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UNIVERSITAS PRAEDECT1NATORUM

ET CONGREGATIO FIDELIUM
DANS LECCLESIOLOGIE DE JEAN HUSS

L orsquen 1413 Je a n H uss donna suite u n p rojet longtem ps caress,


en criv an t son tra it De Ecclesia, il ap p aru t, ds les prem iers chapitres
de sa nouvelle uvre, q u il a v a it dfinitivem ent adopt la dfinition
wiclifienne de l glise comme ensem ble des prdestins )). C ta it u n
geste tm raire )) (au sens canonique du m ot). Ainsi en jugrent Gerson
et les thologiens de P aris et, sans doute aussi, le Concile de Constance 1.
Chose tonnante, en se laissant en tran er p a r W iclif dfinir lglise
eom m e Universitas praedestinatorum, H uss cra non seulem ent avec

Liste des sigies e t des principales abrviatiens empleys dans eette tude :
HM Johannis H us et H ieronymi Pragensis Historia et Monumenta. N urem-
berg, 1558.
DE : Tractatus M agistri Joannis H us de Ecclesia, dit dans le tom e prem ier
des HM.
SS : Mag. Joannis H us Sermones de Sanctis. Ed. w. Flajhans, Prague, 1908.
Sent. : Mag. Joannis H us Super I V Sententiarum. Ed. w. FlajShans e t M.
Kominkova, Prague.
Fl. : M.IO. H us, Sermones in capella Bethlehem. Ed. V. Flajhans, dans :
V stnik Krlovsk Cesk Spolecnosti N auk, fasc. 4, 1941, n I .
M. j . H . : j . S e d l k , M istr J a n H us. Prague, 1917.
E rb. : j . E r b e n , Husovy esk sebran spisy. Trois volumes, Prague, 186

w, D E : W i c l i f , B e Ecclesia. E d. j . Loserth, Londres, 1885.


W, FC : W i c l i f , Be Eide catholica, dans : W i c l i f , L atin Works, opera minora.
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W, p p : W i c l i f , B e Potestate Pape. E d. j . Loserth, Londres, 1907.
W, CD : W i c l i f , De Cvili Dominio, tom e I. E d. B. Lane Poole, Londres, 1884.
W ,R E V : W ic l i f , Responskmes ad argumenta cuiusdam emuli veritatis, dans :
L atin Works, opera minora. Ed. j . Loserth, Londres, 1913.
W, DC W ic l i f , De Ordine christiano, dans les mmes opera minora.
W, PC : W i c l i f , De Paupertate Christi, ibid.
Doc : F r . P a l a c k y , Documenta M ag. Joannis H u s. , Prague, 1869.
I. Les Erreurs de Jean H uss sur les prdestins dans : Irnikon, t. 26, 1953,
p. 237 225.
488 PAUL DE VOOGHT

tm rit une eonfusion regrettab le dans la term inologie traditionnelle,


m ais il in tro d u isit aussi la eontradietion dans sa propre thologie.
J u sq u en 1413, les positions de H uss (dont son Com m entaire sur les
Sentences (1407-1409) fo u rn it u n expos com plet) re sten t catholiques
dans leur ensemble. De l glise, il n a p as tra it ex firofesso, m ais to u te
sa thologie se m eu t dans les cadres de l glise considre traditionnelle-
m ent comme u n corps em pirique, une socit des croyants, sacram entaire
e t hirarchise. D es te x te s explieites, suffisam m ent expressifs p a r eux-
mmes, ne m an q u en t pas. Il en est m m e tro p pour q u on puisse les citer
tous.
C om m entant (en 1404-1405) la prem ire p tre de sain t ? ie rre e t arriv
au chapitre cinquim e, H uss note, ct de la salu tatio n de l aptre :
salutat vos ecclesia, ces m ots : ecclesia id est congregatio fidelium 2. De
principe qui u n it ou, si l on v eut, le lien formel de l glise est ici la foi.
D ans u n passage parallle du Com m entaire sur la prem ire p tre de sain t
Jean , H uss dclare que certains m auvais chrtiens m an q u en t de charit,
dchirant l glise p a r des doctrines pernicieuses 3. L glise, o il n est pas
im possible q u on m anque de charit e t qui est dchire p ar une doctrine
fausse est celle que la vraie foi e t la charit m ain tien n en t dans l unit.
Cest la congregatio fidelium. D ans u n au tre passage des mmes commen-
taires, H uss enseigne que l glise est symbolise p a r larche de No,
fabrique de bois diffrents. De mme l glise est-elle compose de chr-
tiens dissem blables dont une p artie seulem ent, la plus p etite, sera sau-
ve 4. L glise, ainsi, n est pas forme des seuls lus.
C om m entant (en 1403-1407) le psaum e 109, H uss cite le verset d Isale :
le Seigneur consolera Sion . Sion, enchaine-til, est lglise m ilitante
que D ieu rassem ble des nations en les appelant la foi 5. Cest, encore
une fois, la fides qui u n it les fidles dans l glise. Mme ide dans le Corn-
m entaire du psaum e 117. H uss exhorte ceux qui o n t mission d enseigner
dans l glise : docteurs, vques, m atres, prtres. Q uils ouvrent donc
les portes de la justice, cest--dire la vrit des critures e t la v e rtu des
sacrem ents. On y en tre p ar l intelligence et la foi 6. Voil bien l glise

2. I n Iam E p. Ptri, 5 (H M , II, f. 1 7 6 V )


3. Glosa, quia m u lti eharitatem non habentes e t u n itatem eeelesiae pravo dog-
m atescindentesnibllom inus spiritum sanetum in se esse eontendunt. I n Ia m E p . Joa.,
e. 4 {HM, II, f. 2 i o v )
4. N ota per archam significatur eeelesia quae collecta est ex diversis fidelibus :
sicut archa composita est ex diversis lignis, in qua pauci respectu dam natorum
salvantur. I n lam E p. Petri, C. 3 {HM, II, f. 169r).
5. De hac reparation d icitur Isaae 51 : consolabitur dominus Sion, id e st
ecclesiam m ilitantem de gentibus congregatam, scilicet, ipsam ad fidem vocando,
e t im plebit ruinas, id est num erum rep arab it eeelesiae trium phantis per salvandos
homines. I n Ps. 109 {HM, II, f. 235v)
6. Ergo o vos doctores, episcopi, m agistri e t sacerdotes qui tulistis claves regni
LECCLSIOLOGIE DE HUSS 4 9

comme in stitu tio n de salut, exigeant la foi et la p articip atio n aux sacre-
m en ts de la foi.
P rchant (en 1405) le serm on synodal d ev an t le clerg runi de l ar-
chidiocse de Prague, H uss procde une num ration des sens du m ot
glise. Aprs avoir cit le sens m atriel de construction en pierre, H uss
expose que le m o t dsigne galem ent le contenu, aprs le contenant,
c'est--dire ceux qui sy runissent : le clerg e t les fidles. On parle
ainsi de l glise de Rom e : le pape e t ses cardinaux, ou de lglise de
Prague : l archevque entour de ses clercs. Les congregationes fideliutn
hirarchises sont a u ta n t d glises particulires 7.
D ans le De arguendo clero (1408), nous trouvons la communitas fiopuli
fidelis dans laquelle les m auvais chrtiens (scandalosi) ctoient les bons
(ju sti). A ux prdicateurs de les sparer les uns des autres
Nous lisons dans les Sermones de Sanctis (av. 1408-140 )que l glise
m ilitan te rassem ble su r te rre indiffrem m ent les bons e t les m auvais
(colligit indifferenter) . Elle est le filet jet dans la m er de ce m onde. A
la fin des tem ps, le filet sera am en au rivage et le tr i sera opr p ar
ceux qui sigent pour juger .
E n 1410, H uss prche u n serm on su r l glise. Il dveloppe le te x te
em prunt M atthieu 20, 4 : Ite et vos in vineam meam. N ous y retro u -
vons la notion d glise socit des croyants. L glise, prise dans ce sens,
expose H uss, rassem ble to u s ceux qui professent la mme foi, ne ft-ce
que de bouche. Les prdestins e t ceux qui ne le sont pas sy tro u v e n t

coelorum, aperite v e ste s d0trinis e t praedieatfonlbus portas justitiae, id est


veritatem scripturarum e t v irtu te ia saeram entorum mihi populo catholico : supple,
quia ingressus, seilieet, per intelligentiam et fidem in eas, scilicet, portas veritatem
scripturae e t rtrtu te m saeram entorum Christi, confitebor fidem e t laudem expri-
mendo. I n Ps. 117 (H M , II, f. 27o1).
7. Secundo modo ecclesia accipitur metonomice pro consentis, sive sint spiritua-
liter m inistrantes inibi, qui vocantur famosi viri ecclesiastici, sive quicum que fide-
les laici, a u t clerici. E t to t su n t gradus ecclesiarum hujusm odi q uot su n t congre-
gationes fidelium, u t alia d icatur rom ana ecclesia, u t papa cum cardinalibus...
alia Pragensis, u t dominus archiepiscopus cum clericis m ajoribus... Sevtno : Diliges
(.HM, II, f. 28 .
8. M ittet filius hominis angelos suos id est sacerdotes sanctos e t colligent scilicet
per verbum praedicationis de regno ejus id est de ecclesia m ilitante, quae est
com m unitas populi fidelis, scandala id est scandalosos e t separabunt eos de medio
justorum . De arguendo clero (HM , II, f. 150V).
9. R egnum coelorum est ecclesia m ilitans secundum Gregorium, quae nunc
missa est in m are hujus m undi et est congr^gans ex omni genere, scilicet bonorum
e^ malorum, quae dum im pleta fuerit secundum num erum praedestinatum a domino
educetur ad littu s (i. e. finem mundi), de qua sedentes in sedibus judicii eligent bo-
nos beatificandos in vasa sua (i. e. tabernacula), sed malos dam nandos m itte n t
foras, u t ecclesia sponso suo sine ruga e t m acula ofieratur. Ecclesia m ilitans nunc
colligit indifierenter. S5, X V III, in M atth., 13,44/45, p. 106. D ans le D E, les mau-
vais seront devenus les praesciti. Voir p. 496.
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mls. Plusieurs paraboles l o n t dsigne : le grain e t la paille, le from ent


e t zizanie, les vierges sages e t les vierges folles, le filet jet la m er
e t qui ram asse les bons e t les m auvais poissons *.
E u 1411, H uss crit q u on appelle la sainte glise l ensemble des
eroyants unis p a r la p artieip atio n la mme foi et au x mmes douze
artieles du sym bole. L glise ru n it donc des bons et des m auvais,
comme sain t A ugustin e t sain t Grgoire l ont n ettem en t enseign.
Gette appellation, rem arque H uss, est com m une 11.
E n 1412, H uss est entr en controverse avec Jean X X I I I qui appelait
les fidles la croisade p o u r la dfense de l'glise contre Ladislas, roi de
Naples. Pas de doute, rtorque H uss, q u il y a it des chrtiens dans le
rgne d'A pulie, sinon de c ur e t de m urs, du m oins p ar la profession
de foi. es chrtiens font p artie de lglise. Il est donc absurde d appeler
d autres chrtiens la croisade contre eux. D ans ce raisonnem ent,
l glise correspond videm m ent, non pas quelque organism e invisible
m ais des chrtiens bons ou m auvais, groups dans une mme profession
de foi. Cest ce que H uss affirme en crivant q u il prend l'glise pour l en-
semble des fidles encore occups dans leu r plerinage terrestre e t p a rta -
g an t la foi forme ou inform e du Christ 12.
D ans le mme crit dirig contre l entreprise sim oniaque de l an ti-
pape Je a n X X III, H uss distingue tro is p arties dans l glise : le clerg,
le peuple, la milice 1S. Encore une fois, ce n est pas l une glise invisible
d o n t le lien est la grce ou la prd estin atio n ou to u t au tre principe secret,
m ais une glise (si l on p e u t dire) en chair et en os, diffreneie hum ai-
nem ent, hirarchise.
E n bref, au long des annes qui v o n t ju sq u la rdaction du tra it

10. Ecclesia erg sancta cathalica uno modo sum itur large pro omnibus confiten-
tibus eamdem fidem verbo vel in facto, e t sic accipitur pro praedestinatis m ixtim
e t pro praescitis, praesertim dum su n t in gratia secundum praesentem ju stitiam .
E t ista ecclesia v ocatur m ixtim granum e t palea, frum entum e t zizania, neenon
regnum coelorum de fatuis virginibus e t prudentibus quinqu, imo sagena missa
in m are in se bonos e t malos pisces congregans. Sermo : Ite et vos (M ./ . H ., p. 116 -

11. Ecclesia enim sancta est creatu ra cum communi nomine sit omnium fidelium
in una fide et duodecim articulis fidei per participium congregatio, quae in se
congregat bonos e t malos, u t de hoc clare sen ten tiat b. Gregorius et Augustinus.
De Credere {HM, I, f. 170*).
12. N am non est dubium , quin in to to regno Apuliae su n t aliqui saltern nomine
tenus christiani, e t per consequens su n t pars Christi eeclesiae, capiendo ecclesiam
pro omnibus jam viantibus in fide Christi form ata vel informi. Adversus in d u l-
gentias papales {HM, I, f. 188
3 Conceditur ergo quod ecclesia quae es^ Universitas fidelium h abet duplicem
gladium, scilicet spiritualem quod est verbum Dei e^ m aterialem . Pro quo n otandum
quod ecclesia Christi ex trib u s partib u s, scilicet m ilitia, clero e t plebe integrate,
h a b e t gladium m aterialem . Ibid. I, f. 77
l 'e c c l s i o l o g i e e ]E ^ ^ h u ss 491

sur glise (1413), constatons persistance, dans l'esp rit de Huss,


de la notion d'glise comme socit des croyants. e tte notion jojlit,
dans son esprit, du tm oignage des C a n g ile s e t de l'a p p u i de la tra d itio n
que reprsentent sain t A ugustin et su rto u t sain t Grgoire. L glise,
considre dans ce sens, est m arque de earaetristiques essentielles.
E lle rassem ble indiffrem m ent les bons e t les m auvais. E lle possde
u n dogme ( fini, une stru ctu re hirarchise (pape, vques, clercs, fidles,
soldats) et des a r e m e n t s . P a r consquent, elle est terrestre e t visible.
'e s t l glise traditionnelle.

M algr ces tex tes explieies e t u n contexte form de to u te l' u v re


hussienne qui les encadre e t les appuie, Yuniversitas praedestinatorum
ap p arat, elle aussi, av a n t 1413. D 'u n e m anire sporadique, elle est don-
nee parfois comme la dfinition, sans com m entaire, de l'glise 14, parfois
comme u n des sens, p arm i d'au tres, que le m ot glise p eu t revtir *.
P lus d 'u n e fois, aussi, H uss av ait dfini l glise comme tan t le corps
m ystique du C h ris t1e, laissant dans le vague quel ta it, dans sa pense,
le lien de ce corps : la prdestination, la grce ou la foi. Il avait dj
fait allusion la prsence des bons e t des m auvais dans l glise, m ais
sans to u jo u rs prciser le ra p p o rt de l'glise des bons e t des m auvais avec
Yuniversitas praedestinatorum. L orsquil crit que l glise rassem ble
indiffrem m ent to u t le m onde (colligit indifferenter 17 , il est vident q u 'il
s'a g it de l'glise terrestre e t m ilitante, m ais la question de l'appartenance
de ses m em bres l glise, pouse du C hrist et socit des prdestins,
reste entire 18. D ans son Com m entaire de la prem ire ptre de saint
Jean , H uss esquisse une solution u n peu hsitante (hsitation qui ne le
q u itte ra pas). P rlu d an t la distinction : tre dans l'glise et tre de
l'glise *, il explique que les m auvais ne sont que m atriellem ent (nu-
mero) dans l'glise. Ils n en fo n t pas p artie p ar le m rite, la charit ou la
prdestination . Le lien d union avec l'glise, indiqu ici, la charit ou
la prdestination, exclut, en principe, les m chants de l'glise, que ceux-ci

14. A vant 55 : 4 8 / , p. 242 ; en 1412 : Vyklad viery, c. 4 (Erb., I, p . ibid.,


e. 18, p. 2 126 e. 26, p. 44 ; e. 90, p. 324 ,*en eetobre 1413 : Postilla (Erb., II, p. 63;
en 11/ 4 : Sermones (Fl., IV, p. 238/24
1 E n 4 : Sermo : Diliges (H M , II, f. 28 ; en 4 : Sermo : Ite et vos(M. ] . H .,
p. 1 7 ; ) av an t lt 94 : Sent., p. 36.
16. I n lam E p. Petri, e. I (H M , II, f. 1 3 v) I n lam E p. ]oh., e. 2 (H M , II,
f. 2 3 ,* I n Ps. (H M , II, 243269 , v, 270v, 28 , 292*, 34
55 7 , p. 1 6 De Credere (H M , I, f. 7 .
18. V oir: Sermo :D iliges (H M , II, f. 28.(
9 Voir p. 496 /497-
20. E ra n t enim de eeeiesia numero non m rito ; sacram entorum pereeptione,
non charitatis eommotione. Sed non eran t ex nobis praedestinatione et electione.
I n lam E p. ]oh., e. 2 (H M , II, f. 203r).
492 PAUL DE VOOGHT

soient des pcheurs ou des rprouvs. Ce dernier p o in t n est pas tir au


c la ir 21. Une au tre solution est ten te dans le serm on Ite et vos. L glise
des bons e t des m auvais n y est plus que l glise au sens large, tan d is
que Yuniversitas praedestinatorum est devenue lglise au sens s t r i c t 22.
Que le Christ est la t te de l glise, on le trouve affirm la p lu p art du
tem p s l o l glise est dfinie comme le corps des prdestins 23. L ex-
gse de M atthieu 16, 18 qui fa it d u Christ la petra sur laquelle l glise
est b tie se trouve dj dans les serm ons 24. E t lexistence de lglise
des m auvais est souligne dans le Com m entaire sur les Sentenees 25.
On retrouve ainsi, l ta t em bryonnaire e t disperss trav ers to u te
l uvre de H uss, les lm ents d une eeelsiologie dont Yuniversitas prae-
destinatorum serait la n o tio n initiale. Mais les raccords ne sont pas faits.
Les prcisions m anquent et, dans le cham p im m ense de la thologie
hussienne, des plus classiques, les quelques plants d ecclsiologie wicli-
fienne passent presque inaperus. E t p o u rta n t, dans la thologie de
H uss qui supposait, sinon affirm ait to u tes ses pages l glise sacram en-
taire et hirarchique, la nouvelle glise tait dj prsente. Elle ap-
p a ra t en pleine lum ire dans le De Ecclesia .

Ds les prem iers m ots du tra it , H uss voque devant l esp rit de ses
lecteurs une grande vision e th n o lo g iq u e 26. tym ologiquem ent, eritil,
glise v eu t dire : , c est--dire assemble. Or, sain t M atthieu a
crit dans son vangile (25, 31 / 2 ) : Q uand viendra le F ils de l hom m e
dans sa gloire et tous les anges avec lui, il sigera sur le trne de sa m a-
jest e t tous les peuples seront rassem bls devant lui . Voil, sexclam e
Huss, la grande assemble de to u s les hom m es sous le rgne du Christ 27.

