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LETAT

ET LA

REVOLUTION

V. LENINE

1917

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Table des matires

PREFACE A LA PREMIERE EDITION ............................................................................................................ 2

PREFACE A LA DEUXIEME EDITION .............................................................................................................. 2

1. LA SOCIETE DE CLASSES ET L'ETAT .................................................................................................... 3

2. L'ETAT ET LA REVOLUTION. L'EXPERIENCE DES ANNEES 1848-1851 ....................................... 12

3. L'ETAT ET LA REVOLUTION. L'EXPERIENCE DE LA COMMUNE DE PARIS (1871).


ANALYSE DE MARX .............................................................................................................................. 19

4. SUITE. EXPLICATIONS COMPLEMENTAIRES DENGELS .................................................................... 29

5. LES BASES ECONOMIQUES DE LEXTINCTION DE L'ETAT .............................................................. 41

6. L'AVILISSEMENT DU MARXISME PAR LES OPPORTUNISTES .......................................................... 50

7. L'EXPERIENCE DES REVOLUTIONS RUSSES DE 1905 ET DE 1917 ................................................... 59

POSTFACE DE LA PREMIERE EDITION ........................................................................................................ 59

1
PREFACE A LA PREMIERE EDITION

La question de l'tat revt de nos jours une importance particulire au point de vue thorique
comme au point de vue politique pratique. La guerre imprialiste a considrablement acclr et
accentu le processus de transformation du capitalisme monopoliste en capitalisme monopoliste
d'tat. La monstrueuse oppression des masses laborieuses par l'tat, qui se confond toujours plus
troitement avec les groupements capitalistes tout-puissants, s'affirme de plus en plus. Les pays
avancs se transforment nous parlons de leur "arrire" en bagnes militaires pour les
ouvriers.
Les horreurs et les calamits sans nom de la guerre qui se prolonge rendent la situation des
masses intolrable et accroissent leur indignation. La rvolution proltarienne internationale
mrit manifestement. La question de son attitude envers l'tat acquiert une importance pratique.
Accumuls pendant des dizaines d'annes d'volution relativement pacifique, les lments
d'opportunisme ont cr un courant de social-chauvinisme qui domine dans les partis socialistes
officiels du monde entier. Ce courant (Plekhanov, Potressov, Brechkovskaa, Roubanovitch, puis,
sous une forme peine voile, les sieurs Tsrtelli, Tchernov et consorts en Russie ; Scheidemann,
Legien, David et autres en Allemagne ; Renaudel, Guesde, Vandervelde en France et en Belgique ;
Hyndman et les fabiens en Angleterre, etc., etc.). Ce courant, socialiste en paroles et chauvin en fait,
se caractrise par une lche et servile adaptation des "chefs du socialisme" aux intrts non
seulement de "leur" bourgeoisie nationale, mais plus prcisment de "leur" tat, car la plupart de
ce qu'on appelle les grandes puissances exploitent et asservissent depuis longtemps nombre de
peuples petits et faibles. La guerre imprialiste est prcisment une guerre pour le partage et la
redistribution de ce genre de butin. La lutte pour soustraire les masses laborieuses l'influence de
la bourgeoisie en gnral, et de la bourgeoisie imprialiste en particulier, est impossible sans une
lutte contre les prjugs opportunistes l'gard de l'"tat".
Nous examinerons d'abord la doctrine de Marx et d'Engels sur l'tat, et nous nous arrterons plus
particulirement aux aspects de cette doctrine qui ont t oublis, ou que l'opportunisme a
dforms. Nous tudierons ensuite, spcialement, le principal fauteur de ces dformations, Karl
Kautsky, le chef le plus connu de la IIe Internationale (1889-1914), qui a fait si lamentablement
faillite pendant la guerre actuelle. Enfin, nous tirerons les principaux enseignements de
l'exprience des rvolutions russes de 1905 et surtout de 1917. l'heure prsente (dbut d'aot
1917), cette dernire touche visiblement au terme de la premire phase de son dveloppement ;
mais, d'une faon gnrale, toute cette rvolution ne peut tre comprise que si on la considre
comme un des maillons de la chane des rvolutions proltariennes socialistes provoques par la
guerre imprialiste. Ainsi, la question de l'attitude de la rvolution socialiste du proltariat envers
l'tat n'acquiert pas seulement une importance politique pratique ; elle revt un caractre
d'actualit brlante, car il s'agit d'clairer les masses sur ce qu'elles auront faire, pour se librer
du joug du Capital, dans un trs proche avenir.

L'auteur, Aot 1917

PREFACE A LA DEUXIEME EDITION


Cette deuxime dition est presque entirement conforme la premire. On a simplement ajout
le paragraphe 3 au chapitre II.

L'auteur Moscou, 17 dcembre 1918.

2
1. LA SOCIETE DE CLASSES ET L'ETAT

1. L'ETAT, PRODUIT DE CONTRADICTIONS DE CLASSES INCONCILIABLES


Il arrive aujourd'hui la doctrine de Marx ce qui est arriv plus d'une fois dans l'histoire aux
doctrines des penseurs rvolutionnaires et des chefs des classes opprimes en lutte pour leur
affranchissement. Du vivant des grands rvolutionnaires, les classes d'oppresseurs les
rcompensent par d'incessantes perscutions ; elles accueillent leur doctrine par la fureur la plus
sauvage, par la haine la plus farouche, par les campagnes les plus forcenes de mensonges et de
calomnies. Aprs leur mort, on essaie d'en faire des icnes inoffensives, de les canoniser pour ainsi
dire, d'entourer leur nom d'une certaine aurole afin de "consoler" les classes opprimes et de les
mystifier ; ce faisant, on vide leur doctrine rvolutionnaire de son contenu, on l'avilit et on en
mousse le tranchant rvolutionnaire. C'est sur cette faon d'"accommoder" le marxisme que se
rejoignent aujourd'hui la bourgeoisie et les opportunistes du mouvement ouvrier. On oublie, on
refoule, on altre le ct rvolutionnaire de la doctrine, son me rvolutionnaire. On met au
premier plan, on exalte ce qui est ou parat tre acceptable pour la bourgeoisie. Tous les social-
chauvins sont aujourd'hui "Marxistes" ne riez pas ! Et les savants bourgeois allemands, hier
encore spcialiss dans l'extermination du marxisme, parlent de plus en plus souvent d'un Marx
"national-allemand", qui aurait duqu ces associations ouvrires si admirablement organises
pour la conduite d'une guerre de rapine !

Devant cette situation, devant cette diffusion inoue des dformations du marxisme, notre tche
est tout d'abord de rtablir la doctrine de Marx sur l'tat. Pour cela, il est ncessaire d'emprunter
toute une srie de longues citations aux uvres mmes de Marx et d'Engels. Sans doute ces
longues citations alourdiront-elles l'expos et ne contribueront-elles nullement le rendre plus
populaire. Mais il est absolument impossible de s'en dispenser. Tous les passages ou, du moins,
tous les passages dcisifs des uvres de Marx et d'Engels sur l'tat doivent absolument tre
reproduits aussi compltement que possible afin que le lecteur puisse lui-mme se reprsenter
l'ensemble des conceptions des fondateurs du socialisme scientifique et le dveloppement de ces
conceptions, et aussi pour que leur dformation par le "kautskisme" aujourd'hui prdominant
soit dmontre, documents l'appui, et mise en vidence.
Commenons par l'ouvrage le plus rpandu de F. Engels : L'Origine de la famille, de la proprit
prive et de l'tat, dont une sixime dition parut Stuttgart ds 1894. Il nous faudra traduire les
citations d'aprs les originaux allemands, parce que les traductions russes, bien que trs
nombreuses, sont la plupart du temps ou incompltes ou trs dfectueuses.
"L'tat, dit Engels en tirant les conclusions de son analyse historique, n'est donc pas un
pouvoir impos du dehors la socit ; il n'est pas d'avantage "la ralit de l'ide morale",
"l'image et la ralit de la raison", comme le prtend Hegel. Il est bien plutt un produit de la
socit un stade dtermin de son dveloppement ; il est l'aveu que cette socit s'emptre
dans une insoluble contradiction avec elle-mme, s'tant scinde en oppositions
inconciliables qu'elle est impuissante conjurer. Mais pour que les antagonistes, les classes
aux intrts conomiques opposs, ne se consument pas, elles et la socit, en une lutte strile,
le besoin s'impose d'un pouvoir qui, plac en apparence au-dessus de la socit, doit estomper
le conflit, le maintenir dans les limites de l'"ordre"; et ce pouvoir, n de la socit, mais qui se
place au-dessus d'elle et lui devient de plus en plus tranger, c'est l'tat" (pp. 177-178 de la
sixime dition allemande).

Ici se trouve exprime en toute clart l'ide fondamentale du marxisme sur le rle historique et
la signification de l'tat. L'tat est le produit et la manifestation de ce fait que les contradictions
de classes sont inconciliables. L'tat surgit l, au moment et dans la mesure o, objectivement, les
contradictions de classes ne peuvent tre concilies. Et inversement : l'existence de l'tat prouve
que les contradictions de classes sont inconciliables.
C'est prcisment sur ce point essentiel et capital que commence la dformation du marxisme,
dformation qui suit deux lignes principales.

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D'une part, les idologues bourgeois et surtout petits-bourgeois, obligs sous la pression de faits
historiques incontestables de reconnatre que l'tat n'existe que l o existent les contradictions
de classes et la lutte des classes, "corrigent" Marx de telle sorte que l'tat apparat comme un organe
de conciliation des classes.
Selon Marx, l'tat ne pourrait ni surgir, ni se maintenir, si la conciliation des classes tait possible.
Selon les professeurs et publicistes petits-bourgeois et philistins qui se rfrent abondamment
et complaisamment Marx ! l'tat a prcisment pour rle de concilier les classes. Selon Marx,
l'tat est un organisme de domination de classe, un organisme d'oppression d'une classe par une
autre ; c'est la cration d'un "ordre" qui lgalise et affermit cette oppression en modrant le conflit
de classes. Selon l'opinion des politiciens petits-bourgeois, l'ordre est prcisment la conciliation
des classes, et non l'oppression d'une classe par une autre ; modrer le conflit, c'est concilier, et non
retirer certains moyens et procds de combat aux classes opprimes en lutte pour le
renversement des oppresseurs.

