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William Golding

Sa Majest des
Mouches
Traduit de langlais par Lola
Tranec-Dubled
I

Lappel de la conque

Le garon blond descendit les derniers


rochers et se dirigea vers la lagune en regard-
ant o il posait les pieds. Il tenait la main
son tricot de collge qui tranait par terre ; sa
chemise grise adhrait sa peau et ses
cheveux lui collaient au front. Autour de lui,
la profonde dchirure de la jungle formait
comme un bain de vapeur. Il sagrippait pn-
iblement aux lianes et aux troncs briss,
quand un oiseau, clair rouge et jaune, jaillit
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vers le ciel avec un cri funbre ; aussitt, un


autre cri lui fit cho :
H ! attends une minute, dit une voix.
La vgtation la limite de la dchirure
frmit et mille gouttes de pluie sgrenrent
sur le sol.
Attends un peu, rpta la voix, je suis
accroch.
Le garon blond sarrta et se dbarrassa
de ses chaussettes dun geste machinal. Les-
pace dune seconde, son geste voqua le
cur de lAngleterre et la jungle fut oublie.
La voix se fit entendre nouveau.
Je peux peine bouger avec toutes ces
espces de lianes.
Celui qui parlait sortit reculons des
broussailles et des brindilles saccrochrent
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son blouson graisseux. la pliure des gen-


oux, des pines mordaient sa peau nue et
grassouillette. Il se baissa, les enleva
soigneusement et se retourna. Plus petit que
le blond et trs gras, il savana en cherchant
les endroits o poser les pieds et il leva les
yeux derrire ses lunettes verres pais.
O est lhomme au micro ?
Le blond secoua la tte.
Nous sommes dans une le. Ou, du
moins, il me semble. Cest un rcif en pleine
mer. Il ny a peut-tre pas de grandes per-
sonnes ici.
Le gros eut lair interloqu.
Il y avait le pilote. Mais il ntait pas
dans la cabine des passagers, il tait au poste
de pilotage, devant.
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Le blond examinait le rcif dun regard


attentif.
Et tous les autres gosses, continua le
gros. Il y en a srement qui sen sont sortis.
Tu crois pas, hein ?
Le blond se dirigea vers le bord de leau
dun air aussi dsinvolte que possible. Il affi-
chait lindiffrence et ne voulait pas paratre
sintresser la question, mais le gros courut
aprs lui.
Il ny a pas de grandes personnes du
tout ?
Je ne crois pas.
Le blond avait rpondu dun ton solennel ;
mais tout coup la joie dune ambition ral-
ise lenvahit. Au milieu de la dchirure de la
jungle, il se mit debout sur la tte et regarda
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en riant le gros garon quil voyait sens des-


sus dessous.
Pas de grandes personnes !
Le gros rflchit un moment.
Ce pilote.
Le blond retomba sur ses pieds et sassit
sur la terre brlante.
Il a d nous laisser ici et repartir. Il ne
pouvait pas atterrir ici. Pas avec un avion
roues.
On a t attaqus.
Oh ! il reviendra.
Le gros secoua la tte.
Quand cest quon descendait, jai re-
gard par une fentre et jai vu lautre mor-
ceau de lavion. Y avait des flammes qui en
sortaient.
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Il observa de haut en bas la dchirure de


la jungle.
a, cest la carlingue qui la fait.
Le blond tendit la main et tta le bord
dchiquet dun tronc. Il prit lair intress
un moment.
Quest-ce quelle est devenue, la car-
lingue ? O est-elle passe ?
Cet orage la entrane dans la mer.
Ctait rudement dangereux avec tous ces
troncs darbres qui dgringolaient. Il devait
encore y avoir des gosses lintrieur.
Il hsita un instant, puis reprit :
Comment que tu tappelles ?
Ralph.
Le gros attendit quon lui demandt aussi
son nom, mais il dut renoncer cette
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avance ; le blond nomm Ralph eut un souri-


re vague, se leva et reprit sa marche vers la
lagune. Le gros le suivit rsolument.
Je pense quon est plusieurs, disperss
par l. Tu nen as pas vu dautres, hein ?
Ralph secoua la tte et hta le pas. Mais il
se prit le pied dans une branche et stala de
tout son long. Le gros resta plant prs de
lui, respirant fortement.
Ma tante ma dit de ne jamais courir,
expliqua-t-il. Rapport mon asthme.
Ton as... quoi ?
Mon asthme. Peux pas respirer. Jtais
le seul lcole avoir de lasthme, dit le gros
avec un peu dorgueil... Et puis, je porte des
lunettes depuis que jai trois ans.
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Il enleva ses lunettes et les tendit Ralph,


clignant des yeux et souriant, puis il se mit
les essuyer sur son blouson sale. Une grim-
ace de souffrance et de concentration in-
trieure dforma les contours flous de son
visage. Il barbouilla ses joues de sueur et
chaussa prestement ses lunettes.
Ces fruits !
Dun rapide coup dil, il inspecta les
alentours.
Ces fruits, rpta-t-il. Je crois que...
Il ajusta ses lunettes, scarta de Ralph et
saccroupit dans le sous-bois touffu.
Attends, jen ai pour une minute...
Ralph se dgagea des lianes avec prcau-
tion et se faufila entre les branches. Quelques
secondes plus tard, il laissait derrire lui le
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gros garon gmissant et se htait vers


lcran de vgtation qui le sparait encore
du lagon. Il escalada un tronc bris et sortit
de la jungle.

La cte tait couverte de palmiers. Les


troncs slevaient dans la lumire, bien droits
ou inclins, et leurs palmes vertes stalaient
tout en haut des troncs. Ils poussaient sur un
talus couvert dherbe drue, saccage par la
chute des arbres, parseme de noix de coco
pourrissantes et de plants de palmiers. Au-
del ctait la zone dense de la fort, sabre
par la dchirure. Ralph se tenait appuy
contre un tronc gris, plissant les yeux pour
regarder la surface miroitante de leau.
quelque distance du bord, lcume blanche
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zbrait un rcif de corail, et au large leau


tait dun bleu profond. Dans lenceinte ir-
rgulire de latoll, le lagon, calme comme un
lac de montagne, talait ses eaux aux teintes
bleues varies, mles de vert ombreux et de
pourpre. La plage, entre la terrasse de palmi-
ers et le bord de leau, sincurvait en mince
arc de cercle, apparemment sans limites, car,
sur sa gauche, Ralph voyait les palmiers, la
plage et leau stendre linfini ; partout,
toujours sensible, rgnait la chaleur.

Il sauta au bas de la terrasse. Ses chaus-


sures noires senfoncrent dans le sable pais
et la chaleur le frappa brutalement. Soudain
conscient du poids de ses vtements, dun
seul mouvement brusque il enleva
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chaussures et chaussettes. Dun bond il re-


monta sur le talus, retira sa chemise et se tint
entre les noix de coco en forme de crnes, la
peau moire par les ombres vertes des palmi-
ers et de la fort. Il dfit sa boucle de cein-
ture, enleva prestement sa culotte et son
caleon et resta nu, le regard fix sur lten-
due blouissante de sable et deau.
douze ans passs, il navait plus le
ventre prominent de lenfance, mais lad-
olescence ne le marquait pas encore de
gaucherie. Large de carrure, il pouvait faire
un futur boxeur, mais la douceur de sa
bouche et de ses yeux garantissait un
manque de mchancet. Du plat de la main,
il flatta doucement un tronc de palmier ; en-
fin persuad de la ralit de son entourage, il
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eut un rire ravi et se mit debout sur la tte.


Puis il reprit son quilibre, sauta sur la plage,
sagenouilla et, des deux bras, empila un tas
de sable contre sa poitrine. Enfin, il sassit et
fixa sur la mer un regard brillant
dexpectative.
Ralph...
Le gros garon se laissa tomber au bas du
talus et sassit avec prcaution sur le bord,
les pieds dans le sable.
Cest pas ma faute si je suis rest si
longtemps. Ces fruits...
Il essuya ses lunettes et les ajusta sur son
nez minuscule. La monture y avait laiss une
empreinte rose en forme de V. Son regard
critique dtailla le corps dor de Ralph et
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revint sur ses propres vtements. Il saisit la


fermeture clair de son blouson.
Ma tante...
Puis il ouvrit la fermeture clair dun
geste dcid et enleva son blouson.
Voil !
Ralph lui lana un regard de ct sans rien
dire.
Il faudrait savoir leurs noms, dit le gros
garon, et en faire une liste. Et puis il
faudrait faire une runion.
Ralph neut pas lair de saisir, aussi le
garon continua-t-il sur un ton confidentiel :
a mest gal comment on mappelle,
pourvu quon mappelle pas comme lcole.
Ralph manifesta un commencement
dintrt.
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Comment on tappelait ?
Le gros garon lana un coup dil par-
dessus son paule, puis il se pencha vers Ral-
ph. Dans un murmure, il dit :
[1]
On mappelait : Piggy .
Ralph rit aux clats. Il bondit sur ses
pieds.
Piggy ! Piggy !
Oh ! Ralph, je ten prie !
Piggy se tordait les mains de dsespoir.
Je tai dit que je ne voulais pas...
Piggy ! Piggy !
Ralph se mit danser de joie dans lair
chaud qui couvrait la plage, puis il fona sur
Piggy, les bras tendus pour imiter un avion
et il fit semblant de le mitrailler.
Ta-ra-ra-ra...
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Il tomba en piqu dans le sable, aux pieds


de Piggy, et resta tendu, secou de rire.
Piggy !
Piggy eut un sourire forc, content quand
mme dobtenir ce semblant dintrt.
Tant que tu ne le dis pas aux autres...
Ralph touffa son rire dans le sable. Lex-
pression de souffrance et de concentration
revint sur le visage de Piggy.
Attends un peu...
Il retourna en courant dans la fort. Ralph
se releva et partit vers sa droite.

La plage sinterrompait brusquement


devant le carr massif dun vaste plateau de
granit rose que formait le paysage cet en-
droit. Il se frayait un passage dautorit
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travers la fort et la terrasse, le sable et le


lagon, pour former une jete surleve den-
viron un mtre de haut. Elle tait recouverte
dune mince couche de terre et dherbe drue,
et ombrage par de jeunes palmiers. Les
arbres ny avaient pas assez de terre pour
crotre en hauteur et, ds quils atteignaient
six huit mtres de haut, ils saffaissaient sur
le sol en un fouillis de troncs qui fournis-
saient des siges trs pratiques. Ceux qui res-
taient debout formaient une vote verte,
lintrieur moir par les reflets frmissants
du lagon. Ralph se hissa sur le plateau,
trouva agrables la fracheur et lombre qui
rgnaient, ferma un il et dcida que les re-
flets sur son corps taient vraiment verts. Il
se fraya un chemin vers le bord du plateau
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qui surplombait la mer et la contempla.


Leau tait si claire quon voyait le fond et les
couleurs vives des coraux et des vgtations
tropicales. Un banc de poissons minuscules
et scintillants se dplaait par saccades. Ral-
ph poussa une exclamation de plaisir sur un
ton de basse :
Pfuischt !
Plus loin dautres dlices soffraient lui.
Un geste divin un typhon peut-tre, ou
lorage qui avait accompagn leur ar-
rive avait entass une digue de sable
lintrieur du lagon, de sorte quun bassin
profond et long stendait entre cette digue
et le mur de granit rose. Ralph connaissait
laspect trompeur des mares trop peu pro-
fondes au bord de la mer et il sapprtait
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tre du. Mais lle tenait ses promesses et


ce bassin providentiel que la mer ne rem-
plissait videmment qu mare haute of-
frait lune de ses extrmits la couleur vert
fonc des grands fonds. Ralph examina
soigneusement les trente mtres du bassin et
plongea. Leau tait dune temprature
suprieure celle du corps ; il avait limpres-
sion de prendre son bain dans une immense
baignoire.
Piggy le retrouva, sassit sur le bord roch-
eux et regarda avec envie le corps blanc et
vert de Ralph.
Dis donc, quest-ce que tu nages bien !
Piggy !
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Piggy enleva ses chaussures et ses chaus-


settes, les rangea soigneusement sur le bord
et trempa un orteil dans leau.
Cest chaud !
Eh bien ! quest-ce que tu croyais ?
Je ne croyais rien. Ma tante...
Zut pour ta tante !
Ralph fit un plongeon en surface et nagea
sous leau, les yeux ouverts ; la digue de sable
lui apparaissait comme le flanc dune colline.
Il se retourna en se pinant le nez et une lu-
mire dore se brisa en clats sur son visage.
Piggy, lair dcid, enlevait sa culotte. Il en
mergea dans sa nudit blafarde et grasse. Il
descendit sur la pointe des pieds dans le
sable et resta assis, dans leau jusquau cou,
en regardant Ralph avec un sourire fier.
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Tu ne veux pas nager ?


Piggy secoua la tte.
Je ne sais pas nager. Javais pas le droit.
Mon asthme...
Zut pour ton as-ticot !
Piggy supporta la moquerie avec une sorte
dhumble patience.
Dis donc, quest-ce que tu nages bien !
Ralph descendit le plan inclin en barbot-
ant reculons, plongea la tte sous leau, re-
mplit sa bouche deau et la cracha en un long
jet. Puis il releva le menton et parla.
Je savais nager cinq ans. Cest papa
qui ma appris. Il est capitaine de frgate.
Ds quil aura une permission, il viendra
nous tirer dici. Et ton pre, quest-ce quil
est ?
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Piggy rougit.
Mon pre est mort, rpondit-il trop vite.
Et ma mre...
Il ta ses lunettes et chercha vainement
quelque chose pour les essuyer.
Je vivais chez ma tante. Elle avait une
confiserie. Quest-ce que je mangeais comme
bonbons ! Autant que je voulais. Quand cest
que ton pre viendra nous chercher ?
Ds quil pourra.
Piggy sortit de leau ; nu et ruisselant, il se
mit essuyer ses lunettes avec une chaus-
sette. Le seul bruit qui leur parvenait main-
tenant travers lair brlant du matin tait le
grondement sourd des lames qui scrasaient
sur les rochers.
Comment quil saura quon est l ?
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Ralph se prlassait dans leau. Une tor-


peur le gagnait, semblable aux mirages en-
veloppants qui rivalisaient dclat avec le
lagon.
Et comment quil sait quon est l ?
Parce quil le sait, pensa Ralph, comme a,
comme a. Le grondement des vagues se fit
plus lointain.
On lui dira larodrome.
Piggy secoua la tte, remit ses lunettes
tincelantes et abaissa son regard sur Ralph.
Penses-tu. Tas pas entendu ce que
disait le pilote ? Sur la bombe atomique ? Ils
sont tous morts.
Ralph sortit de leau, se posta en face de
Piggy et rflchit ce problme nouveau.
Piggy insista :
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On est sur une le, hein ?


Jai grimp sur un rocher, rpondit Ral-
ph lentement, et je crois que oui.
Ils sont tous morts, rpta Piggy, et on
est sur une le. Personne sait quon est l.
Ton pre sait pas, personne sait...
Ses lvres tremblaient et une brume ob-
scurcit ses lunettes.
On peut rester ici jusqu ce quon
meure.
Sur ces mots, la chaleur leur parut
salourdir, peser sur eux comme une menace
et la splendeur aveuglante du lagon prit un
air hostile.
Donne-moi mes habits, murmura Ral-
ph. L...
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Il traversa la plage au petit trot, supporta


la morsure cruelle du soleil, traversa le plat-
eau et reprit ses vtements parpills. Il re-
mit sa chemise grise avec soulagement. Il es-
calada le bord du plateau et trouva un tronc
pour sasseoir confortablement lombre.
Piggy se hissa ses cts, portant ses vte-
ments en tas sous le bras. Il sassit avec pr-
caution sur un tronc tomb au pied de la
petite falaise qui surplombait le lagon ; le la-
cis de reflets le couvrit dombres dansantes.

Il parla enfin.
Faut trouver les autres. Faut faire
quelque chose.
Ralph ne disait rien. Ils taient sur un
atoll. labri du soleil, ncoutant pas les
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paroles inquitantes de Piggy, il poursuivait


un rve agrable.
Mais Piggy insistait :
Combien quon est ici ?
Ralph descendit aux cts de Piggy.
Je sais pas.
De temps autre, des brises lgres
effleuraient la surface polie de leau sous la
brume de chaleur. Lorsque ces brises at-
teignaient le plateau, les frondaisons des
palmiers chuchotaient et des taches de lu-
mire brouilles glissaient sur le corps des
garons ou voletaient dans lombre avec des
ailes brillantes.

Piggy leva les yeux vers Ralph. Toutes les


ombres se refltaient lenvers sur le visage
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du garon : le vert des palmes, lclat des


eaux du lagon. Une tache de soleil glissait
dans ses cheveux.
Faut faire quelque chose.
Ralph le regarda sans le voir. Enfin se
ralisait son vieux rve imprcis. Ses lvres
esquissrent un sourire de ravissement et
Piggy, le prenant pour une marque datten-
tion son gard, rit de plaisir.
Si cest vraiment une le...
Quest-ce que cest que a ?
Ralph ne souriait plus et dsignait du
doigt le lagon. Un objet couleur divoire re-
posait parmi les herbes chevelues.
Une pierre.
Non, un coquillage.
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Les paroles se bousculrent soudain sur la


langue de Piggy qui expliqua, non sans
supriorit :
Voui, cest un coquillage. Jen ai dj vu
un comme a. Ctait pendu au mur chez
quelquun. On appelait a une conque.
Quand le garon soufflait dedans, sa mre
arrivait. a a beaucoup de valeur...
Aux cts de Ralph, un jeune palmier se
penchait sur les eaux du lagon. Dj, son
poids arrachait une motte de terre au sol
trop pauvre ; il ne tarderait pas tomber.
Ralph le dterra et lagita dans leau, faisant
fuir et l les poissons scintillants. Piggy se
pencha imprudemment.
Attention ! Tu vas le casser.
La ferme ! dit Ralph dun ton distrait.
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Il sintressait ce coquillage : un joli jou-


et ; mais les fantasmagories vivaces de son
imagination sinterposaient encore entre lui
et cet intrus. Le petit palmier ploya et d-
plaa le coquillage dans les herbes. Ralph
prit appui sur une main et, de lautre, leva
jusqu la surface le coquillage ruisselant.
Piggy sen saisit.
Maintenant que le coquillage tait sa
porte, Ralph se laissait gagner par lanima-
tion de Piggy qui bavardait :
... une conque ; et a a beaucoup de
valeur. Je te parie que si tu voulais en achet-
er une, il faudrait payer des milliers et des
milliers de francs. Ce garon, il lavait pen-
due sur le mur de son jardin, et ma tante...
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Ralph prit la conque et quelques gouttes


deau sgrenrent le long de son bras. La
teinte ivoirine du coquillage sombrait par
endroits de rose ple. Entre la pointe, use et
perce dun petit trou, et louverture rose, le
long coquillage se roulait lgrement en
spirale couverte dun dlicat dessin en relief.
Ralph le secoua et du sable sortit du fond du
cornet.
... mugissait comme une vache, con-
tinuait Piggy. Il avait aussi des pierres
blanches et un perroquet vert en cage. Il ne
soufflait pas dans les pierres, bien sr, mais
il disait...
Piggy sinterrompit pour reprendre
haleine et caressa le coquillage brillant que
tenait Ralph.
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Ralph !
Ralph leva la tte.
On pourrait sen servir pour appeler les
autres. Faire un meeting. Ils viendront sils
nous entendent...
Il regarda Ralph dun air rayonnant.
Cest a que tu voulais, hein ? Cest pour
a que tu as sorti la conque de leau ?
Ralph rejeta en arrire ses cheveux
blonds.
Comment faisait-il, ton ami, pour
souffler dans la conque ?
On aurait dit quil crachait. Ma tante
voulait pas que je souffle par rapport mon
asthme. Lui, il disait quil fallait souffler de
l.
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Piggy posa une main sur son ventre


prominent.
Essaye, Ralph. Appelle les autres.
Lair incrdule, Ralph porta lextrmit
pointue de la conque sa bouche et souffla.
Un son creux sortit de ses lvres, mais la
conque resta silencieuse.
On aurait dit quil crachait.
Ralph arrondit les lvres et envoya une
gicle dair dans le coquillage do sortit un
bruit quivoque qui les fit rire aux clats.
Entre deux crises de fou rire, Ralph con-
tinuait souffler.
Il soufflait de l.
Ralph comprit et souffla en comprimant
son diaphragme. Immdiatement la conque
rpondit. Une note sonore vibra sous les
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palmiers, parcourut les ddales de la fort et


son cho fut renvoy par le mur de granit
rose des montagnes. Des nues doiseaux
sortirent des arbres, quelque chose glissa
dans les broussailles avec un cri perant.
Ralph dcolla ses lvres de la conque :
Formidable ! sexclama-t-il.
Sa voix parut un murmure aprs le gron-
dement de la conque. Il la reprit et, aspirant
profondment, recommena souffler. Lap-
pel rsonna de nouveau et, le souffle du
garon samplifiant, il monta dune octave et
prit un son strident qui portait encore plus
loin. Piggy criait des mots incomprhens-
ibles, lair ravi, et ses lunettes lanaient des
clairs. Les oiseaux piaillaient et de petits an-
imaux senfuyaient. Ralph sarrta, hors
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dhaleine ; le son retomba dune octave, dev-


int un gargouillis, puis un souffle.
La conque silencieuse ntait plus quun
coquillage brillant. Ralph avait encore le vis-
age empourpr par leffort. Lair bruissait
dchos et de cris doiseaux.
Je te parie que a sentend des
kilomtres.
Ralph reprit son souffle et la conque fit
entendre une srie dappels brefs.
Piggy sexclama :
Tiens, en voil un !
Un enfant savanait entre les palmiers,
une centaine de mtres de l. Ctait un petit
garon de six ans environ, blond et trapu, les
vtements dchirs, le visage barbouill de
fruits. Il avait baiss sa culotte pour une
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raison vidente et ne lavait remonte qu


moiti. De la terrasse couverte de palmiers, il
sauta dans le sable et sa culotte lui tomba sur
les talons ; il sen dbarrassa dun coup de
reins et savana au petit trot vers le plateau.
Piggy laida grimper. Ralph continua ses
appels jusqu ce que des voix se fissent en-
tendre dans la fort. Le petit garon
saccroupit devant Ralph et leva vers lui un
regard brillant. Rassur par limpression
quil se passait l quelque chose dutile, il
glissa dans sa bouche son pouce rose, son
seul doigt propre.
Piggy se pencha vers lui.
Comment que tu tappelles ?
Johnny.
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Piggy rpta le nom mi-voix et le cria


Ralph qui ny fit pas attention, car il ne ces-
sait de souffler. Son visage tait congestion-
n par lardent plaisir quil prenait produire
ce bruit stupfiant et les battements de son
cur imprimaient des frmissements sa
chemise tendue sur sa poitrine. Les cris de la
fort se rapprochaient.

Des signes de vie se manifestaient sur la


plage. Le sable moir par lair chaud dissim-
ulait de nombreuses silhouettes parpilles
sur des kilomtres de plage. De partout des
garons convergeaient vers le plateau tra-
vers le sable lourd et brlant. Trois petits,
pas plus gs que Johnny, sortirent dun en-
droit tonnamment proche o ils staient
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gorgs de fruits. Un garon aux cheveux


noirs, peine plus jeune que Piggy, carta
des broussailles, dboucha sur le plateau et
sourit joyeusement la ronde. Les nouveaux
arrivants imitaient Johnny, inconscient de
lexemple quil donnait, et sasseyaient sur
les troncs tombs. Ralph continuait ses brefs
appels. Piggy circulait entre les garons et
demandait leurs noms, les sourcils froncs
pour essayer de se les rappeler. Les enfants
lui obissaient sans arrire-pense, comme
ils lavaient fait devant les hommes aux mi-
cros. Les uns, tout nus, tenaient leurs vte-
ments dans les bras ; dautres portaient des
fragments duniforme de collgiens : vestons
ou jerseys gris, bleus ou beiges. Les chaus-
settes et les chandails sornaient de rayures
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de couleur ou dinsignes. Les ttes se rap-


prochaient sous lombre verte des palmiers,
des ttes aux cheveux chtains, blonds, noirs,
bruns, dun blond roux ou terne. Tous
chuchotaient, murmuraient et gardaient les
yeux fixs sur Ralph avec intrt. Il se passait
quelque chose.

Les enfants, qui approchaient par la plage,


ne devenaient visibles quen sortant de la
brume de chaleur des lointains. On re-
marquait dabord une crature noire,
semblable une chauve-souris qui dansait
sur le sable, et ce nest quaprs que lon
comprenait : ctait lombre du garon r-
duite par le soleil vertical une tache
rabougrie entre ses pieds qui se htaient.
40/621

Tout en soufflant dans la conque, Ralph vit


les deux derniers arrivants, cte cte, dont
la silhouette se doublait dune ombre noire
flottante. Les deux garons, aux cheveux
filasse sur une tte ronde comme une boule,
se jetrent par terre et restrent tendus aux
pieds de Ralph, souriant et haletant comme
des chiens. Ctaient des jumeaux et lil
avait peine croire une ressemblance aussi
joyeusement arbore. Ils respiraient sur le
mme rythme et souriaient ensemble ; ils
taient trapus et pleins de vitalit. Ils
levrent vers Ralph leur visage aux lvres hu-
mides ; comme ils ne semblaient pas avoir
assez de peau pour eux deux, leur bouche
restait toujours entrouverte et leur profil
manquait de nettet. Piggy se pencha sur eux
41/621

avec ses lunettes tincelantes et, entre les ap-


pels de la conque, on lentendit qui rptait
leurs noms : Erik, Sam ; Erik, Sam.
Il finit par sembrouiller ; les jumeaux
hochrent la tte et se dsignrent mutuelle-
ment du doigt. Tout le monde rit.
Quand Ralph se tut et sassit, il garda la
conque la main et inclina la tte sur ses
genoux. Lcho se tut son tour, puis les ri-
res, et ce fut le silence.

Dans lair brouill et scintillant de chaleur,


quelque chose de noir avanait en ttonnant.
Ralph fut le premier le distinguer et lin-
sistance de son regard attira sur le mme
point les yeux des autres garons. Quand la
chose sortit de la zone imprcise des
42/621

mirages, on vit que sa couleur noire


provenait de ses vtements. Ctait un
groupe de garons qui marchaient peu prs
au pas, sur deux files parallles, accoutrs
dtrange faon. Ils portaient la main leur
linge et leurs habits, mais ils taient coiffs
de casquettes carres noires ornes dun in-
signe en argent. Damples capes, noires
galement, marques dune grande croix
dargent sur le ct gauche de la poitrine et
resserres au cou par un collet pliss, dissim-
ulaient leur corps. La chaleur des tropiques,
la chute de lavion, la ncessit de se nourrir
et enfin cette marche sur la plage brlante,
leur donnaient un teint de prunes humides.
Le garon qui les conduisait portait le mme
accoutrement, mais linsigne de sa casquette
43/621

tait dor. Lorsque le groupe fut une


dizaine de mtres du plateau, il donna un or-
dre et ils sarrtrent, hors dhaleine, en
nage, chancelant dans la lumire intense. Le
chef se dtacha du groupe, sauta sur le plat-
eau, sa cape volant derrire lui, et fixa un re-
gard bloui sur cette zone dombre.
O est lhomme la trompette ?
Ralph devina quil tait aveugl par le
soleil et il lui rpondit :
Il ny a pas dhomme avec une trompe.
Ctait moi.
Le garon se rapprocha et cligna des yeux
pour mieux voir Ralph. Ce quil vit, un
garon blond avec un coquillage blanc sur les
genoux, ne parut pas le satisfaire. Il se
44/621

dtourna dun geste prompt et sa cape noire


voltigea autour de lui.
Alors, il ny a pas de bateau ?
Sous la cape ample, il paraissait grand,
mince et anguleux ; sa casquette noire lais-
sait dpasser des cheveux roux. Son visage
frip, couvert de taches de rousseur, accusait
une laideur sans niaiserie ; des yeux bleus
lclairaient o se lisaient maintenant la d-
ception et une colre imminente.
Mais il ny a pas un homme ici ?
Ralph rpondit ce dos quon lui
prsentait :
Non. Nous faisons un meeting. Venez
avec nous.
Les garons en noir se dbandaient dj.
Mais le chef cria :
45/621

La matrise ! Ne bougez pas !


La matrise obit avec lassitude, reforma
les rangs et resta debout osciller sous le
soleil. Quelques faibles protestations se
firent entendre :
Mais Merridew. Sil te plat, Merridew...
on pourrait pas ?...
ce moment un des garons saffaissa
dans le sable et les rangs se rompirent. Le
garon vanoui fut hiss sur le plateau par
ses camarades et tendu terre. Merridew, le
regard fixe, essaya de sauver la face.
a va bien. Pouvez vous asseoir.
Laissez-le tranquille.
Mais Merridew...
Oh ! il svanouit tout le temps, lana
Merridew. Il la dj fait Gib et Addis ; et
46/621

aux matines il est tomb sur le chef du


chur.
Cette indiscrtion sur leur vie de groupe
fit ricaner les garons de la matrise perchs
comme des oiseaux noirs sur les troncs em-
mls et le regard fix sur Ralph. Piggy ne
demanda aucun nom. Intimid par la supri-
orit de luniforme et lautorit qui se d-
gageait au premier abord de la voix de Mer-
ridew, il se retira aux cts de Ralph et se mit
frotter ses lunettes.
Merridew se tourna vers Ralph.
Il ny a pas de grandes personnes ?
Non.
Merridew sassit sur un tronc et lana un
regard circulaire.
Alors, il faudra se dbrouiller tout seuls.
47/621

labri de lautre ct de Ralph, Piggy r-


pondit timidement :
Cest pour a que Ralph a fait un meet-
ing. Pour quon dcide ce quon va faire. On a
dj des noms. Voil Johnny. Ceux-l, cest
des jumeaux : Erik et Sam. Lequel cest,
Erik ? Toi ? Non, toi cest Sam...
Cest moi, Sam.
Et moi Erik.
Il faudrait connatre tous les noms. Je
mappelle Ralph.
On les connat presque tous. On vient
de les dire, affirma Piggy.
Des gosses ! laissa tomber Merridew.
Pourquoi on mappellerait Jack ? Moi cest
Merridew.
48/621

Ralph se tourna brusquement vers lui. Ce


garon-l savait ce quil voulait.
Alors, continua Piggy, ce garon... jai
oubli...
Tu parles trop, linterrompit Jack Mer-
ridew. La ferme, le gros !
Des rires fusrent.
Il ne sappelle pas le Gros, cria Ralph.
Son vrai nom, cest Piggy !
Piggy !
Piggy !
Oh ! Piggy !
Ce fut un clat de rire gnral auquel se
joignirent mme les plus petits. Pendant un
bref instant il se forma un circuit ferm de
sympathie dont Piggy tait exclu. Celui-ci
49/621

rougit, baissa la tte et sabsorba dans le


nettoyage de ses lunettes.

Les rires sapaisrent enfin et lon con-


tinua de se nommer. Il y avait Maurice, le
plus grand de la matrise aprs Jack, mais
rond et souriant. Il y avait un garon mince,
lair furtif, que personne ne connaissait et
qui restait dans son coin avec lair de tenir
passionnment ses secrets. Il marmonna
quil sappelait Roger et se tut. Il y avait aussi
Bill, Robert, Harold, Henry ; le garon qui
stait vanoui se releva et sadossa un
tronc ; puis il sourit faiblement Ralph et dit
son nom : Simon.
Jack prit la parole.
50/621

Il faut dcider comment on pourra se


faire secourir.
Un murmure sleva. Un des petits,
Henry, dit quil voulait rentrer la maison.
La ferme, rtorqua Ralph sans
conviction.
Il leva la conque en lair.
Moi, je trouve quil nous faudrait un
chef pour prendre des dcisions.
Un chef ! Un chef !
Cest moi qui devrais tre le chef,
dclara Jack avec une arrogance toute
simple. Parce que je suis premier enfant de
chur et tnor de la matrise. Je monte
jusquau do dise.
Un autre murmure.
Eh bien ! dit Jack, je...
51/621

Il hsita. Roger, le garon taciturne,


bougea enfin et prit la parole.
Il ny a qu voter.
Oui !
lisons un chef !
Allez, on vote !

Ce jeu du vote tait presque aussi amusant


que celui de la conque. Les protestations de
Jack furent touffes par une clameur qui se
prcisa dans le choix de Ralph comme chef.
Nul naurait su donner les raisons de son
choix. Ctait Piggy qui avait fait preuve din-
telligence et Jack dautorit. Mais une sorte
dimmobilit faisait ressortir la personnalit
de Ralph ; cela sajoutaient sa taille et son
air sympathique ; enfin, de faon plus
52/621

obscure mais trs puissante, agissait la


conque. Ltre qui avait souffl dans cette
conque et qui les avait attendus sur le plat-
eau, assis sur un tronc, le fragile objet pos
sur les genoux, cet tre-l tait diffrent des
autres.
Celui qui tient le coquillage.
Ralph ! Ralph !
Quil soit chef celui qui a lespce de
trompette.
Ralph leva la main pour obtenir le silence.
Parfait ! Qui vote pour Jack ?
Avec une docilit morne, toute la matrise
leva la main.
Qui vote pour moi ?
53/621

Tous les autres, sauf Piggy, levrent la


main. Puis ce dernier, comme contrecur,
imita le mouvement gnral.
Ralph compta.
Bon, cest moi le chef.
Tous applaudirent, mme la matrise. Sur
le visage de Jack, les taches de rousseur dis-
parurent sous une rougeur de vexation. Il se
leva, puis se ravisa et resta sa place
pendant que rsonnaient les applaudisse-
ments. Ralph le regarda, dsireux de lui of-
frir quelque chose.
La matrise est toi, naturellement.
a pourrait tre larme...
Ou les chasseurs...
Ou bien, on pourrait...
54/621

Le visage de Jack reprit une teinte nor-


male. Ralph agita la main pour obtenir le
silence.
Cest Jack qui commande la matrise. Il
peut dcider ce quil en fera. Quest-ce que tu
veux, Jack ?
Des chasseurs.
Jack et Ralph changrent un timide
sourire de sympathie. Les autres com-
mencrent bavarder avec animation.
Jack se leva.
La matrise, vous pouvez enlever votre
attirail.
Comme pour une fin de classe, les garons
se levrent en bavardant et empilrent leurs
vtements noirs sur lherbe. Jack posa les si-
ens sur le tronc, cot de Ralph ; la sueur
55/621

collait sa culotte grise sa peau. Ralph lui


lana un regard admiratif et Jack expliqua :
Jai essay de grimper sur cette colline
pour voir sil y avait de leau tout autour.
Mais ta trompe nous a appels.
Ralph sourit et leva la conque pour que les
garons se taisent.
coutez tous. Il me faut du temps pour
rflchir. Je ne peux pas dcider comme a
sur le coup. Si on nest pas sur une le, ce
sera facile de nous tirer de l. Alors, il faut
dabord sassurer de a. Que personne ne
sloigne, il faut rester ensemble. Nous
partirons en exploration trois pas plus
parce quon se perdrait les uns les
autres et nous verrons si cest une le. Moi
jy vais et puis Jack et puis...
56/621

Il fit du regard le tour des visages ardents


qui lentouraient. Il ne manquait pas de
choix.
Et Simon.
Les voisins de Simon ricanrent et celui-ci
se leva en riant un peu. La pleur de son
vanouissement tait dissipe. Ctait un
petit garon maigre et trs vivant dont le re-
gard filtrait sous une masse de cheveux
noirs, raides et indisciplins, qui lui
tombaient sur les yeux.
Il fit un signe dassentiment Ralph.
Je viens.
Moi aussi...
Jack saisit sa ceinture un imposant
coutelas de scout, le sortit de sa gaine et le
57/621

lana dans un tronc. Un murmure sleva et


retomba.
Piggy savana.
Moi aussi je viens.
Ralph se tourna vers lui.
Toi, tu ne servirais rien dans un truc
de ce genre.
Quand mme...
On na pas besoin de toi, dcida Jack,
premptoire. On est assez de trois.
Les lunettes de Piggy lancrent un clair.
Jtais avec lui quand il a trouv la
conque. Jtais le premier avec lui.
Ni Jack ni les autres ne firent attention
lui. Tous se dispersaient dj. Ralph, Jack et
Simon bondirent au bas du plateau et, dans
58/621

le sable, longrent la piscine. Piggy les


suivait en bourdonnant.
Que Simon marche au milieu, dit Ral-
ph, et on pourra parler par-dessus sa tte.
Les trois garons se mirent au pas. Mais
Simon devait faire un rapide entrechat de
temps autre pour garder la cadence. Enfin,
Ralph sarrta et parla Piggy.
coute !
Jack et Simon firent semblant de ne rien
remarquer et poursuivirent leur chemin.
Tu ne peux pas venir.
Les lunettes de Piggy sembrumrent...
cette fois dhumiliation.
Tu leur as dit. Pourtant, je tavais bien
demand...
59/621

Son visage sempourpra, ses lvres com-


mencrent trembler.
Pourtant je tavais bien dit que je ne
voulais pas...
Mais je ne comprends pas de quoi tu
parles...
Quon mappelle Piggy. Je tai dit que
tout mtait gal pourvu quon ne mappelle
pas Piggy. Je tai demand de ne pas le dire,
et toi la premire chose que tu fais...
Le silence se creusa entre eux. Ralph re-
garda Piggy avec plus de comprhension et le
vit cruellement bless. Il hsita entre des ex-
cuses ou une autre insulte.
Il vaut mieux encore Piggy que le
gros , dit-il enfin carrment, en vrai chef.
En tout cas, je regrette que tu en sois vex.
60/621

Mais retourne maintenant, Piggy, et relve


les noms des autres. Cest ton travail. tout
lheure.
Il rattrapa les autres en courant. Piggy
resta plant l, et le rouge de lindignation
seffaa peu peu sur ses joues. Il retourna
au plateau.

Les trois garons marchaient dun pas vif


sur le sable. La mare basse librait une
bande de sable jonche dalgues aussi ferme
que la terre. Ils baignaient dans lclat presti-
gieux du paysage et ils en prouvaient un
certain bonheur. Ils se parlaient dune voix
vibrante entrecoupe de rires, sans mme
couter les rponses. Lair tait lumineux.
Ralph, qui sentait peser sur lui la
61/621

responsabilit de traduire en mots leurs sen-


sations, se mit debout sur la tte et tomba en
avant. Quand les rires se furent apaiss, Si-
mon se permit une timide caresse sur le bras
de Ralph et les rires fusrent nouveau.
Allez ! scria Jack enfin, on est des
explorateurs.
Allons jusquau bout de lle, proposa
Ralph, on verra ce quil y a de lautre ct.
Si cest une le...
Laprs-midi tirait sa fin et les mirages
diminuaient un peu. Ils trouvrent lex-
trmit de lle bien relle, dpouille de
toute fantasmagorie. Dpais blocs de roches
se chevauchaient, un autre se prlassait seul
dans le lagon, couvert doiseaux de mer.
62/621

On dirait un gteau rose glac, dit


Ralph.
On ne peut pas faire le tour de cette ex-
trmit, affirma Jack. Dailleurs ce nen est
pas une. Ce nest quune courbure de la cte.
Et puis les rochers ont lair impraticables...
De la main, Ralph protgea ses yeux et
suivit du regard les rochers pic dont la
ligne dchiquete montait lassaut de la
montagne. Cette portion de la plage tait
toute proche de la montagne.
Cest dici quil faudrait faire
lascension, dcida-t-il. Ce doit tre le plus
facile. Il y a moins de jungle et plus de
rochers roses. Allez, on y va !
63/621

Les trois garons commencrent grim-


per. Une puissance mystrieuse avait arrach
et dispers ces blocs, tombs de travers ou
empils les uns sur les autres en ordre
dcroissant. Le trait caractristique du pays-
age tait une falaise rose surmonte dun roc
de travers, do repartait un nouveau pan de
falaise encore surmont dun roc, etc. Len-
semble rose formait une superposition de
roches en quilibre qui saillaient entre les fe-
stons emmls des lianes tropicales. De la
base des falaises roses montaient dtroits
sentiers sinueux. Ils pouvaient les suivre,
colls au rocher, entirement plongs dans la
vgtation.
Je me demande qui a fait cette piste.
64/621

Jack sarrta et pongea son visage ruis-


selant de sueur. Ralph se tenait ses cts,
tout essouffl.
Des hommes ?
Jack secoua la tte.
Des animaux.
Ralph scruta la zone dobscurit sous les
arbres. La fort bruissait lgrement.
Venez !
La difficult de lascension ne rsidait pas
tant dans la pente abrupte qui les obligeait
contourner de gros blocs rocheux que dans
les brusques plonges travers les brous-
sailles qui interrompaient la piste. Les ra-
cines et les tiges des lianes y formaient un tel
fouillis que les garons devaient sy couler
comme des anguilles. Leur seul guide, mis
65/621

part le sol brun et les rares rayons de lumire


qui filtraient entre les feuilles, tait le sens de
la pente qui leur faisait choisir tel trou, bien
que bouch par un lacis de lianes, de
prfrence un autre.

Ils progressaient tant bien que mal.


Prisonnier des lianes, au moment le plus
difficile sans doute de leur ascension, Ralph
se tourna vers les autres, les yeux brillants.
Formidable !
patant !
Drlement chouette !
Ils ne savaient pas au juste pourquoi ils
taient heureux. Ils taient en nage, sales et
fatigus. Ralph portait de profondes
gratignures. Les lianes, paisses comme
66/621

leurs cuisses, ne se laissaient pntrer que


par dtroits tunnels. Pour sonder la pro-
fondeur de la fort, Ralph poussa un cri et ils
prtrent loreille lcho touff.
a cest de la vritable explo, dit Jack.
Je parie quon est les premiers passer ici.
Faudrait dresser une carte, proposa
Ralph, mais on na pas de papier.
On pourrait se servir dune corce, avec
une pointe et du noir pour colorer, dit
Simon.
Ce fut de nouveau entre eux la commu-
nion des yeux brillants dans la pnombre.
Formidable !
patant !
Il ny avait pas de place pour se dresser
sur la tte. Cette fois-ci, pour donner libre
67/621

cours lintensit de ses motions, Ralph fit


semblant de se jeter sur Simon. Bientt, ils
ne formaient plus quune mle joyeuse dans
lobscurit.
Quand ils se furent spars, Ralph parla le
premier.
Faut continuer.
La paroi de granit rose de la falaise
suivante, dgage de lianes et darbres, leur
permit datteindre son sommet au trot. De l,
ils sengagrent dans une fort peu dense
do ils voyaient la mer. Ils retrouvrent le
soleil qui scha leurs vtements humides de
transpiration. Enfin, le sommet leur apparut,
spar deux par un passage de rochers roses
escalader, libres de toute vgtation. Les
68/621

trois garons se frayrent un chemin par les


dfils et les boulis.
Regardez ! Regardez !
Au loin, lextrmit de lle, les roches
parpilles dressaient leurs boulis et leurs
chemines. Celle contre laquelle Jack sap-
puyait faisait un bruit grinant quand ils
lbranlaient.
Allez !
Mais cet allez ! ne concernait plus las-
cension. La montagne attendrait pendant
que les trois garons relevaient le dfi de la
roche, aussi grosse quune petite voiture.
Han !
Un seul mouvement rythm, un balance-
ment davant en arrire.
Han !
69/621

Plus large le balancement, plus marqu,


encore, encore, en avant jusqu la dernire
limite de lquilibre, en avant, en avant.
Han !
Le gros rocher hsita, oscilla sur lextrme
bord, puis dcida de ne pas retomber en
place et, filant dans le vide, par bonds suc-
cessifs, se retourna plusieurs fois sur lui-
mme avec un sifflement avant de crever
dun grand trou le dme de la fort. Les
oiseaux, les chos mlrent leur envol, une
poussire blanche et rose sleva ; la fort
frmit, comme dchire par le passage dun
monstre enrag ; puis ce fut le silence.
Formidable !
Comme une bombe !
Houp-l !
70/621

Ils mirent plus de cinq minutes sarrach-


er au spectacle de leur triomphe.
Ils atteignirent le sommet sans plus de dif-
ficult. En gravissant les derniers mtres,
Ralph sarrta.
Mince alors !
Ils se trouvaient au bord dun cirque, ou
plutt dun amphithtre creus dans le flanc
de la montagne. Une plante des rochers,
toute bleue, y poussait profusion ; elle
dbordait de cette coupe et courait, somp-
tueuse, sur le dais de la fort. Un nuage de
papillons voletait, ondulait et l, se posait
et repartait.
Juste aprs le cirque se dressait le sommet
carr de la montagne quils ne tardrent pas
atteindre.
71/621

Ils avaient bien devin quils taient sur


une le. Tant quils avaient escalad des
rochers roses, avec un bras de mer de chaque
ct, dans lair cristallin des hauteurs, un in-
stinct leur avait assur que la mer les en-
tourait de tous cts. Mais il leur paraissait
plus normal, avant de dcider, datteindre le
sommet et de voir leau lhorizon, de tous
cts.
Ralph se retourna vers les autres.
Dites donc, les gars, on est chez nous !
Lle avait peu prs la forme dun bat-
eau ; ramasse sur elle-mme du ct o ils
se tenaient, elle dvalait derrire eux vers la
cte dans le dsordre de ses roches. Des deux
cts, des rochers, des falaises, des sommets
darbres et des pentes raides ; devant eux,
72/621

sur toute la longueur du bateau, une des-


cente plus douce, boise, tache de rose ; en
bas, la jungle plate, dun vert dense, mais
stirant lautre bout en une trane rose.
Au-del de leur le, touchant presque sa
pointe, une autre le sortait de leau, un roc
semblable un fort qui leur faisait face,
travers ltendue verte, dfendu par un
unique bastion rose et fier.
Les garons observrent ce cadre, puis re-
gardrent la mer. Ils taient sur une hauteur.
Laprs-midi tirait sa fin. Aucun mirage ne
brouillait la vue.
a cest un atoll. Un atoll de corail. Jen
ai vu sur des images.
Latoll encerclait un des cts de lle et
dbordait sur lautre ; il stendait plus
73/621

dun kilomtre delle, paralllement ce


quils appelaient maintenant en pense
leur plage. Le corail gribouillait des ar-
abesques dans la mer comme si un gant
stait pench pour reproduire les contours
de lle dun trait htif, mais stait arrt, in-
terrompu par la fatigue. lintrieur, ctait
une eau bleu paon, des roches et des algues
visibles dans une clart daquarium ; dehors,
ctait le bleu fonc de la pleine mer. La
mare entranait lcume, leffilochait loin du
rcif, de sorte que les garons eurent lillu-
sion, un moment, quils se trouvaient sur un
bateau en marche arrire.

Jack dsigna un endroit.


Cest l que nous avons atterri.
74/621

Au-del des boulis et des falaises, une


dchirure se montrait dans les arbres : des
troncs clats et une longue tranche qui ne
laissait quune frange de palmiers entre elle
et la mer. L, on distinguait le plateau en
promontoire dans la mer, couvert de minus-
cules silhouettes mouvantes.

Ralph baucha du doigt un itinraire qui


zigzaguait depuis le sommet dnud o ils se
trouvaient, dvalait une pente, un ravin rem-
pli de fleurs et aboutissait au rocher o com-
menait la dchirure.
Cest le chemin le plus rapide pour
rentrer.
Les yeux brillants, la bouche entrouverte,
triomphants, ils savouraient leur droit de
75/621

conqurants. Le mme sentiment les eniv-


rait, les liait : ils taient amis.
Il ny a pas de fume de village, pas de
bateau, dit Ralph dun ton avis. Il faudra
sen assurer plus tard, mais je crois que cest
une le dserte.
On va se trouver bouffer, scria Jack.
Chasser. Attraper des choses... Jusqu ce
quon vienne nous chercher.
Simon les regarda tous les deux sans rien
dire, mais en les approuvant de la tte, ses
cheveux noirs volant dans sa figure
illumine.
Ralph dtourna la tte du ct o il ny
avait pas de rcif.
Plus raide par l, dit Jack.
Ralph eut un geste coupant.
76/621

Ce bout de fort par l... cest de la


montagne.
Toute avance de la montagne contenait
des arbres des fleurs et des arbres. ce
moment-l un bruit secoua la fort et senfla
en sonore coup de flau. Les tendues de
fleurs de rochers les plus proches frmirent
et pendant presque une minute la brise ra-
frachit leur visage.
Ralph carta les bras.
Tout a est nous.
Ils se mirent rire et se bousculer en cri-
ant sur la montagne.

Jai faim !
Sur cette exclamation de Simon, les autres
prirent conscience de leur propre apptit.
77/621

Allons, dit Ralph, on a trouv ce quon


voulait.
Ils se laissrent glisser sur la pente roch-
euse, sautrent parmi les fleurs, et se
frayrent un chemin sous les arbres. Ils sar-
rtrent et examinrent les buissons autour
deux avec curiosit.
Simon fut le premier parler.
On dirait des bougies. Des ciriers. Des
ciriers bourgeonnants.
Ctaient des buissons feuilles persist-
antes, sombres et embaums ; les nombreux
bourgeons taient dun vert cireux et se re-
courbaient pour viter la lumire. Jack en
dcapita un dun coup de couteau et le par-
fum se rpandit sur eux.
Des ciriers en bourgeons.
78/621

On ne peut pas les allumer, dit Ralph.


Cest pas des vraies bougies.
Des bougies vertes, appuya Jack m-
prisant. a ne se mange pas. On y va ?

