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6.

CONTAMINACION DEL AIRE

6.1 INTRODUCCION
EJ hombre adulto en promedio intercambia 15 kg de aire al d ia, en compara
cion con menos de 1,5 kg de alimentos 0 alrededor de 2,5 kg de agua (OMS,
1976). Durante mucho tiempo el hombre disfruto del aire sin preocuparse
lo.suficiente por su calidad, ya sea porque Ie parecia que estaba buena 0 por
que no entendia (ni entiende) muchos de sus efectos. EI proceso de urbaniza
cion e industrializacion ha concentrado las emisiones de contaminantes atmos
tericos en unas zonas muy reducidas. Para escapar al "smog" se debe ir al
campo, lejos de lef "civilizacion" y de la industrializacion. Las residencias
urbanas tienen altos niveles de concentracion de contaminantes atmosfericos
provenientes de trilfico automotor, industrias, estufas a gas, cigarrillos, aeroso
les y productos de limpieza .. A media que la gente se desplaza al campo, hu
yendo del aire viciado de las ciudades, el problema de la mala calidad del aire
se va extendiendo mas sin respeto de frontera alguna.

EI objetivo de este capitulo consiste en describir el aire que nos rodea y su


fragilidad, identificar algunos de los contaminantes y de sus fuentes, enume
rar algunos de los efectos que la contaminacion del aire tiene sobre las perso
nas, los bienes y los ecosistemas, revisar los sistemas de control aplicables.
AI tener un mejor conocimiento del problema'de la calidad del aire se pueden
tomar posiciones mas serias con respecto a su mejoramiento.

6.2 EL AIRE QUE NOS RODEA

La composicion de la atmosfera terrestre no es fija; hace miles de ailos se


componia principal mente de hidrogeno, metano y amonfaco gaseoso, Gra
dual mente la fotosintesis y la respiracion aerobica de los organismos vivos
cambiaron la composicion del aire de tal manera que su composicion es aproxi
madamente la que aparece en la Tabla 22. EI aire es una mezcla que consiste
aproximadamente en un 78% de nitrogeno, 21 % de ox {geno y algo menos del
1% de argon. Estos elementos, unidos a 0,03% de anh fdrico carbonico, for
man el 99,99% del aire seco; completan el total vatios elementos gaseosos
104 Ans, FaG, Nat. Minas, Medellin (Colombia), No. 60,1985. '
AM, Fac. Nal. Minas, Medellin {Colombia), No. 60, 1985.
105
centrad ones indeseables de contaminantes. Para un determinado patron de
vientos la turbulenda sera mayor sobre colinas empinadas oedificios altos
que en un terreno plano. La condidon meteorologica de inversion de tempe
1000~~T---~---'----------~------~----~-'----~~

7.00
E,XOSFERA .j. .~
ratura en la que una capa de aire relativamente caliente se superponea una
capa frfa, origina turbulencia mInima y una pronunciaaa estabilidad atmosfe
'/
.TERMOPAUSA
I rica. Las inversiones pueden afectar a una region bastante extensa y cuando
persisten durante varias horas, 0 inc1uso dias, tienden a elevar las concentra
dones de contaminantes debido a la falta de turbulencia.

6.3 CONTAMINANTESATMOSFERICOS
La contaminacion del aire es la presencia de solidos, IIquidos, 0 gases en con
"
" ,~
centraciones nodvas para las personas, los animates, la vegetacion 0 los mate
) TERMOSFER A
riates, 0 que interfiere con la comodidad del goce de la vida. Existen dos ti
pas principales de contaminantes del aire: primarios y secundarios. Un conta
minante primario es una sustancia que se agrega directamente al aire y sa pre
senta en una concentradon nociva; puede ser un componente natural del aire
que sobrepasa la concentracion normal como el dioxido de carbono, 0 puede
ser algo que no se encuentra normal mente en el aire, como los componentes
de plomo. Un contaminante secundario es una sustancia qu {mica nociva que
. ' se forma en la atmosfera a traves de una reaccion qu {mica entre los compo
nentes del aire. Los problemas serios 0 agudos de contaminacion del aire se
presentan general mente sobre una ciudad u otra area que emita niveles altos
de contaminantes durante un perfodo de calma del aire.
50
E Todos los contaminantes del aire se pueden inc1uir en una de las siguientes
.><

categorlas:
c
...
-
::J

, ..
- Oxidos de Carbono: CO, CO 2

- Oxidos de azufre: S02' S03


2.0
- Oxidos de Nitrogeno: N2 0, NO, N0 2
,,;:,

'.. " - Hidrocarburos. (Compuestos orgiinicos que contienen carbonoe hidrogeno):


metano (CH 4 ). butane (C 4 Hi 0), benceno (C 6 H6 ). .
_ Oxidantes fotoqu (micos: Ozono (0 3 ). PAN (un grupo de peroxyacetilnitra
tos), y varios aldeh (dos. . .

- Part{culas: (partlculas solidas 0 gotas ifquidas suspendidas en airel: humo,


polvo, hollin, asbestos, partlculas metalicas (berilio, plomo, cad
100' 200' 500 'IOO? .:,'" .,. ,?OPO,'39()Q 4bbO mio), aceites, sales y su Ifatos.
Temperatura (0 K )
, . - Otros compuestos inorganicos: asbestos, acido ffuorhldrico (HF), acido
sulfidrico (H 2 S), amon(aco (NH 3 ), acido
sulfurico (H 2 S0 4 !. acido nitrico (HN0 3 ) .
.... 1,
". ';,

106 Ans. Fae. Nal., M!na~. Medel! in (Colombia). No, 60. 1985. Ans. Fae. Nal. Minas. Medellin (Colombia). No. 60. 1985, 107
centraciones indeseables de contaminantes. Para un determinado patron de
vientos la turbulencia sera mayor sobre colinas empinadas 0 edificios altos
que en un terreno plano. La condid6n meteorol6gica de inversion de tempe
ratura en la que una capa de aire relativamente caliente se superponea una
capa fda, origina turbulencia minima y una pronunciada estabilidad atmosfe
rica. Las inversiones pueden afectar a una region bastante extensa y cuando
persisten durante vadas horas, 0 incluso d ias, tienden a elevar las concentra
dones de contaminantes debido a la falta de turbulenda.

6.3 CONTAMINANTES ATMOSF ER ICOS


La contaminaci6n del aire es la presencia de s61idos, I iquidos, 0 gases en con
centraciones nocivas para las personas, los animales, la vegetacion 0 los mate
riales, 0 que interfiere con la comodidad del goce de la vida. Existen dos ti
pos principales de contaminantes del aire: primarios y secundarios. Un conta
minante primario es una sustancia que se agrega directamente al aire y se pre
senta en una concentraci6n nociva; puede ser un componente natural del aire
que sobrepasa la concentraci6n normal como el di6xido de carbono, 0 puede
ser algo que no se encuentra normal mente en el aire, como los componentes
de plomo. Un contaminante secundario es una sustancia qu imica nociva que
se forma en la atmosfera a traves de una reacci6n qu (mica entre los compo
nentes del aire. Los problemas serios 0 agudos de contaminacion del aire se
presentan general mente sobre una ciudad u otra area que emita niveles altos
de contaminantes durante un perfodo de calma del aire.
Todos los contaminantes del aire se pueden incluir en una de las siguientes
categor fas:

- Oxidos de Carbono: CO, CO 2


/'
- Oxidos de azufre: 50 2 , 50 3

- Oxidos de Nitrogeno: N2 0, NO, N0 2


_ Hidrocarburos. (Compuestos organicos que contienen carbonoe hidrogeno):
metano (CH 4 ), butano (C 4 HI 0), benceno (C 6 H6 ). .

_ Oxidantes fotoquimicos: O zono (0 3 ), PAN (un grupo de peroxyacetilnitra


tos), y varios aldeh{dos.

- Partlculas: (partlculas s61idas 0 gotas IIquidas suspendidas en airel: humo,


polvo, hollin, asbestos, part(culas metalicas (berilio, plomo, cad
mio), aceites, sales y sulfatos.