Ainsi, dans la rvolution de 1917, quand le problme de la signification et du rle de l'tat se posa
dans toute son ampleur, pratiquement, comme un problme d'action immdiate et, qui plus est,
d'action de masse, socialistes-rvolutionnaires et menchviks versrent tous, d'emble et sans
rserve, dans la thorie petite-bourgeoise de la "conciliation" des classes par l'"tat".
D'innombrables rsolutions et articles d'hommes politiques de ces deux partis sont tout
imprgns de cette thorie petite-bourgeoise et philistine de la "conciliation". Que l'tat soit
l'organisme de domination d'une classe dtermine, qui ne peut pas tre concilie avec son
antipode (avec la classe qui lui est oppose), c'est ce que la dmocratie petite-bourgeoise ne peut
jamais comprendre. L'attitude que nos socialistes-rvolutionnaires et nos menchviks observent
envers l'tat est une des preuves les plus videntes qu'ils ne sont pas du tout des socialistes (ce
que nous, bolcheviks, avons toujours dmontr), mais des dmocrates petits-bourgeois
phrasologie pseudo-socialiste.

D'autre part, il y a la dformation "kautskiste" du marxisme, qui est beaucoup plus subtile.
"Thoriquement", on ne conteste ni que l'tat soit un organisme de domination de classe, ni que
les contradictions de classes soient inconciliables.
Mais on perd de vue ou l'on estompe le fait suivant : si l'tat est n du fait que les contradictions
de classes sont inconciliables, s'il est un pouvoir plac au-dessus de la socit et qui "lui devient de
plus en plus tranger", il est clair que l'affranchissement de la classe opprime est impossible, non
seulement sans une rvolution violente, mais aussi sans la suppression de l'appareil du pouvoir
d'tat qui a t cr par la classe dominante et dans lequel est matrialis ce caractre "tranger".

Cette conclusion, thoriquement claire par elle-mme, Marx l'a tire avec une parfaite prcision,
comme nous le verrons plus loin, de l'analyse historique concrte des tches de la rvolution. Et
c'est prcisment cette conclusion que Kautsky nous le montrerons en dtail dans la suite de
notre expos a ... "oublie" et dnature.

2. DETACHEMENTS SPECIAUX D'HOMMES ARMES, PRISONS, ETC.


"Par rapport l'ancienne organisation gentilice [tribale ou clanale], poursuit Engels, l'tat se
caractrise en premier lieu par la rpartition de ses ressortissants d'aprs le territoire."
Cette rpartition nous parat "naturelle", mais elle a ncessit une lutte de longue haleine contre
l'ancienne organisation par tribus ou par clans.
"En second lieu vient l'institution d'une force publique qui ne concide plus directement avec la
population s'organisant elle-mme en force arme. Cette force publique particulire est
ncessaire, parce qu'une organisation arme autonome de la population est devenue impossible
depuis la scission en classes... Cette force publique existe dans chaque tat ; elle ne se compose
pas seulement d'hommes arms, mais aussi d'annexes matrielles, de prisons et d'tablissements
pnitentiaires de toutes sortes, qu'ignorait la socit gentilice [clanale]."
Engels dveloppe la notion de ce "pouvoir" qui s'appelle l'tat, pouvoir issu de la socit, mais se
plaant au-dessus d'elle et lui devenant de plus en plus tranger. Ce pouvoir, en quoi consiste-t-il
principalement ? En des dtachements spciaux d'hommes arms, disposant de prisons, etc.
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Nous avons le droit de parler de dtachements spciaux d'hommes arms, parce que la force
publique propre tout tat "ne concide plus directement" avec la population arme, avec
l'"organisation arme autonome de la population".

Comme tous les grands penseurs rvolutionnaires, Engels a soin d'attirer l'attention des
ouvriers conscients prcisment sur ce qui apparat au philistinisme dominant, comme la chose
la moins digne de retenir l'attention, la plus coutumire et consacre par des prjugs non
seulement tenaces, mais, pourrait-on dire, ptrifis. L'arme permanente et la police sont les
principaux instruments de la force du pouvoir d'tat ; mais comment pourrait -il en tre
autrement ?

Pour l'immense majorit des Europens de la fin du XIXe sicle, auxquels s'adressait Engels et qui
n'avaient ni vcu ni observ de prs une seule grande rvolution, il ne pouvait en tre autrement.
Ils ne comprenaient pas du tout ce qu'est l'"organisation arme autonome de la population". la
question de savoir pourquoi est apparue la ncessit de dtachements spciaux d'hommes arms
(police, arme permanente), placs au-dessus de la socit et lui devenant trangers, les philistins
des pays d'Europe occidentale et de Russie sont enclins rpondre par deux-trois phrases
empruntes Spencer ou Mikhalovski, en rappelant la complication croissante de la vie sociale,
la diffrenciation des fonctions, etc.
Ce rappel a une apparence "scientifique" ; il endort admirablement le vulgaire en estompant le
principal, l'essentiel :

La division de la socit en classes irrmdiablement hostiles.

Sans cette division, l'"organisation arme autonome de la population" se distinguerait par sa


complexit, le niveau lev de sa technique, etc., de l'organisation primitive d'une troupe de singes
s'armant de btons, ou de celle d'hommes primitifs ou associs en clans, mais elle serait possible.
Elle est impossible parce que la socit civilise est scinde en classes hostiles et, qui plus est,
irrmdiablement hostiles, dont l'armement "autonome" entranerait une lutte arme entre elles.
L'tat se forme ; il se cre une force spciale, des dtachements spciaux d'hommes arms, et
chaque rvolution, en dtruisant l'appareil d'tat, nous montre de la faon la plus vidente
comment la classe dominante s'efforce de reconstituer les dtachements spciaux d'hommes
arms qui la servaient, et comment la classe opprime s'efforce de crer une nouvelle organisation
de ce genre, capable de servir non les exploiteurs, mais les exploits.
Dans le passage cit, Engels pose thoriquement le problme que toute grande rvolution nous
pose pratiquement, concrtement et l'chelle d'une action de masse, savoir : le problme des
rapports entre les dtachements "spciaux" d'homme arms et lorganisation arme autonome de
la population". Nous verrons comment ce problme est illustr concrtement par l'exprience des
rvolutions europennes et russes.

Mais revenons l'expos d'Engels.


Il montre que parfois, dans certaines rgions de l'Amrique du Nord, par exemple, cette force
publique est faible (il s'agit exception bien rare dans la socit capitaliste de ces rgions de
l'Amrique du Nord o, dans la priode pr imprialiste, prdominait le colon libre), mais que,
d'une faon gnrale, elle se renforce :
"Elle se renforce mesure que les contradictions de classes s'accentuent l'intrieur de l'tat et
que les tats limitrophes deviennent plus grands et plus peupls ; considrons plutt notre Europe
actuelle, o la lutte des classes et la rivalit de conqutes ont fait crotre tel point la force publique
qu'elle menace de dvorer la socit entire, et mme l'tat."
Ces lignes furent crites, au plus tard, au dbut des annes 90. La dernire prface d'Engels est
date du 16 juin 1891. cette poque, le tournant opr vers l'imprialisme, domination
absolue des trusts, toute-puissance des grosses banques, grande politique coloniale, etc., ne
faisait que s'amorcer en France ; il s'annonait peine en Amrique du Nord et en Allemagne.
Depuis, la "rivalit de conqutes" a fait un pas de gant, d'autant plus que peu aprs 1910 le globe
s'est trouv dfinitivement partag entre ces "conqurants rivaux", c'est--dire entre les grandes
puissances spoliatrices. Les armements militaires et navals se sont depuis lors dmesurment
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accrus, et pendant la guerre de rapine de 1914-1917 pour la domination de l'Angleterre ou de
l'Allemagne sur le monde, pour le partage du butin un pouvoir d'tat rapace a "dvor" toutes les
forces de la socit un tel point qu'on se trouve au seuil d'une catastrophe totale.

Engels a su montrer ds 1891 que la "rivalit de conqutes" tait un des principaux traits
distinctifs de la politique extrieure des grandes puissances, tandis qu'en 1914-1917, un
moment o cette mme rivalit, normment aggrave, a engendr la guerre imprialiste, les
gredins du social-chauvinisme camouflent la dfense des intrts spoliateurs de "leur"
bourgeoisie par des phrases sur la "dfense de la patrie", "la dfense de la rpublique et de la
rvolution", etc. !

3. L'ETAT, INSTRUMENT POUR L'EXPLOITATION DE LA CLASSE OPPRIMEE


Pour entretenir une force publique spciale, place au-dessus de la socit, il faut des impts et
une dette publique.
"Disposant de la force publique et du droit de faire rentrer les impts, crit Engels, les
fonctionnaires, comme organes de la socit, sont placs au-dessus de la socit. La libre estime
qu'on tmoignait de plein gr aux organes de l'organisation gentilice [clanale] ne leur suffit point,
mme en supposant qu'ils pourraient en jouir..." Des lois d'exception ont t dcrtes proclamant
la saintet et l'inviolabilit des fonctionnaires. "Le plus vil policier a plus d'"autorit" que le
reprsentant du clan, mais mme le chef militaire d'un tat civilis peut envier au reprsentant
d'un clan l'"estime spontane" dont il jouissait dans la socit.
Le problme de la situation privilgie des fonctionnaires en tant qu'organes du pouvoir d'tat se
trouve ainsi pos. L'essentiel est de savoir ce qui les place au-dessus de la socit. Nous verrons
comment cette question de thorie fut rsolue dans la pratique par la Commune de Paris en 1871,
et estompe dans un esprit ractionnaire par Kautsky en 1912.
"Comme l'tat est n du besoin de refrner des oppositions de classes, mais comme il est n, en
mme temps, au milieu du conflit de ces classes, il est, dans la rgle, l'tat de la classe la plus
puissante, de celle qui domine au point de vue conomique et qui, grce lui, devient aussi classe
politiquement dominante et acquiert ainsi de nouveaux moyens pour mater et exploiter la classe
opprime." Non seulement l'tat antique et l'tat fodal furent les organes de l'exploitation des
esclaves et des serfs, mais "l'tat reprsentatif moderne est l'instrument de l'exploitation du
travail salari par le Capital. Exceptionnellement, il se prsente pourtant des priodes o les
classes en lutte sont si prs de s'quilibrer que le pouvoir de l'tat, comme pseudo-mdiateur,
garde pour un temps une certaine indpendance vis--vis de l'une et de l'autre." Telle la monarchie
absolue des XVIIe et XVIIIe sicles, tel le bonapartisme du Premier et du Second Empire en France,
tel le rgime de Bismarck en Allemagne.
Tel, ajouterons-nous, le gouvernement Kerenski dans la Russie rpublicaine, aprs qu'il a
commenc perscuter le proltariat rvolutionnaire, un moment o les Soviets, du fait qu'ils
sont dirigs par des dmocrates petits-bourgeois, sont dj impuissants, tandis que la bourgeoisie
n'est pas encore assez forte pour les dissoudre purement et simplement.