21. D ans le eom m entaire sur le psaum e 118 (H M , II, f. 3 le lien des membres
de l glise est la ebarit sans laquelle est un mem bre m e rt : (non su n t m em bra
eorporis m ystiei quia deficiunt a vinculo charitatis, sed su n t m em bra m ortua .
Mme cbose : I n lam E p . Jo h., C. 5 {HM, II, f. 217v).
22. Sermo : Ite et vos (M . / . H ., p. 116*/1 7 . L a mme chose : Adv. ind. pap.
(H M , I, f. 188
2 . Affirmation souvent im plicite, du fait que l glise (universits praedestina-
torum) est appele le corps du Christ. Voir aussi *. Sermones {EL, IV, p. 22/23) e t
Vklad viery, c. 18 (Erb. I, p. 26).
24. ss, p. 84 ; Sermones (Fl, IV, p. 238 240).
23. Sent., p. 36.
26. A p a rtir d ici les rfrences W ichf seront ajoutes celles qui reportent
l uvre de Huss, chaque fois q u il y a lieu, c.--d., chaque fois que H uss reprend
non seulement lide mais le te x te litt ra l deW iclif. Voir p. 525 pour les conclusions
tirer de ces dmarcages.
27. D E, f. 1 6^
l e c c l s io l o g ie d e hu ss 493

C est YEcclesia arrive a u term e de son aehvem ent. ^ a is , aussitt, une


rem arque de sa in t M atthieu i arrte : Il sparera les uns des autres,
comme le p asteu r spare les boucs des brebis )). T oute cette assemble n est
donc p as sainte, rem arque H uss. Il y a, en fait, deux assembles ou glises,
celle des brebis (ovium ) e t celle des boucs (hircorum), en d au tres m ots,
celle des ^ s t e s e t celle des rprouvs. L aissant l, pour le m om ent,
l glise des rprouvs, H uss dfinit l glise catholique, universelle des
ju stes comme ta n t l assemble de to u s les prdestins, prsents, passs
ou fu tu rs Ou encore : le nom bre to ta l de to u s les prdestins, le
corps m ystique du C hrist dont celui-ci est la tte, l pouse du Christ
q u il a rachet de son sang p a r u n trs grand am our, afin q u il la possde,
glorieuse, pour to u te l ternit, sans ride ni tache, m ais sainte e t im m acu-
le 29. L glise catholique est ainsi l ensem ble de tous ceux qui sont pr-
destins tre sauvs p a r la v e rtu des m rites du Christ 3. Les prdes-
tin s en sont les m em bres, le C hrist en est la tte, m ais eux il sont le
corps, l glise 31. Saint A ugustin l a dcrite : L glise qui engendra Abel
et E noch e t No e t A braham , engendra Mol'se et les prophtes une
poque plus tardive, a v a n t l arrive du Seigneur. Cest la mme glise
qui engendra aussi les aptres e t nos m arty rs et tous les bons chrtiens.
Car elle engendra tous ceux qui, bien que ns des poques diffrentes,
sont unis p ar les liens d une mme socit. Citoyens de la m me cir, ils
o n t p artag les mm es labeurs de notre prgrination certains y sont
soum is au jo u rd hui, d autres y p ren d ro n t place d ici la fin (du monde) *.
A insi, enchane H uss, il est vident que la sainte glise universelle est
unique. Cest l ensem ble des prdestins depuis le prem ier juste ju sq u au
dern ier qui p araftra prdestin au salut. E lle renferm e tous ceux qui
sero n t sauvs )) 33. L glise est l pouse e t la colombe du Cantique, la
femme forte d o n t il est parl dans les Proverbes, la reine chante p ar le
P salm iste. Cest elle que nous confessons dans le sym bole im m diate-
m en t aprs la foi l E sp rit-S ain t 34.
L glise est divise en tro is grandes p arties : elle est m ilitan te sur terre,
lu tta n t contre la chair, le m onde et le dm on elle est dorm ante au pur-
g atoire p o u r ceux qui, aprs la lu tte , il reste des peines expier elle
est trio m p h an te au ciel 35. L pouse du Christ, que ta n t de tm oignages

28. D E, f. 1 6 w, D E, p . .
29. D E, f. I97v. w, D E, p. 98.
3 . D E, f. 222*.
31. D E, f. 222.
32. D E, f. I96v /197r. w, D E, p. 82/83. Cf. S a i n t A u g u s t i n , De Baptismo contra
Donatistas, c. 16/17, n. 2 2 6 / ( PL, 43, 123).
33. D E, f. 197*. W , passim.
34. D E, f. 97 W, D E, p. 2 e t 3.
3 D E, f. 1 8 W, D E, p. 8.
494 PAUL DE VODGHT

o n t proclam e pure et sans tache 36, ^e le sera donc parfaitem ent q u au


jo u r d u dernier jugem ent, lorsquauront disparu les pn iten ts du purga-
toire e t les m ilitan ts sur terre, toujours plus ou m oins compromis dans
le pch 37. Ce n est q u au dernier jo u r q u ap p aratra dans to u te sa splen-
deur l unique pouse du Christ, la vierge trs chaste, l glise sainte que le
F ils de D ieu sest unie m isricordieusem ent de to u te ternit 38. Alors
aussi s affirm era dans to u te son efficaeit le principe de son un it : la
prd estin atio n qui aura guid tous ses m em bres vers la batitu d e que tous
ils p artag en t.
Selon cette conception, seuls les ^ ^ s t i n s , mme tem porairem ent
en ta t de pch, font p artie de l glise. Mais, que penser des chrtiens
qui, bien que v iv a n t peut-tre mm e tem porairem ent en ta t de grce,
ne persvreront pas ? P a r opposition aux ^ d e stin s, H uss les appelle
les praesciti. Ne font-ils pas, au m oins p en d an t q u ils sont en ta t de
^ ce, p artie de l glise ? H uss rpond ngativem ent de la m anire la
plus catgorique.
Il n ignore pas que, p a rla n t de l glise, l eriture se sert de figures,
e t de sentences qui insinuent la prsence sim ultane de bons et de m au-
vais dans son sein. Des bons et des m auvais ? Entendons-nous. Pour H usss
le problm e n est pas to u t- fait celui-l. L a diversit des chrtiens,
que l critu re atteste, n est pas, en principe, celle qui spare les pcheurs
actuels de ceux qui v iv en t hic et nunc en ta t de grce, m ais bien celle
qui les classe en prdestins e t pr-connus. T oute la tten tio n se concentre
ainsi au to u r des praesciti. L critu re sem ble les adm ettre dans l glise.
O bjectant contre sa propre thse, H uss rappelle quelques textes. Cest
d abord M atthieu, 13, 4 7 /5 0 : le filet jet dans la m er et ra m e n a n t
des poissons de to u te espce . A ce propos, sain t Grgoire a crit : L a
Sainte glise est com pare u n filet jet la m er, parce q u elle a t
confie des pcheurs et que cest grce elle que l on est retir des
flots du sicle p rsent pour tre port au rgne ternel, afin de n tre
pas englouti au plus profond de la m ort ternelle . Cest, en second lieu,
M atthieu, 22, 1/14 : la parabole du festin des noces dont saint Grgoire
a d it : Voyez, la q u alit mme des convives nous indique aussitt que
ces noces royales signifient lglise prsente dans laquelle les bons e t les
m auvais vivent ensem ble, car l glise est compose de fils qui ne se res-
sem blent pas . Confirm ation est donne p a r M atthieu, 13, 41 : Le fils
de l homme enverra ses anges et ils ram asseront pour les m ettre hors de
son royaum e tous les fauteurs de scandales ainsi que ceux qui pchent
contre la loi et p a r M atthieu, 5 ,1 9 : Celui-l donc qui violera un seul

36. D E, f . 1 9 7 V . w, D E, p . 8 8 .
37. D E , f. 1g8r. w, D E, p. 117.
38. D E, f. 1g8v.
l ' e c c l s io l o g ie d e hu ss 49 5

de ees eom m andem ents, mme des plus petits, et enseignera au ^ hom m es
faire de mme, sera delar le plus p e tit dans le royaum e des d e u x .
D ans les deux passages, rem arque H uss, le royaum e des cieux, qui,
d'aprs sain t Grgoire, ne m anque n i de (( fauteurs de seandale )) ni de
m auvais enseigneurs )) dsigne l'glise.
U n dernier te x te aehve d ' ta b lir l objection. G'est Luc, 3, 17 : Il
tie n t en m ains pelle van n er pour n etto y er son aire e t recueillir le
bl dans son grenier q u an t aux balles, il les consum era au feu qui ne
s'tein t pas . D aprs les au teu rs catholiques, enchane Huss, l'aire dsi-
gne l glise catholique. S aint A ugustin, en particulier, a crit dans son
p tre ad Petrum , au dernier ch ap itre : R etiens de la m anire la plus
ferme, e t ne doute nullem ent que l'aire est l glise catholique e t que le
from ent e t les pailles s'y tro u v e n t mls inextrieablem ent ju sq u ' la fin
du sicle . Cet avis est lui-m m e confirm, souligne Huss, p ar la parole
du Christ (M atthieu, 4, 24/25) : Le rgne des cieux est sem blable
u n hom m e qui sme le bon grain dans son cham p... et, plus loin :
Laissez les deux crotre ju sq u ' la m oisson 39.
A ces objections H uss rpond en gnral en recourant la com paraison
du corps m ystique au corps hum ain. D ans le corps hum ain, certaines
substances ne sont pas des p arties du corps lui-mme, comme la salive,
la lym phe, les m atires fcales. Ces substances n 'a p p artien n e n t pas au
corps, elles n en font pas partie. Mais au tre chose se trouve dans le corps
hum ain comme en faisant p artie. Ainsi, chacun des m em bres. De mme,
trouve-t-on dans le corps m ystique, c'est--dire dans l'glise, quelque
chose qui n 'e st pas de l'glise, qui n 'en fait pas partie, c'est--dire to u t
chrtien pr-connu, destin tre finalem ent expuls du corps comme
la m atire fcale. Alnsi, au tre chose est faire p artie de l'glise et autre
chose tre dans l'glise 4.
H uss insiste en in v o q u an t sain t Je a n e t saint Paul. D ans la prem ire
p tre de sain t Je a n ( 2 ,1 8 /1 (il relve : Voici que beaucoup d 'a n t -
christ sont dj survenus. Ils sont sortis de chez nous, m ais ls n ' ta ie n t
pas des ntres. S'ils avaient t des ntres, ils seraient rests avec nous .
Les prsciti n 'o n t ainsi jam ais t de l glise (des ntres). Ils n 'e n o n t
jam ais fait partie. Ceux qui en font vraim en t p artie ne peuvent se perdre,
car, selon sain t P aul, la charit ^ d e s t i n a n t e , qui en est le lien, n 'a pas
de fin (1 Cor., 13,8) 41. E t l'A ptre le prouve dans son p tre aux R om ains
(8, 28 /30), lorsquil d it : Nous savons d'ailleurs q u'en to u tes choses D ieu

39 D E, f. 18 ^/ 9 . Cf. S a i n t G r g o i r e , Horn, in Evang., 1. 2, h. 38 (PL, 76,


1 8 et 1. I, h. 12 (PL, 76, 1118) ; S a i n t A u g u s t i n , De Fide ad Petrum, e . 43 (PL,

4 D E , f. 199. w, D E , p. 02 e t 75 ; FC, . 99.


41. E u fait, ee n est pas la pense de sain t P aui qui parie en ee passage non de la
prdestination mais de la gree sanetifiante.
49 PAUL D VOOGHT

collabore au bien de ceux qui l aim ent, de ceux q u i sont ses lus de p ar
son libre dessein. Car, ceux que d avance il a distingus, il les a aussi
prdestins reproduire l im age de son fils, qui devient ainsi lan d une
m u ltitu d e de frres ceux q u il a prdestins, il les a aussi appels ;
ceux q u il a appels, il les a aussi justifis . H uss term ine cette partie de
son arg u m en tatio n en tra n se riv a n t ee q u il donne pour la conclusion de
sain t ? a u l au prsen t d b at (8, 38 /39) : Oui, j en ai In s u ra n c e , ni m ort
n i vie, n i anges n i principauts, ni p rsent ni avenir, ni puissances, ni
h a u te u r ni profondeur, ni quoi que ce soit de cr ne saurait nous arracher
lam our que D ieu nous tm oigne dans le Christ Jsus notre Seigneur 42.
L a position de H uss est ainsi des plus strictes. Le Christ et son glise
form ent u n seul corps m ystique, secret, cach, dans lequel to u te influence
vivifiante p a rt de la t te e t se rp an d dans les m em bres qui lui servent
en obissance sans conten tio n de rang 43. E t aucun m em bre de ce corps
ne se p erd puisque la charit de la ^ d e s tin a tio n qui les lie ne cesse
jam ais 44 Ceux donc qui se p erd en t n o n t jam ais rellem ent fait partie
d u corps. Ils taien t dans le corps ; ils n en faisaient pas p artie (aliud
est esse de ecclesia, aliud esse in ecclesia) 45. L inam ovibilit que le C hrist
a prom ise son glise se vrifie dans les prdestins. Contre eu x seuls
l enfer ne p rv au t point. Choisis de to u te ternit, les prdestins et
eux seulem ent form ent au ciel et pour to u jours lglise glorieuse des lus
rassem bls a u to u r du Christ. Les autres finissent p ar succom ber sous les
coups de l enfer, les praesciti qui v iv en t dans l glise sans en faire relle-
m en t partie. P arm i eux il fau t com pter nom bre de prlats e t de pontifes
qui, lus comme Ju d as, ne fu ren t toutefois jam ais attachs dfinitive-
m en t au C hrist et qui n ^ p a r tf e n n e n t donc pas l glise vritable et
dfinitive de la rsurrection glorieuse 46.
H uss n hsite pas crire que le Seigneur aime davantage n im porte
quel prdestin, mme crim inel, que to u t pr-connu en quelque ta t
m inent de grce tem poraire puisse se tro u v er 47. Ju d as, bien q u aptre
e t vque, ne fit jam ais p a rtie de la sainte glise universelle. P au l ne
fu t jam ais u n m em bre du dm on 48. D ans la parabole du filet qui ram ne
des poissons de to u te sorte, les bons signifient les prdestins, les m auvais
ce sont les praesciti. D ans la parabole du festin des noces, l h ab it nup tial
signifie la charit de la prdestination. E t ainsi de suite. H uss sexprim e
avec la dernire rigueur. Voici u n passage rsum ant to u te sa pense :

42. D E , f. I99v.
43 D E > f I 99r-
44. D E , f. I99v. w, D E, p. 7
4 D E, f. 199V (W, D E, 75 e t 79/8 . Cf. 201v.
46. D E, f. 206V.
47. D E, f. 201v. W , D E, . 79/80.
48. D E, f. 2 W, FC, . 114/115.
l ' e c c l s io l o g ie d e hu ss 4 97

(( Le fidle doit soigneusem ent se garder d u raisonnem ent su ivant :


les praesciti so n t dans la sainte glise de D ieu, donc ils en font partie.
Car, je l'a i dit, au tre ehose est tre dans l'glise et tre de l'glise ou faire
p artie de l'glise ou en tre u n m em bre. Voiei une conclusion qui ne tie n t
pas : la balle ou la zizanie est dans le from ent ou y est mle. D onc la
balle est le from ent. Ou encore : la m atire fcale ou l ulcre est dans
le corps de l'hom m e, donc c'en est une partie. Ainsi ne peut-on conclure :
le pr-connu est dans le corps m ystique de l'glise ; donc, il en fait partie.
E t voici u n a u tre raisonnem ent qui ne tie n t pas : u n te l est en ta t de
grce ; donc il est u n m em bre de la sainte glise catholique. Voici, p a r
contre, une conclusion vritable : u n tel est prdestin ,* donc il est une
p artie ou u n m em bre de la sain te glise. E t ceci, de nouveau, ne conclut
pas : Pierre est plong dans le crim e ; donc il ne fait pas p a rtie ou n 'e s t
pas u n m em bre de la sainte glise. Il est v rai p o u rta n t q u 'il n 'y est pas
prsentem ent en ta t de gree. Ces raisonnem ents u n peu subtils on les
com prend, si l'o n rflchit ce que v eu t dire tre dans l'glise e t tre
u n m em bre ou une p a rtie de l'glise. [Si l'o n rflchit aussi] ce q u est la
prdestination. E lle constitue quelq u 'u n m em bre de la sainte glise
catholique, l'achem ine vers la grce dans le tem ps prsent e t vers la gloire
dans l'au-del. On ne p eu t a tte n d re ce r su lta t d 'u n degr de dignit ou
d'lection hum aine ou de quelque crmonie sensible. Car le dm on
Scarioth fut lu p a r le C hrist et, en vue de l apostolat ou de l'piscopat,
il reu t des charism es tem poraires. Le peuple entier l'estim ait comme
un vritable diseiple du Christ. E t p o u rta n t il ne fut pas u n v ritable disci-
pie, m ais un loup, revtu de la peau de brebis, comme le d it A ugustin, et
p ar consquent il ne fu t pas prdestin et ainsi il ne fit pas partie de
l'glise, pouse du Christ .
U n des aspects les plus solidem ent tays de cette ecclsiologie est
la fonction capitale )) du Christ. Jam ais encore jusqu'ici, H uss ne s' ta it
tendu su r ce p o in t avec une telle abondance et, il fau t l'ajo u ter, avec
ta n t de conviction e t de c h a le u r.
Puisque l'glise est la socit des justes, ternellem ent ^ d e s tin s
l'u n io n au C hrist dans la vie ternelle, il s'ensuit que le Christ est la
t te ou le chef de l'glise, car la dignit de t te de l'glise lve celui qui
la d tien t au-dessus des anges e t de to u t esp rit cr. Or cela ne peut tre
v ra i que du Christ. Il fau t conclure aussi que si u n chrtien ta it revtu
de cette dignit en mme tem ps que le Christ, il serait devenu le Christ
l u i - m m e ou le Christ lui serait devenu infrieur ou soumis
H uss s'est donn la peine de rassem bler une collection im posante de
tex tes bibliques p o u r donner plus de poids cette thse essentielle de sa

49. D E , f. 2 4 Les dernires lignes . w , FC, p. 99.


50. D E, i. 2v. w , D E , p. 7, 17, 94.
4 98 PAUL DE VDDGHT

doctrine. Le prem ier est le passage fam eux de saint M atthieu (16, 18),
considr comme la preuve essentielle de la prim au t rom aine p a r les
thologiens catholiques. Mais H uss ne l en ten d ait pas de cette faon. Au
contraire, il estim ait que les m ots du Christ ; sur cette pierre je b tira i
m on glise , dsignent le seigneur lui-mme. L aptre Lierre venait de
confesser la d ivinit du Christ e t de recevoir de lui une solennelle appro-
bation. E n eh ain an t, le Christ affirme que sur la pierre que l aptre vient
de confesser, c'est--dire sur lui-m m e, il b tira son glise 51. La pierre
fondam entale (ftetra) n est donc pas sain t Pierre (P etrus), m ais le Christ
lui-mme. E t l glise qui ne sera jam ais vaincue p a r les assauts du dmon,
ce n est pas une quelconque glise te rre stre qui se disloquera, au plus tard ,
d ev an t les p ortes de l te m it e t se scindera en l assemble des lus e t
l assemble des rprouvs, m ais le corps m ystique, c est--dire cach des
lus.
De nom breux tex tes v iennent confirm er cette in terprtation. Le Christ
est le fondem ent essentiel, sans lequel, d aprs sa parole rapporte en
sain t Je a n (15,5), on ne p eu t rten faire. Il difie sur lui-mme cette maison
d ont sain t Luc (6, 47 /48) nous apprend que ni les vents ni les tem ptes ne
l branlent. Il est le fondem ent unique que rien ne rem place, comme
l affirme sain t P au l dans sa prem ire p itre aux Corinthiens (3, I I ) , parce
q u il est la pierre, selon la mme p tre (10, 4).
Cest sur cette pierre, le Christ, que les aptres fondrent l'glise.
S aint P au l e u t l occasion de le rappeler aux C orinthiens dont les uns se
rclam aient de lui, les autres d Apollon, son disciple, d au tres encore de
sain t Pierre. Moi, rplique laptre, je suis au Christ (1 Cor., I , 11/13).
Voil le fondem ent unique S aint Pierre n enseigne pas autre chose
dans sa prem ire p tre (2, 4 /8), et sain t P au l dans son p tre aux R0-
m ains ( 3 5/ 3 , ) et dans celle aux phsiens (2, 1 2 0/ ) . P a r l, ils font
cho Isae (28, 16) et au Psalm iste (117, 22) qui annoncrent en Sion
la venue de la pierre angulaire, fondem ent pour les uns, cause de scandale
pour les autres . E t H uss de conclure : Il suit de l que seul le Christ est
le fondem ent principal de l glise. L A ptre en tait persuad au point de
n oser parler que de ce qui ta it fond en lui. P our ce m otif, il dit dans
l p tre aux Rom ains (120 , ) : Je n ose parler de ce que le Christ n a
pas opr p a r m o i... Je n ai prch l vangile que l o le Christ n a v ait
gure encore t annonc, afin de ne pas construire sur le fondem ent
d a u tru i . Voil com m ent cet aptre qui fu t un vase d lection, confesse
de n avoir os dire que ce que le Christ disait p a r sa bouche, parce que
sinon il ne se serait pas fond ou n a u ra it pas construit sur le fondem ent

51. D E, f. 206v /207r (W, p p , p. 48 /49 e t D E, p. 399). Cf. ibid., 21 e t 212.


2 . D E, f. 209v.
3 D E, f. 21 .
I / e CCLSIOLOGIE EE HUSS 499

tr s efficace q u i est le C h rist... Ce qui m ontre de to u te vidence que la


pierre dsigne, ce n est pas P ierre m ais le C h rist54.
H uss n ignore pas que la tra d itio n n est pas unanim e com prendre
le te x te de sain t M atthieu te l q u il l entend. Saint Ambroise, parm i
d autres, ne lu i est pas favorable. 11 lui oppose sain t A ugustin et le lui
prfre, parce que la solution d A ugustin lui semble plus conforme
l critu re S ainte, o il est d it que le Christ est le rocher et la pierre angu-
laire et le fondem ent solide. R ien de tel n est jam ais explicitem ent a ttri-
bu sain t Pierre. Le C hrist a u ra it trs bien p u dire : tu es petra, la pierre
sur laquelle je b tira i m on glise. 11 a dclar, au contraire, tu es Petrus,
c'est--dire le confesseur de la pierre vritable sur laquelle lglise sera
b tie. Voil pourquoi nous croyons et esprons dans le Christ, et non pas
en Pierre, pourquoi nous devons avoir u n am our plus grand po u r le
C hrist que p our Pierre. Les Pres de l Ancien T estam ent ne croyaient
n i ffie s ^ ra ie n t dans la venue de Pierre (P etrus) m ais de la pierre (petra).
E t les sain ts de la Nouvelle A lliance ne croyent ni n esprent en Pierre,
m ais dans le Christ qui est, objectivem ent, notre foi e t notre esprance 55.

