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ELOGE DE LA CONCESSION

1. INFLEXIONS MACRO-SYNTAXIQUES

Dune thorie parvenue la persistance, et cest le cas de la thorie smiotique

greimassienne, on dclare volontiers quelle se dveloppe, mais de fait il semble bien plutt

quelle corrige, rectifie ainsi que lassurait Bachelard, les insuffisances, les difficults, les

prventions diverses que ses dcisions initiales, dans leuphorie des commencements,

occultaient. La thorie smiotique greimassienne emprunte et elle a raison de le faire

droite et gauche, mais dabord Saussure et Hjelmslev. Elle emprunte Saussure deux

postulats : (i) le postulat de la relativit1 des units quelle considre ; (ii) le postulat de

limmanence, que lon peut recevoir comme la rsultante du prcdent et de la dissociation de

la synchronie et de la diachronie. Elle emprunte Hjelmslev la distinction entre le systme et

le procs et la subordination principielle de celui-ci celui-l 2.

Ladoption de ces prmisses aboutit au parcours gnratif3 donn comme modle in-

tgrant les catgories reconnues pertinentes. Dans la prsentation graphique adopte, deux

axes structurants sont poss : (i) un axe vertical menant de la profondeur logico-s-

mantique la surface discursive ; (ii) un axe horizontal dpartageant un volet sman-

tique et un volet syntaxique. Le recoupement de ces deux volets ne seffectue pas sans dif-

ficults : la syntaxe profonde est, selon les termes mmes de Smiotique 1, plutt une syntaxe

1
F. de Sausssure : () seules ces diffrences existent et () par l mme tout objet sur lequel porte la
science du langage est prcipit dans une sphre de relativit, sortant tout fait gravement de ce quon entend
dordinaire par relativit des faits. in crits de linguistique gnrale, Paris, Gallimard, 2002, p. 66 (cest
nous qui soulignons).
2
Selon Hjelmslev : () lexistence dun systme est une condition ncessaire lexistence dun pro-
cessus. Le processus nexiste quen vertu du systme sous-jacent qui le gouverne et en prcise la formation
possible. (), in Prolgomnes une thorie du langage, Paris, Les ditions de Minuit, 1971, p. 56.
3
Cf. A.J. Greimas & J. Courts, Smiotique 1, Paris, Hachette, 1979, pp. 157-160.

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Eloge de la concesssion/2004
formelle, tandis que la syntaxe de la narrativit de surface est une syntaxe la fois actantielle

et conceptuelle4. Toutefois, au fil du temps, ces positions se sont affaiblies.

1.1 Ajustement du sensible et de lintelligible

En premier lieu, le primat de limmanence na pas t suspendu, mais, si lexpression

est permise, modr et amnag. Le sensible, le corps sentant, les passions, laffectivit, le

phnomne dexpression dans la terminologie de Cassirer, ont fait valoir leurs droits ;

cot des valeurs-formes du plan de lexpression, les valeurs-fins de la narrativit et du schma

narratif, affrentes au plan du contenu, attendaient leur tour et leur traitement. Cette sourdine

se faisait dj entendre ici et l dans la thorie greimassienne : du point de vue syntaxique, le

carr smiotique ne fonctionnait quen raison de ses investissements phoriques ; la syntaxe

propre au carr smiotique, bien loin dtre indiffrente aux contenus quon lui confiait,

traitait de manire prfrentielle le couple [vie vs mort ] pour lidiolecte, le couple [nature vs

culture] pour le sociolecte. Dans ces conditions, il nest pas illgitime de considrer que la

smiotique a procd une catalyse denvergure en mettant fin lhypostase, illusoire mais

bien commode, de lintelligible :

tat I tat II

intelligible intelligible sensible

La relation entre lintelligible et le sensible nest pas dopposition, mais de collusion, puisque

lanalyse a dabord dgager des relations de dpendance : Une dpendance qui remplit les

conditions dune analyse sera appele fonction.5 Cest dans ces conditions que le concept de

tensivit a t introduit comme intersection ? ligne de jonction ? rabattement de lintensit, le

sensible, sur lextensit, lintelligible, avec attribution de la rection structurante lintensit.

4
Ibid., p. 378.
5
L. Hjelmslev, Prolgomnes une thorie du langage, op. cit., p. 49.

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Dans lEssai sur lorigine des langues, Rousseau demandait une prhistoire quil imaginait

de cautionner lascendant du sensible sur lintelligible, sans doute parce que, selon lpistm

de son poque, lantriorit et lanciennet que celle-ci dispensait taient la lettre

lauctoritas, cest--dire lautorit mme.

1.2 Rhabilitation de la temporalit

En second lieu, le divorce de la synchronie et de la diachronie prconis par Saussure

dans le CLG et qui est certainement, parit avec llection de la diffrence comme

constance concentrique (Hjelmslev), la signature mme de Saussure, est mise en doute par

le CLG lui-mme : () si tous les faits de synchronie associative et syntagmatique ont leur

histoire, comment maintenir la distinction absolue entre la diachronie et la synchronie ? Cela

devient trs difficile ds que lon sort de la phontique pure. 6 Greimas lui-mme, aprs avoir

soutenu que les structures lmentaires taient achroniques, en quelque sorte platoni-

ciennes, admet que [e]n linguistique, les choses se passent autrement : le discours y garde

les traces doprations syntaxiques antrieurement effectues :

oui non

si

Le terme si est, bien sr, lquivalent de oui, mais il comporte en mme temps, sous
7
forme de prsupposition implicite, une opration de ngation antrieure. Le libell de cet

aveu est indicatif puisque, si la premire affirmation se borne constater, la seconde nonce

une ncessit non ngociable reconnue entre autres par Pascal : La mmoire est ncessaire

pour toutes les oprations de la raison.8

6
F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale, Paris, Payot, 1962, p. 194.
7
A.J. Greimas & J. Courts, Smiotique 1, op. cit., p. 31.
8
B. Pascal , uvres compltes, Paris, Gallimard/la Pliade,1954, p. 1115.

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Lextranit de la temporalit lgard du sens nous semble une position intenable, et

prcisment nest-ce pas la syntaxe quil revient de faire communiquer la synchronie et la

diachronie ? nous accueillons le rsum de P. Ricur dans la conclusion de Temps et rcit :

tenir le rcit pour le gardien du temps 9, mais rvrence garde en linversant et en

ltendant : le temps est le gardien du sens, moyennant une prcision dimportance, savoir la

reconnaissance des paradigmes spcifiques de la temporalit vcue, et non simplement

conue. Convientil avec P. Ricur de parier sur linscrutabilit du temps, cest--dire de

recevoir le temps comme une grandeur toute certaine et pourtant non analysable ? Person-

nellement nous ne le pensons pas. Lun des paradigmes insistants du temps oppose autant

quil compose, sous lautorit du tempo, la brivet et la longvit, lvanescence et la

persistance, lapparatre et sa sauvegarde, cest--dire le recours ininterrompu lindis-

pensable fonction Save de lordinateur. Il est significatif que Greimas et Ricur, en

divergence bien des gards lun avec lautre, fassent nanmoins tous deux appel au mme

verbe-clef : garder. Le temps, linstar des grandeurs smiotiques identifies, devient partie

prenante dun rseau tenant compte des deux espces de relations concevables : (i) des

relations transitives prcisant le rapport du temps lespace, au tempo, la tonicit ; (ii) des

relations rflexives opposant le temps lui-mme. De sorte que la question prjudicielle

snonce maintenant : la temporalit est-elle ou non hors rseau ? Hors rseau, le temps nest

que senti : en rseau il peut tre approch et employ.

ce titre, il est significatif que Saussure lui-mme, contre plusieurs passages du

CLG, avance, sans cependant la dvelopper, une distinction heuristique : Ce nest peut-tre

quen linguistique quil existe une distinction sans laquelle les faits ne seront compris aucun

degr, (). Telle est en linguistique la distinction de ltat et de lvnement ; car on peut se

demander si cette distinction, une fois bien reconnue et comprise, permet encore lunit de la

linguistique, ().10 H. Parret a montr quil est bien difficile de saisir lissue des recherches

9
P. Ricur, Temps et rcit, tome 3, Paris, Les ditions du Seuil, 1985, p. 349.
10
F. de Saussure, Ecrits de linguistique gnrale, op. cit., p. 233.