Dans la rpublique dmocratique, poursuit Engels, "la richesse exerce son pouvoir d'une faon
indirecte, mais d'autant plus sre", savoir :
Premirement, par la "corruption directe des fonctionnaires" (Amrique) ;

Deuximement, par l'alliance entre le gouvernement et la Bourse (France et Amrique).


Aujourd'hui, dans les rpubliques dmocratiques quelles qu'elles soient, l'imprialisme et la
domination des banques ont "dvelopp", jusqu' en faire un art peu commun, ces deux moyens
de dfendre et de mettre en uvre la toute-puissance de la richesse. Si, par exemple, ds les
premiers mois de la rpublique dmocratique de Russie, pendant la lune de miel, pourrait-on
dire, du mariage des "socialistes" socialistes-rvolutionnaires et menchviks avec la
bourgeoisie au sein du gouvernement de coalition, M. Paltchinski a sabot toutes les mesures
visant juguler les capitalistes et refrner leurs exactions, leur mise au pillage du Trsor par le
biais des fournitures militaires; et si ensuite M. Paltchinski, sorti du ministre (et remplac
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naturellement par un autre Paltchinski, tout pareil), est "gratifi" par les capitalistes d'une
sincure comportant un traitement de 120 000 roubles par an, qu'est-ce donc que cela ? De la
corruption directe ou indirecte ? Une alliance du gouvernement avec les syndicats capitalistes,
ou des relations amicales ? Quel rle jouent les Tchernov et les Tsrtelli, les Avksentiev et les
Skoblev ? Sont-ils les allis "directs" ou seulement indirects des millionnaires dilapidateurs des
deniers publics ?

La toute-puissance de la "richesse" est plus sre en rpublique dmocratique, parce qu'elle ne


dpend pas des dfauts de l'enveloppe politique du capitalisme. La rpublique dmocratique est
la meilleure forme politique possible du capitalisme; aussi bien le Capital, aprs s'en tre empar
(par l'entremise des Paltchinski, Tchernov, Tsrtelli et Cie), assoit son pouvoir si solidement, si
srement, que celui-ci ne peut tre branl par aucun changement de personnes, d'institutions ou
de partis dans la rpublique dmocratique bourgeoise.

Il faut noter encore qu'Engels est tout fait catgorique lorsqu'il qualifie le suffrage universel
d'instrument de domination de la bourgeoisie.
Le suffrage universel, dit-il, tenant manifestement compte de la longue exprience de la social-
dmocratie allemande, est :
"... l'indice qui permet de mesurer la maturit de la classe ouvrire. Il ne
peut-tre rien de plus, il ne sera jamais rien de plus dans l'tat actuel."

Les dmocrates petits-bourgeois tels que nos socialistes-rvolutionnaires et nos menchviks, de


mme que leurs frres jumeaux, tous les social-chauvins et opportunistes de l'Europe occidentale,
attendent prcisment quelque chose "de plus" du suffrage universel. Ils partagent eux-mmes et
inculquent au peuple cette ide fausse que le suffrage universel, "dans l'tat actuel", est capable
de traduire rellement la volont de la majorit des travailleurs et d'en assurer l'accomplissement.
Nous ne pouvons ici que relever cette ide fausse, en indiquant simplement que la dclaration
absolument claire, prcise et concrte d'Engels est altre chaque instant dans la propagande et
l'agitation des partis socialistes "officiels" (c'est--dire opportunistes). La suite de notre expos des
vues de Marx et d'Engels sur l'tat "actuel" explique en dtail toute la fausset de la conception
que rfute ici Engels.

Voici en quels termes celui-ci donne, dans son ouvrage le plus populaire, le rsum d'ensemble de
ses conceptions :
"L'tat n'existe donc pas de toute ternit. Il y a eu des socits qui se sont tires d'affaire sans
lui, qui n'avaient aucune ide de l'tat et du pouvoir d'tat. un certain stade du dveloppement
conomique, qui tait ncessairement li la division de la socit en classes, cette division fit de
l'tat une ncessit. Nous nous rapprochons maintenant pas rapide d'un stade de
dveloppement de la production dans lequel l'existence de ces classes a non seulement cess d'tre
une ncessit, mais devient un obstacle positif la production. Ces classes tomberont aussi
invitablement qu'elles ont surgi autrefois. L'tat tombe invitablement avec elles. La socit, qui
rorganisera la production sur la base d'une association libre et galitaire des producteurs,
relguera toute la machine de l'tat l o sera dornavant sa place : au muse des antiquits,
ct du rouet et de la hache de bronze."

On ne rencontre pas souvent cette citation dans la littrature de propagande et d'agitation de la


social-dmocratie contemporaine. Mais, mme lorsqu'elle se rencontre, on la reproduit le plus
souvent comme si l'on voulait s'incliner devant une icne, c'est--dire rendre officiellement
hommage Engels, sans le moindre effort de rflexion sur l'tendue et la profondeur de la
rvolution qu'implique cette "relgation de toute la machine de l'tat au muse des antiquits". La
plupart du temps, il ne semble mme pas que l'on comprenne ce qu'Engels veut dire par machine
de l'tat.

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4. "EXTINCTION" DE L'ETAT ET REVOLUTION VIOLENTE
Les formules d'Engels sur l'"extinction de l'tat" jouissent d'une si large notorit, elles sont si
frquemment cites, elle mettent si bien en relief ce qui fait le fond mme de la falsification
habituelle du marxisme accommod la sauce opportuniste qu'il est ncessaire de s'y arrter plus
longuement. Citons en entier le passage d'o elles sont tires :
"Le proltariat s'empare du pouvoir d'tat et transforme les moyens de production d'abord en
proprit d'tat. Mais par-l, il se supprime lui-mme en tant que proltariat, il supprime toutes
les diffrences de classes et oppositions de classes et galement en tant qu'tat. La socit
antrieure, voluant dans des oppositions de classes, avait besoin de l'tat, c'est--dire, dans
chaque cas, d'une organisation de la classe exploiteuse pour maintenir ses conditions de
production extrieures, donc surtout pour maintenir par la force la classe exploite dans les
conditions d'oppression donnes par le mode de production existant (esclavage, servage,
salariat). L'tat tait le reprsentant officiel de toute la socit, sa synthse en un corps visible,
mais cela, il ne l'tait que dans la mesure o il tait l'tat de la classe qui, pour son temps,
reprsentait elle-mme toute la socit : dans l'antiquit, tat des citoyens propritaires
desclaves ; au moyen ge, de la noblesse fodale ; notre poque, de la bourgeoisie. Quand il finit
par devenir effectivement le reprsentant de toute la socit, il se rend lui-mme superflu. Ds qu'il
n'y a plus de classe sociale tenir dans l'oppression ; ds que, avec la domination de classe et la
lutte pour l'existence individuelle motive par l'anarchie antrieure de la production, sont limins
galement les collisions et les excs qui en rsultent, il n'y a plus rien rprimer qui rende
ncessaire un pouvoir de rpression, un tat. Le premier acte dans lequel l'tat apparat
rellement comme reprsentant de toute la socit, la prise de possession des moyens de
production au nom de la socit, est en mme temps son dernier acte propre en tant qu'tat.
L'intervention d'un pouvoir d'tat dans des rapports sociaux devient superflue dans un domaine
aprs l'autre, et entre alors naturellement en sommeil. Le gouvernement des personnes fait place
l'administration des choses et la direction des oprations de production. L'tat n'est pas
"aboli", il s'teint. Voil qui permet de juger la phrase creuse sur l'"tat populaire libre", tant du
point de vue de sa justification temporaire comme moyen d'agitation que du point de vue de son
insuffisance dfinitive comme ide scientifique ; de juger galement la revendication de ceux qu'on
appelle les anarchistes, d'aprs laquelle l'tat doit tre aboli du jour au lendemain" (Anti-Dhring,
Monsieur E. Dhring bouleverse la science, pp. 301-303 de la 3e dit. allemande).

On peut dire, sans crainte de se tromper, que ce raisonnement d'Engels, si remarquable par sa
richesse de pense, n'a laiss, dans les partis socialistes d'aujourd'hui, d'autre trace de pense
socialiste que la notion d'aprs laquelle l'tat "s'teint", selon Marx, contrairement la doctrine
anarchiste de l'"abolition" de l'tat. Tronquer ainsi le marxisme, c'est le rduire lopportunisme ;
car, aprs une telle "interprtation", il ne reste que la vague ide d'un changement lent, gal,
graduel, sans bonds ni temptes, sans rvolution. L'"extinction" de l'tat, dans la conception
courante, gnralement rpandue dans les masses, c'est sans aucun doute la mise en veilleuse,
sinon la ngation, de la rvolution.
Or, pareille "interprtation" n'est qu'une dformation des plus grossires du marxisme,
avantageuse pour la seule bourgeoisie et thoriquement fonde sur l'oubli des circonstances et
des considrations essentielles indiques, par exemple, dans les "conclusions" d'Engels que nous
avons reproduites in extenso.

Premirement. Au dbut de son raisonnement, Engels dit qu'en prenant possession du pouvoir
d'tat, le proltariat "supprime par-l l'tat en tant qu'tat". On "n'a pas coutume" de rflchir
ce que cela signifie. D'ordinaire, ou bien l'on en mconnat compltement le sens, ou bien l'on y
voit, de la part d'Engels, quelque chose comme une "faiblesse Hglienne". En ralit, ces mots
expriment en raccourci l'exprience d'une des plus grandes rvolutions proltariennes,
l'exprience de la Commune de Paris de 1871, dont nous parlerons plus longuement en son lieu.
Engels parle ici de la "suppression", par la rvolution proltarienne, de l'tat de la bourgeoisie,
tandis que ce qu'il dit de l'"extinction" se rapporte ce qui subsiste de l'tat proltarien, aprs la
rvolution socialiste. L'tat bourgeois, selon Engels, ne "s'teint" pas ; il est "supprim" par le

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proltariat au cours de la rvolution. Ce qui s'teint aprs cette rvolution, c'est l'tat proltarien,
autrement dit un demi-tat.

