : il faut être capable de calculer la circulation du champ sur un
contour choisi. Cela nécessite donc une symétrie relativement simple des courants.

Dans tous les cas, il faut prendre en compte les propriétés de symétrie de la densité de
courant.

II.3- Le dipôle magnétique

II.3.1- Champ magnétique créé par une spire

Soit une spire plane, de forme quelconque, de centre d’inertie O, parcourue par un courant
permanent I. Nous allons calculer le champ magnétique créé par cette spire en tout point M de
l’espace, situé à grande distance de la spire (précisément, à des distances grandes comparées à
la taille de la spire).
19

On pose
z

M
r = OM r ′ = PM
r
r ρ = OP = r − r ′ u=
r
θ

r’

n u On va donc utiliser la formule de Biot et Savart,


dans la limite r >> ρ , pour tout point P
O
I appartenant à la spire
P dOP µ I dρ ∧ r ′
B( M ) = 0 ∫
4 π spire r ′ 3
Evaluons le terme r ′ pour des points M situés à grande distance de la spire :
r ′3
r′ r−ρ r−ρ
= ≈
r′
( )
3 3 3
r 2 + ρ 2 − 2r ⋅ ρ 2
 r ⋅ ρ 2
r 3 1 − 2 2 
 r 
r−ρ r ⋅ ρ
≈ 3 
1+ 3 2 
r  r 
u ρ u⋅ρ
≈ 2
− 3 + 3 3 u
r r r

où nous avons fait un développement limité à l’ordre 1. En reportant cette expression dans la
formule de Biot et Savart on obtient

µ0 I  dρ ∧ ρ 
B( M ) ≈
4 πr 2
 ∫ dρ ∧ u − ∫ r
+
3
∫ dρ ∧ u ρ ⋅ u
r spire
( )
spire spire 

Evaluons séparément chaque terme intervenant dans la parenthèse :

 
• ∫ dρ ∧ u =  ∫ dρ  ∧ u = [ρ( P ) − ρ( P )] ∧ u = 0
0 0
spire spire 
puisque le vecteur u est indépendant du point P sur la spire et qu’on fait une intégration sur
toute la spire, en revenant au point de départ P0 .

dρ ∧ ρ 1 2S
• − ∫
spire
r
= ∫ ρ ∧ dρ =
r spire r
n

où n est le vecteur normal au plan de la spire (vecteur de base de l’axe z) et S sa surface. Ce


calcul est général, valable quelle que soit la surface.
20

n En effet, une surface élémentaire dS, telle que


1
ρ ∧ dρ = dS n
2

O dS est toujours engendrée lors d’un petit déplacement du


vecteur ρ .
ρ
P dρ= dOP

• ∫ dρ ∧ u ( ρ ⋅ u ) = − u ∫ d ρ ( ρ ⋅ u )
spire spire

∫ d ( xy) =[ xy]P = 0
Prenons une surface S plane quelconque. Sur cette surface, on a Po
o

puisqu’on revient au même point départ P . On a donc l’égalité ∫ xdy = - ∫ ydx . Par ailleurs,
0

[] []
x y
x2 o x2 o
on a également la propriété suivante ∫ x dx = = ∫ y dy = = 0.
2 x 2 y
o o
On va utiliser ces propriétés générales pour calculer l’intégrale inconnue ci-dessus.
( )
Si on décompose les vecteurs ρ et u dans la base e1 , e2 engendrant le plan de la spire, on
obtient
( )
dρ ρ ⋅ u = dρ1 ( ρ1u1 + ρ2u2 )e1 + dρ2 ( ρ1u1 + ρ2u2 )e2
or,
ρ1u1dρ1 = 1 [ ρ12 ( P0 ) − ρ12 ( P0 )] = 0
u

spire
2
D’où
( )
∫ dρ ρ ⋅ u = u2 ∫ ρ2 dρ1 e1 + u1 ∫ ρ1dρ2 e2
spire spire spire

= −u2 Se1 + u1Se2


= Sn ∧ u
En rassemblant ces résultats, on obtient un champ magnétique
µ I  2S 
B( M ) ≈ 0 2  n −
4 πr  r
3u
r
∧ Sn ∧ u  ( )

On voit donc apparaître une grandeur importante car décrivant complètement la spire « vue »
depuis une grande distance, à savoir le moment magnétique dipolaire

M = ISn

( )
En utilisant l’égalité u ∧ M ∧ u = M u ⋅ u ( ) ( )
− u u ⋅ M , on obtient alors l’expression du
champ magnétique créé par un dipôle

B( M ) =
µ0
4 πr 3
[ ( )
3u M ⋅ u − M ]
µ0 M ⋅u
=− grad 2
4π r
21

En coordonnées sphériques, u ⋅ M = M cosθ et les composantes poloidales du champ


s’écrivent
 B = µ 0 2 M cosθ
 r 4 πr 3

 Bθ = µ 0 Msinθ
 4 πr 3

Lignes de champ :
Comme nous l’avons vu précédemment, les lignes de champ ne sont pas des courbes où la
norme du champ magnétique est constante. Ici, l’équation des lignes de champ en
coordonnées sphériques fournit :
dr rdθ
=
µ0 2 M µ0 M
cosθ sin θ
4π r 3 4π r 3
θ
cosθ dθ
r
dr
∫r r = 2θ∫ sin θ
0 0

r sin θ
ln = 2 ln
r0 sin θ 0
2
 sin θ 
r = r0  
 sin θ 0 
où le rayon sphérique r0 correspond à un angle θ 0 arbitraire.

Remarques :
1. Ces expressions ne sont pas à retenir : il faut par contre comprendre et savoir reproduire la
démonstration.
2. Pour établir l’expression du champ créé par un dipôle, nous avons fait un développement
limité en ne conservant que les termes d’ordre un. Les termes d’ordre supérieur
(multipolaires) ne jouent un rôle qu’à proximité immédiate de la spire.

II.3.2- Le modèle du dipôle en physique

Il est intéressant de remarquer que l’expression du champ magnétique créé par une spire de
courant (dipôle magnétique M = ISn ) est formellement équivalente à celle du champ
électrostatique créé par un système de deux charges opposées (dipôle électrique p = qd )

1 p⋅u
E( M ) = − grad 2
4 πε 0 r
Cependant, pour le champ magnétique, il s’avère impossible de séparer le dipôle en une
charge magnétique « + » et une autre « - ». Le dipôle est la première source de champ
magnétique. C’est la raison pour laquelle il joue un si grand rôle dans la modélisation des
effets magnétiques observés dans la nature, au niveau microscopique comme macroscopique.

L’origine du champ magnétique d’un matériau quelconque (ex : aimant) doit être
microscopique. En utilisant le modèle atomique de Bohr, on peut se convaincre que les
22

atomes (du moins certains) ont un moment magnétique dipolaire intrinsèque. Le modèle de
Bohr de l’atome d’Hydrogène consiste en un électron de charge q=-e en mouvement circulaire

uniforme autour d’un noyau central (un proton) avec une période T = .
ω
Si on regarde sur des échelles de temps longues par
rapport à T, tout se passe comme s’il y avait un courant
ω q qω
I= =
T 2π
On a donc une sorte de spire circulaire, de rayon moyen la
+e distance moyenne au proton, c’est à dire le rayon de Bohr
a0
a0 . L’atome d’Hydrogène aurait donc un moment
-e v = ω a 0 magnétique intrinsèque
qω 2
M = ISn =
2
a0 n =
q
2m
(
mωa0 2 n )
q
= L
2m
( )
où L est le moment cinétique de l’électron et q 2 m est appelé le facteur gyromagnétique.
Ce raisonnement peut se généraliser aux autres atomes. En effet, un ensemble de charges en
rotation autour d’un axe vont produire un moment magnétique proportionnel au moment
cinétique total. Cela se produit même si la charge totale est nulle (matériau ou atome neutre) :
ce qui compte c’est l’existence d’un courant. Il suffit donc d’avoir un décalage, même léger,
entre les vitesses des charges « + » et celles des charges « - ».

Du coup, on peut expliquer qualitativement les propriétés magnétiques des matériaux en


fonction de l’orientation des moments magnétiques des atomes qui les composent :
• Matériaux diamagnétiques : les moments sont distribués aléatoirement, il n’y a pas de
champ magnétique intrinsèque.
• Matériaux paramagnétiques : ceux pour lesquels les moments peuvent s’orienter dans une
direction privilégiée en présence d’un champ magnétique extérieur, pouvant donc être
ainsi aimantés momentanément.
• Matériaux ferromagnétiques : ceux dont les moments sont déjà orientés dans une direction
particulière, de façon permanente (aimants naturels).