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continuelles de Saussure dans les manuscrits et que le mouvement constant de sa pense in-

quite consiste non pas rsoudre, mais reprendre et largir une interrogation dj d-

routante par une interrogation plus droutante encore. Lattitude de Hjelmslev sur ce point est

bien plus traitable et plus accommodante : Il nest pas ncessaire de considrer le langage

comme compliqu ; on peut le considrer comme simple. ()11 Nous recevrons donc la

distinction entre ltat et lvnement comme simple, sans rechercher au nom du scrupule,

son point de rupture. Ltat et lvnement ne sont pas seulement les effigies respectives de la

longvit et de la brivet, ce ne sont pas dabord des concepts, mais des dformables pour le

discours, cest--dire des grandeurs propos desquelles il est en mesure dintervenir : la bri-

vet est ce quelle est, mais elle est aussi, surtout ? extensible, de mme que la longvit est

contractable. Il nest donc pas tonnant que ce balancement entre lvnement et ltat soit au

principe de lalternance entre lart de la Renaissance et lart baroque selon lanalyse de

Wlfflin : Cest lapparition de la ralit qui est maintenant capte, cest--dire tout autre

chose que ce quoi donne forme lart linaire [de la Renaissance], dont la vision est toujours

conditionne par le sens plastique. () Lun est lart de ce qui est, lautre lart de ce qui

parat. 12

1.3 La syntaxe temporelle

Les oppositions paradigmatiques relatives la temporalit inspirent la syntaxe puisque

les oprations syntaxiques lmentaires consistent, selon le cas, allonger le bref ou abrger

le long. Nous lillustrerons brivement. Dans le journal Le Monde, D. de Villepin, ministre

des Affaires trangres, crivait propos de lchec relatif au projet de Constitution euro-

penne Bruxelles : Laissons par consquent le temps et le dialogue reprendre leur cours

naturel pour parvenir un accord srieux et, surtout, ambitieux. LEurope, aujourdhui, a

besoin daudace et de hauteur de vue ; elle ne peut plus fonctionner sur la base de textes au

rabais, issus de compromis laborieux, incomprhensibles pour les citoyens et condamns, ds

11
L. Hjelmslev, Entretien sur la thorie du langage, in Nouveaux essais, Paris, P.U.F., 1985, p. 73.
12
H. Wlfflin, Principes fondamentaux de lhistoire de lart, Brionne, G. Monfort, 1989, p.24.

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leur adoption, une dure de vie limite.13 Aprs coup, lnonciateur considre que lchec

est imputable un survenir, cest--dire une acclration quil dplore, et il propose de

substituer ce survenir fcheux un parvenir gratifiant supposant que le temps revienne son

cours naturel, cest--dire une potique de la lenteur garante ici des progrs souhaits. Il

sagit de se disjoindre de la brusquerie14 de lvnement et de se conjoindre au pas--pas,

lallant de ltat, bref de procder par degrs15 reconstituant progressivement cette dure

que la dtonation de lvnement a virtualise.

Selon Cassirer, cette distinction est grammaticalise par certaines langues : Beaucoup

de ces langues [indo-europennes] ont forg, pour distinguer laction momentane de laction

qui dure, un moyen phontique propre, puisque les formes servant exprimer laction

momentane sont construites partir de la racine verbale accompagne dune voyelle

radicale simple, tandis que les formes exprimant une action qui dure sont constitues de la

racine verbale accompagne dune voyelle radicale complexe. () Dune manire gnrale,

on distingue dordinaire dans la grammaire des langues indo-europennes, depuis G.

Curtius, laction ponctuelle de laction discursive.16

13
Journal Le Monde en date du 20 dcembre 2003.
14
Selon Focillon : Quest-ce que lvnement ? Nous venons de le dire : une brusquerie efficace., in
Vie des formes, Paris, P.U.F., 1996, p. 99.
15
Saussure lui-mme dans les manuscrits se corrige : Diffrence terme incommode, parce que cela
admet des degrs (Fragment 19), cit par H. Parret, Rflexions saussuriennes sur le temps et le moi. Les ma-
nuscrits de la Houghton Library Harvard, in Cahiers Ferdinand de Saussure, 1995-96, p. 46.
16
E. Cassirer, La philosophie des formes symboliques, tome 1, Paris, Les ditions de Minuit, 1985,
pp. 183-184. En toute rigueur, cette belle analyse de Cassirer, laquelle rsume les acquis de la linguistique du
19me sicle, conduit penser que le tempo rgit aussi ! laspect :

imperfectif perfectif

lenteur clrit

Ce partage est en concordance avec la tension exemplaire entre limparfait et le pass simple telle quelle
sexerce dans le roman franais depuis le 19me sicle. Si maintenant nous rabattons lune sur lautre lhypothse
de Saussure qui a fait lobjet de la note 10 et lanalyse de Cassirer, nous entrevoyons une rciprocit de la

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Ignorant la dette du discours la langue qui le prcde, la spculation philosophique a

choisi dapprofondir ce quelle croit devoir appeler les apories du temps ; cependant, pour le

sujet aux prises avec les contingences et les contraintes de lexistence ordinaire, le temps ne

vaut que par ses usages et ses emplois, en un mot par les latitudes pratiques quil offre ou non

en chaque circonstance au sujet ; nous avons propos ailleurs de distinguer trois espces de

temps distincts par leur contenu et par leur complaisance ingale notre gard :

temps directif saisie vs vise

temps dmarcatif antriorit vs postriorit

temps phorique brivet vs longvit

Le style temporel lu par le ministre des Affaires trangres se laisse dcrire sans trop

de difficults : (i) il se propose de revenir de la saisie la vise prospective ; en effet, il

semble raisonnable de penser que lchec a surpris les dirigeants runis, sinon il faudrait

admettre que ces derniers souhaitaient seulement faire paratre au grand jour lampleur des

morphologie et de la syntaxe, le tempo dterminant la morphologie concordant avec la valence de tempo


actuelle :

1 vnement

tempo

tat
0

contenance
0 1

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Eloge de la concesssion/2004
dsaccords reconnus ; (ii) cet chec devient pour le temps dmarcatif un pivot temporel

commode : avant Bruxelles vs aprs Bruxelles ; (iii) pour le temps phorique, le texte cit

laisse entendre quun changement de tempo, ici une dclration, est souhaitable et que, selon

une formule fameuse, il est urgent de donner du temps au temps, cest--dire de lallonger,

puisque cette possibilit prcieuse fait partie de nos trop rares prrogatives smantiques.

Ainsi, le traitement analytique, raisonn de la temporalit vite au[x] sujet[s] laveu du non-

sens : le temps de la Constitution europenne nest pas encore venu ; rien nest donc perdu.