Ils taient la lisire de la fort paisse,


tranant leurs pieds las sur un sentier, lor-
squils entendirent des bruits des cris de
cochon et un martlement de sabots sur le
sentier. Plus ils avanaient, plus les cris
samplifiaient jusqu devenir frntiques. Ils
trouvrent un petit cochon, prisonnier dun
rideau de lianes, qui se dbattait dans ce filet
lastique, affol par la terreur. Sa voix insist-
ante perait le tympan. Les trois garons se
rurent en avant et Jack tira de nouveau son
couteau avec un moulinet. Il leva le bras. Il y
79/621

eut un moment darrt, une hsitation ; le co-


chon continuait crier, les lianes remuer
par saccades et la lame briller au bout du
bras maigre. La pause fut juste assez longue
pour leur permettre de comprendre quelle
normit ils avaient failli commettre. Alors le
petit cochon sarracha aux lianes et senfuit
dans le sous-bois. Leur regard passa de lun
lautre et se reporta sur le lieu du drame.
Jack avait blmi sous ses taches de rousseur.
Il saperut quil brandissait encore le
couteau ; il baissa le bras et le replaa dans
sa gaine. Enfin, tous trois eurent un rire hon-
teux et ils reprirent leur ascension.
Je reprais un endroit, expliqua Jack, et
je navais pas encore dcid o jallais le
poignarder.
80/621

Un cochon, a sgorge, affirma Ralph


farouchement. On dit toujours gorger un
cochon .
On le saigne au cou pour le vider de son
sang, renchrit Jack. Sans a on ne peut pas
manger la viande.
Pourquoi tu nas pas ?...
Ils savaient trs bien pourquoi il navait
pas termin son geste. cause de lnormit
de ce couteau frappant et coupant de la chair
vivante ; cause de linsupportable ide du
sang.
Jallais le faire, rpondit Jack.
Il marchait devant eux qui ne voyaient pas
son visage.
Je reprais un endroit. La prochaine
fois...
81/621

Il sortit son couteau de la gaine et le


planta dans un tronc darbre. La prochaine
fois, pas de quartier. Il les regarda dun air de
dfi. ce moment, ils arrivrent en zone d-
couverte et ils se dispersrent, cueillant et
dvorant des fruits au soleil, sans cesser de
suivre la tranche qui les ramenait au plat-
eau et au meeting .
II

Incendie sur la montagne

Quand Ralph eut fini ses appels de


conque, le plateau stait garni. Cette runion
ne ressemblait pas celle du matin. Le soleil
daprs-midi avait tourn, et la plupart des
enfants, qui avaient senti trop tard sa
brlure, avaient remis des vtements. La
matrise, qui formait un groupe beaucoup
moins cohrent, stait dbarrasse de
luniforme.
Ralph sassit sur un tronc tomb, le ct
gauche expos au soleil. sa droite se
83/621

trouvait la matrise presque au complet ; sa


gauche, les plus grands qui staient connus
avant lvacuation ; devant lui, des petits
taient assis en tailleur dans lherbe.
Tous se taisaient. Ralph porta ses lvres
le coquillage rose et blanc et une brise
soudaine parpilla de la lumire sur le plat-
eau. Se demandant sil devait se lever ou
rester assis, il lana un regard de ct sur sa
gauche vers la piscine. Piggy, assis prs de
lui, noffrait aucune suggestion.
Ralph sclaircit la voix.
Eh bien !...
Il saperut tout coup quil savait parler
sans hsitation et bien exprimer sa pense. Il
passa une main dans ses cheveux blonds et
commena :
84/621

Nous sommes dans une le. Nous avons


atteint le sommet de la montagne et vu de
leau tout autour. Il ny avait pas de maisons,
pas de fume, pas de traces de pas, pas de
bateaux et pas de gens. Cest une le dserte.
Jack linterrompit.
Malgr a, il nous faut une arme...
pour la chasse. La chasse aux cochons
sauvages...
Oui, on en a vu dans lle.
Tous les trois la fois essayrent
dexprimer ce quils avaient ressenti devant
ce morceau de chair rose et vivante qui se
dbattait dans les lianes.
On a vu...
Il criait...
Il sest sauv...
85/621

Jai pas eu le temps de le tuer... mais...


la prochaine fois...
Jack planta son couteau dans un tronc et
lana un regard de dfi la ronde. La
runion reprit son cours.
Alors vous comprenez, expliqua Ralph,
on a besoin de chasseurs pour rapporter de
la viande. Et dautres choses encore.
Il posa la conque sur ses genoux et couvrit
dun regard circulaire les visages marbrs de
soleil.
Il ny a pas de grandes personnes. Il
faudra se dbrouiller tout seuls.
Un murmure sleva et se tut.
Autre chose encore. Tout le monde ne
doit pas parler la fois. Il faudra lever le
doigt comme en classe.
86/621

Il leva la conque hauteur de son visage


et regarda son ouverture.
Et je passerai la conque celui qui
voudra parler.
Quest-ce que cest ?
Conque, cest comme a quon appelle
ce coquillage. Je donnerai la conque qui
voudra parler et il la tiendra.
Mais...
coute...
Et personne ne devra linterrompre.
Sauf moi.
Jack bondit sur ses pieds.
On aura des rglements, scria-t-il avec
enthousiasme. Des tas de rglements. Alors,
ceux qui dsobiront...
Pshshshsh !
87/621

Coinc !
Bzzzzzz !
Drrrrrr !
Ralph sentit quon lui prenait la conque.
Piggy, debout, tenait le coquillage blanc dans
ses mains et les cris cessrent. Jack resta in-
dcis, le regard fix sur Ralph qui lui sourit
et tapota le tronc ses cts. Jack sassit.
Piggy retira ses lunettes et les essuya sur sa
chemise tout en clignant des yeux.
Vous empchez Ralph de parler et de
soccuper de la chose la plus importante.
Il sarrta pour obtenir son effet.
Qui sait quon est l ? Hein ?
Ils le savaient larodrome.
Lhomme avec une espce de
trompette...
88/621

Mon papa.
Piggy remit ses lunettes.
Personne ne sait o quon est, affirma-
t-il.
Il tait ple et son souffle se prcipitait.
Ils savaient peut-tre o quon allait. Et
encore... Mais ils savent pas o on est parce
quon est jamais arrivs l o on devait.
Il les regarda un moment, la bouche
ouverte, puis oscilla sur ses pieds et sassit.
Ralph lui prit la conque des mains.
Cest ce que jallais dire, affirma-t-il,
quand vous vous tes tous mis , ...
Son regard sattarda sur leurs visages
attentifs.
89/621

Lavion sest abattu en flammes. Per-


sonne ne sait o nous sommes. On va peut-
tre rester longtemps ici.
Le silence tait tel quon pouvait entendre
la respiration poussive de Piggy. De plus en
plus obliques, les rayons dors du soleil
baignaient le plateau. Les zphyrs, aprs
avoir tournoy au-dessus du lagon comme
des chatons qui courent aprs leur queue,
traversaient maintenant le plateau et
sengouffraient dans la fort. Ralph repoussa
les mches de cheveux blonds emmles sur
son front.
Voil, il se peut quon reste longtemps
ici.
Tous se taisaient. Tout coup il sourit.
90/621

Mais cest une le sympathique. On est


monts au sommet de la montagne, Jack, Si-
mon et moi. Cest formidable. Il y a boire et
manger et...
Des rochers...
Des fleurs bleues...
Piggy, qui stait un peu remis, dsigna la
conque dans les mains de Ralph. Jack et Si-
mon se turent. Ralph poursuivit :
En attendant, on pourra bien samuser
ici.
Il commena faire de grands gestes.
Cest comme dans un livre.
Aussitt, une clameur sleva.
Lle au trsor...
Robinson Cruso...
Robinsons Suisses...
91/621

Ralph agita la conque.


Cette le est nous. Elle est vraiment
sympa. On samusera tant que les grandes
personnes ne seront pas venues nous
chercher.
Jack tendit la main vers la conque.
Il y a des cochons, dit-il. Des choses
manger ; et on peut se baigner dans ce petit
ruisseau en bas, et tout et tout, quoi ! Qui a
encore trouv autre chose ?
Il rendit la conque Ralph et se rassit.
Personne ne rpondait.

Les grands remarqurent le petit seule-


ment quand il commena se dbattre. Un
groupe dautres petits insistait pour le
pousser en avant et il se drobait. Ctait un
92/621

enfant fluet, g de six ans environ, la moiti


du visage marque par une grosse tache de
naissance lie-de-vin. Debout, il se contor-
sionnait sous la lumire trop crue de latten-
tion gnrale et, du bout du pied, il creusait
la terre couverte dherbe drue. Il marmottait
et semblait au bord des larmes.

Les autres petits murmuraient entre eux


dun air srieux ; ils le poussrent vers
Ralph.
Bon, dit Ralph, avance.
Le petit garon semblait aux abois.
Allons, parle !
Le petit tendit les mains vers la conque et
tous clatrent de rire ; il retira brusquement
ses mains et se mit pleurer.
93/621

Quil prenne la conque, cria Piggy, quil


prenne la conque !
Ralph parvint persuader le petit qui prit
la conque, mais dj le rire gnral avait
touff la voix de lenfant. Piggy sagenouilla
devant lui, une main sur la conque, et rpta
haute voix ses paroles.
Il veut savoir ce que vous allez faire au
sujet de lespce de serpent.
Ralph et les grands rirent de nouveau. Le
petit parut rentrer encore plus dans sa
coquille.
Parle-nous de cette espce de
serpent .
Maintenant il dit que ctait une bbte.
Une bbte ?
94/621

Une espce de serpent. Trs gros. Il la


vu.
O ?
Dans les bois.
Le dclin du soleil ou les brises errantes
firent passer un peu de fracheur sous les
arbres. Les enfants la sentirent et sagitrent,
pris de malaise.
Une bbte, ou une espce de serpent
ne pourrait pas exister dans une le aussi
petite, expliqua Ralph gentiment. a nexiste
que dans les grands pays, comme lAfrique,
ou lInde.
Des murmures ; de graves hochements de
tte.
Il dit que la bbte est sortie dans le
noir.
95/621

Alors, il ne pouvait pas la voir !


Rires et hourras.
Tu entends a ? Il la vue dans le noir...
Il dit quil la vue quand mme. Elle est
sortie et repartie et puis elle est revenue, elle
voulait le manger...
Il rvait.
Tout en riant, Ralph quta du regard lap-
probation des autres, mais il ne la trouva que
chez les grands. et l, parmi les petits, les
visages exprimaient un doute que les raison-
nements ne suffiraient pas effacer.
Il a d avoir un cauchemar. cause de
toutes ces lianes qui font trbucher.
Encore de graves hochements de tte. Les
cauchemars, on connaissait a.
96/621

Il dit quil la vue, cette bbte, cette es-


pce de serpent ; et il demande sil reviendra
ce soir.
Mais puisquil ny en a pas !
Il dit que le matin, la bbte sest trans-
forme en ces machins qui pendent comme
des cordes dans les arbres. Il demande si elle
reviendra ce soir.
Mais puisquil ny a pas de bte !
On ne riait plus maintenant, mais on se
regardait dun air srieux. Ralph passa ses
deux mains dans ses cheveux et fixa sur le
petit garon un regard la fois amus et
exaspr.
Jack saisit la conque.
Ralph a raison, naturellement. Il ny a
pas d espce de serpent . Mais sil y en
97/621

avait un, on le prendrait en chasse et on le


tuerait. On va chasser les cochons pour que
tout le monde ait manger. Et en mme
temps, on cherchera le serpent.
Mais il ny en a pas !
Eh bien ! on verra la chasse si cest
vrai.
Agac, dpourvu darguments, Ralph se
trouvait en butte des impondrables. Les
yeux fixs sur lui taient trop srieux.
Mais, enfin, il ny a pas de bte !
Un sentiment quil ne connaissait pas
grandit en lui, lobligeant insister avec
vigueur.
Mais je vous dis quil ny a pas de bte.
On lcouta en silence.
98/621

Ralph leva la conque dans ses deux


mains et retrouva sa bonne humeur en
pensant ce qui lui restait dire.
Bon, maintenant, voil le point le plus
important. Jy ai rflchi. Je rflchissais
pendant que nous faisions lascension.
Il lana aux deux autres un sourire
complice :
Et sur la plage, tout lheure, jy pen-
sais aussi. Voil : on veut samuser ; et on
veut sortir dici.
Lapprobation enthousiaste de lassemble
le frappa comme une vague et il perdit le fil
de ses ides. Il se ressaisit.
Nous voulons sortir dici et nous serons
sauvs, bien sr.
99/621

Les bavardages fusrent. Cette simple af-


firmation, que ntayait aucun autre argu-
ment que lautorit toute neuve de Ralph, ap-
portait joie et soulagement. Ralph dut agiter
la conque en lair pour se faire entendre.
Mon pre est dans la marine. Il dit que
les les inconnues, a nexiste plus. Il parat
que la Reine a une grande salle pleine de
cartes et toutes les les du monde y sont
dessines. Alors, la Reine a notre le sur ses
cartes.
De nouveau lauditoire manifesta quil
reprenait sa gaiet et son courage.
Un bateau finira bien par jeter lancre
ici. Ce pourrait mme tre le bateau de mon
papa. Alors, vous voyez que, tt, ou tard, on
sera sauvs.
100/621

Il sarrta, ayant atteint son but. Las-


semble se sentit rassure par ses paroles.
Les garons, qui laimaient dj, le re-
spectaient maintenant. Ils se mirent battre
des mains spontanment et le plateau
rsonna de leurs applaudissements. Ralph
rougit, jeta un regard dun ct pour voir
ladmiration vidente de Piggy, et de lautre
vers Jack qui applaudissait avec affectation.
Ralph brandit la conque.
Fermez a ! Attendez ! coutez !
Il continua dans le silence, port par son
triomphe.
Autre chose. Nous pouvons les aider
nous trouver. Si un bateau approche de lle,
il ne nous verra peut-tre pas. Alors, il faut
101/621

faire de la fume au sommet de la montagne.


Pour a, il faut du feu.
Du feu ! On va faire du feu !
Aussitt, la plupart des garons bondirent
sur leurs pieds. Au milieu du groupe, Jack
criait, sans plus se soucier de la conque :
Allez ! Suivez-moi !
Sous les platanes, ce ntait plus que va-
carme et dsordre. Ralph, debout, criait aus-
si, mais sans succs, pour obtenir le silence.
Dun seul mouvement, le gros des enfants se
porta derrire Jack vers lintrieur des terres.
Mme les plus petits svertuaient suivre,
parmi les feuillages et les branches casses.
Ralph resta seul, la conque la main, avec
Piggy.
Piggy avait tout fait retrouv son souffle.
102/621

Des gosses ! laissa-t-il tomber, mpris-


ant. Et ils se conduisent comme des gosses !
Ralph lui jeta un regard perplexe et posa
la conque sur le tronc darbre.
Je te parie que lheure du goter est
passe depuis longtemps. Quest-ce quils
vont fiche sur cette montagne ?
Il passa la main sur la conque dun geste
respectueux, puis leva brusquement la tte.
Ralph ! H ! O que tu vas ?
Ralph grimpait dj dans les premiers
remous de vgtation qui marquaient la
tranche. Loin devant lui rsonnaient des
craquements et des rires.
Piggy le regardait dun air dgot.
Comme une bande de gosses...
103/621

Il soupira, se baissa et laa ses chaussures.


Le bruit sloignait dans la montagne. Avec
lexpression martyrise dun pre qui doit
supporter leffervescence absurde de ses en-
fants, il ramassa la conque, se tourna vers la
fort et se fraya un chemin dans le boule-
versement de la tranche.

Sur le versant oppos de la montagne, la


fort stalait en plateau. Ralph se surprit
joindre le creux de ses mains en calice.
L, en bas, on trouvera autant de bois
quon voudra.
Jack approuva dun signe de tte et tira
sur sa lvre infrieure. quelque trois cents
mtres plus bas, sur le versant le plus abrupt,
une rserve de bois semblait toute prpare
104/621

pour eux. Des arbres la croissance force


par la chaleur humide, ne trouvant pas assez
de terre pour atteindre leur maturit,
scroulaient et pourrissaient sur place ; des
plantes grimpantes les enserraient et des
plants nouveaux cherchaient percer.

Jack se tourna vers la matrise, prte


obir. Les garons portaient leur coiffure
noire tire sur loreille comme un bret.
On va faire un tas de bois. Venez !
Ils choisirent la descente la plus facile et
commencrent tirer sur les morceaux de
bois mort. Les petits, qui venaient dat-
teindre le sommet, se laissrent glisser vers
leurs ans, et finalement tous, sauf Piggy,
saffairaient autour du bois. Les branches,
105/621

presque toutes pourries, cdaient dans leurs


mains et tombaient en une poussire o
grouillaient des cloportes. Quelques troncs
restrent entiers. Les jumeaux, Erik et Sam,
furent les premiers trouver un tronc en bon
tat, mais ils ne parvinrent pas lbranler
avant que Ralph, Jack, Simon, Roger et
Maurice aient russi sy agripper. Petit
petit ils poussrent lnorme masse amorphe
jusquau sommet du rocher et la basculrent
sur la pile. Par groupes, les autres appor-
taient leur contribution et la pile montait.
Une fois, Ralph et Jack se trouvrent en-
semble tirer sur le mme tronc ; ils
changrent un sourire pendant leffort com-
mun. Encore une fois, sous la brise et les ray-
ons obliques du soleil sur la haute montagne,
106/621

dans le bruit et les clameurs, ils furent


baigns dans le mme clat prestigieux, dans
le rayonnement invisible de lamiti, de
laventure et de la joie.
Cest presque trop lourd.
Pas pour nous deux ! rpliqua Jack.
Ensemble, lis par leffort, ils atteignirent
pniblement le sommet ; ensemble, ils ryth-
mrent leur lan : Un ! Deux ! Trois ! et
le tronc vint scraser sur la grande pile. Ils
reculrent, avec un rire de triomphe et de
plaisir, et Ralph, ne pouvant plus y tenir, se
mit sur la tte. En dessous deux, quelques
garons sefforaient encore dagrandir la
pile, mais plusieurs petits ne sintressaient
plus ce jeu et cherchaient des fruits sur ce
nouveau terrain. Or, voil que les jumeaux,
107/621

faisant preuve dune intelligence inattendue,


arrivaient au sommet les bras pleins de
feuilles sches pour le feu. Un par un, les
garons, comprenant que le feu tait prt,
cessrent leur activit et se grouprent au
sommet de la montagne, dans le chaos de
roches roses. Ils ne transpiraient plus et leur
souffle sapaisait.

Ralph et Jack changrent un regard dans


lattente gnrale. Une honte subite les sais-
it ; ils ne savaient pas comment rvler la
vrit.
Rouge de confusion, Ralph parla le
premier.
Tu veux bien ?...
Il sclaircit la voix et continua :
108/621

Tu veux bien allumer le feu ?


Maintenant le ridicule de leur situation
devenait manifeste. Jack rougit aussi. Il mar-
monna vaguement :
On frotte deux bouts de bois ensemble.
On frotte...
Il regarda Ralph qui fut oblig de recon-
natre publiquement son incomptence :
Qui a des allumettes ?
Il y a qu fabriquer un arc et faire
tournoyer la flche, proposa Roger.
Et il appuya sa phrase dun geste de ses
mains frottes lune contre lautre : Psss.
Psss.
Une petite brise passa sur la montagne, et
Piggy apparut, en short et en chemise, se
frayant pniblement un chemin hors de la
109/621

fort, la conque sous le bras. Ses lunettes


lanaient des clairs au soleil couchant.
Ralph cria :
Piggy ! Tas des allumettes ?
Les autres reprirent en chur et la
montagne rsonna de leurs cris. Piggy secoua
la tte ngativement et les rejoignit.
Oh ! la, la, vous en avez fait une grosse
pile !
Tout coup, Jack le montra du doigt.
Ses lunettes ! a peut servir de lentille
pour le feu !
On entoura Piggy avant quil ait le temps
de reculer.
H ! Laissez-moi !
Il poussa un cri perant de terreur quand
Jack arracha ses lunettes.
110/621

Attention ! Rendez-les-moi ! Je ny vois


presque rien. Vous allez casser la conque !
Du coude, Ralph le repoussa de ct et
sagenouilla prs du bcher.
Ne me faites pas dombre !
On se bouscula, on sempressa. Ralph
tourna les lunettes dans tous les sens jusqu
ce que le soleil couchant se refltt, ple et
brillant, sur un morceau de bois pourri. Pr-
esque immdiatement, un mince filet de
fume sleva et le fit tousser. Jack sagen-
ouilla aussi et souffla doucement sur le feu ;
la fume changea de direction et une petite
flamme apparut. Quasi invisible dabord
sous les rayons du soleil, la flamme enlaa
une brindille, grandit, prit de la couleur et
atteignit une branche qui se fendit avec un
111/621

claquement sec. La flamme bondit et les


garons poussrent un hourra.
Mes lunettes ! hurlait Piggy. Rendez-
moi mes lunettes !
Ralph abandonna le feu et glissa les lun-
ettes dans les mains ttonnantes de Piggy.
Celui-ci se mit marmonner :
Je vois plus que du vague. Je vois
peine ma main...
Les garons dansaient autour du feu. Le
bois, sec comme de lamadou, sabandonnait
par branches entires aux flammes jaunes
qui bondissaient en lair et secouaient leur
chevelure cinq mtres du sol. Dans un
vaste rayon autour du bcher, la chaleur
vous frappait comme un poing et la brise
112/621

tait devenue un torrent dtincelles. Les


troncs seffritaient en poussire blanche.
Ralph hurla :
Du bois ! Que tout le monde ramasse du
bois !
Ce fut une course effrne de vitesse avec
le feu et les garons se lancrent la recher-
che de bois comme si leur vie en dpendait.
Maintenir une belle oriflamme de feu flot-
tant sur la montagne, ctait lobjectif prim-
ordial et nul ne voyait plus loin. Mme les
plus petits, quand les fruits ne les acca-
paraient pas, venaient jeter sur le feu leur
modeste morceau de bois. La brise sintensi-
fia, de sorte que les flammes sincurvrent et
indiqurent la direction du vent. Dun ct, il
faisait frais, mais de lautre le feu tendait un
113/621

poing froce et brlant qui grillait les


cheveux en une seconde. Ceux qui sarr-
taient pour savourer la fracheur du vent sur
leur visage en sueur sentaient brusquement
leur fatigue et se couchaient dans des flaques
dombre, entre les roches disperses. La
chevelure de feu retomba brusquement ; puis
le bcher saffaissa avec un bruit sifflant
amorti par les cendres et une colonne dtin-
celles sleva, porte dabord, puis disperse
par la brise. tendus, les garons haletaient
comme des chiens.

Ralph avait pos sa tte sur ses bras. Il la


releva pour dire :
a na servi rien.
114/621

Roger cracha en expert dans la poussire


brlante.
Pourquoi ?
Parce quil ny avait pas de fume.
Seulement des flammes.
Piggy stait install dans un coin entre
deux roches, la conque sur les genoux.
Ce feu quon a fait, quoi quil sert ? On
pourrait pas lentretenir, mme si quon
voulait.
Pour ce que tu as essay, toi, lana Jack
ddaigneux. Tu nas fait que rester assis.
On sest servi de ses lunettes, fit re-
marquer Simon en essuyant sa joue macule
de noir. Il a aid comme a.
Cest moi qui ai la conque, sindigna
Piggy. Laissez-moi parler.
115/621

La conque, a ne compte pas sur la


montagne, rpliqua Jack. Alors, la ferme.
Jai la conque dans les mains.
Il ny a qu mettre des branches vertes,
suggra Maurice, cest le meilleur moyen de
faire de la fume.
Cest moi qui ai la conque...
Jack se retourna brusquement :
La ferme, je te dis !
Piggy se recroquevilla sur lui-mme. Ral-
ph lui prit la conque des mains et son regard
fit le tour du cercle.
Il nous faudrait des responsables pour
le feu. Un bateau peut arriver nimporte
quel moment il dsigna du bras la ligne
droite de lhorizon et si nous avons un sig-
nal, on viendra notre secours. Et puis, il
116/621

faudrait plus de lois. L o se trouve la


conque, on dcide que ce sera une runion.
Ici, en haut, comme sur le plateau.
Ils acquiescrent. Piggy ouvrit la bouche
pour parler, rencontra le regard de Jack et la
referma. Jack tendit les mains pour prendre
la conque et se leva, tenant avec prcaution
dans ses mains noires le fragile objet.
Daccord avec Ralph. Il nous faut des
lois et de la discipline. Aprs tout, on nest
pas des sauvages. On est des Anglais, et les
Anglais sont patants en tout. Alors, on doit
se conduire comme il faut.
Il se tourna vers Ralph.
Ralph, je vais partager la matrise en-
fin, je veux dire mes chasseurs en groupes
117/621

et nous serons responsables de lentretien du


feu...
Cette gnrosit fit clater des applau-
dissements parmi les garons ; Jack leur
sourit, puis brandit la conque pour obtenir le
silence.
Laissons le feu steindre maintenant.
De toute faon, personne ne verrait la fume
la nuit. On pourra le rallumer quand on
voudra. Les contraltos, vous serez de service
cette semaine ; et les sopranos la semaine
prochaine...
Les assistants approuvrent gravement
dun signe de tte.
Cest nous qui ferons les vigies. Si nous
voyons un bateau, par l... ils suivirent des
yeux la direction de son bras osseux nous
118/621

mettrons des tas de branches vertes pour


faire de la fume.
Les regards scrutaient le bleu intense de
lhorizon, comme sils sattendaient tout
moment y voir paratre une silhouette.
louest, le soleil ntait plus quune
goutte dor en fusion qui glissait rapidement
vers le bord de lunivers. Tout coup, les
garons sentirent que le soir les privait de
chaleur et de lumire.
Roger prit la conque et jeta la ronde un
regard morne.
a fait un moment que je regarde
lOcan. Pas vu lombre dun bateau. Peut-
tre quon sera jamais sauvs.
Un murmure sleva et retomba. Ralph
prit la conque.
119/621

Je vous ai dj dit quon serait sauvs


un jour. Il ny a qu attendre, cest tout.
Rendu audacieux par lindignation, Piggy
saisit la conque.
Cest exactement ce que jai dit. Jai par-
l des meetings et tout a et vous mavez dit
la ferme ! ...
Il prit un ton pleurard de vertueuse
rcrimination. Les autres sagitaient et dj
des cris slevaient.
Vous avez parl dun petit feu et vous
avez construit un bcher du tonnerre. Si je
dis quelque chose, protesta Piggy avec un
ralisme ml damertume, vous menvoyez
promener, mais si cest Jack, ou Maurice, ou
Simon...
120/621

Rduit au silence par le toll gnral, il


resta debout, les yeux fixs sur la pente hos-
tile de la montagne et lendroit pel o ils
avaient trouv du bois mort. Puis il eut un ri-
re si trange que les garons se turent et re-
gardrent, tonns, lclair que lanaient ses
lunettes. Tous les regards suivirent la direc-
tion du sien pour comprendre le sens de son
amre plaisanterie.
Eh ben, vous lavez votre petit feu !
De la fume rampait et l parmi les li-
anes qui ourlaient les arbres morts. Soudain,
une langue de feu doubla une trane de
fume et celle-ci devint plus paisse.
Dautres petites flammes frmirent autour
dun tronc darbre et ramprent travers les
broussailles en se multipliant. Lune delles
121/621

prit un ft dassaut et grimpa au sommet


comme un cureuil chatoyant. La fume aug-
mentait, seffilochait, sloignait par ondes.
Lcureuil bondit sur les ailes du vent et sac-
crocha un autre ft demeur debout quil
dvora en descendant vers les racines. Sous
le dais obscur de feuilles et de fume, les
flammes prirent possession de la fort et se
mirent la ronger. De vastes nappes de
fume noire et jaune se dplaaient
rgulirement vers lOcan. la vue des
flammes et de leur course irrsistible, les
garons surexcits poussrent des cris aigus.
Comme un jaguar qui rampe vers sa proie,
les flammes rampaient vers une range de
jeunes bouleaux qui garnissaient une crte
de roche rose. Elles se jetrent sur le premier
122/621

arbre et les branches se garnirent dun


phmre feuillage de feu. La masse des
flammes franchit dun bond souple lespace
entre les arbres, puis se dchana tout le long
de la range. En dessous des garons qui
gambadaient, trois cents mtres carrs de
fort croulaient sous la furie des flammes et
de la fume. Les craquements se succdaient
en un roulement de tambour qui semblait
branler toute la montagne.
Eh ben, vous lavez votre petit feu !
Stupfait, Ralph saperut que les garons
se taisaient, pris dune terreur naissante
devant la force libre par eux. La colre le
saisit devant cette raction.
Oh, la ferme !
123/621

Jai la conque, rpliqua Piggy lair


bless. Jai le droit de parler.
Les autres fixaient sur lui un regard vide
et prtaient loreille au grondement de lin-
cendie. Piggy baissa les yeux craintivement
sur cet enfer et serra la conque contre lui.
Il faut attendre que tout soit brl
maintenant. Et ctait notre rserve de bois.
Il se lcha les lvres.
On peut rien contre a. Faudrait quand
mme faire plus attention. Jai la frousse...
Jack dtourna grand-peine les yeux de
lincendie.
Tu as toujours la frousse. H, va donc...
h, gros pre !
Jai la conque, sobstina Piggy avec un
sourire ple.
124/621

Il se tourna vers Ralph.


Hein, que jai la conque, Ralph ?
Ralph son tour dtourna les yeux lente-
ment de laffreux, du merveilleux spectacle.
Quoi ?
La conque. Jai le droit de causer.
Les jumeaux touffrent un rire.
On voulait de la fume... Regardez...
Un rideau de fume stendait sur des
kilomtres au large de lle. Tous les garons,
Piggy except, clatrent dun rire nerveux
qui dgnra vite en fou rire.

Piggy se mit en colre.


Moi jai la conque. Et vous autres vous
devez mcouter ! Il aurait fallu commencer
par se construire des huttes sur la plage. Il a
125/621

fait drlement froid pendant la nuit. Mais il


suffit que Ralph parle de feu pour que vous
partiez comme des fous en gueulant sur cte
montagne. Comme des gosses !
On commenait lcouter.
Comment voulez-vous quon soit sauvs
si vous commencez pas par le bon bout et
que vous vous conduisez pas comme il faut ?
Il enleva ses lunettes et voulut poser la
conque ; mais la plupart des grands garons
firent un mouvement pour sen saisir et
Piggy changea davis. Il serra la conque sous
son bras et saccroupit sur un rocher.
Puis vous vous amenez ici et faites un
feu de joie qui ne sert rien. Et maintenant,
voil que vous avez mis le feu toute lle. On
aura lair malins si lle entire brle. Des
126/621

fruits cuits et du porc rti, voil ce quon


aura manger. Et il y a pas de quoi rire.
Vous avez lu Ralph comme chef, mais vous
lui donnez mme pas le temps de rflchir.
Ds quil dit quelque chose, vous vous pr-
cipitez comme...
Il sinterrompit pour reprendre haleine et
le grondement du feu monta vers eux.
Et cest pas tout. Les mmes. Les petits.
Qui cest qui sen est occup ? Qui sait com-
bien quil y en a ?
Ralph fit un brusque pas en avant.
Je te lai dit. Je tai dit de relever les
noms !
Et comment que jaurais pu ? scria
Piggy indign. Tout seul ? Ils sont rests
tranquilles deux minutes, puis ils sont partis
127/621

se baigner, se promener dans la fort ; ils se


sont disperss partout. Comment que
jaurais pu leur demander leurs noms ?
Ralph passa sa langue sur ses lvres
plies.
Alors, tu ne sais pas combien on devrait
tre ?
Comment a, avec les mmes qui
couraient partout comme des insectes ? Ds
que vous tes revenus, vous trois, et que vous
avez parl du feu, ils se sont tous sauvs et
jai jamais pu...
a suffit, coupa Ralph brusquement en
semparant de la conque. Tu ne las pas fait,
cest tout.
... et puis vous grimpez tous ici, vous
me chipez mes lunettes...
128/621

Jack lui lana :


La ferme !
... et justement, les mmes, ils se bala-
daient l os quil y a lincendie. Et sils y
taient encore ?
Piggy se leva et dsigna du doigt la fume
et les flammes. Un murmure sleva dans le
groupe. Quelque chose dinsolite arrivait
Piggy qui touffait.
Il haleta :
Ce petit mme... celui quavait la figure
marque, je le vois pas. O cest quil est ?
Un silence de mort pesait sur les garons.
Celui quavait peur du serpent. Il tait
l, en bas...
Un arbre clata comme une bombe. Des
paquets de lianes montrent dans les airs,
129/621

tordues par lagonie, puis retombrent. Les


plus petits des garons poussrent des cris.
Des serpents ! Des serpents ! Regardez !
Personne ne regardait plus le soleil qui re-
posait au bord de lhorizon et baignait les
visages de rouge par-dessous. Piggy tomba
sur un rocher et sy agrippa des deux mains.
Ce petit quavait une tache sur la fig-
ure... o quil est... maintenant ? Je vous dis
que je le vois pas.
Les garons se regardaient effrays,
incrdules.
... o quil est maintenant ?
Ralph marmonna une rponse, comme sil
avait honte.
Il est peut-tre retourn au... au...
130/621

En dessous, sur le versant hostile de la


montagne, le tambour continuait battre.
III

Cabanes sur la plage

Jack tait courb en deux, les muscles


bands comme un coureur, le nez touchant
presque la terre humide. Les grands troncs
draps de lianes sestompaient dans une
ombre verdtre trs haut au-dessus de sa
tte ; le sous-bois lenserrait de toutes parts.
Ici, la piste devenait presque invisible : une
brindille casse et une marque qui
ressemblait lempreinte dune moiti de
sabot. Il baissa la tte et scruta les indices
comme sil voulait les forcer parler. Puis,
132/621

quatre pattes comme un chien, insensible


linconfort de sa position, il progressa de
quelques mtres et sarrta. La nodosit
dune liane formant un arceau laissait pendre
une vrille polie par le passage des cochons
sauvages.
Jack saccroupit, le visage quelques
centimtres de cet indice, puis son regard se
fixa devant lui, dans la demi-obscurit du
sous-bois. Ses cheveux, dun blond roux,
avaient beaucoup pouss et pris une teinte
plus claire ; de nombreuses taches de rous-
seur couvraient son dos nu o la peau pelait
sous les coups de soleil. Il serrait dans sa
main droite un pieu dun mtre cinquante ;
il ne portait quun short en lambeaux retenu
la taille par un ceinturon garni dun
133/621

coutelas. Il ferma les yeux, leva la tte et, les


narines palpitantes, aspira doucement lair
chaud pour en tirer une indication. La fort
tait aussi immobile que lui.

Enfin, il libra son souffle en un long


soupir et rouvrit des yeux trs bleus. Dexas-
pration, ils semblaient lui sortir de la tte. Il
lcha ses lvres sches et observa la fort
rticente. Alors, il reprit sa marche furtive,
les yeux rivs au sol.

Le silence de la fort loppressait plus que


la chaleur ; cette heure-l, on nentendait
mme pas le vrombissement des insectes. Il
fallut que Jack ft lever un oiseau multicolore
dun nid rudimentaire en brindilles pour que
134/621

le silence ft bris et lcho rveill par un cri


strident qui semblait monter de la nuit des
temps. Jack lui-mme en fut impressionn et
il en eut le souffle coup ; lespace dune
seconde, il cessa dtre un chasseur pour de-
venir une ombre furtive qui se glissait, tel un
gorille, dans lpaisse vgtation. Mais dj
la piste et la rage du chasseur bredouille le
reprenaient et il se remit examiner le sol
avidement. Prs dun arbre norme au tronc
gris couvert de fleurs ples, il sarrta, ferma
les yeux, et aspira de nouveau lair chaud.
Cette fois-ci, son souffle se prcipita, le sang
dserta brusquement son visage et y revint
aussitt. Il saccroupit, ombre dans lombre
de larbre, et inspecta la terre laboure par
les sabots.
135/621

Les laisses taient dun vert olive, lisses.


Encore chaudes, elles formaient sur la terre
pitine un petit tas do slevait une lgre
fume. Jack leva la tte et fixa les yeux sur
limpntrable rideau de lianes qui lui
masquait la piste. Il saisit son pieu et se
porta en avant avec prcaution. Au-del de
ce rideau, la piste rejoignait une espce de
coule forme par le passage constant des
cochons sauvages. Le sol en tait durci par
les sabots. Au moment o Jack se relevait de
toute sa hauteur, il entendit bouger. Il rejeta
le bras droit en arrire et lana lpieu de
toutes ses forces. Sur la piste, il entendit le
trottinement des sabots rapides : un air de
castagnettes, aguichant, affolant. Il se
136/621

prcipita hors du couvert, la poursuite de


cette promesse de viande, et ramassa son
pieu. Le trottinement sloignait dj.

Jack restait immobile, ruisselant de sueur,


macul de terre brune, portant les traces de
toutes les vicissitudes dune journe de
chasse. En jurant, il quitta la piste et traversa
le sous-bois jusqu un endroit o il se clair-
semait un peu ; au lieu de troncs nus sup-
portant un toit obscur, il y avait l des troncs
dun gris plus clair aux frondaisons de
palmes lgres. Plus loin, ctait le scintille-
ment de la mer et Jack entendait des voix.
Ralph se tenait auprs dun assemblage de
feuilles et de tiges de palmiers : un abri
grossier, ouvert face au lagon et qui semblait
137/621

sur le point de crouler. Il nentendit mme


pas que Jack lui parlait.
Tu as de leau ?
Les sourcils froncs, Ralph leva les yeux
de son ouvrage de feuilles. Il regarda Jack
sans le voir.
Dis donc, je te demande si tu as de
leau ? Jai soif.
Ralph cessa de penser sa cabane et
saperut enfin de la prsence de Jack.
Oh ! bonjour. De leau ? Il y en a l, prs
de larbre. Il en reste, je suppose.
Jack saisit une noix de coco vide et rem-
plie deau douce ; il y en avait plusieurs,
groupes lombre dun arbre. Jack but en
laissant leau retomber sur son menton, son
138/621

cou et sa poitrine. Quand il eut fini, il respira


bruyamment.
Jen avais bien besoin.
On entendit la voix de Simon lintrieur
de la cabane.
Remonte un peu.
Ralph se retourna vers la cabane et
souleva une branche recouverte dun en-
trelacs de feuilles.
Les feuilles se dfirent et jonchrent le
sable. Simon passa par le trou un visage
dsol.
Pas fait exprs.
Ralph regarda le dsastre dun air
dgot.
On ny arrivera jamais.
139/621

Il se jeta par terre, aux pieds de Jack. Si-


mon resta lintrieur, la tte passe par
louverture bante. Ralph expliqua :
a fait des jours quon y travaille. Et
voil !
Deux cabanes taient termines, mais
branlantes. La dernire ntait que
dcombres.
Et les autres qui se sauvent tout le
temps ! Tu te rappelles le meeting ? Tout le
monde devait travailler dur pour finir les
cabanes...
Sauf moi et mes chasseurs.
Oui, except les chasseurs. Oui, eh bi-
en ! les petits sont...
Il se mit gesticuler, cherchant ses mots.
140/621

Ils sont impossibles. Quant aux grands,


ils ne valent pas beaucoup mieux. Tu vois ?
Jai travaill toute la journe, rien quavec Si-
mon. Personne dautre. Eux, ils se baignent,
mangent ou jouent.
Avec prcaution, Simon sortit un peu plus
la tte.
Tu es le chef. Tu nas qu les attraper.
Ralph resta tendu plat dos, le regard
perdu dans les frondaisons des palmiers et le
ciel.
Les meetings... On en raffole. Tous les
jours. Deux fois par jour. Et on parle.
Il se souleva sur un coude.
Je te parie que si je soufflais dans la
conque maintenant, ils rappliqueraient tous.
Alors, tu sais comment ce serait : on ferait les
141/621

importants et quelquun proposerait quon


construise un avion raction, ou un sous-
marin, ou un poste de tlvision. Aprs le
meeting, ils travailleraient pendant cinq
minutes, puis tout le monde se disperserait
ou ils iraient la chasse.
Jack rougit.
Il nous faut de la viande.
Oui, eh bien on en a pas encore. Et il
nous faut des cabanes. Dailleurs, tes chas-
seurs sont revenus depuis des heures ; ils
samusent dans leau.
Moi, jai continu, protesta Jack. Je les
ai laisss partir. Mais il fallait que je contin-
ue. Je...
Il essaya dexprimer le sentiment qui
lavait pouss traquer le gibier et tuer.
142/621

Jai continu. Je pensais que tout seul...


Lexpression gare reparut dans ses yeux.
Jai pens que je pourrais tuer.
Mais tu nas pas pu.
Une colre rentre fit vibrer la voix de
Ralph.
Mais tu ny es pas arriv. Tu naurais
pas envie de nous aider aux cabanes, par
hasard ?
Sous la phrase anodine, le ton se chargeait
de sous-entendus.
Il nous faut de la viande.
Et nous nen avons toujours pas.
Lantagonisme devenait perceptible.
Mais jy arriverai ! La prochaine fois. Il
faut que je fasse des barbelures cet pieu.
143/621

Un des cochons, on la bless, mais lpieu


est ressorti. Il faudrait des barbelures...
Et il nous faut des cabanes.
Soudain furieux, Jack cria :
Est-ce que tu accuses...
Je dis seulement que nous avons trav-
aill rudement dur. Cest tout.
Tous deux taient devenus rouges et ils
nosaient plus se regarder. Ralph se roula sur
le ventre et se mit jouer avec lherbe.
Sil pleut comme le jour o on est
tombs ici, il nous faudra vraiment des
cabanes. Et puis, il y a autre chose. Il nous
faut des abris parce que...
144/621

Il sinterrompit et tous deux en profitrent


pour matriser leur colre. Il continua sur ce
terrain plus sr :
Tu as remarqu, nest-ce pas ?
Jack posa son pieu et saccroupit.
Remarqu quoi ?
Eh bien ! ils ont peur.
Il se retourna de nouveau et regarda le
visage sale et farouche de Jack.
Je veux dire quavec tout a ils ont des
cauchemars. On les entend. Tu ne tes jamais
rveill la nuit ?
Jack secoua la tte.
Ils parlent, ils crient. Les petits. Et
mme quelques-uns des autres. Comme si...
Comme si on ntait pas sur une le
sympathique.
145/621

tonns de linterruption, tous deux re-


gardrent le visage srieux de Simon.
Comme si, continua Simon, comme si la
bbte ou lespce de serpent ctait vrai.
Vous vous rappelez ?
Les deux garons plus gs firent la grim-
ace en entendant ce mot qui leur faisait
honte. On ne parlait pas de serpents, cela ne
se faisait pas.
Comme si ce ntait pas une le sym-
pathique, rpta Ralph lentement. Tu as
raison.
Jack sassit et tendit les jambes.
Ils sont toqus.
Sinoques. Tu te rappelles notre explo ?
146/621

Ils changrent un sourire en voquant


lclat prestigieux de cette premire journe.
Ralph reprit :
Alors, il nous faut des cabanes, pour
faire un peu comme...
la maison.
Cest a.
Jack replia ses jambes, enserra ses genoux
de ses bras et frona les sourcils en sef-
forant de sexprimer clairement.
Oui, mais, dans la fort, quand on
chasse, pas quand on cherche des fruits,
naturellement, mais je veux dire quand on
est seul...
Il sinterrompit un moment, se demand-
ant si Ralph allait le prendre au srieux.
Continue.
147/621

Quand on chasse, il y a des fois o on a


limpression que...
Il rougit soudain.
Bien sr, a ne tient pas debout, ce nest
quune impression. Mais on pense tout
coup quon nest pas le chasseur, mais le
gibier ; comme sil y avait tout le temps
quelque chose qui vous poursuivait dans la
jungle.
Le silence retomba entre eux. Simon
coutait passionnment ; Ralph montrait
une incrdulit double dun soupon din-
dignation. Il se redressa et se frotta lpaule
de sa main sale.
Tu crois ?
Jack bondit sur ses pieds et se mit parler
trs vite.
148/621

Cest a quon sent dans la fort. Je sais


bien que a ne veut rien dire. Seulement...
Il fit quelques pas rapides vers la plage,
puis revint vers eux.
Seulement, je comprends ce quils sen-
tent. Tu y es ? Cest tout.
Le mieux, cest dorganiser notre
sauvetage.
Il fallut un moment de rflexion Jack
pour se rappeler ce que signifiait le mot
sauvetage.
Notre sauvetage ? Ah ! oui, bien sr.
Moi, jaimerais dabord attraper un cochon...
Il saisit son pieu et le planta dans le sol.
Ses yeux reprirent leur expression gare,
fixe. Ralph le regarda dun air rprobateur,
sous ses cheveux blonds en broussaille.
149/621

Tant que vous autres, les chasseurs,


noubliez pas le feu...
Toi et ton feu...

Les deux garons descendirent en courant


sur la plage et, arrivs au bord de leau, ils se
retournrent pour contempler les montagnes
roses. Le filet de fume faisait comme une
trane de craie dans le bleu compact du
ciel ; il slevait bien droit et disparaissait en-
suite. Ralph frona les sourcils.
Je me demande si a se voit de loin.
Oh ! des kilomtres.
Il ny a pas assez de fume.
Comme pour rpondre leur regard, le
mince filet spaissit, la base, dune pleur
ouate qui gagna peu peu toute la colonne.
150/621

Ils viennent de remettre des branches


vertes, murmura Ralph. Je me demande...
Clignant des yeux, il scruta lhorizon.
a y est !
Jack cria si fort que Ralph sursauta.
Quoi ? O ? Cest un bateau ?
Mais Jack dsignait du doigt les profondes
dclivits qui dvalaient le flanc de la
montagne jusqu la partie plate de lle.
Tiens! Bien sr ! Cest l quils se
cachent... srement, quand le soleil tape trop
fort...
Ralph posa un regard stupfait sur son
visage ravi.
... Ils grimpent trs haut. Trs haut et
lombre ; ils se reposent pendant la grosse
chaleur, comme les vaches chez nous...
151/621

Je croyais que tu avais vu un bateau !


On pourrait y grimper, se peindre le
visage pour se camoufler, peut-tre les en-
cercler et alors...
Emport par son indignation, Ralph
sexclama :
Je parlais de fume ! Tu nas donc pas
envie dtre sauv ? Tu ne sais parler que des
cochons ! Toujours les cochons !
Mais il nous faut de la viande !
Moi qui trime toute la journe avec
seulement Simon pour maider et toi tu
tamnes et tu ne remarques mme pas les
cabanes !
Moi aussi, jai trim...
Oui, mais toi tu aimes a, hurla Ralph.
a te plat de chasser. Tandis que moi...
152/621

Ils saffrontaient sur la plage ensoleille,


tonns de leur antagonisme. Ralph fut le
premier dtourner les yeux ; il fit semblant
de sintresser des petits groups sur le
sable. De lautre ct du plateau leur par-
venaient les cris joyeux des chasseurs dans la
piscine. Au bord du plateau, Piggy, tendu
plat ventre, regardait leau brillante au-des-
sous de lui.
On ne trouve pas beaucoup daide dans
la vie.
Il essayait dexpliquer qu son avis les
autres ntaient jamais exactement tels quon
se les figurait.
Simon. Lui, il aide.
Il dsigna les cabanes du doigt.
153/621

Les autres, ils ont tous fil. Lui, il a


travaill autant que moi. Seulement...
Simon est toujours prt aider.
Ralph retourna vers les cabanes, accom-
pagn de Jack.
Je vais taider un peu, marmonna Jack,
avant daller me baigner.
Cest pas la peine.
Mais Simon ntait plus l. Ralph passa sa
tte dans le trou de la cabane, puis la retira
et se tourna vers Jack.
Il sest barr.
Il en avait marre, dit Jack. Il a d aller
se baigner.
Ralph frona les sourcils.
Il est bizarre. Un peu marteau.
154/621

Jack acquiesa dun signe de tte, plutt


pour approuver quautre chose. Dun accord
tacite, ils tournrent le dos aux cabanes et
sen furent la piscine.
Alors, dit Jack, quand jaurai pris un
bain et mang un morceau, jirai sur lautre
versant de la montagne pour voir sil y a des
traces. Tu viens ?
Mais le soleil est presque couch !
Jaurai peut-tre le temps quand
mme...
Ils marchaient dun mme pas, mais isols
dans leurs univers dexpriences et de senti-
ments diffrents et incapables de commu-
niquer entre eux.
Si seulement je pouvais attraper un
cochon !
155/621

Je vais retourner travailler la cabane.


Ils changrent un regard dconcert, la
fois violemment attirs et repousss lun par
lautre. Il fallut latmosphre de la piscine,
son eau tide et sale, les cris, les rires et les
claboussements pour les rapprocher de
nouveau.

Simon ne se trouvait pas la piscine, con-


trairement ce quils avaient pens.
Quand les deux garons taient descendus
jusquau bord de leau pour regarder les
montagnes, il les avait suivis un peu. Puis il
stait arrt, les sourcils froncs, devant un
petit tas de sable o quelquun avait essay
de construire une sorte dabri. Aprs quoi, il
avait tourn le dos dun mouvement dlibr
156/621

pour se diriger vers la fort avec assurance.


Ctait un petit garon maigre au menton
pointu, aux yeux si brillants que Ralph, se
mprenant sur leur clat, avait cru Simon
trs gai et mme espigle. Sa chevelure noire
retombait en dsordre sur son front large et
bas quelle dissimulait presque complte-
ment. De son short il ne restait que des lam-
beaux et il tait pieds nus, comme Jack. Dun
teint naturellement bronz, Simon tait, de
plus, basan par le soleil qui moirait sa peau
couverte de sueur.