La Terre est connue pour avoir un champ magnétique dipolaire, où le pôle Nord magnétique
correspond au pôle Sud géographique (à un angle près).
Au niveau macroscopique, l’explication de l’existence du champ magnétique observé sur les
planètes et sur les étoiles est encore aujourd’hui loin d’être satisfaisante. La théorie de l’effet
dynamo essaye de rendre compte des champs observés par la présence de courants,
essentiellement azimutaux, dans le cœur des astres.
Plusieurs faits connus restent partiellement inexpliqués :
• Les cycles magnétiques : le Soleil a un champ magnétique à grande échelle qui ressemble
à celui de la Terre, approximativement dipolaire. Cependant, il y a une inversion de
polarité tous les 11 ans. Pour la Terre, on a pu mettre en évidence qu’il y avait eu une
inversion il y a environ 700.000 ans. Par ailleurs, on observe des fluctuations du champ.
• Non-alignement avec le moment cinétique de l’astre : s’il est de l’ordre d’une dizaine de
degrés pour la Terre (avec une modification de la direction de l’axe magnétique d’environ
15’ par an), il est de 90° pour celui de Neptune !
23

Chapitre III- Actions et énergie magnétiques

III.1- Force magnétique sur une particule chargée

Ce qui a été dit aux chapitres précédents concerne plus particulièrement les aspects
macroscopiques, l’influence mesurable d’un champ magnétique sur un circuit électrique. Or,
le courant circulant dans un circuit est dû au déplacement de particules chargées. Nous
prendrons donc le parti ici de poser l’expression de la force magnétique s’exerçant sur une
particule (sans la démontrer) puis de montrer comment s’exprime cette force sur un circuit.
Historiquement bien sûr, c’est la force de Laplace qui a été mise en évidence la première, la
force de Lorentz n’est venue que bien plus tard…

III.1.1- La force de Lorentz

La force totale, électrique et magnétique (on dit électromagnétique) subie par une particule de
charge q et de vitesse v mesurée dans un référentiel galiléen est

(
F =q E +v∧B )
On appelle cette force la force de Lorentz. On peut la mettre sous la forme
Fe = qE
F = Fe + Fm où 
 Fm = qv ∧ B
où Fe est la composante électrique et Fm la composante magnétique. La composante
magnétique de la force de Lorentz (parfois appelée force magnétique) possède un ensemble de
propriétés remarquables :

1. La force magnétique ne fournit pas de travail. Si on applique la relation fondamentale de


la dynamique pour une particule de masse m et charge q, on obtient
dv
Fm = qv ∧ B = m
dt
donc
d  1 2 d  1
dt  2
mv =
 dt  2
mv ⋅ v = mv ⋅

dv
dt
( )
= qv ⋅ v ∧ B = 0 .
L’énergie cinétique de la particule est donc bien conservée.
2. La force magnétique est une correction en (v / c) à la force de Coulomb , où c est la
2

vitesse de la lumière (cf chapitre I).


3. Violation du principe d’action et de réaction. On peut aisément vérifier sur un cas
particulier simple que la force magnétique ne satisfait pas au 3ème principe de Newton.
Pour cela, il suffit de prendre une particule 1 se dirigeant vers une particule 2. Le champ
magnétique créé par 1 sera alors nul à l’emplacement de la particule 2,
µq
B1 = 0 12 v1 ∧ u12 = 0 ,
4 πr
24

et donc la force F1 / 2 sera nulle. Mais si la deuxième particule ne se dirige pas vers la
première, son champ magnétique sera non nul en 1 et il y aura une force F2 / 1 non nulle…

III.1.2- Trajectoire d’une particule chargée en présence d’un champ magnétique

Considérons une particule de masse m et charge q placée dans un champ magnétique


uniforme avec une vitesse initiale v(t = 0) = v0 . La relation fondamentale de la dynamique
s’écrit
dv q
= v∧B
dt m
Puisque la force magnétique est nulle dans la direction du champ, cette direction est
privilégiée. On va donc tirer parti de cette information et décomposer la vitesse en deux
composantes, l’une parallèle et l’autre perpendiculaire au champ, v(t ) = v p + v⊥ . L’équation
du mouvement s’écrit alors
 dv p
 =0
 dt

 dv⊥ = q v ∧ B
 dt m

La trajectoire reste donc rectiligne uniforme dans la direction du champ. Prenons un repère
cartésien dont l’axe z est donné par le champ B = Bk .
z L’équation portant sur la
composante perpendiculaire se
y décompose alors en deux équations
B

x
RL  dvx = ωv
 dt y
qB
-e
 où ω =
v0 = v i
0  dvy = −ωv m
 dt x

Cas particulier d’une particule de charge


négative (rotation dans le sens direct)
Ce système se ramène à deux
d 2 vi
équations de la forme 2 = −ω 2 vi (pour i = x, y) et a donc pour solution
dt
 dx = v = v cos ωt
 dt x ⊥0


 dy = vy = − v⊥ sin ωt
 dt 0

où l’on a choisi une vitesse initiale suivant x, v⊥ 0 = v⊥ 0 i . En intégrant une deuxième fois ce
système on obtient
25

 v⊥ 0
 x = ω sin ωt

 y = v⊥ 0 cos ωt
 ω
où les constantes d’intégration ont été choisies nulles (choix arbitraire). La trajectoire est donc
mv⊥ 0 qB
un cercle de rayon RL = , le rayon de Larmor, décrit avec la pulsation ω = , dite
qB m
pulsation gyro-synchrotron. Ce cercle est parcouru dans le sens conventionnel positif pour
des charges négatives.
Le rayon de Larmor correspond à la « distance » la plus grande que peut parcourir une
particule dans la direction transverse avant d’être déviée de sa trajectoire. Cela correspond
donc à une sorte de distance de piégeage. A moins de recevoir de l’énergie cinétique
supplémentaire, une particule chargée est ainsi piégée dans un champ magnétique.

Il est intéressant de noter que plus l’énergie cinétique transverse d’une particule est élevée
(grande masse ou grande vitesse transverse) et plus le rayon de Larmor est grand.
Inversement, plus le champ magnétique est élevé et plus ce rayon est petit.

Remarque : Nous avons vu au Chapitre II qu’une charge en mouvement créé un champ


magnétique. Donc, une particule mise en rotation par l’effet d’un champ magnétique extérieur
va créer son propre champ. Il n’en a pas été tenu compte dans le calcul précédent, celui-ci
étant la plupart du temps négligeable.

III.1.3- Distinction entre champ électrique et champ électrostatique

Nous allons traiter ici un problème un peu subtil. En mécanique classique, il y a trois
principes fondamentaux : le principe d’inertie, la relation fondamentale de la dynamique et le
principe d’action et de réaction. Nous avons déjà vu que la force magnétique Fm = qv ∧ B ne
satisfaisait pas au 3ème principe. Mais il y a pire. Pour pouvoir appliquer la relation
fondamentale de la dynamique, il faut se choisir un référentiel galiléen. Ce choix étant
arbitraire, les lois de la physique doivent être indépendantes de ce choix (invariance
galiléenne). Autrement dit, les véritables forces doivent être indépendantes du référentiel. Il
est clair que ce n’est pas le cas de la force magnétique Fm . En effet, considérons une particule
q se déplaçant dans un champ magnétique avec une vitesse constante dans le référentiel du
laboratoire. Dans ce référentiel, elle va subir une force magnétique qui va dévier sa trajectoire.
Mais si on se place dans le référentiel propre de la particule (en translation uniforme par
rapport au laboratoire, donc galiléen), sa vitesse est nulle. Il n’y a donc pas de force et elle ne
devrait pas être déviée ! Comment résoudre ce paradoxe ?
C’est Lorentz qui a donné une solution formelle à ce problème, mais c’est Einstein qui lui a
donné un sens grâce à la théorie de la relativité. La véritable force, électromagnétique, est la
force de Lorentz
(
F =q E +v∧B )
Supposons que cette particule soit soumise à un champ électrostatique Es et un champ
magnétique B , mesurés dans le référentiel R du laboratoire. Dans un référentiel R’ où la
particule est au repos, le terme magnétique sera nul. Si on exige alors l’invariance de la force,
on doit écrire
26

(
F ′ = qE ′ = F = q Es + v ∧ B)
Le champ E ′ « vu » dans le référentiel R’ est donc la somme du champ électrostatique Es et
d’un autre champ, appelé champ électromoteur Em = v ∧ B . Ainsi, on a bien conservé
l’invariance de la force lors d’un changement de référentiel, mais au prix d’une
complexification du champ électrique qui n’est plus simplement un champ électrostatique !