En troisime lieu, de mme que Saussure a fini par modrer la coupure entre la syn-

chronie et la diachronie en dsenclavant la diachronie, de mme Hjelmslev propose dam-

nager entre la syntaxe et la morphologie une rciprocit quil juge clairante : Le syn-

tagmatique et le paradigmatique se conditionnent constamment. () on est forc dintroduire

des considrations manifestement syntaxiques en morphologie en y introduisant par

exemple les catgories de la prposition et de la conjonction dont la seule raison dtre est

dans le syntagmatique et de caser dans la syntaxe des faits pleinement mor-

phologiques en rservant forcment la syntaxe la dfinition de presque toutes les

formes que lon prtend avoir reconnues en morphologie.17 Il est clair que le deuxime

point, savoir le retour en grce de la diachronie, et la rciprocit de la morphologie et de la

syntaxe vont dans le mme sens et retrouvent une problmatique rcurrente : la relation

poser entre la qualit et la quantit. Cette dialectique concerne la dfinition des units et leur

traitement par la micro-syntaxe.

2. INFLEXIONS MICRO-SYNTAXIQUES

Le structuralisme des annes soixante a privilgi une possibilit structurale au dtri-

ment des autres possibilits : lopposition [s1 vs s 2 ], et son assiette : la stabilit de lintervalle

17
L. Hjelmslev, La notion de rection, in Essais linguistiques, Paris, Les ditions de Minuit, 1971, p. 153.

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[s1 s 2 ], de sorte que si [s1] et [s2] sont commutables lun avec lautre, la valeur de

lintervalle qui les rapproche lun de lautre, elle, ne lest pas. Notre hypothse directrice,

savoir la dpendance de lextensit lgard de lintensit, conduit la rhabilitation du

concept de mesure : Mais il faut aussi reconnatre que la saisie dune chose ou dun

vnement empirique recle aussi un acte destimation.18 Sous ce point de vue, la distinction

promue par Saussure entre lvnement et ltat peut tre requalifie en identifiant du point

de vue discursif lvnement la prcipitation dune dmesure.

2.1 La syntaxe intensive

Lanalyse valencielle esquisse dans notre Prcis de grammaire tensive19 se donne trois

hypothses raisonnables : (i) les grandeurs sont des moments singuliers dun continuum

orient analysable ; ce continuum est progressif ou dgressif : dans le premier cas, pour [s1

1] et [s4 0 ], son aspectualisation enchane un relvement : [s4 s 3], puis un redouble-

ment : [s2 s 1] ; dans le second, une attnuation : [s1 s 2], puis un amenuisement : [s3

s4] ; (ii) la bonne structure, celle qui a du jeu et par l-mme autorise pour le[s] sujet[s]

un jeu, nest pas binaire, mais quaternaire : partir de la suite nave : [s1 s2 s3 s4],

nous posons que deux intervalles prennent le pas sur les autres : lintervalle tendu [s1 s 4]

et lintervalle restreint [s2 s3] ; ainsi que nous lavons indiqu, il y a bien change in-

cessant entre la qualification des quantits et la quantification des qualits ; (iii) la dfinition

dune unit comprend ds lors deux volets : singulire, elle soppose son vis--vis eu gard

lintervalle duquel elle dpend, mais ces deux units, du fait mme de cette commune ap-

partenance, sopposent ensemble aux deux autres units qui dpendent de lautre intervalle.

18
E. Cassirer, La philosophie des formes symboliques, tome 2, Paris, Les ditions de Minuit, 1986, p. 51.
Selon Leibniz : La musique est une arithmtique secrte de lme qui ne sait pas quelle est train de compter
(nescientia se numerare). (cit par G. Steiner, in Prsences relles, Paris, Gallimard, 1991, p. 258.)
19
Cl. Zilberberg, Prcis de grammaire tensive, Tangence, n 70, automne 2002, pp. 111-143.

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Les grandeurs tant dsormais parties prenantes dun rseau, lidentit dune grandeur

devient la somme virtuelle, mobile des relations possibles. Les exemples, on le sait, secourent

le raisonnement. Lespace directif a pour opposition de base : [ouvert vs ferm]20, mais ce

couple nest quune partie dun rseau qui ajoute chaque terme du couple de base un

corrlat modal : le /ferm/ est ce que lon peut ouvrir, l/hermtique/ ce quil est impossible

douvrir dans les mmes conditions ; l/ouvert/ est ce que lon peut fermer, le /bant/, ce que

lon ne saurait fermer sans une dpense suprieure. En adoptant comme terme ab quo

l/ouvert/, on atteint aprs mise en uvre de lattnuation, puis de lamenuisement, l/herm-

tique/ ; inversement, en adoptant comme terme ab quo l/hermtique/, on atteint par re-

lvement dabord, redoublement ensuite, le /bant/, soit la dclinaison suivante :

s1 1 s4 0

s1 s2 s3 s4

bant ouvert ferm hermtique

attnuation amenuisement

redoublement relvement

Maintenant, si nous adoptons [s1 s4] au titre de direction prvalente et que nous pointions,

par exemple, [s2], cette grandeur est pour [s1] diminutive, pour [s3] suprative, pour [s4] su-

prme. Mais dans la mesure o il convient de [rserver] forcment la syntaxe la dfi-

nition de presque toutes les formes que lon prtend avoir reconnues en morphologie, les

moyens /ouvert/ et /ferm/ doivent tre envisags comme des oprateurs, cest--dire des

20
Cassirer a montr dans La philosophie des formes symboliques que la dualit constitutive de lespace
mythique : [ sacr vs profane] tait homologue lopposition : [ ferm vs ouvert].

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infinitifs, pour les trois autres grandeurs : en conservant [s2] comme pivot, nous alignons dans

lordre : [s2 s1] = ouvrir le bant ; [s2 s3] = ouvrir le ferm ; [s2 s4] = ouvrir

lhermtique. Ce partage est dabord celui de la tonicit dans la mesure o le syntagme ouvrir

le ferm est, rapport aux deux autres, atone, atone et implicatif partir dune catalyse tout

lmentaire : que faire en prsence dun /ferm/ sinon tt ou tard louvrir ? les deux syn-

tagmes toniques, ouvrir le bant et ouvrir lhermtique s'inscrivent par relativit comme

concessifs, mais des titres distincts : ouvrir le bant comme aboutissant rcursif du re-

doublement et sous ce rapport nous le dirons hyperbolique ; pour ce qui concerne le syn-

tagme ouvrir lhermtique, nous le disons concessif en nous fondant sur la catalyse suivante :

bien que ce ferm soit hermtique, je louvre ! Authentifie, la concession, dans les termes o

nous labordons, tablit la performance comme exploit. Soit le systme suivant qui a le

mrite, insigne nos yeux, dtablir ou de retrouver ? une continuit avantageuse entre

la langue proccupe par la phrase et la rhtorique soucieuse du discours :

implicatif concessif

hyperbolique superlatif

ouvrir le ferm ouvrir le bant ouvrir lhermtique

Nous ferons valoir encore deux arguments : (i) les syntagmes concessif-hyperbolique et

concessif-superlatif sont, en raison de leur position au sein du systme et de lardeur de leurs

valences intensives, guetts par le syncrtisme ; (ii) la concession discursive mesure les

dynamiques respectives du programme et du contre-programme selon deux possibilits

symtriques et inverses lune de lautre : la concession est bnfique lorsque le programme

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Eloge de la concesssion/2004
pos comme dsirable prvaut sur le contre-programme qui lui rsiste ; la concession est d-

sastreuse lorsque le contre-programme fcheux lemporte au dtriment du programme mis en

uvre par le sujet.