Au Qhrist seul convient de rserver le titre de Pontife suprm e ou


Pontife rom ain, p uisquil est le chef de lglise universelle et de to u te
glise p a rtic u li re 56. L p itre aux H breux nous parle loquem m ent du
Christ, pontife p our l te rn it 5. Lui-m me nous a prom is, en sain t
M atthieu, d tre avec nous ju sq u la consom m ation du sicle. Cest lui
qui baptise e t qui enlve le pch du m onde, qui u n it dans le m ariage
les conjoints que l hom m e ne p eu t plus sparer. Il cre les prtres, consa-
cre lE u ch aristie avec les paroles : ceci est m on corps ; confirme les
fidles d ans le bien 58. Il est le p asteu r qui n o u rrit ses brebis de sa parole,
de son exem ple e t de son c o r p s T out cela, il l opre indfectiblem ent,
parce q u il est le P ontife sain t, innocent, sans tache, spar des pcheurs
e t lev au-dessus des Cieux. Il est l vque qui m onte souverainem ent
la garde auprs de son tro u p eau . Il ne d o tt n i ne sommeille en veillant
sur Isral. Il est le Pontife qui nous prpare u n chem in facile vers la
patrie. Il est le Pape, l adm irable prince de la paix, le pre du sicle
futur. Tel d ev ait tre n o tre P ontife qui, ta n t dans la forme de Dieu,
n estim a pas rapine de s galer D ieu, m ais s anantit, reut la forme
du serviteur, parce q u il s hum ilia, et d ev in t obissant ju sq u la m o tt
de la Croix. P o u r ce m otif. D ieu l a exalt et lui a donn u n nom q u i sur

54. DE, f. 210v.


. DE, f. 2 io v .
56. DE, f. 218v. w, d e , c. 14.
57. DE, f. 218v.
58. DE, 218 . V.
. DE, f . 2 1
0 ?AUL DE VOOGHT

passe tous les nom s, afin q u au nom de Jsus, to u t genou fiehisse au


eiel, sur terre et en enfer e0.
A se rappeler ces vrits essentielles, on saisit aussitt pourquoi les
aptres ne se firent pas appeler papes trs saints, chefs de l glise uni-
verseile, pontifes universels. Il y eu t des pontifes suprm es dans lAncien
T estam ent, m ais ils n taien t que des figures annonciatrices de celui qui
devait devenir dfinitivem ent le pontife suprm e de l Alliance Nouvelle,
le Christ. D e celui-ci les aptres se nom m aient les serviteurs, les com pa-
gnons et les m inistres . Ainsi se nom m era encore sain t Grgoire le
G rand Mais les pontifes m odernes en o n t com pltem ent perdu lhabi-
t i l d e es.

On aura fait le to u r de cette doctrine hussienne, en n o ta n t sa notion


d <(assemble des rprouvs)). Celle-ci fait pendant, si l on peu t dire,
l assemble des lus. T o u t comme le Christ est u n avec les siens, ainsi
lantique ennem i est une personne unique avec la collectivit des r-
prouvs )). Te dm on est leur pre, selon la parole que le Christ adressa
un jo u r aux pharisiens, comme sain t Je a n (8, 44) le rap porte 64. Sa prs-
cience divine qui prdestine les uns et rprouve les autres est la raison for-
melle extrinsque de la constitution de ce corps des rprouvs. Sa diffor-
m it intrinsque est constitue p a r la dsobissance ou, comme les saints
l appellent, l im pnitence finale, le pch contre le S aint-E sprit .
Contre la constitution d un corps des rprouvs, lon peu t objecter,
avec sain t T hom as, que le C hrist est la tte de tous les hommes, ta n t
fidles qui lui sont actuellem ent unis q u infidles qui le sont en puissance.
Mais, la rponse cette objection est sim ple. E n ta n t que D ieu, le Christ
est le chef extrinsque de l hum anit, considre comme un to u t n atu rel
(aggregatum naturale). E n ta n t q u hom m e, il fait dcouler une influence
capitale )) sur to u s les hum ains, mm e les dam ns q u il voue linfid-
lit ou au dsespoir . Cela n em pche p as ceux-ci de faire bloc, si l on
peu t dire, avec le dm on.
L ,una, sancta, catholica et apostlica b tie sur le Christ (petra) (dont
le Christ est aussi la tte (caput) ou l poux, d aprs les images employes),
celle que nous confessons dans le sym bole e t que les puissances des tn-
bres n en tam ero n t pas, est Yuniversitas praedestinatorum. E t puisque

6 D E, f. 219v.
61. D E, f. 29.
62. D E, f. 21 e t w , p p , p. 274. Allusion saint Grgoire qui refusa d 'tre
appel papa universalis. > Voir dans ses deux lettres l'em pereur Mauriee e t
dans sa lettre l'vque Euloge (PL, 77, 746, 771 e t 891).
63. D E, f. 219v.
64. D E, f. 205v. w, D E, p. 102/104.
65. D E, f. 205v. W, D E, p. 102/104.
66. D E, f. 205v. W, D E, p. 57.
l ' e c c l s io l o g ie d e hu ss 501

les D crtales p arlen t de l'glise rom aine comme jouissant des qualits
que H uss ne retrouve que dans l'assem ble des prdestins, il n'p ro u v e
aucune dlfficutt joindre la note de romana to u tes celles qui affectent
dj l'glise universelle telle q u 'il la conoit. L ,ecclesia romana dsigne
ainsi, sous la plum e de H uss, l'assem ble des prdestins, plus spciale-
m ent dans sa p artie m ilita n te 67, e t le v ritable pontifex romanus, c'est
le Christ; sa t te 68.

A prendre au pied de la le ttre comme la rigueur de H uss nous


invite le faire cette conception de l'glise, on est am en soulever
des objections fort graves. Sur son u n it : le Christ a parl de brebis
(alias oves habeo) qui n 'o n t pas encore ralli la bergerie et q u 'il im porte
d 'y conduire. Com m ent peut-il tre question d 'am ener qui que ce soit
la bergerie im m uable de la prdestination ? De to u te ternit, le nom -
bre des prdestins est fix et la bergerie au com plet. Sur la saintet de
l'glise. L a sain tet s'identifie chez H uss avec la prdestination elle-mme.
Elle n 'a plus, comme telle e t comme signe caractristique de l'glise,
aucun sens particulier. Sur catholicit de l glise, la m me objection
vau t. Sa catholicit, c.--d.son ^miversalit, se confond avec la prdesti-
nation. E nfin la note d'apostoiicit disparat, l glise n ' ta n t plus l'glise
des aptres, m ais des aptres l'exclusion de celui Ju d as qui
n ' ta it pas prdestin. E n somme, H uss confond l'glise terrestre et
l glise cleste. Il a ttrib u e l'glise terrestre les notes de l glise du ciel.
Il lui refuse ses caractristiques propres, qui tien n en t du status viae,
c'est--dire de la n a tu re hum aine voluant forcm ent dans le sensible.
Les sacrem ents ont-il encore u n sens dans cette conception de l'glise ?
E t le sacerdoce, com m ent p eu t-il s'exercer ? Quelle est l'a u to rit des
prlats qui ne sont pas p rdestins ? Ou, beaucoup plus radicalem ent,
com m ent peut-on savoir q u 'u n p rlat est prdestin ? Comment peut-on
le savoir aussi des fidles ? E n consquence, les fidles ne peuvent plus
tro u v e r leurs pasteurs. E t ceux-ci reeherehent vainem ent leurs brebis.
L'glise, bien qu'elle puisse encore faire l'o b je t d 'u n acte de foi, n est
plus, pour nos sens, q u 'u n e om bre vanescente.

Un thologien an o n y m e69, eonrm porain de Huss, a dvelopp ces


objections dans u n long e t solide tra it . On p o u rrait te n ir cet crit pour

67. D E, f. 207*. w, D E, p. 86/88.


68. D E, f. 206re t v, 2 7 2 8 e t v (W , D E , p. 86/88), 218v, 2 9 .
6 . j . S e d l k , A nonym v spis proti Husovu traktatu de ecclesia , dans : Studie
a texty k nboSensktn djindm eskym, t. I, p. 312/318. Le tex te du trait, ibid.,
P- 319/348
502 PAUL DE VOOGHT

irrfutable, sil n av ait dfaut. est de n avoir pas ten u com pte de
Yensemble des considrations de H uss su r l glise. Il n en a vu q u une
p artie, celle que je viens de prsenter ci-dessus. Il sest taill ainsi
ennem i sa co n ten an ce, puis il l a charg fond. Je sais bien q u il me
rpondrait q u il n a p as invent Yuniversitas praedestinatorum, e t que
to u te sa rfu tatio n ne sa tta q u e q u cette dfinition et aux conclusions
qu i en dcoulent en bonne logique. Mais cest l prcism ent o lon p e u t
ne plus tre d accord. H uss n a pas tir ces conclusions. Bien au contraire,
p a r u n m ouvem ent qui lui ta it natu rel, to u t en s engageant fond,
aprs W iclif, p o u r Yuniversitas praedestinatorum, il a essay de nuancer
sa pense et, finalem ent, il s est retrouv, non sans m al et au p rix de
contradictions e t de paradoxes, d an s les catgories habituelles.
H uss n a pas m anqu de se rendre com pte que Yuniversitas praedesti-
natorum, sy te n ir en pleine rig u eu r des term es, ferm ait d un seul coup
to u tes les portes. E n fait, cette dfinition de lglise nous plonge dans le
m ystre. Aprs quoi il ne reste plus que le silence. Ce qui n est pas une
a ttitu d e de thologien. Il fau t donc so rtir de cette logique tro p rigoureuse.
H uss s y est essay. Chose rem arquable, il a soulev lui-mme contre
sa propre doctrine l objection d o n t tous ses ennem is o n t fait l argum ent
m assue p our la b a ttre (que n o tam m en t l glise des ^ d e stin s est invi-
sible). Si, crit-il, l ensemble des clercs dm ent ordonns ne constitue
pas l glise, il s ensuit que les chrtiens ne connaitraient plus leur m re,
ils ne p aieraient plus les redevances e t les dimes e t il en rsulterait une
grande confusion dans lglise m ilitan te )) .
Il est v rai q u en p rsen tan t ainsi son objection, H uss lu i donne un to u r
assez dplaisant. Les clercs ne sont pas to u te l glise et l invisibilit de
celle-ci en tran erait d autres consquences que le m anque gagner de
ses dignitaires. L a polm ique contre les clercs orgueilleux et cupides
inflchit la critique de H uss dans le sens de ses prventions habituelles.
Cependant, mm e sous cette forme unilatrale, l essentiel de lobjection
q u on soulve forcm ent contre l glise des prdestins est rsume ici.
Si lglise est entirem ent secrte, les fidles ne peuvent la eonnaitre,
et de quel usage est-elle ?
Que rpond H uss ? L glise trio m p h a n te, le Christ, sa m re, les ap-
tres, les anges, les saints, nous les connaissons p a r la foi. D e m me : les
m em bres de l glise m ilitan te, les viantes e t aussi les dormientes. N ous ne
les connaissons donc que d une m anire confuse. Ne nous en plaignons
pas. C ette situ a tio n est to u t l av an tag e du m rite de la foi, sans nous
priver de connaissances ncessaires. Car si nos sens ne distinguent pas
n ettem en t ceux qui sont revtus de l h a b it n u p tial, nous en avons to u -
tefois une notion qui nous suffit dans la vie courante. Lorsque nous

7 . D E, f. 204v. w, F C , p. 98.
l e c c l s io l o g ie d e huss 503

voyons nos p rtres se d istinguer p a r ieurs bonnes uvres, nous pouvons


supposer, quoique obscurm ent, q u ils sont des m em bres du Christ, e t
nous payons ce q u il fau t leur susten tatio n corporelle. H uss sexplique.
U n chrtien n est pas oblig de croire absolum ent que les prlats so^t
des prdestins ou des justes en ta t de grce 71. Sil constate q u ils vivent
dans le crim e, il doit supposer q u ils ne sont pas justes, m ais ennem is de
Jsus-C hrist. A ux p rlats donc de m o n trer p a r l exem ple de leur vie
q u on p eu t raisonnablem ent ad m ettre q u ils sont en ta t de grce et
supposer q u ils so n t prdestins e t donc m em bres de l glise 72.
Ce passage est im p o rta n t. Il modifie, en pratique, le critre d appar-
tenance l glise p a r une sorte de dvaluation en deux tem ps. Au plan
de Yuniversitas praedestinatorum, seule la p rdestination rend m em bre
de l glise, e t les praesciti n y sont pour rien. Ce sont des rprouvs e t
des fils du dm on. D ieu leur prfre le dernier des prdestins, mme
viv a n t dans le crime. Cependant cette vue ne mne rigoureusem ent
rien su r le p lan hum ain des choses. P o u r so rtir de l impasse, H uss d-
serre l treinte. P as tro p d abord e t davan tag e ensuite. Prem irem ent,
l ta t de grce est donn comme l indice norm al de la prdestination.
E t secondem ent, comme la grce n est pas, en soi, plus perceptible que
la prdestination, H uss a trouv que la bonne conduite habituelle est
une g aran tie suffisante, en p ratiq u e, de l ta t de grce probable. Finale-
m en t, nous arrivons ce rsu ltat peu banal, que les bons )) (en principe,
les prdestins), ce sont, ce ne p euvent tre p o u r nous, en p ratiq u e, que
ceux qui m anifestent des signes non quivoques de vie chrtienne. Les
m auvais (en principe, les praesciti), ce sont les pcheurs publics : les
cupides, les sim oniaques, les luxurieux. E t cela, parce que les bons sont
des prdestins probables et que les m auvais o nt to utes chances d tre
des praesciti.
Sans vouloir insister sur la p a rt d a rb itraire de cette argum entation
(les signes m m e loquents p eu v en t tre trom peurs 73), le relchem ent
du critre d appartenance l glise entran e une consquence essentielle.
L glise q u im plique la nouvelle d istinction des bons )) e t des m auvais ))
ne p eu t plus tre strictem en t Yuniversitas praedestinatorum d o les
praesciti sont indistin ctem en t bannis. Cest une autre glise. Des chrtiens
peuv en t a p p a rte n ir au x deux assembles, la prem ire parce q u ils sont
prdestins, la seconde parce q u ils v iv en t c h te ^ n n e m e n t. Les

71. ne voit pas bien ce que le m rite de la toi v ient taire iei.N i le m rite, ni
l' ta t de gree, ni la prdestination de nous-mmes on de nos frres ne o n t p artie
de l'o b jet de la foi
72. D E, t. 2 4^/ 20 . w , D E, p. 43 e t FC, p. 99/100.
7 3 . H u s s , ne s'exprim e pas non plus d 'u n e m anire absolum ent correcte en

identifiant ou en sem blant identifier d 'u n e m anire absolue chrtien e t pratiquant


les vertus chrtiennes.
5 4 PAUL DE VOOGHT

deux assemb}es sont, nanm oins, comme telles, diffrentes. Elles ont
u n lien formel qui n 'e st plus le mme. D 'u n et, la prdestination, qualit
invrifiable, e t de l'a u tre , une vie caractrise p a r les vertus chrtiennes.
A Yuniversitas praedestinatorum s'oppose une glise visible groupant
ceux qui p ra tiq u e n t les v ertu s chrtiennes. N ous verrons m ieux, l ins-
ta n t, ses caractristiques qui nous ram neront la traditionnelle congre-
gatio fidelium. L 'fonnant, c'est que H uss, aprs ce q u 'il a d it sur l'glise
des prdestins, m ain tien t trav ers to u t le De Ecclesia, comme il sera
vident b ientt, l'glise des fidles, comme chose allan t de soi e t que,
m ain ten an t celle-ci, il refuse de l'ap p eler glise proprem ent dite. Mais,
prcisons les tra its de la congregatio fidelium tels q u 'ils se prsen ten t
dans le De Ecclesia.
H uss a distingu avec beaucoup de logique la prdestination la vie
ternelle e t une prdestin atio n la ]ustice tem poraire 74, une double
grce aussi . celle bien im parfaite, qui est prsente m ain ten an t e t
absente u n au tre m om ent, qui v ien t e t q ui rep art, et ne confre q u 'u n e
justice passagre e t la grce qui d une certaine m anire, rend l'hom m e
infinim ent plus p arfait , parce qu'elle l lve la dignit de fils de la
sainte glise universelle ou de fils de l'hritage te rn e l ^ . H uss en
dd u it q u 'il est une double faon d ' tre spar de l'glise. L a prem ire est
irrparable. Cest celle des praesciti qui ne sont pas destins la b a titu d e
ternelle. L a seconde est celle des pcheurs ou m me des hrtiques que
la grce de la prdestination conduira u n jour au salu t 76. Avec u n tr s
grand souci pdagogique, H uss a dress en consquence u n ta b le a u
synoptique des modes d'ap p arten an ce l'glise. On peu t ap p arten ir
l'glise : 1) selon la foi inform e seulem ent (les ( pr-connus )) en ta t de
pch m ortel) 2 )selon la foi et la grce prsente (les prs-connus
en ta t de grce) 3 )selon la p rdestination seulem ent (les enfants pr-
destins a v a n t leur b a p t m e ) 4 )selon la prdestination et la foi inform e
(les prdestins en ta t de pch m ortel) 5 )selon la prd estin atio n e t
a grce prsente (les prdestins en ta t de g r c e ) 6 )dans l'glise
trio m p h an te (ceux qui sont confirms dans la grce au ciel) 77. La grande
division en prdestins et pr-connus est ainsi l'origine de six situa-
tio n s distinctes. Il y a des pr-connus qui ne se ra tta c h e n t l'glise
que p a r une foi inform e, d autres qui sont en ta t de grce provisoire .
Cependant les prdestins, eux aussi, peuvent tre dpartags. A u n
extrm e se situ e n t les enfants non encore baptiss e t que la seule prdes-
tin a tio n rattach e au Christ. A l'a u tre extrm e trio m p h en t les ^ d e s tin s