Il monta dans la tranche, dpassa la


grande roche o Ralph avait grimp le
premier matin, puis il tourna droite entre
les arbres. Il marchait comme un habitu
157/621

travers les arbres chargs de fruits o ltre le


moins nergique pouvait trouver se nourrir
de faon suffisante, sinon satisfaisante.
Fleurs et fruits poussaient profusion et
voisinaient sur le mme arbre ; partout flot-
tait un parfum de fruit mr et la fort rson-
nait du bourdonnement de milliers dabeilles
affaires butiner. L, les petits qui lavaient
vu le rattraprent. Ils parlaient, poussaient
des cris inintelligibles et le tiraient vers les
arbres. Plong dans le bourdonnement des
abeilles et le plein soleil daprs-midi, Simon
cueillit pour eux les fruits quils ne pouvaient
atteindre, choisissant les plus beaux et les
dposant dans des mains toujours tendues.
Quand il les eut satisfaits, il sarrta et re-
garda autour de lui. Les petits lobservaient
158/621

avec une expression indchiffrable, les mains


pleines de fruits mrs.
Simon les laissa l et reprit le sentier
peine indiqu. Il se trouva bientt en pleine
jungle. Dtranges fleurs cireuses poussaient
sur de grands troncs et les escaladaient
jusquaux frondaisons bruissantes dinsectes.
Lobscurit rgnait et les lianes se laissaient
tomber comme des grements de navires
naufrags. Les pieds de Simon laissaient des
empreintes dans le terreau et les lianes
frmissaient sur toute leur longueur quand il
sy cognait.
Il arriva enfin dans un endroit plus en-
soleill. Avec moins despace parcourir
pour trouver la lumire, les lianes avaient
tiss une sorte de natte qui pendait lore
159/621

dune clairire ; l un sous-sol rocheux af-


fleurait presque en surface et il ne poussait
que des fougres et des petites plantes. La
clairire, tapisse de buissons foncs la
senteur aromatique, formait une coupe rem-
plie de chaleur et de lumire. Un grand
arbre, tomb dans un des coins, stayait sur
ceux qui restaient debout et une plante
grimpante lclaboussait de bas en haut de
ramilles rouges et jaunes.

Simon sarrta. Il regarda par-dessus son


paule, comme Jack lavait fait, la vgtation
dense derrire lui, puis il lana un rapide re-
gard circulaire pour sassurer quil tait seul.
Pendant un moment, ses gestes prirent une
allure presque furtive. Il se courba et
160/621

sinsinua au centre du rideau de lianes. Buis-


sons et plantes grimpantes le serraient de si
prs quils essuyaient sa sueur et se refer-
maient derrire lui. Parvenu au centre, il se
trouvait labri dans une petite cabine fer-
me par un cran lger de feuilles. Il
saccroupit, carta lcran et inspecta la clair-
ire. Rien ne bougeait quun couple de papil-
lons bariols qui dansaient en rond dans lair
brlant. Retenant son souffle, il prta lor-
eille aux bruits de lle. Le soir allait tomber ;
les cris des oiseaux multicolores et fant-
astiques, le vrombissement des abeilles,
mme les appels des mouettes revenant
leurs nids dans les rochers saffaiblissaient.
Vers le large, la mer qui se brisait sur la cte
rocheuse ne produisait quun bruit de fond
161/621

moins perceptible que le battement du sang


dans les veines.
Simon laissa retomber lcran de feuilles.
Les rayons de soleil couleur de miel de-
venaient de plus en plus rasants ; ils
glissaient sur les buissons, frlaient les bour-
geons verts en forme de bougies, remon-
taient vers les frondaisons, et lombre
spaississait sous les arbres. La lumire, en
disparaissant, teignait les somptueuses
couleurs ; la chaleur et lanimation dcrois-
saient. Les bourgeons des arbres cire
frmirent. Leurs spales verts scartrent
lgrement et les extrmits blanches des
fleurs soffrirent dlicatement lair.
Maintenant le soleil avait dsert la clair-
ire et disparu du ciel. Lobscurit se
162/621

rpandait partout, submergeait les espaces


entre les arbres jusqu ce quils paraissent
imprcis et bizarres comme les profondeurs
de la mer. Les fleurs de cirier souvrirent
largement, toutes blanches et scintillantes
sous la lueur qui filtrait des premires
toiles. Leur parfum alourdit lair et envahit
lle entire.
IV

Visages peints et cheveux


longs

Le premier rythme auquel ils


shabiturent fut la lente monte des jours
depuis laube jusquau bref crpuscule. Ils
acceptaient les plaisirs dispenss par le mat-
in, son clair soleil, lenveloppement de leau
et la douceur de lair ; ils savouraient alors la
joie des jeux et de moments si bien remplis
que lespoir, devenu moins ncessaire, se
laissait oublier. Vers midi, tandis que le soleil
164/621

dversait ses flots en approchant du znith,


les couleurs nettes du matin sestompaient
dans lopale et la nacre ; la chaleur croissante
les frappait comme un poing quils es-
quivaient en courant vers lombre o ils res-
taient tendus et parfois sendormaient.
Au milieu de la journe, il se passait des
choses bizarres. La mer tincelante senflait,
se scindait en plans superposs dune inv-
raisemblance par trop criante ; latoll et les
quelques palmiers rabougris qui saccro-
chaient aux endroits les plus levs sen-
volaient et flottaient dans les airs o ils
frmissaient un instant pour se dsagrger et
sgrener comme des gouttes de pluie sur un
fil mtallique, ou se multiplier comme sils se
refltaient dans des miroirs bizarres.
165/621

Quelquefois la terre apparaissait l o il ny


en avait aucune, mais elle svanouissait
comme une bulle de savon pendant que les
enfants la contemplaient. Piggy, trs savant,
mprisait ces mirages ; comme aucun des
garons ne pouvait atteindre latoll, spar
deux par un bras de mer infest de requins,
ils shabiturent ces mystres et ne sen oc-
cuprent pas plus que des toiles, miracle
palpitant de la nuit. Dans laprs-midi, tous
ces mirages se fondaient dans le ciel o le
soleil dardait un il courrouc. Vers le soir,
il ne subsistait aucun mirage, lhorizon re-
devenait lisse et bleu, cisaill par le soleil
couchant. Il rgnait alors une fracheur relat-
ive, mais gte par lapproche de lobscurit.
Quand le soleil basculait, la nuit tombait sur
166/621

lle comme un teignoir et les abris bruis-


saient dangoisse sous les toiles lointaines.

Nanmoins, habitus par les traditions


europennes rpartir leurs journes entre
le travail, le jeu et les repas, les enfants ne
parvenaient pas sadapter ce rythme nou-
veau. Le petit nomm Percival navait pas
tard se glisser dans un abri o, pendant
deux jours, il avait parl, chant, ri et pleur
successivement. Lgrement amuss, les
autres lavaient cru toqu . Depuis lors, il
avait les traits tirs, les yeux rouges et lair
malheureux ; ctait un petit qui jouait peu et
pleurait souvent.
Les plus jeunes formaient une masse con-
nue sous le terme gnrique de les petits .
167/621

partir de Ralph, les tailles suivaient une di-


minution graduelle ; bien que Simon, Robert
et Maurice fussent difficiles classer, pour
les autres nul nprouvait de mal distinguer
les grands des petits . Les plus petits,
gs de six ans environ, menaient une exist-
ence part, mais trs active. Ils passaient le
plus clair de leurs journes manger, cueil-
lant les fruits leur porte sans choisir les
meilleurs, ni les plus mrs. Ils staient
habitus souffrir de coliques et dune
diarrhe chronique. Terroriss par lobscur-
it, ils se serraient les uns contre les autres la
nuit. Entre le sommeil et la nourriture, ils
trouvaient le temps de jouer, sans but prcis,
dans le sable blanc, au bord de leau limpide.
Ils nappelaient pas leur maman aussi
168/621

souvent quon aurait pu le croire ; ils taient


bronzs et dune salet repoussante. Sils
obissaient aux appels de la conque, ctait
surtout parce que Ralph tait assez grand
pour assurer leurs yeux un lien avec le
monde des adultes et de lautorit ; de plus,
les runions reprsentaient pour eux une
distraction. Mais le reste du temps, ils ne
soccupaient gure des grands et menaient
part leur vie grgaire et primitive.

lembouchure de la petite rivire, ils


staient construit des chteaux de sable
orns de coquillages, de fleurs fanes et de
galets curieux. Autour des chteaux courait
un lacis de pistes, de traces, de murs, de
lignes de chemins de fer qui ne prenaient un
169/621

sens que si on les regardait en sabaissant


leur niveau. L, les petits jouaient et se
trouvaient sinon heureux, du moins absor-
bs ; ils russissaient parfois jouer trois
ensemble.

Justement, il y en avait trois ce moment-


l. Le plus grand tait Henry, un parent de ce
petit au visage marqu par une tache lie-de-
vin quon navait pas revu depuis le grand in-
cendie. Mais Henry ntait pas assez grand
pour comprendre tout cela, et si on lui avait
racont que le petit garon tait rentr chez
lui en avion, il aurait accept cette explica-
tion sans la moindre incrdulit ni
protestation.
170/621

Henry tait un peu le chef cet aprs-midi-


l, parce quil jouait avec Percival et Johnny,
les deux plus petits de lle. Percival tait un
enfant terne que sa mre elle-mme navait
jamais trouv trs joli ; quant Johnny, il
tait blond, bien bti et dun temprament
agressif. Pour le moment, il se montrait do-
cile parce que le jeu lintressait ; les trois en-
fants, agenouills dans le sable, taient bien
sages.

Roger et Maurice sortirent de la fort. On


venait de les relever auprs du feu et ils en
profitaient pour aller prendre un bain. Roger
pitina exprs les chteaux de sable, crasant
les fleurs et dispersant les galets choisis avec
soin. En riant, Maurice le suivit et augmenta
171/621

le dsastre. Les trois petits interrompirent


leur jeu et levrent la tte. Comme la de-
struction avait pargn par hasard ce qui les
intressait le plus, ils ne protestrent pas.
Mais Percival, un il plein de sable, se mit
pleurnicher et Maurice se sauva. Dans son
monde dautrefois, Maurice se souvenait
davoir reu une correction pour le mme
genre de mfait. Malgr labsence de parents
pour le punir, il prouvait quand mme le
malaise davoir mal agi. De vagues excuses
lui venaient lesprit. Il murmura quelques
mots au sujet de sa baignade et courut plus
vite.
Roger resta regarder les petits. Il navait
pas beaucoup bruni, mais la masse de
cheveux noirs qui couvrait sa nuque et son
172/621

front convenait son visage renfrogn et


changeait en expression inquitante ce qui
navait t quun air insociable. Comme les
larmes avaient chass le sable, Percival cessa
de pleurnicher et retourna ses jeux. Johnny
fixait sur lui un regard de porcelaine bleue ;
tout coup il lui lana du sable en quantit et
Percival se reprit gmir.
Quand Henry en eut assez de son jeu, il
sloigna sur la plage et Roger le suivit dun
air indiffrent, sans quitter lombre des
arbres. Henry ne recherchait pas lombre
parce quil tait trop petit pour penser se
protger du soleil. Il descendit au bord de
leau et commena samuser. Sous la puis-
sante impulsion de la mare montante, leau
calme du lagon senflait et gagnait quelques
173/621

centimtres sur la plage intervalles rguli-


ers. Dans ce petit rduit du Pacifique
sagitaient des cratures vivantes, des cor-
puscules transparents, que leau transportait
sur le sable chaud et sec. Leurs organes sen-
soriels invisibles exploraient ce nouveau
champ de recherches. Peut-tre trouvaient-
ils se nourrir dans un endroit o leur
dernire incursion tait reste inutile : des
fientes doiseaux, ou des insectes, ou des
dbris parpills provenant des cratures
terrestres. Semblables une myriade de
minuscules dents de scie, ces organismes
procdaient au nettoyage de la plage.

Henry trouvait leur activit passionnante.


Il agitait leau du bout dun bton us et
174/621

blanchi par les vagues et il essayait de diriger


les mouvements des corpuscules. Il creusait
de petits fosss que la mare remplissait et
cherchait les peupler de cette vie grouil-
lante. Il prouvait un bonheur extraordinaire
diriger ainsi des existences. Il parlait ces
btes, les encourageait, leur donnait des or-
dres. Au fur et mesure quil reculait devant
la mare, ses pas laissaient des empreintes
dans lesquelles leau sengouffrait et retenait
les btes prisonnires. Henry en tirait une
sensation de toute-puissance. Il saccroupit
au bord de leau et se pencha tant que ses
cheveux lui tombrent dans les yeux. Le
soleil son znith dversait sur lui ses
flches invisibles.
175/621

Roger attendait. Il avait commenc par se


cacher derrire un gros palmier, mais Henry
tait tellement absorb quil ne risquait rien
se montrer. Il inspecta la plage. Percival
sloignait en pleurant et Johnny rgnait seul
et triomphant sur ses chteaux. Il chanton-
nait mi-voix et continuait jeter du sable
un Percival imaginaire. Derrire lui, Roger
apercevait le plateau et des gerbes
dclaboussures brillantes qui marquaient les
plongeons de Ralph, Simon, Piggy et
Maurice dans la piscine. Il tendait loreille,
mais entendait peine leurs cris.

Une brise soudaine agita le feston de


palmes, puis secoua les frondaisons. Prs de
deux mtres au-dessus de Roger, un bouquet
176/621

de noix de coco de grosses boules


fibreuses de la taille dun ballon de
rugby furent arraches leurs tiges. Elles
tombrent autour de lui avec un bruit sourd,
mais sans le toucher. Roger ne pensa mme
pas quil venait de lchapper belle et son re-
gard resta pos sur Henry pour revenir en-
suite aux noix de coco.
Les palmiers se dressaient sur un
monticule de sable ; des gnrations darbres
successives avaient dispers les galets qui
couvraient autrefois une rive disparue. Roger
se baissa, ramassa un galet et le lana sur
Henry, mais non dans lintention de lat-
teindre. Le galet, ce gage dune poque r-
volue, rebondit cinq mtres la droite
dHenry et tomba dans leau. Roger ramassa
177/621

une poigne de galets et continua le bom-


barder. Mais il laissait autour du petit garon
un espace denviron six mtres de diamtre
quil nosait pas franchir. L, invisibles mais
puissants, dominaient les tabous de sa vie
dantan. Autour de lenfant accroupi planait
la protection des parents, de lcole, du gen-
darme et de la loi. Le bras de Roger tait re-
tenu par une civilisation qui ne se proccu-
pait aucunement de lui et tombait en ruine.
Surpris par les flocs successifs des
galets dans leau, Henry dlaissa ses besti-
oles silencieuses et tendit le nez comme un
setter vers le centre des ronds qui slargis-
saient. Les galets continuaient de pleuvoir et
Henry tournait chaque fois la tte pour
chercher voir do ils tombaient, mais trop
178/621

tard. Enfin, il parvint saisir des yeux le tra-


jet dun projectile. Il rit et chercha le copain
qui le taquinait, mais Roger stait
prestement dissimul derrire le gros tronc
et il sy appuyait, le souffle prcipit, les pau-
pires frmissantes. Henry finit par se
dsintresser des galets et sloigna.
Roger !
Jack se tenait sous un arbre, quelques
mtres de l. Quand Roger ouvrit les yeux et
le vit, une rougeur se rpandit sous sa peau
basane ; mais Jack navait rien remarqu.
Trs anim, impatient, il lui faisait signe
dapprocher. Roger obit.

lembouchure de la rivire stendait un


petit tang, peine plus quune flaque,
179/621

engorg de sable et rempli de nnuphars


blancs et de joncs pointus. Erik, Sam et Bill
sy trouvaient. Abrit du soleil, Jack sagen-
ouilla au bord de leau et dfit les deux
grandes feuilles quil tenait la main. Lune
contenait de largile blanche, lautre de la
terre rouge. Il y avait aussi un morceau de
charbon de bois sorti du feu.
Jack se mit luvre tout en expliquant
Roger :
Ce nest pas quils me flairent. Je crois
quils me voient. Quelque chose de rose sous
les arbres.
Il se barbouilla de terre.
Si seulement javais du vert !
180/621

Il tourna vers Roger un visage demi dis-


simul par lombre et, voyant son regard per-
plexe, il expliqua :
Cest pour la chasse. Comme la
guerre. Tu sais... les camouflages. Comme
quand on veut cacher ce quon est et paratre
autre chose...
Le besoin de se faire comprendre le sec-
oua dun frmissement.
... Comme des papillons sur un tronc
darbre.
Roger comprit et approuva dun signe de
tte. Les jumeaux se dirigrent vers Jack et
levrent une protestation timide que celui-
ci carta dun geste.
La ferme.
181/621

laide du charbon de bois, il traa des


raies noires entre les taches rouges et
blanches de son visage.
Non. Vous deux, vous viendrez avec
moi.
Il contempla son reflet dans leau et nen
fut pas satisfait. Il se pencha, prit au creux de
ses paumes un peu deau tidie par le soleil
et se nettoya le visage. Taches de rousseur et
sourcils dun blond roux reparurent sous le
barbouillage.
Roger sourit malgr lui.
Tes drlement dgotant !
Jack essaya un nouveau maquillage. Il pe-
ignit en blanc une joue et le tour dun il,
puis il enduisit de rouge lautre ct de son
visage et barra le tout dun trait de charbon
182/621

de loreille droite la mchoire gauche. Il


voulut contempler son reflet, mais la surface
de la flaque tait trouble par son souffle.
Erik et Sam. Trouvez-moi une noix de
coco vide.
Il restait agenouill, un peu deau au creux
de la main. Une tache de soleil tomba sur un
visage et une lueur claira le fond de leau.
Jack, stupfait, regarda un reflet qui ntait
plus le sien, mais celui dun inconnu terrible.
Il ouvrit les doigts, laissant leau scouler,
puis il bondit sur ses pieds avec un rire
fivreux. Prs de la flaque deau, son corps
nerveux tait surmont dun masque qui ex-
erait sur les autres une fascination mle
deffroi. Il se mit danser et son rire se
changea en un grognement de bte assoiffe
183/621

de sang. Il sautilla vers Bill et le masque prit


une sorte de vie autonome derrire laquelle
Jack se cachait, libr de toute honte et de
toute gne. Le visage couvert de rouge, de
blanc et de noir, oscilla dans lair et sap-
procha de Bill. Celui-ci commena par rire,
mais il se tut bientt et se sauva dans les
buissons. Jack se prcipita sur les jumeaux.
Vous autres vous marcherez en file in-
dienne. Venez !
Mais...
... nous...
Venez donc. Moi je ramperai et je les
gorgerai...
Le masque les forait lobissance.
184/621

Ralph sortit de la piscine, remonta sur la


plage et sassit lombre des palmiers. Il re-
poussa en arrire les mches blondes colles
sur ses sourcils. Simon faisait la planche et
agitait les pieds. Maurice sexerait
plonger. Quant Piggy, il errait et l,
dsuvr, ramassant des objets pour les lais-
ser retomber aussitt. Les flaques dans les
creux de rochers quil aimait tant observer
taient recouvertes par la mare ; il navait
donc rien dintressant faire avant que la
mare baisst. Quand il aperut Ralph sous
les palmiers, il alla sasseoir prs de lui.
Devenu brun dor, le corps grassouillet de
Piggy se dissimulait peine sous des lam-
beaux de culotte, mais ses lunettes lanaient
toujours des clairs quand il tournait la tte.
185/621

Il tait le seul de tous les garons dont les


cheveux ne semblaient pas pousser. Les
autres portaient de vritables tignasses, mais
Piggy navait que des mches rares comme si
la calvitie tait son tat naturel et que ce
maigre pelage dt bientt disparatre tel le
velours sur les bois dun jeune cerf.
Jai pens, commena Piggy, quon
pourrait faire une horloge. Un cadran sol-
aire, tu sais. Un bton dans le sable et puis...
Incapable de sexpliquer en termes scien-
tifiques, il fit quelques gestes.
Pourquoi pas un avion et une tlvi-
sion ? demanda Ralph aigrement, et aussi
une locomotive vapeur ?
Piggy secoua la tte.
186/621

Non, pour a il faut des tas de choses en


mtal, et on en a pas. Mais des btons, on en
a.
Ralph se tourna vers lui avec un sourire
involontaire. Piggy tait un raseur ; son as-
ticot, ses formes rondouillardes, ses ides
pratiques, tout en lui provoquait lennui.
Mais on pouvait toujours samuser en le fais-
ant enrager, mme par hasard.

Piggy prit le sourire pour une marque


damiti. Parmi les grands, une conviction
stait forme tacitement : non seulement
par laccent ce qui importait peu mais
cause de son embonpoint, de son as-
ticot , de ses lunettes et de son inaptitude
au travail manuel, Piggy tait diffrent deux.
187/621

Mais ce dernier se rjouissait davoir obtenu


un sourire de Ralph et il se hta den
profiter.
On a des tas de btons ; alors, on pour-
rait se faire chacun un cadran solaire.
Comme a, on saurait quelle heure quil est.
a nous ferait une belle jambe !
Tu as dit quil fallait agir. Pour notre
sauvetage.
Oh ! la ferme !
Dun bond il fut sur pied et courut vers la
piscine au moment mme o Maurice ratait
un plongeon. Quand le nageur reparut la
surface, Ralph scria :
Plat ventre ! Plat ventre !
Maurice sourit Ralph qui plongea dun
mouvement ais. De tous les garons, ctait
188/621

lui le meilleur nageur ; mais ce jour-l, irrit


par des paroles futiles, gratuites, au sujet de
leur sauvetage, il ne trouvait pas la paix,
mme dans les profondeurs glauques de
leau o dansaient les paillettes dores du
soleil. Au lieu de sattarder jouer dans leau,
en quelques brasses vigoureuses il passa
sous Simon et surgit lautre extrmit de la
piscine pour stendre au soleil, le corps lisse
et fumant comme un phoque. Avec sa
gaucherie coutumire, Piggy se leva et se
rapprocha de lui. Mais Ralph stendit sur le
ventre et fit semblant de ne pas le voir. Les
mirages staient dissips. Maussade, il par-
courut des yeux la ligne bleue et nette de
lhorizon.
189/621

Tout coup il bondit sur ses pieds et se


mit crier :
Une fume ! Une fume !
Simon essaya de sasseoir dans leau et but
un bouillon. Maurice, qui sapprtait
plonger, reprit son quilibre, se rua vers le
plateau, puis changea brusquement de direc-
tion et retourna vers le tertre herbu sous les
palmiers. L, il enfila sa culotte dchire,
pour tre prt toute ventualit.
Ralph, debout, serrait un poing et de
lautre cartait les cheveux de ses yeux. Piggy
nettoyait ses lunettes avec sa culotte et
louchait vers la mer. Maurice avait mis deux
pieds dans la mme jambe de sa culotte...
Ralph seul ne bougeait pas.
190/621

Moi, jvois pas la fume, moi jvois pas


la fume, rptait Piggy dun ton incrdule.
Ralph... o qu cest ?
Ralph ne rpondit pas. Maintenant ctait
des deux poings quil retenait ses cheveux
blonds sur son front. Il se penchait en avant
et le sel schait en tranes blanches sur son
corps.
Ralph, o est le bateau ?
Simon se tenait ses cts, portant ses re-
gards de son compagnon la mer. La culotte
de Maurice rendit lme avec un soupir et,
abandonnant ce dernier vestige de ses vte-
ments, il se prcipita vers la fort pour re-
venir aussitt sur ses pas.
lhorizon, la fume formait une petite
boule compacte qui se droulait lentement
191/621

au-dessus dun point minuscule qui pouvait


tre une chemine. Tout ple, Ralph se parla
mi-voix :
Ils verront notre fume.
Piggy regardait enfin dans la bonne
direction.
Cest pas grand-chose.
Il se retourna et inspecta la montagne.
Ralph continuait observer passionnment
le navire. Son visage reprenait des couleurs.
Simon se tenait ses cts, silencieux.
Jsais bien que jy vois pas beaucoup,
suggra Piggy, mais cest-y quon a dla
fume ?
Sans dtourner le regard, Ralph eut un
geste dimpatience.
192/621

Jveux dire notre fume sur la


montagne.
Maurice accourut et regarda fixement
lhorizon. Mais Simon et Piggy ne voyaient
plus que la montagne. Piggy grimaait dat-
tention, mais Simon poussa un cri comme
sil stait fait mal.
Ralph ! Ralph !
Le ton de sa voix fit pivoter Ralph sur lui-
mme.
Ben, dis-moi, demanda Piggy anxieuse-
ment. Cest-y quil y a un signal ?
De la fume qui se dispersait lhorizon,
les yeux de Ralph se portrent sur la
montagne.
Dis, Ralph, y a-t-il un signal ?
193/621

Simon toucha Ralph dune main timide ;


mais celui-ci se mit courir ; pataugeant
dans leau peu profonde lextrmit de la
piscine, il traversa le sable chaud et blanc et
sengagea sous les palmiers. Une seconde
aprs, il se dbattait dans la vgtation qui
avait dj envahi la tranche. Simon courut
aprs lui, puis Maurice. Piggy criait :
Ralph ! coute... Ralph !
Lui aussi prit ses jambes son cou ; il
trbucha sur la culotte abandonne par
Maurice et traversa le plateau. Derrire les
quatre garons, la fume glissait doucement
le long de lhorizon. Sur la plage, Henry et
Johnny jetaient du sable Percival qui pleur-
ait de nouveau : ces trois-l taient totale-
ment trangers laffolement gnral.
194/621

Avant mme davoir atteint lextrmit de


la tranche qui mordait dans les terres, il
perdait son souffle prcieux pousser des
jurons, il maltraitait sans gards son corps
nu que les branchages fouettaient et
zbraient de rouge. lendroit o la monte
devenait pnible, il sarrta. Maurice ntait
qu quelques mtres derrire lui.
Les lunettes de Piggy ! cria Ralph. Si le
feu est teint, on en aura besoin...
Il se tut et trbucha. On commenait
seulement voir Piggy qui montait pnible-
ment de la plage. Ralph regarda lhorizon,
puis la montagne. Fallait-il redescendre et
prendre les lunettes de Piggy ? Mais si le bat-
eau tait parti ? Et sils continuaient
195/621

grimper et quils trouvaient le feu complte-


ment mort ? Alors, il faudrait regarder la
lente ascension de Piggy et la lente dispari-
tion de cette fume lhorizon... Tortur par
lindcision dans ce moment de besoin
suprme. Ralph gmit :
Oh ! mon Dieu, oh ! mon Dieu !
Simon, le souffle court, le visage con-
tract, luttait contre les buissons. Ralph se
rua en avant, laveuglette, scorchant par-
tout. Le filet de fume poursuivait sa course
lhorizon.
Le feu tait mort. Ils le virent tout de
suite ; ils virent ce quils avaient compris en
ralit tout lheure sur la plage, quand le
salut leur tait apparu avec cette fume. Oui,
le feu tait mort et bien mort ; il ne fumait
196/621

mme plus. Les gardiens avaient disparu,


laissant une pile de bois prpare sur place.
Ralph se tourna vers le large. Lhorizon
stirait, redevenu indiffrent et vierge de
toute trace, si ce ntait un faible restant de
fume. Ralph courut en trbuchant sur les
pierres et sarrta temps lextrme bord
de la falaise rose. Il hurla dans la direction
du navire :
Revenez ! Revenez !
Il courait de long en large sur le bord de la
falaise et sa voix prenait des intonations
hystriques :
Revenez ! Revenez !
Simon et Maurice le rejoignirent, mais
Ralph les fixa sans ciller. Simon se dtourna,
et dun revers de main essuya ses joues
197/621

mouilles. Ralph puisa au fond de son tre le


mot le plus grossier quil connt :
Ce bon Dieu de feu ; ils lont laiss
mourir !
Son regard descendit vers la pente hostile
de la montagne o Piggy arrivait, hors
dhaleine, gmissant comme un petit. Ralph
serra les poings et devint trs rouge. Lin-
tensit de son regard, lamertume de sa voix
guidrent lattention des autres.
Les voil !
Un cortge avanait dans les boulis roses
proches du bord de leau. Quelques garons
portaient une casquette noire, mais la plu-
part taient presque nus. Ils levaient leurs
btons en lair ds quils atteignaient un pas-
sage daccs plus facile et ils rythmaient un
198/621

chant qui avait trait au fardeau transport


avec soin par les jumeaux. Ralph reconnut
facilement Jack, mme de si loin, cause de
sa haute taille, de ses cheveux roux et de sa
place la tte de la colonne, naturellement.
Les regards de Simon allaient de Ralph
Jack comme ils taient alls tout lheure de
Ralph lhorizon. Ce quil vit parut leffrayer.
Ralph ne disait plus rien, en attendant que la
procession se rapprocht. La mlope de-
venait plus nette, mais, cette distance, on
ne percevait pas encore les paroles. Derrire
Jack, les jumeaux portaient sur leurs paules
un gros pieu do un cochon sauvage
ventr se balanait lourdement au rythme
de leur marche pnible sur le sol ingal. La
tte du cochon pendait au bout de sa gorge
199/621

fendue et semblait chercher quelque chose


par terre. Enfin, les paroles de la mlope
leur parvinrent par-dessus le ravin rempli de
cendres et de bois calcin.
mort le cochon. Quon lgorge. Que
le sang coule.
Au moment mme o les paroles de-
venaient perceptibles, le cortge atteignait la
partie la plus escarpe de la pente et le chant
fit place au silence. Piggy renifla et Simon fit
chut comme sil avait parl trop fort
lglise.
Jack, le visage barbouill de terre, parut le
premier au sommet et, tout excit, salua Ral-
ph de son pieu lev.
Regarde, on a tu un cochon... on les a
surpris... et puis cerns...
200/621

Des voix linterrompirent.


Oui, on les a cerns...
On a ramp...
Le cochon a cri...
Les jumeaux portaient la carcasse qui se
balanait entre eux et laissait tomber des
gouttes noires sur les pierres. Un seul souri-
re, satisfait et bat, semblait se partager
entre leurs deux visages. Jack voulait tout ra-
conter la fois Ralph. Il esquissa un pas de
danse, mais, se rappelant sa dignit, il sim-
mobilisa avec un grand sourire. Baissant les
yeux sur ses mains, il aperut du sang et fit
une grimace de dgot. Il chercha quelque
chose pour les essuyer et les frotta sur sa cu-
lotte. Puis il rit.
Ralph parla.
201/621

Vous avez laiss crever le feu.


Jack vrifia dun coup dil, vaguement
irrit par ce changement de sujet, mais trop
heureux pour se laisser dmonter.
On le rallumera. Tu as manqu quelque
chose, tu sais, Ralph. Ctait formidable. Les
jumeaux se sont fait renverser...
On a tap sur le cochon...
Et moi, je suis tomb dessus...
Cest moi qui lai gorg, dit Jack fire-
ment, mais non sans frmir. Je peux em-
prunter ton couteau, Ralph, pour faire une
encoche sur le mien ?
Les garons bavardaient entre eux et gam-
badaient. Les jumeaux continuaient
sourire.
202/621

Il y a eu de ces gicles de sang ! Tu


aurais d voir a !
Le sourire de Jack se doubla dune
grimace.
On ira la chasse tous les jours.
Dune voix rauque, Ralph reprit la parole.
Il navait pas boug.
Vous avez laiss crever le feu.
Gn par la reprise de cette accusation,
Jack regarda les jumeaux, puis Ralph.
On avait besoin deux pour la chasse,
murmura-t-il. On naurait pas t assez de
trois pour encercler le cochon.
Se sentant en faute, il rougit.
a ne fait quune heure ou deux que le
feu est teint. On peut le rallumer...
203/621

Il saperut enfin que le corps nu de Ralph


tait zbr dgratignures et que les quatre
garons gardaient un silence pesant.
Dsireux de partager avec eux son bonheur,
il chercha leur faire prendre part ses
motions. Les souvenirs se bousculaient
dans sa mmoire : la rvlation de la cure,
leur sentiment de supriorit devant cette
bte qui se dbattait et qui ils imposaient
leur volont, la volupt enfin de se gorger de
sa vie comme dune boisson longtemps
attendue.
Il carta les bras.
Tu aurais d voir comme a saignait.
Les chasseurs, un peu calms, furent de
nouveau secous par lvocation du sang.
Ralph rejeta ses cheveux en arrire. Dun
204/621

bras tendu il dsigna lhorizon vide. Sa voix


forte et charge de colre leur imposa le
silence.
Il y a eu un bateau.
Mis en face de terribles ventualits, Jack
se droba. Il posa une main sur sa proie et
tira son couteau. Ralph laissa retomber son
bras au poing serr et sa voix trembla.
Il y avait un bateau. L-bas. Vous aviez
promis dentretenir le feu et vous lavez laiss
mourir.
Il avana dun pas vers Jack qui se re-
tourna pour lui faire face.
Ils nous auraient peut-tre vus. On
serait rentrs chez nous.
205/621

Cen tait trop pour Piggy qui oublia sa


timidit dans cette atroce dception. Il cria
dune voix pointue :
Toi et ton sang, Jack Merridew ! Toi et
ta chasse ! On aurait pu rentrer chez nous !...
Ralph repoussa Piggy.
Ctait moi le chef, vous deviez mobir.
Mais tout a cest de la parlotte. Vous ntes
mme pas capables de construire des
cabanes... Et puis vous partez la chasse et
vous laissez mourir le feu.
Il se dtourna, un moment silencieux.
Mais emport par son indignation, il reprit :
Il y a eu un bateau...
Un des plus jeunes chasseurs se prit
gmir. La terrible vrit se faisait jour dans
206/621

tous les esprits. Jack devint trs rouge tandis


quil tailladait la carcasse.
Ctait trop dur. On avait besoin de tout
le monde.
Ralph se dtourna.
Tu aurais pu avoir tout le monde, une
fois les cabanes finies. Mais tu avais envie de
chasser...
On avait besoin de viande.
Jack se redressa, le couteau rougi la
main. Les deux garons se firent face ; deux
mondes saffrontaient : celui de la chasse,
avec ses tactiques, son exaltation farouche,
son adresse ; celui de lattente et du bon sens
confondus. Jack changea son couteau de
main et se barbouilla le front de sang en re-
poussant ses cheveux colls.
207/621

Piggy leva la voix.


Taurais pas d laisser teindre le feu.
Tavais promis de lentretenir justement...
La rflexion de Piggy et les approbations
gmissantes de quelques chasseurs
poussrent Jack bout. Ses yeux bleus pri-
rent un aspect trouble. Il fit un pas en avant
et, heureux de pouvoir enfin frapper, il en-
voya un coup de poing dans lestomac de
Piggy. Celui-ci seffondra avec un gmisse-
ment. Jack le dominait. Dune voix rendue
cruelle par lhumiliation, il scria :
Hein ! tu las voulu, le Gros !
Ralph amora un geste, mais Jack frappa
Piggy la tte. Ses lunettes furent projetes
sur les rochers. Affol, Piggy hurla :
Mes lunettes !
208/621

Il tomba quatre pattes, ttonnant sur les


rochers, mais Simon les lui trouva. Des senti-
ments violents craient des remous dans le
groupe et fouettaient de leurs ailes funestes
ce sommet montagneux.
Y a un verre de cass !
Piggy les lui arracha des mains et les mit.
Il lana un regard noir Jack.
Jpeux pas men passer de ces lunettes.
Maintenant je ny vois plus que dun il. At-
tends un peu...
Jack fit un mouvement vers lui, mais
Piggy se rfugia derrire une grosse roche. Il
passa la tte par-dessus et son unique verre
lana Jack un clair malveillant.
Oui, jy vois plus que dun il. Attends
un peu...
209/621

Jack imita son ton pleurnichard et sa


fuite.
Attends un peu... Ouais !
Loriginal et limitation taient si drles
que les chasseurs clatrent de rire. Encour-
ag, Jack continua sa mimique et ce fut un
fou rire. Ralph sentit ses lvres animes dun
frmissement involontaire.
Furieux de se laisser aller, il marmonna :
Ctait dgotant ce que tu as fait.
Jack interrompit ses singeries et se tint
debout devant Ralph.
Je regrette. Pour le feu. Tiens, je...
Il bomba le torse.
... Je fais mes excuses.
Cette noble conduite provoqua chez les
chasseurs un murmure dadmiration. Ils
210/621

pensaient certainement que Jack avait bien


agi, avait mis le bon droit de son ct en
prsentant gnreusement ses excuses ; par
contrecoup, il leur semblait confusment
quil mettait Ralph dans son tort. Ils at-
tendaient de ce dernier une rponse la
hauteur.

Mais la gorge de Ralph sy refusait. Il en


voulait Jack de cette ruse verbale qui ag-
gravait sa mauvaise action. Le feu tait mort,
le bateau parti. Ne comprenaient-ils pas ? Au
lieu dune rponse dans le ton noble, ce fut la
colre qui lemporta.
Oui, ctait dgotant !
Le silence pesa sur le sommet de la
montagne tandis que les yeux de Jack
211/621

reprenaient un instant une expression


trouble.
La discussion fut close sur un grognement
maussade de Ralph.
Allez. Faut allumer le feu.
La ncessit dune action prcise diminua
lgrement la tension. Impassible et muet,
Ralph regardait le tas de cendres ses pieds.
Jack sagitait grand bruit. Il donnait des or-
dres, chantait, sifflotait, lanait des re-
marques son camarade silencieux, des re-
marques qui ne demandaient pas de rponse
et qui ne lexposaient pas se faire rabrouer.
Mais Ralph se taisait. Personne, pas mme
Jack, ne voulait lui demander de se dplacer
et les garons durent finalement construire
le bcher trois mtres de lancien
212/621

emplacement, dans un endroit qui ntait pas


aussi commode. Cest ainsi que Ralph assura
sa position de chef et il naurait pas pu
trouver de meilleur moyen, let-il cherch
pendant des jours. Jack restait impuissant
devant cette arme et une rage sourde le sec-
ouait. Quand le bcher fut construit, les deux
garons se trouvaient spars par une im-
posante barrire.

Mais le feu une fois prpar, un autre


problme se prsenta : Jack navait rien pour
lallumer. Alors, sa surprise, Ralph se diri-
gea vers Piggy et lui prit ses lunettes. Ralph
lui-mme ne se doutait pas quun lien venait
de se rompre entre Jack et lui pour se crer
ailleurs.
213/621

Je vais te les rapporter.


Attends, je viens avec toi.
Piggy se tenait derrire lui, isol dans son
lot aux contours informes, tandis que Ralph,
agenouill, captait les rayons du soleil. Ds
que la flamme jaillit, Piggy tendit les mains
et sempara de ses lunettes.
Devant ces fleurs fantastiques dune in-
croyable beaut, pourpres, rouges et jaunes,
lhostilit diminua. Les garons ne formaient
plus quun cercle de camarades runis autour
dun feu de camp, et mme Piggy et Ralph se
laissrent un peu attirer. Bientt, quelques
garons descendaient la pente en courant
la recherche de provisions de bois et Jack
commenait dpecer le cochon. Ils es-
sayrent de maintenir la bte entire au-
214/621

dessus du feu, laide dun pieu, mais celui-


ci brlait avant que la viande rtt. Ils
finirent par prsenter aux flammes des
brochettes de morceaux de viande, mais l
encore les garons se brlaient avant de faire
bien cuire leur viande.

Ralph sentait leau lui venir la bouche.


Sa rsolution de refuser la viande fondait
aprs son rgime prolong de fruits et de
baies, peine agrment dun crabe ou dun
rare poisson. Il accepta un morceau de vi-
ande moiti crue et le rongea comme un
loup.
Piggy, galement leau la bouche,
protesta :
215/621

Alors, et moi, cest-y que je vais en


avoir ?
Jack avait eu lintention de le laisser dans
lexpectative, simplement pour affirmer sa
puissance ; mais sa rclamation provoqua
chez Jack un redoublement de cruaut.
Toi, tu nas pas chass.
Ben, Ralph non plus, rpliqua Piggy en
bavant, et puis Simon non plus. Dans un
crabe, il ny a pas plus dune demi-portion de
viande.
Ralph sagita, mal laise. Assis entre les
jumeaux et Piggy, Simon sessuya la bouche
et jeta son morceau de viande par-dessus les
rochers en direction de ce dernier, qui sen
empara. Les jumeaux touffrent un fou rire
et Simon, honteux, baissa la tte.
216/621

Alors, Jack bondit, dcoupa un grand lam-


beau de viande et le lana Simon.
Mange, bon Dieu !
Il couvrait Simon dun regard dur.
Prends-le !
Il pivota sur ses talons et, devenu le point
de mire de ses camarades tonns, il scria :
Cest moi qui vous ai procur de la
viande !
Des sentiments complexes et refouls
sajoutaient pour donner sa rage une force
primitive qui inspirait la terreur.
Je me suis peint le visage... jai ramp...
Et maintenant, vous autres, vous mangez...
et moi...
Lentement, le silence sappesantit sur la
montagne au point quon entendit les
217/621

crpitements du feu et les sifflements de la


viande en train de rtir. Dun regard circu-
laire, Jack quta la comprhension, mais il
ne trouva que du respect. Ralph restait de-
bout parmi les cendres de lancien feu, muet,
les mains pleines de viande.
Ce fut Maurice qui rompit le silence. Il
changea de sujet pour parler de la seule
chose qui pouvait intresser la majorit du
groupe.
O as-tu trouv le cochon ?
Roger montra le ct sauvage de la
montagne.
Ils taient l, prs de la plage.
Mais Jack stait ressaisi et il ne pouvait
supporter quon lui usurpt son rcit. Il in-
terrompit Maurice.
218/621

On la cern. Moi, jai ramp sur les


mains et les genoux. Nos pieux ne restaient
pas dans sa peau parce quils navaient pas
de barbelures. Le cochon sest enfui en
poussant des cris affreux...
Oui, puis il sest retourn et il est
revenu dans le cercle ; il saignait...
Ils parlaient tous la fois, soulags et
anims.
Alors on a resserr le cercle...
Le premier coup avait paralys larrire-
train de la bte, de sorte quon put la rouer
de coups...
Moi je lai gorg...
Les jumeaux, un sourire identique sur le
visage, se levrent et firent un simulacre de
poursuite. Les autres entrrent dans le jeu et
219/621

ce fut un tintamarre de cris et de rles de


cochon.
Et toc sur la caboche !
Tiens ! Quil en prenne pour son grade !
Maurice sadjugea le rle de la proie et se
prcipita au centre du cercle en poussant des
grognements. Les chasseurs lentouraient et
faisaient semblant de le frapper. Tout en
dansant, ils scandaient un chant : mort le
cochon ! Quon lgorge ! Quon
lassomme !
Ralph les regardait avec un sentiment de
rancune ml denvie. Il attendit pour pren-
dre la parole que leur ardeur faiblt.
Je demande un meeting.
Lun aprs lautre, ils sarrtrent et le
regardrent.
220/621

Un meeting, avec la conque. Jexige


cette runion, mme sil faut la terminer
dans le noir. Tout en bas, sur le plateau.
mon signal, quand je soufflerai dans la
conque. L !
Il se dtourna et descendit vers le plateau.
V

Monstre marin

La mare montante ne laissait plus quune


mince bande de sable dur entre le bord des
vagues et le sol friable et blanc, proche du
plateau couvert de palmiers. Ralph choisit ce
sentier de sable ferme parce quil voulait
rflchir sans faire attention ses pas. Cest
alors que, marchant au bord de leau, il eut
une rvlation soudaine. Il comprit tout
coup le caractre fastidieux de la vie o tout
sentier reprsente limprvu et dont une part
importante se passe surveiller ses pas. Il
222/621

sarrta et considra la bande de sable ; le


souvenir de leur premire exploration
aurole denthousiasme lui semblait main-
tenant sestomper dans une enfance
heureuse et lointaine ; il eut un sourire iro-
nique. Alors il se dtourna et revint au plat-
eau, face au soleil. Lheure tait venue de
convoquer les garons. Tout en marchant
dans laveuglante splendeur du soleil, il
rflchissait son discours. Lintention de ce
meeting devait apparatre bien clairement ;
pas question de laisser vagabonder
limagination...
Il se perdit dans un labyrinthe de penses
qui restaient vagues cause de son impuis-
sance les exprimer en mots. Les sourcils
froncs, il se forait rflchir.
223/621

Ce meeting ne devait pas tre un jeu, mais


quelque chose de srieux.
Il pressa le pas, car le soleil baissait et il
fallait se hter. Une petite brise cre par sa
marche rapide lui caressa le visage et plaqua
sa chemise grise contre sa poitrine, si bien
quil remarqua grce sa nouvelle humeur
perceptive que les plis en taient raides
comme du carton et dun contact dsagr-
able ; il baissa les yeux et vit que le bord effil-
och de sa culotte irritait ses cuisses et form-
ait un cerne rose. Dans une convulsion de
lesprit, Ralph dcouvrit la salet et la
dcrpitude ; il comprit quil dtestait re-
pousser continuellement de ses yeux ses
mches emmles et, la nuit venue, se
224/621

coucher pour dormir sur un matelas bruis-


sant de feuilles mortes. Ces penses le firent
courir.

La plage, aux abords de la piscine, tait


parseme de garons qui attendaient le
meeting. Ils laissrent passer Ralph en si-
lence, conscients de son humeur sombre et
de leur culpabilit dans laffaire du feu.
Le lieu de runion avait peu prs la
forme dun triangle ; mais une forme ir-
rgulire et vague comme tout ce quils
faisaient. Il y avait dabord le tronc tomb
qui servait de sige Ralph, il provenait dun
arbre mort qui avait d tre dune taille ex-
ceptionnelle pour ce plateau. Une des tem-
ptes lgendaires du Pacifique lavait peut-
225/621

tre roul jusque-l. Ce tronc se trouvait par-


allle la plage, de sorte que Ralph sasseyait
le dos la mer, et les garons ne voyaient de
lui quune silhouette sombre sur le fond
moir du lagon. Les deux cts du triangle,
dont le tronc formait la base, taient de con-
tour encore moins net. Sur la droite se trouv-
ait un autre tronc la surface polie par des
sants toujours agits, mais moins grand et
moins confortable que celui du chef.
gauche, il y avait quatre petits troncs dont le
plus loign tait en quilibre fort instable.
Combien de fous rires navait-il pas pro-
voqus lorsquun garon se penchait trop en
avant et faisait basculer toute la range de
ses camarades les jambes en lair, ple-mle
dans lherbe ! Or il savisait maintenant que
226/621

personne navait eu lide ni lui, ni Jack, ni


Piggy dapporter une pierre pour bloquer
ce tronc. Alors, ils continueraient supporter
ce dsquilibre et son inconfort, parce que,
parce que... De nouveau il perdit pied dans
des penses trop profondes.

Lherbe, foule devant les troncs, poussait


drue au centre et au sommet du triangle o
nul ne sasseyait ni ne marchait. Tout autour
du lieu de runion slevaient des troncs gris,
droits ou penchs, qui soutenaient une
frondaison plante bas. La plage encadrait le
plateau sur deux cts ; derrire stendait le
lagon et, devant, lle aux horizons obscurs.
227/621

Ralph se dirigea vers le sige du chef ;


ctait la premire fois quils sassemblaient
si tard. Voil qui expliquait laspect si peu
familier du plateau. Dhabitude, sous la
vote de feuilles vertes se jouait un lacis de
reflets dors et le visage des garons tait
clair par-dessous comme si pensa Ral-
ph on tenait sur les genoux des lampes
lectriques diriges vers le haut. Mais
prsent, les rayons du soleil arrivaient ob-
liquement et les ombres prenaient leur place
normale.
Il fut repris par cette humeur insolite
chez lui de mditation. Si lclairage de
ct ou par en dessous transformait ce
point un visage, qutait-ce donc quun vis-
age ? Qutait donc toute chose ?
228/621

Ralph sagita, agac. Lennui, quand on


tait chef, cest quil fallait rflchir, prendre
de sages dcisions. Et puis on laissait passer
loccasion, de sorte quaprs il fallait prendre
nimporte quelle dcision. Voil qui vous
faisait rflchir ; dailleurs la pense tait un
bien prcieux aux rsultats certains...
Seulement voil, pensa Ralph, debout en
face du chef, voil, moi je ne sais pas penser.
Pas comme Piggy, en tout cas.

Ce ntait pas la premire fois, ce soir-l,


que Ralph devait rviser ces valeurs. Piggy
savait penser. Il savait explorer pas pas sa
grosse tte de Piggy ; mais il navait rien dun
chef. Une solide intelligence dans une envel-
oppe ridicule. Devenu expert en matire de
229/621

pense, Ralph savait maintenant en recon-


natre les signes chez autrui.

Les rayons du soleil frappant ses yeux lui


rappelrent le temps qui passait. Il prit la
conque dans larbre o elle tait pendue et
lexamina. Les teintes jaunes et roses taient
devenues presque blanches et transparentes
au contact de lair. Ralph prouva une sorte
de respect affectueux lgard de la conque,
bien quil let tire du lagon lui-mme. Il se
plaa face lle et porta la conque ses
lvres.