Dans les Prolgomnes, Hjelmslev se mfie de la catalyse dune catalyse, mais

lintelligibilit de lexemple scolaire que nous avanons semble bien justiciable dune double

catalyse : (i) de la qualit vers la quantit estime si nous reprenons le terme de Cassirer ;

(ii) de cette quantit subjective vers la dpense et leffort fournir, cest--dire le corps, mais

un corps en quelque faon paradigmatique, lequel, aux mises en demeure du non-moi, tort

ou raison rpond : je peux ou je ne peux pas ! soit le double dplacement : [ qualit

quantit corporit]. Lnonciation est double : prdicative et incarne, un dtail prs,

savoir que les prothses prodigieuses dont lhomme daujourdhui dispose ont ajout au corps

restreint de lhomme dautrefois un corps quasiment infini, sans toutefois retirer au corps

restreint le privilge de dire en fin de compte, en bout de chane, ce quil en est exactement.

Lintervalle courant [s2 s3] peut tre amplifi et projet en [s1 s4], mais il peut

galement faire lobjet dune attnuation, puis dun amenuisement aboutissant lindiscer-

nabilit. Entre le /ferm/ et l/ouvert/, le dictionnaire propose encore le /billant/ et l/en-

trouvert/ ; la consultation des dictionnaires de rfrence procure les donnes suivantes :

le Robert le Littr
entrouvrir : 1. Ouvrir en dis- entrouvrir :1. Ouvrir par dis-
joignant, en cartant ; 2. Ouvrir jonction. 2. Ouvrir demi.
demi, trs peu. V. Entre- biller : Sentrouvrir, tre mal
biller. joint.
biller : 2. Etre entrouvert mal
ferm ou ajust. Son col bille.

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Il est tentant de former lhypothse que lintervalle [s2 s3] : [ouvert vs ferm] den-

glob se change en englobant de lintervalle indit : [entrouvert vs billant], ce qui donnerait

graphiquement :

1 ouvert

entrouvert
ouvrir

billant
ferm
0

0 fermer 1

Toutefois ce diagramme, tout fait plausible, ne tient pas compte de la surdtermination

syntaxique des grandeurs morphologiques identifies, surdtermination dlicate que les dic-

tionnaires nont garde de ngliger. Ce qui nous conduit penser que, en dpit de leur

proximit smantique manifeste, l/entrouvert/ et le /billant/ nappartiennent pas au mme

espace : (i) l/entrouvert/ a pour horizon une vise de l/ouvert/ et une dcadence du /ferm/ ;

propos de l/entrouvert/, lanalyste hsitera sur le point de savoir si lattnuation du /ferm/

est seulement inchoative : trs peu ouvert, ou imperfective : demi ouvert ; (ii) dans le

cas du /billant/, les deux dictionnaires font tat dune prcision normative : pour le Littr :

tre mal joint ; pour le Robert : mal ferm ou ajust ; la vise est maintenant celle du

/ferm/ et sinscrit dans un procs qui natteint pas son terme. Pour mettre en vidence cette

diffrence, nous portons chaque fois en abscisse la vise :

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Eloge de la concesssion/2004
1 1

ferm
entrouvert ouvert billant

0 0

0 ouvert 1 0 ferm 1

Notre propos nest pas une smiotique de la nuance. Celle-ci intervient dans le dispositif

au titre de plan de lexpression, au titre de manifestante. Notre proccupation vise sur-

prendre lambigut et linstabilit mmes de la nuance, ou encore selon les termes de

Saussure, la saisir comme vnement, comme conflit et non comme tat. Nous em-

prunterons Claudel une analyse brillante tablissant que le vcu de la nuance est bien inter-

rogatif ; propos du tableau Lindiffrent de Watteau, Claudel dans Lil coute crit : Non,

non, ce nest pas quil soit indiffrent, ce messager de nacre, cet avant-courrier de lAurore,

disons plutt quil balance entre lessor et la marche, et ce nest pas que dj il danse, mais

lun de ses bras tendu et lautre avec ampleur dployant laile lyrique, il suspend un

quilibre dont le poids, plus qu demi conjur, ne forme que le moindre lment. Il est en

position de dpart et dentre, il coute, il attend le moment juste, il le cherche dans nos yeux,

de la pointe frmissante de ses doigts, lextrmit de ce bras tendu il compte, et lautre

bras volatil avec lample cape se prpare seconder le jarret. Moiti faon et moiti oiseau,

moiti sensibilit et moiti discours, moiti aplomb et moiti dj la dtente ! sylphe, prestige,

et la plume vertigineuse qui se prpare au paragraphe ! Larchet a dj commenc cette

longue tenue sur la corde, et toute la raison dtre du personnage est dans llan mesur quil

se prpare prendre, effac, ananti dans son propre tourbillon. Ainsi le pote ambigu,

inventeur de sa propre prosodie, dont on ne sait sil vole ou sil marche, son pied, ou cette

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Eloge de la concesssion/2004
aile quand il le veut dploye, aucun lment tranger, que ce soit la terre, ou lair, ou le

feu, ou cette eau pour y nager que lon appelle ther ! 21

Le binarisme tranch oprant selon le de deux choses lune est ici inoprant. Si nous

nous demandons do vient exactement le retentissement de cette page, il nous semble

quelle le doit, selon une mesure qui reste dterminer, son positionnement temporel : il se

situe au point de recoupement de la temporalit noncive du procs et de la temporalit

nonciative de lobservateur ; ce dernier est invit arbitrer tout instant entre le dj et le

pas encore, modrer la prcipitation du dj par la mise en place du pas encore, ou bien

hter le pas encore en recourant au presto du dj ; ainsi que le laissait entendre Hjelmslev, si

lopposition a un fond, celui-ci est plus syntaxique que morphologique, ou encore : lhabillage

morphologique sert denveloppe et dcran lactivit syntaxique.

Plus prcisment : cette analyse de Claudel, dont le statut est mtasmiotique, porte sur

ce que nous aimerions appeler le paradigme tensif de lactualisation, paradigme que la paire

[dj vs pas encore] rsume sans doute22, mais quil nous faut, de ce fait mme, dvelopper.

Ce que guette lobservateur, cest ce que lon appelle en musique : lattaque, cest--dire la

surdtermination cintique et tonique de linchoativit :

atonie tonicit

commencer attaquer

21
P. Claudel, uvres en prose, Paris, Gallimard/La Pliade, 1973, p. 241. Dans la dernire phrase,
Claudel pose que cette analyse est gnralisable et ne vaut pas seulement pour la danse, cest--dire une smiosis
non verbale complexe associant lespace, le rythme, la musique, le corps, lespace, mais galement pour la
posie, cest--dire une smiosis verbale.
22
La tension clairante : [ dj vs pas encore] est emprunte un fragment des Cahiers :
Notion des retards.
Ce qui est (dj) nest pas (encore) voici la Surprise.
Ce qui nest pas (encore) est (dj) voil lattente.
(in Cahiers, tome 1, Paris, Gallimard/La Pliade, 1973, p. 1290.)