Deux conséquences importantes :


1. La circulation d’un champ électrique E = Es + Em est en générale non nulle à cause du
terme électromoteur (d’où son nom d’ailleurs) : celui-ci peut donc créer une différence de
potentiel qui va engendrer un courant, ce qui n’est pas possible avec un champ purement
électrostatique.
2. Le champ électrique « vu » dans R’ dépend du champ magnétique « vu » dans R. On ne
peut donc pas appliquer la règle de changement de référentiel classique (transformation
galiléenne) mais une autre, plus complexe (transformation de Lorentz). Champs électrique
et magnétique dépendent tous deux du référentiel, la compréhension de ce phénomène
électromagnétique ne pouvant se faire que dans le contexte de la relativité.

Ceci dit, nous utiliserons tout de même l’expression de la force magnétique ou de Lorentz
pour calculer, par exemple, des trajectoires de particules dans le formalisme de la mécanique
classique. On ne devrait pas obtenir des résultats trop aberrants tant que leurs vitesses restent
très inférieures à celle de la lumière.

Une dernière remarque : nous avons implicitement supposé que la charge q de la particule
était la même dans les deux référentiels. Cela n’est a priori pas une évidence. Nous pouvons
en effet imposer que toute propriété fondamentale de la matière soit effectivement invariante
par changement de référentiel. Le concept de masse, par exemple, nécessite une attention
particulière. En effet, tout corps massif possède un invariant appelé « masse au repos ».
Cependant sa « masse dynamique » (impulsion divisée par sa vitesse) sera d’autant plus
élevée que ce corps aura une vitesse s’approchant de celle de la lumière.
Nous admettrons donc que la charge électrique est bien un invariant (dit relativiste).

III.2- Actions magnétiques sur un circuit fermé

III.2.1- La force de Laplace

Nous avons vu que la force subie par une particule chargée en mouvement dans un champ
magnétique, la force de Lorentz, s’écrit ; F = q( E + v ∧ B) . Considérons un milieu comportant
α espèces différentes de particules chargées, chaque espèce ayant une densité volumique nα,
et une vitesse vα . Ces divers porteurs de charges sont donc responsables d’une densité locale
de courant
j = ∑ nα qα vα .
α

Par ailleurs, chaque particule étant soumise à la force de Lorentz, la force s’exerçant sur un
élément de volume d 3V comportant ∑ nα d 3V particules s’écrit
α
27

d 3 F = ∑ nα qα ( E + vα ∧ B) d 3V
α
On voit donc apparaître une force due au champ électrique. Cependant, si le volume
élémentaire que l’on considère est suffisamment grand pour que s’y trouve un grand nombre
de particules e si le conducteur est électriquement neutre, on doit avoir
∑ nα qα = 0
α
ce qui annule la force électrique.
On obtient alors d 3 F = ∑ nα qα vα ∧ B d 3V = (∑ nα qα vα ) ∧ B d 3V , c’est à dire
α α

d F = j ∧ B d 3V
3

Nous avons donc ci-dessus l’expression générale de la force créée par un champ magnétique
extérieur sur une densité de courant quelconque circulant dans un conducteur neutre (la
résultante est évidemment donnée par l’intégrale sur le volume).

Dans le cas particulier d’un conducteur filiforme, l’élément de volume s’écrit d 3V = d 2 S ⋅ dl ,


où dl est un élément de longueur infinitésimal orienté dans la direction de j et d 2 S une
surface infinitésimale.

d 2S

dl

S: section du fil
Dans le cas d’un circuit filiforme (très mince donc où l’on peut considérer que le champ est
constant), la force qui s’exerce par unité de longueur s’écrit

dF = ∫∫ ( j ∧ B) d 2 Sdl = ( ∫∫ jd 2 S ) dl ∧ B
S
S

= ( ∫∫ j ⋅ d 2 S ) dl ∧ B
S

= Idl ∧ B

La force qui s’exerce sur un conducteur fermé, parcouru par un courant permanent I, appelée
force de Laplace, vaut

F=I ∫ dl ∧ B
circuit

Cette force s’applique sur un circuit qui est un solide. Dans ce cours, on ne considèrera que
des circuits pour lesquels on pourra appliquer le principe fondamental de la mécanique, en
28

assimilant ceux-ci à des points matériels (leur centre d’inertie). Aucun élément de longueur ne
sera privilégié : la force dF = Idl ∧ B s’applique au milieu de chaque portion dl.

Remarques :
1. Ayant été établie à partir d’équations valables uniquement en régime permanent, cette
expression n’est vraie que pour un courant permanent. Il faut en particulier faire attention
à intégrer la force sur le circuit fermé.
2. Pour des circuits fermés de forme complexe, il devient difficile de calculer la force
magnétique à partir de l’expression de la force de Laplace. Dans ce cas, il vaut mieux
utiliser une méthode énergétique (travaux virtuels, voir plus bas).
3. A partir de la force de Lorentz, qui est une force microscopique agissant sur des particules
individuelles et qui ne travaille pas, nous avons obtenu une force macroscopique agissant
sur un solide. Cette force est capable de déplacer le solide et donc d’exercer un travail non
nul. Comment comprendre ce résultat ? Il faut interpréter la force de Laplace comme la
résultante de l’action des particules sur le réseau cristallin du conducteur. C’est donc une
sorte de réaction du support à la force de Lorentz agissant sur ses constituants chargés. Au
niveau microscopique cela se traduit par la présence d’un champ électrostatique, le champ
de Hall.
4. Bien que la force de Lorentz ne satisfasse pas le principe d’Action et de Réaction, la force
de Laplace entre deux circuits, elle, le satisfait ! La raison profonde réside dans
l’hypothèse du courant permanent parcourant les circuits (I le même, partout dans chaque
circuit) : en régime permanent, il n’y a plus de problème de délai lié à la vitesse de
propagation finie de la lumière.

III.2.2- Définition légale de l’Ampère

Considérons le cas de deux fils infinis parcourus par un courant I1 et I2 , situés à une distance
d l’un de l’autre.
I1 I2

B1

B1 u12

Grâce au théorème d’Ampère, il est alors facile de calculer le champ magnétique créé par
chaque fil. La force par unité de longueur subie par le fil 2 à cause du champ B1 vaut

dF1 / 2 = I2 dl ∧ B1 = − I1 dl ∧ B2 = − dF 2 / 1
µ0 I1 I2
=− u12
2πd
Cette force est attractive si les deux courants sont dans le même sens, répulsive sinon.
Puisqu’il y a une force magnétique agissant sur des circuits parcourus par un courant, on peut
29

mesurer l’intensité de celui-ci. C’est par la mesure de cette force qu’a été établie la définition
légale de l’Ampère (A) :
L’Ampère est l’intensité de courant passant dans deux fils parallèles, situés à 1 mètre l’un
de l’autre, et produisant une attraction réciproque de 2.10-7 Newtons par unité de longueur
de fil.