Au signal attendu, les garons sas-


semblrent aussitt. Ceux qui taient au
courant du passage dun bateau et de
230/621

labandon du feu sattendaient craintivement


la colre de Ralph. Quant aux autres, y
compris les petits, ils se laissaient impres-
sionner par latmosphre de solennit. Las-
sistance fut bientt au complet. Jack, Simon,
Maurice et la plupart des chasseurs sin-
stallrent la droite de Ralph, le reste sa
gauche, sous les rayons du soleil. Piggy sap-
procha et resta en dehors du triangle, ce qui
indiquait son intention dcouter sans pren-
dre la parole : ctait un geste voulu de
dsapprobation.
Eh bien ! voil : il nous fallait absolu-
ment un meeting.
Personne ne souffla mot, mais les visages
tourns vers Ralph exprimaient beaucoup
dattention. Il brandit la conque. Il avait
231/621

appris limportance pratique de dclarations


videntes de ce genre et la ncessit de les
rpter au moins deux fois pour se faire com-
prendre de tous. Il fallait concentrer tous les
regards sur la conque et laisser tomber ses
paroles comme de grosses pierres au milieu
des groupes de garons accroupis ou assis en
tailleur. Il cherchait des mots simples access-
ibles mme aux plus petits. Par la suite, des
orateurs expriments Jack, Maurice,
Piggy mettraient tout leur art dtourner
le meeting de ses buts. Mais lentre en
matire devait exposer clairement le sujet du
dbat.
Voil, il nous faut un meeting. Mais pas
pour nous amuser. Pas pour faire des singer-
ies et tomber du tronc le groupe de petits
232/621

assis sur le tronc-balanoire se regarda en


rprimant des rires ni pour dire des bt-
ises, ni il leva la conque en lair dans un ef-
fort pour trouver un mot de poids ni pour
du chiqu. Non, le meeting nest pas pour a,
mais pour mettre les choses au point.
Il se recueillit un moment.
Jai fait des tournes. Je me suis pro-
men seul, en rflchissant. Je sais ce quil
nous faut. Un meeting pour faire le point. Et
pour commencer, cest moi qui parle.
Il se tut encore et, dun geste machinal, re-
poussa ses cheveux en arrire. Piggy se rap-
procha sur la pointe des pieds ; maintenant
quil avait fait sa protestation bien
inutile il pouvait se joindre aux autres.
Ralph poursuivit :
233/621

Nous faisons des tas de meetings. Tout


le monde aime se retrouver et parler en-
semble. On prend des dcisions. Mais a
sarrte l. On avait dcid de prendre de
leau du ruisseau pour en avoir toujours de la
frache dans des noix de coco sous des
feuilles. Oui, a na dur que quelques jours.
Maintenant il ny a plus deau. Les coques
sont vides et on boit directement au
ruisseau.
Un murmure dassentiment sleva.
Dailleurs, il ny a rien de mal boire au
ruisseau. Moi, jaime mieux boire leau len-
droit vous savez o il y a une cascade et
un lac que dans une vieille noix de coco.
Seulement on avait dit quon apporterait
234/621

leau. Et on la pas fait. Cet aprs-midi, il ny


avait que deux coques de remplies.
Il passa sa langue sur ses lvres.
Et puis les cabanes.
Le mme murmure sleva.
Vous dormez presque tous dans des
cabanes. Cette nuit, part Erik et Sam qui
sont de garde l-haut au feu, vous allez tous
dormir dans des cabanes. Et qui les a
construites ?
Aussitt ce fut un brouhaha. Tout le
monde revendiquait sa participation. Ralph
dut brandir la conque.
Taisez-vous une minute. Je veux dire :
qui a bti les trois cabanes ? Pour la
premire, tout le monde sy est mis. Pour la
seconde nous ntions que quatre. Et la
235/621

dernire, celle-l, cest Simon et moi tout


seuls qui lavons faite. Cest pourquoi elle est
si branlante. Il ny a pas de quoi rigoler.
Cette cabane risque de scrouler sil pleut de
nouveau. Et cest le moment o nous aurons
besoin dabri.
Il se tut et sclaircit la voix.
Autre chose encore. On avait dcid de
se servir de ces rochers, l-bas prs de la pis-
cine, comme cabinets. Ctait une bonne ide
parce que la mare nettoie bien cet endroit-
l. Vous, les petits, vous savez bien ce que je
veux dire.
Il y eut quelques ricanements et un
change de regards furtifs.
Maintenant, on dirait que nimporte qui
va nimporte o, mme ct des cabanes et
236/621

du plateau. Les petits, quand vous mangez


des fruits, sil vous prend une envie...
Lassistance poussa un rugissement.
Je rpte que sil vous prend une envie,
il faut vous carter de lendroit o on cueille
des fruits. Cest sale.
Ce fut un clat de rire gnral.
Parfaitement, cest sale !
Il tira sur la manche de sa chemise grise,
raide de salet.
Oui, cest vraiment sale. Si vous avez
envie, il faut aller jusquaux rochers.
Compris ?
Piggy tendit la main vers la conque, mais
Ralph secoua la tte. Il avait prpar son dis-
cours, point par point.
237/621

Cest la mme chose pour tout le


monde, il faut absolument ne se servir que
des rochers comme cabinets. Sans a, la
salet nous envahit.
Il fit une pause. Lassistance devint attent-
ive de nouveau, devinant lapproche de la
crise.
Et maintenant, parlons du feu.
Ralph poussa un petit soupir que ses
auditeurs lui renvoyrent en cho. Jack se
mit taillader un morceau de bois avec son
couteau et murmura quelques mots loreille
de Robert qui dtourna le regard.
Ce feu, cest la chose la plus importante
de lle. Comment serons-nous jamais
secourus, moins dune chance inoue, si
nous nentretenons pas ce feu ? Est-ce quon
238/621

nest pas suffisamment grands pour faire un


feu ?
Il tendit un bras.
Regardez ! Combien sommes-nous ?
Dire que nous ne sommes mme pas cap-
ables dentretenir un feu pour faire de la
fume ! Vous ne comprenez donc pas ? Vous
ne sentez pas quil vaudrait mieux... quil
vaudrait mieux mourir que de laisser
steindre le feu ?
Un petit rire gn courut parmi les chas-
seurs. Ralph se tourna vers eux
imptueusement.
Vous, les chasseurs ! Vous pouvez rire !
Et moi je vous dis que la fume, cest plus
important que le cochon, mme si vous en
239/621

tuez souvent. Vous ne comprenez pas, vous


autres ?
Il ouvrit grands les bras en se tournant
face lassistance.
Il nous faut faire de la fume l-haut...
ou mourir.
Il sinterrompit, cherchant aborder le
sujet suivant.
Autre chose encore.
Une voix sleva.
Il y en a trop de choses.
Un murmure dapprobation sleva que
Ralph rduisit au silence.
Autre chose. Nous avons failli mettre le
feu lle entire. Et nous perdons du temps
rouler des rochers et faire de petits feux
de cuisine. Maintenant je vais dire une chose
240/621

qui sera obligatoire parce que je suis chef. Il


ny aura pas de feu ailleurs que sur le som-
met de la montagne. Voil.
Alors ce fut le tumulte. Des garons se
levaient en criant et Ralph leur rpondait sur
le mme ton.
Si vous voulez faire cuire des poissons
ou des crabes, vous navez qu grimper sur
la montagne. Comme a, il ny aura pas
dhistoires.
la lumire du soleil couchant, des mains
se levaient vers la conque. Sans lcher prise,
Ralph bondit sur le tronc.
Tout a je devais vous le dire et je lai
dit. Vous mavez lu chef. Vous navez qu
obir.
241/621

Le calme revint peu peu et tous se


rassirent. Ralph redescendit et enchana de
sa voix ordinaire :
Alors, noubliez pas. Les cabinets dans
les rochers. Le feu toujours entretenu et la
fume comme signal. Pas de feu ailleurs
quau sommet. Faites cuire les choses l-
haut.
Jack se leva, les sourcils froncs dans la
mi-obscurit, et tendit les mains.
Je nai pas encore fini.
Depuis le temps que tu parles !
Cest moi qui ai la conque.
Jack se rassit en grommelant.
La dernire chose. Et a on peut en
discuter.
Il attendit le silence complet.
242/621

Il y a quelque chose qui ne va plus. Je


ne comprends pas quoi. Nous avions bien
commenc ; nous tions heureux. Et puis...
Il agita doucement la conque et son regard
se perdit dans le lointain, tandis quil se re-
mmorait la bbte, le serpent, le feu, les
manifestations de la peur.
Et puis, on a commenc avoir peur.
Un murmure, presque un gmissement,
sleva pour mourir aussitt. Jack ne tailla-
dait plus son morceau de bois. Ralph pour-
suivit brutalement :
Ce ne sont que btises de gosses. On va
tirer a au clair. Alors voil la dernire chose,
celle dont on peut discuter, cest cette peur
pour laquelle il faut prendre une dcision.
243/621

Les cheveux lui retombaient de nouveau


dans les yeux.
Il faut en parler de cette peur pour voir
quelle ne rime rien. Moi aussi il marrive
davoir peur parfois, mais je sais que cest de
la btise, des histoires de croque-mitaine.
Quand on aura arrang a, on pourra re-
partir de zro et faire attention aux choses
importantes comme le feu.
Le souvenir de trois garons marchant sur
la plage blouissante traversa son esprit et il
ajouta :
Et tre heureux.
Dun geste crmonieux, Ralph posa la
conque ct de lui sur le tronc, pour signifi-
er quil avait termin. Les rares rayons du
244/621

soleil qui leur parvenaient maintenant


taient lhorizontale.

Jack se leva et prit la conque.


Alors, cest un meeting pour dcider ce
qui se passe ? Eh ben, moi, je vais vous le
dire ce qui se passe. Vous autres, les petits,
cest vous qui avez tout commenc avec vos
histoires de frousse. Des btes ! Et do
sortiraient-elles ? Bien sr, tout le monde a
la frousse parfois, mais on sy habitue. Mais
Ralph dit que vous criez la nuit. Bah ! cest
jamais que des cauchemars. Dabord, vous
ne chassez pas, vous ne construisez rien,
vous naidez rien. Vous ntes que des
mmes pleurnichards et des poules
245/621

mouilles. L. Quant la frousse, il faudra


vous y habituer comme nous autres.
Ralph, bouche be, regardait Jack qui ne
soccupait pas de lui.
Ce quil faut dire, cest que la frousse a
ne peut pas faire plus de mal quun rve. Il
ny a pas de btes froces dans cette le.
Il promena son regard le long de la range
de petits qui chuchotaient.
Dabord, ce serait bien fait si une bte
vous attrapait, poules mouilles, bons ri-
en ! Mais il ny a pas de bte !
Ralph linterrompit dun air irrit.
Quest-ce que cest que cette histoire ?
Qui a jamais parl dune bte ?
Toi, lautre jour. Tu as dit quils criaient
dans leur sommeil. Maintenant, ils parlent,
246/621

et pas seulement les petits, mais aussi mes


chasseurs, ils parlent dune chose, une chose
noire, une bte, un animal quelconque. Jai
entendu. Vous ne vous en doutiez pas, vous
autres, hein ? Eh bien ! coutez-moi. Il ny a
pas de gros animaux dans les petites les. Ri-
en que des cochons sauvages. Les tigres et les
lions, a ne se trouve que dans les grands
pays comme lAfrique et lInde...
Et au Zoo...
Cest moi qui ai la conque. Je ne parle
pas de votre frousse, je parle de la bte. Que
vous ayez la frousse, a na pas dimportance,
mais quant la bte...
247/621

Jack sinterrompit, serrant la conque dans


ses bras, et il se tourna vers ses chasseurs
aux casquettes noires crasseuses.
Je suis un chasseur, oui ou non ?
Ils firent un signe dassentiment. Aucun
doute cela. Jack tait bien un chasseur.
Bon, eh bien ! jai explor toute lle.
Tout seul. Sil y avait une bte, je laurais vue.
Ayez la frousse si vous tes des froussards,
mais de bte il ny en a pas.
Jack rendit la conque et sassit. Tous lap-
plaudirent avec soulagement. Piggy tendit la
main.
Moi, je suis pas daccord avec tout ce
que Jack a dit, mais en partie oui. Bien sr
quil ny a pas de bte dans la fort. Com-
ment que ce serait possible ?
248/621

Du cochon.
Nous, on mange du cochon.
Du cochonnet, Piggy !
Cest moi qui ai la conque, protesta
Piggy indign. Ralph, ils devraient se taire,
nest-ce pas ? Les petits, taisez-vous. Ce que
je veux dire, cest que je suis pas daccord
avec ces histoires de frousse. Bien sr quil
ny a rien qui puisse faire peur dans la fort.
Jy ai t moi-mme ! Si a continue, vous
parlerez de fantmes et de je ne sais quoi en-
core. Mais on sait tout ce qui se passe, et si
quelque chose cloche, il y a quelquun pour
sen occuper.
Il enleva ses lunettes et les considra de
ses yeux clignotants. Le soleil avait disparu
comme si on avait teint la lumire.
249/621

Il reprit son explication.


Si vous avez mal au ventre, que ce soit
un grand ou un petit...
Le tien, cest un grand.
Quand vous aurez fini de rigoler, on
pourra peut-tre continuer la runion. Les
petits, si vous regrimpez sur la balanoire,
vous retomberez dans une seconde et cest
tout. Il vaut mieux vous asseoir par terre et
couter. Non. Il y a des docteurs pour tout,
mme pour lintrieur du cerveau. Cest pas
vrai quon a toujours besoin davoir peur de
quelque chose. La vie affirma Piggy trs
exubrant la vie est scientifique, parfaite-
ment ! Dans un an ou deux, quand la guerre
sera finie, on fera des voyages dans la
250/621

plante Mars. Je sais quil ny a pas de btes,


je veux dire pas des monstres avec des griffes
et tout a, mais je sais aussi quil ny a pas de
peur avoir.
Piggy sinterrompit.
moins que...
Ralph sagita, inquiet.
moins que quoi ?
moins quon ait peur des gens.
Un grondement qui tenait du rire et des
hues sleva dans lassistance. Piggy rentra
la tte dans les paules et poursuivit
htivement :
Bon, interrogeons ce petit qui a parl le
premier de la bte et on pourra peut-tre lui
faire comprendre sa btise.
251/621

Les petits se mirent jacasser et enfin lun


deux savana.
Comment tu tappelles ?
Phil.
Pour un petit, il ne manquait pas dassur-
ance. Il tendit les mains et serra la conque en
copiant le geste de Ralph et en faisant du re-
gard le tour du cercle pour sassurer de lat-
tention gnrale.
La nuit dernire, jai fait un rve hor-
rible. Je me battais contre des choses. Jtais
tout seul, hors de la cabane, et je me battais
contre ces choses qui sentortillent dans les
arbres.
Il sarrta et les autres petits eurent un ri-
re la fois horrifi et comprhensif.
252/621

Jai eu si peur que je me suis rveill. Et


je me suis retrouv tout seul, dehors, dans le
noir, et il ny avait plus de choses qui
sentortillent.

Lhorreur dune telle situation, aux ter-


reurs trop prcises et trop possibles, les r-
duisit au silence. La voix aigu de lenfant
poursuivait, derrire la conque blanche :
Javais tellement peur que jai appel
Ralph, mais ce moment-l jai vu quelque
chose qui bougeait entre les arbres, ctait
norme et pouvantable.
Il sarrta encore, moiti effray par ses
propres souvenirs, mais assez fier de
produire une telle sensation.
253/621

Ce ntait quun cauchemar, affirma


Ralph ; il est somnambule.
Lassistance marmonna une vague ap-
probation. Mais le petit secoua la tte
obstinment.
Oui, je dormais quand les choses en-
roules aux arbres se battaient, mais quand
elles sont parties, jtais rveill et jai vu une
chose norme et pouvantable qui remuait
entre les arbres.
Ralph reprit la conque et le petit retourna
sasseoir.
Tu dormais. Il ny avait personne.
Comment veux-tu que quelquun se
promne, la nuit, dans la fort ? Qui de vous
est sorti ?
254/621

Il y eut un long silence. On souriait lide


que quelquun pt sortir la nuit dans le noir.
Mais alors Simon se leva et Ralph le con-
sidra avec tonnement.
Toi ! Mais quest-ce que tu fichais dans
le noir ?
Simon saisit la conque dun geste
convulsif.
Je voulais... aller dans un endroit... un
endroit que je connais.
Quel endroit ?
Un endroit que je connais. Simplement
un endroit dans la jungle.
Il hsita.
Jack trancha la question avec un ton m-
prisant qui pouvait paratre tellement drle
et dcisif.
255/621

Il avait envie daller quelque part.


Gn pour Simon, Ralph sempara de la
conque et le regarda svrement.
Eh bien ! il ne faut pas recommencer.
Compris ? Pas la nuit. On raconte assez didi-
oties sur des btes sans que les petits te voi-
ent te faufiler comme un...
Il sleva un rire moqueur alourdi de peur
et de blme. Simon ouvrit la bouche pour
parler, mais Ralph tenait la conque, il re-
tourna sasseoir, reculons.
Le silence rtabli, Ralph se tourna vers
Piggy.
Bon, alors, Piggy ?
Il y en a un autre. Celui-l.
Les petits poussrent en avant Percival
qui se trouva isol, plant jusquaux genoux
256/621

dans lherbe haute du triangle central, re-


gardant ses pieds quil ne voyait pas, essay-
ant de se croire cach dans une tente. Ralph
se rappela soudain un autre petit garon qui
stait tenu devant eux dans la mme atti-
tude, mais il carta ce souvenir. Il avait lim-
in cette pense de son esprit et il fallait
quelque chose de concret comme cet enfant
pour la ramener la surface. On navait plus
essay de recenser les petits, en partie parce
quil tait difficile de sassurer quon les avait
tous sous la main, et aussi parce que Ralph
connaissait la rponse une des questions
poses par Piggy sur le sommet de la
montagne. Il y avait des tas de petits
garons, blonds, bruns, couverts de taches de
rousseur et tous trs sales, mais pas un
257/621

visage ne portait cette marque si visible. Per-


sonne navait revu la tache de naissance lie-
de-vin depuis le meeting o Piggy avait us
dintimidation et de persuasion pour interro-
ger lenfant. Ralph admit tacitement quil se
rappelait linavouable et fit un signe de tte
Piggy.
Vas-y. Demande-lui.
Piggy sagenouilla, tenant la conque dans
les mains.
Allons, comment que tu tappelles ?
Le petit garon se retira dans sa tente.
Piggy se tourna dun air dcourag vers Ral-
ph qui rpta la question dun ton impratif.
Comment tu tappelles ?
Agite par ce silence et ce refus, toute las-
semble reprit en chur :
258/621

Comment tu tappelles ? Comment tu


tappelles ?
Silence !
Dans le crpuscule, Ralph essaya de
mieux voir lenfant.
Allons, dis-nous. Comment tu
tappelles ?
Percival Wemys Madison, Le Presby-
tre, Harcourt Street, Anthony, Hants, tl-
phone, tlphone, tl...
On et dit que ces renseignements
libraient en sortant une source comprime
de chagrin, car le petit se mit pleurer. Son
visage se crispa, les larmes jaillirent de ses
yeux, sa bouche souvrit en un grand trou
carr. Il commena par rester muet, telle une
statue de la dtresse, puis une lamentation
259/621

sleva dans sa gorge, sonore et soutenue


comme lappel de la conque :
Tais-toi, tais-toi ! Tais-toi !
Percival Wemys Madison ne voulait pas se
taire. On avait capt en lui une source qui se
trouvait hors datteinte de lautorit, ou
mme de la simple intimidation physique.
Les pleurs ne tarissaient pas, renouvels
chaque souffle, et semblaient laider se
tenir debout comme sil y tait clou.
Tais-toi ! Tais-toi !
Les petits sortaient de leur silence. Ils se
rappelaient leurs chagrins personnels, ou
bien percevaient-ils confusment quils part-
ageaient un chagrin universel ? Toujours est-
il quils se mirent pleurer par sympathie et
260/621

deux dentre eux poussrent des lamenta-


tions aussi vigoureuses que Percival.
Maurice se fit linstrument de leur salut. Il
cria trs fort :
Regardez-moi !
Il fit semblant de tomber la renverse. Il
se frotta le bas du dos et sassit sur le tronc-
balanoire, de sorte quil retomba dans
lherbe. Il faisait mal le pitre, mais Percival et
les autres le regardaient et commenaient
sourire tout en reniflant. Bientt tous riaient,
si sottement que leur rire se communiqua
aux grands.

Jack russit le premier se faire entendre.


Il ne tenait pas la conque, de sorte quil
261/621

enfreignait le rglement, mais personne ny


fit attention.
Et la bte ?
Une trange transformation soprait en
Percival. Il billait, trbuchait, si bien que
Jack le prit par le bras et le secoua.
O vit-elle cette bte ?
Percival saffaissa sans que Jack lcht
prise.
Elle est bien maligne cette bte, ironisa
Piggy, si elle peut se cacher dans cette le.
Jack a t partout...
Une bte, je me demande o elle pour-
rait vivre ?
Une bte... des clous !
Percival murmura quelque chose et tout le
monde rit. Ralph se pencha en avant.
262/621

Quest-ce quil dit ?


Jack couta la rponse de Percival, puis le
lcha. Libr, entour par la prsence rassur-
ante de ses semblables, Percival tomba dans
lherbe paisse et sendormit.
Jack sclaircit la voix et dit dun ton
indiffrent :
Il prtend que la bte sort de lOcan.
Les rires steignirent. Malgr lui, Ralph
se retourna, silhouette noire ramasse sur
elle-mme contre le fond plus clair du lagon.
Les autres suivirent son regard ; ils contem-
plrent la vaste tendue liquide, le large, ses
profondeurs indigo aux inconnues multiples,
et ils entendirent ses soupirs et son bruit de
succion sur les rcifs.
263/621

Maurice parla... dune voix si forte quils


sursautrent.
Papa dit quon ne connat pas encore
tous les animaux de la mer.
Les discussions reprirent. Ralph tendit la
conque brillante et Maurice la prit
docilement.
Moi je veux dire que si Jack prtend
quon peut avoir la frousse parce que cest
comme a, il na peut-tre pas tort. Mais
quand il affirme quil ny a que des cochons
sauvages dans lle, a se peut quil ait raison,
mais au fond il nen sait rien, je veux dire
quil nest pas sr, il na pas de preuves.
Maurice reprit son souffle.
Mon papa dit quil y a des
machins comment que a sappelle ? des
264/621

machins qui font de lencre ah ! oui, des


calmars qui ont des centaines de mtres
de long et ils peuvent manger des baleines
entires.
Il sarrta de nouveau et eut un rire
joyeux.
Je ne crois pas la bte, naturellement.
Comme dit Piggy, tout est scientifique dans
la vie, mais au fond on nen sait rien, pas
vrai ? On na aucune certitude...
Une voix cria :
Un calmar ne peut pas sortir de leau !
Si !
Non !
Aussitt, ce fut un tumulte de voix, un
dsordre dombres gesticulantes. Pour Ralph
qui restait assis, ctait comme un
265/621

dchanement de folie. Des histoires de peur,


de btes, on ne stait pas mis daccord sur
limportance primordiale du feu, et quand on
essayait de tirer les choses au clair, la discus-
sion dviait et dcouvrait de nouveaux sujets
fort dsagrables.
Il vit luire quelque chose de blanc, prs de
lui, dans lobscurit. Arrachant la conque des
mains de Maurice, il y souffla de toutes ses
forces. De surprise, lassistance se tut. Si-
mon, ct de Ralph, prouva soudain le be-
soin imprieux de parler, mais ctait terrible
pour lui de prendre la parole en public. Il
prit la conque.
Peut-tre, dit-il dune voix hsitante,
peut-tre quil y a une bte quand mme.
266/621

Tous protestrent furieusement et Ralph


se leva, stupfait.
Toi, Simon, tu crois a ?
Je ne sais pas...
Les battements de son cur ltouffaient,
mais il continua :
Pourtant...
Lorage clata.
Assieds-toi !
La ferme !
Reprends-lui la conque !
Tu nous embtes.
Ferme la !
Ralph domina le vacarme :
Il faut lcouter ! Il a la conque !
Cest--dire, voil... a pourrait tre
nous simplement.
267/621

La barbe !
Cette protestation venait de Piggy qui,
scandalis, en oubliait le dcorum. Mais Si-
mon sobstinait :
On est peut-tre un peu...
Il tait incapable de trouver des mots pour
dfinir la faiblesse essentielle de lhumanit.
Tout coup, linspiration lui vint.
Quest-ce quil y a de plus sale au
monde ?
Dans le silence perplexe qui suivit, Jack
laissa tomber un seul mot, expressif et cru.
La dtente fut comme un paroxysme. Les
petits, qui staient installs de nouveau sur
la balanoire, se laissrent tomber exprs.
Les chasseurs poussaient des cris de joie.
268/621

La tentative de Simon scroulait dans


lchec. Les rires le fustigeaient et il se retira,
battu, sa place.
Le silence se fit enfin et une voix sleva
sans permission.
Il veut peut-tre parler dune sorte de
fantme.
Ralph leva la conque en lair et essaya de
percer lobscurit. Le sable ple de la plage
formait une tache claire. Mais les petits
devaient srement se trouver prs de lui ?
Oui, aucun doute, ils formaient une masse
enchevtre au centre du triangle, dans
lherbe paisse. Une brise fit murmurer les
palmiers et le bruit parut dmesur dans le
silence et les tnbres. Deux troncs se
269/621

frottrent lun contre lautre dans un grince-


ment que personne navait remarqu de jour.

Piggy lui prit la conque. Il sindigna :


Moi je ne crois pas aux fantmes !
Jack se dressa aussitt, avec une incom-
prhensible colre :
Quest-ce que a peut nous fiche, ce que
tu crois, le Gros !
Cest moi qui ai la conque !
On entendit un bruit de lutte et la conque
changea de main.
Rends-la-moi !
Ralph sinterposa et reut un coup sur la
poitrine. Il arracha la conque lun deux et
sassit, essouffl.
270/621

On parle trop de fantmes. On aurait


d discuter a en plein jour.
Une voix touffe et anonyme se fit
entendre :
Cest peut-tre a quelle est, la bte...
un fantme.
Lassistance entire frmit, comme
balaye par un coup de vent.
Vous parlez trop sans permission, prot-
esta Ralph ; on ne peut pas faire de meetings
srieux si on ne respecte pas les rglements.
Il se tut. De son plan soigneusement pr-
par, il ne restait rien.
Alors, quest-ce que vous voulez que je
dise ? Jai eu tort de vous runir si tard. Il ny
a qu voter l-dessus. Sur les fantmes. Et
puis, on ira se coucher, parce quon est tous
271/621

fatigus. Non, cest toi, Jack, nest-ce pas ?


Non, attends une minute. Je veux dire tout
de suite que je ne crois pas aux fantmes.
Ou, du moins, il me semble que non. En tout
cas, cest une pense que je naime pas. Sur-
tout maintenant, dans le noir. Mais nous de-
vions faire le point.
Il brandit la conque.
Eh bien ! faire le point consiste peut-
tre dcider si les fantmes existent...
Il rflchit un instant, cherchant en quels
termes poser sa question.
Qui croit aux fantmes ?
Pendant un long moment, il ny eut que si-
lence et immobilit. Puis Ralph fouilla des
yeux lobscurit et compta les mains. Il dit
simplement :
272/621

Je vois.
Le monde, ce monde comprhensible et
rgi par des lois lui chappait. Autrefois, il y
avait ceci et cela ; et maintenant... et le bat-
eau avait disparu.
Une main lui arracha la conque et la voix
aigu de Piggy sleva :
Moi, jai pas vot pour les fantmes !
Il pivota sur ses talons et fit face
lassistance.
Ne loubliez pas, vous autres !
On lentendit taper du pied.
Alors quoi, quest-ce quon est ? Des hu-
mains ou des sauvages ? Quest-ce que les
grandes personnes elles vont penser de
nous ? Sen aller comme a... chasser le
273/621

cochon... laisser teindre le feu... et


maintenant !...
Une ombre lui fit face imptueusement.
La ferme, toi, espce de grosse limace !
Il y eut une brve lutte et lon vit danser la
lueur blanche de la conque. Ralph bondit sur
ses pieds.
Jack ! Jack ! Tu nas pas la conque !
Laisse-le parler.
Le visage de Jack apparut contre le sien.
Toi aussi, la ferme ! Qui es-tu aprs
tout ? Tu es l donner des ordres. Tu nes
pas capable de chasser, tu ne sais pas
chanter...
Je suis le chef. On ma choisi.
274/621

Et aprs ? Quelle diffrence a fait ? Tu


ne fais que donner des ordres qui riment
rien...
Cest Piggy qui a la conque...
Cest a, chouchoute Piggy, comme
dhabitude...
Jack !
Jack limita mchamment :
Jack ! Jack !
Le rglement, scria Ralph. Tu
dsobis au rglement.
On sen fout.
Ralph fit appel toutes ses ressources.
Le rglement, cest la seule chose quon
ait.
Mais Jack hurlait son oreille :
275/621

La barbe pour le rglement ! Nous


sommes forts... nous chassons. Sil y a une
bte, on la traquera. On peut la cerner et puis
taper dessus, taper, taper, taper...
Il poussa un cri sauvage et sauta pieds
joints sur le sable ple. Aussitt, sur le plat-
eau, ce fut le dsordre le plus complet : les
garons riaient, criaient, snervaient ; ctait
la dbandade. Le groupe se dsagrgea et
seffilocha, slana des palmiers vers la
plage o les garons disparurent par groupes
bruyants, avals par la nuit. Ralph saperut
quil avait la joue pose sur la conque et il la
prit des mains de Piggy.
Quest-ce que les grandes personnes
diront de nous ? rpta Piggy. Regarde-moi
a !
276/621

De la plage slevaient des parodies de cris


de chasse, des rires hystriques et de vrit-
ables hurlements de terreur.
Ralph, souffle dans la conque !
Piggy tait si prs de lui que Ralph voyait
scintiller lunique verre de ses lunettes.
Et le feu ? Ils ne comprennent donc
pas ?
Cest le moment de les boucler. Fais-les
obir.
Ralph rpondit sur le ton hsitant que lon
prend pour rpter un thorme.
Si je souffle dans la conque et quils ne
viennent pas, alors l on est fichus. On
naura personne pour faire marcher le feu.
On sera comme des animaux. Et jamais on
ne sera secourus.
277/621

Si tu les appelles pas, on deviendra des


animaux de toute faon, alors... Je ne vois
pas ce quils font, mais jentends.

Les silhouettes disperses staient


runies sur le sable et formaient une masse
noire et dense qui tournait sur elle-mme. La
masse scandait une mlope et des petits qui
nen pouvaient plus senfuyaient en hurlant.
Ralph leva la conque vers ses lvres, puis son
bras retomba.
Aprs tout, Piggy, les fantmes, a ex-
iste ? Et les monstres ?
Bien sr que non !
Et pourquoi pas ?
278/621

Mais parce que a naurait plus de sens.


Les maisons et les rues et la tlvision... a
ne marcherait pas.
Tout en dansant et en chantant, les
garons staient loigns et lon ne distin-
guait plus les paroles de leur mlope.
Bon, eh ben suppose quici, dans cette
le, justement a nait plus de sens ? Suppose
que quelque chose nous guette et attende ?
Ralph eut un frisson violent et se rap-
procha de Piggy, de sorte quils se heurtrent
et eurent peur.
Faut plus parler comme a, Ralph. On a
assez dennuis. Et moi je ne peux pas en sup-
porter davantage. Si les fantmes a existe...
Il faudrait que je renonce tre chef.
coute-les.
279/621

Oh ! mon Dieu ! Oh ! non !


Piggy saccrocha au bras de Ralph.
Si ctait Jack le chef, on passerait son
temps la chasse et il ny aurait pas de feu.
On pourrait rester ici jusqu ce quon
meure.
Sa voix strangla et grina.
Qui cest quest assis l ?
Moi. Simon.
Eh ben, a nous fait une belle jambe,
cracha Ralph. Laveugle et les paralytiques.
Moi je renonce.
Si tu renonces, protesta Piggy dans un
souffle de terreur, quest-ce quil marrivera ?
Rien.
Il me dteste. Jsais pas pourquoi. Sil
pouvait faire ce quil voulait... toi tu es
280/621

tranquille, il a du respect pour toi. Dailleurs,


tu te dfendrais.
Tu as bien su te dfendre contre lui il y
a une minute.
Javais la conque, affirma Piggy pos-
ment. Javais le droit de parler.
Simon bougea dans le noir.
Continue tre chef.
Toi, le petit Simon, tu ferais mieux de te
taire ! Pourquoi ne pouvais-tu pas dire quil
ny avait pas de bte ?
Moi, jai peur de lui, dit Piggy, et cest
pour a que je le connais. Quand on a peur
de quelquun on le dteste, mais on ne peut
pas sempcher de penser tout le temps lui.
On essaye de se persuader quil nest pas si
mchant aprs tout et puis, quand on le
281/621

revoit... Cest comme lasthme, on peut pas


respirer. Et puis, tu sais quoi, Ralph, il te d-
teste aussi.
Moi ? Pourquoi moi ?
Jsais pas. Tu las eu pour lhistoire du
feu. Et puis cest toi le chef et pas lui.
Mais, lui, lui, cest Jack Merridew !
Jai t malade si longtemps que jai eu
le temps de rflchir. Je connais les gens. Je
me connais. Et je le connais, lui. Il ne peut ri-
en te faire toi, mais si tu laisses la voie
libre, il tombera sur quelquun dautre. Et ce
sera moi.
Piggy a raison, Ralph. Il y a toi et Jack.
Cest toi qui dois rester chef.
Tout sen va la drive et il ny a plus
que de la pourriture. la maison, il y avait
282/621

toujours une grande personne. Sil vous plat,


Monsieur ; sil vous plat, Madame, et voil,
on avait sa rponse. Oh ! comme je
voudrais...
Je voudrais que ma tante soit l.
Je voudrais que mon pre... Mais quoi
a sert ?
Il faut maintenir le feu.
La danse termine, les chasseurs se diri-
geaient vers les cabanes.
Les grandes personnes savent tout, dit
Piggy ; elles nont pas peur du noir. Ici, elles
se runiraient, prendraient le th ensemble
et discuteraient la situation. Et tout
sarrangerait...
Cest pas elles qui mettraient le feu
lle. Ou qui perdraient...
283/621

Elles construiraient un bateau...


Les trois garons, debout dans les
tnbres, faisaient de vains efforts pour
dfinir la majest de lge adulte.
Les adultes, ils ne se querelleraient
pas...
Ils mauraient pas cass mes lunettes...
Ils parleraient pas dune bte...
Si seulement ils pouvaient commu-
niquer avec nous, scria Ralph, dsespr, si
seulement ils pouvaient nous envoyer
quelque chose dadulte, un signe, ou je ne
sais pas, moi...
Un gmissement touff sortant des
tnbres les fit frissonner et ils se serrrent
les uns contre les autres. Le gmissement
samplifia, sinistre et solitaire, pour devenir
284/621

bientt un balbutiement incomprhensible.


Couch dans lherbe paisse, Percival Wemys
Madison, habitant Le Presbytre Harcourt
St Anthony, subissait une preuve que la ma-
gie de son adresse complte ne suffisait pas
allger.
VI

Monstre de lair

Il ne restait plus dautre lumire que celle


des toiles. Lorsquils eurent compris lori-
gine de ce bruit doutre-tombe et que Perciv-
al se tut, Ralph et Simon lemportrent, non
sans mal, dans une cabane. Malgr ses fan-
faronnades, Piggy ne les lchait pas dune
semelle. Les trois grands sinstallrent en-
semble dans une autre cabane. Ils sagitaient
grand bruit sur les feuilles mortes et re-
gardaient le morceau de ciel toil qui sen-
cadrait dans louverture donnant sur le
286/621

lagon. Un petit criait parfois dans une des


cabanes et un grand mme parla voix haute
dans lobscurit. Tout le monde finit par
sendormir.
Un mince croissant de lune se montra
lhorizon, peine suffisant pour tracer un
sentier lumineux, mme lorsquil se fut in-
stall sur le bord de leau ; mais il y avait
dautres lueurs dans le ciel, des lueurs qui se
dplaaient toute allure, clignotaient et
steignaient. Cependant, pas la moindre
ptarade ne parvenait aux enfants de la ba-
taille qui se livrait l-haut, deux mille
mtres au-dessus deux. Enfin, du monde des
adultes leur parvint un signe, mais aucun des
enfants ne le vit, car ils dormaient tous. Une
explosion illumina le ciel et un clair
287/621

zigzagua dans lespace ; puis ce fut de nou-


veau la nuit toile. Au-dessus de lle, un
point noir se dplaait rapidement : un
pantin aux membres ballants, surmont dun
parachute dont se jouaient les vents vari-
ables aux diverses altitudes. Vers cinq cents
mtres, le vent se stabilisa et poussa le para-
chute qui dcrivit une courbe descendante
autour du ciel et obliqua vers latoll et le
lagon, pour atterrir sur la montagne. Le
pantin sabma dans les fleurs bleues, sur le
flanc de la montagne ; une brise lgre en-
flait le parachute qui claquait et tirait sur ses
cordages. Il se dplaa, tranant sa suite
son poids inerte. Cest ainsi que le pantin
gravit la montagne, petits soubresauts,
port par des bouffes successives de vent,
288/621

travers les fleurs bleues, entre les rocs gris et


les pierres rouges. Et le vent le dposa en tas
parmi le chaos de rocailles du sommet. Les
brises capricieuses embrouillrent les sus-
pentes du parachute et le pantin resta assis,
son crne casqu pos sur ses genoux,
soutenu par des liens enchevtrs. chaque
sursaut du vent, les fils se tendaient et par un
effet du hasard tiraient sur la tte qui se re-
dressait sur la poitrine et semblait inspecter
les lointains par-dessus le bord de la
montagne. Puis le vent retombait, les liens se
relchaient et le corps se penchait en avant,
la tte entre les genoux. Pendant que les
toiles progressaient dans le ciel, le corps in-
stall sur le sommet de la montagne sin-
clinait, se redressait et sinclinait nouveau.
289/621

Dans la pnombre de laube, des bruits


slevrent, non loin de l, sur le flanc de la
montagne. Deux garons mergrent dun
tas de feuilles mortes et de branchages, deux
silhouettes indcises qui changeaient
quelques paroles ensommeilles. Ctaient
les jumeaux, de garde auprs du feu. En
principe, lun devait monter la garde pendant
que lautre dormait. Mais ils ne parvenaient
jamais se conduire de faon raisonnable sil
fallait pour cela dissocier leurs mouvements.
Comme ils ne pouvaient rester veills toute
la nuit, ils staient endormis tous les deux.
Ils sapprochrent de la tache noire qui mar-
quait lemplacement du feu. Tout en billant
et en se frottant les yeux, ils avanaient dun
290/621

pas sr. Mais, arrivs l, ils sarrtrent court


au milieu dun billement. Lun courut vite
chercher des feuilles et des branchages.

Lautre sagenouilla.
Je crois quil est mort.
Il tripota les brindilles quon lui tendait.
Non.
Il sallongea, approcha ses lvres de la
tache noire et souffla doucement. Une lueur
rouge rvla son visage. Il cessa un moment
de souffler.
Sam... donne-moi...
... du bois sec.
Erik se baissa et recommena souffler
doucement jusqu ce que tout lemplace-
ment ft rougeoyant. Sam y glissa des
291/621

brindilles, puis une branche. La lueur sin-


tensifia et la branche prit feu. Sam en empila
dautres.
Ne brle pas tout, lui recommanda
Erik, tu en mets trop.
On va se rchauffer.
Oui, mais il faudra refaire une corve de
bois.
Jai froid.
Moi aussi.
Et puis, il fait...
... noir. Bon, vas-y.
Erik saccroupit et regarda Sam alimenter
le feu. Il entassait au-dessus du feu une
petite tente de bois mort et le feu tait bien
reparti.
Dis donc, ctait moins une.
292/621

Il aurait t...
Furax.
Tu parles !
Les jumeaux contemplrent le feu en si-
lence, puis Erik ricana :
Il ltait furax, hein ?
Pour le...
Le feu et le cochon.
Heureusement quil sen est pris Jack
et pas nous.
Ouais. Tu te rappelles le vieux Furax, au
lyce ?
Mon enfant, vous-me-rendez-
lentement-fou !

Les jumeaux poussrent en chur leur ri-


re identique, puis, se rappelant lobscurit et
293/621

dautres choses, ils jetrent autour deux un


regard gn. Les flammes qui entamaient la
tente de bois attirrent de nouveau leur re-
gard. Erik observait les bestioles qui se
sauvaient affoles, mais sans pouvoir chap-
per aux flammes, et il se souvint du premier
feu... l-bas, sur le versant abrupt de la
montagne o rgnaient maintenant des
tnbres impntrables. Mais ce souvenir le
troublait et il dtourna les yeux vers le
sommet.
Une agrable chaleur commenait les
pntrer. Sam samusait glisser des
branches dans le feu en se rapprochant le
plus possible. Erik tendait ses mains vers les
flammes en jouant le mme jeu. Son regard,
perdu au-del du feu, redonnait
294/621

machinalement aux surfaces plates de la nuit


le contour et les reliefs des rochers familiers.
L-bas, ctait la grosse roche, l les trois
pierres, puis ce rocher fendu, isol par un es-
pace... et l...
Sam.
Hein ?
Rien.
Les flammes domptaient les branches,
lcorce ondulait avant de tomber, le bois ex-
plosait. La tente scroula par le milieu,
clairant tout le sommet de la montagne
dune vive lumire circulaire.
Sam...
Hein ?
Sam ! Sam !
295/621

Sam lana Erik un coup dil irrit. Lin-


tensit du regard dErik donnait quelque
chose de terrible son objet, dautant plus
que Sam, lui, tournait le dos cette direc-
tion. quatre pattes, il fit le tour du feu et
vint saccroupir aux cts dErik pour dceler
ce quil voyait. Serrs dans les bras lun de
lautre, ils se figrent sur place, leurs deux
regards fixes, leurs deux bouches grandes
ouvertes.

Loin en dessous deux, les arbres de la


fort poussrent un soupir, puis un gmisse-
ment. Une brise souleva les cheveux des
deux garons et coucha les flammes sur le
ct. une quinzaine de mtres deux se fit
entendre un bruit de toile dchire.
296/621

Aucun des deux garons ne cria, mais leur


treinte se resserra et leurs lvres se cris-
prent. Pendant une dizaine de secondes, ils
restrent ainsi tandis que les flammes fou-
ettes par le vent lanaient de la fume, des
tincelles et des vagues de lumire chan-
geante sur le sommet de la montagne.
Soudain, mus par la mme pense et la
mme terreur, ils dgringolrent quatre
pattes la pente rocheuse et senfuirent.
Ralph rvait. Il stait endormi aprs des
heures lui semblait-il passes se re-
tourner et sagiter sur les feuilles sches.
Rien ne latteignait plus, mme pas les bribes
de cauchemar des cabanes voisines, car il
tait revenu chez lui et il donnait du sucre
297/621

aux poneys par-dessus le mur du jardin.


Mais quelquun le secouait par le bras et lui
disait que ctait lheure du th.
Ralph ! Rveille-toi !
Les feuilles bruissaient avec une sonorit
de vagues.
Ralph ! Rveille-toi !
Mais quest-ce quil y a ?
On a vu...
Le monstre...
En plein !
Qui est l ? Les jumeaux ?
On a vu le monstre.
Chut, Piggy !
Encore ce bruissement de feuilles, si in-
tense. Piggy buta contre lui et un des
jumeaux le retint comme il se prcipitait vers
298/621

la fente o sinscrivaient les toiles


plissantes.
Il ne faut pas sortir... cest horrible !
Piggy... o sont les javelots ?
Jentends le...
Chut ! Ne bouge plus.

Immobiles, ils coutaient, dabord incrd-


ules, puis terroriss, la description chuchote
par les jumeaux entre des intervalles de pro-
fond silence. Les tnbres se peuplrent
soudain de griffes menaantes, de mystres
affreux. Interminable, laube effaait les
toiles et, enfin, une ple lumire, grise et
triste, sinfiltra dans la cabane. Ils com-
mencrent remuer, bien que le monde ex-
trieur leur part encore plein de dangers
299/621

inexprimables. Le labyrinthe de la nuit dess-


inait deux plans : le proche et le lointain.
Trs haut dans le ciel, un dbut de coloration
rchauffait les petits nuages. Un oiseau de
mer solitaire senvola dans un claquement
dailes avec un cri rauque aussitt renvoy
par lcho. Dans la fort, on entendit une
bte appeler. Maintenant, des tranes de
nuages allonges sur lhorizon se teintaient
de rose et les frondaisons effiloches des
palmiers redevenaient vertes.
Ralph sagenouilla lentre de la cabane
et regarda prudemment au-dehors.
Erik-et-Sam. Faites passer lordre de
rassemblement. Sans bruit. Allez.
Agripps lun lautre, tremblants, les
jumeaux se risqurent traverser les
300/621

quelques mtres qui les sparaient de la


cabane voisine et rpandirent laffreuse nou-
velle. Ralph se redressa par souci de son
prestige et marcha vers le plateau, le dos
crisp par la peur. Piggy et Simon le suivirent
et les autres se glissrent leur suite.
Ralph prit la conque sur le tronc poli par
des frottements continuels et la porta ses
lvres ; mais il se ravisa et se contenta de
llever en lair. Les garons comprirent.

Les rayons du soleil qui stalaient en


ventail depuis lhorizon se trouvaient main-
tenant au niveau de leurs yeux. Ralph con-
templa un moment la mince bande dore qui
les clairait sur la droite et qui, en augment-
ant, semblait mieux leur permettre de parler.
301/621

Le cercle de garons qui lentourait se hris-


sait de javelots.
Il tendit la conque Erik, le plus proche
de lui.
On a vu le monstre de nos propres yeux.
Non... on ne dormait pas.
Sam reprit le fil du rcit. Dun accord ta-
cite, la conque donnait la parole aux deux
jumeaux la fois, car ils formaient un tout.
Il tait couvert de fourrure. Quelque
chose remuait derrire sa tte... des ailes. Il
remuait tout entier...
Ctait horrible. On aurait dit quil
sasseyait.
Le feu clairait bien...
On venait de le recharger...
Avec du bois sec...
302/621

On a vu des yeux...
Des dents...
Des griffes...
On a couru de toutes nos forces...
Quest-ce quon sest cogns...
La bte nous suivait...
Je lai vue qui se faufilait derrire les
arbres...
Elle ma presque touch...
Lair craintif, Ralph dsigna le visage
dErik corch par les buissons.
Comment as-tu fait a ?
Erik tta son visage.
Cest tout rche. a saigne ?
Horrifis, les garons scartrent de lui.
Johnny, qui billait encore, clata en san-
glots bruyants, mais reut une tape de Bill et
303/621

strangla. Le matin lumineux salourdissait


de menaces et le cercle se transformait. Les
garons commenaient se tourner vers lex-
trieur et les javelots de bois aiguiss form-
aient comme une barrire autour deux. Mais
Jack attira leur attention au centre.
a, a va tre une vraie partie de
chasse. Qui viendra ?
Ralph simpatienta.
Nos lances sont en bois. Ne faites pas
les imbciles.
Jack se moqua de lui.
Tu as peur ?
Bien sr. Qui naurait pas peur ?
Il se tourna vers les jumeaux, suppliant,
mais sans grand espoir.
Vous nous faites marcher, hein ?
304/621

La protestation fut trop spontane pour


quon mt en doute leur sincrit. Piggy prit
la conque.
On pourrait pas... heu... rester simple-
ment ici ? Peut-tre que la bte ne nous ap-
procherait pas.
Sil navait eu la sensation dune prsence
menaante, Ralph aurait hurl sa rponse.
Rester ici ? Et se trouver bloqus dans
ce petit coin dle, toujours sur le qui-vive ?
Et comment se nourrirait-on ? Et le feu ?
Oh ! amenez-vous, on perd du temps,
protesta Jack.
Pas du tout. Et les petits ?
Oh ! la barbe pour les petits !
Il faut bien que quelquun sen occupe.
Personne ne la fait jusqu prsent.
305/621

Il ny en avait pas besoin. Maintenant,


cest ncessaire. Piggy pourrait le faire.
Naturellement, tu mets Piggy labri du
danger.
Sois logique. Quest-ce quil peut faire,
Piggy, maintenant quil ny voit que dun
il ?
Les garons observaient curieusement
Jack et Ralph.
Et puis autre chose. On ne peut pas
faire une vraie chasse, parce que cette bte-l
ne laisse pas de traces. Sans a il y aurait
longtemps quon les aurait vues. Comment
savons-nous si cest pas une bte qui se bal-
ance dun arbre lautre comme un machin-
chose ?
Ils approuvrent de la tte.
306/621

Alors, il faut rflchir.


Piggy retira ses lunettes brises et nettoya
leur unique verre.
Et nous, Ralph ?
Tu nas pas la conque. Tiens !
Oui, et nous ? Si la bte vient pendant
que vous tes tous partis ? Je ny vois pas bi-
en, et si jai peur...
Ddaigneux, Jack linterrompit.
Tu as toujours peur.
Cest moi qui ai la conque.
La conque ! La conque ! On nen a plus
besoin. On sait maintenant qui doit parler.
quoi a a servi quand Simon a parl, ou Bill,
ou Walter ? Il est temps que vous sachiez
vous taire et nous laissiez prendre les
dcisions...
307/621

Ralph ne pouvait le laisser continuer im-


punment. Il rougit.
Tu nas pas la conque, dit-il. Assieds-
toi !
Le visage de Jack blmit au point que ses
taches de rousseur ressortaient en brun. Il se
lcha les lvres sans bouger.
Cest un boulot pour les chasseurs.

Les autres ne les quittaient pas des yeux.


Piggy, se trouvant pris entre deux feux, glissa
la conque sur les genoux de Ralph et sassit.
Le silence devenait oppressant et Piggy re-
tenait son souffle.
Je te rpte que la bte ne laisse pas de
traces ; alors a dpasse la simple partie de
308/621

chasse. Tu nas donc pas envie quon soit


secourus ?
Il se tourna vers lassistance.
Vous tous, vous ne voulez donc pas tre
secourus ?
Son regard revint Jack.
Je lai toujours dit, le principal cest le
feu. Maintenant, je parie quil est teint...
Le sentiment familier dexaspration le re-
prit et lui donna lnergie de passer
lattaque.
Mais vous tes donc tous idiots ? Il faut
rallumer ce feu. Tu ny as jamais pens, Jack,
hein ? Ou alors cest que vous ne tenez pas
sortir dici.
Si, ils y tenaient ; il ny avait aucun doute
cela. Dans un violent retour dopinion en
309/621

faveur de Ralph, la crise passa. Piggy souffla,


voulut reprendre haleine et ny parvint pas. Il
se laissa aller contre un tronc, la bouche
ouverte, cerne de bleu. Mais personne ne
faisait attention lui.
Rflchis, Jack. Y a-t-il un endroit de
lle o tu naies pas t ?
Jack rpondit contrecur :
Seulement... Mais tu te rappelles, bien
sr ! Lextrmit de lle, l o a fait un amas
de rocailles. Je men suis approch. Les
roches forment une sorte de pont. Il ny a
quune voie daccs au sommet.
Il se peut que le monstre habite l.
Tout le monde se mit parler la fois.
Silence ! Daccord. Cest l quon re-
gardera. Si la bte ny est pas, on montera
310/621

sur la montagne pour inspecter lhorizon ; et


on rallumera le feu.
Allez, on y va.
Non, mangeons dabord.
Ralph fit une pause.
On fera bien demporter les javelots.