- 15 -

Eloge de la concesssion/2004
Lassertion du pas encore pose quune quantit de temps [] spare pour lobservateur lac-

tualisation du procs de sa ralisation ; cette quantit [] est, partir des expriences ant-

rieures pour ainsi dire capitalises, value comme longue ou brve, mais ces apprciations

elles-mmes peuvent, par rflexivit et rcursivit, sopposer elles-mmes ; dans le cas de la

brivet, lactualisation la plus brve est confie l/imminent/ : qui va se produire dans trs

peu de temps. (le Micro-Robert) ; la contraction de cette dure produit l/actuel/ : qui existe,

qui se passe au moment o lon parle., ou encore selon le patois mdiatique : le /direct/ ;

dans le cas de la longvit, cest la grandeur /tard/ : aprs un temps considr comme long

qui est prise en compte et retenue comme pertinente ; la valence infrieure est le /diffr/, la

valence suprieure : le /retard/ ou le /renvoy sine die/ ; en raison de la pression de ltiquette

et du protocole, chaque sociolecte dispose sur ce point dune chelle minutieuse et coercitive

des retards qui lui est propre ; soit le rseau suivant :

opration
relvement redoublement
temporalit

longvit diffr retard


[1 < 2] [1] [2]

imminent actuel
brivet
[ > 0] [ = 0]

Soit sous forme de diagramme exhibant la progressivit interne des grandeurs tensives :

- 16 -

Eloge de la concesssion/2004
1 retard

diffr
pas encore
[allongement de
la dure] imminent
actuel
0
dj
0 1
[abrgement
de la dure]

La dpendance des dfinitions disponibles dans les dictionnaires courants est loin dtre

flagrante. titre dexemple, pour l/imminent/, le Micro-Robert propose : qui va se produire

dans trs peu de temps, dfinition qui joue la fois sur lactualisation, lidentification dune

direction et la rsorption dune grandeur. Mais pour rendre ces traits leur caractristique

systmique, il convient de rtablir pour chaque axe les zones aspectuelles quil contrle :

attnuation

amenuisement
de lallongement imminent

0 relvement redoublement de 1
labrgement

- 17 -

Eloge de la concesssion/2004
Ce qui est dfinir, mais la formule est probablement gnralisable, cest la complexit

de l/imminent/. En premire approximation, l/imminent/ compose, dune part lame-

nuisement du pas encore : dans trs peu de temps, dautre part le redoublement de labr-

gement pour la squence : ce qui va se produire, abrgement entranant le sujet jusquau

point critique o le dj, que le Micro-Robert dfinit comme ds maintenant, cde si

lon ose dire la place au maintenant. Les lexmes, mais peut-tre surtout les adverbes en

raison de leur transparence, rglent lamplitude diffrentielle des oprations tensives qui

seffectuent.

Le terme complexe du type : moiti aplomb et moiti dj la dtente ! dfinit une al-

ternance entre deux rgimes phoriques que la clairvoyance personnelle de Claudel dsigne

comme prosodiques ; chacun de ces rgimes ne bnficie que dune prvalence momen-

tane : sil est dominant, laplomb inhibe la dtente aussi longtemps que le point de

rupture nest pas atteint, tandis que le progrs de la dtente amenuise secrtement

laplomb. Saussure est certes lhomme de la diffrence, mais il est galement celui de la

complexit : La langue est pour ainsi dire une algbre qui naurait que des termes

complexes.23 De notre point de vue, cette complexit est celle de lespace tensif, laquelle se

transmet hirarchiquement aux grandeurs que cet espace accueille ; lespace tensif tant

dabord phorique, les grandeurs sont des vecteurs orients et mesurs, des motions et, par

analogie, plutt des participes prsents signifiant une valence dvnement que des

participes passs signifiant une valence dtat. Soit :

23
F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale, op. cit., p. 194.

- 18 -

Eloge de la concesssion/2004
1
aplomb

arrt

dtente
0

0 arrt de larrt

2.2 Rciprocit du systme et du procs

La minutie du texte de Claudel permet de pntrer lune des voies dassomption du sens

en discours, savoir la procdure explicite permettant de passer du systme, au titre de lieu

des espacements, au procs au titre de lieu des face--face. Nous reprendrons, parce quil est

commode, le cas de la temporalit phorique, puisquil parle tout un chacun. Le terme ab

quo est lalternance paradigmatique : [long vs bref], dont le sige selon Saussure est dans

le cerveau ; dans la mesure o, selon Hjelmslev, Cest par cette fonction entre le para-

digmatique et le syntagmatique que sexplique leur conditionnement rciproque.24, nous

sommes en mesure de transformer lalternance paradigmatique du type : [long vs bref], en co-

existence syntagmatique du type : [long bref], en demandant au signe [ ] de reprsenter

simplement la rsolution de la virtualit propre aux oppositions paradigmatiques ; la

coexistence syntagmatique et lingalit valencielle des termes-mesures, qui ncessairement

prend corps, apparaissent maintenant comme les conditions de possibilit de lactivit syn-

taxique que nous dsignons comme une effectuation syntaxique : en effet, en raison de cette

contigut, le travail de la diffrence peut intervenir en faisant valoir, selon la doxa actuelle, la

24
L. Hjelmslev, La notion de rection, in Essais linguistiques, op. cit., p. 159.

- 19 -

Eloge de la concesssion/2004
supriorit du /bref/ sur le /long/ ; selon une doxa de plus en plus passiste, la supriorit du

/long/ sur le /bref/ ; dans le premier cas, lopration discursive mise en uvre sera lal-

longement ; dans le second, labrgement. La coexistence syntagmatique est bien le moyen

terme entre lalternance paradigmatique et leffectuation syntaxique, entre la morphologie et

la syntaxe ; dans le tableau suivant, le signe [] reprsente la contigut syntagmatique, la

lettre r entre crochets la rection efficiente au principe dune direction smantique identifiable ;

les caractres gras vont au terme rgissant, les caractres maigres au terme rgi :

morphologie syntaxe
[systme] [procs]

alternance coexistence effectuation


paradigmatique syntagmatique syntaxique

bref [r] long allongement


long vs bref long bref
long [r] bref abrgement

Cette problmatique est prsente, avec des variations terminologiques notables et des

proccupations distinctes, dans la plupart des thories tournes vers le discours. Le souci

rcurrent de Hjelmslev dabolir la division antique entre la morphologie et la syntaxe25 est

dj explicite chez Saussure : Mais cette distinction (entre morphologie et syntaxe) est

illusoire : (). Linguistiquement, la morphologie na pas dobjet rel et autonome ; elle ne

peut constituer une discipline distincte de la syntaxe.26 Pour sa part, Jakobson reprend la

25
() il sera facile () de dpasser une fois pour toutes la subdivision actuelle de la grammaire en
phontique, morphologie, syntaxe, lexicographie et smantique, subdivision boiteuse bien des gards, et dont
les domaines se chevauchent en partie. in Prolgomnes une thorie du langage, op. cit., p. 78.
26
F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale, op. cit., p. 186.

- 20 -

Eloge de la concesssion/2004
distinction saussurienne entre rapports in absentia relatifs au code et rapports in prae-

sentia relatifs au message ; toutefois un certain dsquilibre subsiste au dsavantage, si lon

ose dire, des seconds : les rapports in absentia sont dirigs par un principe dit dqui-

valence, tandis que les rapports in praesentia se contentent de la simple contigut.