- Otros compuestos inorganicos: asbestos, acido fluorh (drico (H F), acido


sulffdrico (H 2 5), amonfaco (NH 3 ), acido
sulfurico (H 2 50 4 ), acido n(trico (HN0 3 ).

Ans. Fac. Nal. Minas. Medellin (Colombia), No. 60, 1985. 107
...
- Otros compuestos organicos: pesticidas, herbicidas, varios alcoholes y aci
. dos, y otros qu {micos (tinturas). EI trioxido de azufre se licua porque su punto de roclo es de 22 C y las part(
culas de S03 son higroscopicas. Las neblinas van de 0,5 a 3,0 micras en dia
- Sustancias Radioactivas: Tritio, radon. metro.

- Calor, problematico principal mente en lugares de trabajo. Humo

- Ruido: Algunos autores 10 consideran como un tipo de contaminacion Solo se incluye bajo este nombre las particulas producidas en la combustion
por Sl solo. incompleta de materiales carbonaceos Las partlculas de humo tienen diame
tros desde 0,05 hasta 1 micra aproximadamente.
Desde el punto de vista del control, los contaminantes gaseosos del aire inclu
yen todas aquellas sustancias que son gases a temperatu ra y presion normal Roc(os
como tambien los vapores de sustancias que son I iquidas 0 solidas a condicio
nes normales. Entre los contaminantes gaseosos principales se incluyen el Partlculas Ifquidas formadas por la atomizacion dellfquido generador. El dia
monoxido de carbono, los hidrocarburos, el acido sulffdrico, los oxidos de metro puede.ir de 10 a 500 micras.
nitrogeno, el ozono y otros oxldantes, y los oxidos de azufre. Ademas se debe
agregar el dioxido de carbono debido a su potencial efecto sobre el clima. 6.4 FUENTES DE CONTAMINACION DEL AIRE
Se considera material particulado en suspension todas las particulas solidas Si se mira la cantidad de cada uno de los contaminantes principales emitidos
o I fquidas que se hallan en laatmosfera. EI diametro es menor de unas 40 al aire, el contaminante numero uno es el monoxido de carbono y la fuente .
micras y diffcilmente se sedimenta. principal de contaminaci6n es el automovil, segun se puede observar en la.
Tabla 23. Se debe hacer la salvedad de que estos datos corresponden a Estados
Los contaminantes particulados.se pueden clasificar como: Unidos y la situacion puede ser bien diferente en otros paises. No sepuede
juzgar la importancia de un contaminante atmosferico en la base de la canti
Polvos dad total de emisi6n, sino que se debe considerar que tan nocivo es para la
salud humana. Cuando se considera esto, los peores contaminantes son los
Particulas solidas producidas en el manejo 0 procesamiento de material como , oxidos de azufre y las partlculas, dejando el ultimo lugar para el monoxido
carbon, cenizas y cemento. Tambien se puedegenerar en una operacion meca de carbono. En cuanto a las fuentes las emisiones mas altas provienendel
nica como los trabajos de madera; 0 pulimento de piezas metalicas por medio transporte, pero los peores efectos sobre la salud provienen de las plantas
de arena. EI polvo consiste de particulas grandes, por ejemplo, el polvo de termicas y las industrias. .
cementa tiene unas 100 micras de diametro.
No siempre se puede inspeccionar y medir cada efluente para estimar la cali
Humos Metalicos dad del aire en una zona determinada. Algunos procesos individuales se han es
tudiado y disponen de factores de emision. De esta manera se puede estimar
Unas partfculas solidas, frecuentemente son oxidos metalicos, formados por la' emision de estos procesos. Los factores de emision son solo estimativos
la condensacion de vapores por sublimaci6n, destilaci6n, calcinaci6n 0 proce para los procesos estudiados, y se deben utilizar con cautela.
sos de reacci6n qu rmica. Por ejemplo los oxidos de zinc y de plomo se pro
ducen en procesos de altas temperaturas. Las particulas en los humos son bas Plantas termicas
tante pequeFias, con diametro de 0,03 a 0,3 micras.
En promedio seestima que una planta termica que queme carbon produce
Neblina SA kilogramos de partlculas por tonelada de carbon quemada. La'A represen
ta el porcentaje de cenizas del carbon. Si A es 10 por ciento la emision an
Consiste de particulas I iquidas formadas por la condensacion de un vap0.r, y tes del equipo de control sera 8 x 10,0 080 kg de particulas por tonelada
quizil por reaccion qu imica. Como un ejemplo se encuentra la formacI on de carbon. Las plantas termicas producen tambiEf!n contaminantes gaseosos.
de las neblinas de acido sulfurico: 'Para plantas de menos de 10 x 106 BTU/hora (3 MW) se estiman las siguientes
emisiones en libras por tonelada de carbon quemado:
S03 (gas) __2_20_C_

108 Ans. Fae. Na!. Minas, Medell{n (Colombia), No. 60, 1985',
Ans, Fac, Nal, Minas. Medellin (Colombia), No. 60, 1985, 109
EI trioxido de azufre se lidia porque su punto de roelO es de 22 C y las part'
culas de S03 son higroscopicas. Las neblinas van .de 0,5 a 3,0 micras en dia
metro.

Humo

Solo se incluye bajo este nombre las partlculas producidas en la combustion


incompleta de materiales carbOnikeos Las particulas de humo tienen diame
tros desde 0,05 hasta 1 micra aproximadamente.

Rocios

Particulas Iiquidas formadas por la atomizaciondell iquido generador. EI dia


metro puedeir de 10 a 500 mieras.

6.4 FUENTES DE CONTAMINACION DEL AIRE

Si se mira la cantidad de cada uno de los contaminantes principales emitidos


al aire, el contaminante numero uno es el monoxido de carbono y la fuente
principal de contaminacion es el automovil, segun se puede observar en la
Tabla 23. Se debe hacer la salvedad de que estos datos corresponden a Estados .
Unidos y la situacion puede ser bien diferente en otros parses. No se puede
juzgar la importancia de un contaminante atmosferico en la base de la canti
dad total de emision, sino que se debe considerar que tan nocivo es para la
salud humana. Cuando se considera esto, los peores contaminantes son los
oxidos de azufre y las part(culas, dejando el ultimo lugar para el monoxido
de carbono. En cuanto a las fuentes las emisiones mas altas provienendel
transporte, pero los peores efectos sobre la salud provienen de las plantas
termicas y las industrias. . ' ..

No siempre se puede inspeccionar y medir cada efluente para estimar la cali


. dad del aire en una zona determinada. Algunos procesos individuales se han es
tudiado y disponen de factores de emision. De esta manera se puede estimar
la emision de estos procesos. Los facto res de emision son solo estimativos
para los procesos estudiados, y se deben utilizar con cautela.

Plantas termicas

En promedio se estima que una planta termica que queme carbon. produce
8A kilogramos de particulas por tonelada de carbon quemada. La'A represen
ta el porcentaje de cenizas del carbon. Si A es 10 por ciento la emision an
tes del equipo de control sera 8 x 10,0 0 80 kg de particulas por tonelada
de carbon. Las plantas termicas producen tambien contaminantes gaseosos.
Para plantas de menos de 10 x 106 BTU/hora (3 MW) se estiman las siguientes
emisiones en libras por tonelada de carbon quemado:

Ans. Fac. Nal. Minas, Medellin (Colombial. No. 60, 1985. 109
en areas urbanas", ,Las emisiones de los automovilesvarian grandementede
Aldehfdo (HCHOl 0,005 pendiendo de la altura de lacilidad y de las condiciones locales de! trMico. '
MonOxido de Carbono 50
Hidrocarburos (CH 4 ) 10 A velocidades 'mas altas hasta unos 50 km/hora se obtienenlas emisiones
Oxidos de Nitrogeno (N0 2 l 8 mas bajas de hidrocarbu ros' y'mon6xido de carbono~' Las emisiones para los'
Oxidos de Azufre (S02 ) 38S motores dieselse dan en la Tabla 25e Indican Que enalgunas cl:jtegoriasson
mejores que los mCltores a gasolina,' ', ,
S es el porcentaje de azufre en el carbOn. La capacidad calorica del carbon
es de unos 28000 BTU por kilogramo.
TAB LA 24. F actores de ernisi6n. para automovilessin control
TABLA 23. Importancia relativa de los principales contaminantes y sus fuen
tes en los Estados Unidos en 1975. Tipo de Emis!6n . " kg por 1000 kg por 1000
. km-veh(culo , galonesde gasolina
Emisiones anuales Efecto sobre la salud
Por contaminante Porcentaje Porcentaje Aldehfdos (HCHO) , .0,1 2
del total Rango del total Rango . Monoxido de carbono .' ' 46,7 1150
Hidrocarburos (e) 3,5 100 '
Oxidos de azufre 12,9 3 34,6 1 Oxidos de Nitrogeno (N0 2 ) 2,4 55
Particulas 9,7 4 27,9 2 Oxidos de Aiufre (S02) 0,.2 5
Oxudos de Nitr6gerio 8,6 5 18,6 3 Part fcu las' 0,3 6
Hidrocarburos 13,1 2 17,7 4
MonOxido de Carbono 55,7 1 1,2 5
TABLA 25. Factores de emisi6n para motores diesel
Total 100,0 100,0 . '. .
Tipo de Emisi6n , kg porl000 galones
, de combustible diesel'
" Por fuente
Aldehldos (HCHU) . 5
Combustion estacionaria 16,9 2 43,0 1 Mon6xido de Carbono 30''
Industria 15,3 3 25,7 2 Hidrocarburos 70
Transporte 54,5 1 22,2 3 Oxidos de Nitr6geno (N0 2 ) 110
Quemas de agricultura 7,3 4 4,4 4 Oxidos de Azufre (S02 ) 20
DisposiciOn de basuras 4,2 5 3,0 5 Partfculas 55"
Miscelfmeas 1,8 6 1,7 6

Total 100,0 100,0


Hay factores de emision para muchas otras situaciones y para procesosindus
Los otros combustibles utilizados en las plantas termicas son el gas natural y triales. ' Estosfactores se pueden consultar en el libro de.la EPA (1977) sobre
el fuel oil. Las emisiones son sustancialmente diferentes de las presentadas , compilacionde Factoresde Emisi6n). . . . .
antes. La capacidad calOrica es de unos 42000 STU/kg para el gas y 39500
BTU/kg del Fuel oil. Para estimar las emisiones de estas plantas se puede uti '6.5 NORMAS DE CAUDAD DEL AIF:l E
lizar la informacion disponible en la "Compilation of Air Pollutant Emission
Factors" (EPA, 1977). Basados en los efectosde Gontaminantes sobre lasalud humana yen el tiempo
de residencia de los contaminantes en :el.aire los gobiernosestablecenlas nor
AutomOviles mas de caUdad parael aim ambiental. Estas normas especifican los niveles
maximos permisibles para cada tipodecontaminarite, porencima de estos nj~
Los factores de emision para automoviles sin ningun control se presentan en veles se .pueden presentar efectos nocivos para la salud.Las. norrnascolombia
la Tabla 24. Estas emisiones se basan en velocidades promedias de 40 km/hora . na5 ,5e 'prE:!sentan en, la Tabla 26.. Las normas primari?s se han disefiado para
111
no Ans. Fac. Nal. Minas, Medell in (Colombia). No, 60, 1985.
Ans. Fac. Na!. Minas, Medellin (Colombia). No. 60,1985.
'. en areas urbanas.Las emisiones de los automovilesvarfan grandementede
pendiendo de la altura de laciudad Y de las condiciones locales deltrMico.

A velocidadesmas altas hasta unos 50 km/hora se obtienen las emisiones


mas bajas de hidrocarburos' y'mon6xidode carbono: Las emisiones para los
motores dieselse dan en la Tabla 25 e indican que en algunas categorias son
mejores q'ue los motores a gasolina. " . ~ ;, .. ":;... ..
.: ~

TABLA 24. Factores deemisioriparaautombvilessin c6ntrol .'

Tipo de Emisi6n . kg por 1000 kg por 1000


.' km-veh{culo . galones de gasolina

Aldehfdos (HCHO) .0,1 2


Mon6xido decarbono 46,7 .1150
Hidrocarburos (C) . 3,5 100
, Oxidos de Nitr6geno (N0 2 ) 2,4 55
Oxidos de Azufre (50 2 ) 0,2 5
Particulas' ,0,3 6,

TABLA 25. Factores de emisi6n para motores diesel

Tipo d~ Emisi6n kg parl 000 galones


. de combustible diesel'

Aldehidos (HCHU) 5
Mon6xido de Carbono 30
'. Hidrocarburos . 70
Oxidos de Nitrogeno (N0 2 ) 110
Oxidos de Azufre (50 2 ) 20
Part{culas . 55

Hayfact:6resde emision para muchas otras situacionesy pa;a procesos'indus


triales. Estosfactores se puedenconsultar en ellibro de.la EPA (1977) sobre
compilaclonde Factores de Emision)~' '.. .
. . .
. 6.5 NORMA5 DE CAUDAD DELAIRE'

Basadose~ los efectos de contaminantes sobre la salud humana yen el tiempo


de residencia de los contaminantes en elaire los gobiernosestablecenlas nor
mas de calidad para el aire ambiental. Estas nornias especifican los niveles
maximos permisibles para cada tipode contaminarite, por encima de estosni:
veles se,pueden presentarefectos nocivos para la salud. Las norll1ascolombia
nas .sepresehtan en. la Tabla 26. Las: normas pdmariasse'han di:enado para
Ans. Fac. Nal. Minas, Medellin (Colombial. No. 60.1985. 111
Estas corresponden ados tipos principales de smog, el industrial y elfoto
qu fmico respectivamente .. Las carac:terfsticas se resumen en la Tabla 27.

TAB LA 27. Tipos basicos de smog

r Caracter i sti ca gris cafe.


Industrial Fotoqu i mico

Ciudades Tfpicas Londres, Chicago Medellin, 'Los Angeles

Clima Frio, humedo Templado, seeD .

Contaminantes S02, particulas 0 3 , PAN, aldehfdos,


principales NO~, CO

Fuentes In d u stria y casas, Veh feu los de


Importantes combustion de combustion a
petroleo y carbon gasolina

Perfodos de Invierno (manana) . Veranos (mediod fa)


problemas

Formacion del Smog Industrial

Se presenta en las ciudadesdonde se quema carb6n y petr61eo para calefac


ci6n, manufactura y energfa ehktrica. Estos combustibles desprenden dos ti
pos de contaminantes: partfculas (solidas 0 IIquidas en suspensi6n en el airel,
que Ie dan a las ciudades el aspecto grisaceo, y oxidos de azufre (50 2 y 504 ) .
Que son los principales ingredientes parael smog industrial. . ,

EI carbon y el petr6le~ contienen pequenas cantidades (0,5-5 por cientop~r


peso) de azufre como impurezas. Cuando se.quema el combustible, el azufre
reacdona con el oxido para producir S02' Este gas sale de las chimeneas y
entra a la atmosfera. A los pocos dras se convierte en 50 3 , que reacciona de
inmediato con el agua del aire paraforinar gotas de acidosulfurico (H 2 S0 4 ),
Esta neblina acida se come los metales y otros materiales y puede irr:itar y le
sionar los pulmones. Tambien produce 10 que se conoce como lIuvia acida co
mun en el Nordeste de E EUU yen Escandinavia. Esta precipitacionacida des
truye parte de la vida acucWca, cosechas y arboles y disuelve algunos nutrien
tes del suelo. Ironicamente, mejor control de las emisiones de partfcu las puede
aumentar la Iluvia acida. EI hollfn tiendea ser alcalino y por 10 tanto neutrali
za el acido sulfurico ..
Algunas de las gotas de H2 50 4 reaccionan con NH3 de laatmosfera para for
mar sulfato de amonio. Gotas de H 2 S04 y otros qu{micos que se pueden
Ans. Fac. Nat Minas. Medellin (Colombia), No:60, 1985. 113
inhalar se adhieren a estas partlculas de sulfato de amenia produciendo 10
que se considera la amenaza mas seria de la contaminacion de aire a la salud TABLA 28. Efectos del Clima V la Topografla en la Contaminacion del Aire.
humana. (Desastres de Londres, 1952, 1956; Donora, Pensilvania, 1948;
. New York, 1965) .. Caracterfstica Efecto

Formaci6n del Smog Fotoquimico Precipitacion Limpia el aire.