II.2.3- Moment de la force magnétique exercée sur un circuit

Puisqu’un circuit électrique est un solide, il faut utiliser le formalisme de la mécanique du


solide (2ème année de DEUG). On va introduire ici les concepts minimaux requis.
Soit un point P quelconque appartenant à un circuit électrique et le point O, le centre d’inertie
de ce circuit. Si ce circuit est parcouru par un courant permanent I et plongé dans un champ
magnétique B , alors chaque élément de circuit dl = dOP , situé autour de P, subit une force
de Laplace dF = Idl ∧ B . Le moment par rapport à O de la force de Laplace sur l’ensemble du
circuit est alors
Γ= ∫ OP ∧ dF
circuit

Soient trois axes ∆ i , passant par le centre d’inertie O du circuit et engendrés par les vecteurs
3
unitaires ui . Le moment de la force s’écrit alors Γ = ∑ Γi ui . L’existence d’un moment non
i =1
nul se traduit par la mise en rotation du circuit autour d’un ou plusieurs axes ∆ i . Autrement
dit, par une modification de la « quantité de rotation » du solide, c’est à dire son moment
cinétique. Le moment cinétique du solide par rapport à O est
J = ∫ OP ∧ vdm
circuit

où dm est la masse élémentaire située sur l’élément dOP, et v sa vitesse. Dans tous les cas de
figure étudiés dans ce cours, on admettra que le moment cinétique d’un circuit peut se mettre
sous la forme
3
J = ∑ Ii Ωi ui = [ I ] Ω
i =1

où Ω est le vecteur instantané de rotation et Ii les 3 moments d’inertie du circuit par rapport
aux 3 axes ∆ i ([I] est la matrice d’inertie, ici diagonale). Le moment d’inertie par rapport à
l’axe ∆ i est défini par
Ii = ∫ dm r
2
i
circuit
où ri est la distance d’un point P quelconque du circuit à l’axe ∆ i . La dynamique d’un circuit
soumis à plusieurs moments de forces extérieures est donnée par le théorème du moment
cinétique (pour un solide)
dJ
= ∑ Γext
dt

Dans le cas d’un circuit tournant autour d’un seul axe Oz, avec une vitesse angulaire
Ω = Ω uz = θ« uz et un moment d’inertie Iz constant, on obtient l’équation simplifiée suivante
Izθ««= ∑ Γz
30

II.2.4- Exemple du dipôle magnétique

B Considérons le cas simple d’un dipôle magnétique,


+ c’est à dire d’une spire parcourue par un courant I
M permanent, plongé dans un champ magnétique extérieur
B constant (soit dans tout l’espace, soit ayant une
variation spatiale sur une échelle bien plus grande que
O la taille de la spire).
Γ I
La force de Laplace s’écrit alors
F = ∫ Idl ∧ B = I ( ∫ dl ) ∧ B = 0
spire spire

Un champ magnétique constant ne va donc engendrer aucun mouvement de translation de la


spire. Le moment de la force de Laplace par rapport au centre d’inertie 0 de la spire s’écrit

Γ= ∫ OP ∧ dF = ∫ OP ∧ (I dOP ∧ B)
spire spire

=I ∫ dOP ⋅ (OP ⋅ B) − IB⋅ ∫ (OP ⋅ dOP ) = I ∫ dOP ⋅ (OP ⋅ B) − 0


spire spire spire

=I ∫ (dx i + dy j ) ⋅ ( xBx + yBy ) = IBy i ∫ ydx + IBx j ∫ xdy


spire spire spire

(
= IBx j − IBy i ) ∫ xdy =(IB
spire
x )
j − IBy i S

= ISn ∧ B (où n = k ,voir calcul du dipôle)


c’est à dire
Γ =M∧B

Malgré une résultante des forces nulle, le champ magnétique exerce un moment qui va avoir
tendance à faire tourner la spire sur elle-même, de telle sorte que son moment magnétique
dipolaire M s’aligne dans la direction de B .

Remarques :
1. Cette expression n’est valable que dans le cas d’un dipôle.
2. On utilise souvent le terme « couple magnétique » pour décrire le moment des forces
magnétiques sur un circuit, ceci pour éviter de confondre avec le moment magnétique
dipolaire.
3. Les matériaux ferromagnétiques sont ceux pour lesquels on peut assimiler leurs atomes à
des dipôles alignés dans le même sens. Mis en présence d’un champ magnétique externe,
ils auront tendance à se mettre dans la direction du champ, ce qui va produire un
mouvement macroscopique d’ensemble.
31

II.2.5- Complément : force de Laplace et principe d’Action et de Réaction

On va démontrer que le principe d’Action et de Réaction est bien vérifié pour la force de
Laplace s’exerçant entre deux circuits C1 et C2 quelconques, parcourus par des courant
permanents I1 et I 2 . La force exercée par C1 sur C2 s’écrit
 µ I dP ∧ u  µ I I dP ∧ u
F1 / 2 = ∫ I 2 dP2 ∧ B1 = ∫ I 2 dP2 ∧  ∫ 0 1 1 2 12  = 0 1 2 ∫ ∫ dP2 ∧ 1 2 12
C2 C2 C1 4 π PP
1 2  4 π C 2 C1 PP
1 2

où P1 (resp. P2 ) est un point quelconque de C1 (resp. C2 ) et PP 1 2 = PP1 2 u12 . La force exercée


par C2 sur C1 vaut
 µ I dP ∧ u  µ II dP ∧ u
F2 /1 = ∫ I1 dP1 ∧ B2 = ∫ I1 dP1 ∧  ∫ 0 2 2 2 21  = − 0 1 2 ∫ ∫ dP1 ∧ 2 2 12
C1 C1 C 2 4 π P2 P1  4 π C1 C 2 PP1 2

puisque u21 = −u12 . Par ailleurs, on a


( ) ( ) (
dP2 ∧ dP1 ∧ u12 = dP1 dP2 ⋅ u12 − u12 dP2 ⋅ dP1 )
dP ∧ ( dP ∧ u ) = dP ( dP ⋅ u ) − u ( dP ⋅ dP )
1 2 12 2 1 12 12 1 2

Il nous suffit donc de calculer le premier terme puisque le second est identique dans les deux
expressions des forces. Mathématiquement, les expressions
∫ ∫[ ]= ∫ ∫[ ]
C1 C 2 C 2 C1
sont effectivement équivalentes si ce qui se trouve dans le crochet (la fonction à intégrer) est
symétrique par rapport aux variables de chacune des deux intégrales. Mais dans celle de
gauche, le point P1 reste d’abord constant lors de l’intégrale portant sur C2 , tandis que dans
celle de droite, c’est le point P2 qui est maintenu constant lors de l’intégration sur C1.
Ainsi, on peut écrire
(
dP1 dP2 ⋅ u12
∫ PP 2 = dP1 ⋅ ∫ dPPP
) 2 ⋅ u12
2
C2 1 2 C2 1 2


(
dP 2 dP1 ⋅ u12 ) = dP ⋅ ∫ dP ⋅ u
2
1 12
2 2
C1 PP
1 2 PP C1 1 2

Posant r = PP
1 2 et remarquant que dP2 = dPP 1 2 + dP1 , on obtient

dP2 ⋅ u12 dr ⋅ r d(r 2 )


∫ PP 2 = ∫ r 3 = ∫ 2r 3 = 0
C2 1 2 C2 C2
puisque l’on fait un tour complet sur C2 et l’on revient donc au point de départ. Le résultat est
évidemment le même pour l’intégrale portant sur C1. En résumé, on obtient

µ0 I1I 2 dP ∧ u µ II µ II
F1 / 2 = ∫
4 π C 2 C1
∫ ( )
dP2 ∧ 1 2 12 = − 0 1 2 ∫ ∫ u12 ⋅ dP2 ⋅ dP1 = − 0 1 2 ∫ ∫ u12 ⋅ dP1 ⋅ dP2
PP
1 2 4 π C 2 C1 4 π C1 C 2
( )
= −F2 /1

Ceci achève la démonstration.


32

III.3- Energie potentielle d’interaction magnétique

III.3.1- Le théorème de Maxwell

Un circuit électrique parcouru par un courant produit un champ magnétique engendrant une
force de Laplace sur un deuxième circuit, si celui-ci est lui-même parcouru par un courant.
Chaque circuit agit sur l’autre, ce qui signifie qu’il y a une énergie d’origine magnétique mise
en jeu lors de cette interaction. D’une façon générale, un circuit parcouru par un courant
permanent placé dans un champ magnétique ambiant possède une énergie potentielle
d’interaction magnétique.

Pour la calculer, il suffit d’évaluer le travail de la force de Laplace lors d’un déplacement
virtuel de ce circuit (méthode des travaux virtuels, comme en électrostatique).