Rconciliant la linguistique saussurienne et la rhtorique restreinte (Genette), Jakobson pro-

cde une condensation lgard de la linguistique et une induction pour la rhtorique : Le

dveloppement dun discours peut se faire le long de deux lignes smantiques diffrentes : un

thme (topic) en amne un autre soit par similarit soit par contigut. Le mieux serait sans

doute de parler de procs mtaphorique dans le premier cas et de procs mtonymique dans

le second, puisquils trouvent leur expression la plus condense, lun dans la mtaphore,
27
lautre dans la mtonymie. Si, dans ce passage, Jakobson donne ce principe la plus

grande extension, dans dautres il rserve cette caractristique au mtalangage et surtout,

comme lon sait, au langage potique28. Toutefois lhsitation disparat quand on considre

lusage analytique que Lvi-Strauss, tantt seul, tantt en collaboration avec Jakobson, a fait

de cette dualit cratrice, ne reculant pas devant la postulation dun dterminisme rhtorique :

vrifiant ainsi cette loi de la pense mythique que la transformation dune mtaphore

sachve dans une mtonymie 29

Lhypothse de Jakobson a fait figure de dcouverte et de nouveaut, mais tort. Dans

sa Thorie gnrale de la magie, qui date de 1902, M. Mauss, contemporain de Saussure,

identifiait dj la triade catgorielle qui allait devenir la charte du structuralisme : Il est

possible de dmler, travers le fouillis des expressions variables, trois lois dominantes. On

peut les appeler toutes lois de sympathie si lon comprend, sous le mot de sympathie,

27
R. Jakobson, Essais de linguistique gnrale, Paris, Les Editions de minuit, 1963, p. 61.
28
Ibid., p. 220.
29
Cl. Lvi-Strauss, La pense sauvage, Paris, Plon, 1962, p. 141.

- 21 -

Eloge de la concesssion/2004
lantipathie. Ce sont les lois de contigut, de similarit, de contraste : les choses en contact

sont ou restent unies, le semblable produit le semblable, le contraire agit sur le contraire. 30

La smiotique greimassienne admet galement la rciprocit de la syntaxe et de la

smantique, mais partir dautres prmisses. Le carr smiotique procure une dualit de

points de vue : dfinitionnel et processuel, qui permet la syntaxe et la smantique fon-

damentales de communiquer lune avec lautre. Il nest pas illgitime de considrer que la

syntaxe est convertie, en lacception hjelmslevienne du terme, dans la smantique, si bien que

la syntagmatisation des grandeurs, loin dtre un artefact, semble plutt la rsolution dun

syncrtisme avantageux : () le terme de contradiction dsigne en mme temps une re-

lation entre deux termes, et la ngation dun terme qui provoque lapparition de lautre.31

Cette synonymie est parfois atteste par le lexique : ainsi, en franais, le nom ouverture

couvre aspectuellement parlant toute ltendue de la zone smantique (Hjelmslev)

puisquil peut dsigner selon le Micro-Robert : 1. laction douvrir ; ltat de ce qui est

ouvert. 2. lespace libre, vide par lequel stablit la communication ou le contact entre

lextrieur et lintrieur. Et lon pourrait multiplier les exemples.

La rciprocit de la morphologie et de la syntaxe a t conteste, notamment par V.

Brndal. Selon ce dernier, une solution de continuit non ngociable existe entre la mor-

30
M. Mauss, Thorie gnrale de la magie, in Sociologie et anthropologie, Paris, P.U.F., 1960, p. 57. Le
passage du systme au procs ne se pose pour ainsi dire pas pour Mauss, puisque les trois catgories quil met en
avant sont minemment transitives : la distinction nest que la condition dun faire pratique identifiable. Dans le
second volume de La philosophie des formes symboliques consacr la pense mythique, Cassirer met surtout
laccent sur la sympathie, dans laquelle il prfre voir une loi particulire de concrescence ou de con-
cidence, qui tient au fait quil ny a au fond pour la relation dans la vision mythique quune seule dimension,
quun seul plan dtre. (in E. Cassirer, La philosophie des formes symboliques, tome 2, op. cit., p. 89) ; la figure
de rhtorique prvalente semble dans cette perspective tre la synecdoque, mais une synecdoque plnire, fonc-
tionnant dans les deux sens : () on postule que les proprits en question sont de nature se localiser : on
localise par exemple la chance dun homme dans une paille de son toit de chaume. (Thorie gnrale de la
magie, op. cit., p. 60). Si lon admet le fond concessif de lanalyse de Mauss : la sympathie subsume
lantipathie, si la catalyse suivante est fonde : [les choses sont ou restent unies bien quelles aient t
loignes, les choses restent unies], si enfin la similarit rencontre tt ou tard la contrarit, alors la pense
magique a pour dynamique intensive la concession et pour dynamique extensive lorientation de la synecdoque.

- 22 -

Eloge de la concesssion/2004
phologie, qui traite de la forme intrieure du mot, et la syntaxe qui a pour objet la phrase :

les mmes fonctions peuvent tre assures par des mots diffrents : La nature ou le

caractre fixe dun mot donn nentrane pas de fonction syntaxique unique et ncessaire.32

Cette sparation est certes attache une sorte de division du travail, mais le trait le plus net

est certainement la prsence dun diffrentiel, excdentaire eu gard la syntaxe, dficitaire

eu gard la morphologie : Le discours, en ce sens, est une totalit rythmique, un ordre dans

le temps (donc irrversible) o chaque lment (phonique, ou smantique) prend sa place et

joue le rle qui dpend de cette place. Par cette valeur de position, les mots quittent les

limbes du dictionnaire pour se vivifier, acqurir un sens prcis et, en mme temps, un

caractre rel et personnel. La langue pose in abstracto devient alors, par le mcanisme

psycho-physiologique, chose vivante et vcue. 33 Les caractristiques sui generis de la syntaxe

sont les suivantes : (i) la syntaxe prsente une dimension prosodique que la morphologie ne

saurait fournir : le discours est une totalit rythmique ; (ii) la syntaxe est localisante en ce

sens que lunit reoit une place, selon Saussure une valeur 34, qui la singularise ; (iii)

elle est subjectivante, et mme lcoute des connotations : vivifiante. On trouve chez

Greimas un cho de ces proccupations propos de la problmatique dite des modes

dexistence35.

31
A.J. Greimas & J. Courts, Smiotique 1, op. cit., p. 380. Sur ce point, lapproche de Hjelmslev vite le
logicisme : La relation ou fonction syntagmatique et la corrlation ou fonction paradigmatique sont en
fonction lune de lautre. (in Essais linguistiques, op. cit., p. 159)
32
V. Brndal, Lautonomie de la syntaxe, in Essais de linguistique gnrale, Copenhague, E.
Munksgaard, 1943.p. 9.
33
Ibid., p. 55.
34
Plac dans un syntagme, un terme nacquiert sa valeur que parce quil est oppos ce qui prcde ou
ce qui suit, ou tous les deux. in CLG, pp. 170-171.
35
loppos de lexistence actuelle, propre laxe syntagmatique, lexistence virtuelle caractrise
laxe paradigmatique : il sagit dune existence in absentia., in Smiotique 1, op. cit. , pp. 420-421. La
problmatique des modes dexistence prcisant le devenir normal de la relation du sujet lobjet sapplique
parfaitement la relation du sujet parlant la langue selon Brndal.