Ciudades de clima cafe, como los Angeles, Ciudad de Mexico Buenos Aires Humedad Disuelve muchos contaminantes.
Medell in, tienen climas calidos V secas, V la fuente principa( de contamina:
cion del aire es el motor de combustion interna. A temperaturas normales el Brillo solar . Inicia la formacion del smog fotoqu imico.
nitrogeno (N 2 } V el ox fgeno (02) que forman la mayor parte de la atm6s
fera no reaccionan entre sf, pero a las temperaturas que se presentan dentro Viento Disminuve contaminacion cerca de la fuen
del motor de combustion interna reaccionan para producir el oxido n itrico te pero. la puede lIevar a otras regiones.
{NO}, que se descarga a la atmosfera. Una vez aliI el oxido nitrico reacciona
con el ox {geno para formar di6xido de nitrogeno (N0 2 ), un gas cafe amari Presion Atmosferica Presiones atmosfericas altas mantienen la
Ilento con un olor pungentee irritante responsable por el color cafe del aire contaminacion en una area.
de las ciudades.
Montafias V Colinas Afecta dispersion de contaminantes por re
Tipicamente eldioxido de nitrogeno permanece en la atmosfera por cerca de duccion de vientos .
. tres dras. De la misma manera que el 50 2 se convierte en H2 S0 4 , pequenas
cantidades de N0 2 forman HN0 3 que se puede precipitar como lluvia acida. Valles Atrapa los contaminantes
EI acido n itrico de la atmosfera puede reaccionar con el amon faco para for
mar part feu las de nitrato de amonio, que caen a la superficie terrestre 0 se
Un efecto climatico que intensifica mucho los efectos de los contaminarites
lavan con las lIuvias.
d:1 aire es la inversion termica. EI aire caliente se enfrfa al ascender V expan
La mayor parte de los problemas de contaminacion del aire con los oxidos dlrse. Pero bajo ciertas condiciones climaticas V topograficas el aire fresco V
de nitrogeno se presentan cuando la radiacion ultravioleta del sol hace que denso puede quedar atrapado debajo de una capa de aire caliente. En efecto
reaccionen con los hidrocarburos gaseosos provenientes de gasolina derramada se conforma una tapa 0 cubierta termica sobre la region V los contaminantes
o parcial mente quemada. Esta reaccion forma una mezcla compleja de conta se pueden acumular lentamente hasta niveles peligrosos, V adn fatales. La ma
minantes nuevos que se Haman oxidantes fotoqu imicos. Estos oxidantes vor parte de los desastres de contaminacion de aire se presentan debido a
inversiones termicas prolongadas. Los rayos solares no pueden penetrar a las
forman con otros compuestos, 10 que se llama smog fotoqu imico. Esta mez
capas inferiores para crear una capa de aire caliente que pueda ascender V
cia incluve ozono V un numero de compuestos similares al gas lacrimogeno,
ademas hay una gran produccion de contaminantes en el valle. Generalmente
que se conocen colectivamente como PAN (peroxi-acetilnitratos). Trazas de las inversiones termicas duran unas pocas horas {en la manana}, pero ocasio
estos compuestos en el aire producen irritacion en los ojos V danos a las cose nalmente sistemas de alta presion atmosferica permanecen sobre una ciudaeJ
chas; durante varios dias.
A pesar de que es conveniente distinguir entre el smog fotoqu imico V el in
6.8 EFECTOS DE LA CONTAIVlINACION DELAIRE
dustrial, la mayor parte de las ciudades sufren de ambos tipos de contamina
cion del aire. De una manera similar a la contaminacion de agua los efectos de la contamk
nacion del aire se pueden clasificar en las siguientes categorias: .,
6.7 CLlMA, TOPOGRAFIA Y CONTAM INACION DEL AIR E
Efectos Esteticos
La frecuencia V gravedad del smog industrial V fotoqu fmico en una area de
terminada depende del clima, la topografia, el trafico, la densidad de la po Reduccion de la visibili.dad ~ue noes solo antiestetico sino que es peligroso
bladon V la industria. La tabla 28 presenta un resumen de los efectos del cli para el transporte por alre, tierra V agua. Las manchas V decoloracion de es
rna V la topograffa en la contaminacion del aire. tatuas, textiles V edificios crean muchas veces reclamos por parte de la pobla
ci.on. Ciertos gases malolientes interfierEm con el disfrute de la vida V 'Ia pro
pledad. Entre estos gases se incluven iJcido sulfidrico aldehfdos fenoles
polisulfuros V algunas olefinas. ' . . ' , ,
114 Ans. Fac. Nal. Minas; Medellfn (Colombia). No. 60,1985.
Ans. ~ac. Nal. Minas, Medellin {Colombia}, No. 60,1985. 115
"TABLA 28. Efectos del Clima y la Topografla en la Contaminacion del Aire.

Caracteristica Efecto

Precipitacion Limpia el aire.

Humedad Disuelve much os contaminantes.

Brillo solar Inicia la formacion del smog fotoqu(mico.

Vienta Disminuye cantaminacion cerca de la fuen

te perQ. la puede Ilevar a otras regiones. '

Presion Atmosterica Presiones atmosfericas altas mantienen la


contaminacion en una area.

Montanas y Colin as Afecta dispersion de contaminantes por re


duccion de vientos.

Valles Atrapa los contaminantes'

,Un efecto climatico que intensifica mucho los efectos de los contaminfmtes
del aire es la inversion termica. EI aire caliente se enfria al ascender y expan
dirse. Pero bajo dertas condiciones climaticas y topogrMicas el aire fresco y
dense puede quedar atrapado debajo de una capa de, aire caliente. En efecto
se conforma una tapa 0 cubierta termica sobre la region y los contaminantes
5e pueden acumular lentamente hasta niveles peligrosos, y aun fatales. La rna
yor parte de los desastres de contaminacion de aire se presentan debido a
inversiones termicas prolongadas. Los rayos solares no pueden penetrar a las
capas inferiores para crear una capa de aire caliente que pueda ascender y
ademas hay una gran produccion de contaminantes en el valle. Generalm'ente
lasinversianes termicas duran unas pocas haras (en la manana), pero ocasio.
nalmente sistemas de alta presion atmosferica permanecen sabre una ciudad
durante varios dias.

6.8 EFECTOS DE LA CONTAMINACION DEL AIRE


De una manera similar a la contaminacion de agua los efectos de la contami
nacion del aire se pueden clasificar en las siguientes categorias:

Efectos Esteticos
Redu.ccion de la visibilidad que noes solo antiestetico sino. qu~ es peligroso
para el transporte par aire, tierra y agua. Las manchas y decaloracion de es
tatuas, textiles y edificios crean muchas veces reclamas por parte de la pobla
cion. Ciertos gases malolientes interfierim con el disfrute de la vida y'la pro
piedad. Entre estos gases se incluyen aeido sulffdrico, aldeh fdos, fenoles,
polisulfuras y algunas olefinas. '

Ans. ~ac. Nal. Minas, Medellin (Colombia), No. 60, 1985: 115
Efaetos Econbmicos . - La cantidad y variedad de contaminantes .