Considérons un élément dl d’un circuit filiforme,


d2S n orienté dans la direction du courant I. Cet élément
subit une force de Laplace dF . Pour déplacer le
circuit d’une quantité dr , cette force doit fournir un
dl travail
dr

d 2 W = dF ⋅ dr
I
= I ( dl ∧ B) ⋅ dr
= I ( dr ∧ dl ) ⋅ B
= Id 2 Sn ⋅ B

où d 2 Sn est la surface élémentaire décrite lors du déplacement de l’élément de circuit (les


trois vecteurs dr, dl, n forment un trièdre direct). On reconnaît alors l’expression du flux
magnétique à travers cette surface balayée, appelé flux coupé. Pour l’ensemble du circuit, le
travail dû à un déplacement élémentaire dr est
dW = ∫ d 2W = ∫ Id 2Φc = IdΦc
circuit circuit

Théorème de Maxwell :
Le déplacement d’un circuit électrique fermé dans un champ magnétique extérieur engendre
un travail des forces magnétiques égal au produit du courant traversant le circuit par le flux
coupé par celui-ci lors de son déplacement.
W = IΦc

Commentaires sur la notion de Flux coupé


Le nom de flux coupé provient de notre représentation du champ magnétique sous forme de
lignes de champ. Lors du déplacement du circuit, celui-ci va en effet passer à travers ces
lignes, donc les « couper ».
La notion de flux coupé est très importante car elle permet parfois considérablement de
simplifier les calculs. Par ailleurs, dans le cas d’un champ magnétique constant dans le temps,
33

nous allons démontrer que le flux coupé par le circuit Φ c lors de son déplacement est
exactement égal à la variation du flux total ∆Φ .
d2Sd
d2Sf

Position finale
du circuit

Position initiale
d 2 Si
du circuit
Soit un circuit C orienté, parcouru par un courant I et déplacé dans un champ magnétique
extérieur. Ce circuit définit à tout instant une surface S s’appuyant sur C. Lors du
déplacement de sa position initiale vers sa position finale, une surface fermée ∑ = Si + S f + Sd
est ainsi décrite, où Sd est la surface balayée lors du déplacement. On choisit d’orienter les
normales à chaque surface vers l’extérieur. La conservation du flux magnétique impose alors

Φ ∑ = Φ Si + Φ S f + Φ S d = 0
c’est à dire
Φ S d = − Φ Si − Φ S f

Si on réoriente les normales par référence au courant, on a Φ S f → Φ S f , Φ Si → − Φ Si et


Φ Sd → ± Φ Sd . Autant il est possible de définir correctement et en toute généralité le signe des
flux totaux, celui du flux à travers la surface balayée, autrement dit, le flux coupé, dépend de
chaque situation. Cependant, on a donc bien

Φ c = ∆Φ

qui est vérifié algébriquement. Ne pas oublier que ce raisonnement n’est valable que pour un
champ magnétique extérieur statique (pas de variation temporelle du champ au cours du
déplacement du circuit).

III.3.2- Energie potentielle d’interaction magnétique

Considérons un circuit électrique parcouru par un courant permanent I et placé dans un champ
magnétique statique. Le circuit est donc soumis à la force de Laplace : cela signifie qu’il est
susceptible de se déplacer et donc de développer une vitesse. On pourra calculer cette vitesse
en appliquant, par exemple, le théorème de l’énergie cinétique ∆E c = W = I∆Φ . Mais d’où
provient cette énergie ?
Si l’on en croit le principe de conservation de l’énergie, cela signifie que le circuit possède un
réservoir d’énergie potentielle W m , lié à la présence du champ magnétique extérieur.
L’ énergie mécanique du circuit étant E = E c + W m , on obtient dWm = − dW .
L’énergie potentielle magnétique d’un circuit parcouru par un courant permanent I et placé
dans une champ magnétique extérieur est donc

Wm = − IΦ + Constante
34

La valeur de la constante, comme pour toute énergie potentielle d’interaction, est souvent
choisie arbitrairement nulle à l’infini.

III.3.3- Expressions générales de la force et du couple magnétiques

L’existence d’une énergie potentielle se traduit par une action possible (reconversion de cette
énergie). Ainsi, la résultante F = ∫ dF des forces magnétiques exercées sur le circuit est
circuit
donnée par
3
∂Wm 3
dWm = ∑ dxi = − dW = − F ⋅ dr = − ∑ Fdx
i =1 ∂xi
i i
i =1
où les dxi mesurent les déplacements (translations) dans les trois directions de l’espace par
rapport au centre d’inertie du circuit (là où s’applique la force magnétique). On obtient ainsi
l’expression générale de la force de Laplace agissant sur un circuit parcouru par un courant
permanent, c’est à dire
∂W
Fi = − m
∂xi
ou, sous forme vectorielle
F = − grad Wm = I grad Φ

Remarques :
1. La force totale (s’exerçant donc sur le centre d’inertie du circuit) a tendance à pousser le
circuit vers les régions où le flux sera maximal.
2. Cette expression est valable uniquement pour des courants permanents. Noter qu’elle
s’applique néanmoins pour des circuits déformés et donc pour lesquels il y aura aussi une
modification du flux sans réel déplacement du circuit.

On peut faire le même raisonnement dans le cas d’un mouvement de rotation pure du circuit.
Prenons le cas général de rotations d’angles infinitésimaux dα i autour de trois axes ∆ i ,
passant par le centre d’inertie O du circuit et engendrés par les vecteurs unitaires ui .
Soit le vecteur r = OP = r u reliant un point P
quelconque d’un circuit et le point O. La vitesse du
point P s’écrit en toute généralité (voir cours de
mécanique)

ui dr dr
= u + Ω∧r
dt dt
O
r
où le premier terme correspond à une translation pure
I dαi et le second à une rotation pure, décrite par le vecteur
α«1 
  3 dα
instantané de rotation Ωα«2  = ∑ i ui .
∆i dr α«  i=1 dt
 3
3
L’expression générale du moment de la force magnétique par rapport à O est Γ = ∑ Γi ui .
i =1
35

Le travail dû à la force de Laplace lors d’une rotation pure ( r = OP reste constant) s’écrit
 3 
dW = ∫ dF ⋅ dr = ∫ dF ⋅ ∑ dα i ui ∧ r
circuit circuit
 i =1 
3   3
= ∑ dα i ui ⋅ ∫ r ∧ dF = ∑ dα i ui ⋅ Γ
i =1  circuit  i =1
= IdΦ
3
∂Φ
= ∑I dα i
i =1 ∂α i
d’où
∂Φ
Γi = I
∂α i

Autrement dit, le moment de la force magnétique par rapport à un axe ∆ i passant par le centre
d’inertie O du circuit, dépend de la variation de flux lors d’une rotation du circuit autour de
cet axe.

Exemple : Le dipôle
En supposant que le champ magnétique extérieur est constant à l’échelle d’un dipôle de
moment magnétique dipolaire M = ISn , on obtient un flux Φ = B ⋅ Sn .
La force magnétique totale s’écrit alors
F = I grad Φ = ∇ ISn ⋅ B ( )
c’est à dire
F = grad M ⋅ B ( )
Le moment de la force magnétique (couple magnétique) s’écrit
∂Φ ∂  ∂ISn  ∂M
Γi = I
∂α i
=I
∂α i
(
B ⋅ nS = B ⋅  ) = B ⋅
 ∂α i  ∂α i

Or, le moment magnétique dipolaire varie de la façon suivante lors d’une rotation
3 3
∂M
d M = ∑ dα i ui ∧ M = ∑ dα i
i= 1 i=1 ∂α i
et on obtient donc
(
Γi = B ⋅ ui ∧ M = M ∧ B ⋅ ui) ( )
c’est à dire l’expression vectorielle
Γ = M∧B

Remarquer que ce calcul est bien plus facile que le calcul direct effectué à la section II.2.4.
36

III.3.4- La règle du flux maximum

Un solide est dans une position d’équilibre stable si les forces et les moments auxquels il est
soumis tendent à le ramener vers cette position s’il en est écarté. D’après le théorème de
Maxwell on a
dW = IdΦ = I (Φ f − Φ i ) = F ⋅ dr

Si la position est stable, cela signifie que l’opérateur doit fournir un travail, autrement dit un
déplacement dr dans le sens contraire de la force (qui sera une force de rappel), donc dW < 0
ou Φ f < Φ i .

Un circuit tend toujours à se placer dans des conditions d’équilibre stable, où le flux du
champ est maximum.

Cette règle est très utile pour se forger une intuition des actions magnétiques.
37

Chapitre IV- Induction électromagnétique

IV.1- Les lois de l’induction

IV.1.1- L’approche de Faraday

Jusqu’à maintenant, nous nous sommes intéressés essentiellement à la création d’un champ
magnétique à partir d’un courant permanent. Ceci fut motivé par l’expérience de Oersted. A la
même époque, le physicien anglais Faraday était préoccupé par la question inverse : puisque
ces deux phénomènes sont liés, comment produire un courant à partir d’un champ
magnétique ?
Il fit un certain nombre d’expériences qui échouèrent car il essayait de produire un courant
permanent. En fait, il s’aperçut bien de certains effets troublants, mais ils étaient toujours
transitoires.