- 23 -

Eloge de la concesssion/2004
La position de Benveniste rejoint, mais par des voies diffrentes, celle de Brndal.

partir de la double caractristique des units linguistiques 36, Benveniste distingue lensemble

des units distributionnelles et intgrables, le systme contraignant de la langue, et lensemble

des units distributionnelles et non intgrables37, la phrase et par induction le discours : la

phrase est lunit du discours ; Benveniste lexplique ainsi : la phrase ne comporte quune

seule possibilit : la prdication, susceptible sans doute de modalits distinctes, mais qui ne

remettent pas en cause son caractre en somme aparadigmatique. Ce qui est remarquable

aux yeux de Benveniste, ce nest pas une continuit quasiment organique, hirarchique

selon Hjelmslev, mais bien une solution de continuit, un paradoxe librateur : La phrase,

cration indfinie, varit sans limite, est la vie mme du langage en action. Nous en

concluons quavec la phrase on quitte le domaine de la langue comme systme de signes, et

lon entre dans un autre univers, celui de la langue comme instrument de communication,

dont lexpression est le discours. 38

Ce partage inattendu peut cependant tre entendu autrement. Certes, le rcit nest pas le

discours, mais Greimas a montr que le rcit et le mythe dpassaient la phrase et fonction-

naient comme des intgrants de celle-ci39, dpassement qui interdit le syntagme grammaire

narrative comme un oxymoron. La mme interrogation peut tre formule propos du roman

franais du 19me sicle : si Stendhal plaait le roman sous le signe de la libert, Balzac

estimait quil existait en matire de roman des rgles que le romancier tait tenu de respecter

et il confie dans Les illusions perdues dArthez la tche den faire part L. de Rubempr,

mais cest assurment Proust quon doit la formulation la plus pntrante propos du

progrs du roman balzacien : Bien montrer pour Balzac (Fille aux yeux dor, Sarrazine, La

Duchesse de Langeais, etc.) les lentes prparations, le sujet quon ligote peu peu, puis

36
Selon Benveniste : Ces relations doivent tre bien distingues. Entre les lments de mme niveau, les
relations sont distributionnelles ; entre lments de niveau diffrent, elles sont intgratives. in Problmes de
linguistique gnrale, tome 1, Paris, Gallimard, 1967, p. 124.
37
Nous pouvons segmenter la phrase, nous ne pouvons pas lemployer intgrer., ibid., p. 128.
38
Ibid., pp. 129-130. Voir le commentaire de P. Ricur dans La mtaphore vive, op. cit., pp. 87-100.
39
A.J. Greimas, Du sens I, Paris, Les Editions du Seuil, 1970, pp. 157-270.

- 24 -

Eloge de la concesssion/2004
ltranglement foudroyant de la fin. Et aussi linterpolation des temps (Duchesse de Langeais,

Sarrazine), comme dans un terrain o les laves dpoques diffrentes sont mles.40 Dans le

mme esprit, la Potique dAristote, en raison de la prminence quelle accorde la priptie

et surtout la reconnaissance, a t reue comme une grammaire de la tragdie. Les genres

discursifs, codifis ou non, dont les genres et les sous-genres littraires ne sont quune partie

plutt modeste, viendraient occuper cette vacance, cette indtermination, en formulant des

impratifs dautant plus stricts quils ne correspondraient rien

2.3 Dignit de la concession

Dtournant, nous semble-t-il, quelque peu une remarque de Vendryes : [le franais] est

une force quon peut seulement dfinir par le but o elle tend ; cest une ralit en puissance

qui naboutit pas lacte ; cest un devenir qui narrive jamais.41, Merleau-Ponty dans La

Prose du monde voit dans cette imperfectivit42 dfinitive, dans ce creux toujours futur,

lantinomie inapprciable dun langage possiblement toujours au-del de lui-mme : Le

pouvoir du langage nest ni dans cet avenir dintellection vers lequel il va, ni dans ce pass

mythique do il proviendrait : il est tout entier dans son prsent en tant quil russit

ordonner les prtendus mots cls de manire leur faire dire plus quils nont jamais dit,

quils se dpassent comme produits du pass et nous donnent ainsi lillusion de dpasser

toute parole et daller aux choses mmes parce quen effet nous dpassons tout langage

donn.43 et pourtant toujours en de de lui-mme : Il y a donc, certes, un intrieur du

langage, une intention de signifier qui anime les accidents linguistiques, et fait de la langue,

chaque moment, un systme capable de se recouper et de se confirmer lui-mme. Mais cette

40
M. Proust, Contre-Sainte-Beuve, Paris, Gallimard-La Pliade, 1971, p. 289.
41
J. Vendryes, Le langage, Paris, Albin Michel, 1950, p. 285.
42
M. Merleau-Ponty : () pour que son vu se ralise, il faut quil ne se ralise pas tout fait, et pour
que quelque chose soit dite, il faut quelle ne soit jamais dite absolument. M. Merleau-Ponty, La prose du
monde, Tel-Gallimard, Paris, 1999, p. 58.

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Eloge de la concesssion/2004
intention sassoupit mesure quelle saccomplit ; pour que son vu se ralise, il faut quil

ne se ralise pas tout fait, et pour que quelque chose soit dite, il faut quelle ne soit jamais

dite absolument.44 Si nous ne nous mprenons pas, la plus haute vertu du langage a donc

bien dans lesprit de Merleau-Ponty pour principe spirituel son imperfectivit cratrice.

partir de ces relectures htives et sommaires des textes fondateurs de la linguistique et

de la smiotique, il nest aucunement question de dsigner un gagnant disqualifiant aussitt

des perdants. Si nous sommes bien en prsence dune complexit balanant entre la

profession et la dngation, comment la traiter pratiquement ? Il nous semble que la

concession permet de convertir en toute connaissance de cause, cest--dire discursivement,

une contradiction exclusive en coexistence de fait, ou encore selon une formule ingalable :

de mnager la chvre et le chou. En effet, si le systme contrle de part en part le procs,

tout est dj dit, et la nouveaut nest plus que dapparence : lillusion dissipe, il apparat

quelle na fait que disposer autrement des grandeurs dj rpertories. Il convient ds lors

dinscrire comme ressource la possibilit pour le procs de dpasser, dexcder le systme

cens le contrler. Comment ? Le systme admettant en ascendance lalgorithme lmentaire :

relvement redoublement

inchoatif perfectif

il faut donc que le redoublement soit recatgoris aspectuellement parlant. Cette recat-

gorisation plus justement sans doute : cette sublimation est plausible la condition de

mobiliser simultanment la concession et la rcursivit : bien que le redoublement ait dj eu

43
Ibid., p. 58.
44
Ibid., pp. 51-52.

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Eloge de la concesssion/2004
lieu, je ritre, selon un plonasme45 lgitim par le credo baudelairien relatif lincondi-

tionnalit de la progressivit46, le redoublement, bref je redouble le redoublement en lui

appliquant lui-mme lopration quil autorise ! Eu gard la tension prenne entre le fait et

le droit, nous admettrons que, en cette circonstance toujours critique, la concession vient

rtablir le fait dans ses droits : () en parlant ou en crivant nous ne nous rfrons pas

quelque chose dire qui soit devant nous, distincte de toute parole, ce que nous avons dire
47
nest que lexcs de ce que nous vivons sur ce qui a dj t dit. () De mme que la

narrativit excde la narration, de mme nous admettrons que la concessivit, terme rsumant

un style relationnel prcis, excde la concession grammaticale.

La concession est prcieuse parce quelle participe de lalternance majeure nos yeux :

parvenir vs survenir

En effet, pour les grammairiens, la concession est du ct du survenir : () quand une

action ou un tat semblent devoir entraner une certaine consquence, lopposition nat de ce

quune consquence contraire, inattendue, se produit ; cest ce quon nomme la concession

ou la cause contraire :

Type : Bien quil et une forte fivre, il sortit. 48

Faut-il le dire ? linattendu vaut ici comme marqu et lattendu comme non-marqu, soit

maintenant :

45
Dans Les figures du discours, propos du syntagme : voir de ses yeux, Fontanier procde une rha-
bilitation du plonasme, Paris, Flammarion, 1968, pp. 299-303.
46
Selon Baudelaire : Etudier dans tous ses modes, dans les uvres de la nature et dans les uvres de
lhomme, luniverselle et ternelle loi de la gradation, des peu peu, du petit petit, avec les forces pro-
gressivement croissantes, comme les intrts en matire de finances.
Il en est de mme dans lhabilet artistique et littraire ; il en est de mme dans le trsor variable de la
volont. in Mon cur mis nu (LXVI), uvres compltes, Paris, Gallimard/La Pliade, 1954, pp. 1226-1227
(cest lauteur qui souligne).
47
M. Merleau-Ponty, La prose du monde, op. cit., pp. 158-159.
48
R.L. Wagner & J. Pinchon, Grammaire du franais classique et moderne, 1962, Paris, Hachette, p. 600.