Dano a la propiedad. Corrosion de metales; deterioracion acelerada de edifi - La dificultad de detectar contaminantes nocivos a concentraciones extre
madamente bajas.
cios y monumentos. EI mayor dano a los materiales y a la propiedad 10 produ
cen los oxidantes fotoqufmicos, particulas y oxidos de azufre. Elprincipal
dana ocurre cuando los oxidos de azufre se convierten en gotas de acido sulfu - La interacci6n sinergetica de los contaminantes.
rico altamente destructivas. Por ejemplo, las estatuas de marmol y los materia
les de construccion como caliza, marmol, granito y pizarras se decoloran y son - La dificultad de aislar factores nocivos unicos cuando Is geme se expone a
atacadas por el acido sulfurico (y el n{trieo). Esto ha hecho que algunos de tantos qu fmicos daninos durante tanto tiempo.
los monumentos histodcos mas bellos del mundo se hayan deteriorado mas
durante los ultimos 40 anos que en los 2000 anos pasados. TambiE~n se presen - La paca confiabilidad de los registros de enfermedad y muerte.
tan manchas de hoflin y polvo debido a la contaminacion presente en el aire. I

- Las causas multiples y los largos tiempos de incubacion de enfermedades


EI acido sulfurico, al dioxido de azufre, los oxidos de nitrogeno, el acido n f tales como enfisema, bronquitis, cancer y deficiencias cardiacas.
trieo y algunas partfculas aceleran grandemente la corrosion de metales es
pecialmente acero, hierro y zinc. EI acido sulfurico y el ozona atacan y dete Problemas en la extrapoblacion de datos de laboratorio a los humanos.
rioran el caucho, el cuero, papel, algunas fibras textiles (algodon, rayon y
nylon) y pintura. La contaminacion del aire sa ha relacionado directamente con sufrimientos
y n;uertes por enf?rmedades del corazon, enfermedades cronicas respiratorias,
Efeetos sobre la Vida Vegetal y Animal y cancer del pulmon. Todas estas enfermedades se acentuan grandemente con
el habito de fumar de amplios sectores de la poblacion. Tambien se sabe
Manchas en las hojas y caida de las mismas; disminucion en los rendimlentos de dafios gemHicos producidos por la contaminacion del aire (radiacion
de las cosechas en la tasa de fotosfntesis; efectos nocivos en el sistema nervio pesticidas, herbicidas y otras sustancias toxicas). ,
so central y respiratorio de los ani males.
Disrupeion de Eeosistemas
lVluchas plantas son sensibles a concentraciones altas y bajas de S02, ozono y
PAN. Frutales, vegetales, citricos, papas, tomates, arvejas, marz, lechugas La calima, el polvo, el humo y el holl in reducen la cantidad de energfa solar
son algunos ejemplos de plantas que sufren mucho con Is contaminaciol) del (luz ultravioleta) que alcanza la superficie terrestre. Las emisiones de aeraso
aire. Ha habido casos de destruccion de grandes extensiones de bosques en les de los aviones jet tambh~n interceptan algunos de los rayos solares y des
areas muy amplias alrededor de plantas industriales muy contaminantes. Uno truyen la capa de ozono. Sin embargo, la radiacion solar que alcanza la tie
de los contaminantes atmosfericos que mas afectan la vida animal es el fluor rra como energfa lum (nica se absorbe e irradia nuevamente a la atmosfera
el cual causa deterioro de los dientes y de los huesos. Tambien se sabe de en como energfa calorica (jnfrarroja). Pera el dioxido de carbono de la parte
venenamiento de ganado, caballos y ovejas con plomo y arsenico. inferior de la atmosfera tiende a atrapar esta radiacion infrarroja, produciendo.
U(l calentamiento de la atmosfera (efecto del invernadero). Por 10 tanto la
Efeetos en la Salud Humana reducci6n en la radiacion solar 0 efecto deenfriamiento de las part(culas en
suspension es contrarrestado por el efecto de calentamiento del dioxido de
Deficiencia de ox fgeno en la sangre, irritacion de los ojos; irritacion y danos carbono. Todavfa no se sabe cual de estos dos efectos prevalecera.
al sistema respiratorio; cancer. La contaminacion del aire coloca una gran
amenaza y exige un gran esfuerzo del sistema respiratorio, 10 cual aumenta la La contaminacion del aire, natural 0 antropogenica, afecta el clima de otras
morbilidad y mortalidad. maneras. EI polvo y otro material particulado del aire provee los nucleos
alrededor de los cuales se realiza la condensacion, formando las gotas de"agua
Oficialmente casi nadie muere por contaminacion del aire. Son muy contados y jugando un papel importante en las distribuciones de las lIuvias.
los desastres como el de Bhopal (I ndia) a fines de 1984 cuando mas de 2500
personas murieron directamente por una emanaci6n de gases t6xicos de una 6.9 MEDICION DE LA CAUDAD DEL AIRE
planta industrial. l'Jormalmente los certificados de defuncion dicen bronquitis
cronica, enfisema, cancer del estomago, 0 ataque del corazon a pesar de que 18 La medicion de la calidad del aire se complica debido a la carencia del cono
contaminacion del aire haya sido el factor principal. La correlacion entre la cimiento de 10 que es aire limpio. En la naturaleza no se encuentra aire puro
contaminacion de aire y la saludse dificulta par:
Ans. Fae. Nal. Minas, Medellin (Colombia), No. 60, 1985: 117
116 ~ns. Fac. Nal. Minas, Medellrn (Colombia). No. 60,1985.
- La cantidad y variedad de contaminantes .

- La dificultad de detectar contaminantes nocivos a concentraciones extre


madamente bajas.

- La interaccion sinergetica de los contaminantes.

- La dificultad de aisJar factores nociV05 unicos cuando la gente se expone a


- tant05 qUlmlcos daninos durante tanto tiempo. _ __

La poca confiabilidad de los registros de enfermedad y muerte.


,
- Las causas multiples y los largos tiempos de incubacion de enfermedades
tales como enfisema, bronquitis, cancer y deficiencias card iacas.

- Problemas en la extrapoblacion de datos de laboratorio a los humanos.

La contaminacion del aire se ha relacionado directamente con sufrimientos


y muertes por enfermedades del corazon, enfermedades cronicas respiratorias,
y cancer del pulmon. Todas estas enfermedades se acentuan grandemente con
-el habito de fumar de amplios sectores de la poblacion. Tambien se sabe
-dedafios geneticos producidos por la contaminacion del aire (radiacion,
pesticidas, herbicidas y otras sustancias toxicas).

Disrupcion de Ecosistemas

La calima, el polvo, el humo y el holl in reducen la cantidad de energia solar


{Iuz ultravioletal que alcanza la superficie terrestre. Las emisiones de aeroso
.Ies de los aviones jet tambien interceptan algunos de [os rayos solares y des
truyen la capa de ozono. Sin embargo, la radiacion solar que alcanza la tie
rra como energfa luminica se absorbe e irradia nuevamente a la atmosfera
como energfa caloriea (infrarroja). Pero el dioxido de earbono de la parte
inferior de la atmosfera tiende a atrapar esta radiaci6n infrarroja, produciendo
un calentamiento de la atmosfera (efeeto del invernadero). Por 10 tanto la
-reduccion enla radiacion solar 0 efecto de'enfriamiento de las part (culas en
suspension es contrarrestado por el efeeto de calentamiento del dioxido de
carbono. Todavfa no se sabe cual de estos dos efeetos prevaleeera.

La contaminacion del aire, natural 0 antropogenica, afecta el clima de otras


maneras. EI polvo y otro material particulado del aire provee los nucleos
alrededor de los cuales se realiza la condensacion, formando las gotas de agua
y jugando un papel importante en las distribuciones de las lIuvias.

6.9 MEDICION DE LA CAUDAD DEL AIRE

La ll1edicion de la cali dad del ai re se complica debido a la carencia del eono


cimiento de 10 que es aire limpio. En la naturaleza no se encuentra aire puro

Ans. Fac. Nal. Minas. Medellin {Colombia!. No. 60.1985: 117


pues se encuentra polen, niebla, etc. Las mediciones de la calidad del aire
caen en una de las tres clases siguientes:

6.9.1 Mediciones de las Emisiones

Esto se llama muestreo de chimenea cuando se analiza una fuente estaciona


ria. Se perfora un agujero en la chimenea vse toman las muestras de material
particufado V los gases para someterlos a ammsis. Es una labor que requiere
personal altamente calificado se si desea obtener resultados satisfactorios y
muestras representativas pues se requiere que la muestra sea tomada isocine
ticamente, esto es la velocidad del aire en el muestreador debe ser igual a su
velocidad en la chimenea. EI muestreo de las fuentes moviles es mas dificil
aun porque las emlsiones son muv variadas, los focos son multiples V la fuente
se mueve.