Aprs stre restaurs, Ralph et les grands


sengagrent sur la plage, laissant Piggy assis
sur le plateau. Cette journe promettait de
ntre, comme les prcdentes, quun long
bain de soleil sous un dme bleu. Devant
eux, la plage tirait sa courbe harmonieuse
jusque dans les lointains o la perspective la
confondait avec la fort. Le soleil ntait pas
encore assez haut pour brouiller la vue sous
les voiles mouvants du mirage. Suivant les
311/621

conseils de Ralph, les garons restrent pru-


demment lombre du plateau pour ne pas
marcher sur le sable brlant au bord de leau.
Ralph laissa Jack prendre la tte de la
colonne ; celui-ci avanait avec une circon-
spection ridicule, tant donn lexcellente
visibilit. Ralph formait larrire-garde,
heureux pour une fois dchapper aux
responsabilits.

Simon, qui marchait devant Ralph, eut un


moment de doute : une bte arme de griffes
qui gratignaient, qui restait assise sur un
sommet, qui ne laissait pas de traces et qui
ntait pas assez rapide pour attraper Erik-
et-Sam... Quand Simon pensait la bte, il
312/621

imaginait un tre humain hroque, mais


malade.

Il soupira. Les autres pouvaient se lever


en public et parler sans prouver apparem-
ment cette horrible violation de leur person-
nalit ; ils pouvaient sexprimer librement
comme dans un tte--tte. Il fit un pas de
ct, et regarda derrire lui. Ralph avanait,
la lance sur lpaule. Timidement, Simon
ralentit pour se laisser rattraper par Ralph. Il
lui lana un coup dil travers les mches
noires qui tombaient en dsordre sur ses
yeux. Ralph le regarda de biais avec un souri-
re gn, sans avoir lair de se rappeler que Si-
mon stait rendu ridicule, puis il dtourna
les yeux. Pendant un moment, Simon
313/621

prouva le bonheur dtre accept, puis il


cessa de penser lui-mme. Quand il buta
dans un arbre, Ralph lui jeta un regard impa-
tient et Robert ricana. Simon trbucha et, sur
son front, une plaque dabord livide sem-
pourpra et saigna. Ralph oublia Simon pour
se plonger dans ses tourments personnels.
Ils allaient atteindre la forteresse de roches
et, ce moment-l, ce serait au chef de con-
duire lassaut.
Jack remontait la colonne au trot.
On arrive en vue.
Bon, on va sapprocher autant que
possible.
Il suivit Jack vers la base de la forteresse
o le terrain montait en pente lgre. leur
314/621

gauche, arbres et lianes formaient un fouillis


inextricable.
Et l-dedans, pourquoi ny aurait-il pas
quelque chose ?
Parce quon voit bien que rien nentre ni
ne sort de l.
Et dans la forteresse ?
Regarde.
Ralph carta le rideau dherbes et leva la
tte. Quelques mtres de terrain pierreux les
sparaient de lendroit o les deux ctes de
lle se rejoignaient presque, de sorte quon
sattendait voir un promontoire terminal.
Mais au lieu de cela, une plate-forme roch-
euse, large de quelques mtres et longue
dune quinzaine tout au plus, savanait en
peron dans la mer. On retrouvait l une de
315/621

ces masses de roches roses dont se composa-


it le soubassement de lle. Cette face de la
forteresse slevait une trentaine de mtres
de hauteur et formait le bastion rose quils
avaient repr du sommet de leur montagne.
Une faille creusait la falaise dont le sommet
se couvrait de gros fragments rocheux, en
quilibre instable, semblait-il.

Derrire Ralph, lherbe haute se peuplait


de chasseurs silencieux. Ralph regarda Jack.
Cest toi le chasseur.
Je sais. Daccord.
Quelque chose monta en Ralph, du fond
de son tre.
Oui, mais cest moi le chef. Jy vais. Ne
rouspte pas.
316/621

Il se tourna vers la troupe.


Vous autres. Cachez-vous l. Attendez-
moi.
Il saperut que sa voix se rduisait un
filet ou, au contraire, rsonnait trop fort. Il
regarda Jack.
Tu... tu rflchis ?
Jack marmonna :
Puisque jai explor partout ailleurs.
Elle ne peut tre quici.
Je comprends.
Simon pronona dune voix indistincte :
Je ne crois pas cette bte.
Ralph lui rpondit poliment comme sil
parlait du temps.
Non, videmment.
317/621

Il avait les lvres ples et serres. Dun


geste lent, il repoussa ses cheveux en arrire.
Bon, tout lheure.
Il fora ses pieds avancer jusqu ce
quils laient port sur lperon rocheux.

Il se trouva environn par des abmes de


vide. Nul endroit o se dissimuler, mme si
on ntait pas oblig davancer. Il sarrta sur
ltroite bande rocheuse et regarda en des-
sous de lui. Bientt, dans quelques sicles, la
mer ferait une le de cette forteresse.
droite, ctait le lagon aux eaux troubles par
les remous du large ; et gauche...

Ralph frissonna. Le lagon les protgeait


du Pacifique. Pour une raison inconnue, seul
318/621

Jack tait descendu jusquau bord de leau,


de lautre ct. Ralph regardait lOcan en
terrien et il lui semblait voir respirer quelque
effroyable crature. Lentement, les eaux
baissaient entre les rochers, rvlant des
dalles de granit rose, dtranges floraisons de
corail, de polypes et dalgues. Les eaux se
creusaient, se creusaient entre les rochers, et
murmuraient comme le vent dans la ramure.
Ralph remarqua une roche plate, tale
comme une table ; les eaux aspires sur ses
quatre cts couverts dalgues les dnudaient
comme des falaises. Puis le Lviathan en-
dormi exhalait son souffle... leau remontait,
les algues surnageaient et leau bouillonnait
sur la table rocheuse avec un grondement.
On ne voyait pas le flux et le reflux des
319/621

vagues, mais seulement cette baisse et cette


remonte rgulires.

Ralph se tourna vers la falaise rouge. Les


autres lattendaient dans lherbe haute ; ils
attendaient quil agt. Il remarqua que la
sueur refroidissait dans ses paumes, puis il
saperut avec tonnement quil ne pensait
pas vraiment affronter un monstre ; dail-
leurs il ne savait pas ce quil ferait dans le cas
dune telle rencontre.
Il vit quon pouvait escalader la falaise,
mais cela ne lui semblait pas ncessaire. Les
contours nets du rocher formaient une sorte
de socle la base ; de sorte que, sur la droite,
un rebord surplombait le lagon et con-
tournait langle rocheux. Il put ramper
320/621

facilement sur ce rebord et bientt il se


trouva en vue de lautre face de la falaise.
Il ny vit rien dinattendu : des roches
roses empiles en chaos, saupoudres dune
couche de guano qui formait comme du
sucre sur un gteau. Une pente escarpe
menait au sommet du bastion couronn de
rocs en quilibre.
Un bruit derrire lui le fit se retourner.
Jack se glissait sur le rebord.
Pouvais pas te laisser aller seul.
Ralph ne rpondit pas. Il resta en tte et
franchit des rochers, inspectant au passage
une sorte de petite grotte qui ne contenait ri-
en de plus terrible que des ufs pourris. En-
fin, il sassit et regarda autour de lui en ta-
potant le sol rocheux du bout de son javelot.
321/621

Jack tait enthousiasm.


Quel emplacement pour un fort !
Une colonne dembruns sabattit sur eux.
Pas deau douce.
Ben, et a alors ?
Une grande tache de verdure barrait en ef-
fet le mur rocheux mi-hauteur. Ils la re-
joignirent et gotrent leau qui sen
chappait.
On pourrait avoir une noix de coco tou-
jours pleine deau ici.
a ne me dit rien. Sale endroit !
Cte cte, ils escaladrent les derniers
mtres jusquau sommet aux roches bran-
lantes. Jack en frappa une de son poing fer-
m et il en tira un grincement lger.
Tu te rappelles ?
322/621

Mais le souvenir de certains mauvais mo-


ments leur revint. Jack se hta denchaner :
Il ny a qu glisser un tronc l-dessous
et si un ennemi approche... regarde !
une trentaine de mtres en dessous
deux se trouvaient ltroite chausse, puis la
base rocheuse et enfin lherbe o se distin-
guaient des ttes. larrire-plan, la fort.
Une pousse, exultait Jack, et ffff !...
Il fit un large geste circulaire des bras.
Ralph regarda les montagnes.
Quoi ? Quest-ce quil y a ?
Ralph se retourna.
Pourquoi ?
Tu regardais... avec un drle dair.
Il ny a plus de signal. Rien ne rvle
plus notre prsence.
323/621

Tu es toqu avec ton signal.


Lhorizon bleu se resserrait autour deux
en un cercle parfait quinterrompait seule-
ment le sommet de la montagne.
Cest tout ce qui nous reste.
Il appuya son javelot contre la roche bran-
lante et repoussa ses cheveux deux mains.
Il faut revenir et grimper sur la
montagne. Cest l quils ont vu la bte.
Elle ne nous attendra pas l.
Ben, et alors, quest-ce que tu
proposes ?
Les garons qui les attendaient dans
lherbe, les voyant indemnes, sortirent de
leur cachette. Lattrait de lexploration leur
faisait oublier le monstre. Ils se prcipitrent
sur le pont rocheux et se mirent grimper en
324/621

poussant des cris. Ralph restait immobile,


une main pose sur un norme bloc rouge,
un bloc large comme une meule, arrach la
muraille et pos en quilibre. Il observait la
montagne dun air sombre. Son poing serr
commena de marteler le mur rocheux. Il
serrait les lvres et ses yeux prenaient une
expression de regret sous la frange de
cheveux.
De la fume.
Il lcha son poing meurtri.
Jack ! Viens !
Mais Jack ne se montrait pas. Une grappe
de garons accrochs une roche essayaient
de lbranler grand bruit. Ralph ne sen
tait mme pas aperu. Comme il se re-
tournait, il y eut un craquement la base et
325/621

la masse bascula dans la mer en soulevant


une gerbe dcume qui retomba jusquau mi-
lieu de la falaise.
Arrtez ! Arrtez !
Sa voix creusa un silence dans leurs cris.
La fume.
Une transformation trange soprait dans
sa tte. Quelque chose y palpitait, comme des
ailes de chauve-souris, obscurcissant ses
ides.
La fume.
Aussitt il retrouva ses esprits et sa colre
du mme coup.
Il nous faut de la fume et vous tes l
perdre votre temps ! Vous roulez des
rochers.
Roger cria :
326/621

On a bien le temps.
Ralph secoua la tte.
Allons la montagne !
Ce fut une clameur de protestations. Les
uns voulaient retourner la plage, dautres
voulaient continuer rouler des rochers. Le
soleil brillait et le danger avait disparu avec
lobscurit.
Jack ! La bte est peut-tre sur lautre
versant. Tu peux nous conduire. Tu y as dj
t.
On na qu y aller par la cte. Il y a des
fruits.
Bill sapprocha de Ralph.
Pourquoi on pourrait pas rester un peu
ici ?
Oui, restons !
327/621

Installons-nous un fort.
Il ny a pas de ravitaillement possible
ici, objecta Ralph, et pas dabri. Pas beauc-
oup deau potable.
a ferait une forteresse patante.
On pourrait catapulter des rochers...
En plein sur le pont...
Et moi je dis quon sen va ! hurla Ralph
furieux. Il faut en avoir le cur net. Partons.
Retournons aux cabanes.
Moi, je suis fatigu...
Non !
Ralph sarracha la peau aux jointures des
doigts. Mais il ne sentait pas la douleur.
Cest moi le chef et il faut en avoir le
cur net, je vous le rpte. Et puis, vous ne
voyez donc pas notre sommet ? Pas de signal.
328/621

Et dire quil peut venir un bateau ! Vous tes


donc compltement toqus ?
Les garons rvolts se turent ou se
mirent grommeler.
Jack descendit le premier vers le pont de
rochers.
VII

Ombres furtives et grandes


futaies

La piste ctoyait lboulis de rochers qui


descendait jusquau bord de leau, sur lautre
versant, et Ralph y suivait Jack sans trop
dapprhension. Si on pouvait ne pas en-
tendre laspiration du flux et le bouillon-
nement du reflux ; si on pouvait oublier las-
pect morne et dsert des tendues de
fougres des deux cts de la piste, alors on
avait une chance doublier aussi le monstre
330/621

et de sabandonner un peu ses rves. Le


soleil avait dpass son znith et la chaleur
de laprs-midi sappesantissait sur lle. Ral-
ph fit transmettre un message Jack et,
quand ils arrivrent dans un endroit riche en
fruits, ils sarrtrent pour manger.
Ralph sassit et, pour la premire fois de la
journe, sentit le poids de la chaleur. Il tira
avec dgot sur sa chemise gristre et se de-
manda sil pouvait entreprendre une lessive.
Accabl par la temprature, exceptionnelle
mme pour leur le, Ralph fit des rves de
propret. Il aurait voulu possder des
ciseaux pour se couper les cheveux il les
rejeta en arrire couper en brosse cette
masse crasseuse. Il aurait voulu prendre un
bain et se vautrer dans la mousse de savon. Il
331/621

passa sa langue sur ses dents et dcida quun


bon dentifrice ne serait pas du luxe. Quant
ses ongles...

Il replia les doigts et examina ses ongles.


Ils taient rongs au sang ; il ne se souvenait
pourtant pas davoir repris cette mauvaise
habitude.
Si a continue, je vais me remettre
sucer mon pouce...
la drobe, il lana un regard circulaire.
Personne ne semblait avoir entendu. Les
chasseurs assis se gorgeaient de fruits, essay-
ant de se convaincre quils retiraient assez
dnergie de ces repas composs de bananes
et de cet autre fruit, de couleur olivtre, la
consistance glatineuse.
332/621

Ralph les regarda dun il critique ; il se


souvenait de ce qutait la propret. Il les
trouvait sales, mais pas de cette salet par-
ticulire aux garons maculs de boue ou tr-
emps de pluie. Aucun deux ne semblait
avoir un besoin urgent dune douche et pour-
tant... chevelures trop longues, emmles,
formant des nuds autour dune brindille ou
dune branche morte ; visages vaguement
nettoys par les repas et la sueur, mais mar-
qus dune sorte dombre dans les coins
moins accessibles ; vtements uss, raides de
transpiration, enfils non par souci du dcor-
um, mais par routine ; corps couverts de sel
sch...
333/621

Il dcouvrit avec un pincement au cur


que ces conditions lui semblaient normales
prsent et ne le gnaient pas. Il soupira et
jeta la tige quil venait de dpouiller de ses
fruits. Les chasseurs se dissminaient dj
la drobe dans les bois ou derrire les
rochers. Ralph se dtourna et regarda le
large.
Cette autre rive de lle offrait une vue
compltement diffrente. Les enchantements
impalpables des mirages ne rsistaient pas
aux eaux froides de lOcan et lhorizon se
dtachait, net et bleu. Ralph descendit
jusquaux rochers. L, presque au niveau de
la mer, on pouvait suivre le renflement in-
cessant de la houle du large. Elle formait des
sillons larges de plusieurs centaines de
334/621

mtres, diffrents des vagues dferlantes et


des ranges de crtes propres aux endroits
peu profonds. Ces sillons longeaient lle tout
entire avec un air ddaigneux, comme si
dautres affaires les appelaient au loin ;
ctait moins une progression quun im-
mense haltement de la masse ocane. Leau
baissait dans un bruit de succion, laissant
derrire elle chutes et cascatelles, dcouvrant
les rochers et y collant les algues comme de
luisantes chevelures ; puis, aprs une pause,
elle se ramassait et senflait en mugissant,
pour prendre dun assaut irrsistible toutes
les pointes et les saillies, et mme la petite
falaise o elle envoyait enfin dans la fente
rocheuse un bras dcume dont les doigts
dembruns frlaient Ralph.
335/621

Ralph se laissait absorber par le


mouvement de flux et de reflux jusqu ce
que son cerveau ft engourdi par cette puis-
sance trangre. Progressivement, la notion
dinfini rvle par ces espaces marins sim-
posait son esprit. L se trouvait la frontire,
lobstacle. Sur lautre ct de lle, baign de
mirages cette heure du jour, protg par le
bouclier du lagon aux eaux calmes, on pouv-
ait rver de sauvetage ; mais ici, face la
force brutale de lOcan, ltendue dun tel
mur, on tait bloqu, impuissant, condamn,
on tait...
Simon lui parlait, sa bouche presque
contre loreille de Ralph. Ce dernier saperut
336/621

quil agrippait les rochers pleines mains, le


corps tendu, le cou raide, la bouche ouverte.
Tu reviendras chez toi.
Simon hochait la tte affirmativement. Un
genou pos sur une roche surleve, lautre
jambe pendant la hauteur de Ralph, il bais-
sait les yeux sur lui.
Surpris, Ralph regarda Simon.
Je trouve que cest si grand...
Simon fit le mme geste affirmatif.
Oui. Mais tu reviendras quand mme.
En tout cas, je le pense.
Le corps de Ralph se dtendit un peu. Il
jeta un coup dil sur leau, puis sourit Si-
mon avec drision.
Tu as un bateau dans ta poche ?
Simon sourit aussi et secoua la tte.
337/621

Eh bien alors, quen sais-tu ?


Comme Simon se taisait, Ralph dit
schement :
Tu es cingl.
Simon secoua la tte plus violemment et
ses pais cheveux noirs volrent en dsordre
sur son visage.
Pas du tout. Je pense simplement que
tu rentreras chez toi.
Pendant un moment, tous deux gardrent
le silence. Puis soudain, ils changrent en-
core un sourire.

Du couvert, Roger les appelait.


Venez voir !
La terre tait pitine prs de la piste et
couverte de traces encore fumantes. Jack se
338/621

pencha dessus comme sur un objet de


dlices.
Ralph, il nous faut de la viande, mme
si on entreprend lautre chasse.
Si tu prends la bonne direction, nous
chasserons tous.
Ils se remirent en marche, les chasseurs
agglutins par la peur du monstre quon
venait de leur rappeler, et Jack loin en tte.
Ils avanaient trop lentement au gr de Ral-
ph ; mais il ntait pas mcontent au fond de
sattarder, et il serrait son javelot contre lui.
L-bas, en tte, Jack dut faire face une dif-
ficult quelconque de son quipe, et le
cortge sarrta. Ralph sadossa contre un
arbre et aussitt les rveries semparrent de
339/621

lui. Jack tait responsable de la chasse et on


avait bien le temps darriver la montagne...

Il se rappelait lanne o, avec son pre, ils


avaient quitt Chatham pour Devonport.
Parmi toutes les maisons de son enfance, ce
cottage au bord des landes ressortait par-
ticulirement parce quil avait vu son premi-
er dpart pour lcole. Maman tait encore l
et papa rentrait la maison tous les jours.
Des poneys sauvages venaient jusquau petit
mur de pierres, au fond du jardin, et il nei-
geait. Derrire le cottage se trouvait une
sorte de hangar do lon pouvait observer les
flocons qui tourbillonnaient. On voyait len-
droit humide o mourait chaque flocon, puis
340/621

le premier flocon qui ne fondait pas et, petit


petit, tout devenait blanc. Quand le froid
vous mordait, on navait qu rentrer la
maison et regarder par la fentre, entre la
bouilloire en cuivre et lassiette avec de petits
bonshommes bleus...

Le soir, avant de se coucher, on mangeait


un bol de cornflakes avec du lait sucr. Et les
livres... rangs sur ltagre, prs du lit,
penchs les uns contre les autres et toujours
surmonts de deux ou trois autres poss
plat quil avait eu la paresse de remettre en
place. Ils avaient des cornes et des
gratignures. Il y avait celui sur Topsy et
Mopsy, la couverture brillante, mais Ralph
ne le lisait jamais parce que ctait lhistoire
341/621

de deux filles ; et puis celui sur le Magicien


quil lisait avec une sorte de terreur
matrise, en passant la page vingt-sept et
son horrible image daraigne. Il y avait un
livre sur des fouilles en gypte ; lAlbum des
trains, lAlbum des navires. Comme leur im-
age tait nette dans son souvenir ! En tend-
ant la main, il aurait pu les toucher, recon-
natre le poids et la lente glissade de lAlbum
gant des garons quil descendait de
ltagre... Tout allait bien, tout tait normal
et agrable.

Devant eux les buissons furent violem-


ment pitins. Des garons sgaillaient hors
de la piste et jouaient des pieds et des mains
parmi les lianes, en hurlant. Ralph vit
342/621

tomber Jack, bouscul par un chasseur. Puis


il vit dbouler sur la piste un animal aux
dfenses brillantes, poussant des grogne-
ments terrifiants. Ralph saperut quil
valuait calmement ses distances et visait la
bte. Quand le sanglier ne fut qu une demi-
douzaine de mtres, il lana le ridicule mor-
ceau de bois qui lui servait de javelot, le vit se
ficher sur lnorme groin et y vibrer un mo-
ment. Le grognement devint un cri perant
et le sanglier se prcipita son tour sous le
couvert. La piste se remplit de nouveau de
garons hurlants. Jack accourut et fouilla les
buissons.
Par ici...
Mais il nous tripera...
Par ici, je vous dis...
343/621

Le sanglier semptrait dans les buissons.


Ils trouvrent une autre piste, parallle la
premire, et Jack sy prcipita. La peur, lap-
prhension et la fiert se partageaient le
cur de Ralph.
Je lai touch ! Mon javelot sest fich
dedans...
Sans sy attendre, ils dbouchrent dans
une clairire ouverte sur la mer. Jack lana
un regard circulaire sur les rochers dserts et
prit un air anxieux.
Il est parti.
Je lai touch, rpta Ralph, et mon
javelot est rest fich un moment.
Il lui fallait un tmoignage.
Vous ne mavez pas vu ?
Maurice fit un signe de tte affirmatif.
344/621

Moi, je tai vu. En plein sur son groin !


Pan !
Trs anim, Ralph continua :
Oh ! oui, je lai bien touch. Et le javelot
sest plant dedans. Je lai bless.
Il se dlectait du nouveau respect quil in-
spirait ses camarades. La chasse avait du
bon, aprs tout.
Je lui ai flanqu une bonne tourne. Ce
devait tre a le monstre, daprs moi,
dclara Ralph.
Jack revenait.
Ce ntait pas le monstre, mais un
sanglier.
Je lai touch !
Et pourquoi tu ne las pas attrap ? Jai
essay...
345/621

La voix de Ralph l'interrompit, montant


dun diapason.
Mais un sanglier !
Jack rougit soudain.
Tu disais quil nous triperait. Alors
pourquoi as-tu tir ? Pourquoi tu nas pas
attendu ?
Il tendit le bras.
Regarde.
Il dsigna son avant-bras gauche pour bi-
en le montrer tous. Il portait une blessure.
Ce ntait pas grand-chose, mais cela
saignait.
Voil ce quil ma fait avec ses dfenses.
Je nai pas pu me protger assez vite.
Il avait russi devenir le point de mire.
346/621

a cest une blessure ! dit Simon. Tu


devrais la sucer, comme Berengaria.
Jack appliqua ses lvres sur sa blessure.
Je lai touch, rpta Ralph indign.
Dun coup de javelot. Je lai bless.
Il essaya de rcuprer lattention gnrale.
Il fonait sur le sentier. Jai lanc,
comme a...
Robert lui montra les dents. Ralph se
prta au jeu et les rires fusrent. Tous se
mirent houspiller Robert qui mimait des
attaques.
Faites un cercle ! cria Jack.
Le cercle se forma, voluant et se resser-
rant autour de Robert. Robert poussait des
cris aigus, avec une douleur dabord feinte,
puis relle.
347/621

Ae ! arrtez ! Vous me faites mal !


Un manche de javelot le frappa sur le dos
tandis quil essayait de sesquiver.
Tenez-le !
On le retint par les bras et les jambes. Em-
port par une excitation irrsistible, Ralph
saisit le javelot dErik et en frappa Robert.
mort ! mort !
Maintenant Robert poussait des hurle-
ments et se dbattait avec frnsie. Jack le
tenait par les cheveux et brandissait son
couteau. Derrire lui, Roger luttait pour se
rapprocher. La mlope rituelle sleva
comme il sied la fin dune danse ou dune
partie de chasse.
mort, le cochon ! Quon lgorge !
mort, le cochon ! Quon lassomme !
348/621

Comme les autres, Ralph faisait des pieds


et des mains pour sapprocher, pour sat-
taquer cette chair brune et vulnrable. Le
besoin de pincer et de blesser tait
imprieux.
Jack baissa le bras ; le cercle frmissant
poussa des hourras et des glapissements de
cochon mourant. Puis le calme se rtablit.
Haletants, les garons coutaient les renifle-
ments de Robert et le regardaient sessuyer
le visage de son bras sale.
Il essaya de retrouver sa dignit.
Oh ! la, la, mon derrire !
Il se frotta le bas du dos dun air lugubre.
Jack se retourna.
a ctait un jeu rigolo !
349/621

Oui, rien quun jeu, insista Ralph mal


laise. Un jour, en jouant au rugby, je me suis
drlement fait mal.
Il nous faudrait un tambour, dit
Maurice, comme a on pourrait le faire pour
de bon.
Ralph le regarda.
Comment, pour de bon ?
Jsais pas. Il me semble quil faut un feu
et un tambour et le tambour bat la mesure.
Il faut surtout un cochon, ajouta Roger,
comme dans une vraie partie de chasse.
Ou quelquun qui fasse semblant, pro-
posa Jack. Il y en a un qui se dguise en co-
chon et puis on imite tout... par exemple, il
fait comme sil me renversait et ainsi de
suite...
350/621

Oui, mais il faut un vrai cochon, affirma


Robert qui se frottait encore les reins, parce
quil faut le tuer.
Il ny a qu prendre un petit, suggra
Jack, et tout le monde rit.
Ralph sassit.
Bon, eh bien ! cette allure-l, on ne
trouvera pas ce quon cherche.
Ils se levrent, lun aprs lautre, rajustant
leurs haillons.
Ralph regarda Jack.
la montagne maintenant.
Est-ce quon ne ferait pas mieux de re-
tourner prs de Piggy avant la nuit ? proposa
Maurice.
Les jumeaux approuvrent dun mme ho-
chement de tte.
351/621

Oui, il a raison. On ira demain matin.


Ralph fixa le large.
Il faut rallumer le feu.
Tu nas pas les lunettes de Piggy, ob-
jecta Jack ; alors, on ne peut pas.
Oui, mais on verra toujours si tout va
bien sur la montagne.
Maurice reprit, en hsitant, craignant de
paratre poltron :
Et si la bte est l ?
Jack brandit son javelot.
On la tuera.
Le soleil parut soudain moins chaud. Jack
faisait des moulinets avec son arme.
Quest-ce quon attend ?
352/621

Je pense, dit Ralph, que si on longe la


mer par ici, on arrivera la base de la partie
brle et on pourra faire lascension.
Jack reprit la tte et ils avancrent le long
de la mer aveuglante au souffle rgulier.

Ralph renoua le fil de son rve et sen re-


mit ses pieds agiles du soin dassurer ses
pas. Mais le chemin prsentait plus de diffi-
cults quavant. La plupart du temps il fallait
louvoyer entre la roche nue, la limite de
leau, et la vgtation luxuriante de la
sombre fort ; escalader de petites falaises ou
en suivre la ligne de crte ; entreprendre cer-
tains passages quatre pattes. et l, ils
sautaient sur des rochers mouills par les
vagues et franchissaient dun bond les petites
353/621

flaques laisses par la mare prcdente. Ils


arrivrent une crevasse qui barrait comme
un rempart ltroite bande de plage dcouv-
rant mare basse. Elle semblait sans fond
et ils se penchrent, terrifis, sur cet abme
o clapotait de leau. la vague suivante,
leau bouillonna dans la crevasse et les em-
bruns jaillirent jusqu la vgtation des
bords. Les garons tremps criaient. Ils es-
sayrent de passer par la fort, mais les
branches sentrelaaient comme un nid
doiseau et ne livraient pas passage. Ils se d-
cidrent sauter par-dessus la crevasse, lun
aprs lautre, entre deux vagues ; mais
plusieurs se firent encore mouiller. Aprs
quoi, les rochers devinrent impraticables.
Les garons sassirent pour faire scher leurs
354/621

vtements en lambeaux, les yeux fixs sur les


vagues au relief si net qui ondulaient majes-
tueusement le long de lle. Ils trouvrent des
fruits dans un endroit grouillant de petits
oiseaux aux vifs coloris qui tournoyaient
comme des insectes. Cest alors que Ralph se
plaignit de la lenteur de leur progression. Il
grimpa sur un arbre, carta la vgtation, et
vit le sommet carr de la montagne qui lui
parut encore bien loign. Ils essayrent
davancer quand mme dans les rochers,
mais Robert se fit une mauvaise coupure au
genou et ils durent reconnatre que ce
chemin ne serait praticable que lentement.
Ils poursuivirent donc leur route avec les
prcautions exiges par une dangereuse as-
cension jusquau moment o se dressa
355/621

devant eux une falaise infranchissable cour-


onne dune jungle paisse et qui surplom-
bait la mer pic.

Ralph lana un coup dil soucieux au


soleil.
Le soir va tomber. Il est cinq heures
passes en tout cas.
Je ne me rappelle pas cette falaise, dit
Jack dcourag ; ce doit tre la partie de la
cte que je nai pas faite.
Ralph hocha la tte.
Il faut que je rflchisse.
Il navait plus honte de rflchir en public
et daffronter les dcisions quotidiennes
comme un coup dans une partie dchecs.
Malheureusement, il ne serait jamais un bon
356/621

joueur dchecs. Il pensa aux petits et


Piggy. Avec nettet, il se reprsenta ce derni-
er tout seul, blotti dans une cabane o seuls
rsonnaient les cris des cauchemars.
On ne peut pas laisser les petits seuls
avec Piggy toute la nuit.
La bande le regardait sans rpondre.
Si on revient en arrire, a nous pren-
dra des heures.
Jack sclaircit la voix pour dire dun ton
bizarre :
Il ne faudrait surtout pas que quelque
chose arrive Piggy, nest-ce pas ?
Ralph se tapotait les dents avec la pointe
sale du javelot dErik.
Si on traverse...
Il jeta un regard la ronde.
357/621

Il y en a un qui devra traverser lle pour


avertir Piggy quon rentrera tard.
Bill protesta, incrdule :
Tout seul, dans la fort ? cette heure-
ci ?
On a besoin de tout le monde ici.
Simon bouscula les autres pour sap-
procher de Ralph.
Je peux y aller si tu veux. a mest gal,
franchement.
Avant que Ralph ait le temps de rpondre,
il leur fit un bref sourire et grimpa dans la
fort.
Ralph se retourna vers Jack, et celui-ci,
furieux, saperut quil navait mme pas en-
tendu sa remarque.
358/621

Jack... la fois o tu es all jusqu la for-


teresse de rochers...
Jack avait lair sombre.
Eh bien ?
Tu as suivi une partie de cette cte, au
pied de la montagne, l-bas ?
Oui.
Et puis ?
Jai trouv une piste de cochon. Elle
nen finissait plus.
Ralph acquiesa de la tte, puis il dsigna
la fort.
Alors, cette piste doit se trouver par ici,
dans les terres.
Tous lapprouvrent docilement.
Bon, eh bien ! on va se frayer un chemin
dans la jungle, jusqu ce quon la trouve.
359/621

Il fit un pas en avant, mais se ravisa.


Attendez une minute. O mne-t-elle
cette piste ?
la montagne, je te lai dj dit, rpli-
qua Jack.
Il prit un air narquois :
Ce nest pas l, justement, que tu
voulais aller ?
Ralph soupira ; il sentait lantagonisme de
Jack et comprenait que ce sentiment primait
tout ds que Jack ne commandait plus.
Je pensais la lumire. On va
trbucher...
On devrait chercher la bte...
On ny verra pas assez clair.
Moi a mest gal dy aller, protesta
Jack avec chaleur. Jirai quand on sera l-
360/621

haut. Et toi ? Mais peut-tre que tu prfres


retourner aux cabanes pour avertir Piggy.
Ce fut au tour de Ralph de rougir, mais le
dsespoir le prit maintenant, car, grce
Piggy, il comprenait mieux la situation.
Pourquoi tu me dtestes ?
Les garons eurent lair gn, comme sil
venait de prononcer une phrase indcente.
Le silence sappesantit.
Encore rouge et bless, Ralph se dtourna
le premier.
Venez.
Il prit la tte et, comme si ce rle lui re-
venait de droit, se mit tailler un chemin
dans le sous-bois. vinc, Jack boudait
larrire-garde.
361/621

La piste frquente par les cochons ntait


quun tunnel obscur, car le soleil glissait rap-
idement vers lhorizon et, dans la fort,
lombre ne manquait jamais. La piste tait
assez large pour leur permettre davancer
dun bon pas. Soudain dcouvert, ils sar-
rtrent brusquement, le souffle court, la tte
leve vers les rares toiles qui piquetaient le
sommet de la montagne.
Voil.
Les garons changrent des regards per-
plexes, mais Ralph prit une dcision.
On va retourner au plateau maintenant
et on montera demain.
Un murmure dapprobation sleva, mais
Jack se glissa ses cts.
Bien sr, si tu as peur...
362/621

Ralph lui fit face.


Dis donc, qui est mont le premier la
forteresse de rochers ?
Jtais avec toi. Et ctait en plein jour.
Bon. Qui veut grimper l-haut
maintenant ?
Le silence seul lui rpondit.
Erik-et-Sam, quen pensez-vous ?
Il vaudrait mieux aller avertir Piggy...
Oui, avertir Piggy que...
Mais Simon y est dj all !
Il vaudrait quand mme mieux... on sait
jamais...
Robert ? Bill ?
Mais un mouvement de masse se dessinait
en direction du plateau. Non pas quils
363/621

eussent peur, bien sr, mais ils taient


fatigus.

Ralph se retourna vers Jack.


Tu vois ?
Moi, je monte.
Ses paroles grinaient, venimeuses,
comme une maldiction. Il regarda Ralph,
son corps mince tendu, son javelot braqu.
On et dit quil le menaait.
Moi, je monte l-haut maintenant, pour
chercher la bte.
Alors vint laiguillon suprme, le dfi dap-
parence bnigne.
Tu viens ?
L-dessus, les autres garons oublirent
leur hte de retourner au plateau et ils
364/621

attendirent le rsultat de ce nouvel assaut de


deux volonts dans lobscurit. Le dfi tait
trop habile, trop provocant, trop bien lanc
pour ncessiter une rptition. Il atteignit
Ralph un moment o, dj dtendue
lide du retour aux cabanes et aux eaux
calmes du lagon, sa volont flchissait.
Je veux bien.
Il fut tout tonn dentendre sa propre r-
ponse, dont le calme et le dtachement
faisaient tomber plat le dfi malveillant de
Jack.
Bon, alors, si tu veux bien.
Mais oui, bien sr.
Jack fit un pas.
Alors, allons-y...
365/621

Cte cte, sous les yeux de leurs ca-


marades silencieux, les deux garons
sbranlrent. Mais Ralph sarrta.
Cest idiot. Pourquoi serions-nous
seulement deux y aller ? Jamais on ne sera
assez, si on trouve quelque chose...
Ces mots provoqurent une dbandade.
Chose tonnante, une silhouette sombre,
solitaire, savana contre-courant.
Roger ?
Oui.
Eh bien ! nous voil trois.
Ils entreprirent leur ascension. Les
tnbres semblaient les envelopper comme
une mare. Jack, qui tait rest silencieux, se
mit tousser. Une bouffe de vent les fit
strangler. Ralph avait les yeux larmoyants.
366/621

Des cendres. On est au bord de la partie


brle.
Leurs pas et le moindre souffle dair
soulevaient de petits cyclones de poussire.
Lorsquils firent une pause, Ralph rflchit
en toussant : ils taient trop btes ! sup-
poser que la bte nexistt pas ce qui tait
probablement le cas eh bien ! tant mieux !
Mais si vraiment quelque chose les attendait
l-haut, que feraient-ils trois, gns par
lobscurit, avec leurs btons pour toute
arme ?
On fait les idiots.
Dans la nuit, lui parvint la rplique :
La frousse ?
Ralph sbroua, exaspr. Tout cela ctait
la faute de Jack.
367/621

Bien sr. Mais a nempche pas quon


fait les idiots.
Si tu te dgonfles, reprit la voix, sar-
castique, je continue tout seul.
Piqu au vif, Ralph eut une bouffe de
haine pour Jack. Le picotement des cendres
dans ses yeux, la fatigue, la peur le pous-
saient bout.
Eh bien ! vas-y. On tattendra ici.
Silence.
Alors, pourquoi tu ny vas pas ? La
frousse ?
Une tache dans les tnbres, une tache qui
tait le corps de Jack, bougea.
Daccord. tout lheure.
La tache disparut. Une autre la remplaa.
368/621

Ralph se heurta le genou un obstacle dur


et branla un tronc calcin au contact ru-
gueux. II sentit au creux de son genou la
morsure de lcorce carbonise et comprit
que Roger venait de sasseoir. ttons, il
chercha une place et sassit ct de lui,
tandis que le tronc oscillait dans les cendres
invisibles. Peu communicatif de nature, Ro-
ger se taisait. Il ne proposait pas son opinion
sur la bte et nexpliquait pas les raisons de
sa participation cette folle quipe. Il se
contentait de rester assis en balanant
lgrement le tronc. Au bout dun moment,
Ralph entendit un tambourinement rapide et
agaant : Roger battait la mesure dun air
muet avec son arme drisoire.
369/621

Ils attendaient ; Roger, impntrable, con-


tinuait se balancer et taper, Ralph sn-
erver. Autour deux le ciel tout proche ruis-
selait dtoiles, sauf lendroit o la
montagne creusait sa poche dombre.

Un bruit de glissade au-dessus deux :


quelquun faisait dnormes et dangereuses
enjambes dans les cendres ou les rochers.
Jack leur apparut, tremblant, la voix rauque
et mconnaissable.
Jai vu quelque chose l-haut.
Il buta contre le tronc et lui imprima une
violente oscillation. Il resta immobile un mo-
ment, allong, puis il murmura :
Ouvrez lil. Si jtais suivi.
Une gicle de cendres : Jack sasseyait.
370/621

Jai vu une masse sur la montagne, une


masse qui enflait.
Cest ton imagination, protesta Ralph la
voix tremblante. Parce que rien ne peut en-
fler. Pas une crature vivante.
Une grenouille, dit Roger.
Et ils sursautrent, car ils lavaient oubli.
Jack eut un fou rire, vite trangl.
Tu parles dune grenouille de taille ! Et
ce bruit... a faisait plop , et a enflait.
Encore une fois, Ralph se surprit lui-
mme, car, dans une vidente intention de
fanfaronnade, il proposa dune voix redeven-
ue normale :
Eh bien ! allons voir.
Pour la premire fois depuis quil le con-
naissait, Ralph sentit que Jack hsitait.
371/621

Maintenant ?...
Son ton tait assez loquent.
Naturellement.
Il descendit du tronc et savana parmi les
dbris calcins, suivi par ses deux
camarades.

Maintenant quil ne parlait plus, il en-


tendait la voix intrieure de sa raison et tout
un chur. Piggy le traitait de gosse. Un autre
le traitait didiot. Le noir et la folie de lentre-
prise donnaient la nuit un aspect de
cauchemar, dhorreurs imagines sur un
fauteuil de dentiste.

Sur le point darriver au sommet, Roger et


Jack se rapprochrent de lui et, silhouettes
372/621

dencre sortant du noir, devinrent visibles.


Dun accord tacite, ils sarrtrent, tasss sur
eux-mmes. Derrire eux, lhorizon, une
tache plus claire dans le ciel annonait le
lever imminent de la lune. Le vent se leva
dans la fort et fit frmir leurs haillons.

Ralph sbranla.
Venez.
Ils ramprent en avant. Roger restait un
peu la trane ; Ralph et Jack arrivrent au
sommet en mme temps. La surface
tincelante du lagon stalait en bas, limite
au loin par la tache sombre de latoll. Roger
les rejoignit.
Rampons, proposa Jack. La bte dort
peut-tre.
373/621

Roger et Ralph progressrent, laissant


Jack un peu en arrire, en dpit de ses cour-
ageuses paroles. Leurs mains et leurs genoux
reconnurent la table rocheuse qui formait le
sommet.
Une crature qui enflait.
Ralph enfona la main dans la masse
molle des cendres froides et touffa un cri.
Ce contact inattendu lui laissait tout le bras
agit de soubresauts. Une brusque nause lui
mit un clair vert sur la rtine et creusa un
trou dans le noir. Roger tait couch derrire
lui et Jack lui chuchotait loreille :
Par l, o il y avait un creux entre deux
roches. Une sorte de bosse... Tu vois ?
Ralph reut en pleine figure des cendres
froides brasses par le vent. Il ne pouvait pas
374/621

voir lendroit dsign parce que les clairs


verts lui troublaient nouveau la vue et que
le sommet de la montagne glissait sur le ct.
De trs loin lui parvint la voix de Jack :
La frousse ?
Pas tellement la peur quune paralysie et
la sensation dtre suspendu, inamovible, au
sommet dune montagne mouvante et qui
samenuisait. Jack le dpassa dans un glisse-
ment. Roger avana ttons, la respiration
sifflante. Ralph les entendit murmurer :
Tu vois rien ?
L...
Devant eux, trois ou quatre mtres au
plus, l o aurait d se trouver un vide, sar-
rondissait une masse semblable un rocher.
Ralph entendait un petit bruit hach, mais
375/621

ne savait pas do il sortait... peut-tre de sa


propre bouche. Il banda sa volont, durcit en
haine sa peur et son dgot, et il se leva.
Avec des jambes de plomb, il fit deux pas en
avant.
Derrire eux, le quartier de lune stait
dtach de lhorizon. Devant eux tait assis
quelque chose qui ressemblait un gorille, la
tte entre les genoux. Alors, le vent se leva
dans la fort, lombre sanima et la crature
leva la tte, tournant vers les garons des
restes de visage.
Ralph se retrouva bondissant pas de
gant travers les cendres ; il entendait crier
et bondir autour de lui et il bravait les
obstacles et lobscurit. Peu aprs, il ne
376/621

restait plus sur la montagne que les trois


javelots abandonns et la chose qui enflait.
VIII

Offrande aux puissances


obscures

Lair malheureux, Piggy regarda la plage


blanchie par laube, puis la montagne
sombre.
Tu es sr, vraiment sr ?
Mais voil je ne sais combien de fois
que je te le rpte, rpliqua Ralph. Puisquon
la vu.
Et tu crois quon nest pas en danger,
ici, en bas ?
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Mais sapristi, comment veux-tu que je


le sache ?
Ralph sloigna dun mouvement brusque
et fit quelques pas sur la plage. genoux,
Jack traait un cercle dans le sable avec son
index. La voix touffe de Piggy leur parvint.
Tu es sr, vraiment sr ?
Monte et va voir toi-mme, scria Jack
agac. Et bon dbarras !
Non, des fois...
Le monstre avait des crocs et de grands
yeux noirs.
Un frisson violent le secoua. Piggy enleva
ses lunettes et en frotta le verre unique.
Quest-ce quon va faire ?
Ralph se tourna vers le plateau. La lumin-
osit blanche de la conque formait une tache
379/621

claire parmi les arbres, lendroit o se


lverait le soleil. Il repoussa sa tignasse.
Sais pas.
Il se rappela leur fuite perdue dans la
montagne.
Je ne crois pas quon pourrait affronter
une bte de cette taille, non, vraiment, je ne
le crois pas. Nous autres, on se contente de
parler, mais on ne sattaquerait pas un
tigre. On se cacherait plutt. Mme Jack se
cacherait...
Jack gardait les yeux baisss sur le sable.
Et mes chasseurs, quest-ce que tu en
fais ?
Simon sortit furtivement de lombre qui
enveloppait les cabanes. Ralph ne rpondit
380/621

pas la question de Jack ; il dsigna la lueur


jaune qui bordait lhorizon marin.
Tant quil fait jour, on est encore assez
braves. Mais aprs ? Et voil que cette chose
est tapie prs de notre feu, comme si elle
voulait empcher les secours de nous
parvenir...
Inconsciemment, il se tordait les mains et
sa voix montait.
On ne peut mme pas faire des signaux
de fume... On est fichus !
Un point dor tincela au-dessus de la mer
et, aussitt, le ciel sillumina.
Et mes chasseurs, ils ne comptent pas ?
Des gosses, arms de btons.
381/621

Jack se leva. Le visage rouge, il sloigna.


Piggy remit ses lunettes casses et regarda
Ralph.
L, tu vois ce que tu as fait. Tu las vex
sur ses chasseurs.
Oh ! la ferme !
Lappel de la conque, lanc par un souffle
inexpert, les interrompit. On et dit que Jack
donnait une aubade au soleil levant. Il con-
tinua de souffler jusqu ce quon bouget
dans les cabanes. Les chasseurs grimprent
sur le plateau, suivis des petits qui pleurni-
chaient, comme cela leur arrivait maintenant
si souvent. Ralph se leva docilement et, ac-
compagn de Piggy, se dirigea vers le
plateau.
382/621

La parlote, mchonnait-il amrement.


Toujours parler, parler, parler.
Il prit la conque des mains de Jack.
Ce meeting... commena-t-il.
Mais Jack linterrompit.
Cest moi qui lai convoqu.
Si tu ne lavais pas fait, cest moi qui
aurais appel. Tu as juste souffl dans la
conque.
Eh ben ! a ne suffit pas a ?
Oh ! a va, prends-la... et parle !
Ralph lui mit la conque dans les bras et
alla sasseoir sur le tronc.
Je vous ai convoqus, dit Jack, pour
plusieurs raisons. Dabord, vous le savez,
nous avons vu le monstre. On avait grimp
en rampant et on ntait qu quelques
383/621

mtres de lui. Le monstre sest redress pour


nous regarder. Je ne sais pas ce quil fait. On
ne sait mme pas ce que cest.
Il est sorti de la mer...
De lobscurit...
Des arbres...
Silence ! cria Jack. coutez. Le monstre
est assis l-haut, quoi quil soit...
Peut-tre quil attend...
Il chasse...
Oui, il chasse.
La chasse... dit Jack.
Il se rappelait ses frayeurs ancestrales
dans la fort.
Oui, cette bte chasse. Mais... silence !
En tout cas, on na pas pu la tuer. Et puis,
384/621

Ralph a dit que mes chasseurs ntaient bons


rien.
Je nai jamais dit cela !
Cest moi qui ai la conque. Ralph pense
que vous tes des poltrons qui dcampent
devant le sanglier et le monstre. Et ce nest
pas tout.
Il y eut une sorte de soupir sur le plateau,
comme si chacun savait ce qui allait suivre.
La voix de Jack slevait, frmissante mais
rsolue, luttant contre la passivit du silence.
Il est comme Piggy. Il parle comme
Piggy. Cest pas un vrai chef.
Les mains de Jack se crisprent sur la
conque.
Le poltron, cest lui.
385/621

Il attendit un moment avant de


continuer :
L-haut, cest Roger et moi qui tions
en avant. Lui, il restait la trane.
Jy suis all aussi !
Aprs nous.
Les deux garons se mesuraient du regard
travers leur chevelure en dsordre.
Jy suis all aussi, rpta Ralph. Et
aprs, jai fui. Comme toi.
Alors, traite-moi de froussard !
Jack se tourna vers les chasseurs.
Lui, cest pas un chasseur. Cest pas lui
qui vous aurait eu de la viande. Il nest pas
prefect[2] et on ne sait rien de lui. Il se
contente de commander et il simagine quon
lui obira, comme a. Et toute cette parlote...
386/621

Oui, cette parlote... scria Ralph.


Parler, parler ! Qui la voulu ? Qui nous a
convoqus ?
Jack se dtourna, le rouge au front, le
menton rentr. Son regard se fit menaant
sous les sourcils froncs.
Bon, a va bien, grogna-t-il dun ton
mauvais, puisque cest comme a...
Dune main, il serra la conque sur sa
poitrine ; de lautre main, il fendit lair, lin-
dex point.
Qui ne veut plus de Ralph comme chef ?
Il regardait avec espoir les garons qui se
raidissaient. Sous les palmiers rgnait un si-
lence complet.
Levez la main, ceux qui ne veulent plus
de Ralph comme chef.
387/621

Le silence se faisait lourd, oppress et


honteux. Jack plit lentement pour ne rougir
que plus fort aussitt aprs. Il passa sa
langue sur ses lvres et tourna la tte de ct
pour viter la gne de rencontrer un regard.
Quels sont ceux qui...
Sa voix se perdit ; ses mains tremblaient
sur la conque. Il sclaircit la voix et parla
fort.
Bon, jai compris.
Avec beaucoup de soin, il posa la conque
dans lherbe ses pieds. Des larmes quelle
humiliation lui coulaient des yeux.
Je ne joue plus. Pas avec vous, en tout
cas.
388/621

Maintenant, la plupart des garons bais-


saient les yeux. Jack sclaircit de nouveau la
voix.
Je ne ferai pas partie de la bande de
Ralph...
Son regard parcourut les troncs de droite,
dnombrant les chasseurs qui avaient con-
stitu une chorale autrefois.
Je men vais tout seul. Quil attrape lui-
mme des cochons. Ceux qui voudront
chasser avec moi nauront qu venir.
Dun pas maladroit, il quitta le triangle
pour sauter sur le sable blanc.
Jack !
Jack se tourna et regarda Ralph. Il sarrta
une seconde, puis cria dune voix aigu,
furieuse :
389/621

Non !
Il sauta et senfuit sur la plage sans faire
attention ses larmes aveuglantes. Ralph
garda les yeux fixs sur lui jusqu ce quil
dispart dans la fort.

Piggy tait indign.