74 DE, f. 203r. w, DE, p. 139/140 et FC, p. 114 /11 Cf. DE, f. 2 2 w, DE, p. 75.
75. DE, f. 2 3 . W, FC, p. 114/113.
76. DE, f. 2 . W, FC, p. 114/113.
77. DE, f. 2 3.
DE HSS 5 5

confirms en grce au ciel. E n tre les deux, les prdestins peuvent,


a u ta n t que les pr-connus, vivre ou non en ta t de grce.
11 est vident que cette classification im plique l'existence d'une glise
terrestre, diffrente de Universitas praedestinatorum et g ro u p an t tous
ceux qui ap p artien n en t l'glise (car H uss s exprim e ainsi) sans tre
prdestins ou en ta t de grce. L'glise terrestre (ou la forme inform-
diaire e t tran sito ire de l'glise) rassem ble les chrtiens dans l'u n it de
la foi (Ecclesia colligit electos et praescitos in fide) 78. Comme les vertus
chrtiennes dans le te x te prcdent, la toi, qui n 'exclut n i les faiblesses
n i les pchs, nous conduit ici sans am bigut dans la congregatio fidelium.
Les deux te x te s ne s'opposent pas. Ils se com pltent. H uss crit u n
au tre endroit de son tra it : in praesenti etiam unitas consista inunitate fidei
et virtutum et in unitate charitatis 79. Nous sommes au chapitre second du
De Ecclesia, en plein dans l expos de Yuniversitas praedestinatorum, et
H uss v ien t de raffirmer que l u n it de l'glise consiste dans l unit de
la prdestination. Il soulignait avec sa vigueur habituelle que les m em bres
de l'glise sont unis p a r la prdestination e t la b a titu d e finale. E t c'est
l-dessus q u 'il ajoute que, sur terre, lu nit consiste aussi dans l unit
de la foi, des v ertu s e t de la ch arit. D ans le contexte, le m ot aussi
(etiam ) nous droute. Nous sommes videm m ent ten ts de nous rcrier
e t de som m er H uss de choisir. Cest l un ou l autre. Ou bien, le lien de
l'glise est la prdestination. D ans ce cas, elle est secrte, aussi sur terre,
e t nous n 'arriv o n s y insrer ni sacrem ents ni sacerdoce institutionnel.
Ou bien, le lien de l'glise est la foi avec son accom pagnem ent n a tu re l :
les v ertus, av an t to u t la charit. E t, du coup, l glise est la socit des
croyants. E lle redevient visible, susceptible d 'u n e stru ctu re sociologique.
E n ralit, en avou an t deux liens formels, la prdestination, d 'u n ct,
et, de l'a u tre , la foi plus la eh arit e t les v ertus, H uss dfinit deux glises
distinctes. L 'une est celle de la p rdestination, q u 'il a pris u n peu in-
tem pestivem ent W iclif, l au tre est l glise traditionnelle q u 'il ne dsire
pas abandonner ou d o n t il n 'arriv e pas se librer.
D j, la prem ire page du De Ecclesia, p o u rvu q u 'o n y regarde de
prs, on tro u v e la m m e m ixture. H uss crit que l glise universelle des
justes est Yuniversitas praedestinatorum, m ais, dans le m me paragraphe,
il parle de lglise partieulire qui est p a rtie de l glise universelle (quae
est pars ad ediam). Cest un groupem ent restrein t de prdestins. La no-
rion, bien q u trange (car personne ne sait s 'il est ou n est pas prdestin),
est dans la logique de la dfinition hussienne de l glise. Cependant H uss
y fait aussitt une entorse. Voiei son raisonnem ent. L'glise particulire
est celle qui, comme telle, constitue une p artie p a r rap p o rt celle qui est

78. D E, f. 2 3
79 D E, f. I98v.
50 6 PAUL DE VODGHT

le tut. Ds que deux ou trois justes sont runis au nom du Christ, une
glise partieulire est constitue e t le Christ en est la tte. Ainsi l giise
de Corinthe groupait-elle u n certain nom bre de justes. E t aussi glise
de Prague. E lle est forme de justes (viantes sub regimine Christi) sur-
to u t (praesertim) de prdestins . Pourquoi praesertim, si a adm is
une fois p o u r to u te s que rglise ne se compose que de prdestins ? Il y a
donc des justes q u i ne sont pas prdestins et une glise qui les tie n t
groups en mme tem ps que des prdestins. glise mlange donc de
prdestins e t de pr-connus, les derniers supposs en ta t de gree,...
p our a u ta n t q u 'on puisse savoir.
D ans tous ces textes, l'glise, socit des croyants, est in tro d u ite
comme en catim ini. P a rto u t Yuniversitas praedestinatorum est affirme
d 'ab o rd e t avec force, puis des concessions, en apparenee peu im portan-
tes, sont faites. Nous apprenons que la foi aussi rassem ble les chrtiens
ou que ce so n t surtout les prdestins qui font partie de l glise.
H uss est all plus loin, q u alifiant (mais une fois seulem ent) d ,ecclesia
secundum quid le m lange de prdestins et de pr-connus en ta t de
grce. Il place alors cette assem ble entre celle des prdestins et
celle o les prdestins et les pr-connus de toutes sortes se retro u v en t 81.
E lle n 'e st pas v raim en t l glise, m ais en l' ta n t secundum quid, elle ac-
q u iert une certaine paisseur. E lle est plus ou moins glise to u t de mme.
Il est vrai que H uss en exclut les pr-connus en ta t de pch m ortel.
Mais, ce n 'e st l, d'ap rs sa propre dialectique, qu 'u n e vue assez thorique.
D e l' ta t de grce, comm e de la qualit de prdestin d 'u n chrtien, nous
n 'avons q u 'u n e science trs obscure. Uecclesia secundum quid, unissant
des prdestins, ou des chrtiens q u 'o n p eu t supposer tels, des pr-con-
nus, probablem ent en ta t de grce, se ram ne sur le plan em pirique, la
congregatio fidelium. Mais, dans ce tex te, H uss accorde la grce u n
rle presque gal celu iq u il attrib u e en principe laseule prdestination.
Les chrtiens qui la possdent ne sont pas encore de vrais lus, m ais
H uss les reoit parm i eux avec une faveur certaine.
Il lui est m m e arriv q u 'o u b lian t p our de bon q u un pr-connu est
toujours un fils de la colre et u n suppt du diable, il expose la doctrine
de la des sain ts en fonction non pas de la prdestination,
m ais de la grce sanctifiante e t de la p articip atio n au x sacrem ents. La
* des saihts, crit-il, est d 'ab o rd la p articipation la grce
sanctifiante. 'e st la * des saints, form ant le corps m ystique
d u Cffiist do n t celui-ci est la tte. E lle est, en second lieu, la p articipation
a u x sacrem ents, su rto u t l'E u ch aristie. E n troisim e lieu, elle est la parti-
cipation au x suffrages. Finalem ent, elle est aussi notre commerce avec

80. D E, f. I96v.
81. D E, f. 206V.
LECCLSIOLOGIE DE JE A ^ HUSS 507

les ehrtiens indistinctem ent, bons ou m auvais 82. Les saints dont nous
est parl ici, ce ne sont plus les prdestins, m ais les chrtiens en ta t de
rce. Le corps m ystique, cette fois, co n tien t des pr-connus. Le Christ
est la t te d un corps d ont certains m em bres se perdront.
E n fait, il y a dans to u t le De Ecclesia une co ntradiction continuelle
entre ce qui est affirm avec une rigueur excessive, su rto u t au dbut,
sur Yuniversitas praedestinatorum et une conception plus rtaditionnelle
de l glise que H uss a m aintenue sans q u il l avout. Le conflit entre les
deux tendances fait que, sous la plum e de H uss, praedestinati doit tre
entendu parfois : praesertim praedestinati, ou : in gratia, ou praesertim
in gratia ou .* ju sti viantes, ou : justi quos supponim us taies. Lorsque
Huss sindigne de ce que certains se donnent p our la t te ou un m em bre
m inent du corps de l glise, pouse du Christ, ce n est pas parce q u ils ne
peuvent fournir une preuve directe q u ils sont prdestins ou en ta t de
^ c e . Cest parce q u ils viv en t d une m anire m ondaine et scandaleuse,
loigns des prceptes et des conseils du Christ . H uss dira du pape
q u il est le vicaire du Christ, sil est prdestin , m ais dira aussi que
le pape est le vicaire d u Christ sil suit la conduite des aptres 85. Nous
retom bons ainsi sans cpsse du plan de prdestination sur celui des
m urs chrtiennes.
Au p rix de cette contradiction fondam entale, H uss a m aintenu presque
subrepticem ent, dans son trait, une notion q u il sem blait d abord vou-
loir en exclure avec la dernire rigueur, celle de la congregatio fidelium.
D ans celle-ci les chrtiens, prdestins ou pr-connus, p artag en t la mme
foi et p articipent aux sacrem ents. Ils sont unis p ar la grce, la charit.

82. Communicatio vel comm un }(bona est triplex. P rim a est gratiae divinae
gratum facientis participatio. Istam Apostolus o p t t Corinthiis dicens 2 Corinthiis
ultim o : gratia Domini nostri Jesu Christi e t eharitas Dei et com m unicatio Spiritus
sancti cum omnibus vobis. E t ista comm unicatio est comm unio sanctorum qui su n t
corpus Christi m ysticum , cujus cap u t est Christus, quam communionem credimus
dicentes : credo communionem sanctorum . Secunda com m unicatio vel communio
es^ sacram entorum participatio. Ephes. 4 U nus Dominus, una fides, unum baptism a.
Specialiter tarnen capitur pro participatione corporis e t sanguinis Domini nostri
Jesu Christi. I Cor. I O . Calix benedictionis cui benedicimus, nonne comm unicatio
sanguinis Christi est ? Quoniam unus panis unum corpus m ulti sum us, qui de uno
pane e t de uno calice ^ rtic ip a m u s . T ertia com m unicatio vel communio est suhra-
giorum participatio. In illa gloriatur ju stu s Dominus in Psal. Particeps ego sum
om nium tim entium te e t custodientium m an d ata tu a. E t praeter istam triphcem
comm unicationem est com m unicatio, quae est conversatio Christiana cum bonorum
e t malorum , sicut prim ae tres su n t solum bonorum hominum, e t istam qu artam
m undi homines magis p en san t... D E, f. 248V. Cf. D E, f. 1ggv : ex vi communionis
e t vinculo charitatis per gratiam ...
83. D E, f. 204v. w, D E, p. 84-85.
84. D E, f. 221v.
85. D E, f. 224r.
508 PAUL DE VOOGHT

les vertus. H uss, eu fait, professait to u te la foi eathoiique, il a d m ettait


les sept sacrem ents, in stitu tio n divine de la Idrarehie. Il av ait beau
ds lors repousser th oriquem ent i'giise dans le m ystre de la prdesti-
nation. D u m om ent q u il essayait d en p arler eomme de la ralit tangible
qui l en to u rait et laquelle il a p p a rte n a it, le concept de prdestination
(universitas praedestinatorum) se m o n tra it inefficace et mme la notion
de gree (sancti in gratia) ne lui ta it plus que de peu de secours. L a
n o tio n de vie chrtienne )) (ju sti viantes) que, de reeul en recul, il sub-
s titu a it celle de p rdestins comme eritre de l appartenance
l glise, re sta u ra it forcm ent la congregatio fideliurn. Celle-ei que, non
sans une certaine em phase, H uss av a it carte de la m ain droite, il la
re m e tta it, il est v rai m alhabilem ent, de la m ain gauche. Mais, elle ne
s appelait p lu s que l glise au sens large ou nuncupative.
ep en d an t sur le fond, il n y a d innovation radicale dans 1eDeEccle-
sia. Les deux conceptions de lglise, prsentes dans l uvre ^ t r ie u r e de
H uss, se sont m aintenues m ais en ordre inverse d im portance. Ju sq u en
1413, to u t resp irait la traditionnelle congregatio fideliurn, Quelques tra its
de Yuniversitas praedestinatorum s y tro u v aien t comme perdus. Mainte-
n a n t celle-ci occupe la prem ire place e t to u te la place dans les prem iers
chapitres d u tra it . Ses tra its sont dessins avec force et rigueur. lle
bouche l horizon. On ne voit d abord q u elle, se dressant comme une hr-
sie in t ^ a le qui cache sous les voiles d une grande vision esehatologique
la ngation de to u t. L agneau sans tehe, entour des lus qui p a rta g e n t
sa gloire p o u r lternit, absorbe to u te lglise. Sur terre, ne reste plus
rien. D u m oins, on croit com prendre cela d abord, cependant que, au fur
e t m esure que cette im age se droule, on retrouve entre les lignes mmes
q u i la h x en t avec le plus d application, les traces de 1 autre glise ,
la traditionnelle congregatio fideliurn qui, ju sq u au De Ecclesia, av ait
occup le devant de la scne.

II

Aprs une p artie dogm atique e t expositive, H uss rpondant aux nces-
sits de la controverse, exam ine dans le De Ecclesia trois questions su r
lesquelles se b a tta it en ce m om ent avec ses adversaires . l absolution sa-
cram entelle, lobissance religieuse et la prim aut rom aine. Ces trois ques-
tions, de longueur ingale, figurent su rto u t dans le tra it parce q u elles
proccupaient H uss en ce m om ent. Cependant, faisant suite au x expli-
catio n s su r Yuniversitas praedestinatorum et la congregatio fideliurn, e t
tra it e s en liaison avec ces notions fondam entales, elles les clairent et
les achvent.
U absolution sacramentelle. ? o ser la question, c est se placer su r un
a u tre p lan que celui d u corps secret des p r d estin s). Parler, en effet.
l ' e c c l s io l o g ie d e hu ss 59

de l'ab so lu tio n sacram entelle, de sa ncessit, de son efficience, de ses


effets e t des conditions dans les^*elles elle s'exerce, c'est adm ettre a priori
les notes essentielles de l'glise en ta n t que congregatio fidelium . est ad-
m e ttre sa visibilit, sa a r a m e n t a l it , sa com position de bons et de
m au v ais ainsi que le pouvoir d 'ordre e t de juridiction. Q u'en est-il dans
le cas de H uss ?
Le pouvoir d'ordre, crit-il, est u n pouvoir spirituel que possde le
clerc, d 'ad m in istrer les sacrem ents de l'glise 86. Ce pouvoir, H uss l'lve
au-dessus d u pouvoir civil, voire royal 11 v ien t de Dieu, m ais il est par-
faitem en t lgitim e que lhom m e en lim ite et en dirige l'exercice, con-
dirion d 'u n m otif raisonnable, estim selon D ieu et la raison, en vue
du bien de l glise. E n ce cas, D ieu ne donne, ne retranche, n'am plifie
ou ne lim ite pas au trem en t le pouvoir spirituel que l'hom m e. E ntendez :
l'hom m e prpos cet effet, le d ten teu r lgitim e de l au torit hirar-
chique . Le pouvoir spirituel, c'est--dire le pouvoir des clefs, est dsi-
gn au pluriel, parce q u 'il com porte essentiellem ent deux fonctions,
celle de connaitre (scientia discernendi : notitia scientiae evangelicae) et
celle de p o rter des sentences (potestas sententiandi). Ces deux clefs, le
Christ les a confies l'glise. Les prlats s'en servent comme m inistres
et in stru m en ts du Christ .
R ien ne m anque certe conception a r a m e n ta ir e , ecclsiastique,
juridique, hirarchique de l'glise pour qu'elle puisse tro u v er place
encore au jo u rd 'h u i dans le cadre de la tra d itio n catholique.
P o u r ce qui est, cependant, d u sacrem ent de pnitence, une question
se pose. H uss s' ta it dj prononc ce su jet dans son tra it sur les indul-
gences de l'a n tip a p e Je a n X X I I I , ainsi que dans les deux tra it s inti-
tuls respectivem ent De tribus D ubiis * e t De sex Erroribus . Il reprend
la question dans le De Ecclesia, e t c'est pour dfendre une nouvelle fois
les ides attrib u es Pierce L om bard.
Il p a ra t H uss que les paroles si n ettes d u Christ, confiant Pierce
e t aux aptres le pouvoir de lier e t de dlier, sont, d'u n e p a rt, une occa-
sion de craintes im aginaires p o u r beaucoup de bons chrtiens et, d 'a u tre
p a rt, u n m o tif de prsom ption p our u n g ran d nom bre de prtres . Les
prem iers craignent d tre l i ^ s sans recours une juridiction que les
autres se v a n te n t avec arcogance d 'exercer arb itrairem ent. Il y a, de p a rt

86. D E, f. 213v. w, pp, p. 10/12.


87. D E, f. 213V. w, P P , p. 8/9.
88. D E, f. 2 4. W, P P , p. 16/17.
89. D E, f. 214. W , R E V , p. 263 e t CD, p. 282.
90. H M , I, 174, sqq.
91. H M , I, 167, sqq.
92. H M , I, 191, sqq.
93. D E , f. 2 4 . W, CD, p. 281.
5 0 PAUL DE VODGHT

et (!,autre, une in terp rtatio n fautive des paroles du Christ. E t, eomme


il ,av ait dj affirm avec beaucoup de force, H uss raffirme ce q u 'il
considre (et ce qui est rest) comme le fondem ent mme de to u te tholo-
gie de la pnitence : il n 'est pas possible que le prtre lie ou dlie quoi que
ce soit, si cette mme absolution ou condam nation n 'est pas ratifie au
ciel 94. Le principe est incontestable. H uss s'applique le dm ontrer.
Le pch, dit-il, condam ne le pcheur la dam nation ternelle e t le
spare de la socit de ceux qui chem inent dans la grce. A ce m alheur
il n 'y a d 'a u tre rem de, de la p a rt de l'hom m e, que la contrition, la
confession et la satisfaction . L a contrition toutefois peut, en cas de
ncessit, sauver un pnitent. L a rm ission du pch exige, en outre,
de la p a rt de D ieu, un pouvoir infini qui purge l'm e et la rende la grce,
ensuite la m isricorde qui pardonne ta n t l'offense que la peine .
H uss n'insiste pas sur la ncessit de la m isricorde divine, m ais il
appuie de quelques citations patristiques l'argum ent q u 'il propose en
faveur de son appel la toute-puissance e t que brivem ent il rsume
ainsi : le m otif en est que dans la justification de l'im pie la donation
(active) de l'E sp rit-S a in t est requise. Or, le don de l'E sp rit-S ain t, D ieu
seul p eut l'octroyer. Cet argum ent est aussi celui de sain t T hom as d'A -
q u in 97.
11 est ainsi vident que non seulem ent le pch est rem is, si l'm e se
rep en t et que D ieu pardonne, m ais aussi q u 'aucun pardon n 'e st jam ais
obtenu sans la bonne volont du pcheur rep en tan t et sans la m isricorde
divine. Les paroles du Christ sain t Pierre ne signifient donc pas que
l'ffitervenrion sacerdotale passe fo m ^ ra ire m e n t av an t celle de D ieu 98.
Elles ne veulent pas dire non plus que la seule parole du pape, indpen-
dam m ent de to u te disposition du pnitent, lie ou dlie ipso facto. Ce serait,
en outre, une erreur de croire que le m ot quodcumque doive tre corn-
pris sans aucune restriction. Le Christ n 'a pas perm is Pierre de dlier
l' critu re, ou le m ariage, ou Ju d as, ou to u t pcheur sans pnitence " .
E n ralit, la promesse du C hrist se lim ite au pouvoir d'absoudre les v rais
p nitents et de reten ir les pchs de ceux qui ne sont pas vraim ent con-
t r i t s 100. Huss rpond bien ainsi l'angoisse des chrtiens qui, m algr

94. D E, f. 2 4( W, CD, p. 281). Mme affirmation f. 215r : iigatio enim dei vei
soiutio est prim a simpiieiter )), puis : f. 215V.
95. D E, f. 214v.
96. D E, f. 214V.
97. D E, f. 214V. Sauf que saint Thomas distingue entre eause prineipaie e t
instrum entale. Dieu seul est la cause principale de la donation du S aint-E sprit
ou de la grce. Le sacrem ent en est la cause instrum entale... quodammodo.