Exemple d’expérience : on enroule sur un même cylindre deux fils électriques. L’un est relié à
une pile et possède un interrupteur, l’autre est seulement relié à un galvanomètre, permettant
ainsi de mesurer tout courant qui serait engendré dans ce second circuit. En effet, Faraday
savait que lorsqu’un courant permanent circule dans le premier circuit, un champ magnétique
serait engendré et il s’attendait donc à voir apparaître un courant dans le deuxième circuit. En
fait rien de tel n’était observé : lorsque l’interrupteur était fermé ou ouvert, rien ne se passait.
Par contre, lors de son ouverture ou de sa fermeture, une déviation fugace de l’aiguille du
galvanomètre pouvait être observée (cela n’a pas été perçu immédiatement). Une telle
déviation pouvait également s’observer lorsque, un courant circulant dans le premier circuit,
on déplaçait le deuxième circuit.

Autre expérience : prenons un aimant permanent et plaçons le à proximité d’une boucle


constituée d’un fil conducteur relié à un galvanomètre. Lorsque l’aimant est immobile, il n’y a
pas de courant mesurable dans le fil. Par contre, lorsqu’on déplace l’aimant, on voit apparaître
un courant dont le signe varie selon qu’on approche ou qu’on éloigne l’aimant. De plus, ce
courant est d’autant plus important que le déplacement est rapide.

Ces deux types d’expériences ont amené Faraday à écrire ceci : « Quand le flux du champ
magnétique à travers un circuit fermé change, il apparaît un courant électrique. »

Dans les deux expériences, si on change la résistance R du circuit, alors le courant I


apparaissant est également modifié, de telle sorte que e=RI reste constant. Tous les faits
expérimentaux mis en évidence par Faraday peuvent alors se résumer ainsi :

Loi de Faraday : la variation temporelle du flux magnétique à travers un circuit fermé y


engendre une fém induite

e=− (expression 1)
dt

L’induction électromagnétique est donc un phénomène qui dépend intrinsèquement du temps


et, au sens strict, sort du cadre de la magnétostatique (étude des phénomènes magnétiques
38

stationnaires). Nous allons toutefois l’étudier, l’induction étant l’équivalent magnétique de


l’influence électrostatique.

IV.1.2- La loi de Faraday

Posons-nous la question de Faraday. Comment crée-t-on un courant ?


Un courant est un déplacement de charges dans un matériau conducteur. Ces charges sont
mises en mouvement grâce une différence de potentiel (ddp) qui est maintenue par une force
électromotrice ou fém (elle s’exprime donc en Volts). Une pile, en convertissant son énergie
chimique pendant un instant dt, fournit donc une puissance P (travail W par unité de temps)
modifiant l’énergie cinétique des dQ porteurs de charge et produisant ainsi un courant I.

Soit Pq la puissance nécessaire pour communiquer une vitesse v à une particule de charge q.
Sachant que dans un conducteur il y a n porteurs de charge par unité de volume, la puissance
totale P que doit fournir le générateur (par ex une pile) est
P = ∫∫∫ nPq dV = ∫ dl ∫∫ nPq dS = ∫ dl ∫∫ nF ⋅ v dS
V circuit sec tion circuit sec tion

= ∫ ∫∫ (nqv ⋅ dS) F q⋅ dl = ∫ F ⋅ dl
(
∫∫ j ⋅ dS
q sec tion
)
circuit sec tion circuit

F ⋅ dl
=I ∫q
= Ie
circuit
On pose donc que la fém d’un circuit est

P F
e= = ∫ ⋅ dl
I circuit q

où F est la force qui s’exerce sur les charges mobiles q. Or, la force de Coulomb est
incapable de produire une fém, puisque la circulation du champ électrostatique (donc le
travail) est nulle sur un circuit fermé,
e = ∫ Es ⋅ dl = V ( A) − V ( A) = 0
circuit
Pour créer un courant continu dans un circuit fermé, il faut donc un champ électromoteur dont
la circulation le long du circuit ne soit pas nulle. L’expérience de Faraday montre donc que
c’est l’existence d’un champ magnétique qui permet l’apparition d’un courant. Cela signifie
que la force de Lorentz doit être responsable de l’apparition d’une fém, c’est à dire

e= ∫ ( E + v ∧ B) ⋅ dl
circuit
(expression 2)

Reprenons maintenant l’expérience qui consiste à déplacer un circuit fermé avec une vitesse v
dans un champ magnétique B et un champ électrique Es statiques. Que se passe-t-il pendant
un instant dt ?
39

La force de Lorentz (due à ce mouvement d’ensemble) agissant sur


chaque particule q du conducteur s’écrit F = q( Es + v ∧ B) ,
fournissant ainsi une fém
( ) ( )
dl 1
e = ∫ Es + v ∧ B ⋅ dl = − ∫ vdt ∧ dl ⋅ B
d2S n circuit
dt circuit
dr 1
=− ∫ d 2 Sn ⋅ B
dt circuit
2
où d Sn est la surface orientée élémentaire, décrite lors du
déplacement vdt du circuit. On reconnaît alors l’expression du flux
dr= v dt coupé à travers cette surface élémentaire. On a donc
1 dΦ c dΦ
e=− ∫ d 2Φc = −
dt circuit dt
=−
dt
puisque la variation du flux coupé est égale à celle du flux total à travers le circuit
(conservation du flux magnétique, cf théorème de Maxwell).
Attention au sens de dl : il doit être cohérent avec dΦ c = dΦ .

Nous venons de démontrer la loi de Faraday dans le cas d’un circuit rigide, déplacé dans un
champ électromagnétique statique. Nous avons vu apparaître naturellement l’expression du
flux coupé. En fait, la seule chose qui compte, c’est l’existence d’un mouvement d’ensemble
du tout ou d’une partie du circuit (revoir démonstration pour s’en convaincre). Ainsi,
l’expression de la fém induite
dΦ c
e=− (expression 3)
dt

reste valable pour un circuit déformé et/ou déplacé dans un champ magnétique statique. Cette
démonstration s’est faite à partir de la force de Lorentz et est donc a priori indépendante du
référentiel choisi.

Première difficulté
Prenons l’expérience de la roue de Barlow. L’appareil consiste en un disque métallique
mobile autour d’un axe fixe, plongeant dans un champ magnétique et touchant par son bord
extérieur une cuve de mercure. Un circuit électrique est ainsi établi entre la cuve et l’axe et on
ferme ce circuit sur un galvanomètre permettant de mesurer tout courant. Lorsqu’on fait
tourner le disque, un courant électrique est bien détecté, en cohérence avec la formule ci-
dessus. Cependant, il n’y a pas de variation du flux total à travers la roue ! Ce résultat

expérimental semble donc contradictoire avec e = − !
dt
Comment comprendre cela ? Même si, globalement, il n’y a pas de variation du flux total, il
n’en reste pas moins que les charges du disque conducteur se déplacent dans un champ
magnétique. On pourrait donc faire fi de l’égalité dΦ c = dΦ et utiliser l’expression 3 et
calculer ainsi une fém non nulle.
Cependant, la cause physique fondamentale de son existence réside dans l’expression 2. Il
faut donc utiliser les expressions 1 et 3 uniquement comme des moyens parfois habiles de
calculer cette fém.
40

Deuxième difficulté
Si on se place maintenant dans le référentiel du circuit rigide, on verra un champ magnétique
variable (c’est le cas, par ex, lorsqu’on approche un aimant d’un circuit immobile). Dans ce
cas, le flux coupé est nul et on devrait donc avoir une fém nulle, ce qui n’est pas le cas d’après
l’expérience de Faraday. Ce résultat expérimental semble cette fois-ci en contradiction avec
dΦ c
e=− !
dt

Résolution de ce paradoxe
Puisque, dans ce dernier cas, le champ magnétique dépend du temps, il n’y a plus de lien
direct entre le flux coupé et le flux total à travers le circuit. Si on revient à l’expression 2, on
voit que dans le référentiel du circuit la force « magnétique » est nulle et il ne reste plus que le
terme « électrique ». Or, nous avons déjà vu que ce champ électrique n’est pas simplement
constitué d’un champ électrostatique. Si on rassemble ce que nous dit d’un coté la théorie et
de l’autre l’expérience, on obtient

e=− (expérience de Faraday)
dt
= ∫E
circuit
m ⋅ dl (notre théorie)

c’est à dire
dΦ d ∂B
= ∫∫ B ⋅ dS = ∫∫
dt dt circuit circuit
∂t
⋅ dS = − ∫ Em ⋅ dl
circuit

Autrement dit, la seule façon de concilier notre théorie avec l’expérience, c’est d’admettre
qu’une variation temporelle du champ magnétique engendre un champ électrique.
Nous avons ici un nouvel effet physique, totalement indépendant de tout ce que nous avons vu
jusqu’à présent : l’induction est un phénomène électromagnétique.