Deuximement. L'tat est un "pouvoir spcial de rpression". Cette dfinition admirable et


extrmement profonde d'Engels est nonce ici avec la plus parfaite clart. Et il en rsulte qu' ce
"pouvoir spcial de rpression" exerc contre le proltariat par la bourgeoisie, contre des millions
de travailleurs par une poigne de riches, doit se substituer un "pouvoir spcial de rpression"
exerc contre la bourgeoisie par le proltariat (la dictature du proltariat). C'est en cela que
consiste la "suppression de l'tat en tant qu'tat". Et c'est en cela que consiste l'"acte" de prise de
possession des moyens de production au nom de la socit. Il va de soi que pareil remplacement
d'un "pouvoir spcial" (celui de la bourgeoisie) par un autre "pouvoir spcial" (celui du
proltariat) ne peut nullement se faire sous forme d'"extinction".

Troisimement. Cette "extinction" ou mme, pour employer une expression plus image et plus
saillante, cette "mise en sommeil", Engels la rapporte sans aucune ambigut possible l'poque
conscutive la "prise de possession des moyens de production par l'tat au nom de toute la
socit", c'est--dire conscutive la rvolution socialiste. Nous savons tous qu' ce moment-l la
forme politique de l'"tat" est la dmocratie la plus complte. Mais il ne vient l'esprit d'aucun des
opportunistes qui dnaturent sans vergogne le marxisme qu'il s'agit en ce cas, chez Engels, de la
"mise en sommeil" et de l'"extinction" de la dmocratie. Cela parat fort trange premire vue.
Pourtant, ce n'est "inintelligible" que pour quiconque n'a pas rflchi ce fait que la dmocratie,
c'est aussi un tat et que, par consquent, lorsque l'tat aura disparu, la dmocratie disparatra
galement. Seule la rvolution peut "supprimer" l'tat bourgeois. L'tat en gnral, c'est--dire la
dmocratie la plus complte, ne peut que "s'teindre".

Quatrimement. En formulant sa thse fameuse : "l'tat s'teint", Engels explique concrtement


qu'elle est dirige et contre les opportunistes et contre les anarchistes. Et ce qui vient en premier
lieu chez Engels, c'est la conclusion, tire de sa thse sur l'"extinction" de l'tat, qui vise les
opportunistes.
On peut parier que sur 10 000 personnes qui ont lu quelque chose propos de l'"extinction" de
l'tat ou en ont entendu parler, 9 990 ignorent absolument ou ne se rappellent plus que les
conclusions de cette thse, Engels ne les dirigeait pas uniquement contre les anarchistes. Et, sur
les dix autres personnes, neuf coup sr ne savent pas ce que c'est que l'"tat populaire libre" et
pourquoi, en s'attaquant ce mot d'ordre, on s'attaque aussi aux opportunistes. Ainsi crit-on
l'histoire ! Ainsi accommode-t-on insensiblement la grande doctrine rvolutionnaire au
philistinisme rgnant. La conclusion contre les anarchistes a t mille fois reprise, banalise,
enfonce dans la tte de la faon la plus simpliste ; elle a acquis la force d'un prjug. Quant la
conclusion contre les opportunistes, on l'a estompe et "oublie" !

"L'tat populaire libre" tait une revendication inscrite au programme des social-dmocrates
allemands des annes 70 et qui tait devenue chez eux une formule courante. Ce mot d'ordre,
dpourvu de tout contenu politique, ne renferme qu'une traduction petite-bourgeoise et
emphatique du concept de dmocratie. Dans la mesure o l'on y faisait lgalement allusion la
rpublique dmocratique, Engels tait dispos "justifier", "pour un temps", ce mot d'ordre des
fins d'agitation. Mais c'tait un mot d'ordre opportuniste, car il ne tendait pas seulement farder
la dmocratie bourgeoise ; il marquait encore l'incomprhension de la critique socialiste de tout
tat en gnral. Nous sommes pour la rpublique dmocratique en tant que meilleure forme d'tat
pour le proltariat en rgime capitaliste ; mais nous n'avons pas le droit d'oublier que l'esclavage
salari est le lot du peuple, mme dans la rpublique bourgeoise la plus dmocratique. Ensuite,
tout tat est un "pouvoir spcial de rpression" dirig contre la classe opprime. Par consquent,
aucun tat n'est ni libre, ni populaire. Cela, Marx et Engels l'ont maintes fois explique leurs
camarades de parti dans les annes 70.

Cinquimement. Ce mme ouvrage d'Engels, dont tout le monde se rappelle qu'il contient un
raisonnement au sujet de l'extinction de l'tat, en renferme un autre sur l'importance de la
rvolution violente. L'apprciation historique de son rle se transforme chez Engels en un
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vritable pangyrique de la rvolution violente. De cela, "nul ne se souvient ; il n'est pas d'usage,
dans les partis socialistes de nos jours, de parler de l'importance de cette ide, ni mme d'y
penser ; dans la propagande et l'agitation quotidiennes parmi les masses, ces ides ne jouent
aucun rle. Et pourtant, elles sont indissolublement lies l'ide de l'"extinction" de l'tat avec
laquelle elles forment un tout harmonieux.
Voici ce raisonnement d'Engels :
"... Que la violence joue encore dans l'histoire un autre rle [que celui d'tre source du mal], un
rle rvolutionnaire; que, selon les paroles de Marx, elle soit l'accoucheuse de toute vieille socit
qui en porte une nouvelle dans ses flancs ; qu'elle soit l'instrument grce auquel le mouvement
social l'emporte et met en pices des formes politiques figes et mortes de cela, pas un mot
chez M. Dhring. C'est dans les soupirs et les gmissements qu'il admet que la violence soit peut-
tre ncessaire pour renverser le rgime conomique d'exploitation, par malheur ! Car tout
emploi de la violence dmoralise celui qui l'emploie. Et dire qu'on affirme cela en prsence du
haut essor moral et intellectuel qui a t la consquence de toute rvolution victorieuse ! Dire
qu'on affirme cela en Allemagne o un heurt violent, qui peut mme tre impos au peuple, aurait
tout au moins l'avantage d'extirper la servilit qui, la suite de l'humiliation de la Guerre de
Trente ans, a pntr la conscience nationale ! Dire que cette mentalit de prdicateur sans lan,
sans saveur et sans force la prtention de s'imposer au parti le plus rvolutionnaire que
connaisse l'histoire !" (Anti-Dhring, p. 193 du 3 e dit. allemand, fin du chapitre IV, 2 e partie.)

Comment peut-on concilier dans une mme doctrine ce pangyrique de la rvolution violente
qu'Engels n'a cess de faire entendre aux social-dmocrates allemands de 1878 1894, c'est--
dire jusqu' sa mort mme, et la thorie de l'"extinction" de l'tat ?

D'ordinaire, on les concilie d'une manire clectique, par un procd empirique ou sophistique,
en prenant arbitrairement (ou pour complaire aux dtenteurs du pouvoir) tantt l'un, tantt
l'autre de ces raisonnements ; et c'est l'"extinction" qui, 99 fois sur 100 sinon plus, est mise au
premier plan. L'clectisme se substitue la dialectique : c'est, l'gard du marxisme, la chose la
plus accoutume, la plus rpandue dans la littrature social-dmocrate officielle de nos jours.
Pareil substitution n'est certes pas une nouveaut : on a pu l'observer mme dans l'histoire de la
philosophie grecque classique. Dans la falsification opportuniste du marxisme, la falsification
clectique de la dialectique est celle qui trompe les masses avec le plus de facilit ; elle leur donne
un semblant de satisfaction, affecte de tenir compte de tous les aspects du processus, de toutes les
tendances de l'volution, de toutes les influences contradictoires, etc., mais, en ralit, elle ne
donne aucune ide cohrente et rvolutionnaire du dveloppement de la socit.

Nous avons dj dit plus haut, et nous le montrerons plus en dtail dans la suite de notre expos,
que la doctrine de Marx et d'Engels selon laquelle une rvolution violente est inluctable
concerne l'tat bourgeois. Celui-ci ne peut cder la place l'tat proltarien ( la dictature du
proltariat) par voie d'"extinction", mais seulement, en rgle gnrale, par une rvolution
violente.
Le pangyrique que lui consacre Engels s'accorde pleinement avec de nombreuses dclarations
de Marx (rappelons-nous la conclusion de la Misre de la philosophie et du Manifeste communiste
proclamant firement, ouvertement, que la rvolution violente est inluctable ; rappelons-nous
la critique du programme de Gotha en 1875, prs de trente ans plus tard, o Marx flagelle
implacablement l'opportunisme de ce programme). Ce pangyrique n'est pas le moins du monde
l'effet d'un "engouement", ni une dclamation, ni une boutade polmique. La ncessit
d'inculquer systmatiquement aux masses cette ide et prcisment celle-l de la rvolution
violente est la base de toute la doctrine de Marx et Engels. La trahison de leur doctrine par les
tendances social-chauvines et kautskistes, aujourd'hui prdominantes, s'exprime avec un relief
singulier dans l'oubli par les partisans des unes comme des autres, de cette propagande, de cette
agitation.

Sans rvolution violente, il est impossible de substituer l'tat proltarien l'tat bourgeois.

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La suppression de l'tat proltarien, c'est--dire la suppression de tout tat, n'est possible que
par voie d'"extinction".
Marx et Engels ont dvelopp ces vues d'une faon dtaille et concrte, en tudiant chaque
situation rvolutionnaire prise part, en analysant les enseignements tirs de l'exprience de
chaque rvolution. Nous en arrivons cette partie, incontestablement la plus importante, de leur
doctrine

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2. L'ETAT ET LA REVOLUTION. L'EXPERIENCE DES ANNEES 1848-1851

1. LA VEILLE DE LA REVOLUTION
Les premires uvres du marxisme arriv sa maturit la Misre de la philosophie et le Manifeste
communiste paraissent justes la veille de la Rvolution de 1848. Ce qui fait que, paralllement
l'expos des principes fondamentaux du marxisme, nous y trouvons, dans une certaine mesure,
une vocation de la situation rvolutionnaire concrte de ce temps. Aussi le plus rationnel sera-
t-il, je crois, d'analyser ce que les auteurs de ces ouvrages ont dit de l'tat juste avant de tirer les
conclusions de l'exprience des annes 1848-1851.
"La classe laborieuse, crit Marx dans la Misre de la philosophie, substituera, dans le cours de
son dveloppement, l'ancienne socit bourgeoise une association qui exclura les classes et leur
antagonisme, et il n'y aura plus de pouvoir politique proprement dit, puisque le pouvoir politique
est prcisment le rsum officiel de l'antagonisme dans la socit bourgeoise" (p. 182 de
l'dition allemande 1885).