99. D E, . 216*. Cf. ibid., 2 1 6 V .


100. D E, f. 216*. w, CD, p. 284.
L'ECCLSIOLOGIE DE HUSS 5 11

leurs bonnes dispositions, se voyaient refuser l'absolution, paree qu'en


ees tem ps de trouble, ils taien t tom bs sous le coup d'excom m unications
ou d 'in te rd its injustifiables. E t aux pasteurs prsom ptueux H uss rap -
pelle que D ieu n 'e st pas li p a r leurs jugem ents a rb ita ire s .
C ependant la volont divine, pour absolue, prvenante et dcisive que
Huss la conoive, ne lui fait nanm oins pas rejeter eomme inutile l appa-
reil extrieur de l glise visible. Il m ain tien t sans discussion le sacrem ent
de pnitence, la ncessit de l'in terv en tio n sacerdotale, le bon droit de
l'absolution ou de la dngation de celle-ci. Il se contente seulem ent
d'exiger que cette pnitence sacram entelle, aux m ains des m inistres de
l'glise, s'exerce en accord avec l action divine intrieure. Suivre fidle-
m ent l'in d icatio n du dcret divin p our a u ta n t q u 'il se m anifeste d an s la
contrition du p n iten t ou, selon le cas, dans son im pnitence et fournir
ainsi comme un signe sensible, comme une m anifestation sacram entelle
de la volont divine sur les mes, voil, en somme, en quoi consiste l in-
terv en tio n sacerdotale telle q u 'il la conoit ! *.
C ette conception, qui ne ren d peut-tre pas u n com pte suffisant du
caractre causal de l'absolution, peut p araitre inacceptable au jo u rd hui.
Ce n 'e st pas ici le lieu d'en discuter. E lle ne rend pas m oins tm oignage
du fait que H uss m aintenait, en mme tem ps que les grands principes
chrtiens sur le p ardon et le regret des pchs, la fonction interm diaire
du s re m e n t entre D ieu et l'm e. Mme si son opinion n 'e s t pas bonne,
c ' ta it l'opinion de q u elq u 'u n qui ad m e tta it le sacrem ent et le pouvoir
sacerdotal riaditionnels, et se plaait entirem ent sur le plan de la con-
gregatio fidelium. V enant aprs la prise de position radicale sur la dfi-
nirion de lglise universelle, le fait est tonnant, si l'on veut, m ais il
doit tre enregistr p a r qui dsire une vue to tale sur les opinions thologi-
ques de Huss. Son expos sur l absolution sacram entelle, insr au beau
m ilieu de son tra it sur l'glise, ne com porte aucune rfrence, n i expli-
cite n i im plicite, Yuniversitas praedestinatorum. Celle-ci, bien que place
au frontispice de son tra it , n 'e st donc pas la notion fondam entale sur
laquelle to u t l'difice repose. L 'universalfi des prdestins p e u t tre
la dfinition de l'glise, mais, dans l esprit de Huss, elle n'puise pas la
ralit ecclsiale.

L'obissance religieuse. Une bonne p a rtie du De Ecclesia est occupe


p ar des discussions, d 'u n to n vhm ent, sur l'obissance due aux sup-
rieurs religieux. Huss, lorsqu'il crivit son tra it sur l glise, a v a it t
e t m -excom m uni. Au lieu de se soum ettre, il rsistait e t

I 1 . DE, f. 21 ^. w, CD, p . 283.


52 PAUL DE VOOGHT

discu tait. Nous !!,avons pas juger ici son attitu d e , m ais scruter queis
renseignem ents su r sa thologie de l glise nous fournit la sorte d 'apologia
vita sua que constitue son tude de l obissance.
A v an t ses grandes disputes, avec l archevque Z bynk d abord, avec
J e a n X X I I I ensuite, H uss ^e m an q u ait pas une occasion de prcher
l'obissance. L a justice, enseigne-t-il dans u n de ses sermons, exige que
le ch rtien donne chacun ce qui lui revient : l'obissance au suprieur,
la p aix son gal, la protection l in f rie u r . A illeurs: les fidles
doivent aux clercs rvrence e t obissance ou : la dsobissance est
u n vice qui a fa it perdre le ciel aux anges, le paradis aux hommes, Sal
son r g n e !
D ans le Com m entaire de la P rim a P tri, auquel ces deux dernires
citatio n s sont em pruntes, nous trouvons longuem ent expos que nous
devons l'obissance aux prlats, mm e s'ils nous donnent de m auvais
exem ples, sans toutefois que nous puissions aller ju sq u excuter des
ordres iniques. H uss enseigne que l'a u to rit (la prlature) est voulue
de D ieu, du fait que la socit ne s'organise dans l'ordre et le bien que
p a r le m oyen des suprieurs. Ceux-ci ont, dans ce b u t, veiller lorga-
n isatio n de tous vers le bien, la p ratiq u e des vertus, et ils doivent punir
les dlinquants. C ependant, la raison qui fonde l autorit en assigne aussi
les lim ites. L 'au to rit ne v ien t plus de D ieu, lorsque celui qui en est
rev tu m anque des qualits essentielles requises son exercice o bien
lo rsq u 'il l'a usurpe p ar la violence et la simonie, ou enfin lorsque le prlat
p rescrit u n acte contraire la foi de D ieu. D ans ces trois cas, les corn-
m andem ents des suprieurs ne sont plus les com m andem ents de D ieu
et il fau t obir D ieu p lu t t q u 'a u x h o m m es104. H uss crit de mme
que les prceptes des hom m es ne sont valables que s'ils sont conformes
ceux de D ie u 105.
H uss ne transige pas sur la juridiction indispensable aux prdicateurs.
Il n 'ad m et pas que q u elqu'un s'octroie soi-mme la mission de pr-
cher *. Il rappelle, l'occasion, les prescriptions canoniques, elles-mmes
fondes su r Rom ., 10, 15 : Com m ent prcher, si l'on n 'est envoy 107 ?

1 2 . Sermo : State succincti (H M , II, f. 36r).


13. I n la m E p . Petri, c. 5 (H M , II, f. I74v).
104. Ibid., c. 2 (H M , II, f. 162.
1 . I n Ps. 118 (H M , II, f. 275v /276r e t 313).
1 6 SS, p. 362-3.
1 7 SS, p. 69 el 362. f. I n lam E p. Petri, e. 5 (H M , II, . I74v) ; ibid., C. 2 (H M ,
II, f. 162 ; I n Ps. 118 [HM, II, f. 275v /276r), etc. H uss toutefois a d m ettait dj
aiors le devoir de la rsistance dans le cas d 'crdres mauvais. G ratien av ait parl
d'une humble rsistance. H uss ny ccn tred it pas formellement, mais il t r o u v e l'cpi-
nin un peu flasque : Gratianus solvit debiliter (In 2am E p . Petri, C. 2 : H M , H , f.
188*). Ds le dbut aussi de son activit, ses rcrim inations contre le clerg en gnral
e t les prlats en particulier taien t frquentes e t vives.
L'ECCLSIOLOGIE n E HUSS 5 3
E n prinpe, sa position n 'a pas chang dans le De Ecclesia, bien que
ses critiques contre ie clerg soient devenues de plus en plus acerbes.
H uss reproche au x p rtres de son poque de chercher dans l criture
des prtex tes se glorifier, m ais de ne pas te n ir com pte des exhortations
du Sauveur l'h u m ilit e t la charit. Il im porte donc, crit-il, que les
fidles sachent que, s 'il existe u n pouvoir vritable auquel ils doivent tre
soum is, il est aussi u n pouvoir usurp e t faux qui ne peut que dtourner
de l'im itatio n du Christ et auquel il convient de rsister 108. E n rsistant,
les fidles ne lu tte n t pas contre Dieu, m ais contre l'ab u s du pouvoir ! .
Les u su rp ateu rs q u i abusent d u pouvoir des clefs, ce sont les prtres
sim oniaques et incrdules n 0 . Ils m prisent le nom de Dieu, fis crucifient
son divin Eils. Ils sont impies e t blasphm ent la m ajest du S eigneur111.
Ils sont u n clerg p e stif r 112 et la cause de toutes les disputes 113.... E n
s'opposant ainsi un pouvoir q u 'il estim ait usurp, H uss affirmait en
to u t cas sa foi au pouvoir authen tiq u e, fl ne n iait pas, m ais affirmait au
contraire q u 'il y av ait u n pouvoir lgitim e auquel la soumission tait due.
Son obissance de principe ne faiblit pas, mme l o Huss tch e de
dfendre sa conduite peu soumise en ce m om ent. Sa dfense dbute p ar
un vritable p e tit tra it sur l'obissance. Celle-ci consiste accom plir
vraim ent la volont d 'u n au tre, d 'u n infrieur, d u n gal soi ou d 'u n
suprieur . Les infrieurs doivent obir leurs suprieurs, bons ou
m auvais, lorsqu'ils com m andent d aceom plir les prceptes de N otre
Seigneur Jsus-C hrist 115. Mais personne ne doit jam ais obir ce qui est
com m and contrairem ent au prcepte divin 116.
H uss proteste contre la thse que l obissance serait due aux suprieurs
et spcialem ent au Sige R om ain, au pape et ses cardinaux, en to u t
ce qui n 'e st ni la dfense d'actes intrinsquem ent bons, ni la prescription
d 'actes intrinsquem ent m auvais. L 'ab an d o n de la proprit ou le m a-
riage ne peuvent tre imposs personne. Le Christ n 'e st pas all au-
del du conseil en ces m atires. Com ment donc l glise aurait-elle le droit
de form uler des prescriptions contraignantes ? Ce serait im poser sur les
paules d a u tru i des charges impossibles porter. S aint P au l n 'a pas os
le faire. E t si u n pre voulait i m ^ s e r le clibat son enfant, celui-ci
p o u rrait lui dsobir en to u te t r ^ q u il l i t de conscience 117.

108. D E, f. 2 7 e t v.
109. D E, f. 21 218/.
11 . D E, f. 218.
111. Ibid.
112. , f. 218 e t v.
113. D E, f. 218v. Cf. 239v.
114. D E, f. 232*.

116. D E, f. 238v. w, D E, p. 173 e t oc, p. 138-139.


117. D E, f. 240v /241r.
514 PAUL DE VOOGHT

Les suprieurs ne peuvent done im poser comme preepte ee qui n est


de la p a rt de Jsus-C hrist q u un conseil. Mais, m m e en ce qui est m atire
de prcepte, le suprieur ne p eu t pas dpasser la m esure de la raison. Le
jene, p a r exem ple, dem ande une m esure spciale selon les ges et les
com plexions. H ors de cette m esure, l obissance ne s impose pas. Le
C hrist p rit, u n jour, la dfense de ses disciples qui ne jenaient pas. P o u r
eux, le tem ps n ta it pas indiqu puisque lpoux ta it l )) 118. Les
prceptes excessifs)), que les p rlats n observent pas eux-mmes, sont
donc sans valeur *!. Cependant la m esure de la raison elle-mme, H uss
la ram ne l vangile. N ul conseil, crit-il, ou nul ordre hum ain n est va-
lide n i obligatoire, s il n est eautionn p a r l exem ple divin. Aucune obis-
sanee n est m ritoire, si elle ne porte pas l obissance des prceptes et
des conseils de N otre Seigneur Jsus-C hrist 120.
Ces m inutieuses explications nous achem inent eom prendre q u il
puisse y avoir u n devoir de rsistance au x hom m es, dcoulant du devoir
d obissance D ieu. H uss a v e rtit q u il fau t rsister ce qui est com m and
de vicieux 121, et q u il fau t se garder de prendre les prceptes du pape
p our infaillibles. S aint P au l qui nous recom m ande d tre ses im itateurs
de la m anire d ont il im itait, lui, le C hrist, a rsist sain t Pierre 122.
H uss a tro u v dans L yra q u il ne fau t suivre personne, pas mme le pape,
dans l erreur 123. D ans L yra encore, que seule la loi de D ieu est la m esure
des jugem ents ecclsiastiques 124. Les pontifes et les pharisiens condam -
n ren t Jsus 125. U ne erreur pareille p e u t arriver aux papes et aux car-
dinaux. Il ne fau t leur obir que p our a u ta n t q u ils reste n t dans le vrai.
D aniel sopposa aux juges iniques qui avaient condam n l innocente
Suzanne. Nicodme rsista aux scribes et aux pharisiens qui complo-
ta ie n t contre Jsus 126. T o u t fidle doit donc, en conscience, exam iner
si les prceptes q u on lui im pose sont ceux de Jsus : probate Spiritus
si ex Deo sunt 127. Les anim aux m m es nous donnent lexemple. Le cheval
e t l ne rsistent lorsquon les conduit au prcipice 18.
Si on oppose H uss le te x te de M atthieu, 23, 3 : Ce q u ils disent,
accomplissez-le , il le com plte : Sur la chaire de Mose sigent des

118. D E, f. 241v. Cf.243v.


119. D E, f. 242*.
120. D E, f.242L w, CD, p. 32.
121. D E, f.238V. Cf. 239 e t v e t 245V.
122. D E, f. 239* e t v.
123. D E, f.227* e t v. Cf. 228 e t v.
124. D E, f. 227V.
125. D E, f. 228.
126. D E, f. 228
127. DE, f. 239 e t v.w, PC, p. 31 e t 32.
128. D E, f. 239* e t v.
LECCLSIOLOGIE EE HUSS 5 5
scribes et des pharisiens . E t su rto u t : (Ne faites pas seion ieurs uvres
(ibid., 23, 2/3). Ceux qui t^p n q u en t les textes, dit-il, le font pour flatter
des suprieurs coupables. Les uns e t les autres vrifient la parole de
l'a p tre (2 Tim ., 4, 3) : (( Il v iendra u n tem ps ofi les hommes ne suppor-
te ro n t pas la saine d o ctrin e... *. Si donc il fautobir, ce n 'est pas en to u t,
sinon le Christ n 'a u ra it pas parl de fardeaux impossibles p o rter et
q u 'ils veulent im poser aux hom m es, et il n au rait pas dispens ses disci-
pies des jenes e t des lavem ents de m ain rituels .
H uss ne s'est donn ta n t de peine p o u r tablir le devoir de la rsis-
tan ce que p our ju stifier sa conduite. Aprs ces longs pram bules il rap-
pelle q u 'il s'est oppos au pape, nous dirions au jourdhui lantipape
Je a n X X I I I , lorsque celui-ci proclam a la croisade contre le roi Ladislas
de Naples. Il lui av a it p aru abusif que le pape delart la guerre e t
su rto u t une soi-disant guerre sainte, e n tra n a n t des indulgences pour
ceux qui y p articip aien t p our un a u tre m otif que la destruction du
pch et l dification de l glise 131. H uss a rsist aussi au pape A lexan-
dre V qui dfendit la prdication en dehors des glises publiques d-
fense contraire la volont du Christ qui v o ulut que les prdicateurs
de la parole divine allassent p a r to u te la terre 132.
Il p a ra t H uss que sa rsistance, m algr mme l 'e x o m ^ n i c a t i o n ,
n ' ta it que Im p lic a tio n logique du principe q u il tro u v ait dans les Actes
des A p tre s: ((I 1 fau t obir D ieu p lu t t q u aux hom m es. Cest la
vocation du prtre de prcher, et l aum ne spirituelle de la prdication
oblige de sa n a tu re , plus gravem ent que laum ne corporelle et m a-
trielle *33. Il crit encore : Le prtre de Jsus-Christ, viv an t selon sa
loi, ay an t la connaissance de l critu re e t l am our de la prdication au
peuple, doit prcher, mme sil tom be sous le coup d une prtendue ex-
com m unication 134. E t H uss sestim e personnellem ent heureux de la
peine qui le frappe, parce que le Christ a d it : B ienheureux seres-vous
lorsque les hom m es vous m au d iro n t cause de moi 135. Il a t frapp
d'excom m unication m ajeure, m ais il b n it D ieu qui ne donne pas cette
* la force de supprim er la v e rtu et la justice, m ais au
contraire les fortifie p u isq u 'il a d it : Vous serez bienheureux, si les
hom mes vous ^ r s c u te n t 136. L 'excom m unication ne l affecte donc
gure. Ses craintes se p o rte n t ailleurs. Quiconque pche m ortellem ent

129. D E, i. 243r.
130 D E > 243v.
131. D E, f. 2 6
3 D E > fi 235v
133. D E, f. 242V. w, PC, p. 29.
134. D E, f. 242V.
1 D E, f. 243
136. D E, f. 249*.
5 PAUL DE VOOftHT

est excom m uni p a r D ieu, et voil Iexcomm*mication qui est bien plus
craindre que celle des prlats. Par-dessus to u t, dclare H uss, je crains
l 'e x o ^ u n i c a t i o n que D ieu prononcera au jugem ent dernier. Que le
p ape y rflehisse, car en excom m uniant in justem ent, il ^excom m unie
lui-mme. E n effet, le pcheur seul m rite d ' tre excom m uni et non pas
le juste, p a r esprit de lucre. Q uand on y rdehit, que de prlats, de
prtres, de lacs qui v ivent excom m unis p a r D ieu .
E n crivant cela, pensait au clerg de Prague, p rlats e t docteurs,
qui, gm issait-il, avaient accept son procs comme les prtres de Jru -
salem avaient acquiesc au procs de Jsu s- h rist et le livrrent P ilate
pour crucifixion 138. E n p ro te sta n t d 'accepter l'excom m unication
sans la juger, ils la jugent e t l'ap p ro u v ep t 139, bien qu'elle soit sans
valeur. a r le juge ecclsiastique n excom m unie jam ais justem ent, si
ce n 'e st cause d 'u n pch m ortel e t p o u r y po rter rem de 14. H uss r-
pte ensuite le m m e argum ent propos de la suspense 141. Q uant
l'in te rd it, il n 'e n adm et plus le principe 142.
H uss, on le voit, s'efforce dsesprm ent de justifier sa rsistance
su r ses deux diffrends, avec le pape A lexandre V sur le droit de prcher
e t avec le pape Je a n X X I I I su r la croisade contre le roi de Naples. Il
a t invit se rendre Rom e p our se faire absoudre des peines cano-
niques qui le frap p en t. Il n 'a pas donn suite l invitation, m ais ce n 'est
pas sans d bat de conscience. Il ne s'e st pas refus sans des m otifs d o n t
la gravit suffisait ses yeux p o u r le dispenser d'entreprendre le voyage.
On ne p eut, erit-il, obliger quelq u 'u n com paratre dans une place
ennem ie o l'o n g u ette l'occasion de l'assassiner 143. Ce principe s'applique
particulirem ent son cas : aucune obissance ne p o u v ait l'obliger
p a rtir p o u r Rom e e t y com paratre d ev an t le pape. Il n ' ta it pas oblig
faire trois mille kilom tres, trav ers u ne terre infeste d'ennem is, pour
y tre jug p a r des ennem is e t tre oblig d'adorer, genoux, le pape
comme sil ta it D ieu 144. L 'o rd re de com parution ne l'oblige donc pas.
Le Christ d'ailleurs l'a prm uni : soyez p ru d en ts comme des s e r ^ n ts ...
mfiez-vous des hom m es. Ils vous tra n e ro n t dans leurs assembles,
e t vous flagelleront dans leurs synagogues... Si on vous dit : voil, le
Christ est dans le dsert, ne le croyez pas. Il est dans u n lieu cach, ne
le croyez pas. Il est ici ou l, ne le croyez p a s... *.