Moi je causais, Ralph, et toi tu restais
plant l, comme...
Dune voix douce, le regard fix sur Piggy
sans le voir, Ralph se parlait lui-mme.
Il reviendra. Quand le soleil se couch-
era, il viendra.
Il regarda la conque dans les mains de
Piggy.
Quest-ce que tu dis ?
a, alors !
390/621

Piggy renona reprendre Ralph. Il


nettoya encore ses lunettes et revint son
sujet.
On peut se passer de Jack Merridew. Il
ny a pas que lui dans lle. Mais maintenant
quon a vraiment un monstre quoique je
peux pas y croire faudra pas sloigner du
plateau. On aura pas tant besoin de lui et de
sa chasse. Et maintenant on peut vraiment
faire le point.
quoi bon, Piggy ? Il ny a rien faire.
Ils gardrent un silence dcourag. Puis,
Simon prit la conque Piggy qui en fut si
tonn quil resta debout. Ralph leva les yeux
sur Simon.
Eh bien ! Simon, quest-ce quil y a
encore ?
391/621

Un murmure de drision parcourut le


cercle et Simon parut se recroqueviller.
Je pensais quon pourrait faire quelque
chose. Quelque chose que...
De nouveau la parole lui manqua cause
de la froideur gnrale. Pour trouver aide et
sympathie, il se tourna vers Piggy. Serrant la
conque sur sa poitrine brunie, demi pench
vers Piggy il proposa :
Je trouve quon devrait monter l-haut.
Un frisson de terreur parcourut las-
semble. Simon sinterrompit et rencontra le
regard ironique et incomprhensif de Piggy.
Pourquoi que tu irais trouver ce
monstre l-haut alors que Ralph et les deux
autres ils nont rien pu faire ?
Simon rpliqua dans un souffle :
392/621

Et quest-ce quon peut faire dautre ?


Ayant dit, il se laissa prendre la conque
par Piggy. Puis il se retira autant lcart que
possible.
Piggy parlait maintenant avec plus das-
surance ; en des circonstances moins
srieuses, les autres auraient mme pu dcel-
er du plaisir dans sa voix.
Jai dit quon pouvait tous se passer
dune certaine personne. Et prsent, je dis
quil faut dcider ce quon va faire. Je crois
que je sais davance ce que Ralph va pro-
poser. Le plus important pour nous, cest le
signal de fume. Pas de fume sans feu.
Ralph eut un geste.
393/621

Rien faire, Piggy. On na pas de feu.


La chose est tapie l-haut... et nous devons
rester ici.
Piggy leva la conque comme pour donner
du poids ses paroles.
On na pas de feu sur le sommet. Mais
pourquoi quon naurait pas un feu ici ? On
pourrait le faire sur ces rochers. Ou mme
sur le sable. a ferait toujours de la fume.
Cest vrai !
De la fume !
Prs de la piscine !
Les garons se mirent bavarder. Piggy
seul pouvait montrer assez daudace intellec-
tuelle pour suggrer de changer lemplace-
ment du feu.
394/621

Daccord, nous ferons le feu ici, ap-


prouva Ralph.
Il regarda autour de lui.
On peut linstaller l, entre la piscine et
le plateau. Naturellement...
Il sinterrompit, les sourcils froncs, ron-
geant machinalement un reste dongle.
Naturellement, la fume ne se verra pas
autant, ni de si loin. Mais, au moins, on
naura pas besoin de sapprocher de... du...
On lapprouva dun signe de tte gnral.
Tous comprenaient. Nul besoin
dapprocher...
Allez, on va faire le feu...

Les plus grandes ides sont les plus


simples. Maintenant quon leur avait fix une
395/621

tche, ils sy mettaient avec ardeur. Piggy


tait si joyeux et si dtendu dans la libert
que lui laissait le dpart de Jack, si gonfl
dorgueil lide de contribuer au bien
gnral, quil aida la corve de bois. Sa con-
tribution se limitait dbiter un arbre mort
du plateau, dont ils navaient pas besoin aux
runions. Pour les autres, ce tronc avait t
considr comme tabou, malgr son inutilit,
parce quil partageait le caractre sacr de
tout ce qui formait le plateau. Les jumeaux
constatrent quun feu, proximit, serait
dun rconfort bien agrable la nuit et cette
ide fit sauter de joie quelques-uns des
petits.
396/621

Le bois ntait pas aussi sec que celui de la


montagne. Ils trouvaient surtout des bches
pourries, imbibes dhumidit, grouillantes
dinsectes, quil fallait soulever avec prcau-
tion pour quelles ne tombent pas en
poussire. Dailleurs, pour viter de sloign-
er dans la fort, les garons sattaquaient
nimporte quel morceau de bois mme re-
couvert de vgtation verte. La lisire de la
fort et la tranche, les abords de la conque
et des cabanes formaient un cadre rassurant
en plein jour. Mais ce quil deviendrait la nu-
it, on prfrait ny pas songer. Tous travail-
laient avec beaucoup dnergie et de bonne
humeur, mais mesure que les heures pas-
saient, lnergie se doublait dune certaine
panique et la bonne humeur se teintait
397/621

dhystrie. Ils firent une pyramide de feuilles


et de brindilles, de branches et de bches,
dispose sur le sable nu, tout prs du plat-
eau. Pour la premire fois, Piggy prit lui-
mme ses lunettes et capta les rayons du
soleil sur le verre unique pour allumer le feu.
Il y eut bientt un buisson de flammes
jaunes surmont dun dme de fume.

Les petits, qui navaient pas vu beaucoup


de foyers allums depuis la catastrophe, dev-
inrent follement excits. Ils dansaient et
chantaient, si bien quil rgnait autour deux
un air de fte.
398/621

Ralph cessa enfin de saffairer autour du


feu et se redressa en essuyant dun avant-
bras sale son visage en sueur.
Il faudra se contenter dun feu plus
petit. On ne pourra jamais en entretenir un
si grand.
Piggy prit ses prcautions pour sasseoir
dans le sable, puis il nettoya ses lunettes.
On pourrait faire des essais pour avoir
un petit feu bien ronflant sur lequel on
mettrait des branches vertes qui donneraient
de la fume. Il doit y avoir des feuilles qui
font mieux de la fume que les autres.
Lanimation baissait avec le feu. Les petits
ne dansaient plus et le chant mourait sur
leurs lvres. Ils se dispersaient, qui vers la
399/621

mer, qui vers les cabanes ou les arbres


fruits.
Ralph se laissa tomber sur le sable.
Il faudra faire une nouvelle liste des
gardiens du feu.
Si on arrive les attraper.
Il regarda autour de lui et, pour la
premire fois, vit que les grands taient peu
nombreux. Il comprit mieux alors pourquoi
lentretien du feu leur donnait tant de mal.
O est Maurice ?
Piggy recommena dessuyer ses lunettes.
Je pense... non, il nirait quand mme
pas tout seul dans la fort, hein ?
Ralph bondit sur ses pieds, fit en courant
le tour du feu et se tint devant Piggy en re-
tenant ses cheveux sur son front.
400/621

Mais il nous faut absolument une liste !


Il y a toi, moi, Erik-et-Sam et...
vitant de regarder Piggy, il demanda
dun ton dtach :
O sont Bill et Roger ?
Piggy se pencha en avant et mit un petit
morceau de bois dans le feu.
Je suppose quils sont partis. Ils ne veu-
lent plus jouer non plus sans doute.
Ralph se rassit et se mit creuser de petits
trous dans le sable. Surpris par la vue dune
goutte vermeille, il examina un de ses ongles
o, sur la chair ronge vif, du sang perlait.
Piggy continuait parler.
Je les ai vus se dfiler pendant la corve
de bois. Ils ont pris la mme direction que
lui.
401/621

Ralph leva les yeux vers le ciel. Comme


par sympathie pour eux, et pour rester au
diapason des grands bouleversements de ce
jour-l, le ciel se montrait diffrent de la
veille et si brumeux que, par endroits, lair
chaud devenait blanc. Le disque du soleil,
tout dargent terne, semblait trs proche et
moins brlant. Pourtant, il faisait touffant.
Ils font toujours des embtements,
hein ?
La voix partait de derrire son paule et se
faisait anxieuse.
On peut se passer deux. On sera plus
heureux comme a, hein ?
Ralph sassit. Les jumeaux revenaient,
tranant avec un sourire de triomphe une
402/621

norme bche qui tomba dans les braises


dans un jaillissement dtincelles.
On se dbrouille trs bien tout seuls,
pas vrai ?

Pendant tout le temps que la bche mit


scher, sembraser et devenir rouge, Ral-
ph resta assis dans le sable sans mot dire. Il
ne vit mme pas Piggy chuchoter quelques
mots aux jumeaux, il ne vit pas les trois
garons disparatre ensemble dans la fort.
Tiens, voil pour toi !
Il sursauta. Piggy et les jumeaux se
tenaient prs de lui, les bras pleins de fruits.
Jai pens, commena Piggy, quon
pourrait comme qui dirait clbrer...
403/621

Les trois garons sassirent prs de Ralph.


Ils avaient choisi des fruits bien mrs. Un
sourire spanouit sur leur visage quand Ral-
ph y gota.
Merci, dit Ralph.
Puis, de la surprise dans la voix, il rpta :
Merci !
Oui, je disais comme a quon se
dbrouillerait trs bien tout seuls, affirma
Piggy. Cest ceux qui sont pas raisonnables
qui font des embtements dans notre le. On
va faire un bon petit feu...
Ralph se rappela la cause de son souci.
O est Simon ?
Sais pas.
Tu penses pas quil est mont l-haut ?
404/621

Piggy clata dun rire bruyant et reprit des


fruits.
a se pourrait bien.
Il avala sa bouche.
Il est toqu.

Simon avait pass au milieu des arbres


fruitiers, mais, aujourdhui, les petits taient
trop occups auprs du feu sur la plage pour
le poursuivre. Il se glissait dans la vgtation
dense. Quand il arriva lcran de lianes qui
masquait sa clairire, il rampa lintrieur.
De lautre ct de lcran, le soleil dversait
ses rayons et, au milieu de lespace libre, les
papillons se livraient leur danse intermin-
able. Il sagenouilla et le soleil darda sur lui
une de ses flches. Lautre fois, il lui avait
405/621

sembl que lair vibrait simplement de


chaleur, mais aujourdhui il le menaait. Sa
longue chevelure sauvage ne tarda pas se
mouiller de sueur. Il essaya de changer de
position, mais il ne pouvait fuir le soleil.
Il commena davoir soif. Puis grand soif.
Il restait quand mme assis.

Trs loin, sur la plage, Jack se tenait


devant un petit groupe de garons. Il avait
lair extrmement heureux.
La chasse, dit-il.
Il les jaugea du regard. Les garons por-
taient des restes de casquette noire et, il y
avait trs, trs longtemps, ils staient tenus
devant lui, srieux, en rangs, pour chanter
des chants angliques.
406/621

On ira la chasse. Je serai le chef.


Ils acquiescrent dun signe de tte. La
crise tait dnoue sans difficult.
Quant la bte...
Ils sagitrent, regardrent la fort.
Moi, je propose quon ne sen occupe
pas.
Il leva le menton.
Hein ? On va loublier tout simplement.
Tu as raison !
Il y a qu loublier, la bte !
Si leur ferveur surprit Jack, il nen montra
rien.
Et puis, autre chose. On aura pas tant
de rves de ce ct-ci. On est presque la
pointe de lle.
407/621

Ils lapprouvrent avec vhmence,


pousss par les tourments de leur vie secrte.
Maintenant, coutez. Plus tard, on ira
peut-tre la forteresse de roches. Mais pour
commencer, je vais soustraire quelques
grands la conque et tout son bazar. On
tuera un cochon et on fera un festin.
Il sinterrompit et continua, plus
posment :
Quand on tuera un cochon, on
prlvera une offrande pour le monstre.
Comme a, peut-tre quil nous laissera
tranquilles.
Il se leva brusquement.
Allez, on va chasser dans la fort.
Il se tourna et sloigna dun pas vif. Ils ne
tardrent pas le suivre docilement.
408/621

Ils se dployrent dans la fort, non sans


crainte. Presque aussitt, Jack trouva des ra-
cines dterres et disperses qui rvlaient le
passage dun cochon. Bientt, ils tombrent
sur une piste frache. Jack fit passer aux
chasseurs un mot dordre de silence et il prit
la tte, tout seul. Tout heureux, il se laissait
envelopper par lobscurit humide de la fort
comme par des vtements familiers. Lente-
ment, il descendit jusqu une zone de
rochers et de troncs dissmins qui bordait
la mer.

Les cochons taient l, sous les arbres,


comme de gros sacs de lard, profitant bate-
ment de lombre. Labsence de vent les
409/621

empchait de sinquiter et Jack, riche de


son exprience, glissait comme une ombre. Il
se retira sans bruit et donna ses instructions
aux chasseurs. Au bout dun moment, ils
progressaient tous du mme pas silencieux,
transpirant dans la chaleur lourde. Sous les
arbres, une oreille se rabattit, indolente.
Lgrement lcart du troupeau, une tru-
ie la plus grosse de toutes tait plonge
dans les dlices de la maternit. Elle tait
rose et noire ; sa panse norme se couvrait
dune frange de porcelets endormis, ou
fouinant et glapissant.

une quinzaine de mtres du troupeau,


Jack sarrta. De son bras tendu, il dsigna la
410/621

truie. Il eut un regard circulaire pour sas-


surer que tous le comprenaient et ils lui r-
pondirent dun signe affirmatif. Une range
de bras droits se leva.
Allez-y !
Tout le troupeau se redressa. moins de
dix mtres de la proie choisie senvolrent les
javelots de bois la pointe durcie au feu. Un
porcelet poussa un cri affreux et se prcipita
dans la mer, tranant derrire lui le javelot de
Roger. La truie se leva avec un grognement
touff et, deux javelots plants dans son
flanc gras, fit quelques pas en trbuchant.
Les garons se prcipitrent en hurlant
pendant que les porcelets se dispersaient,
mais la truie fona dans la range de chas-
seurs et plongea dans le sous-bois.
411/621

La lchez pas !
Ils se lancrent sa poursuite, mais le
sous-bois tait trop touffu et Jack dut les ar-
rter. Avec un juron, il inspecta les alentours
immdiats. Il ne disait rien, mais son souffle
lourd provoquait la crainte et le respect chez
ses compagnons. Soudain, il dsigna le sol de
son index tendu.
L...
Sans leur laisser le temps dexaminer la
goutte de sang, Jack avait pris sa course, se
guidant daprs des traces, des branches
brises. Avec une certitude mystrieuse, il
filait, suivi par ses chasseurs.

Il sarrta devant un fourr.


L-dedans.
412/621

Ils encerclrent le fourr, mais la truie


schappa, le flanc perc dun projectile sup-
plmentaire. Les bois quelle tranait ralen-
tissaient sa course et les pointes tailles en
biais la blessaient cruellement. Elle buta
dans un arbre, enfonant encore plus une
des pointes ; aprs cela, tous les chasseurs
purent suivre facilement sa trace sanglante.
Les heures passaient, dprimantes dans la
brume de chaleur. La truie les entranait
dans sa course chancelante, exaspre,
sanglante. Les chasseurs, lis elle par leur
convoitise, excits par la vue du sang, la har-
celaient. Ils la voyaient maintenant et fail-
lirent la rattraper ; mais elle, dans un ultime
sursaut, leur chappa de nouveau. Ils la
talonnaient de prs quand elle dboucha
413/621

dans une clairire tapisse de fleurs multi-


colores, pleine de papillons qui dansaient,
dans lair touffant.

L, assomme par la chaleur, la truie


tomba enfin et les chasseurs se jetrent sur
elle. pouvante par cette irruption de
cratures dun monde inconnu, la truie pous-
sait des cris perants et se dbattait. Lair se
chargeait de vacarme et de terreur, de sueur
et de sang. Roger courait autour de la proie,
lardant de coups tous les coins de chair qui
se montraient. Jack bondit sur la bte et y
plongea son couteau. Roger trouva un point
vulnrable et y planta son javelot, pesant
dessus de tout son poids. Larme senfona
petit petit et les cris de terreur devinrent
414/621

un hurlement aigu. Alors, Jack trouva la


gorge dcouvert et le sang chaud jaillit sur
ses mains. La truie seffondra et ils la couvri-
rent de leurs corps alourdis et satisfaits.
Les papillons continuaient danser au
centre de la clairire.
Leur besoin de tuer enfin calm, les
garons se relevrent et Jack leur montra ses
mains.
Regardez !
Il rit et fit rire les autres en agitant ses
paumes fumantes de sang. Jack se prcipita
sur Maurice et lui barbouilla les joues de
sang. Roger commena de retirer son javelot
et les garons le remarqurent pour la
premire fois. Robert mit les points sur les i
et tous sesclaffrent.
415/621

En plein dans le cul !


Oh ! tu entends ?
Dis donc, tu entends ce quil a dit ?
En plein dans son cul !
Cette fois, Robert et Maurice mimrent la
scne deux. Les pitreries de Maurice qui
imitait les efforts du cochon pour chapper
au javelot firent rire les garons aux larmes.

Ce jeu finit par les lasser aussi. Jack es-


suyait sur une roche ses mains sanglantes.
Aprs quoi, il se mit dpecer la truie. Il
creva la panse et arracha les paquets de
tripes chaudes quil repoussa en tas sur les
rochers sous les yeux de ses chasseurs. Il
parlait tout en sactivant.
416/621

On va emporter la viande sur la plage.


Je retournerai au plateau pour les inviter au
festin. a nous donnera le temps de voir
venir.
Roger prit la parole.
Chef...
Hein ?
Comment fera-t-on du feu ?
Jack sassit sur ses talons et frona les
sourcils en contemplant le cochon.
On fera un raid pour leur chiper du feu.
Henry et toi, Bill et Maurice, vous viendrez
avec moi. On se peindra le visage et on leur
tombera dessus. Roger chipera une branche
pendant que je dirai ce que jai dire. Les
autres, vous pourrez rapporter la carcasse
417/621

lendroit o nous tions tout lheure ; cest


l quon fera le feu. Et aprs...
Il sinterrompit et se leva, le regard fix
sur la zone dombre sous les arbres. Il reprit
dune voix plus basse :
On va laisser une offrande de gibier
pour...
Il sagenouilla de nouveau et saffaira avec
son couteau. Les garons faisaient cercle au-
tour de lui. Pardessus son paule, il sadressa
Roger.
Aiguise un bton aux deux bouts.
Enfin, il se leva, tenant bout de bras la
tte dgoulinante de sang de la truie.
Ce bton, il est prt ?
Tiens.
418/621

Plante un bout dans la terre. Zut, cest


du roc. Tiens, coince-le dans cette fente. L.
Jack leva la tte sanglante et la posa sur le
bton pointu qui senfona dans le cou et
ressortit par la gueule. Jack recula dun pas
et regarda la tte, pendue avec un air pench
et bavant du sang sur le bton.

Instinctivement, les garons reculrent


aussi. Pas un bruit dans la fort, sauf le bour-
donnement des mouches attires par le tas
dentrailles.
mi-voix, Jack ordonna :
Ramassez le cochon.
Maurice et Robert embrochrent la car-
casse sur un pieu, soulevrent la masse in-
erte et attendirent. Dans le silence, des
419/621

flaques de sang entre les pieds, ils prenaient


tout coup des airs furtifs.
Jack parla voix haute.
La tte est pour le monstre. Cest une
offrande.
Le silence accepta loffrande et les glaa de
terreur. La tte restait l, les yeux troubles,
un vague sourire sur ses lvres, montrant ses
dents noircies de sang. Dun mouvement un-
anime, les chasseurs senfuirent, courant de
toutes leurs forces travers la fort, vers la
plage.

Simon ne bougeait pas. Les feuillages dis-


simulaient sa mince silhouette brune. Il avait
beau fermer les yeux, le spectacle de la tte
de truie restait imprim sur sa rtine. Les
420/621

yeux mi-clos de la bte taient alourdis par le


cynisme infini des adultes. Ils affirmaient
Simon que la vie ne valait pas grand-chose.
Je le sais.
Simon saperut quil avait parl tout haut.
Il ouvrit promptement les yeux, mais la tte
tait l, souriant dun air amus dans
ltrange lumire du jour, indiffrente aux
mouches, aux entrailles rpandues, in-
diffrente aussi son humiliante position au
bout dun bton.

Il dtourna le regard et passa sa langue


sur ses lvres sches.

Une offrande pour le monstre. Et si le


monstre venait la chercher ? La tte parut
421/621

lapprouver, lui sembla-t-il. Sauve-toi, disait


la tte doucement, rejoins les autres. Ce
ntait quune plaisanterie, tu sais, pourquoi
ten faire ? Tu te trompais, cest tout. Un
petit mal de tte, ou une mauvaise digestion.
Retourne l-bas, mon enfant, disait la tte
silencieusement.

Simon leva les yeux vers le ciel et sentit


peser sur son crne sa chevelure mouille.
Pour la premire fois, il vit des nuages dans
ce ciel : dimmenses tours aux renflements
abondants, grises, blanches, cuivres, qui se
pressaient trs bas sur lle et provoquaient
cette chaleur suffocante, paisse. Les
papillons eux-mmes dsertaient la clairire
o cet objet hideux souriait et bavait. Simon
422/621

baissa la tte et sappliqua garder les yeux


ferms, les protgeant de sa paume. Point
dombre sous les arbres, mais partout une
immobilit nacre qui enrobait dirrel la
ralit et en effaait les contours. Le tas den-
trailles formait une masse grouillante de
mouches qui bourdonnaient avec un bruit de
scie. Gorges, elles se prcipitrent sur Si-
mon pour pomper la sueur qui lui
dgoulinait sur le visage. Elles lui chatouil-
laient les narines et jouaient saute-mouton
sur ses cuisses. Innombrables, noires et dun
vert iris. Devant Simon, pendue son
bton, Sa-Majest-des-Mouches ricanait. Si-
mon cda enfin et lui rendit son regard. Il vit
les dents blanches, les yeux ternes, le sang...
Du fond des ges, une certitude de dj vu,
423/621

inexorable, enchanait le regard de Simon.


Dans sa tempe droite, une pulsation senflait,
frappait le cerveau.

Ralph et Piggy, tendus sur le sable, con-


templaient le feu et lanaient machinalement
des galets dans ce foyer dpourvu de fume.
Cette branche est finie.
O sont Erik-et-Sam ?
Il faudrait refaire une corve de bois ;
on na plus de branches vertes.
Ralph soupira et se leva. Il ny avait plus
dombres sous les palmiers du plateau, mais
seulement cette lumire insolite qui semblait
venir de tous les cts la fois. L-haut, au-
424/621

dessus des nuages qui se renflaient dans le


ciel, clata un coup de tonnerre.
On va se faire saucer.
Et le feu ?
Ralph courut sans hte vers la fort et rev-
int avec une brasse de branches vertes quil
jeta dans le feu. Le bois ptilla, fournissant
une nappe de fume jaune.
Du doigt, Piggy traait dans le sable de
vagues dessins.
Lennui, cest quon est pas assez pour
entretenir le feu. Tu as fini par compter Erik-
et-Sam comme un seul. Ils font tout
ensemble.
Naturellement.
Eh bien ! cest pas juste. Tu comprends
pas ? Ils devraient faire deux tours.
425/621

Ralph rflchit et comprit le raison-


nement. Il fut vex de constater quil ne
savait pas penser en adulte et soupira. La
situation empirait chaque jour sur cette le.

Piggy fixa les yeux sur le feu.


Il faudra bientt une autre branche
verte.
Ralph se roula sur le ct.
Piggy, quest-ce quon va faire ?
Oh ! on na qu continuer sans eux.
Mais... le feu ?
Les sourcils froncs, il observa ce dsordre
de bois demi calcins : charbons noirs et
cendres blanches. Il tenta de sexprimer :
Jai peur.
Il vit Piggy lever la tte et bredouilla vite :
426/621

Pas du monstre. Je veux dire, le mon-


stre jen ai peur aussi. Mais le feu : personne
ne comprend. Si on te lanait une corde
pendant que tu te noies ; si le docteur te
disait : prenez ce mdicament ou vous allez
mourir... tu le ferais, hein ? Tu comprends ?
Bien sr que je le ferais.
Alors, ils ne comprennent pas ? Ils ne
savent pas que sans le signal de fume on
mourra ici ? Regarde-moi a.
Une bouffe dair chaud frmit au-dessus
des cendres, mais sans en tirer un filet de
fume.
On narrive pas entretenir ce feu. Et a
leur est gal. Mais il y a pire...
Il regarda intensment le visage ruisselant
de sueur de Piggy.
427/621

Il y a que moi aussi, parfois, a mest


gal. Si je devenais comme les autres... in-
souciant. Quest-ce quon deviendrait ?
Profondment troubl, Piggy retira ses
lunettes.
Jsais pas, Ralph. Il faut bien continuer
quand mme. Cest a quils feraient les
grandes personnes.
Ralph ne pouvait plus arrter le flot de ses
confidences.
Piggy, quest-ce qui ne va pas ?
Piggy lui lana un regard surpris.
Tu veux parler du...
Non, non, pas a. Je veux dire : pour-
quoi les choses tournent-elles mal ?
Piggy rflchit en frottant ses lunettes. Il
comprit ltendue de la confiance que Ralph
428/621

lui accordait maintenant et il en rougit


dorgueil.
Sais pas, Ralph. Jpense que cest
cause de lui.
Jack ?
Jack.
Un tabou enveloppait aussi ce nom-l.
Ralph approuva dun signe de tte solennel.
Oui, admit-il, ce doit tre lui.
Non loin deux, la fort sanima soudain.
Dans un bruit infernal en jaillirent des d-
mons hurlants au visage peinturlur de
blanc, de rouge et de vert et les petits sen-
fuirent, terroriss.
Du coin de lil, Ralph aperut Piggy qui
courait. Deux assaillants se prcipitrent sur
le feu et Ralph se prpara se dfendre, mais
429/621

ils se contentrent de saisir des branches


demi brles pour dtaler sur la plage. Les
trois autres, immobiles, observaient Ralph.
Celui-ci reconnut Jack dans le plus grand des
trois, compltement nu, part sa ceinture et
ses ramages de peinture.
Ralph retrouva son souffle :
Alors ?
Sans faire attention lui, Jack brandit son
javelot et cria pleine voix :
coutez, vous autres. Mes chasseurs et
moi on sest installs sur une roche plate au
bord de la plage. On fait des parties de
chasse, des festins, et on samuse. Ceux qui
veulent faire partie de notre tribu nont qu
venir. On les acceptera ou pas. a dpend.
430/621

Il se tut et lana un coup doeil la ronde.


Son masque de peinture le prservait de la
gne ou de la timidit et il pouvait les re-
garder les uns aprs les autres. Agenouill
auprs de son feu mourant comme un
coureur prt bondir au signal, Ralph avait
le visage demi dissimul par la salet et les
mches de cheveux. Erik-et-Sam, cachs der-
rire un palmier, la lisire de la fort, ob-
servaient la scne la drobe. Un petit,
cramoisi et le visage contract, hurlait prs
de la piscine. Piggy restait debout, au bord
du plateau, les mains crispes sur la conque.
Ce soir, grand festin chez nous. On a tu
un cochon et la viande ne manque pas. Vous
pouvez venir manger avec nous si a vous
dit.
431/621

L-haut, dans les nuages ravins, le ton-


nerre gronda de nouveau. Jack et les deux
sauvages anonymes frmirent, levrent la
tte et se ressaisirent. Le petit continuait
hurler. Jack attendait quelque chose. Il mur-
mura une phrase loreille de ses
compagnons :
Allez-y... maintenant.
Les deux sauvages protestrent, mais Jack
reprit svrement :
Allez !
Les deux sauvages changrent un regard,
levrent leur arme ensemble et dirent en
chur :
Le chef a parl.
Les trois sloignrent en courant.
432/621

Enfin, Ralph se leva, les yeux fixs sur


lendroit o staient tenus les sauvages.
Erik-et-Sam approchrent, sentretenant
mi-voix dun air terroris.
Je croyais que ctait...
Et jai eu...
Peur.
Piggy se tenait toujours au mme endroit
et tenait la conque.
Ctaient Jack, Maurice et Robert, dit
Ralph. Ils samusent bien.
Jai cru que jallais avoir une crise
dasthme.
Zut pour ton as-ticot.
Quand jai vu Jack, jtais sr quil
voulait prendre la conque. Sais pas pourquoi.
433/621

Le groupe de garons considrait la


conque avec une affection respectueuse.
Piggy la mit dans les mains de Ralph, et les
petits, la vue du symbole familier, com-
mencrent revenir.
Pas ici.
Il se tourna vers le plateau, car il sentait le
besoin de se raccrocher aux rites. Ralph mar-
chait en tte, portant la conque blanche dans
ses bras, puis Piggy, lair trs grave, enfin les
jumeaux, les petits et les autres.
Asseyez-vous tous. Ils nous ont at-
taqus pour avoir du feu. Ils samusent bien.
Mais le...
Ralph stonnait quun volet part obturer
par moments son cerveau. Au moment o il
allait exprimer son ide, le volet se fermait.
434/621

Mais le...
Tous le regardaient gravement ; aucun
doute naltrait encore leur confiance en lui.
Ralph repoussa les mches stupides qui lui
tombaient dans les yeux et regarda Piggy.
Mais le... oh... le feu ! Naturellement le
feu !
Il eut un rire vite rprim et retrouva
toute son loquence.
Le feu, cest ce quil y a de plus import-
ant. Sans feu, pas de secours. Moi aussi a
mamuserait de me peinturlurer et de jouer
au sauvage. Mais il faut entretenir notre feu.
Cest ce quil y a de plus important dans lle,
parce que... parce que...
435/621

Il sinterrompit de nouveau et, cette fois,


la perplexit et le doute envahirent le silence.
Piggy murmura en hte :
Les secours.
Ah ! oui, sans le feu on naura pas de
secours. Alors, il faut rester prs du feu et
faire de la fume.
La fin de sa tirade fut accueillie par le si-
lence. Aprs les nombreux discours brillants
faits en ce mme lieu, les remarques de Ral-
ph sonnaient creux, mme pour les petits.

Enfin, Bill tendit les mains vers la conque.


Maintenant quon peut plus faire de feu
l-haut... puisque... enfin puisquon peut
plus faire de feu l-haut, il faut tre plus
nombreux pour lentretenir. Si on allait ce
436/621

festin, on pourrait leur dire que cest dur


pour nous seuls ce feu. Et puis, il faut dire
que la chasse et tout a... jouer au sauvage...
a doit tre drlement chouette.
Erik-et-Sam prirent la conque.
Oui, comme dit Bill, a doit tre drle-
ment chouette. Et puis, il nous a invits...
un festin...
De la viande...
Bien rtie...
Jen ai bien envie de viande...
Ralph leva la main.
Pourquoi ne pourrions-nous pas nous
procurer de la viande nous-mmes ?
Les jumeaux changrent un regard. Bill
rpondit :
On veut pas aller dans la jungle.
437/621

Ralph eut une grimace.


Lui... vous savez... il y va.
Cest un chasseur... Ils sont tous chas-
seurs. Cest pas la mme chose.
Nul ne prit la parole pendant un moment,
puis Piggy marmonna, la tte baisse :
De la viande...
Les petits gardaient un air solennel et la
pense de la viande les faisait baver. Dans le
ciel rsonna un nouveau coup de canon et
une soudaine rafale agita les feuilles sches
des palmiers.

Tu nes quun petit sot, dit Sa-Majest-


des-Mouches, rien quun petit garon
ignorant.
438/621

Simon remua sa langue enfle, mais ne dit


rien.
Nes-tu pas daccord ? interrogea Sa-
Majest-des-Mouches. Nest-ce pas que tu
nes quun petit sot ?
Simon lui rpondit de la mme voix
silencieuse :
Eh bien ! conclut Sa-Majest-des-
Mouches, tu ferais mieux daller jouer avec
les autres. Ils te croient cingl. Tu nas pas
envie que Ralph te prenne pour un cingl,
nest-ce pas ? Tu aimes bien Ralph, nest-ce
pas ? Et Piggy, et puis Jack ?
Simon avait la tte lgrement releve de
ct. Il ne pouvait arracher son regard de Sa-
Majest-des-Mouches qui tait suspendue
devant lui, dans lespace.
439/621

Que fais-tu ici, tout seul ? Tu nas donc


pas peur de moi ?
Simon trembla.
Il ny a personne ici pour taider. Il ny a
que moi. Et moi, je suis le Monstre.
La bouche de Simon fit un effort et artic-
ula dune voix peine intelligible :
Une tte de cochon au bout dun piquet.
Comme si le Monstre tait de ceux
quon chasse et quon tue ! dit la tte.
Pendant un instant, la fort et tous les en-
droits encore vaguement visibles ren-
voyrent lcho dun rire dform.
Tu savais bien, voyons, que je faisais
partie de toi. Intimement partie de toi, in-
timement. Je suis ce qui fait que rien ne va,
440/621

tu le sais ? Ce qui fait que les choses sont


comme elles sont.
Le rire hoqueta de nouveau.
Allons, conseilla Sa-Majest-des-
Mouches, retourne auprs des autres et nous
oublierons tout cela.
Simon coutait. La tte lui tournait. Il
avait les yeux mi-clos comme pour imiter la
chose hideuse enfile sur un piquet. Il sentait
quune de ses crises allait le prendre. Sa-
Majest-des-Mouches enflait comme un
ballon.
Voyons, ceci est ridicule. Tu sais trs bi-
en que tu me retrouveras en bas... alors, nes-
saye pas de tchapper !
441/621

Le corps de Simon se raidissait. Sa-


Majest-des-Mouches parlait avec une voix
de magister.
Allons, en voil assez. Mon pauvre en-
fant, tu fais erreur et tu crois en savoir plus
long que moi ?
Il y eut une pause.
Je tavertis. Je vais me fcher. Tu vois ?
On ne veut pas de toi ici. Tu comprends ? On
va bien samuser dans cette le. Entends-tu ?
On va bien samuser dans cette le. Alors, ne
fais pas des tiennes, mon pauvre enfant four-
voy, sans quoi...
Simon regardait lintrieur dune vaste
gueule. Lintrieur tait tout noir. Et autour
aussi tout devenait noir.
442/621

Sans quoi, profra Sa-Majest-des-


Mouches, on vous aura. Compris ? Jack et
Roger, et Maurice et Robert, et Bill et Piggy
et Ralph. Compris ? Hein ?
Simon tait lintrieur de la gueule. Il y
tomba et perdit connaissance.
IX

Aspect dune mort

Les nuages continuaient samonceler au-


dessus de lle. Une nappe dair chaud mon-
tait constamment de la montagne et slevait
jusqu trois mille mtres ; latmosphre tait
sature dlectricit prte jaillir. Tt dans la
soire le soleil disparut, laissant une lueur
cuivre. Mme lair du large napportait
aucune fracheur. La mer, les arbres et les
roches rouges perdaient leurs couleurs sous
le blanc uniforme et sale des nuages. Rien ne
bougeait, sauf les mouches qui couvraient
444/621

leur souverain dun voile noir et donnaient


aux entrailles rpandues laspect dun tas de
charbon brillant. Quand un vaisseau clata
dans le nez de Simon et que le sang coula de
ses narines, elles ne se drangrent mme
pas, tant elles prfraient la saveur plus forte
du cochon.
Ce saignement de nez terminait la crise de
Simon qui sendormit de fatigue. Il resta
tendu sur le tapis de lianes, tandis que le
soir tombait et que le canon tonnait dans le
ciel. Quand il sveilla enfin, Simon distingua
vaguement la terre sombre sous sa joue.
Mais il ne bougea pas, gardant le visage coll
au sol, le regard vide fix devant lui. Enfin, il
se retourna, replia ses jambes sous lui et
saccrocha aux lianes pour se relever. Le
445/621

mouvement des lianes se communiqua aux


mouches dont la masse, comme un ressort,
jaillit des entrailles, mais sy replongea aus-
sitt. Simon se leva. Lobscurit tait sinistre.
Sa-Majest-des-Mouches pendait au bout de
son piquet comme un ballon noir.
Simon parla haute voix dans la clairire :
Et que faire, autrement ?
Rien ne rpondit. Simon se glissa dans les
fourrs et se trouva dans la fort obscure. Il
marchait en tirant la jambe, le visage dnu
dexpression ; le sang coagul formait une
crote sur ses lvres et son menton. Il car-
tait des rideaux de lianes, sorientait entre les
arbres daprs la pente du terrain, et sa
bouche formait parfois des mots inaudibles.
446/621

Il atteignit enfin un endroit o les lianes


taient clairsemes et o une lumire nacre
filtrait entre les troncs. Il se trouvait sur une
sorte darte, situe au pied de la montagne,
qui traversait lle en longueur et o la jungle
devenait moins paisse. De vastes clairires
tachetes de fourrs et de grosses futaies se
succdaient et guidaient Simon vers lore de
la fort. Il suivait la pente et montait avec
lassitude, trbuchant parfois, mais sans sar-
rter. Son regard avait perdu son clat
habituel et il avanait avec la morne dter-
mination dun vieillard.
Une gifle du vent le fit trbucher et il
saperut que, sous un ciel cuivr, les arbres
faisaient place aux rochers. Il sentait une
faiblesse dans ses jambes et une douleur la
447/621

bouche. Quand le vent atteignit le sommet de


la montagne, Simon perut un mouvement
insolite ; un pan dtoffe bleue remua sur un
fond de nuages sombres. Il se fora avancer
et le vent reprit avec plus de force dans la ci-
me des arbres qui ployaient et rugissaient.
Simon vit une chose bossue qui se redressait
tout coup et le regardait. Il se cacha le vis-
age et avana pniblement.

Les mouches aussi avaient trouv cette


chose. Effrayes par ses mouvements, simu-
lacres de vie, elles senvolaient et formaient
un nuage noir autour de la tte. Puis, quand
la toile bleue du parachute se dgonflait, le
gros pantin se penchait en avant dans un
448/621

soupir et les mouches sinstallaient de


nouveau.

Les genoux de Simon heurtrent le rocher.


Il avana quatre pattes et comprit aussitt.
Les suspentes emmles lui expliquaient le
fonctionnement de cette pantomime ; il ob-
serva les os du nez tout blanchis, les dents,
les teintes de la chair en dcomposition. Il vit
que la toile et le caoutchouc corsetaient sans
piti le pauvre corps qui aurait d pourrir en
paix. Sous un nouveau coup de vent, le
pantin se redressa, salua du buste, et lui
lana une bouffe dair ftide. Toujours agen-
ouill, quatre pattes, Simon vomit tout le
contenu de son estomac. Cela fait, il saisit les
449/621

suspentes, les dgagea des rochers, librant


ainsi le cadavre des insultes du vent.

Enfin, il se dtourna et regarda la plage.


Sur le plateau, le feu semblait mort, ou du
moins il ne fumait plus. Plus loin, au-del du
petit cours deau, prs dune grande roche
plate, un mince filet de fume montait dans
le ciel. Insensible aux mouches, Simon
protgea ses yeux de ses mains en abat-jour
pour mieux voir cette fume. Mme de si
loin, on voyait que la plupart des
garons tous peut-tre se trouvaient l.
Ils avaient donc chang leur camp dem-
placement, pour sloigner du monstre.
cette pense, Simon se tourna vers le pauvre
corps bris qui pourrissait ses cts. Ce
450/621

monstre tait horrible, mais bien inof-


fensif ; Simon dcida de faire part de sa d-
couverte aux autres, le plus vite possible. Il
entreprit la descente dun pas flageolant.
Malgr ses efforts, il trbuchait sans cesse.

Se baigner, constata Ralph, cest encore


ce quon a de mieux faire.
Piggy observait travers son verre unique
le ciel incertain.
Jaime pas ces nuages. Tu te rappelles
ce qui est tomb comme pluie, quand on est
arrivs ici ?
Oui, a va recommencer.
Ralph plongea. Quelques petits jouaient
au bord de la piscine, et ils essayaient de
trouver un rconfort dans cette eau plus
451/621

chaude que leur corps. Piggy enleva ses lun-


ettes, entra dans leau avec un air guind et
remit ses lunettes. Ralph remonta la sur-
face et lui souffla de leau au visage.
Attention mes lunettes, protesta
Piggy. Si le verre se mouille, faut que je sorte
pour lessuyer.
Ralph souffla de nouveau, mais manqua
son but. Il rit, sattendant ce que Piggy se
retirt comme dhabitude dans un silence
humble et pein. Mais celui-ci brassa leau de
ses deux mains.
Arrte ! cria-t-il. Arrte, tu entends ?
Furieux, il lanait de leau dans le visage
de Ralph.
Bon, a va, a va, ne tnerve pas.
Piggy cessa de lancer de leau.
452/621

Jai mal la tte. Je voudrais quil fasse


plus frais.
Et moi je voudrais quil pleuve.
Je voudrais rentrer la maison.
Piggy se coucha sur le dos dans le sable en
pente qui bordait la piscine. Leau schait sur
son ventre prominent. Ralph lana un jet
deau en lair. Seule la progression dune
tache claire derrire les nuages dcelait les
mouvements du soleil. Ralph sagenouilla
dans leau et lana un regard circulaire.
O sont-ils tous passs ?
Piggy se redressa.
Ils sont peut-tre dans les cabanes.
O sont Erik-et-Sam ?
Et Bill ?
453/621

Du doigt, Piggy dsigna un endroit au-


del du plateau.
Tiens, voil o ils sont : au festin de
Jack.
Eh bien ! quils y restent, trancha Ralph
non sans malaise. a mest gal.
Tout a pour un peu de viande...
Et pour des parties de chasse, ajouta
Ralph, psychologue, et pour jouer aux
sauvages peinturlurs sur le sentier de la
guerre.
Piggy plongea la main dans leau et remua
le sable sans regarder Ralph.
On ferait peut-tre bien dy aller aussi.
Ralph lui lana un vif coup dil et Piggy
rougit.
454/621

Tu comprends... pour sassurer quil ar-


rive rien.
Ralph lana un jet deau devant lui.

Bien avant darriver au campement de


Jack, Ralph et Piggy entendaient le bruit des
rjouissances. Une herbe paisse poussait
sur une large bande de terrain comprise
entre la fort et la plage. Juste en contrebas
samoncelait le sable blanc et sec que la
mare natteignait jamais, et dont la surface
tide tait abondamment pitine. Plus bas,
spare de leau par une mince langue de
sable, stalait jusquau lagon une dalle roch-
euse o un cochon rtissait sur un feu ptil-
lant. Ralph et Piggy ne voyaient pas les
flammes, mais entendaient grsiller la
455/621

graisse. part Simon et les deux garons qui


surveillaient la cuisson, tous les habitants de
lle se trouvaient groups sur lherbe. Ils ri-
aient, chantaient et mangeaient. Les uns
taient couchs, dautres accroupis ou de-
bout. en juger par les visages barbouills
de graisse, le festin tait presque termin, et
les convives buvaient de leau dans des cale-
basses. Jack, bariol de peinture et couronn
de fleurs, trnait comme une idole sur un
tronc renvers au centre de la pelouse. De la
viande sempilait devant lui, pose sur des
feuilles vertes, ainsi que des fruits et des
calebasses remplies deau.

Piggy et Ralph parurent au bord du plat-


eau herbu ; le silence faisait tache dhuile au
456/621

fur et mesure que leur prsence se re-


marquait. Lorsque le garon qui parlait
Jack se tut son tour, ce dernier se retourna
sur son trne et considra les arrivants sans
mot dire. On nentendait que le ptillement
du feu et, en sourdine, le grondement des
vagues sur latoll. Ralph dtourna le regard
vers Sam qui crut y lire une accusation et
lcha son os demi rong, avec un rire
nerveux. Ralph fit un pas hsitant, montra
un palmier Piggy et lui murmura quelques
mots loreille ; puis tous deux eurent le
mme rire que Sam. Enfin, Ralph se dptra
du sable mou et fit semblant de poursuivre
son chemin. Piggy essaya de siffloter.
Au mme moment, les cuisiniers ar-
rivrent en courant, avec un gros quartier de
457/621

viande. Ils se butrent dans Piggy qui, brl


par la viande fumante, se mit danser sur
place en poussant des cris. Un fou rire
gnral unit Ralph aux autres garons et
dtendit latmosphre. Une fois de plus,
Piggy servait de bouc missaire et son ri-
dicule permettait la communaut de ret-
rouver son quilibre et sa gaiet.
Jack se leva et brandit son javelot.
Quon leur donne de la viande.
Les marmitons prirent sur la broche deux
morceaux succulents pour les tendre Ralph
et Piggy. La salive leur vint la bouche. De-
bout, ils dvorrent leur viande sous un ciel
menaant et cuivr o grondait lorage
imminent.
458/621

De nouveau, Jack brandit son arme.


Tout le monde a mang sa faim ?
Il restait des morceaux de viande grsil-
lant encore sur les fragments de broche de
bois et poss sur des feuilles. Trahi par son
apptit, Piggy jeta son os bien nettoy sur la
plage et se baissa pour prendre une autre
portion.
Jack rpta dun ton impatient :
Tout le monde a assez mang ?
La fiert de la possession rsonnait dans
sa voix comme un avertissement et les
garons se dpchaient de se bourrer
pendant quils le pouvaient encore. Jack
comprit que le moment ntait pas venu de
clore le festin et, se levant de son trne, il se
dirigea dun pas nonchalant vers le bord du
459/621

plateau. Dans son visage barbouill de pein-


ture, ses yeux sabaissaient sur Ralph et
Piggy. Ces derniers reculrent lgrement
sur le sable et Ralph continua manger, le
regard fix sur le feu. Sans comprendre, il
saperut que les flammes ressortaient plus
nettement sur le fond de ciel terne. Le soir
tait tomb, non pas dans le calme et la
beaut, mais avec une menace de violence.
boire ! ordonna Jack.
Henry obit et Jack but, les yeux fixs sur
Ralph et Piggy par-dessus le bord irrgulier
de sa calebasse. Ses bras bruns et muscls lui
confraient la puissance ; lautorit, telle une
guenon perche sur son paule, le harcelait.
Asseyez-vous tous.
460/621

Les garons sassirent devant lui en


ranges parallles, mais Ralph et Piggy
restrent ltage en dessous, les pieds dans
le sable. Sans sadresser eux, Jack tourna
son masque de peinture vers la masse et
brandit son javelot.
Qui veut faire partie de ma tribu ?
Je suis chef, sinterposa Ralph, parce
que vous mavez tous choisi. Nous devions
entretenir notre feu. Et au lieu de a, vous
courez aprs la viande...
Toi aussi ! cria Jack. Tu as un os dans la
main.
Ralph sempourpra.
Jai dit que vous tiez des chasseurs.
Ctait votre boulot.
Jack lui tourna le dos.
461/621

Qui veut faire partie de ma tribu et bien


samuser ?
Cest moi le chef, affirma Ralph. Et le
feu alors ? Et puis, cest moi qui ai la conque.
Tu ne las pas ici, ricana Jack. Tu las
laisse l-bas. Eh ! tu vois, gros malin ? Et
puis, dabord, la conque ne compte pas sur
cette partie de lle.
Tout coup, le tonnerre clata. Au lieu de
grondements lointains, ce fut un claquement
bref ; la foudre tomba.
Si, la conque a la mme valeur ici et
dans toute lle, protesta Ralph.
Ah ! Eh bien ! quest-ce que tu vas
faire ?
Ralph parcourut du regard les ranges de
garons.
462/621

Il ny trouva aucun appui et, tremp de


sueur, dtourna les yeux avec gne. Piggy lui
murmura loreille :
Le feu... des secours.
Alors, qui entre dans ma tribu ?
Moi !
Moi aussi.
Et moi !
Je vais sonner le rassemblement avec la
conque, jeta Ralph perdu.
On lentendra pas.
Piggy saisit le poignet de Ralph.
Viens. Va y avoir du grabuge. Et on a eu
notre part de viande.
Une lueur zbra le ciel entre les arbres et
la foudre tomba de nouveau au-del de la
fort. Un petit se mit pleurnicher. De
463/621

grosses gouttes de pluie scrasrent sur les


garons grand bruit.
Il va faire de lorage, dit Ralph, et la
pluie sera aussi forte que le jour de notre ar-
rive. Qui est le gros malin, maintenant ? O
sont vos abris ? Comment allez-vous vous
dbrouiller ?
Les chasseurs examinaient le ciel la
drobe et faisaient la grimace sous la mor-
sure des gouttes de pluie. Un flottement se
produisit dans les rangs. Les clairs taient
plus rapprochs et les coups de tonnerre de-
venaient assourdissants. Les petits
sgaillrent en hurlant.

Jack bondit sur le sable.


464/621

On va faire notre danse ! Allez ! Venez


tous !
Il courut en trbuchant dans le sable pais
et sarrta sur la dalle rocheuse derrire lem-
placement du feu. Entre les clairs, il faisait
une obscurit terrifiante. Tous les garons le
suivirent avec des clameurs. Roger prit le
rle du cochon et se prcipita en grognant
sur Jack qui lvita dun bond. Les chasseurs
saisirent leur arme, les cuisiniers leur broche
et les autres semparrent de gourdins. La
masse sbranla en un mouvement circulaire,
et une mlope sleva. Tandis que Roger mi-
mait la terreur du cochon, les petits sbat-
taient en dehors du cercle. Sous la menace
du ciel, Ralph et Piggy trouvaient du rcon-
fort dans la compagnie de leurs semblables,
465/621

si dchans fussent-ils, et ils entrrent dans


la danse. Ils taient contents de toucher cette
barrire de dos bruns qui endiguait la terreur
et la rendait contrlable.
mort la bte ! Quon lgorge ! Quon
la saigne !
Le mouvement sorganisait ; la mlope,
moins chevele quau dbut, devenait
scande comme le battement dun pouls
rgulier. Roger abandonna son rle de proie
pour se joindre aux chasseurs, de sorte que le
centre du cercle resta vide. Quelques petits
organisrent aussi une ronde. Les deux
ronds tournaient sans relche, comme si la
continuit de leur mouvement leur assurait
une scurit particulire. On et dit la pulsa-
tion rythmique dune cellule vivante.
466/621

Le ciel noir fut labour par une dchirure


dun blanc bleutre. Une seconde plus tard,
le bruit se fracassait juste au-dessus deux
comme un coup de fouet gigantesque. La
mlope devint frntique et plus aigu.
mort la bte ! Quon lgorge ! Quon
la saigne !
La terreur se doublait maintenant dun
autre dsir, lourd, pressant, aveugle.
mort la bte ! Quon lgorge ! Quon
la saigne !
Ce fut de nouveau la dchirure dun blanc
bleutre et lexplosion aux relents de soufre.
Les petits couraient en tous sens et hurlaient.
Lun deux, pouvant, se prcipita dans le
cercle des grands.
Le voil ! Le voil !
467/621

Le cercle souvrit en fer cheval. Quelque


chose sortait en rampant de la fort. Une
masse sombre avanait, incertaine. Devant le
monstre sleva une clameur aigu comme
un cri de douleur. Le monstre entra dans la
ronde en chancelant.
mort la bte ! Quon lgorge ! Quon
la saigne !
Le ciel restait constamment dchir de
blanc, le bruit devenait insupportable. Simon
criait des explications au sujet dun mort sur
une montagne.
mort la bte ! Quon lgorge ! Quon
la saigne ! Quon lachve !
Les btons sabaissrent et le cercle se
referma comme une gueule grinante et hur-
lante. Le monstre tait au centre, agenouill,
468/621

les bras croiss sur le visage, et il criait tou-


jours ses explications au sujet dun mort sur
une montagne. Enfin, le monstre fit un effort
vacillant, brisa ltreinte du cercle et tomba
du rocher dans le sable au bord de leau. Aus-
sitt, une lave vivante coula sa suite sur la
murette rocheuse, recouvrit le monstre et,
avec des cris inarticuls, se mit frapper,
mordre, dchirer. On nentendait pas un
mot, mais des bruits de mchoires et de
griffes.