Il est instructif de comparer cet expos d'ensemble de l'ide de la disparition de l'tat aprs la
suppression des classes l'expos donn dans le Manifeste communiste crit par Marx et Engels
quelques mois de l, plus prcisment en novembre 1847.
"En esquissant grands traits les phases du dveloppement du proltariat, nous avons retrac
l'histoire de la guerre civile, plus ou moins latente, qui travaille la socit actuelle jusqu' l'heure
o cette guerre clate en rvolution ouverte, et o le proltariat fonde sa domination par le
renversement violent de la bourgeoisie."
"Nous avons dj vu plus haut que la premire tape dans la rvolution ouvrire est la
constitution" (littralement : l'lvation) "du proltariat en classe dominante, la conqute de la
dmocratie."
"Le proltariat se servira de sa suprmatie politique pour arracher petit petit tout le capital
la bourgeoisie, pour centraliser tous les instruments de production entre les mains de l'tat, c'est-
-dire du proltariat organis en classe dominante, et pour augmenter au plus vite la quantit
des forces productives" (pp. 31, 37 de la 7e dition allemande de 1906).

L'on trouve formule ici l'une des ides les plus remarquables et les plus importantes du marxisme
au sujet de l'tat, celle de la "dictature du proltariat" (comme devaient s'exprimer Marx et Engels
aprs la Commune de Paris) ; nous y trouvons ensuite une dfinition de l'tat, intressante au plus
haut point, et qui est galement au nombre des "paroles oublies" du marxisme :

"L'tat, c'est--dire le proltariat organis en classe dominante."

Cette dfinition de l'tat n'a jamais t commente dans la littrature de propagande et d'agitation
qui prdomine dans les partis social-dmocrate officiels. Bien plus : elle a t trs prcisment
oublie parce qu'elle est absolument inconciliable avec le rformisme ; elle heurte de front les
prjugs opportunistes habituels et les illusions petites-bourgeoises quant l'"volution pacifique
de la dmocratie".

Le proltariat a besoin de l'tat tous les opportunistes, les social-chauvins et les kautskistes le
rptent en assurant que telle est la doctrine de Marx, mais ils "oublient" d'ajouter, premirement,
que d'aprs Marx, il ne faut au proltariat qu'un tat en voie d'extinction, c'est--dire constitu de
telle sorte qu'il commence immdiatement s'teindre et ne puisse pas ne point s'teindre.
Deuximement, que les travailleurs ont besoin d'un "tat" qui soit le "proltariat organis en
classe dominante".
L'tat est l'organisation spciale d'un pouvoir ; c'est l'organisation de la violence destine
mater une certaine classe. Quelle est donc la classe que le proltariat doit mater ? videmment
la seule classe des exploiteurs, c'est--dire la bourgeoisie. Les travailleurs n'ont besoin de l'tat
que pour rprimer la rsistance des exploiteurs : or, diriger cette rpression, la raliser
pratiquement, il n'y a que le proltariat qui puisse le faire, en tant que seule cla sse
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rvolutionnaire jusqu'au bout, seule classe capable d'unir tous les travailleurs et tous les exploits
dans la lutte contre la bourgeoisie, en vue de la chasser totalement du pouvoir.
Les classes exploiteuses ont besoin de la domination politique pour maintenir l'exploitation, c'est-
-dire pour dfendre les intrts gostes d'une infime minorit, contre l'immense majorit du
peuple. Les classes exploites ont besoin de la domination politique pour supprimer
compltement toute exploitation, c'est--dire pour dfendre les intrts de l'immense majorit du
peuple contre l'infime minorit des esclavagistes modernes, c'est--dire les propritaires fonciers
et les capitalistes.

Les dmocrates petits-bourgeois, ces pseudo-socialistes qui ont substitu la lutte des classes
leurs rveries sur l'entente des classes, se reprsentaient la transformation socialiste, elle aussi,
comme une sorte de rve sous la forme, non point du renversement de la domination de la classe
exploiteuse, mais d'une soumission pacifique de la minorit la majorit consciente de ses tches.
Cette utopie petite-bourgeoise, indissolublement lie la notion d'un tat plac au-dessus des
classes, a abouti pratiquement la trahison des intrts des classes laborieuses, comme l'a montr,
par exemple, l'histoire des rvolutions franaises de 1848 et 1871, comme l'a montr l'exprience
de la participation "socialiste" aux ministres bourgeois en Angleterre, en France, en Italie et en
d'autres pays la fin du XIXe sicle et au dbut du XXe.

Toute sa vie, Marx a lutt contre ce socialisme petit-bourgeois, ressuscit de nos jours en Russie
par les partis socialiste-rvolutionnaire et menchvik. Marx a dvelopp d'une faon consquente
la doctrine de la lutte des classes pour aboutir la doctrine du pouvoir politique, la doctrine de
l'tat.

La domination de la bourgeoisie ne peut tre renverse que par le proltariat, classe distincte que
ses conditions conomiques d'existence prparent ce renversement, et qui elles offrent la
possibilit et la force de l'accomplir. Tandis que la bourgeoisie fractionne et dissmine la
paysannerie et toutes les couches petites-bourgeoises, elle groupe, unit et organise le proltariat.
tant donn le rle conomique qu'il joue dans la grande production, le proltariat est seul capable
d'tre le guide de toutes les masses laborieuses et exploites que, souvent, la bourgeoisie exploite,
opprime et crase non pas moins, mais plus que les proltaires, et qui sont incapables d'une lutte
indpendante pour leur affranchissement.

La doctrine de la lutte des classes, applique par Marx l'tat et la rvolution socialiste, mne
ncessairement la reconnaissance de la domination politique du proltariat, de sa dictature, c'est-
-dire d'un pouvoir qu'il ne partage avec personne et qui s'appuie directement sur la force arme
des masses. La bourgeoisie ne peut tre renverse que si le proltariat est transform en classe
dominante capable de rprimer la rsistance invitable, dsespre, de la bourgeoisie, et
d'organiser pour un nouveau rgime conomique toutes les masses laborieuses et exploites.
Le proltariat a besoin du pouvoir d'tat, d'une organisation centralise de la force, d'une
organisation de la violence, aussi bien pour rprimer la rsistance des exploiteurs que pour diriger
la grande masse de la population paysannerie, petite bourgeoisie, semi-proltaires dans la
"mise ne place" de l'conomie socialiste.
En duquant le parti ouvrier, le marxisme duque une avant-garde du proltariat capable de
prendre le pouvoir et de mener le peuple tout entier au socialisme, de diriger et d'organiser un
rgime nouveau, d'tre l'ducateur, le guide et le chef de tous les travailleurs et exploits pour
l'organisation de leur vie sociale, sans la bourgeoisie et contre la bourgeoisie. Au contraire,
l'opportunisme rgnant duque, dans le parti ouvrier, des reprsentants des travailleurs les mieux
rtribus qui se dtachent de la masse : ils "s'accommodent" assez bien du rgime capitaliste et
vendent pour un plat de lentilles leur droit d'anesse, c'est--dire qu'ils abdiquent leur rle de
chefs rvolutionnaires du peuple dans la lutte contre la bourgeoisie.
"L'tat, c'est--dire le proltariat organis en classe dominante", cette thorie de Marx est
indissolublement lie toute sa doctrine sur le rle rvolutionnaire du proltariat dans l'histoire.
L'aboutissement de ce rle, c'est la dictature proltarienne, la domination politique du
proltariat.

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Mais si le proltariat a besoin de l'tat en tant qu'organisation spciale de la violence contre la
bourgeoisie, une question s'impose : une telle organisation est-elle concevable sans que soit au
pralable dtruite, dmolie, la machine d'tat que la bourgeoisie a cre pour elle-mme ? C'est
cette question que nous amne le Manifeste communiste et c'est d'elle que parle Marx quand il
rsume l'exprience de la rvolution de 1848-1851.

2. LE BILAN D'UNE REVOLUTION


Traitant de la question de l'tat, qui nous proccupe ici, Marx fait le bilan de la rvolution de 1848-
1851, dans son 18 Brumaire de Louis Bonaparte, en dveloppant le raisonnement suivant :
"Mais la rvolution va jusqu'au fond des choses. Elle ne traverse encore que le purgatoire. Elle
mne son affaire avec mthode. Jusqu'au 2 dcembre 1851 [date du coup d'tat de Louis
Bonaparte], elle n'avait accompli que la moiti de ses prparatifs, et maintenant elle accomplit
l'autre moiti. Elle perfectionne d'abord le pouvoir parlementaire, pour le renverser ensuite. Ce
but une fois atteint, elle perfectionne le pouvoir excutif, le rduit sa plus simple expression,
l'isole, dirige contre lui tous les reproches pour pouvoir concentrer sur lui toutes ses forces de
destruction [soulign par nous], et, quand elle aura accompli la seconde moiti de son travail de
prparation, l'Europe sautera de sa place et jubilera : Bien creus, vieille taupe !
"Ce pouvoir excutif, avec son immense organisation bureaucratique et militaire, avec sa
machine tatique complexe et artificielle, son arme de fonctionnaires d'un demi-million
d'hommes et son autre arme d'un demi-million de soldats, effroyable corps parasite qui
recouvre comme d'une membrane le corps de la socit franaise et en bouche tous les pores, se
constitua l'poque de la monarchie absolue, au dclin de la fodalit qu'il aida renverser."
La premire Rvolution franaise a dvelopp la centralisation, "mais, en mme temps aussi,
l'tendue, les attributs et l'appareil du pouvoir gouvernemental. Napolon acheva de
perfectionner ce mcanisme d'tat". La monarchie lgitime et la monarchie de Juillet "ne firent
qu'y ajouter une plus grande division du travail..."
"La Rpublique parlementaire, enfin, se vit contrainte, dans sa lutte contre la rvolution, de
renforcer par ses mesures de rpression les moyens d'action et la centralisation du pouvoir
gouvernemental. Tous les bouleversements n'ont fait que perfectionner cette machine au lieu de
la briser [soulign par nous]. Les partis qui luttrent tour de rle pour le pouvoir considrrent
la conqute de cet immense difice d'tat comme la principale proie du vainqueur" (Le 18
Brumaire de Louis Bonaparte, pp. 98-99, 4e dition allemande, Hambourg, 1907).