6.9.2 Mediciones Meteorol6gicas.

Estas mediciones se necesitan para estimar como V por. que los contaminan
tes viajan desde la fuente hasta el receptor. Se mide la velocidad V direccion
del viento con 10 cual se preparan las rasas de viento. Una rosa de ,tiento es
una representaciongrafica de las frecuencias que tienen los vientos soplando
desde una direccion determinada. Tambien se mide el perfil de temperatura
de la atmosfera. Normalmente la atmosfera se enfrfa 1 C/1 OOm, V las desvia
ciones de este gradiente dan una indicacion de una dispersion mejor 0 peor de
los contaminantes del aire. Cuando el gradiente de temperatura es menor de
1 C/100 m se tienen 10 que se denomina una inversion termica. Las inversio
nes termicas dificultan la dispersion de contaminantes hacia arriba. La distan
cia del piso ala capa de inversion termica se llama altura de mezcla, cuando
esta es corta los niveles de contaminacion son mas pronunciados.

6.9.3 Calidad del Aire Ambiental

La mayor preocupacion debe ser por la calidad del aire ambiental. Casi.toda
la evidencia de efectos sobre la salud se basa en estas medici ones. La observa
cion V medicion de la calidad del aire puede dar.la voz de alarma para impe
dir mavores efectos sobre la salud. En terminos generales la calidad del aire
se mide por medio de instrumentos que detectim particulas 0 gases. .

lVledici6n de Partfculas

Las mediciones de la deposicion de polvos son las mas sencillas para evaluar
la calidad del aire. EI polvo se recoge en unas vasijas parecidas a tazones 0
baldes. EI periodo de muestreo para estos tazones de deposicion generalmen
te es de 30 dras. Los resultados se reportan como tonelada de polvo deposi
tada/kilometro cuadrado-3D dias. Estas cifras suministran informacion del pro
medio general de la calidad de aire, V tambien localizan las areas problema
ticas.
118 Ans. Fac. Nal. Minas, Medellin (Colombia), No. 60,1985.
EI Reflectometro es el metodo utilizado p~r la Red Panaire V el que se usa ge:
(32 + 16 + 16) x 1000/24,5::: 100/(ppm)
. neralmente en Medel! In. EI aparato se disei'io para pasar entre 1,5 V 2,25 m 2

de aire a. traves delfiltroen las 24 haras que generalmente dura el muestreo


100 x 24,5
(WHO, 1976).' Despu.es de tomada la muestra se mide la"reflectancia en un
= 0,038 ppm
reflectometroque ha sido calibrado para leerl00cuando usa un 'filtro'limpio.
64 X 1000
En algunos ensavos realizados en Medellin se ha conclufdo que este metoda

subestima considerablemente las concentraciones comparadas con el metoda


Los gases se pueden recolectar de la atmosfera va sea p~r adsorcion 0 absor
del Hi-vol (Arenas, 1984).' >:, ,'" .. , . .'. " .' " . " '
cion. La adsorcion es un fenomeno superficial; y general mente se utiliza car
bon activado como el adsorbente. Casi siempre el carbon se cu bre can un qu (
Ejemplo mico que reeolecta el gas para amilisis posterior 0 sufre una reaccion quimica
con cambio de color suministrando de esta manera una estimacion directa de
Se ha tornado una muestrade partfculas p~r medio del reflectometro. La lec la concentracion del gas.
tura dio una reflectancia de 60 por ciento. EI flujo total de aire fue de 2,0 m 3
en 24 horas V el area del filtro es de 20cm 2 ;, Para una reflect<.incia del 60 p~r La absorcion disuelve 0 atrapapor algun otro medio quimico el gas en un Ii
"ciento se tienen'una concentracion superficial (S) de 45.ug/cm2 (este valorse qui do. EI equipo mas usado es un "burbujeador" ya que los gases burbujean
obtiene en una'cUnia de calibracion quees diferente para cad a reflectometro). a traVElS de los I fquidos recolectores.

La con'centracion ,superficial se relaciona,con laconcentracion ambii:mtal par Algunos. gases se pueden recolectar p~r simple disolucion en un I fquido y
medio dela,siguente ecuacion. ' ,. '.~.' .' . ' :, . analizando este despues por medios qu imicos. Por ejemplo, S02 se disuelve
"'... " " j
facilmente en agua, mientras que el nitrogeno y el CO 2 son poco solubles.
" ",'"
No tiene sentido utilizar agua para capturar el nitrogeno y el CO 2 por diso:
45 x 20 -. . lucion. .
= ----'-. -= 450 .u g/m 3.
~ 2 j O" Muchos gases se recolectan por el burbujeo a traves de un qu fmico que reac
ciona con el gas. P~r ejemplo, el bu rbujeo de SO 2, a traves de peroxido de
(Esta' concerhraci6n 'ex cede la norma colombiana' de 400 .ug/m 3 en24 horas). hidrogeno produce la siguiente reaccion:
';' , , ' : '.' 'I'" " r , "..... .. " .,' I f ~~ " " . : ' . ' . , . ' ".," . ,

E~istelialgunos' 6tros metodos paraeI' muest'reode material particul~do, que 50 2 + H2 0 2 -+ H2 S0 4


nose detallaran.:Son estos los'muestreadoresde cinta de pa'pel V los colee:
tofesi!!erclal~s.,~, . , ; ' ,:' -;"," ' .. ' quees muy fuerte, rapida e irreversible. Ademas, el addu sulfurico no es vola-.
til y muy facil de medir (titulacion con una solucion basica conocida).
Medicion de los Gases
La mayor ia de los burbujeadores no son 100% eficientes. En otras palabras
La co~centracion de gases se expresa como microgramos de gas p~r metro cu el I iquido no absorbe todo el gas y alguno escapa. Obviamente esto crea pro
bico de volumen de muestra, a presion V temperatura nc>rmal. Otro m.etodo blemas Va que general mente se necesita determinaciones cuantitativas. La ma
dE! gran .acep~acion. paraexpre,sar. las ,c:;onqentr!lciiones, de gases, en el'~ire es VOrla de los burbujeadores se calibran para determinar sus eficiencias, vestos
partes'po'r millon'por-volumen (ppm). En estudiosde calidad deagua tam valores se utilizan para corregir los resultados.
boen seutilizan ppm'pero por peso' {mg!l= ppm):" " , .. , , " , ".
Las tecnicas de absorcion tambien se utilizan para anal isis continuo. EI gas
Es posible realizar la conversion de ppm a .ug/m3 si se conoce'la for~ula'qu'r-' que se. evalua se mezcla con reactivos y automatica y continuamente pasaa
mica'?!,se,tiene 1 mol ?eun gas,a t~,mperatur? ambil:mt~ (25~G:I.y ~}j;tm~sfe~a traVElS de una seccion de medicion que generalmente es una determinacion
de preSion, este ocupara un volumende 24,5 htros. Se tlenelo slgulente: fotometrica. Casi todos los contaminantes del aire se pueden medir continua
mente. Sin embargo, estos sistemas, sin excepcion, son mas costosos que los
Peso molecular x 1000/24,5 = (pg/m3) /(ppm) burbujeadores.. . . . '.