137. Ibid.
138. D E, f. 247v.
139. D E, f. 248*.
140. D E, f. 248V/249 .
141. D E, f. 2 0
142. D E , f. 2 2 e t v.
143. D E, f. 244*.
144. D E, f. 244v.
145 D E > 1 245r-
l e c c l s io l o g ie d e h u ss 5 7

De eette longue dissertation de H uss sur ,obissance, 0^ n a gnra-


le ^ e n t reten u q u 'u n point, que ce f t pour le louer ou pour le blm er .
H uss refusait d obir. C 'tait p a r tro p sim plifier les choses. Le dialogue
angoiss que H uss en tre tie n t avec sa conscience, n 'e s til pas a v a n t
to u t et indpendam m ent de savoir s'il av ait to rt ou raison u n
loquent tm oignage de ses scrupules ? Sil prouve le besoin de se d-
m ontrer avec u n tel renfort d argum ents q u 'il tait autoris en cons-
cience : I o s'opposer la dfense d A lexandre V de prcher dans les
c h a ^ lle s 2 com battre la croisade de l'a n tip ap e Je a n X X I I I e t
3 refuser de se m ettre en route pour Rom e, c'est bien parce q u 'il ta it
profondm ent convaincu q u 'e n principe il fau t obir. Aussi ne m et-il
jam ais en question le principe mme de l obissanee et, s'il se trom pe,
c'est en ap pliquant m al des principes aussi vieux que le monde e t que le
christianism e a sanctionns : on ne p eu t obir u n ordre intrinsque-
m ent m auvais et u n m otif relativem ent grave excuse de l'observa-
tio n de to u te loi hum aine .
Le danger que H uss courrait sur les routes d'A llem agne tait-il une
excuse suffisante de ne pas se rendre Rome, ce n 'est pas ici la question.
Ni, non plus, de savoir si la dfense de prcher d'A lexandre V et la Croi-
sade de Je a n X X I I I taien t des actes intrinsquem ent m auvais .
Mme si Huss s'est trom p l-dessus, il n 'a ni aucun principe intangible.
Il a toujours reconnu l'a u to rit et la juridiction, comme il a reconnu le
pouvoir d'ordre e t l'conom ie sacram entelle dans sa thse sur l'absolu-
tion. L a stru ctu re sociologique de l'glise est encore une fois im plicite-
m ent e t explicitem ent affirme et, comme dans la dissertation sur le sa-
crem ent de pnitence, rien ici ne se ra tta c h e Yuniversitas praedestina-
torum. Nous sommes au x prises avec des problmes qui ne peuvent
ap p arten ir q u ' la congregatio fidelium. L 'a p p o rt de 1' glise des prdes-
tins , b tie avec ta n t d 'application dans les prem iers chapitres du trait,
y est parfaitem ent nul. Ces chapitres nous paraissent m aintenant comme
une clatante ouverture, m ais non pas de la pice joue ensuite.

L'piscopat et la prim aut romaine. Si les deux questions de l'absolu-


tion sacram entelle et de l'obissance religieuse sont traites comme si
jam ais il n 'a v a it t question de l'glise, assemble des prdestins, il
n 'e n v a pas de mme dans la question de l'piscopat et de la p rim au t
rom aine. U universitas praedestinatorum y est prsente chaque in sta n t,
a u ta n t d ailleurs que la congregatio fidelium , et le glissem ent d 'u n plan
l'a u tre est continuel, comme dans les prem iers chapitres du tra it . Lors-
que H uss crit le m ot ecclesia, seul un rigoureux exam en du contexte per-
m et de dcider si c'est l'assem ble des prdestins q u 'il faut entendre
518 PAUL DE VDDGHT

OU !a socit des croyants. Im prcision de ia forme qui ne rsulte que trop


videm m ent d une certaine confusion de la pense !
Quelle est la position des prlats ))en gnral p ar rap p o rt l glise uni-
verselle(l'assem ble des prdestins) e t glise terrestre des croyants ?
Aprs avoir m ontr que le C hrist est le fondem ent de glise, H uss
consent ad m ettre que les aptres sont, eux aussi, des fondem ents,
bien que ce ne soit pas de la mme m anire que le Christ 146. Le Christ est
le fondem ent antonomastice, parce que la constitution de rglise a commen-
c p a r lui e t q u elle se term ine p a r lui e t en lui. A leur to u r, les prophtes
e t les aptres sont des fondem ents, parce que, crit Huss, leur au torit
so u tien t notre faiblesse 147.
P o u r ce qui est de Pierre, H uss adm et, avec le bienheureux D enys )),
q u il ta it le chef des aptres (capitaneus), le pasteu r des brebis et des
agneaux du Christ ; avec sa in t A ugustin, que Pierre tait le prem ier des
aptres ; avec le pape sain t M arcel, que P ierre ta it le chef (caput) de
l glise q u il gouvernait p a r son exem ple e t sa doctrine 148. Nanmoins,
crit H uss, P ierre n tait pas la tte de la sainte glise catholique parce
q u il ne la gouvernait pas to u te entire, ni ne la surpassait to u te en dignit,
n i ne se p r te n d a it l poux de rg lise catholique))149.
L a pense de H uss est claire, m algr la surprise que sa term inologie
p eu t causer u n hom m e non av erti. Lorsque H uss reconnat un rle de
chef Pierre, c est bien dans rglise organise visiblem ent sur terre.
Mais s il lui refuse, en mme tem ps, le titre de chef suprm e, cest parce
q u ce m om ent, il pense l assemble universelle des prdestins. Celle-
ci, Pierre ne la gouverne pas to u te entire, ca r les bienheureux du ciel
chappent sa juridiction. Il ne la surpasse pas to u te en dignit, car la
Sainte Vierge l em porte en dignit su r lui. E t il ne se p rtend pas l poux
de lglise, puisque l poux, cest le Christ.
He Ju d as, H uss affirme q u il a t lu p our exercer le m inistre pis-
copal, bien q u il ne ft jam ais u n vritable disciple du Christ et q u il
n a p p a rtin t jam ais l glise *. Q uestce dire ? Sil y a m inistre
piscopal, il y a vque et glise visible, institus d ailleurs p ar le Christ
lui-mme. Si nanm oins Ju d a s n est n i u n disciple ni un m em bre de
l glise, ce ne p eu t tre que sur u n a u tre plan de ralits. Il est vque
de lglise terrestre, m ais il ne fa it pas p artie de rglise, assemble des
prdestins. U ne rem arque identique s impose propos du passage o
H uss crit que nous ignorons si les chefs des glises particulires font

146. D E, f. 2 io v.
147. D E, f. 2 1 1 r . w, pp, p . 5 4 /5 5 .
1 4 8 . D E, f. 211v .
4 D E, f. 211v.
1 5 0 . D E, f. 204V .
l e c c l s io l o g ie nE hu ss 5 9
p artie de r g lis e 1S1. Cest toujours le mm e procd. Il y a toujours
glise e t glise.
H uss pose la question : le pape estil la t te de rglise rom aine ? Nous
savons que l glise rom aine est u n des nom s qui conviennent luniver-
salit des prdestins. H uss rpondra donc ngativem ent sa question.
L glise, e ^ liq u e - t-il, est l pouse du Christ. E lle est fonde sur le Christ,
e t les puissances de l enfer ne peuvent prvaloir contre e lle 152. Ceci
suffit p our que nous sachions que cest de Yuniversitas praedestinatorum
q u il est parl. He celle-ci, en effet, enchaine H uss, qui, sauf le C hrist,
p eu t affirmer sans risque d erreur q u il en fasse seulem ent partie ? A for-
tio ri q u il en est le m em bre le plus digne ? Il est donc vident que le Christ
seul est le pape de l glise rom aine 153. Le pape p eu t n tre q u un praesci-
tus et, dans ce cas, en em p ru n ta n t une im age biblique, une progenies
viperarum. Le seul fa it que le cas soff possible empche le pape d tre
la t te de la sain te glise de D ie u 154. Pierce n tait pas certe tte,
parce q u il n ta it que Petrus et que rglise est const!mffe sur la petra 1 5
Le pape ne p e u t tre la petra, doublem ent. Comme Pierce d abord, il ne
p e u t usu rp er la place du Christ. Mais tan d is que de Pierce on peut sup-
poser q u il ta it prdestin et ainsi, au moins, m em bre de l glise, du
pape on ignore mme cela.
Le cas des vques est en to u t pareil. Si on dem ande si lvque est
la t te de son diocse, il fau t distinguer. Car le nom de t te (caput)
com prend la dignit confre p a r la ^ d e s tin a rio n e t la fonction exer-
cer dans le m inistre de rglise. D ans le prem ier cas, la
pose su r le plan de praedestinatorum et, comme personne
n est assur d ^ p a r t e n i r au corps des prdestins, seule une rvlation
p o u rra it apprendre que quelq u u n est la t te d une glise particulire.
Mais, dans le second cas, il n y a pas de problme. L vque est lvque.
E t le chrtien doit supposer que ceux qui gouvernent une glise particu-
lire (aussi celui qui gouverne rg lise de Rome) ap partiennent la sainte
glise, pouse d u Christ 156.
D es adversaires de H uss soutiennent que les cardinaux sont les suc-
cesseurs des aptres e t le corps de rglise rom aine. Ils entendent p ar
l que, si lon prend le m ot glise dans le sens de gouvernem ent de
l glise , celui-ci ta it assum Rom e p ar le pape assist de ses cardinaux.
Mais H uss refuse d en trer dans cette term inologie. Il juge l affirm ation
de ses adversaires, en supposant au x term es q u ils em ploient le sens

151. D E, f. 221r. w, D E, p. 5.
152. D E, f. 221
1 3 D E, f. 221.
1 4 . A d scriptum Stanislai de Znoyrna (H M , I, 271v /272r).
155. D E, f. 211r e t v. Cf. supra p . 8 w. R E V , p. 268/269.
156. D E, f. 221r . w, D E, p . .
520 ?AUL DE VOOGHT

que !ui, H uss, a jug bon de leur donner. Les cardinaux, sils constituent
le corps de l glise rom aine, s exclam e-t-il, seraient eux seuls to u te
l glise. I!s ne pourraien t tre dam ns e t ils sau raient p ar rvlation
q u ils sont prdestins !a gloire 157. E n s exprim ant ainsi, Huss n en tend
pas du to u t supprim er aux cardinaux le rle q u ils jouent dans l adm i-
n istratio n de lglise sur terre 158. Il leur dnie A m plem ent une dignit que
d aieurs ils ne s arrogent pas, celle de prdestins.
T ra ita n t ainsi des p rlats (saint Pierre, les aptres, le pape, les
vques, les cardinaux) dans l glise, la notion d U niversitas p ra e d esti-
natoru m a frquem m ent inspir H uss des affirm ations paradoxales e t
qui paraissent parfois contradictoires, m ais on p eu t les com prendre.
Q uil s agisse de P ierre ou de Ju d as, du pape ou des vques, la question
de savoir sils tien n en t u n rang suprieur dans l glise, com porte to u -
jours une double rponse. Pierre ta it le prem ier des aptres. Ju d a s
qui ap p arten ait leur collge tait, comme eux, vque. Le pape est
rev tu de la prem ire dignit dans son glise et les vques prsident aux
destines des glises particulires, m ais personne, ni Pierre ni le pape,
n est la t te de l glise universelle des prdestins, car seul le C hrist est
cette tte, et d aucun vque on ne p eu t affirmer q u il est la t te de son
glise particulire, puisq u on ignore s il y dpasse to u t le m onde en la
sain tet que donne la prdestination.

H uss ne sest pas ten u ces considrations platoniques. Il e n te n d a it


bel et bien user des principes de son ecclsiologie pour juger les prlats en
ta n t q u ils sont preism ent des ehefs de l glise terrestre. Mais, sur ce
plan, la notion de p rdestination to u rn a it court. Huss, alors, recourrait
son critre de rechange. Il supposait, nous le savons dj (et ce n ta it
pas sans se m ettre en contradiction avec ses propres thories) que celui
qui m anifestait des signes de vie chrtienne tait en ta t de grce e t
prdestin. Arm de ce critre, il a repens la question des fonctions
hirarchiques dans l glise. E t ce n est pas sans ab o u tir u n r su lta t
diffrent pour le pape e t les vques.
H uss ne doute pas que Pierre n a it t choisi eomme chef des aptres
cause de ses vertus personnelles. E n prem ier lieu, la foi. E lle ta it
assez grande pour q u il m rit t d tre appel Petrus p ar eelui qui ta it
la petra p a r excellence 159. P ierre se distingua ensuite p a r son hum ilit,
v ertu q u il fau t ncessairem ent lui supposer, puisquil a t lu p a r celui
qui voulait q u on ap p rit de lui la douceur et lhu m ih t du c ur, e t qui
exigeait que, parm i ses disciples, les plus grands servissent les plus

157. D E, f. 22IV e t 222*.


1 8 DE, f. 207V. w , DE, p. 87/88.
159. DE, f. 212. w , p p , p . 7 6 / .
l 'e c c l s i o l o g i e d e h u s s 521

p etits ^ . E nfin, sain t Pierre excellait en charit. Sinon, com m ent pour-
rait-o n concevoir que le Seigneur, aprs lui avoir dem and trois fois
s'il ra im a it, lui a it confi ses brebis ?
Il su it de l que les mmes exigences s'im posent ses successeurs :
Si le vicaire de Pierre su it les mmes chem ins de la vertu, nous croyons
q u 'il est son vritable vicaire e t le pontife principal de l'glise q u 'il
gouverne. S'il m arche p a r des voies diffrentes, alors il est le h raut de
l'A ntchrist, hostile P ierre e t au Seigneur J su s-C h rist161 . Le pape
est donc le successeur de Pierre e t le vicaire de J u s - C h r i s t , condition
de vivre selon l exem ple de Pierre e t les instructions du Christ. Aucune
conclusion ne tie n t en m eilleure logique, car il n 'y a pas de communi-
cation entre le Christ e t le dm on )) 162. Huss a v a it dj crit au chapitre
septim e que le pape e t son collge sont la p a rtie principale de l'glise
de Rom e p a r leur dignit, condition toutefois de suivre le Christ du
plus prs 163.
H uss adm et ainsi la p riiaau t ou p lu t t une certaine p rim aut de
l'vque de Rom e le prim atus virtutum et aedijicationis ecclesiae164.
C'est une prim aut qui impbse des devoirs. E lle com porte l'obligation,
pour le pape, d tre p arm i les vques, le prem ier p a r la v ertu , comme
Pierre l av ait t parm i les aptres. On voit m al qu'elle a it com port
une juridiction proprem ent dite. Les aptres ne dpendaient pas de
Pierre, n i les vques du pape. Les aptres reurent direetem ent du
Christ des pouvoirs gaux ceux de Pierre, e t les vques qui sont
les hritiers des aptres jouissent des mmes pouvoirs indpendam -
m ent de l'vque de Rom e 165. Il est donc faux de croire que to u t chrtien
doive recourir obligatoirem ent au pape e t le reeonnatre comme le chef
et le pre trs sain t 166.
On ne doit su rto u t pas s'im aginer la prim au t rom aine comme une
in stitu tio n divine im m uable, se tra n sm e tta n t autom atiquem ent aux
successeurs de Pierre sur le sige de Rome. A l'origine, l'glise de Rom e
n ' ta it que l'assem ble des chrtiens v iv an t sous l'obdience de l'vque
de Rom e 167. E lle devint, p a r la suite, la prem ire glise de la chrtient
et elle lui donna de plein droit son nom, m ais uniquem ent cause de
son rle (que le C hrist av ait prvu) dans la propagation du salut. A Rome

16 . D E, f. 212r. w, pp, p . 8 .
161. , f. 212v.
162. D E, f. 222V (PP, p p , p. 63), 223V, 224*, 234r, 235r e t (W, CD, p. 39 ,
236r (W, CD, p. 3237 ,(1 r, 237V
163. D E, f. 207V. W, D E, p. 87-88.
164. D E, f. 22 W , P P , p. 228.
16 . D E, f. 2 7 W, R E V , p. 269.
166. D E, f. 207V (W , D E, p. 16). Cf. D E, f. 277*.
167. D E, f. 207V. W, D E, p. 16.
522 PAUL DE VOOGHT

le plus grand nem bre de m a rty rs, e t parm i eux les deux grands aptres
P ierre e t P au l, a rendu tm oignage la f o i 18. 11 fallait ainsi que ni Jru -
salem n i A ntioche ne re m p o rta sse n t, afin q u ap p ar t que ee n est pas
l'a n tiq u it d 'u n lieu, m ais la foi forme qui fonde l'glise du Christ *.
^Cependant la juridietion universelle sur l'glise ne fu t aequise au pape
'q u e p a r deision de l'em pereur C onstantin aprs sa conversion 17.
E n ta n t q u 'in stitu tio n (de dom ination), la prim aut rom aine rem onte
ainsi u n em pereur lac. E lle av ait eu p o u rta n t une p r f i^ r a tio n dans
l'lection de Pierre e t elle s'a tta c h e u n sige do n t le rle providentiel
fu t grand. Parce qu'elle est rellem ent une prim aut dans la vertu, elle
repose entirem ent su r la valeur spirituelle de celui qui la dtient. On
tend in d m en t le nom d'glise rom aine n 'im porte quel pape entour de
ses cardinaux et v iv an t n 'im p o rte o, n 'im p o rte c o m m e n t171. L a suc-
cession ininterrom pue ne suffit pas tab lir sa lgitim it 172. Le critre
de la bonne conduite )) est absolu ici. D u m om ent q u 'u n pape n 'est
plus b on, il n y a plus aucun m otif qui s'oppose sa suppression.
D ieu p eu t supprim er le pape e t les eardinaux, institus p a r u n em-
pereur rom ain 173. D ieu p eu t les abolir, comme il m it fin la mission des
pontifes, des scribes e t des pharisiens 174. D ieu p e u t in stituer d autres
successeurs des aptres que le pape e t les cardinaux pour servir son
glise comme les aptres la servirent 175. Si sain t Jrm e a p u parler
de la foi du pape bienheureux)), c'est q u 'il s agissait du saint pape
D am ase. I l serait dm ent, poursuit Huss, de vouloir appliquer ces
paroles n 'im p o rte quel pape, car beaucoup d 'en tre eux furent hrti-
ques )) 176. D ans la liste des papes figurent en outre des lacs rudes et gros-
siers, une femme anglaise im pudique. Ces papes fu rent des antchrist 77.
L'glise p eu t exister p arfaitem en t sans la ville de Rome, considre
comme le sige apostolique. Le pape n entrane gure non plus avec
lui le sige apostolique p a rto u t o il va, m ais lau to rit de P ierre repose
su r to u t pape qui suit les exem ples de Jsus-C hrist 7 H uss ta it aussi
d 'av is que la p rim aut, telle qu'elle sexerait son poque, ta it l l

169. DE, f. 21) 8w, DE, p. 15/16). Cf. DE, f. 229L

1 1 . DE, i. 2074 w ,, p. 16 e t p p , p. 272.