Dans ce remarquable aperu, le marxisme accomplit un trs grand pas en avant par rapport au
Manifeste communiste, o la question de l'tat tait encore pose d'une manire trs abstraite,
dans les notions et termes les plus gnraux. Ici, la question est pose de faon concrte et la
dduction est minemment prcise, dfinie, pratiquement tangible : toutes les rvolutions
antrieures ont perfectionn la machine de l'tat ; or il faut la briser, la dmolir.
Cette dduction est le principal, l'essentiel, dans la doctrine marxiste de l'tat. Et c'est cette chose
essentielle qui a t non seulement tout fait oublie par les partis social-dmocrates officiels
dominants, mais franchement dnature (comme nous le verrons plus loin) par le thoricien le
plus en vue de la IIe Internationale, K. Kautsky.

Le Manifeste communiste tire les leons de l'ensemble de l'histoire, qui montre dans l'tat un
organisme de domination de classe et aboutit cette conclusion ncessaire : le proltariat ne
saurait renverser la bourgeoisie avant d'avoir conquis le pouvoir politique, avant d'avoir tabli sa
domination politique, d'avoir rig en tat le "proltariat organis en classe dominante"; et cet
tat proltarien commencera s'teindre ds sa victoire, l'tat devenant inutile et impossible
dans une socit o les contradictions de classes n'existent pas. La question de savoir en quoi doit
consister, du point de vue du dveloppement historique, cette substitution de l'tat proltarien
l'tat bourgeois, n'est pas pose ici.
Cette question, Marx la pose et la rsout en 1852. Fidle sa philosophie du matrialisme
dialectique, il prend comme base d'exprience historique les grandes annes de la rvolution de

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1848-1851. L, comme toujours, la doctrine de Marx dresse un bilan de l'exprience vcue clair
par une conception philosophique profonde et par une connaissance tendue de l'histoire.
La question de l'tat est pose de faon concrte : comment est n historiquement l'tat bourgeois,
la machine d'tat ncessaire la domination de la bourgeoisie ? Quelles transformations, quelle
volution cette machine d'tat a-t-elle subies au cours des rvolutions bourgeoises et lorsqu'elle
s'est heurte aux mouvements d'indpendance des classes opprimes ? Quelles sont les tches du
proltariat son gard ?
Le pouvoir d'tat centralis, propre la socit bourgeoise, est apparu l'poque de la chute de
l'absolutisme. Les deux institutions les plus caractristiques de cette machine d'tat sont : la
bureaucratie et l'arme permanente. Maintes fois, dans leurs uvres, Marx et Engels parlent des
mille liens qui rattachent ces institutions la bourgeoisie. L'exprience de chaque ouvrier illustre
cette liaison avec une vidence et un relief saisissants. La classe ouvrire apprend la connatre
ses dpens. C'est pourquoi elle saisit avec tant de facilit et s'assimile si bien la science qui rvle
l'inluctabilit de cette liaison, science que les dmocrates petits-bourgeois nient par ignorance et
par lgret, moins qu'ils n'aient la lgret plus grande encore de la reconnatre "en gnral",
en oubliant d'en tirer les conclusions pratiques.

La bureaucratie et l'arme permanente sont des "parasites" sur le corps de la socit bourgeoise,
des parasites engendrs par les contradictions internes qui dchirent cette socit, mais trs
exactement des parasites qui "bouchent" ses pores vitaux. L'opportunisme kautskiste, aujourd'hui
prdominant dans la social-dmocratie officielle, estime que cette thorie de l'tat considr
comme un organisme parasite est l'attribut particulier et exclusif de l'anarchisme. Cette
dformation du marxisme est, videmment, au plus haut point avantageuse aux petits bourgeois
qui ont conduit le socialisme cette honte inoue : justifier et farder la guerre imprialiste en lui
appliquant les notions de "dfense de la patrie", ce n'en est pas moins une dformation
incontestable.
Le dveloppement, le perfectionnement, la consolidation de cet appareil bureaucratique et
militaire se poursuivent travers la multitude des rvolutions bourgeoises dont l'Europe a t le
thtre depuis la chute de la fodalit. C'est, en particulier, la petite bourgeoisie qui est attire
aux cts de la grande et lui est soumise, dans une large mesure, au moyen de cet appareil qui
dispense aux couches suprieures de la paysannerie, des petits artisans, des petits commerants,
etc., des emplois relativement commodes, tranquilles et honorables, plaant leurs bnficiaires
au-dessus du peuple. Voyez ce qui s'est pass en Russie durant les six mois qui suivirent le 27
fvrier 1917 : les postes de fonctionnaires, rservs jadis de prfrence aux Cent-Noirs, sont
devenus le butin des cadets, des menchviks et des socialistes-rvolutionnaires. Au fond, on ne
songeait gure des rformes srieuses, on s'efforait de les ajourner toutes "jusqu' l'Assemble
constituante", et celle-ci, petit petit, jusqu' la fin de la guerre ! Mais pour partager le butin,
s'installer aux postes lucratifs de ministres, de sous-secrtaires d'tat, de gouverneurs gnraux,
etc., etc., on n'a pas perdu de temps et on n'a attendu aucune Assemble constituante ! Le jeu des
combinaisons ministrielles n'tait, au fond, que l'expression de ce partage et de cette
redistribution du "butin" qui se faisait de haut en bas, travers le pays, dans toutes les
administrations centrales et locales. Le rsultat, le rsultat objectif aprs six mois du 27 fvrier
au 27 aot 1917 est indniable : les rformes sont ajournes, les sincures administratives
attribues, et les "erreurs" d'attribution ont t corriges par quelques redistributions.

Mais plus on procde aux "redistributions" de l'appareil bureaucratique entre les divers partis
bourgeois et petits-bourgeois (entre les cadets, les socialistes-rvolutionnaires et les
menchviks, pour prendre l'exemple de la Russie), et plus vidente apparat aux classes
opprimes, proltariat en tte, leur hostilit irrductible la socit bourgeoise tout entire. D'o
la ncessit pour tous les partis bourgeois, mme les plus dmocratiques, y compris les
"dmocrates rvolutionnaires", d'accentuer la rpression contre le proltariat rvolutionnaire,
de renforcer l'appareil rpressif, c'est--dire prcisment la machine d'tat. Ce cours des
vnements oblige la rvolution "concentrer toutes les forces de destruction" contre le pouvoir
d'tat ; il lui impose pour tche non d'amliorer la machine d'tat, mais de la dmolir, de la
dtruire.

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Ce ne sont pas des dductions logiques, mais le dveloppement rel des vnements, l'exprience
vcue des annes 1848-1851, qui ont conduit poser ainsi le problme. quel point Marx s'en
tient strictement aux donnes de l'exprience historique, on le voit par le fait qu'en 1852 il ne pose
pas encore la question concrte de savoir par quoi remplacer cette machine d'tat qui doit tre
dtruite. L'exprience n'avait pas encore fourni, l'poque, les matriaux ncessaires pour
rpondre cette question, que l'histoire mettra l'ordre du jour plus tard, en 1871. En 1852, on
pouvait seulement constater, avec la prcision propre aux sciences naturelles, que la rvolution
proltarienne abordait cette tche : "concentrer toutes les forces de destruction" contre le pouvoir
d'tat, "briser" la machine d'tat.

On se demandera peut-tre s'il est juste de gnraliser l'exprience, les observations et les
conclusions de Marx, et de les appliquer au-del des limites de l'histoire de France de ces trois
annes : 1848-1851 ? Pour analyser ce problme, rappelons d'abord une remarque d'Engels. Nous
passerons ensuite l'examen des faits.
"La France, crivait Engels (dans la prface la troisime dition du 18-Brumaire), est le pays
o les luttes de classes ont t menes chaque fois, plus que partout ailleurs, jusqu' la dcision
complte, et o, par consquent, les formes politiques changeantes, l'intrieur desquelles elles
se meuvent et dans lesquelles se rsument leurs rsultats, prennent les contours les plus nets.
Centre du fodalisme au moyen ge, pays classique, depuis la Renaissance, de la monarchie
hrditaire, la France a, dans sa grande Rvolution, dtruit le fodalisme et donn la
domination de la bourgeoisie un caractre de puret classique qu'aucun autre pays n'a atteint
en Europe. De mme, la lutte du proltariat qui s'veille contre la bourgeoisie rgnante y revt
des formes aigus, inconnues ailleurs" (p.4 de l'dition de 1907).

Cette dernire remarque a vieilli, puisque depuis 1871 il y a eu une interruption dans la lutte
rvolutionnaire du proltariat franais. Toutefois, cette interruption, si longue soit-elle, n'exclut
nullement la possibilit que, dans la rvolution proltarienne de demain, la France s'affirme
comme le pays classique de la lutte des classes mene rsolument jusqu' la dcision complte.
Mais jetons un regard d'ensemble sur l'histoire des pays avancs la fin du XIXe sicle et au dbut
du XXe. Nous verrons que le mme processus s'est opr plus lentement, sous des formes plus
varies, dans une arne beaucoup plus vaste; d'une part, laboration d'un "pouvoir parlementaire"
aussi bien dans les pays rpublicains (France, Amrique, Suisse) que dans les pays monarchiques
(Angleterre, Allemagne jusqu' un certain point, Italie, pays scandinaves, etc.); d'autre part, lutte
pour le pouvoir entre les diffrents partis bourgeois et petits-bourgeois qui se sont partag et
repartag comme "butin" les sincures administratives, les fondements de l'ordre bourgeois
restant inchangs; enfin, perfectionnement et consolidation du "pouvoir excutif", de son appareil
bureaucratique et militaire.
Nul doute que ce soient-l les traits communs toute l'volution moderne des tats capitalistes
en gnral. En trois annes, de 1848 1851, la France a montr sous une forme nette et ramasse,
dans leur succession rapide, ces mmes processus de dveloppement, propres l'ensemble du
monde capitaliste.

Plus particulirement, l'imprialisme poque du capital bancaire, poque des gigantesques


monopoles capitalistes, poque o le capitalisme monopoliste se transforme par voie de
croissance en capitalisme monopoliste d'tat montre le renforcement extraordinaire de la
"machine d'tat", l'extension inoue de son appareil bureaucratique et militaire en liaison avec une
rpression accrue du proltariat, aussi bien dans les pays monarchiques que dans les rpubliques
les plus libres. Aujourd'hui, l'histoire universelle conduit sans nul doute sur une chelle infiniment
plus vaste qu'en 1852, la "concentration de toutes les forces" de la rvolution proltarienne en
vue de la "destruction" de la machine d'tat.
Par quoi le proltariat la remplacera-t-il ? La Commune de Paris fournit ce sujet une
documentation des plus instructives.