Résumé/Bilan
Que se passe-t-il si on déplace un circuit (rigide ou non) dans un champ magnétique variable ?
Quelle expression faut-il utiliser ? En fait, il faut revenir à la force de Lorentz dans le cas
général de champs variables. On aura alors une fém induite

dΦ c
e= ∫ ( E + v ∧ B) ⋅ dl = ∫ E
circuit circuit
m ⋅ dl −
dt
dΦ ∂B dΦ c
=− = − ∫∫ ⋅ dS −
dt circuit
∂t dt

Le premier terme décrit la circulation non nulle d’un champ électromoteur, associé à la
variation temporelle du champ magnétique, tandis que le deuxième terme décrit la présence
d’un flux coupé dû au déplacement du circuit et/ou à sa déformation.

Remarque importante :
Dans le calcul ci-dessus, nous n’avons pris en compte que la vitesse communiquée au circuit
et non la vitesse totale des particules. En effet, s’il existe un courant, cela signifie que les
particules chargées se déplacent à l’intérieur du circuit. En fait, la force magnétique associée à
41

cette composante de la vitesse est, en régime quasi-statique, exactement compensée par le


champ électrostatique de Hall.

IV.1.3- La loi de Lenz

Enoncé : l’induction produit des effets qui s’opposent aux causes qui lui ont donné
naissance.
Cette loi est, comme la règle du flux maximum, déjà contenue dans les équations et donc
n’apporte rien de plus, hormis une intuition des phénomènes physiques. En l’occurrence, la
loi de Lenz n’est que l’expression du signe « – » contenu dans la loi de Faraday.

Exemple : si on approche un circuit du pôle nord d’un aimant, le flux augmente et donc la fém
induite est négative. Le courant induit sera alors négatif et produira lui-même un champ
magnétique induit opposé à celui de l’aimant. Deux conséquences :
1. L’augmentation du flux à travers le circuit est amoindrie.
2 . Il apparaît une force de Laplace F = I grad Φ négative, s’opposant à l’approche de
l’aimant.
Ce signe « – » dans la loi de Faraday (la loi de Lenz) décrit le fait que dans des conditions
normales, il n’y a pas d’emballement possible (ex, courant ne faisant qu’augmenter).

Remarque sur la convention de signe


La détermination du sens du courant induit se fait de la façon suivante :
1. On se choisit arbitrairement un sens de circulation le long du circuit.
2. Ce sens définit, grâce à la règle du bonhomme d’Ampère, une normale au circuit.
3. Le signe du flux est alors déterminé en faisant le produit scalaire du champ magnétique
par cette normale.
4. En utilisant ensuite la loi de Faraday, on obtient la valeur et le signe de la fém.
5. Enfin, le courant est obtenu à partir de la loi d’Ohm (son signe peut aussi être directement
connu en utilisant la loi de Lenz).

IV.2- Induction mutuelle et auto-induction

IV.2.1- Induction mutuelle entre deux circuits fermés

Soient deux circuits fermés, orientés, traversés par des courants I1 et I2 .


dS2
dS1

I2
I1
42

Le premier crée un champ magnétique B1 dont on peut calculer le flux Φ12 à travers le
deuxième circuit,
 
µ dl ∧ PM
Φ12 = ∫∫ B1 ⋅ dS2 =  0 ∫∫ ∫ ⋅ dS 
2 I1
 π
3
4 PM 
S2
 S2 C1

où P est un point quelconque du circuit C1 (l’élément de longueur valant dl = dOP ) et M un


point quelconque de la surface délimitée par C2 , à travers laquelle le flux est calculé. De
même, on a pour le flux créé par le circuit C2 sur le circuit C1

 
µ dl ∧ PM
Φ 21 = ∫∫ B2 ⋅ dS1 =  0 ∫∫ ∫ ⋅ dS 
1 I2
 4 π S1 C2 PM
3

S1
 

où P est cette fois-ci un point du circuit C2 et M un point de la surface délimitée par C1 , à


travers laquelle le flux est calculé. Les termes entre crochets dépendent de la distance entre les
deux circuits et de facteurs uniquement géométriques liés à la forme de chaque circuit.
Comme, dans le cas général, ils sont difficiles voire impossible à calculer, il est commode de
poser
Φ12 = M12 I1
Φ 21 = M21 I2

Le signe des coefficients dépend de l’orientation respective des circuits et suit la même
logique que pour le courant induit. D’après les choix pris pour le sens de circulation le long de
chaque circuit (voir figure), les flux sont négatifs pour des courants I1 et I2 positifs. Donc les
coefficients sont négatifs.

Théorème : Le coefficient d’induction mutuelle ou inductance mutuelle (unités : Henry, H)

M = M12 = M21

Il met en jeu une énergie potentielle d’interaction magnétique entre les deux circuits

Wm = − MI1 I2 + Constante

Il nous faut démontrer que les inductances sont bien les mêmes pour chaque circuit. La raison
profonde réside dans le fait qu’ils sont en interaction, donc possèdent chacun la même énergie
potentielle d’interaction. Si on déplace C2 , il faut fournir un travail
dW2 = I2 dΦ12 = I1 I2 dM12
Mais ce faisant, on engendre une variation du flux à travers C1 et donc un travail
dW1 = I1dΦ 21 = I2 I1dM21
Puisqu’ils partagent la même énergie d’interaction (chaque travail correspond au mouvement
relatif de C1 par rapport à C2 ), on a dW1 = dW2 et donc
dM12 = dM21 ⇒ M12 = M21 + Constante

Cette constante d’intégration doit être nulle puisque, si on éloigne les circuits l’un de l’autre à
l’infini, l’interaction tend vers zéro et donc les inductances s’annulent.
43

IV.2.2- Auto-induction

Si on considère un circuit isolé, parcouru par un courant I, on s’aperçoit qu’on peut produire
le même raisonnement que ci-dessus. En effet, le courant I engendre un champ magnétique
dans tout l’espace et il existe donc un flux de ce champ à travers le circuit lui-même,
 
µ dl ∧ PM
Φ = ∫∫ B ⋅ dS =  0 ∫∫ ∫ ⋅ dS I
 π
3
4 PM 
S
 S C

qu’on peut simplement écrire

Φ = LI

où L est le coefficient d’auto-induction ou auto-inductance (ou self), exprimé en Henry. Il ne


dépend que des propriétés géométriques du circuit et est nécessairement positif (alors que le
signe de l’inductance mutuelle dépend de l’orientation d’un circuit par rapport à l’autre).

IV.3- Régimes variables

IV.3.1- Définition du régime quasi-statique

Avec les lois que nous avons énoncé jusqu’à présent, nous sommes en mesure d’étudier
certains régimes variables. En effet, tous les raisonnements basés sur la notion d’un champ
(électrique ou magnétique) constant au cours du temps peuvent aisément être appliqués à des
systèmes physiques variables (champs dépendant du temps), pourvu que cette variabilité
s’effectue sur des échelles de temps longues par rapport au temps caractéristique d’ajustement
du champ. Voici tout de suite un exemple concret.

La plupart des lois de la magnétostatique supposent un courant permanent, c’est à dire le


même dans le tout le circuit. Lorsqu’on ferme un interrupteur, un signal électromagnétique se
propage dans tout le circuit et c’est ainsi que peut s’établir un courant permanent : cela prend
un temps de l’ordre de l/c, où l est la taille du circuit et c la vitesse de la lumière. Si l’on a
maintenant un générateur de tension sinusoïdale de période T, alors on pourra malgré tout
utiliser les relations déduites de la magnétostatique si
T >> l/c
Ainsi, bien que le courant soit variable, la création d’un champ magnétique obéira à la loi de
Biot et Savart tant que le critère ci-dessus reste satisfait. Ce type de régime variable est
également appelé régime quasi-statique.

IV.3.2- Forces électromotrices (fém) induites

Considérons tout d’abord le cas d’un circuit isolé rigide (non déformable). Nous avons vu
qu’une fém induite apparaissait dès lors que le flux variait. D’après la loi de Faraday et
l’expression ci-dessus, cette fém vaudra
dI
e = −L
dt
(L étant constant pour un circuit rigide). En régime variable, si le courant diminue, on verra
donc apparaître une fém positive engendrant un courant induit qui va s’opposer à la
44

décroissance du courant dans le circuit. La self d’un circuit tend donc à atténuer les variations
de courant.