Alors les nuages crevrent, librant une


vritable cataracte. Leau cascadait sur le
flanc de la montagne, arrachait sur son pas-
sage les feuilles et les branches, et se dver-
sait comme une douche froide sur la grappe
469/621

humaine accroche sa proie. La grappe se


dsintgra enfin et quelques silhouettes
scartrent en trbuchant. Mais le monstre,
quelques mtres de la mer, restait immob-
ile. La pluie ne masquait pas sa petite taille ;
et dj son sang rougissait le sable.

Le vent se leva, chassa la pluie et secoua


leau des branches. Au sommet de la
montagne, le parachute se gonfla et se d-
plaa ; le pantin glissa, se dressa tout debout,
tournoya sur lui-mme, oscilla travers les-
pace mouill et frla de ses pieds maladroits
le sommet des hautes futaies. Il tomba,
tomba, et sabattit sur la plage o les garons
fuyaient, perdus, dans les tnbres. Le para-
chute emporta le pantin plus loin, encore
470/621

plus loin, sillonnant le lagon sur toute sa lon-


gueur pour franchir le bord de latoll auquel
il se heurta avant de sabmer au large.

Vers minuit, la pluie cessa et les nuages


senfuirent, si bien que le ciel semplit de
nouveau de lincroyable scintillement des
toiles. Quand la brise tomba, on nentendit
plus que le clapotis de leau qui coulait dans
toutes les crevasses et, goutte goutte,
tombait des feuilles sur la terre brune de lle.
Lair tait frais, humide et clair. Enfin tout se
tut, mme le bruit de leau. Le monstre res-
tait en tas sur le sable ple et les taches
stalaient de plus en plus.
471/621

Le bord du lagon tait soulign de phos-


phorescence au fur et mesure que progres-
sait la mare. Leau claire refltait le ciel clair
et les constellations anguleuses. La ligne
phosphorescente grignotait les grains de
sable et les petits galets dans son avance ;
elle les enfermait chacun dans une fossette
provisoire, puis les acceptait soudain avec un
glouglou et gagnait du terrain.

Le long de la plage, dans leau peu pro-


fonde, cette clart mouvante se remplissait
dtranges animalcules au corps fait dun
rayon de lune et aux yeux tincelants. et
l, un galet plus gros que les autres restait
accroch sa place et se couvrait dune
couche de perles. La mare nivelait le sable
472/621

piquet par la pluie et le dissimulait sous une


couche argente. Quand elle atteignit la
premire tache autour du corps dsarticul,
les animalcules se grouprent sa limite en
une masse mouvante et claire. Leau monta
encore et nimba de lumire la chevelure
sauvage de Simon. Le contour de sa joue fut
soulign dargent et son paule se changea en
marbre de statue. Les tranges petits organ-
ismes aux yeux tincelants, au corps va-
poreux, saffairaient autour de la tte de Si-
mon. Le corps se souleva imperceptiblement
sur le sable et une bulle dair schappa de la
bouche avec un bruit mouill. Puis le corps
se retourna doucement dans leau.
L-bas, derrire le bord obscur du monde,
le soleil et la lune exeraient leur action ; la
473/621

couche liquide suivait sa voie sur la plante


terrestre et senflait dun ct pendant que la
boule solide poursuivait sa rvolution. La
grande force poussait la mare vers lle et le
niveau de leau montait. Lentement, entour
par une frange danimalcules scintillants et
affairs, silhouette dargent sous les constel-
lations impassibles, le corps de Simon sen
alla vers le large.
X

La conque et les lunettes

Piggy surveillait attentivement la per-


sonne qui approchait. Il avait dcouvert
depuis quelque temps quil voyait mieux sil
enlevait ses lunettes et mettait le verre intact
devant son autre il. Mais son bon il lui-
mme ne sy trompait pas : aprs ce qui tait
arriv, Ralph restait facilement reconnaiss-
able. Il dbouchait du couvert des cocotiers,
boitillant, sale, ses mches blondes pleines
de feuilles mortes, un il bouffi dans une
joue enfle, et le genou droit couvert dune
475/621

grande crote. Ralph sarrta un moment,


observant le plateau.
Piggy ? Es-tu seul ?
Y a quelques petits.
Ils ne comptent pas. Plus de grands ?
Oh... Erik-et-Sam. Ils ramassent du
bois.
Personne dautre ?
Jcrois pas.
Ralph grimpa sur le plateau avec prcau-
tion. Lherbe drue tait encore tasse sur le
lieu de runion ; la fragile conque blanche
brillait toujours prs du tronc poli. Ralph
sassit dans lherbe, face la conque et au
sige du chef. Piggy sagenouilla sa gauche
et un long silence sappesantit entre eux.
476/621

Ralph sclaircit enfin la voix pour mur-


murer un mot.
Sur le mme ton, Piggy rpondit :
Quest-ce que tu dis ?
Ralph rpta plus fort :
Simon.
Piggy se contenta de hocher la tte dun
air solennel. Immobiles, ils contemplaient de
leur vue trouble le sige du chef et le lagon
tincelant. La lumire verte et les flaques lu-
mineuses de soleil se jouaient sur leurs corps
souills.

Ralph finit par se lever. Dun geste caress-


ant, il prit la conque deux mains et sagen-
ouilla contre le tronc.
Piggy...
477/621

Hein ?
Quest-ce quon va faire ?
Du menton, Piggy dsigna la conque.
Tu pourrais...
Sonner le rassemblement ?
Ralph souligna sa phrase dun rire pre et
Piggy frona les sourcils.
Cest toujours toi le chef.
Ralph rit de nouveau.
Oui, cest toi. Notre chef.
Jai la conque.
Ralph ! Ne ris pas comme a ! coute,
cest pas bien, je tassure. Les autres, quest-
ce quils vont penser ?
Ralph sarrta enfin. Il tremblait.
Piggy...
Hein ?
478/621

Ctait Simon.
Tu las dj dit.
Piggy...
Hein ?
Ctait un assassinat.
a va ! protesta Piggy dune voix aigu.
quoi que a sert de parler comme a ?
Il se redressa dun bond et baissa les yeux
sur Ralph.
Il faisait noir. Il y avait cette... cette sac-
re danse. Et puis lorage, des clairs, du ton-
nerre. On avait peur !
Moi, je navais pas peur, reconnut Ral-
ph lentement. Jtais... Je ne sais pas com-
ment dire.
Je te rpte quon avait peur.
Piggy snervait.
479/621

Il aurait pu arriver jsais pas quoi.


Ctait pas... ce que tas dit.
Il gesticulait, cherchait des formules.
Oh ! Piggy !
La voix de Ralph, dsole, touffe, lar-
rta net dans sa mimique. Il se baissa et at-
tendit. Serrant la conque, Ralph se balanait
davant en arrire.
Tu ne comprends donc pas, Piggy ? Ce
que nous avons fait...
Peut-tre quil nest pas...
Si.
Peut-tre quil faisait semblant...
Lexpression de Ralph lempcha
dachever.
480/621

Tu tais en dehors. En dehors du cercle.


Tu ne tes pas ml a. Mais tu nas donc
pas vu ce que nous... ce quils ont fait ?
Dans sa voix vibrait un dgot ml dune
sorte dexcitation fivreuse.
Tu nas pas vu, Piggy ?
Pas trs bien. Jai plus quun il, tu
devrais le savoir, Ralph.
Ralph continuait se bercer.
Ctait un accident, dclara brusque-
ment Piggy. Un accident, voil tout.
Sa voix redevint aigu.
Samener comme a dans le noir... Il
avait pas le droit de samener comme a en
rampant dans le noir. Il tait toqu. Cest sa
faute.
Il se reprit gesticuler.
481/621

Un accident, ctait un accident...


Tu nas pas vu ce quils ont fait...
coute, Ralph, il faut oublier a. a ne
sert rien dy penser, tu comprends ?
Jai peur. Peur de nous. Je voudrais tre
la maison. Oh ! mon Dieu, comme je
voudrais tre chez nous !
Ctait un accident, et voil tout, rp-
tait Piggy obstinment.
Il toucha lpaule nue de Ralph qui frmit
ce contact humain.
Et puis coute, Ralph. (Piggy lana un
regard circulaire la drobe.) Le dis pas
quon y tait cette danse. Le dis pas Erik-
et-Sam.
Mais nous y tions ! Tous !
Piggy secoua la tte.
482/621

Pas nous, on est pas rests jusqu la


fin. Ils y ont rien vu dans le noir. Dailleurs,
moi, tas dit que jtais en dehors...
Moi aussi, marmonna Ralph. Moi aussi,
jtais en dehors.
Piggy se hta dapprouver.
Parfaitement. Nous, on tait en dehors.
On a rien fait, on a rien vu.
Aprs une pause, il reprit :
On restera nous quatre ensemble...
Quatre. Ce nest pas assez pour entret-
enir le feu.
On essayera. Tu vois, je lai bien allum.

Erik-et-Sam sortaient de la fort, tranant


une norme bche. Ils la jetrent sur le feu et
se dirigrent vers la piscine.
483/621

H ! vous deux !
Les jumeaux hsitrent une seconde et
poursuivirent leur chemin.
Ils vont se baigner, Ralph.
Oui, mais il vaut mieux en finir.
Surpris de voir Ralph, les jumeaux rou-
girent et dtournrent les yeux.
Tiens, cest toi, Ralph ?
On vient daller dans la fort...
... ramasser du bois pour le feu...
... Hier soir, on sest perdus...
Les yeux baisss, Ralph dit :
Vous vous tes perdus aprs le...
Piggy nettoyait ses lunettes.
Aprs le festin, rpondit Sam dune voix
touffe.
Erik approuva dun signe de tte.
484/621

Oui, aprs le festin.


Nous, on est partis trs tt, sinterposa
htivement Piggy, parce quon tait fatigus.
Nous aussi...
... Trs tt...
... on tait trs fatigus.
Sam porta la main son front zbr dune
gratignure et la retira vite. Erik toucha sa
lvre fendue.
Oui. On tait trs fatigus, rpta Sam.
Et on est partis tt. Est-ce que ctait bien,
cette...
Le silence tait lourd de sous-entendus.
Sam se tortilla avant de lancer le mot
rpugnant :
... cette danse ?
485/621

Le souvenir de cette danse laquelle ils


prtendaient navoir pas assist secoua les
garons dun frisson convulsif.
Nous sommes partis tt.

Lorsque Roger parvint au pont rocheux


qui unissait le chteau fort la terre ferme, il
ne fut pas surpris de sentendre interpeller.
Pendant la nuit dhorreur, il avait bien pens
quau moins une partie de la tribu sabrit-
erait dans cet endroit sr pour chapper aux
abominations de lle.
La voix sonnait clairement tout en haut de
la pyramide de roches en quilibre instable.
Halte ! Qui va l ?
Roger.
Avance, ami.
486/621

Roger avana.
Tu voyais trs bien que ctait moi.
Le chef a dit quil fallait interpeller
nimporte qui.
Roger leva les yeux.
Tu naurais pas pu mempcher de
monter de toute faon.
Ah ! tu crois a ? Eh bien ! monte, et tu
verras.
Roger gravit la falaise aussi raide quune
chelle.
Regarde a.
Un tronc tait pass sous la roche du som-
met et un autre, gliss sous le premier, form-
ait levier. Robert exera une lgre pousse
sur le levier et la roche grina. Un seul effort
487/621

et la roche descelle scraserait sur le pont


rocheux, en dessous. Roger admira.
a cest un vrai chef, hein ?
Robert acquiesa dun signe de tte.
Il va nous emmener la chasse.
Du menton, il dsigna les cabanes
loignes do montait un filet de fume
blanchtre. Assis lextrme bord de la fal-
aise, Roger couvrait lle dun regard sombre
tout en agaant du doigt une de ses dents qui
branlait. Ses yeux se posrent sur le lointain
sommet de la montagne et Robert changea le
cours de leurs penses inexprimes.
Il va battre Wilfred.
Pourquoi ?
Robert secoua la tte en signe dignorance.
488/621

Sais pas. Il la pas dit. Il sest mis en


colre et nous a fait ligoter Wilfred. a fait
des heures il eut un petit rire friand a
fait des heures quil attend, ligot...
Mais le chef na pas dit pourquoi ?
Pas que je sache.
Perch sur les roches branlantes,
brlantes de soleil, Roger eut une sorte dil-
lumination. Il lcha sa dent et simmobilisa,
en rflchissant aux possibilits dune autor-
it arbitraire. Alors, sans un mot, il descendit
un peu sur le versant rocheux et se dirigea
vers la caverne en retrait o sabritait la
tribu.
Torse nu et le visage peint en rouge et
blanc, le chef tait install devant la tribu
accroupie en demi-cercle. Wilfred, qui venait
489/621

dtre battu et dli, reniflait grand bruit


larrire-plan. Roger saccroupit prs des
autres.
Demain, dit le chef, nous retournerons
la chasse.
De sa lance il dsigna quelques-uns des
sauvages.
Certains dentre vous resteront ici pour
arranger la caverne et dfendre lentre.
Jemmnerai quelques chasseurs et on rap-
portera de la viande. Les sentinelles em-
pcheront les autres de se glisser chez nous.
Un sauvage leva la main et le chef tourna
vers lui son visage rigide sous les bariolages.
Dis, chef, pourquoi que les autres
voudraient se glisser chez nous ?
Le chef rpondit avec une gravit vague :
490/621

Ils le feront. Ils essayeront de gcher ce


quon fait. Alors, que les sentinelles soient
sur leurs gardes. Et puis...
Le chef se tut. On vit un curieux triangle
rose passer sur ses lvres et disparatre.
Et puis, le monstre pourrait essayer
dentrer. Vous vous rappelez sa faon de
ramper...
Un frisson accompagn de murmures ap-
probateurs secoua lassistance.
Il stait mtamorphos pour venir. Il
peut revenir, malgr quon lui ait donn une
tte manger. Alors, ouvrez lil et le bon.
Stanley leva un index interrogateur.
Oui ?
Mais est-ce quon la pas... euh...
Il baissa les yeux en se tortillant.
491/621

Non !
Dans le silence qui suivit, chacun des
sauvages essaya dviter ses propres
souvenirs.
Non ! Cest pas nous qui pourrions...
le... tuer...
la fois soulags et abattus par la per-
spective de terreurs venir, les sauvages se
remirent murmurer :
Alors, vitez la montagne si vous allez
la chasse, et laissez toujours une tte en
offrande.
Le doigt de Stanley se leva de nouveau.
Je pense aussi que la bte stait
mtamorphose.
Peut-tre, rpondit le chef.
492/621

La question prenait tournure de discus-


sion thologique.
Il vaut mieux ne pas la contrarier en
tout cas. On ne sait pas de quoi elle est
capable.
Aprs un moment de rflexion, la tribu
devint houleuse comme sous leffet dun
coup de vent. Le chef saperut de la porte
de ses paroles et se leva brusquement.
Mais demain, nous irons la chasse et
nous ferons encore un festin.
Bill leva la main.
Chef.
Oui.
Avec quoi on allumera le feu ?
La peinture de ses joues dissimula la
rougeur du chef. Il laissa sinstaller un
493/621

silence que la tribu peupla de murmures. Le


chef leva la main.
Nous prendrons du feu chez les autres.
coutez. Demain, on ira la chasse et on
ramnera de la viande. Ce soir, jirai avec
deux chasseurs... qui veut venir ?
Maurice et Roger levrent la main.
Maurice ?
Oui, chef.
O tait leur feu ?
lendroit habituel, prs du rocher.
Le chef fit un signe de tte.
Vous autres, vous pouvez vous coucher
ds que la nuit tombera. Mais nous trois,
Maurice, Roger et moi, on a du travail faire.
On sen ira juste avant le coucher du soleil...
Maurice leva la main.
494/621

Mais si on rencontrait...
Dun geste, le chef carta lobjection.
On marchera sur le sable. Si on le ren-
contrait, on naurait qu recommencer notre
danse.
Nous trois tout seuls ?
De nouveau, le murmure senfla et
retomba.

Piggy tendit ses lunettes Ralph et at-


tendit quon lui rendt la vue. Le bois tait
humide ; ctait leur troisime tentative pour
lallumer. Ralph marmonna :
On va quand mme pas passer encore
une nuit sans feu.
Il regarda dun air coupable les trois
garons debout ct de lui. Pour la
495/621

premire fois, il reconnaissait au feu une


double fonction. Bien entendu, il servait
dabord signaler leur prsence par une
colonne de fume, mais il reprsentait gale-
ment un foyer et un rconfort avant le som-
meil. Erik souffla sur le bois qui rougit et
donna une petite flamme. Une bouffe de
fume blanche et jaune sleva. Piggy
rcupra ses lunettes et regarda la fume
avec satisfaction.
Si seulement on pouvait faire une
radio...
Ou un bateau...
Ralph fit appel aux bribes parses de ses
connaissances du monde.
On risquerait de se faire faire prison-
niers par les communistes.
496/621

Erik repoussa ses cheveux en arrire.


a vaut mieux que...
Il ne voulait prononcer aucun nom, mais
Sam termina la phrase pour lui en dsignant
la plage dun signe de tte.
Ralph se rappela le parachute et son
hideux fardeau.
Il a parl dun mort...
Il rougit, car il reconnaissait ainsi avoir
assist la danse. Dun mouvement expressif
de tout son corps, il sadressa la fume.
Monte... ne tarrte pas.
Elle diminue cette fume.
Il nous faut plus de bois, mme quand il
est mouill.
Mon asthme...
La rponse fut machinale.
497/621

Zut pour ton as-ticot.


Si je trane du bois, jaurai une crise
dasthme. Je voudrais bien que ce soit autre-
ment, mais jy peux rien, Ralph.
Les trois garons allrent chercher du bois
pourri dans la fort. De nouveau, la colonne
de fume jaune spaissit.
Allons manger.
Arms de leurs javelots, ils allrent en-
semble jusquaux arbres fruitiers et se
gavrent en hte. Lorsquils ressortirent de la
fort, le soleil se couchait. Le feu, rduit
quelques tisons, ne donnait plus de fume.
Je peux plus porter de bois, dclara
Erik. Je suis fatigu.
Ralph sclaircit la voix.
L-haut, on entretenait bien le feu.
498/621

Oui, mais il tait petit. Ici, il faut le faire


plus grand.
Ralph chargea le feu et contempla la
fume qui seffilochait dans le noir.
Il faut absolument lentretenir.
Erik se jeta par terre.
Jsuis trop fatigu. Et puis, quoi bon ?
Erik ! sexclama Ralph scandalis, ne
dis pas des choses pareilles !
Sam sagenouilla prs dErik.
Eh ben ! dis-le-nous : quoi bon ?
Indign, Ralph essaya de rassembler ses
esprits. Un feu, ctait utile. Extrmement
utile.
Ralph vous la assez rpt, dclara
Piggy boudeur. Comment se faire secourir
sans a ?
499/621

Naturellement ! Si nous ne faisons pas


de fume...
Dans lobscurit grandissante, il
saccroupit ct deux.
Vous ne comprenez donc pas ? quoi
a sert de vouloir des radios et des bateaux ?
Il tendit la main et serra le poing.
Nous ne pouvons faire quune seule
chose pour nous sortir de ce ptrin. Nim-
porte qui peut jouer au chasseur et procurer
de la viande...
Il les dvisagea lun aprs lautre. Alors, au
moment o la passion le rendait plus con-
vaincant, le volet se ferma dans son cerveau
et il oublia lobjet de son discours. Il restait
l, accroupi, le poing serr, son regard
500/621

solennel passant dun visage lautre. Tout


coup le volet se releva.
Oh ! oui, alors il faut de la fume, et en-
core de la fume...
Mais on narrive pas lentretenir !
Regarde-moi a !

Le feu mourait sous leurs yeux.


Si on est deux entretenir le feu, a fait
douze heures par jour, murmura Ralph
comme pour lui-mme.
On ne peut plus apporter de bois,
Ralph...
... pas dans le noir...
... pas la nuit...
501/621

On peut lallumer chaque matin, sug-


gra Piggy. Cest pas la nuit que les gens, ils
verront notre fume.
Sam approuva nergiquement de la tte.
Ctait pas pareil quand le feu tait...
... l-haut.

Ralph se releva. Il prouvait une curieuse


sensation de vulnrabilit dans cette obscur-
it pesante.
Eh bien ! laissons le feu pour ce soir.
Il les prcda dans la cabane la plus
proche qui tenait encore debout, bien que
dcrpite. Les matelas de feuilles mortes
bruissaient au moindre contact. Dans la
cabane voisine, un petit rvait tout haut. Les
quatre grands se glissrent dans les feuilles.
502/621

Dun ct les jumeaux, de lautre Piggy et


Ralph. Pendant un moment, on les entendit
remuer et chercher le sommeil.
Piggy...
Oui.
a va ?
Jcrois.
Le silence tomba, entrecoup de quelques
bruits de feuilles. Une fente obscure, pi-
quete de paillettes brillantes, trouait lob-
scurit et le bruit creux des vagues sur latoll
sy engouffrait. Ralph se disposa reprendre
son jeu nocturne des Si... .
Si un avion raction pouvait les trans-
porter chez eux, ils arriveraient avant le mat-
in au grand aroport du Wiltshire. L, ils
prendraient une voiture. Non, a serait
503/621

encore mieux de prendre le train. Et de


retourner l-bas, dans le Devon, dans ce cot-
tage. Alors, au fond du jardin, les poneys
sauvages viendraient regarder par-dessus le
mur...

Ralph se tournait et se retournait dans son


lit de feuilles. Il avait aim laspect sauvage
de Dartmoor et de ses poneys, mais rien de
ce qui tait sauvage ne lattirait plus.
Son imagination glissa vers les villes et
leur vie civilise o la sauvagerie ne pouvait
sinfiltrer. O serait-il plus en scurit que
dans une station centrale dautobus avec ses
lumires et ses roues ?
Tout coup, Ralph se trouva en train de
danser autour dune torchre. Un autobus
504/621

sortait lentement de la station, un curieux


autobus...
Ralph ! Ralph !
Quoi ? Quest-ce quil y a ?
Fais pas ce bruit-l...
Pardon.

Dans les tnbres leur parvint un affreux


gmissement et la peur les fit ruer dans les
feuilles. Serrs dans les bras lun de lautre,
Erik-et-Sam se battaient.
Sam ! Sam !
H ! Erik...
Le calme revint.
Piggy souffla loreille de Ralph :
Il faut absolument sortir de l.
Quest-ce que tu veux dire ?
505/621

Il faut nous faire secourir.


Pour la premire fois ce jour-l et en dpit
des tnbres paisses, Ralph ricana.
Cest srieux, appuya Piggy. Si on revi-
ent pas bientt chez nous, on finira toqus.
Sinoques.
Timbrs.
Loufoques.
Ralph repoussa les boucles humides qui
tombaient dans ses yeux.
cris donc une lettre ta tante.
Piggy le prit au srieux.
Je ne sais pas o elle est maintenant.
Dailleurs, jai pas de timbre, ni denveloppe.
Et puis il y a pas de bote aux lettres ici, et
pas de facteur.
506/621

Le succs de son innocente plaisanterie


remplit Ralph de joie. Son corps fut secou
par les soubresauts du fou rire.
Piggy le reprit avec dignit.
Jai rien dit de drle...
Ralph ne pouvait plus sarrter de rire, bi-
en que ses muscles lui fissent mal. Enfin,
puis, hors dhaleine, il se calma et stendit
dans lapprhension dune nouvelle crise. Le
sommeil le prit sur ces entrefaites.
Ralph ! Tu recommences ce bruit. Tais-
toi, Ralph, parce que...
Ralph se retourna dans les feuilles. Il tait
content que son rve ft interrompu, car
lautobus se rapprochait trop de lui.
Parce que quoi ?
Tais-toi et coute.
507/621

Ralph se recoucha avec prcaution, non


sans faire bruire longuement les feuilles.
Erik gmit et se tut. Lobscurit tait totale,
lexception de cette fente inutile o sin-
scrivaient les toiles.
Je nentends rien.
Quelque chose remue dehors.
Ralph sentit des picotements sur son
crne ; le grondement de son sang ses or-
eilles domina tout le reste, puis sapaisa.
Je nentends toujours rien.
coute. coute longtemps.

Derrire la cabane, moins dun mtre,


une branche craqua avec un bruit net et sig-
nificatif. De nouveau, le sang gronda aux or-
eilles de Ralph et des images confuses
508/621

envahirent son cerveau. La chose qui rdait


autour des cabanes tait un compos de ces
images. Ralph sentait contre son paule la
tte de Piggy et ltreinte convulsive de ses
doigts.
Ralph ! Ralph !
Ferme la et coute.
Ralph pria le ciel que la bte et une
prfrence pour les petits.
Dehors, une voix souffla dans un horrible
murmure :
Piggy... Piggy...
a y est, haleta Piggy. Cest pour de
vrai !
Il saccrocha Ralph et seffora de ret-
rouver son souffle.
509/621

Piggy, viens dehors. Piggy, cest toi que


je veux.
Ralph colla sa bouche loreille de Piggy.
Ne dis rien.
Piggy... o es-tu, Piggy ?
Quelque chose frla le fond de la cabane.
Piggy se raidit et commena une crise
dasthme. Il scroula dans les feuilles et Ral-
ph scarta de lui.
Un grognement sinistre rsonna lentre
de la cabane soudain envahie par une masse
vivante et mouvante. Quelquun culbuta sur
les jambes de Ralph et son coin devint un
chaos de membres pars et de chutes
bruyantes ponctues de grincements de
dents. Ralph lana son poing au hasard et il
lui sembla quil se trouvait aux prises avec
510/621

une douzaine dennemis, mordant, griffant,


frappant, dans une indescriptible mle.
Bouscul, gratign, il sentit soudain des
doigts dans sa bouche et il mordit. Un poing
sleva et sabaissa comme un piston et Ral-
ph en vit trente-six chandelles. Il tomba en
se tordant de douleur sur un corps qui se
dbattait. Un souffle chaud frla sa joue. Ral-
ph se mit marteler une bouche de son po-
ing ferm ; le visage devenait glissant, mais
la rage de Ralph ne faisait quaugmenter. Un
genou vint le frapper entre les jambes et il
scroula sur le ct, ne pensant plus qu sa
souffrance. La bataille continuait par-dessus
lui. Enfin, la cabane seffondra, touffant les
combattants dont les silhouettes mcon-
naissables se dgageaient grand-peine des
511/621

dcombres. Quand tous furent disperss, on


nentendit plus que les hurlements des petits
et le souffle laborieux de Piggy.
Dune voix tremblante, Ralph cria :
Les petits, vous navez qu dormir.
Nous nous sommes battus avec les autres.
Allez dormir.
Erik-et-Sam sapprochrent pour regarder
Ralph.
a va, vous deux ?
Je crois...
... Jen ai pris un coup.
Moi aussi. Comment va Piggy ?
Ils hissrent Piggy hors des dbris et
ladossrent un arbre. La nuit tait frache
et dbarrasse de ses dangers les plus imm-
diats. Piggy respirait mieux.
512/621

Es-tu bless, Piggy ?


Pas trop.
Ctait Jack et ses chasseurs, constata
Ralph amrement. Pourquoi ne peuvent-ils
nous laisser tranquilles ?
En tout cas, on leur en a fichu pour leur
grade, dit Sam.
Lhonntet lobligea corriger :
Ou, du moins, toi tu las fait. Moi, jtais
tout embarbouill dans un coin.
Oui, il y en a un qui jai fichu une
bonne racle, reconnut Ralph. Je lai bien
crabouill. Il y rflchira deux fois avant
de sen reprendre nous.
Moi aussi jen ai eu un, se vanta Erik. Il
ma rveill en me tapant sur la figure. Je
513/621

crois que jai la tte en sang, Ralph. Mais je


lai eu en fin de compte, le type.
Quest-ce que tu lui as fait ?
Jai lev le genou, expliqua Erik avec
fiert, et je le lui ai flanqu dans les roulettes.
Taurais d lentendre gueuler. Celui-l non
plus sy frottera plus. Alors, on sen est pas
trop mal tirs.
Ralph fit un mouvement brusque dans le
noir, mais il entendit Erik toucher ses
dents.
Quest-ce quil y a ?
Oh ! rien, une dent qui va tomber.
Piggy ramassa ses jambes contre lui.
a va, Piggy ?
Je croyais quils en voulaient la
conque, dit Sam.
514/621

Ralph courut sur le sable clair et bondit


sur le plateau. Prs du sige du chef se dis-
tinguait toujours lclat de la conque. Ralph
la contempla un moment, puis il retourna
auprs de Piggy.
Ils nont pas pris la conque.
Je sais. Ils sont pas venus pour a. Ils
sont venus pour autre chose. Ralph... quest-
ce que je vais devenir ?
Au loin, suivant la courbure de la plage,
trois silhouettes filaient vers la Forteresse
des Roches. Les trois garons vitaient la
fort et ne scartaient pas du bord de leau.
De temps autre, ils chantaient mi-voix, ou
bien ils faisaient des cabrioles prs de la
ligne phosphorescente des vagues. Le chef
515/621

les prcdait. Enivr par son succs, il se


sentait un vrai chef maintenant et il brandis-
sait son javelot. Dans sa main gauche
pendaient les lunettes casses de Piggy.
XI

Forteresse des roches

Dans laube aigre, les quatre garons se


runirent autour de lemplacement noirci par
le feu. Ralph sagenouilla et souffla. Des
cendres, plumes grises et lgres, sen-
volrent et l, mais pas une tincelle ne
jaillit. Les jumeaux regardaient anxieuse-
ment et le visage de Piggy tait inexpressif
derrire le mur lumineux form par sa my-
opie. Ralph sobstinait souffler malgr ses
oreilles bourdonnantes. Mais la premire
brise du matin le relaya brusquement et
517/621

laveugla sous une vole de cendres. Il


saccroupit sur ses talons, jura et essuya ses
yeux larmoyants.
Rien faire.
Les yeux dErik le regardaient dans son
visage couvert dune crote de sang. Piggy
clignait des paupires dans sa direction.
Bien sr quil ny a rien faire, Ralph.
Maintenant, on na plus de feu.
Ralph approcha son visage de celui de
Piggy.
Tu me vois ?
Un peu.
Ralph referma son il que recouvrit un pli
de sa joue bouffie.
Ils ont notre feu.
La rage rendait sa voix aigu :
518/621

Ils lont vol.


Cest bien deux, renchrit Piggy. Moi,
ils mont aveugl. Tu vois ? a cest du Jack
Merridew tout crach. Il faut convoquer un
meeting, Ralph, pour dcider ce quon va
faire.
Un meeting pour nous seulement ?
Cest tout ce qui nous reste. Sam, je
mappuie sur toi.
Ils se dirigrent vers le plateau.
Souffle dans la conque, conseilla Piggy.
Le plus fort possible.

La fort renvoya lcho ; des oiseaux sen-


volrent en criant, comme en ce premier
matin qui remontait dans la nuit des temps.
La plage resta dserte. Seuls quelques petits
519/621

sortirent des cabanes. Ralph sassit sur le


tronc poli et les trois autres restrent debout
devant lui. Sur un signe de tte, Erik-et-Sam
sassirent sa droite. Ralph posa la conque
dans les mains de Piggy. Celui-ci prit avec
prcaution le bel objet brillant et fixa ses
paupires clignotantes dans la direction de
Ralph.
Eh bien ! vas-y.
Je prends la conque pour dire ceci. Jy
vois plus et il faut quon me rende mes lun-
ettes. Il sest pass des choses horribles dans
cette le. Moi jai vot pour Ralph. Cest le
seul qui ait fait quelque chose. toi de par-
ler, Ralph ; dis-nous ce que... ou bien...
Il sinterrompit en pleurnichant et Ralph
lui reprit la conque tandis quil sasseyait.
520/621

Faire rien quun feu ordinaire. On dev-


rait tre capables de a quand mme, hein ?
Rien quune colonne de fume pour alerter et
quon envoie des secours. Sommes-nous des
sauvages, ou quoi ? Mais nous navons plus
de signal. Des bateaux peuvent passer. Vous
vous rappelez le jour o il est all la chasse,
que le feu sest teint et quun bateau est
pass ? Et ils croient tous quil vaut mieux
comme chef. Puis il y a eu le... la... et cest sa
faute aussi. Sans lui, a ne serait jamais ar-
riv. Maintenant Piggy ny voit plus et ils ont
vol...
La voix de Ralph se fit plus aigu :
... la nuit, dans le noir, ils sont venus
voler notre feu. Le voler. On leur aurait don-
n du feu sils lavaient demand. Mais ils
521/621

lont vol et nous navons plus de fume et


jamais nous nobtiendrons de secours. Vous
comprenez ce que tout a veut dire ? On leur
aurait bien donn du feu, mais il a fallu quils
le volent. Je...
Il sinterrompit brusquement, car le volet
venait de se refermer dans son cerveau.
Piggy tendit les mains vers la conque.
Quest-ce que tu vas faire, Ralph ? a
cest des mots, mais pas des dcisions. Il me
faut mes lunettes.
Jessaye de rflchir. Si on y allait, bien
arrangs comme autrefois : lavs, les
cheveux brosss... Aprs tout, nous ne
sommes pas de vrais sauvages et chercher
des secours nest pas un jeu...
522/621

Il russit ouvrir son il bouffi et regarda


les jumeaux.
On pourrait sarranger avant dy aller...
Il vaudrait mieux prendre des armes,
conseilla Sam. Mme Piggy, ajouta-t-il.
Parce quon pourrait en avoir besoin.
Tu nas pas la conque.
Piggy tendit la conque bout de bras.
Vous pouvez prendre vos armes si vous
voulez ; moi pas. Pour quoi faire ? Il faudra
quon me conduise comme un chien de toute
faon. Ah ! vous pouvez rire ! Riez ! Il y en a
ici qui rient de tout. Et quest-ce qui nous ar-
rive ? Et quest-ce que les grandes personnes
vont penser de nous ? Le petit Simon, on la
assassin. Et cet autre gosse, ui quavait le
523/621

visage marqu... Qui la vu depuis le jour de


notre arrive ici ?
Piggy ! Tais-toi un peu !
Cest moi quai la conque. Je vais aller le
trouver, moi, ce Jack Merridew, et je lui
dirai, oui, parfaitement.
Il te fera du mal.
Quest-ce quil peut faire de pire ? Je lui
dirai ma faon de penser. Laisse-moi porter
la conque, Ralph, et je lui montrerai la seule
chose quil a pas encore.
Piggy sinterrompit pour observer les con-
tours flous de ses camarades. Tout lcoutait
dans cette enceinte dont lherbe foule
gardait les traces des meetings dautrefois.
Je vais aller le trouver avec cette conque
la main. Je la lverai vers lui. coute, que je
524/621

lui dirai, coute, tes plus fort que moi et tas


pas dasthme. Tu peux voir, que je lui dirai,
et des deux yeux. Mais si je te demande de
me rendre mes lunettes, cest pas une grce
que je te demande. Je te demande pas dtre
chic, que je lui dirai, et cest pas parce que
tes fort, mais parce que ce quest juste, cest
juste. Rends-moi mes lunettes, que je lui
dirai, parce que tu le dois !
Piggy se tut, tout rouge et tremblant. Il re-
mit promptement la conque Ralph, comme
pour sen dbarrasser au plus vite, et il ses-
suya les yeux. La lumire verte nimbait
doucement les garons et la conque reposait
aux pieds de Ralph, blanche et fragile. Une
larme chappe Piggy brillait sur sa cour-
bure dlicate, telle une toile.
525/621

Enfin, Ralph se redressa et repoussa ses


cheveux.
Bon ! Tu peux essayer si tu veux. On ira
avec toi.
Il sera peint, objecta Sam timidement.
Tu sais bien comment il sera...
... il naura pas bien peur de nous...
... sil se met en rogne, on est refaits...
Ralph regarda Sam en fronant les sour-
cils. Il se rappela obscurment une phrase
que Simon lui avait dite sur les rochers, un
jour.
Ne dis pas de btises ! protesta-t-il.
Et il ajouta vite :
Allons-y !
Il tendit la conque Piggy qui rougit, mais
dorgueil cette fois.
526/621

Cest toi qui vas la porter.


Je la prendrai quand on sera prts...
Piggy chercha dans son esprit des mots
pour exprimer son dsir passionn de porter
la conque en dpit de tout.
... Je veux bien, tu sais, Ralph, a me
fera plaisir. Seulement, il faudra me
conduire.
Ralph posa la conque sur le tronc poli.
Eh bien ! on va manger et se prparer.

Ils se dirigrent vers les arbres fruitiers,


dj pills. Piggy trouva quelques fruits en
ttonnant et ses camarades lui en donnrent
dautres. Tandis quils mangeaient, Ralph
pensait laprs-midi venir.
527/621

On sera comme autrefois. On se


lavera...
Sam avala une bouche et protesta :
Mais on se baigne tous les jours !
Ralph regarda la crasse qui les couvrait et
soupira.
Il faudrait se peigner, mais on a les
cheveux trop longs.
Il me reste mes chaussettes dans la
cabane, proposa Erik, on pourrait sen coiffer
comme de casquettes.
Ou bien trouver quelque chose pour
sattacher les cheveux, renchrit Piggy.
Comme des filles !
Mais non, bien sr !
528/621

Tant pis, allons-y comme nous sommes,


repartit Ralph rsign. Ils sont logs la
mme enseigne.
Erik fit un geste pour le retenir.
Mais ils seront peints. Tu sais bien...
Les autres approuvrent dun signe de
tte. Ils ne comprenaient que trop bien : af-
franchis par lanonymat du masque de pein-
ture, rien nempchait les garons de devenir
des sauvages.
Eh, bien! nous ne serons pas peints,
dcrta Ralph, parce que nous ne sommes
pas des sauvages.
Erik-et-Sam changrent un regard.
Pourtant...
Pas de peinture ! hurla Ralph.
Il essaya de se rappeler quelque chose.
529/621

De la fume, dit-il, voil ce quil nous


faut.
Il fit un pas menaant vers les jumeaux.
Jai dit de la fume. Il nous faut de la
fume.
Dans le silence, on entendait bourdonner
une multitude dabeilles. Piggy le calma
gentiment.
Mais naturellement. Parce que la fume
cest notre signal et sans fume, pas de
secours.
Je le sais bien, hurla encore Ralph.
Il retira son bras de sous celui de Piggy.
Est-ce que tu prtends que...
Mais je ne fais que rpter ce que tu dis
toujours, se hta de protester Piggy. Javais
cru un moment que...
530/621

Eh bien ! ce ntait pas vrai, affirma


Ralph dune voix forte. Je le savais bien. Je
navais rien oubli.
Piggy acquiesa pour lapaiser :
Cest toi le chef, Ralph. Tu noublies
rien !
Je navais pas oubli.
Bien sr que non.
Les jumeaux observaient Ralph dun air
intress, comme sils le voyaient pour la
premire fois.
Ils partirent, en rangs, par la plage. Ralph
marchait en tte, boitillant un peu, son
javelot pos sur lpaule. Il envisageait les
choses sous un aspect assez personnel,
troubl par la brume de chaleur sur le sable
aveuglant, par ses blessures et par les
531/621

longues mches qui lui tombaient dans les


yeux. Derrire lui venaient les jumeaux,
lgrement soucieux pour linstant, mais
dbordants dune indomptable vitalit. Ils
parlaient peu et tranaient leur suite le
manche de leurs javelots de bois. En effet,
Piggy stait aperu que, les yeux baisss, ses
paupires abritant du soleil sa vue fatigue, il
parvenait distinguer ce mouvement sur le
sable. Il marchait entre les deux javelots et
tenait soigneusement la conque dans ses
deux mains. Les garons formaient un petit
groupe compact sur la plage o leurs ombres
lamines se mlaient en dansant sous leurs
pas. Il ne restait aucune trace de lorage et la
plage tait nette comme une lame bien
nettoye. Moirs par la chaleur, la montagne
532/621

et le ciel seffaaient dans le lointain ; sous


leffet du mirage, latoll flottait dans une
sorte de lac dargent, entre ciel et terre.

Ils passrent devant lendroit du festin.


Des morceaux de bois calcin tranaient en-
core sur le rocher, l o la pluie les avait
teints, mais le sable, au bord de leau, mon-
trait une surface lisse. Ils passrent en si-
lence. Aucun deux ne doutait que la tribu ne
se trouvt la Forteresse des Roches, et lor-
squils parvinrent en vue de la falaise, ils
sarrtrent dun commun accord. La portion
de jungle la plus impntrable un fouillis
de tiges tordues, noires et vertes, inextric-
ables stendait leur gauche ; devant eux,
ondulaient des herbes hautes. Ralph avana.
533/621

Il reconnut lherbe pitine o tous


lavaient attendu, couchs, pendant quil par-
tait en reconnaissance. L, ctait le rebord
ctoyant le mur rocheux, et l-haut les som-
mets de roches roses.
Sam lui toucha le bras.
De la fume.
Un mince filet de fume montait de lautre
ct de la falaise.
Tu parles dun feu de rien du tout !
Ralph se retourna.
Pourquoi on se cache ?
Il traversa les herbes et sortit, dcouvert,
pour sengager sur ltroit pont rocheux.
Vous deux, vous ferez larrire-garde.
Jirai le premier, Piggy un pas derrire moi.
Ayez vos armes prtes.
534/621

Piggy scrutait dun regard anxieux le voile


lumineux qui lui cachait le monde.
Il ny a pas de danger ? Doit y avoir une
falaise. Jentends la mer.
Reste tout prs de moi.
Ralph savana. Du pied, il carta une
pierre qui tomba dans leau. une quinzaine
de mtres sous lui, sur sa gauche, le reflux
rvla un espace rougetre, couvert dalgues.
Tu es sr que je risque rien ? chevrota
Piggy. Jsuis pas rassur.
Du haut des pitons rocheux leur parvint
un appel soudain suivi dune imitation de cri
de guerre auquel rpondirent une douzaine
de voix derrire les rochers.
Donne-moi la conque et ne bouge pas.
535/621

Halte ! Qui va l ?
Ralph renversa la tte en arrire et aper-
ut le visage basan de Roger au sommet.
Tu vois trs bien que cest moi ! cria-t-
il. Ne fais pas limbcile !
Il porta la conque ses lvres et se mit
souffler. Des sauvages apparurent, mcon-
naissables sous leurs barbouillages de pein-
ture. Se glissant vers le pont de roches, ils
portaient des javelots et se disposaient
dfendre lentre de leur camp. Ralph con-
tinuait de souffler sans faire attention la
terreur de Piggy.
Roger hurla :
Fais attention, tu sais !
Enfin, Ralph sarrta pour reprendre son
souffle. Dune voix haletante, il pronona :
536/621

... vous convoquer au meeting.


Les sauvages de garde lentre marmon-
nrent entre eux, sans bouger. Ralph fit
quelques pas en avant. Derrire lui, une voix
pressante murmura :
Ne me laisse pas, Ralph.
Mets-toi genoux, dit Ralph sans re-
tourner la tte, et attends que je revienne.

mi-chemin de lentre du camp, il re-


garda les sauvages avec attention. Affranchis
par leur masque de peinture, ils avaient at-
tach leurs cheveux en arrire et se trouv-
aient plus laise que lui. Ralph se promit de
les imiter par la suite. Il eut presque envie de
le faire sur-le-champ, mais ctait im-
possible. Les sauvages ricanaient et lun
537/621

deux fit mme des moulinets de son arme en


direction de Ralph. L-haut, Roger lcha son
levier et se pencha pour voir ce qui se pas-
sait. Les garons lui apparaissaient noys
dans leur ombre, tasss et rduits des
chevelures bouriffes. Piggy tait pelotonn
sur lui-mme, en une masse informe comme
un sac.
Je vous convoque au meeting.
Silence.
Roger lana une petite pierre entre les
deux jumeaux, sans les viser. Ils tressaillirent
et Sam faillit perdre lquilibre. Une sensa-
tion de puissance fit palpiter le corps de
Roger.
Ralph rpta plus fort :
Je vous convoque au meeting.
538/621

Il les dtailla du regard.


O est Jack ?
Les garons eurent une brve discussion.
Un visage peint parla avec la voix de Robert.
Il est la chasse. Et il ne veut pas que
vous entriez.
Je suis venu au sujet du feu, dclara
Ralph, et des lunettes de Piggy.
Il se produisit un flottement dans le
groupe et les grands rochers renvoyrent en
cho des rires nerveux. Une voix rsonna
derrire Ralph :
Quest-ce que tu veux ?
Les jumeaux se prcipitrent devant Ral-
ph et sarrtrent entre lui et lentre du
camp. Il se retourna dun mouvement
brusque.
539/621

Jack, reconnaissable sa chevelure rousse


et son allure, sortait de la fort, encadr par
deux chasseurs prts bondir. Tous trois
portaient un masque de peinture verte et
noire. Derrire eux, ils avaient laiss dans
lherbe le corps sans tte dune grosse truie.
Piggy gmit :
Ralph ! Ne me laisse pas !
Il treignait le rocher dans un geste grot-
esque et tournait le dos la mer et son
bruit de succion. Le ricanement des sauvages
se changea en hues.
Jack cria pour dominer le vacarme :
Va-ten, Ralph, reste dans ton coin. Ici
cest mon territoire et ma tribu. Laisse-moi
tranquille.
540/621

Les hues se turent.


Tu as chip les lunettes de Piggy, haleta
Ralph. Tu dois les rendre.
Je dois. Et qui me lordonne ?
La colre sempara de Ralph.
Moi ! Vous mavez tous lu chef. Vous
navez pas entendu la conque ? Vous nous
avez jou un sale tour... on vous aurait donn
du feu si vous laviez demand...
Le sang lui montait aux joues et palpitait
dans son il poch.
Du feu, tu aurais pu en avoir quand tu
voulais. Mais tu ne las pas demand. Tu tes
gliss comme un malfaiteur et tu as vol les
lunettes de Piggy.
Rpte-le !
Voleur ! Voleur !
541/621

Piggy poussa des cris.


Ralph ! Attention moi !

Jack se rua sur Ralph, le visant la


poitrine avec son javelot. Dun coup dil,
Ralph devina son objectif et para le coup
avec le manche de son arme ; puis, la re-
tournant brusquement, il en cingla loreille
de son adversaire. Nez nez, ils se bouscu-
laient, le souffle court et le regard tincelant.
Rpte-le, qui est un voleur ?
Toi !
Jack se dgagea et frappa Ralph de son
javelot. Dun accord tacite, ils maniaient
leurs armes comme des sabres maintenant,
nosant pas utiliser les pointes dangereuses.
Le coup glissa sur larme de Ralph et vint lui
542/621

meurtrir les doigts. Ils se trouvaient de nou-


veau spars, et leurs positions inverses,
Jack du ct de sa forteresse, et Ralph en de-
hors, vers lle.
Les deux garons se dfiaient, la respira-
tion bruyante.
Eh bien ! vas-y...
Vas-y, toi...
Ils se mirent en posture de combat, mais
sans se rapprocher.
Allez, viens voir ce qui tattend !
Viens-y, toi.
Piggy, plaqu contre sa roche, essayait
dattirer lattention de Ralph. Celui-ci se
baissa, sans quitter Jack des yeux.
Ralph... rappelle-toi pourquoi nous
sommes venus. Le feu. Mes lunettes.
543/621

Ralph acquiesa. Ses muscles se dten-


dirent, il reprit une attitude normale et
planta en terre le manche de son javelot.
Jack le regardait, son expression indchif-
frable sous les bariolages. Ralph leva la tte
vers les pitons rocheux, puis il inspecta les
sauvages.
coutez. Voil ce que nous sommes
venus vous dire. Dabord, il faut rendre les
lunettes de Piggy. Il ne peut rien voir sans a.
Vous ne jouez pas le jeu...
Le fou rire secoua la tribu et Ralph perdit
le fil de son discours. Il repoussa ses cheveux
et regarda le masque vert et noir en essayant
de se rappeler les traits de Jack.
Piggy lui souffla :
Et le feu !
544/621

Ah ! oui. Et le feu. Je vais vous rpter


ce que je vous dis tout le temps depuis le
dbut.
Il pointa sa lance sur les sauvages.
Votre seul espoir est dentretenir un feu
qui serve de signal tant quil fait jour. Alors,
il se peut quun bateau remarque la fume et
nous tire de l pour nous ramener la mais-
on. Mais sans a, il faudra attendre un has-
ard. a peut durer des annes... Jusqu
notre vieillesse...
Le rire grle, argentin, irrel des sauvages
retentit, doubl par lcho. La colre secoua
Ralph. Sa voix se fla.
Vous ny comprenez donc rien, imb-
ciles barbouills ? Erik, Sam, Piggy et moi,
nous ne sommes pas assez nombreux. On
545/621

narrive pas entretenir le feu. Pendant ce


temps, vous jouez chasser.
Il dsigna le filet de fume dans lair
nacr.
Regardez-moi a ! Vous appelez a un
feu qui se voit ? Cest tout juste bon pour
faire la cuisine. Et quand vous aurez mang,
il ny aura plus de fume. Alors, pas moyen
de vous faire comprendre ? Il peut passer un
bateau...
Il se tut, vaincu par le silence et lan-
onymat silencieux du groupe de gardiens. Le
chef ouvrit sa bouche rose et sadressa
Erik-et-Sam qui se trouvaient entre lui et sa
tribu.
Vous deux. Reculez.
546/621

Personne ne lui rpondit. Les jumeaux


changrent un regard dconcert. Piggy,
rassur par la suspension des hostilits, se
leva avec prcaution. Jack regarda Ralph,
puis les jumeaux.
Attrapez-les !
Nul ne bougeait. Furieux, Jack rpta son
ordre :
Attrapez-les, je vous dis.
Le groupe peinturlur encadra Erik-et-
Sam dun mouvement gauche et nerveux. De
nouveau lcho rpta un rire argent. Dans
un rflexe de civiliss, Erik-et-Sam se
rcrirent :
Oh ! dites donc !
... Franchement !
On les dsarma.
547/621

Ligotez-les.
Ralph poussa un cri de protestation inef-
ficace devant le masque vert et noir :
Jack !
Allez-y, ligotez-les !
Soudain conscients de leur propre puis-
sance et sentant des trangers en Erik-et-
Sam, les sauvages excits se prcipitrent en
dsordre sur les jumeaux. Jack eut lintuition
que Ralph allait se porter leur secours. Il se
mit tourner autour de lui et lui porta un
coup que Ralph vita de justesse. La tribu et
les jumeaux se battaient masse compacte,
agite de soubresauts. Piggy se tassa de nou-
veau sur lui-mme. Les jumeaux perdus se
retrouvrent couchs, encercls par la tribu.
548/621

Jack se tourna vers Ralph et siffla entre ses


dents :
Tu vois ? Ils mobissent.
Le silence retomba. Maladroitement lig-
ots, les jumeaux gisaient au sol et la tribu
attendait pour voir ce que ferait Ralph. Il la
dnombra travers ses mches et observa la
fume inutile.
La fureur lemporta et il hurla, tourn vers
Jack :
Tu nes quune brute, un salaud et un
sale voleur !
Il fona sur lui.
Sachant que ctait la crise, Jack fona
galement. Le choc fut si violent quil les s-
para. Ralph reut un coup de poing sur lor-
eille et en rendit un qui atteignit Jack
549/621

lestomac et le fit gmir. De nouveau face


face, haletants et furieux, ils seffrayaient de
leur violence rciproque. Les bravos nourris
qui ponctuaient leur lutte leur parvinrent en-
fin aux oreilles et Ralph entendit la voix de
Piggy.
Laissez-moi parler !
Il se tenait dress dans le nuage de
poussire soulev par la bataille. Quand la
tribu comprit son intention, les bravos se
changrent en hues ininterrompues.
Piggy brandit la conque et les hues faib-
lirent un peu pour reprendre, aussi fortes.
Jai la conque !
Il rpta en criant :
Je vous dis que jai la conque !
550/621

Chose tonnante, le silence se fit. La tribu


se demandait ce quil allait dire damusant.