172. D E, f. 2I9v /220r et 222v.
7 . D E, f. 224v.
174. D E, f. 225v.
175. , f. 22 et v et 224r.

177*. f. 220r (W, p p , 272 /3 9( 207( W, PP, p. 177), 229v (W, p p , p. 251),
2 0 ( W, p p , p. 181), 230V (W, PP, 181).
178. , f. 237y.
l e c c l s io l o g ie nE hu ss 523
v atio n de A n tchrist sur le m o n d e 179. Le Concile de ?ise (1405), re-
m arque Huss non sans -propos, sem ble avoir t du mme avis. Les
vques qui y taien t assembls condam nrent Grgoire X IL Ils se
dclarrent, p a r le fait mme, les successeurs des a u t r e s , l encontre
du pape e t des cardinaux 18.
D e ces vues de H uss sur la p rim au t rom aine, il ressort q u il faisait
appel des argum ents qui ne provenaient pas tous de la mme origine.
Il tira it de l criture, ou de l exgse q u il en av ait adopt aprs W iclif,
la prim au t de Pierre telle q u il l a d m e tta it une prim aut, su rto u t
d honneur, m otive p a r les v ertu s du chef des aptres, exerce titre
personnel. Il em pim ntait l histoire, ou p lu t t R adulphe de D iceto
(quil nomme Cestrensis) dont il av ait lu des e x traits dans W iclif, la rela-
rion de lindignit d un certain nom bre de papes 181.
P our prouver finalem ent que les papes (et to u s les prlats) ont im iter
les vertu s de Pierre et que, p a r consquent, les Je a n X X I I I comme les
Agns n taien t pas de vritables papes, H uss produisait u n florilge de
tex tes sc ri^ u ra ire s e t p atristiq u es dont il s est servi frquem m ent 182.
In vo q u an t sain t M atthieu e t sain t Jean , puis Je a n Chrysostome, Jrm e,
Grgoire, B ernard, il dm ontre que la sainte criture e t la tra d itio n
p atristiq u e sont d accord pour exiger de hau tes qualits m orales des
prlats. Ils doivent enseigner e t p ratiq u er e t tre le sel de la terre. Ils ne
sont pas des prlats authentiques, c est--dire des pasteurs dans le sens
vanglique du m ot, sils ne m nent une vie conforme Jsus-C hrist.
H uss conclut : Q ue to u t p rtre considre donc sil est venu comme il
faut, p u r de to u t crime, avec lintenrion sincre de lhonneur de D ieu
et d u bien de lglise. Q uil considre sil m arche dignem ent, m prisant
les honneurs du m onde e t les avantages du sicle. Sinon, il est u n m enteur,
un A ntchrist et d a u ta n t plus gran d A ntchrist q u il est plus lev
dans une fonction plus h au te 183. Les m auvais p rlats sont de faux
pasteurs qui doivent leur troupeau. Ils in stau ren t dans l glise l abo-
m ination e t la dsolation. Ils s rigent eux-m m es en id o le s184.
Que conclure de la q u a n t au pape et aux vques ? H uss n a pas mis
u n soin p articulier les distinguer dans ses conclusions. In v o q u an t

1 7 9 . D E, f . 2 2 .
18 . D E , f . 2 2 6
181. R adulphe de Dieeto (t au to u r de 1 2 1 0 ) , doyeu de S aint P au i A n d re s.
Son histoire des papes sarrte en 1191.
1 8 2 . D E, f. 2 1 2 v / 2 3 . Voir mon tude de ces tex tes dans : 1 0 5 4 - 1 9 5 4 , L glise
et les glises, t. II, Chevetogne, 1 9 5 5 , p. 2 4 1 2 6 1 e t dans : Irnikon, t. 2 8 , 1 9 5 5 ,

184. D E,f . 2 2 9 r . Ide dfendue p a r H uss lo n ^ e m p s av a n t la composition de son


Voir : Sermon : Diliges (.HM II, 2 8 r ) ; ss t p. 1 2 7 I n lam Ep. Petri,
D E EC C L E S IA .
C. 5 (H M , II, f . 1 7 4 V ).
524 PAUL DE VOOGHT

contre tous in d ir e c te m e n t r c ritu re e t T radition, il p a ra t les tra ite r


d une m anire pareiiie. P o u rta n t ce n est pas le cas. U n m auvais vque
(qui v it dans le scandale ou le pch m ortel ; qui ne suit pas la loi d u
Christ, e tc ...), si H uss lui refuse la q u alit de vritable (selon les exigences
de l vangile), reste vque p ar son officium, mme si le meritum n y
est plus. Ja m a is H uss ne dnia Ju d a s sa qualit d vque, jam ais
il ne m it en doute l'in s titu tio n divine de l piscopat, to u t comme il adm it
toujours le sacerdoce sacram entel e t la v alidit des actes procdant du
pouvoir d'ordre, quel que puisse tre l ta t de grce ou de pch du m i-
n istre 185. Il n y m e ttra to u te l insistance ncessaire que lorsqu'il au ra
rpondre aux objections de ses adversaires. Mais ds le De Ecclesia, sa
doctrine ne laisse aucun doute. Le p rlat crim inel, crit-il, est ipso facto
suspendu p a r Dieu, non pas q u il perde son pouvoir d ordre ou juridic-
tionnel, m ais parce que son ta t de pch lui dfend de les exercer *.
L vque reste vque.
Le cas du pape n est pas p areil. Comme son officium n est pas d'in sti-
tu tio n divine, il cesse avec le m eritum . Le m auvais pape se supprim e
soi-mme. A lui s applique, sans restriction, la rgle q u il n est p rlat
que s il su it le Christ du plus prs p o ssib le 187.

III

Il reste prciser linfluence que W iclif a exerce sur le De Ecclesia


de Je a n Huss. Si jam ais, cest bien lorsquil sagit de la notion d glise
q u on ne p eu t conclure su r H uss a v a n t d avoir fix son ra p p o rt au doc-
te u r vanglique .
Sous le ra p p o rt du dm arcage, le tra it De Ecclesia est, d une m anire
certes assez spciale, u n chef-d uvre. H uss a compos la m ajeure partie
de son tra it en m e tta n t b o u t b o u t des fragm ents plus ou m oins longs
des crits du docteur d Oxford. A ppartiennent en propre lui les raccords,
une abondante farcissure de tex tes bibliques et patrisriques q u il puisa
dans ses propres florilges e t les allusions au x circonstances historiques
q u i sont celles de Bohme en 1413 et les siennes propres. P our se faire
u ne ide exacte de la m anire d ont H uss a procd (et aussi de la connais-
sanee tendue q u il av ait de l' uvre de W iclif), il fau t en outre te n ir
com pte du fait q u il a p ratiq u ses dcoupures dans les trait s les plus
varis de son m atre. A ux m atriau x ainsi recueillis H uss a assign une
place et u n ordre nouveau, com posant comme une m osaque dont le
plus grand nom bre de pices avaient t puises dans l uvre de W iclif,

185. Voir ies artioles cits la note 182.


186. D E, f. 2 0.
187. D E, 207v. w, D E, p. 88.
LECCLSIOLOGIE EE HUSS 525
m ais dont i ordonnanoe gnrale est bien lni. c i t a i t russir to u r de
force peu com m un e t faire preuve d une grande originalit to u t en p ra ti-
q u a n t u n trs copieux dm arcage.
T o u t ceci a t prouv dans le dtail p a r S e d l k 188 aux conclusions
duquel on ne p eu t que se rallier, sous bnfice de quelques rserves
auxquelles nous arrivons l in stan t.
A u p o in t de vue doctrinal, la dpendanee W iclif-Huss n est pas moins
vidente. Il pou v ait peine en tre au trem ent, avec la m thode de corn-
position suivie p a r H uss. C ontrairem ent donc aux prises de position de
H uss su r la tran su b stan tiatio n , l piscopat, les indulgences, les suffrages
pour les m orts, il est indniable que Yuniversitas praedestinatorum des-
cend en droite ligne du thologien d Oxford. E t avec elle, u n ensem ble
de notions puises littralem ent la mme source : les notes de l glise
des prdestins qui est une, sainte, catholique (universelle),
rom aine la t te de l glise des prdestins e t son pontife, le Christ ;
linterp rtatio n de M atthieu 16, 18, qui dsigne le Christ comme la petra,
p a r opposition P ierre (P e tru s); l exclusion des praesciti de l glise ;
la distinction en tre tre dans l glise et de l glise le cas de Pierre, de
P a u l e t de Ju d a s lglise des rprouvs, a y a n t sa tte le diable lex-
elusion hors de l glise (des prdestins) des papes e t des vques en ta n t
que chefs spirituels ; l usage d u n critre m oral (vanglique) dans lap-
prciatio n des p rlats comme tels ; le rle de Pom e dans la propagation
de la foi l au to rit du Cestrensis en m atire h isto riq u e... La liste est
longue. T outes ces ides e t les m ots mmes qui les exprim ent sont de
W iclif. L a vrification des rfrenees, portes au bas des pages de cette
tude, le prouvera l vidence qui v eu t s en assurer.
E t p o u rta n t, si H uss a pris to u tes ces ides Wiclif, il n a pas pris
toutes les ides de W iclif. Il ne suivit pas le m atre d O xford au b o u t
de sa pense. P o u r nous en te n ir au x questions souleves dans le De
Ecclesia de H uss, le rform ateur anglais s ta it arrt u n in sta n t l ide
de la dsignation du pape p a r le sort, comme ce fu t le cas de l aptre
M a th ia s189. Puis, le schisme ta n t survenu (1378), il opina, vers la fin
de son tra it De Potestate Pape (37 ) , pour la suppression pure e t sim ple
de l'in stitu tio n de la prim aut 19. W iclif av ait ni en outre la distinction
des degrs dans le sacrem ent de l ordre. P o u r lui, n y av ait pas de
diffrence en tre l vque e t le p rtre 191. Il proposa u n gouvernem ent

188. j . S e d l k , H u s v traktt De Ecclesia, dans : Studie a texty, t. II, p. 478/527.


189. w, pp, c. 4, p. 68.
9 . w, P P , c. 12, p. 364.
191. Sed potestas ordinis, quae est p a r in quelibet saeerdote est p etestas quam
eierieus habet in quan tu m est Ghristi saeerdos, quam o portet esse com m unem e t
quDdlibet ejus judieium est petestas sic remissa, qua saeerdes non p o test carere
m anente suo sacerdotio e t iiia non p o test m ajus e t m inus suscipere (W, pp, c. 5,
52 6 PAUL DE VDOGHT

collgial de l glise dans lequel les postes responsables seraient librem ent
confis aux plus m ritan ts 1 9 . fau t ajo u ter q u il n estim ait pas indis-
pensable la confession sacram entelle *.
Ces thses du De Potestate Pape ne pntrrent pas dans le De Ecclesia
de Huss. Le rform ateur de Bohme ne m it jam ais en doute n i la nces-
sit de la confession saeram entelle n i la notion de l piscopat, encore
q u il insistait avec la dernire rigueur sur le besoin de eontrition ehez le
p n iten t et de vie pastorale chez l vque. H uss est aussi plus discret que
W iclif sur l in stitu tio n (ou la suppression) de la prim aut 194.
Com m ent il arrive ce rsu ltat to u t en copiant allgrem ent W iclif,
ce n est pas toujours en coupant la bonne place la citatio n inavoue.
11 y m et parfois un peu plus d astuce, russissant copier les m ots,
m ais sans recopier l ide. U n exem ple concret ne sera pas ici m al propos.
11 sagit d u n tex te, rem arqu p a r Sedlk qui cite, comme suit, les deux

p 5 Cum ipsa non potest m ajus a u t m inus susoipere (W, p p , p . 1 1 6 ) . Conce-


d itu r igitur cum beato Pyonisio quod su n t taies tres ordines sacerdotum , cum ju x ta
decretum Chrysostomi positum distinctione ^ L : M ulti su n t sacerdotes e t pauci
sunt sacerdotes )). Sed non oportet quod sacerdos ex gratia Dei factus superior
accipiat exinde novum ecelesiasticum sacram entum , dum ego omnino om itterem
habere episcopalem consecrationem, antequam aeeipere praesum erem hoc episcopale
ministerium ; est enim p raeter necessarium e t praedieatione, oratione ac m ultis
aliis cultibus Dei inferius, nec non ad m ultos cultus Dei non tarn necesse sicut
creditur requisitum . Conceditur ergo quod benedictio, consecratio e t alia minis-
tratio episcopalis est laudabilis rite facta. Sed grave est quod ecclesia oneretur tarn
m ultiplici coeremonia, gravius quod tan ta m vim p o n at in ilia et gravissim um quod
nemo potest salvari a Deo, u t dicunt, nisi credat e t accipiat secundum form am am
currentem hujusm odi sacram enta (W, p p , C . I I , p. 277/278). U lterius notandum
finaliter quod deficiente quoeumque p ap a cesreo vel quocum que alio ejus prae-
lato usque ad simplicem sacerdotem ipse sufficeret m inistrare qualiacum que sacra-
m enta in scriptura sacra fundabilia vel etiam sacram entalia quae post dotationem
ecclesiae licite su n t adjecta (w , p p , C . I I , p . 6
. E t iterum ordinatum p er unum
sacerdotem simplicem non o portet tim ere de p resbyteratu vel alias o r d i n a r i , dum
tarnen rite fcerit officium clricale, quia suffteit prudens rep u tatio cum diligenti
officio. Deus enim tu n c supplet, quia aliter quilibet recipiens sacram entum de suo
praeposito fluctuaret (W, p p , C . I I , p. 314). In tem pore autem apostoli non e ran t
nisi duo ordines ad ordinationem ecclesiae, scilicet diaconus e t sacerdos, u t p a te t
leg en tiepstolas P au li... (W, p p , C . I I , p. 315).
2 Ideo videtur securum cum melius foret ecclesiae quod nullus foret hujus-
modi, quod vivam us u t an te dotationem , quando ecclesia com m uniter reg u lab atu r
per socios... Ideo nos Anglici debemus quiescere in an tiq u a religione Christi u t olim,
neutri parti credendo nim is faciliter... (W , p p , c. 8, p. 186).
193. V erum tam en m eritorium atq u e legitim um est confiteri secundum form am
jam currentem presbytero, sed ^ t e r n e c e s s a r i u m quoad salvationem e^ licet
posterius sufficiens et negligens confiteri proprio sacerdoti incu rrit ofifensam Domini,
tam en ilia offensa per contritionem anim ae po test tolli, unde officium praelati
foret ostendere libertatem Christi ecclesiae e t non pro p ter fastum a u t quaestum
subditos infundabiliter in servitutem redigere (W , p p , C . I I , p. 310/311).
194. Voir ci-aprs, p. 528 /531.
l e c c l s io l o g ie nE hu ss 527
versions, oxfordienne e t praguoise, d un paragraphe a p p a rte n a n t ori-
ginellem ent au De C ivili D o m in io 195 :

H us W1CLIF
...q u o d catholice credi debet Hoc ergo catholice credi debet
quod quilibet sacerdos Christi quod quilibet sacerdos rite ordi-
rite o rd in atu s h ab et potestatem n a tu s h a b e t p o testatem sufficien-
sufficientem quelibet sacram enta te m quelibet sacram enta confe-
sibi 'pertinencia conferendi e t per rendi e t per consequens vere
consequens vere co n tritu m a pec- c o n tritum a peccato quolibet ab-
cato absolvendi, licet hujusm odi solvendi. Nec aliter p ap a potest
potestas quoad e x c u c io n e m in absolvere ; nam q u an tu m ad po-
m ultis raeionabiliter est lig a ta ... te sta te m ordinis om nes sacerdo-
Quomodo autem ista potestas tes su nt pares, licet potestas
fuit p a r in apostolis... inferioris raeionabiliter sit li^a-
t a ...

Sedlk fait rem arquer que le passage est in tressant du fait que H uss
y change l affirm ation de W ielif su r l galit du pouvoir des bons prtres
en l galit du pouvoir des aptres. Il souligne aussi, dans la version de
H uss, les m ots : sibi pertinentia qui sont une ajoute. Mais il ne te n te
pas d expliquer ces deux anom alies.
E n fait, celles-ci n puisent pas la liste des v ariantes signaler dans les
deux versions. Compltons donc. W ielif erit aussi : vere contritum a
peccato quolibet, tan d is que H uss laisse tom ber le m ot quolibet. H erit :
vere contritum a peccato. Il n a pas copi non plus la phrase suivante de
W ielif su r le pouvoir du pape n i la conclusion : omnes sacerdotes sunt
pa^es. Mais, affirm ant ensuite avec W ielif le bon droit des lim itations
de juridiction, H uss ajoute : in multis.
Relisons m ain ten an t les deux versions. On ne peut douter que H uss
ait eu sous les yeux le te x te de W ielif. Les m ots sont les mmes, les
phrases aussi. Cest, avec cent cas pareils dans le seul De Ecclesia, du
dm arcage vident. A quelques dtails prs Oui, m ais ces vtilles chan-
gent to u t. Selon W ielif, un prtre p eut confrer n im porte quel sacrem ent.
Selon Huss, les sacrem ents qui sont de son ressort, de son ordre (sib i
pertinencia). Tous deux ad m e tte n t que le prtre absout du pch, m ais
W ielif n adm et aucune exception (a quolibet). H uss se garde d une
affirm ation qui, sans doute, lui a sem bl tro p radicale e t contraire
l ide exprim e ensuite, que notam m ent, la ju ridiction p eu t tre lim ite.
D j ainsi s am orce l expression d u n dissentim ent qui clate ensuite.

195. j . S e d l X k , H u s u v traktdt... (St. a /., II, p . 49 Voir : H u ss, D E, e . 10 (H M ,


216v /217r) ; w, CD, e . I , p . 284-285.
52 8 PAUL DE VUOGHT

Si W iclff n 'a pas lim it le pouvoir des prtres adm inistration des seuls
sacrem ents qui sont en leur pouvoir e t s il a accord tous les prtres
d'absoudre a quolibet ;peccato, c 'est que, selon lui, tous les prtres sont
gaux (omnes sacerdotes sunt pares). Le pape ne fait pas exception (nec
aliter p a p a ). H uss, non seulem ent ne partage pas cette ide, m ais il
en dveloppe une diffrente. Le cas des prtres, dont le pouvoir d'ordre
est certain (catholice credi debet), bien q u ils n 'ad m in istren t que sibi
pertinencia e t ^ a b s o lv e n t pas de tous les pchs (a peccato), il l'oppose
au cas des aptres d o n t le pouvoir d 'o rd re ta it en to u t pareil. Ils taient,
en effet, tous vques. Ainsi la com paraison des deux versions, bien 0
de m o n trer que H uss ait suivi W ielif en ce point, est une preuve, parm i
beaucoup d 'a u tre s que, contrairem ent W ielif, H uss n 'a jam ais ni la
diffrence en tre l'piscopat e t le sacerdoce.
On p eu t donc affirmer sans exagration que l m me o H uss a suivi
W ielif le plus fidlem ent, c'est--dire dans la conception de l'glise comme
U n iversitas p ra ed estin a to ru m , il s'est encore m nag une certaine m arge
d indpendance.

H uss ne s'e st p o u rta n t pas suffisam m ent dfendu contre W ielif pour
chapper com pltem ent l hrsie. Au p o int de vue de l'orthodoxie
catholique prem ier e t grave reproche l a tte in t, du fait q u 'il a,
*indm ent, tra n sp o rt Yuniversitas praedestinatorum la dnom ination
)et les caractristiques dont les thologiens avaient coutum e de dsigner
l'glise em pirique. D ans la suite, de 1413 1415, il m ain tin t cette posi-
tio n 16.
Sur le point de la p rim au t du pape, il est difficile de l absoudre d hr-
sie proprem ent dite. Huss ne considrait pas la prim au t comme une
in stitu tio n divine im m uable. Sil n 'a pas eu l ide q u 'o n p t se sauver
sans la foi, les sacrem ents et le sacerdoce, il ta it persuad qu'on peut se
sauver sans le pape et que, sans la p ap au t, l'glise n ta it dim inue en
rien d'essentiel 1 7 L a p rim au t ^ p a r a t dans son uvre, su rto u t dans
le De Ecclesia, comme une in stitu tio n hum aine, couronnant l ensem ble de
l'organism e ecclsial. Il est v rai qu'elle e u t une prfiguration dans Pieree
e t qu'u n e disposition de la Providence dsigne Rome comme son sige.
Mais, elle n 'a pas t institue p ar le h rist et elle p eu t, si besoin en est,
tre supprim e e t rem place.