Ejemplo .. 6.10 CONTROL DE LA CONTAMINACION DELAIRE

';~~frma colombiana pj'jra.S0 2 ; esdEL~~d.ug/~S~'lcJ,~l esesta Q'brin~ e,':l No es diflcil ver como el airese ha convertido en el cesto ubicuo para muchos
desechos. Por anos el hombre ha estado arrojando desechos al aire, y estos
120 Ans. Fae. Nat Minas, Medellin (Colombia). No. 60,1985, Ans. Fae. Nal. Minas. Medellin (Colombia), No. 60,1985. 121
(32 + 16 + 16) x 1000/24,5 = 100/(ppm)

100 x 24,5
- - - - - = 0,038 ppm
64 x 1000

Los gases se pueden recofectar de fa atmosfera ya sea por adsorcion 0 absor


cion.. La adsorcion es un fenomeno superficial; y general mente se utiliza car- .
bon activado como el adsorbente. Casi siempre el carbon se cubre con un qu (
mico que recolecta el gas para amilisis posterior 0 sufre una reaccion qu fmica
con cambio de color suministrando de esta manera una estimacion directa de
la concentracion del gas.
La absorcion disuelve 0 atrapa por algun otro medio qufmico el gas en un If
quido. El equipo mas usado es un "burbujeador" ya que los gases burbujean
a traves de los IIquidos recolectores.
Algunos gases se pueden recolectar por simple disolucion en un Ifquido y
analizando este despues por medios quimicos. Por ejemplo, S02 sedisuelve
facilmente en agua, mientras queel nitrogeno y el CO 2 son poco solubles.
Notiene sentido utilizar agua para capturar el nitrogeno y el CO 2 por diso
lucion.
Muchos gases se recolectan por el bu rbujeo a traves de un qu i m ico que reac
ciona con el gas. Por ejemp/o, el burbujeo de SO 2, a traves de peroxido de
hidrogeno produce la siguiente reaccion:

S02 + H2 O 2 -l> H2 S04

que es muy fuerte, n:ipida e irreversible. :Ademas, el acido sulfUrico no es vola


til y muy facil de medir (titulacion con una solucion oasica conocidaL
La mayoria de los burbujeadores no son 100% eficientes. En otras palabras
el Ifquido no absorbe todo el gas y alguno escapa. Obviamente esto crea pro
blemas ya que general mente se necesita determinaciones cuantitativas. La rna
voda de los burbujeadores se calibran para determinar sus eficiencias, vestos
valores se utili zan para corregir los resultados. .
Las tecnicas de absorcion tambien se utilizan para analisis continuo. EI gas
que se. evalua se mezcla con reactivos y automatica y cOf:1tinuamente pasa a
traves de una seccion de medicion que generalmente es una determinacion
fotometrica. Casi todos los contaminantes del aire se pueden medir continua
mente. Sin embargo, estos sistemas, sin excepcion, son mas costosos que los
bu rbujeadores.

6.10 CONTROL DE LA CONTAMINACION DELAIRE

No es diffcil ver como el aire se ha convertido en el cesto ubicuo para muchos


desechos. Por anos el hombre ha estado arrojando desechos al aire, y estos
Ans. Fae. No!. Minas, Medellin (Colombia), No. 60,1985. 121
- Reducir utilizacion del automovil.
, contaminantes han "desaparecido" con el viento. Por 10 tar:to! es ~na t!~n.
sidon muy diHcil forzar repentinamente a la gente para que limite las emiSIO - Desarrollo de sistemas de transporte masivo.
nes. yes casi imposible conseguir que paguen por ello.
Se necesita reducir las emisiones de S02 y part leu las debido a sus efectos n~ - Desarrollo de motores menos contaminantes y mas eficientes: ,elEktrico,
Givos para el smog industrial. Son medidas costosas y a vece? .muy c0!llph de turbina, Rankine y Stirling.
cadas por la interrelacion con otros facto res tales como la cnsls energetlca.
Hay solo una ciudad que ha obtenido ur: buen exito en la lucha contra la Uso de combustibles mas limpios para los motores de combustion interna:
contaminacion del aire: Londres. Otras cludades han hecho grandes esfuer gas natural, baterfas, hidrogeno I fquido.
zos pero no han obtenido los frutos deseados.
- Mejorar la eficiencia del combustible con buenos disefios y tamafios meno
res.
6.10.1 Correcci6n en la Fuente
Frecuentemimte la solucion mas facil para un problema de contaminacion Modificar el motor de combustion interna: buena carburaci6n inyecci6n
l

del aire consiste en parar el proceso cu Ipable. Un.:: vez de que se. ha tom ado de combustible, y motores de carga"estratificada (Honda).
la decision de que el proceso es necesario, el ,ingemero debe consldera.r la po
sibilidad de controlar las emisiones p~r camblos en el proceso. Por eJemp~o, 6.10.2 Recolecci6n de Contaminantes
si los' automoviles son los culpables de los alto~ niv~les de plomo en .el .alre
de las ciudades, la solucion mas razonable conslste slmplemente en ellmmar A menudo el problema mas serio en el control de la contaminacibn del aire es .
el plomo de la gasolina. 5e ha corre~ido~a fuente y s~ ~a r~~uelto el proble la recoleccion de los contaminantes para poder tratarlos. Los carros son con-.
ma Ademas del cambio en la matena prima, una modlflcaclon en el. pr~ceso taminadores notorios, pero solo porque las emisiones no se pueden recolec
pu~de producir los resultados deseados. Por ejemplo, se sabe que los Inclme~~. tar. Si se pudiera recoger todas las emisiones en una estaci6n central su trata
dores municipales apestan por sus malos olores. Estos se pueden .c~mtro ar a miento serla mas razonable que el control para cada carro individual.'
cilmente si los incineradores se operan a una temperatura 10 suflclentemente
alta para oxidar completamente el material organico que prod~ce los olores. Una de las soluciones al problema de gases contaminados consiste en recir

Sajo el supuesto de que esta operaci6n a alta temperatura es poslble, entonc~s ' cularlos y quemarlos nuevamente. Esto se ha utilizado en carros con moto

es muy razonable cambiar el proceso para obtener el control deseado en a res de combustion interna, 10 que ha eliminado la necesidad de instalar apara

contaminacion de aire . tos de tratamiento.

Para el control de las emisiones de oxidos sulfurosos y partfculas se recomien Uno de los problemas mas serios para controlar la contaminacion del aire

dan una de las siguientes acciones. . proviene de las emisiones fugitivas; contaminantes a traves de las ventanas,

- Reducir el mal usa de la energfa. puertas, techos, y hendiduras de las paredes. No siempre se resuelve el pro.

blema por la instalacion de un equipo de control, sino que muchas veces se

- Cambiarde combustibles fosiles a otras fuentes de energia tales como la necesita extraer un flujo total de aire de la planta.

nuclear, solar, viento, hidnJulica. 0 geotermica.


6.10.3 Sistemas de Tratamiento de Contaminantes
- Uso de carbon gaseoso y Ifquido en vez del carbon solido,
La seleccion del sistema de tratamiento requiere el acoplamiento entre las
- Usar transporte masivo. caracterfsticas del contaminante y las capacidades del aparato de controL
Es importante tener en cuenta que los tamafios de los contaminantes de! aire
- Cambiar a carros menos contaminantes. '. tie'nen un rango de muchos ordenes de magnitud, y p~r 10 tanto no es razo
nable esperar que un aparato de control sirva para todos lostipos de conta
- Cambiar a combustibles fbsiles de mas bajo contenido de azufre 0 remover minantes. Ademas, las caracterfsticas de las emisiones determinaran el usc de
do antes de la combustion. algunos aparatos. Por ejemplo el 50 3 se puede lavar con rociados de agua,
pero el acido sulfurico que se produce presenta serios problemas de corrosion.
EI smog fotoqu (mico se reduce con el control de e~isi.ones de I.::s automovi
les y otras fuentes moviles.Se recomiendan las sigulentes acclones en las Aparatos nuevos aparecen todos los d fas en el mercado. La siguiente es una
lista de aquellos que mas se utilizan.
fuentes. '
Ans. Fee. Nal. Minas. Medellin (Colombia), No~ 60,1985.
122 Ans. Fee. Nal. Mines; Medell(n IColombia!. No. 60. 1985, 123
r

- Reducir utilizacion del automovil.

- Desarrollo de sistemas de transporte masivo.

- Desarrollo de motores menos contaminantes y mas eficientes: ehktrico,


de turbina, Rankine y Stirling.

- Uso de combustibles mas Iimpios para los motores de combustion interna:


gas natural, baterias, hidr6geno I fquido.

- Mejorar la eficiencia del combustible con buenos disefios y tamafios meno


res.

Modificar el motor de combustion interna: buena carburacion, inyeccion


de combustible, y motores de cargaestratificada (Honda).