Silence et pause ; mais dans ce silence, un


bruit curieux, comme un sifflement, se
produisit tout prs de la tte de Ralph. Il ny
prta quune attention distraite, mais le bruit
reprit : un zup ! peine perceptible. On
lanait des pierres... Ctait Roger, qui ne l-
chait pas pour cela son levier. Den haut, il
voyait de Ralph une tignasse en dsordre et
de Piggy une masse bouffie.
Jai une chose dire. Vous vous con-
duisez comme des gosses.
Les hues senflrent et sapaisrent
tandis que Piggy levait en lair la conque
magique.
551/621

Quest-ce qui vaut mieux... se conduire


comme une bande de ngres peints que vous
tes, ou se montrer raisonnables comme
Ralph ?
Une grande clameur sleva au sein du
groupe. Piggy cria :
Quest-ce qui vaut mieux : avoir des lois
et leur obir, ou chasser et tuer ?
De nouveau la clameur et le mme
zup ! . Ralph essaya de dominer le
vacarme.
Quest-ce qui vaut mieux : la discipline
et le salut, ou la chasse et le dsordre ?
Mais Jack stait mis crier aussi fort et
couvrait la voix de Ralph. Il stait joint la
tribu et le groupe formait un bloc menaant,
hriss de javelots. Ils se prparaient
552/621

confusment lassaut, ou du moins linten-


tion semblait se dessiner dans la masse de
nettoyer le pont rocheux. Ralph se tenait face
la tribu, un peu sur le ct, larme prte.
Piggy tait prs de lui qui ne lchait pas le
talisman, le coquillage la beaut fragile.
Lorage de hurlements venait se briser contre
eux, comme une incantation de haine. L-
haut, cdant avec dlices ses instincts, Ro-
ger pesa de tout son poids sur le levier.
Ralph entendit le gros rocher avant de le
voir. Il sentit une secousse travers les
semelles de ses chaussures et le dchirement
de la rocaille au sommet de la falaise. Alors,
la monstrueuse masse rouge bondit sur le
pont rocheux et Ralph se jeta plat ventre
tandis que la tribu poussait des cris.
553/621

La roche frappa Piggy de plein fouet, du


menton aux genoux ; la conque explosa de
mille morceaux et disparut. Sans avoir le
temps de pousser le moindre soupir, Piggy
fut projet de ct dans le vide et se retourna
dans sa chute. La roche rebondit deux fois et
se perdit dans la fort. Piggy scrasa sur le
dos, quinze mtres plus bas, sur une dalle
rocheuse entoure deau. Sa tte se fendit et
il en sortit une matire qui rougit aussitt.
Ses membres eurent un soubresaut, comme
les pattes dun cochon gorg. Puis la mer
poussa un soupir prolong ; leau bouillonna,
rouge et blanche, en recouvrant le rocher, et
lorsquelle se retira dans un bruit daspira-
tion, le corps de Piggy avait disparu.
554/621

Cette fois-ci, le silence tait total. Les


lvres de Ralph formrent un mot, mais il
nen sortit pas un son.
Soudain Jack se dtacha de la masse en
poussant des cris sauvages.
Tu vois ? Tu vois ? Voil ce qui
tattend ! Voil ce que jai ordonn ! Tu nas
plus de tribu ! Et plus de conque...
Il se prcipita, courb en avant.
Le chef, cest moi !
Frocement, dlibrment, il frappa Ralph
de son javelot. La pointe lui dchira le ct et
tomba dans la mer. Ralph trbucha, laffole-
ment effaant la douleur. Poussant des hur-
lements avec son chef, la tribu savana. Un
autre projectile, mal fait et qui ne volait pas
555/621

droit, frla le visage de Ralph et un autre


tomba des hauteurs o se tenait Roger. Les
jumeaux taient relgus derrire la tribu et
les visages anonymes des dmons bariols se
multipliaient sur ltroit rebord. Ralph
tourna les talons et senfuit. Derrire lui sl-
eva un grand bruit, comme un envol de mou-
ettes. Obissant un instinct quil ignorait, il
fit un brusque cart pour esquiver les
javelots. Il aperut le corps sans tte de la
truie, juste temps pour lviter dun bond.
Puis il plongea dans les buissons et la fort
lengloutit.
Le chef sarrta prs du cochon abattu, se
retourna et leva les bras.
En arrire ! Retournez au fort !
556/621

La tribu se retira grand bruit sur le pont


o Roger la rejoignit.
Le chef le prit violemment partie.
Tu as quitt ton poste de garde...
Roger le considra gravement.
Je viens de descendre pour...
Il manait de lui cette horreur quinspire
le bourreau. Le chef ne lui dit rien de plus. Il
baissa les yeux sur Erik-et-Sam.
Vous deux, vous ferez partie de la tribu.
Laisse-moi partir...
Moi aussi...
Le chef prit un des rares javelots qui res-
taient et en chatouilla les ctes de Sam.
Quest-ce que a veut dire, hein ?
gronda-t-il mchamment. Vous arrivez
557/621

arms et vous ne voulez pas vous joindre


ma tribu ? Quest-ce que cest, hein ?
Les coups se succdaient et Sam hurla :
a cest pas le bon moyen !
Roger se glissa vers les jumeaux et faillit
bousculer le chef. Les cris cessrent. Erik-et-
Sam restaient tendus, paralyss de terreur.
Roger marchait sur eux, comme imbu dune
mystrieuse autorit.
XII

Clameurs de chasse

Ralph se terrait dans un fourr, inquiet de


ses blessures. Sur son ct droit, la chair
tait largement tumfie autour dune vilaine
plaie sanguinolente occasionne par le
javelot de Jack. Ses cheveux taient colls
par la salet et emmls comme des vrilles
de vigne vierge. Sa fuite dans la fort lui lais-
sait le corps tout gratign et couvert dec-
chymoses. Quand il eut retrouv son souffle,
il dcida quil faudrait attendre avant de
baigner ses plaies. Comment pourrait-il
559/621

prter loreille aux glissements des pieds nus


sil pataugeait dans leau ? Dailleurs la s-
curit serait bien alatoire prs du petit ruis-
seau, ou dcouvert sur la plage.
Ralph coutait. Il ne se trouvait pas en-
core trs loin de la Forteresse des Roches.
Dans les premiers moments daffolement, il
lui avait sembl quon le poursuivait. Mais
les chasseurs navaient gure dpass la
lisire de la fort ; cherchant peut-tre
rcuprer simplement leurs javelots, ils
staient hts de retourner aux rochers en-
soleills, comme si lobscurit du sous-bois
les pouvantait. Ralph en avait aperu un,
bariol de peinture brune, noire et rouge :
Bill probablement. Mais en ralit, se dit
Ralph, ce ntait plus Bill, ctait un sauvage
560/621

dont laspect ne concordait plus avec limage


dun garon en culotte et chemise.

Laprs-midi passa ; les taches rondes de


lumire se dplaaient graduellement sur les
frondaisons vertes et les troncs bruns. Du
rocher ne parvenait aucun bruit. Ralph se
coula hors des fougres et rampa jusqu
lore de cet impntrable amas de brous-
sailles qui bordait sur un ct le pont roch-
eux. Il jeta un coup dil prudent entre les
branches et aperut Robert montant la garde
au sommet de la falaise. De la main gauche,
il tenait son javelot et de la droite il samusait
lancer un caillou en lair et le rattraper.
Derrire lui slevait une paisse colonne de
fume qui fit palpiter les narines de Ralph et
561/621

lui mit leau la bouche. Il sessuya le nez et


la bouche dun revers de main et, pour la
premire fois de la journe, il sentit la faim.
La tribu devait tre trs occupe regarder
cuire le cochon dont la graisse perlait en
grsillant dans le feu.

Un sauvage quil ne reconnut pas sap-


procha de Robert et lui donna quelque chose,
puis sen retourna derrire les rochers.
Robert dposa son arme ses cts et,
portant ses deux mains sa bouche, se mit
manger. Le festin commenait donc et la
sentinelle venait de recevoir sa part.
Sr dun rpit, Ralph sloigna en boitil-
lant parmi les arbres fruitiers, forc de se
contenter de cette nourriture frugale,
562/621

voquant avec amertume le festin des autres.


Aujourdhui le festin, et demain...
Il essaya de se persuader quils le lais-
seraient tranquille, le traiteraient comme un
hors-la-loi. Mais une certitude fatale, chap-
pant tous les raisonnements, lenvahit. La
destruction de la conque, la mort de Simon
et de Piggy pesaient sur lle comme un
brouillard. Ces sauvages peinturlurs ne sar-
rteraient pas l. Et puis, il y avait ce lien in-
dfinissable entre Jack et lui ; cause de
cela, Jack ne le laisserait jamais tranquille,
jamais.

Il simmobilisa, le corps ocell de soleil, la


main crispe sur une branche, prt se
563/621

dissimuler dessous. Un spasme dpouvante


le secoua et il scria :
Non. Ils ne sont quand mme pas
comme a. Ctait un accident !
Il plongea sous les branches, courut un
peu, maladroitement, puis il sarrta de nou-
veau pour couter.
Arriv aux arbres fruitiers dj bien d-
pouills, il mangea goulment. Il aperut
deux petits et, ne se doutant pas de son
propre aspect, il se demanda pourquoi ils
senfuyaient en hurlant.

Une fois rassasi, il se dirigea vers la


plage. Les rayons du soleil, obliques main-
tenant, tombaient travers les palmiers
proches de la cabane en ruine. Voil le
564/621

plateau, et la piscine. Le plus sage tait


doublier cette lourdeur de plomb au cur et
de sappuyer sur la saine ralit de ces lieux
quotidiens baigns de lumire. Maintenant
que le festin tait termin, il voulait faire une
nouvelle tentative. Dailleurs, il ne pouvait
pas passer une nuit entire dans une cabane
vide, prs du plateau dsert ; lide lui en
donnait la chair de poule. Le soir tombait.
Pas de feu ; pas de fume ; pas despoir de
secours. Il tourna les talons et reprit son
chemin en boitillant dans la fort pour re-
venir au territoire de Jack.
Le soleil baissait ; ses rayons se perdaient
entre les branches. Ralph parvint une clair-
ire o les rochers dcourageaient toute
vgtation. Dans lombre envahissante,
565/621

Ralph crut voir quelque chose au centre de la


clairire et faillit se jeter derrire un arbre.
Mais ce quil avait pris pour un visage blanc
tait un crne de cochon qui grimaait un
sourire sur un piquet. Ralph sapprocha
pas lents et regarda de prs le crne dont la
luminosit rappelait celle de la conque et qui
semblait se moquer de lui cyniquement.
part une fourmi curieuse qui saffairait dans
une orbite, la tte tait inerte.
Vraiment inerte ?
Un frisson lui parcourut lchine. Il releva
ses cheveux deux mains. Son visage se
trouvait peu prs la hauteur du crne. Les
dents grimaaient, les orbites vides
soutenaient nergiquement son regard.
Qutait-ce donc ?
566/621

Le crne considrait Ralph avec lair de


quelquun qui en sait long, mais ne veut rien
dire. Saisi de rage et de panique, Ralph lana
son poing sur cet objet rpugnant qui re-
bondit comme un jouet et reprit sa position
avec le mme rictus moqueur. Ralph
sacharna sur lui en lui criant son dgot. Il
se retrouva en train de lcher ses poings
meurtris devant un piquet dgarni tandis
que le crne gisait quelques mtres de l,
bris en deux, mais toujours grimaant. Ral-
ph arracha de la fente du rocher le piquet en-
core frmissant et linterposa comme une
lance entre lui et les dbris blanchtres. Il
sloigna reculons, le regard fix sur le
crne dont le rictus bait au ciel.
567/621

Quand la lueur verte eut dsert lhorizon


et que la nuit fut complte, Ralph revint la
jungle proche de la Forteresse des Roches.
Risquant un il entre les branches, il vit que
la hauteur tait toujours occupe et que la
sentinelle quelle quelle ft tenait son
javelot en position.
Agenouill dans lombre, Ralph souffrait
cruellement de sa solitude. Les autres taient
des sauvages, il est vrai, mais des tres hu-
mains quand mme. Or la nuit savanait
avec son cortge de terreurs.

Ralph gmit doucement. Malgr sa fa-


tigue, la peur inspire par la tribu lemp-
chait de dormir. Naurait-il pu pntrer
hardiment dans le fort, dire en riant :
568/621

Pouce ! et sendormir au milieu des


autres en prtendant quils taient encore
des enfants, des collgiens casquette,
habitus rpondre : Oui, monsieur ; non,
monsieur ? Le jour aurait pu rpondre oui,
mais les tnbres et les pouvantes de la
mort rpondaient non. tendu dans la nuit,
Ralph comprit quil tait devenu un paria.
Tout a parce que jtais un peu
raisonnable.
Il se frotta la joue contre son bras et sentit
une odeur cre de sel, de sueur et de salet.
sa gauche, il entendait le souffle de lOcan,
son aspiration goulue, puis son bouillon-
nement sur les rochers.
569/621

Des bruits lui parvinrent de la Forteresse.


Ralph essaya de les discerner malgr le bruit
des vagues et il reconnut un rythme familier.
mort la bte ! Quon lgorge ! Quon
la saigne !
La tribu se livrait sa danse. De lautre
ct de ce mur rocheux, un bon feu trouait la
nuit. Dans le confort et la scurit, les autres
devaient se rgaler de viande.
Un son plus proche de lui le fit frmir. Des
sauvages grimpaient au sommet du piton
rocheux et il entendit leurs voix. Il se coula
de quelques mtres en avant et vit la silhou-
ette de la sentinelle changer et devenir plus
large. Il ny avait que deux garons dans lle
avec ces intonations et ces gestes.
570/621

Ralph posa sa tte sur ses bras pour rece-


voir cette nouvelle blessure : Erik-et-Sam
faisaient dsormais partie de la tribu. Ils
gardaient la Forteresse contre lui. Il ne res-
tait plus aucune chance de les librer et de
constituer une quipe de parias lautre ex-
trmit de lle. Erik-et-Sam taient devenus
des sauvages comme les autres. Piggy tait
mort et la conque rduite en poussire.

La sentinelle releve sloigna. Les deux


qui restaient leur poste formaient une
masse noire impossible distinguer du bloc
de rochers. Une toile se leva derrire eux et
subit une clipse momentane quand ils
bougrent.
571/621

Ralph se faufila en avant, ttons comme


un aveugle sur le terrain ingal. Des kilo-
mtres de vague tendue liquide sur sa
droite, et gauche lOcan agit, aussi effray-
ant quun puits sans fond. Rgulirement,
leau encerclait la roche macabre et span-
ouissait en une nappe de floraison blanche.
Ralph rampa jusqu lentre du rebord roch-
eux quil reconnut sous sa main. Les sen-
tinelles se trouvaient juste au-dessus de lui et
il voyait lextrmit dun javelot dpasser le
rocher.
Il appela trs doucement :
Erik-et-Sam...
Pas de rponse. Pour que sa voix portt, il
fallait hausser le ton, mais il risquait
dveiller lattention de ses ennemis bariols
572/621

festoyant devant leur feu. Il serra les dents et


entreprit lascension, ses mains seules trouv-
ant les prises. Le piquet soustrait au crne le
gnait dans ses mouvements, mais il ne
voulait pas lcher son unique arme. Il tait
presque la hauteur des jumeaux quand il
reprit :
Erik-et-Sam...
Il entendit un cri et un mouvement
brusque sur le rocher. Les jumeaux, agripps
lun lautre, bgayaient des sons inarticuls.
Cest moi. Ralph.
Affol lide quils pourraient donner
lalarme, il hissa son buste au-dessus du
bord. En bas, trs loin, il vit le rocher se
couvrir de sa floraison blanche.
Ce nest que moi. Ralph.
573/621

Ils se penchrent enfin en avant pour


scruter son visage.
On a cru que ctait...
... On a pens...
Le souvenir de leur honteuse et rcente
soumission leur revint tout coup. Erik se
taisait, mais Sam essaya de faire son devoir.
Il faut que tu partes, Ralph. Tout de
suite...
Il brandit son javelot dans un essai
dintimidation.
Allez, file. Compris ?
Erik lapprouva dun signe de tte et
pourfendit lair de son arme. Ralph ne
bougeait pas, appuy sur ses avant-bras.
Je suis venu vous voir, vous deux.
574/621

Il parlait dune voix paisse et sa gorge lui


faisait mal, bien quelle net reu aucune
blessure.
Cest vous deux que je suis venu voir...
Les mots ne suffisaient pas pour exprimer
sa peine profonde. Il se tut, tandis que les
toiles brillantes paraissaient toutes en-
semble dans le ciel et dansaient en tous sens.
Sam sagita, mal laise.
Je tassure, Ralph, tu ferais mieux de
partir.
Ralph releva la tte.
Vous ne portez aucun bariolage, vous
deux. Comment pouvez-vous... Sil faisait
jour...
Sil faisait jour, la honte les brlerait en
reconnaissant certaines choses. Mais il
575/621

faisait noir. Erik reprit la parole et les


jumeaux recommencrent leur antienne.
Il faut que tu partes, parce que cest
dangereux...
... ils nous ont forcs. Ils nous ont fait
mal...
Qui, Jack ?
Oh ! non...
Ils se penchrent vers lui et baissrent la
voix.
File dici, Ralph...
... cest une tribu...
... ils nous ont forcs...
... on na pas pu rsister...
Quand Ralph reprit la parole, ce fut dune
voix basse, oppresse.
576/621

Quest-ce que jai fait ? Je laimais bi-


en... et je voulais organiser notre sauvetage...
De nouveau les toiles dansrent dans le
ciel. Erik secoua gravement la tte.
coute, Ralph. Ne cherche pas la lo-
gique. a nexiste plus...
Ne pense plus qui est le chef...
... pour ton propre bien, il faut que tu
files...
Le chef et Roger...
Oui, Roger...
Ils te dtestent, Ralph. Ils veulent ta
peau.
Demain, ils feront une battue pour
tavoir.
Mais pourquoi ?
577/621

Jsais pas. Et puis, coute, Jack, le chef,


il dit que ce sera dangereux...
... et quon devra faire attention et lan-
cer nos javelots comme sur un cochon.
On savancera en cordon pour barrer
lle...
... en partant dici...
... jusqu ce quon te trouve.
On aura un cri de reconnaissance,
comme a.
Erik leva la tte et imita un hululement en
sourdine, en frappant de sa paume sa bouche
ouverte. Puis il lana un regard inquiet der-
rire lui.
Comme a...
... mais plus fort, naturellement.
578/621

Mais je nai rien fait ! protesta Ralph


avec ardeur. Tout ce que je voulais, ctait
entretenir le feu !
Linquitude le prit la pense du lende-
main. Une question dune importance prim-
ordiale se prsenta son esprit.
Quest-ce que vous ?...
Il avait du mal sexpliquer ; mais la peur
et la solitude laiguillonnaient.
Quand ils me trouveront, quest-ce
quils me feront ?
Les jumeaux se taisaient. En dessous de
lui, la roche macabre fleurit de nouveau.
Quest-ce quils... oh ! mon Dieu, que
jai faim !...
Le piton rocheux semblait osciller sous
lui.
579/621

Eh bien ! quest-ce que...


Les jumeaux rpondirent indirectement
sa question.
Il faut partir maintenant, Ralph.
Dans ton propre intrt.
Reste lcart. Aussi loin que tu
pourras.
Vous ne voulez pas venir avec moi, vous
deux ? trois, on aurait plus de chances...
Aprs un moment de silence, Sam rpli-
qua dune voix trangle :
Tu ne connais pas Roger. Il est terrible.
Et le chef... tous les deux, ils sont...
... terribles...
... surtout Roger...
Les deux garons se figrent sur place.
Quelquun grimpait vers eux.
580/621

Il vient vrifier quon monte bien la


garde. Vite, Ralph !
Comme il se prparait redescendre, Ral-
ph voulut tirer avantage au maximum de
cette rencontre.
Je vais me cacher tout prs ; l, en bas
dans ce fourr, chuchota-t-il, alors loignez-
les de l. Jamais ils ne penseront chercher
si prs...
Les pas taient encore lointains.
Sam, je ne risque rien, nest-ce pas ?
Les jumeaux se turent de nouveau.
Tiens, dit Sam soudain... Prends a...
Ralph sentit quon lui passait un morceau
de viande et il sen saisit.
Mais quest-ce que vous ferez si vous
mattrapez ?
581/621

Silence. Ralph se trouva stupide. Il se


laissa descendre un peu sur les rochers.
Quest-ce que vous allez faire ?
Du sommet lui parvint une rponse
incomprhensible :
Roger a aiguis un bton aux deux
bouts.

Roger a aiguis un bton aux deux bouts.


Ralph essayait vainement de trouver un sens
cette phrase. Il grena tout son bagage de
grossirets dans une crise de colre qui se
termina en billements. Combien de temps
pouvait-on tenir sans sommeil ? Oh ! comme
il dsirait un lit garni de draps... mais la
seule blancheur se trouvait rpandue en un
lait cumeux sur la roche o Piggy tait
582/621

tomb, quinze mtres plus bas. Piggy tait


partout, il tait sur cet troit rebord ; la mort
et les tnbres lenveloppaient dhorreur. Si
Piggy sortait de la mer avec sa tte ouverte...
Ralph gmit et billa comme un petit. Il sap-
puya sur son pieu comme sur une bquille
et chancela.
Mais il se ressaisit. Des voix slevaient au
sommet du piton rocheux. Erik-et-Sam dis-
cutaient avec quelquun. Les fougres et
lherbe ntaient plus loin. Cest l quil fallait
se cacher, tout prs du fourr qui lui servirait
de retraite le lendemain. L ses mains
touchaient lherbe ctait un bon endroit
pour la nuit : pas trop loin de la tribu, de
sorte quen cas de manifestations
surnaturelles, il serait bon de se rfugier
583/621

provisoirement au milieu de ses semblables,


mme si...

Si quoi ? Un bton aiguis aux deux bouts.


Quest-ce que cela signifiait ? Ils lui avaient
lanc des javelots, mais tous sauf un avaient
manqu leur but. Ils pourraient bien le man-
quer la prochaine fois.
Il saccroupit dans lherbe haute, et se rap-
pelant la viande donne par Sam, il y mordit
avidement.

Pendant quil mangeait, il entendit des


bruits nouveaux : cris de douleur pousss par
Erik-et-Sam, cris de panique, voix furieuses.
Que cela signifiait-il ? Il ntait pas le seul
souffrir, car un des jumeaux recevait une
584/621

vole. Quand les voix steignirent derrire le


rocher, il ny pensa plus. Ses mains tton-
nantes rencontrrent de fines fougres au
contact frais qui poussaient le long du fourr.
Elles lui fourniraient un repaire pour la nuit.
Ds les premires lueurs de laube, il se
glisserait dans le fourr, se frayerait un pas-
sage entre les tiges entremles pour sy blot-
tir si profondment que pour latteindre il
faudrait ramper comme lui, cest--dire se
rendre vulnrable. Il y resterait tapi et les
chasseurs passeraient prs de lui en hulu-
lant ; aprs il serait libre.
Il sintroduisit entre les fougres, sy
creusa un tunnel, et se pelotonna dans le
noir, le bton prs de lui, rsolu sveiller
aux premires lueurs de laube pour rouler
585/621

les sauvages... Mais le sommeil sempara de


lui immdiatement et le prcipita dans un
abme obscur.
Un bruit tout proche lui mit les sens en
alerte avant mme quil sveillt. Il ouvrit un
il, trouva le terreau sous sa joue et y en-
fona les doigts. La lumire filtrait travers
les fougres. Il eut juste le temps de com-
prendre que les ternels cauchemars de
chute et de mort taient passs et que le mat-
in tait l quand le son se rpta. Le rideau
de cris se dplaa comme un vol doiseaux
au-dessus de Ralph, couvrant ltroite ex-
trmit de lle depuis la mer jusquau lagon.
Sans perdre de temps rflchir, Ralph saisit
son pieu et senfona dans les fougres.
Quelques secondes plus tard, il se coulait
586/621

dans le fourr non sans apercevoir du coin de


lil les jambes dun sauvage qui se dirigeait
vers sa cachette. Les fougres furent pit-
ines et battues et Ralph entendit le sauvage
marcher dans lherbe haute et hululer deux
fois dans les deux directions. Ralph ne
bougeait pas, engag au milieu des brous-
sailles. Il y eut un silence.

Enfin Ralph inspecta sa retraite. Personne


ne pourrait lattaquer ici et puis la chance le
servait : la grosse roche qui avait tu Piggy
en rebondissant au beau milieu du fourr y
avait creus une sorte de nid. Ralph sy
glissa, soulag et content de lui. Il sinstalla
prudemment sur les tiges brises pour at-
tendre la fin du danger. En levant la tte, il
587/621

apercevait travers la vgtation quelque


chose de rouge qui devait tre la Forteresse
des Roches, lointaine et benote. Avec un
sentiment de triomphe, il se disposa
couter dcrotre les cris des chasseurs.
Mais pas un cri ne rsonnait ; les minutes
passaient dans lombre verte et son senti-
ment de triomphe faiblissait.
Soudain, il entendit une voix assourdie,
mais reconnaissable : celle de Jack.
En es-tu sr ?
Le sauvage auquel il sadressait ne r-
pondit rien. Peut-tre se contenta-t-il dun
geste. Ce fut le tour de Roger.
Si tu nous racontes des blagues...
Aussitt, il y eut un hoquet et un cri de
douleur. Instinctivement, Ralph rentra la
588/621

tte dans les paules. Un des jumeaux se


trouvait l, devant le fourr, avec Jack et
Roger.
Tu es sr que ctait l quil voulait se
cacher ?
Le garon gmit faiblement, puis cria de
nouveau.
Il voulait se cacher l ?
Oui... oui... ae !...
Un rire argentin sgrena entre les arbres.
Ainsi, ils savaient.
Ralph empoigna son bton et se prpara
lutter. Mais que pouvaient-ils ? Tracer un
sentier travers la broussaille leur prendrait
une semaine ; et sils sy risquaient en
rampant, ils taient trop vulnrables. Du
doigt il tta la pointe de son pieu et eut un
589/621

sourire morne. Celui qui tenterait cette ap-


proche serait coinc et crierait comme un
cochon.

Ils sloignaient vers la Forteresse. Ralph


entendit des bruits de pas et des ricane-
ments. De nouveau ce cri aigu, semblable
celui dun oiseau, courut le long du cordon. Il
en restait donc quelques-uns occups le
surveiller ; mais qui...
Un long silence pesant... Ralph saperut
que ses dents dchiquetaient lcorce de son
pieu. Il se leva et inspecta de loin la
Forteresse.
Cest alors quil entendit, au sommet, la
voix de Jack.
Poussez ! Poussez ! Poussez !
590/621

Le rocher rouge qui coiffait le piton sef-


faa comme un rideau et Ralph vit sa place
des silhouettes se dcoupant sur le ciel bleu.
Une seconde plus tard, la terre trembla, un
sifflement dchira lair et la broussaille reut
la gifle dune main gigantesque. Le rocher
poursuivit sa course bondissante vers la
plage, crasant tout sur son passage. Une
pluie de branchages et de feuilles tomba sur
Ralph. La tribu poussa des hourras.
Le silence de nouveau.

Ralph mordit son poing. Il ne restait plus


l-haut quune seule roche possible bran-
ler : grosse comme la moiti dune maison,
comme une voiture, un tank. Ralph imagina
sa chute avec une effroyable lucidit : elle
591/621

prendrait un lent dpart, rebondirait de de-


gr en degr et passerait sur la langue de
terre comme un norme rouleau
compresseur.
Poussez ! Poussez ! Poussez !
Ralph posa son pieu, pour le reprendre
aussitt. Dun geste agac, il repoussa ses
cheveux, fit deux pas rapides dans son nid
troit, puis retourna sa place. Il restait de-
bout et contemplait les branches ttes.
Toujours le silence.
Baissant les yeux sur son estomac, il fut
surpris de voir ses ctes se soulever un
rythme si rapide. Il voyait battre son cur. Il
posa lpieu.
Poussez ! Poussez ! Poussez !
Des hourras aigus, prolongs.
592/621

Un coup de tonnerre branla la falaise


rouge, la terre fut secoue de convulsions ac-
compagnes dun vacarme croissant. Projet
en lair, Ralph retomba violemment dans les
branchages. Sur sa droite, et quelques
mtres seulement, tout le fourr ploya et les
racines gmirent, arraches ensemble la
terre. Ralph vit une sorte de meule rouge qui
tournoyait lentement et se dplaait avec une
pesanteur dlphant pour disparatre du
ct de la mer.
Agenouill sur le sol labour, Ralph at-
tendait que le monde reprt son quilibre.
Enfin sa vue, redevenue normale, enregistra
les tiges brises, les branches fendues et la
masse des broussailles. L o il avait vu
593/621

battre son cur, quelque chose pesait dans


sa poitrine.
Le silence.
Non, pas tout fait. On murmurait non
loin de lui. Une secousse soudaine branla
violemment les branches en deux endroits,
la droite de Ralph. La pointe dun javelot ap-
parut. Pris de panique, Ralph la contra avec
son pieu et frappa de toutes ses forces.
Ae !...
Il sentit une rsistance au bout de son
arme et la ramena lui.
Oh... ooh !...
Un gmissement sleva hors du fourr,
bientt suivi dclats de voix excits. Une dis-
cussion anime mettait aux prises les
sauvages, tandis que le bless continuait
594/621

gmir. Dans le silence qui suivit, Ralph en-


tendit : Vous voyez ? Je vous lavais dit
quil tait dangereux ! Mais ce ntait pas la
voix de Jack.

Et maintenant ? Quallait-il se passer ?


Les mains de Ralph se crisprent autour
du bois grignot de son pieu et ses cheveux
retombrent sur son visage. Il perut un
murmure quelques mtres entre la Fort-
eresse et lui, puis le non ! scandalis dun
sauvage, suivi de rires touffs. Il sassit sur
ses talons et montra les dents au mur de
branches. Larme leve, il attendait en
grondant.
De nouveau un rire de drision dans le
groupe invisible. Un bruit perl inexplicable,
595/621

puis un crpitement comme si lon froissait


de grandes feuilles de cellophane. Une brin-
dille craqua et Ralph touffa une envie de
tousser. Des lambeaux de fume blanche et
jaune sinfiltraient entre les branches ; le
morceau de ciel bleu que voyait Ralph devint
couleur dorage et la fume ne tarda pas
spaissir autour de lui.
Quelquun eut un rire nerveux et une voix
cria :
De la fume !
Ralph se fraya un chemin travers les
broussailles en direction de la fort, en es-
sayant de se maintenir sous la nappe de
fume. Enfin une troue se prsenta : ctait
lore du fourr ; mais un sauvage sy tenait.
Dassez petite taille, bariol de rouge et de
596/621

blanc, arm dun javelot, il toussait et bar-


bouillait du dos de la main la peinture qui
entourait ses yeux tandis quil essayait de
percer du regard lcran de fume. Ralph
bondit comme un chat et frappa dans un
grondement. Le sauvage scroula. Un hurle-
ment sleva de lautre ct du fourr et,
pouss par la peur, Ralph dtala toutes
jambes dans les taillis. Il tomba sur une
coule de cochon, la suivit sur une centaine
de mtres, puis la quitta brusquement. Der-
rire lui, les hululements se rpandirent sur
toute la largeur de lle et une voix cria trois
fois. Il devina que ce devait tre le signal
davance et il redoubla de vitesse. Enfin, la
poitrine en feu, il sabattit sous un buisson
pour reprendre son souffle. Il se passa la
597/621

langue sur les lvres et entendit au loin les


hululements de ses poursuivants.

Il lui restait plusieurs solutions. Grimper


au sommet dun arbre... mais ctait mettre
tous ses ufs dans le mme panier. Sils le
dcouvraient, il ne leur resterait rien de plus
difficile faire que dattendre.
Sil avait seulement le temps de rflchir !
Un autre double cri, la mme distance,
lui fit entrevoir leur plan : tout sauvage en
difficult dans la fort donnerait ce signal
pour faire arrter la progression du cordon
en attendant quil se libre. Ils espraient
ainsi balayer lle dans toute sa largeur sans
morceler leur avance. Ralph pensa au sangli-
er qui avait forc leur ligne si facilement. En
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cas durgence, si on lacculait, il pourrait lui


aussi foncer sur le cordon, encore peu fourni,
le rompre et revenir en courant. Mais revenir
o ? Le cordon se retournerait tout simple-
ment et reprendrait sa poursuite. Le fugitif
devrait satisfaire aux exigences de la faim et
du sommeil... Et alors, il se rveillerait sous
leurs griffes et la chasse deviendrait une
cure.

Que faire ? Quelle que ft la solution ad-


opte, le choix tait terrible. Un cri solitaire
lui fit palpiter le cur ; courb en deux, il re-
partit comme un fou en direction de lOcan,
fendant la jungle paisse jusqu ce quil ft
retenu par des lianes ; il sy arrta un mo-
ment, les mollets frmissants, aspirant la
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paix, une longue trve qui lui donnt le


temps de rflchir.

Mais linexorable hululement reprit sur le


mode aigu et balaya toute lle. Il rua comme
un cheval dans les lianes et se remit courir
jusqu ce que le souffle lui manqut. Il se
jeta sous des fougres. Grimper larbre, ou
foncer ? Il parvint rgulariser sa respira-
tion, sessuya la bouche et sexhorta au
calme. Erik-et-Sam devaient se trouver
quelque part dans ce cordon, horrifis par
leur rle. Horrifis vraiment ? Et si au lieu de
tomber sur eux, il rencontrait le chef, ou Ro-
ger qui portait la mort avec lui ?
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Ralph repoussa ses cheveux et essuya la


sueur qui obstruait son il valide. haute
voix, il pronona :
Rflchis.
Quelle tait la solution raisonnable ?
Piggy ntait plus l pour raisonner. Il ny
avait plus de meeting solennel, ni de conque
pour maintenir la dignit.
Rflchis !
Il craignait surtout ce volet qui obstruait
son cerveau et pouvait lui masquer le danger
en le rduisant la stupidit.
Une troisime solution soffrait : se cacher
si bien que le cordon passt prs de lui sans
le dcouvrir.
Il releva la tte dans un sursaut et couta.
Il voulait identifier un bruit nouveau, un
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grondement sonore qui semblait provenir de


la fort en colre et sur le fond duquel les hu-
lulements grinaient datroce faon comme
sur une ardoise. Ce bruit... il lavait dj en-
tendu... mais o ? Le temps lui manquait
pour chercher dans ses souvenirs.
Forcer le cordon.
Grimper aux arbres.
Se cacher et les laisser passer.
Un cri tout proche le fit bondir et il reprit
sa course travers branches et pines. Et
voil que, soudain, il se retrouva dans une
clairire, face face avec le crne grimaant
dont le rictus ne dparait plus un carr de
ciel bleu, mais prenait des airs goguenards
dans un rideau de fume. Ralph se reprit
fuir entre les arbres. Il comprenait
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maintenant lorigine du bruit : les sauvages,


en voulant lenfumer, avaient mis le feu la
fort.
Se cacher valait mieux que grimper un
arbre parce que, en cas de dcouverte, il lui
restait toujours la possibilit de forcer le
cordon.
Soit, il se cacherait.
Il se demanda si un cochon approuverait
son choix et fit une vague grimace. Trouver
le fourr le plus pais, le trou le plus noir de
toute lle et sy glisser. Tout en courant, il
cherchait lendroit. Le soleil lclaboussait de
zbrures et de plaques et la sueur traait des
tranes luisantes sur la salet de son corps.
Les cris sloignaient, faiblissaient.
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Pouss par le dsespoir, il sarrta enfin


devant un fouillis de buissons et de lianes
enchevtres dont le rideau arrtait le soleil.
En dessous, un creux dun mtre peine de
hauteur, travers de part en part par des
tiges entrecroises. En se glissant dans ce
trou, il se trouverait quelque cinq mtres
en profondeur dans le fourr et bien cach,
moins quun sauvage ne savist de se couch-
er pour le chercher ; mais de toute faon, il
serait dans lobscurit et si en mettant les
choses au pire on le voyait quand mme, il
lui resterait la possibilit de charger, de se-
mer le dsordre dans la ligne et de fuir.
Prudemment, tranant son pieu derrire
lui, Ralph se faufila entre les tiges
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montantes. Une fois au cur de ce fouillis, il


se coucha, loreille tendue.

Lincendie tait de taille et le roulement de


tambour quil croyait lointain se rapprochait.
Ne disait-on pas quun incendie progressait
plus vite quun cheval au galop ? Ralph re-
gardait le sol clabouss de soleil de la clair-
ire et il lui sembla tout coup que chacune
de ces taches lui faisait un clin dil. Le
phnomne rappelait tellement celui produit
par le volet de son cerveau quil crut un in-
stant que ces jeux de lumire se produisaient
dans sa tte. Mais les clins dil se suc-
cdaient de plus en plus vite et Ralph vit
quune paisse couche de fume interceptait
le soleil au-dessus de lle.
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Si quelquun regardait sous le buisson et


apercevait un morceau de chair, ce pourrait
bien tre Erik-et-Sam, et eux se tairaient.
Ralph posa sa joue contre le sol couleur
chocolat, lcha ses lvres dessches et ferma
les yeux. Il crut percevoir une faible vibration
dans la terre, ou un bruit noy sous le ronfle-
ment de lincendie et les hululements aigus.
Quelquun poussa un cri dalarme. Dune
secousse, Ralph leva la tte, puis essaya de
percer du regard lair opaque. Ils devaient se
rapprocher. Son cur se mit battre. Se
cacher. Forcer le cordon. Grimper un
arbre. Quelle solution valait le mieux aprs
tout ? Malheureusement on na quune
chance...
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Lincendie se rapprochait ; ce feu de salve,


ctaient les grosses branches, les troncs
mme qui clataient. Les imbciles, oh ! les
imbciles ! Le feu devait lcher les arbres
fruitiers ds maintenant... que mangeraient-
ils demain ?
Ralph sagitait dans son espace restreint.
On ne risquait rien. Que pourraient-ils lui
faire ? Le battre ? Et aprs ? Le tuer ? Un
bton aiguis aux deux bouts...
Les cris soudain proches le firent sursaut-
er. Il vit un sauvage bariol sortir en courant
dun fouillis de verdure et se diriger vers sa
cachette. Le sauvage portait un bton. Ralph
enfona ses ongles dans la terre. Se tenir
prt, en cas...
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ttons, il dirigea son pieu vers le


danger. Cest alors quil vit mieux le bton : il
tait aiguis aux deux bouts.
Le sauvage simmobilisa une quinzaine
de mtres et poussa son cri.
Et sil entendait les battements de mon
cur malgr le crpitement de lincendie ?
Ne pas crier. Me tenir prt.
Le sauvage avana. Den bas, on ne voyait
plus que ses jambes. Son pieu. Ses genoux.
Ne pas crier.
Un troupeau de cochons dboucha des
buissons en poussant des cris aigus et dis-
parut dans la fort. Les oiseaux sgosillaient,
dautres btes piaillaient et une petite
crature bondissante vint se cacher prs de
Ralph.
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cinq mtres, le sauvage sarrta et lana


son appel. Ralph ramena ses genoux sous
son menton. Le bton. Le bton aiguis aux
deux bouts. Le bton qui vibrait frocement.
Qui devenait plus long, plus court, lger,
lourd, court, et lger de nouveau.
Dun rivage lautre, le hululement balaya
lle. Le sauvage sagenouilla au bord du four-
r ; des lumires clignotaient derrire lui,
dans la fort. Un genou simprima dans la
terre meuble. Puis lautre. Deux mains. Un
javelot.
Un visage.
Le regard du sauvage fouillait lombre du
fourr. On devinait quil y voyait clair dun
ct et de lautre, mais pas au milieu. Au mi-
lieu stalait une flaque obscure et le sauvage
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plissait les yeux pour essayer den distinguer


lintrieur.
Les secondes stiraient. Le regard de Ral-
ph rencontra celui du sauvage.
Ne pas crier.
Je reviendrai la maison.
Maintenant il ma vu. Il sen assure. Un
bton aiguis.
Ralph hurla. Un hurlement de terreur, de
colre et de dsespoir. Ses jambes se re-
dressrent ; ses hurlements devenaient sac-
cads ; il cumait. Dun seul lan, il jaillit
hors du fourr et se trouva dcouvert, tou-
jours hurlant, les lvres retrousses, couvert
de sang. Il frappa au hasard et le sauvage
scroula ; mais dautres savanaient en
poussant leur cri de ralliement. Il fit un
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crochet et un javelot siffla ses oreilles. En


silence, il se mit courir. Tout coup, les lu-
mires clignotantes de la fort se fondirent
en une grande tache et le grondement con-
tinu se changea en tonnerre ; devant lui, un
buisson prit feu spontanment et devint un
ventail de flammes. Ralph obliqua sur sa
droite ; le dsespoir lui donnait des ailes ; la
chaleur le gagnait sur sa gauche et lincendie
galopait comme la mare montante. Le hu-
lulement sleva derrire lui et gagna de
proche en proche. Cette fois ctait le signal
de dpistage : une srie de cris brefs et aigus.
Une silhouette brune parut droite de Ralph
et se laissa distancer. Ils couraient tous et
poussaient des cris de fous. Ralph les en-
tendait foncer dans les buissons. gauche
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lincendie ronflait, brlant et aveuglant. Ral-


ph oublia ses blessures, sa faim et sa soif.
Tout cdait la terreur, la terreur qui le
poussait travers la fort vers les espaces d-
gags de la plage. Des taches jaillirent devant
sa rtine et se transformrent en cercles
rouges qui stalaient pour sortir de son ray-
on visuel. En dessous de lui, les jambes de
quelquun qui courait se fatiguaient de plus
en plus et les hululements dchans mon-
taient comme une lame menaante,
brche, qui dj se trouvait presque au-
dessus de sa tte.
Il trbucha sur une racine et la clameur at-
teignit son paroxysme. Une cabane prit feu,
une langue de feu lui lcha lpaule droite et
il aperut le miroitement de leau. Alors, il
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tomba et roula, roula dans le sable chaud,


ramass en boule, les bras levs pour se
protger, essayant de crier misricorde.

Il se redressa en chancelant, tendu dans


lattente dautres pouvantes et leva les yeux
sur une grande casquette visire. Une cas-
quette fond blanc ; au-dessus de la visire,
une couronne, une ancre, un feuillage dor.
Alors il vit luniforme blanc, les paulettes, le
revolver, la range de boutons dors sur la
vareuse.
Un officier de marine se tenait sur le sable
et baissait sur Ralph des yeux stupfaits et
mfiants. Derrire lui, deux marins tenaient
la proue dun canot tir sur la plage.
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larrire, un autre marin pointait une


mitraillette.
Le hululement vacilla et se tut. Lofficier
considra Ralph dun air perplexe avant de
lcher son revolver.
Bonjour.
Conscient de son tat repoussant, Ralph
rpondit, tout gn :
Bonjour.
Lofficier eut un signe de tte approbateur,
comme sil recevait la rponse une
question.
Y a-t-il des adultes... des grandes per-
sonnes avec vous ?
Ralph secoua la tte sans mot dire. Il se
dtourna lgrement. En demi-cercle, des
petits garons au corps bariol dargile
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teinte, des btons aiguiss la main, se


tenaient en silence sur le sable.
On samuse... dit lofficier.
Les flammes atteignirent les cocotiers
proches de la plage et les engloutirent
grand bruit. Une langue de feu, dtache du
reste, slana avec une audace acrobatique
et sabattit sur les palmiers du plateau. Le
ciel tait noir.
Lofficier eut un sourire encourageant.
Nous avons vu votre fume, dit-il Ral-
ph. Que faisiez-vous ? Vous jouiez la
guerre ?
Ralph fit oui de la tte.
Le regard de lofficier dtaillait ce petit
pouvantail. Le gosse avait besoin dun bain,
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dune coupe de cheveux, dun mouchoir et de


beaucoup de pommade sur tout le corps.
Pas de victimes, jespre ? Pas de
cadavres ?
Deux seulement. Mais ils ne sont plus
l.
Lofficier se pencha et plongea son regard
dans celui de Ralph.
Deux ? Tus ?
De nouveau, Ralph baissa la tte en si-
lence. Derrire lui, lle tout entire vibrait
sous les flammes.
Lofficier ne sy trompait pas en gnral ;
ce garon disait la vrit. Il eut un petit
sifflement.
Dautres garons arrivaient ; il y en avait
de tout petits, bronzs, le ventre ballonn
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comme de jeunes sauvages. Lun deux sap-


procha de lofficier et leva la tte vers lui.
Je mappelle... je mappelle...
Mais le reste ne voulait pas venir. Percival
Wemys Madison se creusait la tte, la
recherche de sa formule magique oublie.
Lofficier revint Ralph.
On va vous emmener. Combien tes-
vous ?
Ralph secoua la tte en signe dignorance.
Le regard de lofficier se dirigea par-dessus
sa tte vers le groupe de garons bariols.
Qui est le chef ?
Cest moi, affirma Ralph haute voix.
Un petit garon roux, coiff dun ex-
traordinaire lambeau de casquette noire, une
paire de lunettes casses accroches son
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ceinturon, fit un pas en avant, puis se ravisa


et demeura immobile.
Cest votre fume qui nous a signal
votre prsence. Mais vous ne savez pas com-
bien vous tes ici ?
Non, monsieur.
Il maurait sembl, commena lofficier
que nenchantait pas la perspective dune
fouille dans cette le, il maurait sembl
quun groupe de garons britanniques car
vous tes tous britanniques, nest-ce
pas ? aurait ragi de faon plus nergique,
enfin je veux dire...
Oui, ctait comme a au dbut, rpli-
qua Ralph, avant que les choses...
Il sinterrompit.
Au dbut, on sentendait...
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Lofficier lencouragea du menton.


Oui, je comprends. La belle aventure.
Les Robinsons...
Ralph fixa sur lui des yeux vides. Il se re-
mmora dans un clair lclat prestigieux qui
avait autrefois baign cette plage. Mais lle
ntait plus quun amas de bois mort, calcin.
Simon tait mort... et Jack avait... Les larmes
lui jaillirent des yeux et des sanglots le
secourent. Pour la premire fois depuis leur
arrive dans lle, il sabandonnait au chagrin
et des spasmes dchirants le secouaient des
pieds la tte. Il exhalait son dsarroi sous la
nappe de fume noire qui recouvrait les ru-
ines fumantes de lle. Pris de contagion, les
autres petits garons commencrent trem-
bler et sangloter. Au milieu deux, couvert
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de crasse, la chevelure emmle et le nez


sale, Ralph pleurait sur la fin de linnocence,
la noirceur du cur humain et la chute dans
lespace de cet ami fidle et avis quon ap-
pelait Piggy.
Envelopp de ces bruits de sanglots, loffi-
cier se sentait mu et un peu gn. Il se d-
tourna pour donner aux enfants le temps de
se ressaisir et attendit, le regard fix sur le
cuirass aux lignes sobres, immobile au loin.
[1] Piggy : porcinet.
[2] Dans les collges anglais, quelques
lves choisis parmi les plus srieux sont
chargs de la discipline (N.D.L.T.)
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