16
3. COMMENT MARX POSAIT LA QUESTION EN 1852 [ajout lors de la seconde dition]

Mehring a publi en 1907 dans la Neue Zeist (XXV, 2, 164) des extraits d'une lettre de Marx
Weydemeyer, en date du 5 mars 1852.
Cette lettre renferme entre autres la remarquable observation que voici :
"... en ce qui me concerne, ce n'est pas moi que revient le mrite d'avoir dcouvert ni
l'existence des classes dans la socit moderne, ni leur lutte entre elles.
Longtemps avant moi, des historiens bourgeois avaient expos l'volution historique de cette
lutte des classes et des conomistes bourgeois en avaient dcrit l'anatomie conomique.
Ce que jai apport de nouveau, c'est de dmontrer :

1. que l'existence des classes n'est lie qu' des phases historique dtermines du
dveloppement de la production ;

2. que la lutte des classes mne ncessairement la dictature du proltariat ;

3. que cette dictature elle-mme ne reprsente que la transition l'abolition de


toutes les classes et une socit sans classes..."
Dans ce texte, Marx a russi exprimer, avec un relief saisissant, d'abord, ce qui distingue
principalement et foncirement sa doctrine de celle des penseurs clairs et les plus pntrants
de la bourgeoisie et, ensuite, l'essence de sa doctrine de l'tat.

L'essentiel, dans la doctrine de Marx, c'est la lutte des classes. C'est ce qu'on dit et c'est ce qu'on
crit trs souvent. Mais c'est inexact.
Et, de cette inexactitude, rsultent couramment des dformations opportunistes du marxisme des
falsifications tendant le rendre acceptable pour la bourgeoisie.

Car la doctrine de la lutte des classes a t cre non par Marx, mais par la bourgeoisie avant
Marx ; et elle est, d'une faon gnrale, acceptable pour la bourgeoisie.

Quiconque reconnat uniquement la lutte des classes n'est pas pour autant un marxiste ;
Il peut se faire, qu'il ne sorte pas encore du cadre de la pense bourgeoise et de la politique
bourgeoise.
Limiter le marxisme la doctrine de la lutte des classes, c'est le tronquer, le dformer, le rduire
ce qui est acceptable pour la bourgeoisie.

Celui-l seul est un marxiste qui tend la reconnaissance de la lutte des classes jusqu' la
reconnaissance de la dictature du proltariat.

C'est ce qui distingue foncirement le marxiste du vulgaire petit (et aussi du grand) bourgeois.

C'est avec cette pierre de touche qu'il faut prouver la comprhension et la reconnaissance
effectives du marxisme.

*****
Il n'est pas tonnant que, lorsque l'histoire de l'Europe eut amen la classe ouvrire aborder
pratiquement cette question, tous les opportunistes et les rformistes, mais aussi tous les
"kautskistes" (ceux qui hsitent entre le rformisme et le marxisme) se soient rvls de
pitoyables philistins et des dmocrates petits-bourgeois ngateurs de la dictature du proltariat.

17
La brochure de Kautsky la Dictature du proltariat, parue en aot 1918, c'est--dire longtemps
aprs la premire dition du prsent ouvrage, offre un modle de dformation petite-bourgeoise
du marxisme qu'elle rpudie lchement en fait, tout en le reconnaissant hypocritement en paroles
(voir ma brochure : La Rvolution proltarienne et le rengat Kautsky, Petrograd et Moscou,
1918).
L'opportunisme contemporain, en la personne de son principal reprsentant, l'ex-marxiste
K. Kautsky, rpond entirement la caractristique, donne par Marx, de l'attitude bourgeoise, car
il circonscrit le cadre de la reconnaissance de la lutte des classes la sphre des rapports
bourgeois. (Il n'est pas un seul libral instruit qui, dans ses limites, ne consente admettre "en
principe" la lutte des classes !) L'opportunisme n'tend pas la reconnaissance de la lutte des classes
jusqu' ce qui est prcisment l'essentiel, jusqu' la priode de transition du capitalisme au
communisme, jusqu' la priode de renversement et de suppression complte de la bourgeoisie.

En ralit, cette priode est ncessairement marque par une lutte des classes d'un acharnement
sans prcdent, revtant des formes d'une extrme acuit. L'tat de cette priode-l doit donc
ncessairement tre dmocratique d'une manire nouvelle (pour les proltaires et les non-
possdants en gnral) et dictatorial d'une manire nouvelle (contre la bourgeoisie).

Poursuivons. Ceux-l seuls ont assimil l'essence de la doctrine de Marx sur l'tat, qui ont compris
que la dictature d'une classe est ncessaire non seulement pour toute socit de classes en gnral,
non seulement pour le proltariat qui aura renvers la bourgeoisie, mais encore pour toute la
priode historique qui spare le capitalisme de la "socit sans classes", du communisme. Les
formes d'tats bourgeois sont extrmement varies, mais leur essence est une :
En dernire analyse, tous ces tats sont, d'une manire ou d'une autre, mais ncessairement, une
dictature de la bourgeoisie.

Le passage du capitalisme au communisme ne peut videmment manquer de fournir une grande


abondance et une large diversit de formes politiques, mais leur essence sera ncessairement
une : la dictature du proltariat.

18
3. L'ETAT ET LA REVOLUTION. L'EXPERIENCE DE LA COMMUNE DE PARIS
(1871). ANALYSE DE MARX

1. EN QUOI LA TENTATIVE DES COMMUNARDS EST-ELLE HEROIQUE ?


On sait que, quelques mois avant la Commune, au cours de l'automne 1870, Marx avait adress
une mise en garde aux ouvriers parisiens, s'attachant leur dmontrer que toute tentative de
renverser le gouvernement serait une sottise inspire par le dsespoir. Mais lorsque, en mars
1871, la bataille dcisive fut impose aux ouvriers et que, ceux-ci l'ayant accepte, l'insurrection
devint un fait, Marx, en dpit des conditions dfavorables, salua avec le plus vif enthousiasme la
rvolution proltarienne. Il ne s'entta point condamner par pdantisme un mouvement, comme
le fit le tristement clbre rengat russe du marxisme, Plekhanov, dont les crits de novembre
1905 constituaient un encouragement la lutte des ouvriers et des paysans, mais qui, aprs
dcembre 1905, clamait avec les libraux : "II ne fallait pas prendre les armes."
Marx ne se contenta d'ailleurs pas d'admirer l'hrosme des communards "montant l'assaut du
ciel", selon son expression. Dans le mouvement rvolutionnaire des masses, bien que celui-ci n'et
pas atteint son but, il voyait une exprience historique d'une porte immense, un certain pas en
avant de la rvolution proltarienne universelle, un pas rel bien plus important que des centaines
de programmes et de raisonnements. Analyser cette exprience, y puiser des leons de tactique,
s'en servir pour passer au crible sa thorie : telle est la tche que Marx se fixa.

La seule "correction" que Marx ait juge ncessaire d'apporter au Manifeste communiste,
il la fit en s'inspirant de l'exprience rvolutionnaire des communards parisiens.

La dernire prface une nouvelle dition allemande du Manifeste communiste, signe de ses deux
auteurs, est date du 24 juin 1872. Karl Marx et Friedrich Engels y dclarent que le programme
du Manifeste communiste "est aujourd'hui vieilli sur certains points".
"La Commune, notamment, a dmontr, poursuivent-ils, que la "classe ouvrire ne
peut pas se contenter de prendre la machine de l'tat toute prte et de la faire
fonctionner pour son "propre compte."
Les derniers mots de cette citation, mis entre guillemets, sont emprunts par les auteurs
l'ouvrage de Marx La Guerre civile en France.

Ainsi, Marx et Engels attribuaient l'une des leons principales, fondamentales, de la Commune
de Paris une porte si grande qu'ils l'ont introduite, comme une correction essentielle, dans le
Manifeste communiste.
Chose extrmement caractristique : c'est prcisment cette correction essentielle qui a t
dnature par les opportunistes, et les neuf diximes, sinon les quatre-vingt-dix-neuf centimes
des lecteurs du Manifeste communiste, en ignorent certainement le sens.
Nous parlerons en dtail de cette dformation un peu plus loin, dans un chapitre spcialement
consacr aux dformations. Qu'il nous suffise, pour l'instant, de marquer que l'"interprtation"
courante, vulgaire, de la fameuse formule de Marx cite par nous est que celui-ci aurait soulign
l'ide d'une volution lente, par opposition la prise du pouvoir, etc.

En ralit, c'est exactement le contraire. L'ide de Marx est que la classe ouvrire doit briser,
dmolir la "machine de l'tat toute prte", et ne pas se borner en prendre possession.

Le 12 avril 1871, c'est--dire justement pendant la Commune, Marx crivait Kugelmann :


"Dans le dernier chapitre de mon 18-Brumaire, je remarque, comme tu le verras si tu le relis, que
la prochaine tentative de la rvolution en France devra consister non plus faire passer la
machine bureaucratique et militaire en d'autres mains, comme ce fut le cas jusqu'ici, mais la
briser. (Soulign par Marx ; dans l'original, le mot est zerbrechen).

19
C'est la condition premire de toute rvolution vritablement populaire sur le continent. C'est
aussi ce qu'ont tent nos hroques camarades de Paris" (Neue Zeit, XX, 1, 1901-1902, p. 709).
Les lettres de Marx Kugelmann comptent au moins deux ditions russes, dont une rdige et
prface par moi." "Briser la machine bureaucratique et militaire" : en ces quelques mots se trouve
brivement exprime la principale leon du marxisme sur les tches du proltariat l'gard de
l'tat au cours de la rvolution, et c'est cette leon qui est non seulement tout fait oublie, mais
encore franchement dnature par l'"interprtation" dominante du marxisme, due Kautsky !
Quant au passage du 18 Brumaire auquel se rfre Marx, nous l'avons intgralement reproduit
plus haut.
Deux points surtout sont souligner dans ce passage de Marx. En premier lieu, il limite sa
conclusion au continent. Cela se concevait en 1871, quand l'Angleterre tait encore un modle du
pays purement capitaliste, mais sans militarisme et, dans une large mesure, sans bureaucratie.
Aussi Marx faisait-il une exception pour l'Angleterre, o la rvolution et mme la rvolution
populaire paraissait possible, et l'tait en effet sans destruction pralable de la "machine d'tat
toute prte".