6.10.2 Recoleccion de Contaminantes

A menudo el problema mas serio en el control de la contaminacion del aire es .


la recoleccion de los contaminantes para poder tratarlos. Los carros son con
taminadores notorios, pero solo porque las emisiones no se pueden recolec
tar. Si se pudiera recoger todas las emisiones en una estacion central, su trata
miento seria mas razonable que el control para cada carro individual.

Una de las soluciones al problema de gases contaminados consiste en recir


cularlos y quemarlos nuevamente. Esto se ha utilizado en carros con moto
res de combustion interna, 10 que ha eliminado la necesidad de instalar apara
tos de tratamiento.

Uno de los problemas mas serios para controlar la contaminacion del ai re


proviene de las emisiones fugitivas; contaminantes a traves de las ventanas,
puertas, techos, y hendiduras de las paredes. No siempre se resuelve el pro
blema por la instalacion de un equipo de control, sino que muchas veces se
necesita extraer un flujo total de aire de la planta.

6.10.3 Sistemas de Tratamiento de Contaminantes


La seleccion del sistema de tratamiento requiere el acoplamiento entre las
caracteristicas del contaminante y las capacidades del aparato de control.
Es importante tener en cuenta que los tamanos de los contaminantes del aire
tienen un rango de muchos ordenes de magnitud, y por 10 tanto no es razo
nable esperar que un aparato de control sirva para todos lostipos de conta
minantes. Ademas, las caracterfsticas de las emisiones determinarfm el uso de
algunos aparatos. Por ejempfo el S03 se puede lavar con rociados de agua,
pero el acido sulfurico que se produce presenta serios problemas de corrosion.
Aparatos nuevos aparecen todos los d fas en el mercado. La siguiente es una
!ista de aquellos que mas se utilizan.
Ans. Fac. Nal. Minas, Medellin (Colombia), No. 60,1985. 123
Adsorcion: Es el uso de material tal como carbon activado para capturar con
taminantes. Tales adsorbentes puedenser muy costosos de regenerar (0 impo-.
sible). La mayor parte .delos adsorsores trabajan bien con sustancias orga
nicas pero tienen uso limitado para contaminantes
, .
inorganicos.

Incineracion: Es el metodo de remover contaminantes por medio de su com


bustion a CO 2 , H2 0 e inertes. Obviamente este sistema solo trabaja con ga
ses combustibles.

Combustion Catalitica: Involucra el uso de un catal !tico para absorber 0 cam


biar.quimicamente los contaminantes. Los cataHticos son muy susceptibles
de deterioro por quimicos tates como el plomo.

Es importante enfatizar de nuevo la dependencia de la eficiencia del sistema


de tratamiento con el tamano de la particula. La Figura 32 muestra los rangos
aproximados de adaptabildad para los diversos mt'ltodos discutidos anterior~
mente..

lncineradar I I
-- Comor~de Asentomiento
Lavador de Gases
-----
A dsorso res . Ciclones
I
-
I
Lavadores de Portl cu 10 s
- - --1-
I
Filtros de Tolegos
I
I I I
Precipitodor Electrostotico
-- -1
0,00001 0,000 I 0,00 I 0,01 t;1 .1 10 100 '1000 10.000

.. Didmetro de Contominante (en micros)

FIGURA 32. Seleccio'n del Equipo de Control se'gun el Tomono de 10


Pedicule .
6.10.4 Control de Fuentes M6viles
Aunque muchas de las tecnicas de control vistas antes se' pueden aplicar a
las fuentes en movimiento, una fuente especial - el automovil - requiere de
Ans. Fac. Nal, Minas, Medellin (Colombia). No: 60,1985. 125
] JiZ';

atencion especial. EI automovil tiene muchas fuentes potenciales de contami


REF ER ENCIAS BIBLIOGRAF ICAS
nacion. La mayor parte de las emisiones del automovil proviene del escape, ya
que las otras fuentes se, han minimizado con nuevos disenos de los carros.
ARENAS, G. Evaluaci6n de la caUdad de Aire en Medellrn. Revista AINSA I 4 N 7
1984. ' vo . 0
Las emisiones de los automoviles se miden en condiciones simuladas de igni
cion, aceleracion y crucero. Se utiliza un dinamometro para simular las car
gas en las IIantas en las diferentes condiciones. BUTCHER, S. y CHARLSON, R.J., An introduction to Air Chemistry, Academic Press,
New York" 1972. 241 p.
Las tecnicas de control para el motor de combustion interna incluye cali
bracion, reactores catalfticos y modificaciones en el motor. Una buena ca EPA. Compilation of Air Pollutant Emission Factors U.S. EPA AP-42 R hT .
Park. NC 27711. 1977. " , esearc nangle
libracion . tiene un efecto significativo en las emisiones de contaminantes.
Por ejemplo, una relacion alta aire/combustible (mezcla debil) reducira a la
vez el CO y los HC, pero aumentara los NO x ' Sin embargo, un carro bien MILLER GT L'" .
IVlng In the EnVironment, 2da. edici6n Wadsworth Publishing C B I
mont. CA. 1979.659 p. ' 0., e-
calibrado es el primer paso para controlar las emisiones.

La segunda estrategia de control no existente en Colombia, pero utilizada ORGANI.zA~.ION. M~r:dial de fa Sa Iud. Rie.gos del Ambiente Humano para la Salud
ampliamente en los Estados Unidos, es el reactor catal itieo que ox ida el CO PubhcactOn Clentlflca No. 329 de la OMS Washington. D.C. 1976,359 p. .
y el HC a CO 2 y H2 O. Un segundo reactor reduce el NO x a N2 . EI catal i
tico mas popular es el platino, que tiene que ser regenerado periodicamente. SALVATO. J.A . Environment Engineering and Sanitation 2da ed W'/' .
New York. 1972.919 p. ' . ., J eY-Intersclence,
Los reactores catal iticos tienen dos grandes problemas, Primero, el plomo
afecta f.kilmente y la gasolina comun contiene altos niveles de este. EI segun REA, Modern Pollution Control Technology, vol. I,. Research and Educaf A "
New York, N.Y. 10017.1978. . Ion SSOclatlon,
do problema es que los compuestos de azufre se oxidan para formar S03,
y de esta manera se aumentan los niveles de azufre en los ambientes urbanos.
Es poco probable que los convertidores catal iticos sean equipo estandar para VESI LI NO, P. Aarne. Environmental Pollution and control Ann A b S . A
Arbor. 1975.232 p. ' r or Clence, nn
los carros del futuro.

La solucion obvia, y la tercera tecnica de control, es la modificaci6n del mo WARK, K., y WARNER, C.F. Air POllution its Origin and Control Harper and Row N
York. 1976.519 p. . " ew
tor. EI motor de carga estratificada, por ejemplo, ha cumplido con estandares
rigurosos son tener que uti lizar convertidores catal !ticos. En estos motores los
cilindros tienen dos compartimientos, con un comportamiento para una mez WH~9;~.e~;e~ p~ethods of Measuring Air Pollutants, World Health Organization, Gen'ova.
cia rica, de ignicion, y despues de un llama amplia para una eficiente combus
tion en el comportamiento principal del cilindro. Hay algunas otras modifi
caciones bajo investigacion.

Aun con grandes inversiones en investigacion e ingenierfa, es dificil hacer un


motor de combustion interna totalmente limpio. Gran parte de la investiga
cion y el esfuerzo se dirigen al desarrollo de alternativas que puedan cumplir
con los requerimientos de contaminacion del aire. EI motor Wankel tiene un
futuro promisorio, 10 mismo que los carros .electricos.

Los motores diesel de los buses y camiones son una fuente importante de can
taminacion. .Los problemas principales de estos motores son el humo y los
olores. Estas dos caracterfsticas son los que producen un mayor rechazo
del publico, aunque se piensa que no son tan nocivas como las emisiones de
los carros a gasolina.

126 Ans. Fac. Nal. Minas, Medellfn (Colombia). No. 60, 1985.
Ans: Fac. Nat. Minas. Medell{n (Colombia), No. 60,1985.
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