Dans les schémas électriques la self est symbolisée par une bobine. C’est en effet la façon la
plus commode de produire une self : plus le nombre de spires est élevé et plus grande sera
l’auto-inductance L (le cylindre sur lequel on fait l’enroulement est d’ailleurs constitué de fer
doux, matériau ferromagnétique, pour amplifier le champ, donc L). Ceci se comprend
aisément. La fém s’écrit en effet
( ) (
e = ∫ E + v ∧ B ⋅ dl = N ∫ E + v ∧ B ⋅ dl
circuit spire
)
ce qui d’ailleurs justifie la règle
Φcircuit = N Φspire

Si l’on considère maintenant deux circuits couplés C1 et C2 , alors l’expression des flux totaux
à travers ces circuits s’écrit
Φ1 = Φ11 + Φ 21 = L1 I1 + MI2

Φ 2 = Φ 22 + Φ12 = L2 I2 + MI1

On aura donc en régime variable des fém induites dans chaque circuit

e = − L dI1 − M dI2
 1 1
dt dt

e2 = − M dI1 − L2 dI2
 dt dt

Ceci peut avoir des conséquences importantes (parfois désastreuses), comme l’apparition
soudaine d’un courant dans un circuit fermé non alimenté. En effet, supposons que I2 soit nul
à un instant et qu’il y ait à ce moment là une variation de courant I1 . L’induction mutuelle va
alors engendrer un courant I2 induit, qui va à son tour modifier I1 .

IV.3.3- Retour sur l’énergie magnétique

Dans le Chapitre III, nous avons vu que l’énergie magnétique d’un circuit parcouru par un
courant permanent I placé dans un champ magnétique extérieur B s’écrit W m = −IΦ . Or, un
tel circuit produit un flux Φ = LI à travers lui-même, ce qui semblerait impliquer une énergie
magnétique… négative. Etrange. D’autant plus que nous avions interprété cette énergie
comme une énergie potentielle d’interaction entre le circuit et le champ extérieur. Peut-on
parler d’énergie d’interaction du circuit avec lui-même ? Manifestement, cela n’a pas de sens.

Il nous faut raisonner autrement. Tout effet a nécessité un travail (hélas) et est donc porteur
d’énergie. Un conducteur portant une charge électrique Q possède une énergie électrostatique
Q2
We =
2C
où C est la capacité du conducteur. Cette énergie est stockée dans (portée par) le champ
électrostatique. Nous avons calculé cette énergie en évaluant le travail fourni pour constituer
ce réservoir de charges. Il nous faut faire un raisonnement similaire ici.
45

S’il existe un courant I, c’est qu’un générateur a fourni une puissance P = ei pendant un
certain temps. Cela signifie que le circuit (décrit par une self L) a reçu une puissance
di d  Li 2 
Pm = −ei = Li =  
dt dt  2 
puisque celui-ci crée un champ magnétique (on néglige ici toute dissipation). Partant d’un
courant nul à t=0, on obtient après un temps t un courant I et une énergie emmagasinée
t
1 2
Wm = ∫ Pm dt = LI
0
2

Cette énergie est stockée dans le champ magnétique qui est créé par un courant d’amplitude I,
circulant dans un circuit de self L. Le facteur 1/2 provient de l’action du circuit sur lui-même.
Si l’on prend en compte la dissipation (voir plus bas), on obtient que l’énergie nécessaire à la
création d’un courant I (ou la génération du champ B associé) doit être supérieure.

Si l’on place maintenant ce circuit dans un champ magnétique extérieur Bext , l’énergie
magnétique totale sera
1
W m = LI 2 − IΦext
2
où l’on a supposé implicitement que l’existence du circuit ne perturbe pas la source du champ
Bext (celui-ci n’est pas affecté par des variations éventuelles du courant circulant dans le
circuit). En général, de tels cas correspondent à une énergie d’interaction dominante sur
l’énergie emmagasinée.

Prenons maintenant le cas de deux circuits en interaction. Chacun est parcouru par un courant
permanent et engendre ainsi un champ magnétique. L’énergie magnétique totale emmagasinée
est alors
t t
W m = − ∫ e1I1dt − ∫ e I dt1 1
0 0
t
 dI1 dI  t
 dI 2 dI 
= ∫ L I 1 1
dt
+ MI1 2 dt +
dt 
∫ L I 2 2
dt
+ MI 2 1 dt
dt 
0 0

=
1
2
( )
L1I1 + L2 I 2 + MI1I 2
2 2

On voit donc que W m ≠ W1 + W 2 : il y a un troisième terme, correspondant à l’interaction entre


les deux circuits.

IV.3.4- Bilan énergétique d’un circuit électrique

D’après la relation établie en électrocinétique, la tension entre deux points A et B d’un circuit
vaut
VA − VB = RI − e

où e est la fém située entre A et B, R la résistance totale et le courant I circulant de A vers B.


Etant parcouru par un courant, ce circuit (ou cette branche du circuit) va engendrer un champ
46

magnétique, donc produire un flux à travers lui-même qui, si le champ varie, va engendrer
une fém (loi de Faraday) et on aura alors
dI
VA − VB = RI + L
dt

Si le circuit est placé dans un champ magnétique extérieur Bext , le champ total sera la somme
du champ induit et du champ Bext et l’équation sera
dI dΦext
VA − VB = RI + L −
dt dt

Ainsi, un circuit composé d’un générateur délivrant une tension U, d’une résistance R, d’une
bobine de self L et d’un condensateur de capacité C (circuit RLC) aura pour équation
dI Q
U = RI + L +
dt C
dQ
où I = est le courant circulant dans le circuit et Q la charge sur l’une des armatures du
dt
condensateur.
La puissance fournie par le générateur se transmet au circuit qui l’utilise alors de la façon
suivante :
P = UI
 dI Q  d 1  d  1 Q2 
= I  RI + L +  = RI 2 +  LI 2  +  
 dt C  dt  2  dt  2 C 
c’est à dire
d
P = PJ + (W m + W e )
dt

Une partie de la puissance disponible est donc convertie en chaleur (dissipation par effet
Joule), tandis que le reste sert à produire des variations de l’énergie électro-magnétique totale
du circuit.
Dans un circuit « libre » (où U=0), on voit que cette énergie totale diminue au cours du temps,
entièrement reconvertie en chaleur.
Formulaire de Magnétostatique

Actions et énergie magnétiques


Champ magnétostatique Sur une particule chargée (force de
Créé par une particule en mouvement: Lorentz)
µ q v ∧ PM
B( M ) = 0
F =q E +v∧B( )
4π PM 3
Sur un circuit filiforme (force de Laplace)
Créé par n charges en mouvement: F = ∫ I dl ∧ B
n
µ q v ∧ PM
B( M ) = ∑ 0 i i 3i circuit

i =1 4π PM
i
Force (à partir de l'énergie)
Créé par une distribution continue: F = − grad Wm = I grad Φ
µ j ( P) ∧ PM 3
B( M ) = ∫∫∫ 0 dV Couple (à partir de l'énergie)
4π PM 3 3
∂Φ
Γ = ∑ Γi ui avec Γi = I
Créé par un circuit filiforme i =1 ∂α i
µ I dl ∧ PM
B( M ) = 0 ∫
4π circuit PM 3 Théorème de Maxwell
dW = F ⋅ dr = IdΦc

Energie d'interaction magnétique


Propriétés fondamentales Wm = − IΦ + Cst
Flux conservatif
Energie magnétique emmagasinée
Φ = ∫∫ B ⋅ dS = 0
1
S W m = LI 2
2
Circulation (Th. d'Ampère):
∫ B ⋅ dl = µ0 Iint
contour
Induction
Loi de Faraday
dΦ ∂B dΦ c
e=− = − ∫∫ ⋅ dS −
dt S
∂t dt
Dipôle magnétique
Moment dipolaire magnétique = ∫ ( E + v ∧ B) ⋅ dl
M = ISn circuit

Couple magnétique sur un dipôle Coefficient d'induction mutuelle


Φ Φ
Γ=M∧B M = 12 = 21
I1 I2
Force magnétique sur un dipôle
F = grad M ⋅ B ( ) Coefficient d'auto-induction
Φ
L=
I