- 27 -

Eloge de la concesssion/2004
implication concession

attendu inattendu

non-marqu marqu

Dans ces conditions, un obscur principe dquivalence ou de compensation rgle, en de ou

au-del de la grammaire exprime, le partage des valences intensive et intensive :

syntaxe
implication concession
tensivit

valence intensive faible forte

valence extensive nombreuse au coup par coup

Ce rseau peut tre projet sous forme de diagramme :

marqu concession
[vnement]

schizie
intensive implication
[rgle]
non-marqu

1 schizie extensive n>1

- 28 -

Eloge de la concesssion/2004
Du point de vue systmique, la concession vient sintercaler entre laffirmation et la

dngation : elle admet la coexistence de fait de grandeurs que la doxa, forte de sa supriorit

numrique, tient pour incompatibles, comme le montre ce fragment de Nietzsche : La

croyance fondamentale des mtaphysiciens, cest la croyance en lantinomie des valeurs.

Mme les plus prudents, ceux qui staient jurs de omnibus dubitandum, ne se sont pas

aviss dmettre un doute sur ce point, alors que le doute tait le plus ncessaire. Car on peut

se demander premirement, sil existe des antinomies, et deuximement, si ces apprciations

populaires, ces antinomies de valeurs sur lesquelles les mtaphysiciens ont imprim leur

sceau, ne sont peut-tre pas de simples jugements superficiels, des perspectives provisoires,

peut-tre par surcrot prises sous un certain angle, de bas en haut, des perspectives de

grenouille en quelque sorte, pour exprimer une expression familire aux peintres49.

3. POUR FINIR

Parce quelle est simple, cette structure claire, nous semble-t-il, lexercice en discours

de la vise obstine de la valeur. La concession doit imprativement demeurer singulire ;

quand bien mme elle serait par ailleurs hautement souhaitable, la duplication du survenir est

mortifre et, en ce sens, le poncif : lexception confirme la rgle, doit tre reu non comme un

truisme ou une boutade, mais comme un axiome prcieux : la concession renvoie

lexception pour autant que limplication de son ct tablit une rgle qui la conforte. La

rduplication nbauche-t-elle pas elle seule dj une rgle laquelle, selon une expression

que nous empruntons Merleau-Ponty rflchissant lambivalence de la relation du sujet

la langue, ne peut que la [dtruire] en la ralisant50 ? Si, dans tel univers de discours, il ny

a, comme lcrit Cassirer dans le texte cit dans la note 30, quun seul plan dtre, lex-

49
F. Nietzsche, Par del bien et mal, Paris, Gallimard, 1971, p. 22.

- 29 -

Eloge de la concesssion/2004
clusivit survenue fonde et rsume la valeur ; tout se passe comme si, du point de vue

discursif, le contenu du contenu sidentifiait la rigueur de lexclusivit qui sexerce et son

encontre et son profit : Lide de lInfini, est Dsir. Elle consiste, paradoxalement,

penser plus que ce qui est pens en le conservant, ainsi, dans sa dmesure, par rapport la

pense, entrer en relation avec linsaisissable, tout en lui garantissant son statut

dinsaisissable. () 51

partir de notre diagramme, deux modles discursifs se mesurent lun lautre : (i)

un univers domin par lmergence, la soudainet inconcevable de lvnement, bientt reu

comme un miracle que le Micro-Robert dcrit justement comme une chose tonnante et

admirable qui se produit contre toute attente ; limpact valenciel est tel quil appelle

ncessairement la remmoration52 ; (ii) un univers dirig la rgle, la plupart du temps

rehausse comme loi et ne proposant au sujet que lattente sans joie de lattendu.

[mars 2004]

50
propos de cette relation, Merleau-Ponty crit : Il veut la raliser et la dtruire en mme temps, la
raliser en la dtruisant ou la dtruire en la ralisant. in La prose du monde, op. cit., p. 140.
51
E. Levinas, Humanisme de lautre homme, Montpellier, fata morgana, 1972, p. 50.
52
Selon Valry : Ce qui n[ou]s frappe persiste et se projette sur les choses suivantes. Lintense a donc
une qualit propre qui est de persister au-del de la dure de sa cause. in Cahiers, tome 1, op. cit., p. 1235.

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Eloge de la concesssion/2004
Post-scriptum

Le point final dun texte appartient au plan de lexpression. Pour le plan du contenu, un

texte demeure ouvert, mieux sans doute : indfini. Un texte est modifiable par ajout ou

retranchement, mme si le premier parti prvient le second. La lecture du livre de Fr. Jullien,

Un sage est sans ide1, nous permet de prolonger et de fortifier notre rflexion sur la

concession.

Limportance et la place quil convient daccorder la concession restent difficiles

prciser, puisque nous passons dune situation o la concession ne joue pour ainsi dire aucun

rle une situation o elle entre en alternance avec limplication que la rationalit et la

modernit ont promue. Dores et dj deux cas sont retenir selon que la concession sexerce

dans un micro-univers singulier ou quelle se dcouvre par la comparaison de deux micro-

univers distincts, ce qui est lobjet du livre de Fr. Jullien. Ses analyses apportent des

indications validantes. Retrouvant dans la sagesse chinoise la tension heideggerienne entre

ltal et le cach, et aprs catalyse de la concession partir de la complexit :

cach et tal cach bien qutal

Fr. Jullien crit : Or, en chinois, le mot vide (er) qui relie les deux [grandeurs] signifie la

fois nanmoins et de sorte que ; il instaure la fois un rapport dopposition et de cons-

quence. On peut lire aussi bien : tal et nanmoins cach et tal aboutissant au

cach. Jirai mme jusqu traduire, pour pousser bout ce second sens : tal au point

dtre cach. Conformment la logique processive implique partout en chinois, ce mot

vide dit la fois la tension et la transition : ici, la transition qui ne cesse doprer entre ces

deux ples opposs de l tal et du cach2 ; Il y aurait ds lors deux usages possibles des

structures paradigmatiques : (i) un usage slectif, dissociatif, propre notre pense occi-

dentale et qui se dfinirait par la prvalence du ou sur le et, et en ce sens le binarisme pur et

1
Paris, Seuil, 1998.
2
Ibid., p. 55.

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Eloge de la concesssion/2004
dur des annes soixante en serait le dernier avatar ; (ii) un usage transitif, associatif qui se

dfinirait par la prvalence du et sur le ou.

Si lon admet que la dpendance est au principe des relations possibles, une intgration

de ces styles de pense est envisageable :

provenir advenir

syntaxe implication concession

smantique rgle occasion

Le style adoss au provenir vise et saisit les rgularits et formule limpratif la

grammaire de la classe ainsi constitue, tandis que celui qui favorise ladvenir est attentif aux

singularits survenant, aux occasions qui se prsentent ex abrupto, et repousse et lint-

gration dans une classe et la grammaire propre cette classe.

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