196. E n 1412-13 : A d Scriptum Stanislai de Znoym a (H M , I, 268v /269r) ,


en 1414 : De Sufficientia legis Christi (H M , I, 46) ; De Fidei suae elucidatione (H M ,
1 ^ , en 4 : Responsum articules Stephani Palee (Doc, p. 2 4 Responsum
ultim um (Doc., p. 22 .
197. A fortiori niait-ii i^ ^ a iiiib iiit (DE, f. 209r e t passim).
l e c c l s io l o g ie de ]E A ^ h u s s 529

Le poin t obseur e^t ra m p le u r que H uss concde la juridiction papale.


R ien de positif ce sujet n est indiqu dans le De Ecclesia. Plus ta rd
aussi, au cours des discussions avec les thologiens Stanislas de Znoym a
e t tienne de Pale, ses c o ll g e s l universit de Prague, Huss ne fournit
pas d lm ents positifs su r l organisation politique (si l on peut dire)
de l glise. N ous trouvons su rto u t l affirm ation passionne que le pape
n est pas le suprieur hirarchique des vques. Les aptres, crit Huss,
on t t in stitus directem ent p a r le Christ dans leur m inistre. Ils sont
ses vicaires im m diats. P au l ne reu t rien des autres aptres. Thom as
p a rtit en Inde, envoy p a r le Christ, non pas p ar Pierre. A tous les ap-
tres indistinctem ent, le Christ enjoignit de prcher p a rto u t l vangile et
de reten ir ou de rem ettre les pchs 198. E t, to u t comme on ne p eu t prou-
ver que les aptres reurent leurs pouvoirs de Pierre, on ne peut prouver
que les vques doivent les recevoir du poutife rom ain 1" . Est-ce une
forme de collgialisme que H uss v eu t en ven ir ? L a chose n est pas vi-
dente. C n ne voit pas que H uss a it jam ais prcis sa pense. Il souhaitait,
en somme, que l glise soit gouverne p ar de saints vques !...
Mme les rponses q u il fit au x commissaires du concile qui linterro-
geaient Constance sur les articles de W iclif, restent obscures cet
gard. E lles reprennent, sans prciser davantage, des propositions que
nous connaissons dj. H uss dclare ad m ettre q u u n pape m auvais
(praescitus, pessimus, membrum diaboli) reste le m inistre de D ieu, m ais
il ne spcifie p as lam pleur de ce m inistre (ad 8). Il proteste ne pas
croire que l glise rom aine soit la synagogue de Satan (ad 37). E n pro-
te sta n t, H uss se rfrait sans aucun doute m entalem ent son opinion,
dfendue dans le De Ecclesia, que l glise rom aine est Yuniversias prae-
destinatorum. Il passe sous silence q u il av ait tra ite les papes e t les car-
dinaux, en tre autres, d engeance de vipres. Il ne nie pas que le pape
est le vicaire du C hrist e t des aptres (ad 37). Cela aussi, il l a enseign
dans le De Ecclesia e t aiileurs, m ais il accorde la mme dignit aux v-
ques 20. D ans son esprit, cela signifiait seulem ent que le pape en ta n t
q u vque e t les autres vques sont p a r l in stitu tio n divine les re-
prsen tan ts d u Christ e t q u ils sont de v ritables vques, si dm ent
consacrs, ils vivent, en outre, d aprs la loi du Christ. C ependant il
n y a l aucune reconnaissance de la p rim au t papale. H uss ne tie n t

198. A d scriptum Stephani Palee (H M , I, 261 . Cf. A d scriptum Stanislai de


Znoym a (H M , I, 275v /276v, 277r, 278^ et 28 et v).
199. Ibidem, f . 2 7 6 V .
2 0 0 . Item mnes e f s c o p i Christi eeeiesiae, C hristum sequentes in moribus,
illi su n t veri viearii ^stirum... (DE, . 225v) E t, du pape, H uss erit : si dietis
virtu tu m vhs incedit, vocatus P etri vicarius credimus quod sit verus ejus vicarius
et praecipuus pontifex eeeiesiae quam rgit (DE, f. 212v213 r). Ainsi le pape est-ii
vicaire du C hrist dans l'glise quil rgit. E n quoi il est semblable au x autres vques.
530 PAUL DE V00GHT

pas ,lection du pape p a r les cardinaux pour une invention du diable


(ad 40). Non, il en attrib u e in itiativ e C onstantin. Il ne nie pas q u il
aille croire de ncessit du salut, que ,glise rom aine ta it supremam
inter alias ecclesias (ad 41). videm m ent, puisque d'ap rs le De Ecclesia,
l'glise rom aine est l'glise universelie, celle que nous confessons dans
le symbole, Yuniversitas praedestinatorum. Aucune de ces rponses, plus
astucieuses q u 'o n ne s'en d o u terait peut-tre, ne nous fournit une lu-
m ire nouvelle sur les rapp o rts jurtdietionnels, du pape et des vques 201.
Les rponses de H uss au x articles de Palee, comme celles q u 'il fit aux
^ te rro g a to ire s q u 'il d u t subir, cachent encore une fois, sous des astuces
calcules, son refus ou son im puissance prciser ses positions. Il rpte
que la dignit papale provient de l'em pereur C onstantin po u r ce qui est
d u pouvoir tem porel, du decorum e t de son lvation au-dessus des
autres v q u es22. Il persiste penser q u 'il n 'y a pas une lueur de probabi-
lit que nous ayons besoin d 'u n chef unique gouvernant l glise au point
de vue spirituel e t qui m aintienne sans cesse le contact avec l glise mi-
lita n te 203. Il insiste : le pape et les card in au x p o urraient tre rem placs
au jo u rd 'h u i mme 204. E t p o u rta n t, dit-il, le pape a reu du Seigneur
lui-mme : dignitatem 205, prim atum 206, spirituale regimen 207. Y a-t-il
o n tra d ic tio n ? Je ne le crois pas. L a dignit e t la juridiction spirituelles
que H uss a en vue ici, c'est la dignit e t la juridiction piscopales qui dis-
tin g u en t vque de e t to u t vque. D ans l'glise q u 'il gouverne, le
prim atus est d'o rd re m oral (virtutum et aedificationis ecclesiae). Il av ait t
donn Pierre p a r Dieu, e t c'est cause de lui que le Christ a choisi
Pierre. Au pape d 'y faire honneur. E n reconnaissant ainsi une prim aut
au pape, H uss affirm ait to u t sim plem ent que le pape ta it oblig plus
de v ertu chrtienne que les autres vques... Mais, il ta it sans doute
p r t reconnatre cette v e rtu m inente au pape. E n to u t cas, il se disait
p rt aller se prsenter lui 208 et, de fait, il y est all.
Ce geste ultim e qui devait lui tre fa ta l p eu t aussi jeter quelque
lum ire sur des convictions q u ' la fois lastuce e t une tournure u n peu
brouillonne de son esprit ne perm irent pas H uss d'exprim er clairem ent.
I l te n a it, je crois, la p ap au t pour u n organism e qui, m algr to u t, m ri-
ta it u n certain respect, qui pouv ait tre u tile la chrtient e t dont il

201. Responsiones M gri Johannis H us ad artculos Johannis Wiclef, dans M . . H .


p. 3 5 3
202. Doc., p. 211, 213, 291, 226.
203. Doc., p. 229 et 306.
204. Doc., p. 307.
205. Doc., p. 221.
206. Doc., p. 213.
207. Doc., p. 213.
208. D E, i. 259v.
Le CCLSIOLOGIE DE HUSS 53
esprait s u rte u t la rforme. Ce qui explique q u invit Constance, il
s y ren d it avec une sacoche bourre de serm ons. Comme sil eu t voulu pr-
cher la re tra ite au x Pres ! Ses intentions taien t bonnes, sans aucun
doute, m ais elles n em pchent q u sa doctrine, comme telle, l ortho-
doxie ne tro u v e pas son com pte 2.

Qui lit le De Ecclesia de Je a n H uss, qui l tudie, ne cesse de progresser


d tonnem ent en tonnem ent. T out est trange dans ce tra it. A vant
to u t, la m thode qui a prsid sa com position. Il n est pas com m un
q u u n au te u r dcoupe, p o u r s exprim er, l uvre d u n m atre ou d u n
prdcesseur en tranches e t m orceaux, puis la reconstruise en recollant
des pices choisies d aprs u n p lan nouveau. Il est presque aussi to n n an t
q u en p ra tiq u a n t cette m thode, Je a n H uss a it sauvegard un certain
nom bre de ses opinions personnelies (distinction de l piseopat et du sa-
cerdoce, pouvoir d ordre, absolution sacram entelle). On com prend m ieux
que, poussant aussi loin q u il l a fait la fidlit W iclif sans renoncer
ses convictions personnelles, il ait gliss dans le paradoxe, la contra-
diction e t l obscurit 210.
Il p ouvait, sans m al au poin t de vue de la logique, dfinir l glise
comme le rassem blem ent des prdestins. Mais, aprs q u il l av ait fait
et aprs q u il av ait report sur Yuniversitas praedestinatorum les notes
attribues traditionnellem ent l glise sur terre, il ta it diffieile sinon
impossible, de retenir, comme il l en ten d ait, le symbole de la foi, l pis-
copat e t le sacerdoce institutionnels, le pouvoir d absoudre e t le droit
juridictionnel. Car qui d it vraie foi (dans le sens, bien entendu, d attache-
m en t u n sym bole objectif), sacerdoce et sacrem ent, ordre e t juridic-

209. D 'aprs K stlin (Article : Kirche, dans la Realencyclopdie f r protestantische


Theologie und Kirche, t. IO, p. 335), W iclif e t tu ss au raient exclu le clerg, l'pis-
copat e t la papaut des in stitutions du salut, destines conduire les prdestins
la vision bienheureuse. Ils auraien t ni aussi l'in stitu tio n divine de la prim aut
e t de lpiscopat en ta n t que spare du sacerdoce.
Il est vrai que W iclif n 'a d m e tta it pas lpiscopat comme un degr p a rt dans le
sacerdoce, m ais ce n 'e st pas le fait de H uss qui n 'a tta q u a pas les conceptions rgnan-
ts sur ce point. Il fau t ajo u ter su rto u t que, mme pour Wiclif, a fortiori pour H uss,
Yuniversitas praedestinatorum n ta it pas to u te la ralit ecclsiale. V isant lglise
comme socit des prdestins, K stlin a trs bien vu que ce concept de l'glise
n englobe pas une socit rellem ent existante (eine in der W irklichkeit bestehende
Gemeinschaft). Seulement, ct de Yuniversitas praedestinatorum il y a la congre
tio fidelium.
210. Sans parler des ttonnem ents, changem ents d opinion e t contradictions de
W iclif lui-mme. D ans son De Ecclesia, il semble confier l'a u to rit disciplinaire au
pape qui doit s'entendre avec les autorits religieuses e t civiles des difirents pays.
(DE, c. 3, p. 55). Mais, dans le p p , il a renonc la papaut, D ans l'ensemble, le
De Ecclesia de H uss est plus prs du tra it du mme nom de W iclif que de son De
Potestate Pape.
532 PAUL DE VOOGHT

tion, d it glise visible, congregatio fidelium, dans le sens le plus trad i-


tionnel.
H uss a p o u rta n t essay de te n ir certe gageure : dclarer que rglise
proprem ent dite ta it le rassem blem ent invisible des prdestins e t
! m ain ten ir en mme tem ps rglise terrestre dans ses prrogatives. Qui
plus est. 11 a voulu clairer la notion de congregatio fidelium p ar celle
universitas praedestinatorum. T out ten d vers ce b u t, m ais le suprm e
chec l'a tte n d a it l. R ien n 'e st plus obscur que la ^ d e s ^ a t i o n . N ous
ignorons qui est prdestin et qui ne l'e st pas. L a prdestination ne peut
ds lors nous dsigner les m em bres de l glise terrestre et ses chefs.
Aussi assistons-nous ce phnom ne trange qu'aprs avoir dfini
l'glise comme Yuniversitas praedestinatorum et avoir tudi cette notion
sur to u tes ses faces, g ran d renfort de tex tes bibliques e t patristiques,
H uss n 'e n tire aucune lum ire dans la suite de son trait. L a question de
l'absolution sacram entelle, le problm e de l obissanee religieuse sont tu-
dis sans aucun recours Yuniversitas praedestinatorum. 11 ne pense
videm m ent p as celle-ci lo rsq u 'il dclare q u il y eut dans rglise de
grandes discussions au su jet des questions de juridiction 211. E t dans
les neuf derniers chapitres de son trait, il ne la nom m e plus une seule
fois 212.
P our fixer la notion du v ritab le vque et celle de la prim aut
rom aine, ce n 'e st pas le concept de la ^ d e s tin a tio n qui joue le rle dci-
sif, m ais celui de la vie selon la loi du Christ .
Le rsu ltat le plus clair de l'in tro d u ctio n de Yuniversitas praedestina
torum dans la n otion d glise, c'est un tra it dont to u tes les pages peu
prs p r te n t confusion. Les perspectives des deux glises, celle des
prdestins e t celle des croyants, s'entrem lent sans cesse, im prant
su r les mmes points de doctrine des prises de position en apparence
contradictoires : Ju d a s est vque, m ais il ne fait pas p artie de la sainte
glise ! T out le tra it est l'av en an t.
Souvent, H uss parle de praedestinati, de praesciti et de praesciti in
gratia, comme si l'o n pouvait vrifier qui ap p a rtie n t l'u n e ou l'a u tre
de ces catgories. 11 sait bien que ce n 'e st pas le cas. L orsquil croit bon
de s'en apercevoir, il su bstitue la notion de celui qui v it selon la loi
d u Christ (et q u 'o n suppose ap p arten ir la prdestination) au prdestin
proprem ent dit. D u coup il abandonne, sans crier gare, l'glise secrte.
Il revient l glise empirique, et on ne p eu t plus rien com prendre ses
propos q u en o ubliant ce q u 'il a crit sur Yuniversitas praedestinatorum.
C'est l ce q u 'il y a de plus dficient et de plus tro u b lan t dans le De

211. D E, f. 214L
212. L a dernire fois au ehapitre 14, f. 222.
l e c c l s i o l o g i e de h ss 533

Ecclesia de Je a n H uss. P o u r en saisir ies conclusions, il fau t oublier ses


prm isses 213.
A ces contradictions essentielles s ajo u ten t nom bre d im prcisions,
d obscurits et d illogismes.
Bien q u il rpte sans cesse que l glise, corps m ystique, est l ensemble
des prdestins, il arrive Huss, jusque dans le De Ecclesia, d crire que
le corps m ystique est form p a r les ehrtiens en ta t de gree.
Il donne tr s ju stem en t la profession de foi, la p articipation aux sacre-
m ents et la p ratiq u e des v ertu s chrtiennes comme les signes de l appar-
tenance l glise terrestre et visible. Mais alors q u il pousse peu l tude
de ces critres, il a tendance exagrer le dernier, au moins en paroles,
d o n n an t parfois l im pression que, p our lui, seules les vertus chrtiennes
font le chrtien.
L a position de H uss sur le pape e t celle q u il tie n t sur les vques
est diffrente, en ce q u il adm et l in stitu tio n divine de ceux-ci e t non
de celui-l. L application du mm e critre d excellence lu n comme
lau tre donne ainsi deux rsu ltats diffrents. Il fau t toutefois une tude
bien atte n tiv e p our sen apercevoir, car, em port p a r la passion, H uss
oublie gnralem ent de donner les prcisions indispensables. Il se con-
te n te d invectiver contre les prlats )) en gnral, qui ne rpondent pas
lim age que le Christ en a trace en sain t Jean . Ce n est q u en com parant
divers passages q u on p eu t se rendre com pte que la dchance d un v-
que, bien q u elle en fasse un m auvais p asteur, ne lempche pas de rester
pasteu r to u t de mme.
Le De Ecclesia est une uvre confuse 214, issue d un esprit, il fau-

213. Les contradicteurs de Huss ngiigeaient ses conciusions )et s'en donnaient
c ur joie contre ses prm ises
2 4 Le De Ecclesia n est pas l uvre la plus glorieuse de H uss comme l crit
V. N ovotny (M istr J a n H us, tom e II. Prague, 1921, p. 2 7 mais un chec q u ex
plique sans doute la rapidit avec laquelle elle fu t conue e t crite. Ce fu t le m alheur
(un des nom breux malheurs) de H uss que le De Ecclesia resta attach son nom
comme son uvre principale, son chef d uvre. Comme cest aussi son crit le plus
wiclihen, q uant au fond et la forme, il n est pas m diocrem ent cause de lerreur
qui enlve H uss to u te originalit au profit de Wiclif.
Le De Ecclesia, YAdversus Indulgentias papales e t la Defensio quorumdam arti-
culorum paraissent Sedlk (St. a , t. H , p. 527) les trois crits o la fidlit de
H uss lgard de W iclif saffirme avec le plus de force. Cest vrai, en un sens. L a
vnration de H uss pour W iclif sy m ontre sans ambage. Cependant, ces trois
crits fournissent aussi la preuve, des degrs diffrents, de leffort de H uss de ne
pas se laisser entraner dans l hrsie. D ans YAdversus Indulgentias papales, il a
com battu, avec les arm es de Wiclif, contre le scandaleux commerce d indulgences
de lanti-pape Jean X X III, sans sassocier la condam nation wiclifienne des
indulgences comme telles. D ans la Defensio, il dfendit Wiclif, non pas son erreur,
e t il m aintint la doctrine catholique du sacerdoce institutionnel. H uss fu t moins
heureux dans le De Ecclesia. Il adopta la dfinition de l glise de Wiclif, mais il n en
534 PAUL DE VODGHT*

d ra it dire p iu t t d u n c ur tiraill en sens contraires. L engom ent pour


W iclif e t l aversion pour les m urs de l glise de son tem ps o n t fait
s prendre H uss de l glise pure et sainte des prdestins et l o n t encourag
b tir cette dem eure avec le m atriau wiclifiou. Los m m es sentim ents
l o n t pouss ressusciter la thse de P ierre L om bard su r l absolution
dsignative, s opposer au x m thodes curialistes de l glise, rpter
au x m auvais p rlats q u ils n taien t pas des pasteurs vritables, crire
finalem ent q u on se p asserait b ien du pape et des cardinaux. L ependant
sa fidlit foncire l glise a fait reculer H uss devant les conclusions
des principes q u il ad o p tait.
Le rsu ltat a t le dcevant De Ecclesia dont la pointe d hrsie est
hsitante, m ais considrable le dsordre de la pense e t l incertitude du
vocabulaire. e n est pas que form ellem ent que le tra it e st cousu de
pices e t de m orceaux. 11 l est aussi q u a n t au fond. H uss eut, sans doute,
en l crivant, l am bition de b tir u n tra it de l glise sur la dfinition
donne p ar W ielif : Yuniversitas praedestinatorum. 11 ne russit q u intro-
duire u n corps tranger )) e t inassim ilable dans la notion de congregatio
fidelium laquelle sa foi l a tta e h a it 214.

P au l De VooGHT.

tira pas les eonsquenees q u on a u rait pu craindre. Il s'engagea p o u rtan t tro p loin
la suite de son m aitre pour q u 'il p t ensuite faire m arche arrire sans verser dans la
confusion. Il tch a d out de mme de se dgager. Le c ur de H uss n 'a jam ais cess
d 'tre catholique.

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