Aujourd'hui, en 1917, l'poque de la premire grande guerre imprialiste, cette restriction de


Marx ne joue plus. L'Angleterre comme l'Amrique, les plus grands et les derniers reprsentants
de la "libert" anglo-saxonne dans le monde entier (absence de militarisme et de bureaucratisme),
ont gliss entirement dans le marais europen, fangeux et sanglant, des institutions militaires et
bureaucratiques, qui se subordonnent tout et crasent tout de leur poids. Maintenant, en
Angleterre comme en Amrique, "la condition premire de toute rvolution populaire relle", c'est
la dmolition, la destruction de la "machine de l'tat toute prte" (porte en ces pays, de 1914
1917, une perfection "europenne", commune dsormais tous les tats imprialistes).

En second lieu, ce qui mrite une attention particulire, c'est cette remarque trs profonde de
Marx que la destruction de la machine bureaucratique et militaire de l'tat est "la condition
premire de toute rvolution vritablement populaire". Cette notion de rvolution "populaire"
parat surprenante dans la bouche de Marx : et, en Russie, les adeptes de Plekhanov ainsi que les
menchviks, ces disciples de Strouv qui dsirent passer pour des marxistes, seraient bien
capables de qualifier son expression de "lapsus". Ils ont rduit le marxisme une doctrine si
platement librale que, en dehors de l'antithse : rvolution bourgeoise et rvolution
proltarienne, rien n'existe pour eux ; encore conoivent-ils cette antithse d'une manire on ne
peut plus scolastique.
Si l'on prend, titre d'exemple, les rvolutions du XXe sicle, force sera de reconnatre que, de
toute vidence, les rvolutions portugaise et turque sont bourgeoises. Mais ni l'une, ni l'autre ne
sont "populaires", puisque la masse du peuple, son immense majorit, n'intervient d'une faon
visible, active, autonome, avec ses revendications conomiques et politiques propres, ni dans
l'une, ni dans l'autre de ces rvolutions. Par contre, la rvolution bourgeoise russe de 19051907,
sans avoir remport des succs aussi "clatants" que ceux qui churent de temps autre aux
rvolutions portugaise et turque, a t sans conteste une rvolution "vritablement populaire".
Car la masse du peuple, sa majorit, ses couches sociales "infrieures" les plus profondes,
accables par le joug et l'exploitation, se sont souleves spontanment et ont laiss sur toute la
marche de la rvolution l'empreinte de leurs revendications, de leurs tentatives de construire
leur manire une socit nouvelle la place de l'ancienne en cours de destruction.

En 1871, le proltariat ne formait la majorit du peuple dans aucun pays du continent europen.
La rvolution ne pouvait tre "populaire" et entraner vritablement la majorit dans le
mouvement qu'en englobant et le proltariat et la paysannerie. Le "peuple" tait justement form
de ces deux classes. Celles-ci sont unies par le fait que la "machine bureaucratique et militaire de
l'tat" les opprime, les crase, les exploite. Briser cette machine, la dmolir, tel est vritablement
l'intrt du "peuple", de sa majorit, des ouvriers et de la majorit des paysans ; telle est la
"condition premire" de la libre alliance des paysans pauvres et des proltaires ; et sans cette
alliance, pas de dmocratie solide, pas de transformation socialiste possible.
C'est vers cette alliance, on le sait, que la Commune de Paris se frayait la voie. Elle n'atteignit pas
son but pour diverses raisons d'ordre intrieur et extrieur.
20
Ainsi donc, en parlant d'une "rvolution vritablement populaire", et sans oublier le moins du
monde les traits particuliers de la petite bourgeoisie (dont il a beaucoup et souvent parl), Marx
tenait compte avec la plus grande rigueur des vritables rapports de classes dans la plupart des
tats continentaux d'Europe en 1871. D'autre part, il constatait que la "dmolition" de la machine
de l'tat est dicte par les intrts des ouvriers et des paysans, qu'elle les unit et leur assigne une
tche commune : la suppression de ce "parasite" et son remplacement par quelque chose de
nouveau.
Par quoi prcisment ?

2. PAR QUOI REMPLACER LA MACHINE D'ETAT DEMOLIE ?


cette question Marx ne donnait encore, en 1847, dans le Manifeste communiste, qu'une rponse
tout fait abstraite, ou plutt une rponse indiquant les problmes, mais non les moyens de les
rsoudre. La remplacer par l'"organisation du proltariat en classe dominante", par la "conqute
de la dmocratie", telle tait la rponse du Manifeste communiste.
Sans verser dans l'utopie, Marx attendait de l'exprience du mouvement de masse la rponse la
question de savoir quelles formes concrtes prendrait cette organisation du proltariat en tant
que classe dominante, de quelle manire prcise cette organisation se concilierait avec la plus
entire, la plus consquente "conqute de la dmocratie".

Aussi limite qu'ait t l'exprience de la Commune, Marx la soumet une analyse des plus
attentives dans sa Guerre civile en France. Citons les principaux passages de cet crit :
Au XIXe sicle s'est dvelopp, transmis par le moyen ge, "le pouvoir centralis de l'tat, avec
ses organes, partout prsents : arme permanente, police, bureaucratie, clerg et
magistrature". En raison du dveloppement de l'antagonisme de classe entre le Capital et le
Travail, "le pouvoir d'tat prenait de plus en plus le caractre d'un pouvoir public organis
aux fins de l'asservissement de la classe ouvrire, d'un appareil de domination de classe.
Aprs chaque rvolution qui marque un progrs de la lutte des classes, le caractre purement
rpressif du pouvoir d'tat apparat de faon de plus en plus ouverte". Aprs la Rvolution de
1848-1849, le pouvoir d'tat devient "l'engin de guerre national du Capital contre le Travail".
Le Second Empire ne fait que le consolider.

"L'antithse directe de l'Empire fut la Commune". "La Commune fut la forme positive" "d'une
rpublique qui ne devait pas seulement abolir la forme monarchique de la domination de
classe, mais la domination de classe elle-mme."

En quoi consistait prcisment cette forme "positive" de rpublique proltarienne socialiste ?


Quel tait l'tat qu'elle avait commenc de fonder ?
"Le premier dcret de la commune fut... la suppression de l'arme permanente, et son
remplacement par le peuple en armes."

Cette revendication figure maintenant au programme de tous les partis qui se rclament du
socialisme. Mais ce que valent leurs programmes, c'est ce qu'illustre au mieux l'attitude de nos
socialistes-rvolutionnaires et de nos menchviks qui, justement aprs la rvolution du 27 fvrier,
ont en fait refus de donner suite cette revendication !
"La Commune fut compose des conseillers municipaux, lus au suffrage universel dans les divers
arrondissements de la ville. Ils taient responsables et rvocables tout moment. La majorit de
ses membres taient naturellement des ouvriers ou des reprsentants reconnus de la classe
ouvrire."
"Au lieu de continuer d'tre l'instrument du gouvernement central, la police fut immdiatement
dpouille de ses attributs politiques et transforme en un instrument de la Commune, responsable
et tout instant rvocable. Il en fut de mme pour les fonctionnaires de toutes les autres branches
de l'administration. Depuis les membres de la Commune jusqu'au bas de l'chelle, la fonction
publique devait tre assure pour des salaires d'ouvriers. Les bnfices d'usage et les indemnits
de reprsentation des hauts dignitaires de l'tat disparurent avec ces hauts dignitaires eux-
21
mmes... Une fois abolies l'arme permanente et la police, instruments du pouvoir matriel de
l'ancien gouvernement, la Commune se donna pour tche de briser l'outil spirituel de l'oppression,
le "pouvoir des prtres"... Les fonctionnaires de la justice furent dpouills de leur feinte
indpendance... ils devaient tre lectifs, responsables et rvocables." Ainsi, la Commune semblait
avoir remplac la machine d'tat brise en instituant une dmocratie "simplement" plus complte :
suppression de l'arme permanente, lectivit et rvocabilit de tous les fonctionnaires sans
exception. Or, en ralit, ce "simplement" reprsente une uvre gigantesque : le remplacement
d'institutions par d'autres foncirement diffrentes. C'est l justement un cas de "transformation
de la quantit en qualit" : ralis de cette faon aussi pleinement et aussi mthodiquement quil
est possible de le concevoir, la dmocratie, de bourgeoise, devient proltarienne ; d'tat (=pouvoir
spcial destin mater une classe dtermine), elle se transforme en quelque chose qui n'est plus,
proprement parler, un tat.
Mater la bourgeoisie et briser sa rsistance n'en reste pas moins une ncessit. Cette ncessit
s'imposait particulirement la Commune, et l'une des causes de sa dfaite est qu'elle ne l'a pas
fait avec assez de rsolution. Mais ici, l'organisme de rpression est la majorit de la population et
non plus la minorit, ainsi qu'avait toujours t le cas au temps de l'esclavage comme au temps du
servage et de l'esclavage salari. Or, du moment que c'est la majorit du peuple qui mate elle-mme
ses oppresseurs, il n'est plus besoin d'un "pouvoir spcial" de rpression ! C'est en ce sens que l'tat
commence s'teindre. Au lieu d'institutions spciales d'une minorit privilgie (fonctionnaires
privilgis, chefs de l'arme permanente), la majorit elle-mme peut s'acquitter directement de
ces tches ; et plus les fonctions du pouvoir d'tat sont exerces par l'ensemble du peuple, moins
ce pouvoir devient ncessaire.

cet gard, une des mesures prises par la Commune, et que Marx fait ressortir, est
particulirement remarquable : suppression de toutes les indemnits de reprsentation, de tous
les privilges pcuniaires attachs au corps des fonctionnaires, rduction des traitements de
tous les fonctionnaires au niveau des "salaires d'ouvriers". C'est l justement qu'apparat avec le
plus de relief le tournant qui s'opre de la dmocratie bourgeoise la dmocratie proltarienne,
de la dmocratie des oppresseurs la dmocratie des classes opprimes, de l'tat en tant que
"pouvoir spcial" destin mater une classe dtermine la rpression exerce sur les
oppresseurs par le pouvoir gnral de la majorit du peuple, des ouvriers et des paysans. Et c'est
prcisment sur ce point, particulirement frappant et le plus important peut-tre en ce qui
concerne la question de l'tat, que les enseignements de Marx sont le plus oublis ! Les
commentaires de vulgarisation ils sont innombrables n'en parlent pas. Il est "d'usage" de
taire cela comme une "navet" qui a fait son temps, la manire des chrtiens qui, une fois leur
culte devenu religion d'tat, ont "oubli" les "navets" du christianisme primitif avec son esprit
rvolutionnaire dmocratique.

La rduction du traitement des hauts fonctionnaires de l'tat apparat "simplement" comme la


revendication d'un dmocratisme naf, primitif. Un des "fondateurs" de l'opportunisme moderne,
l'ex-social-dmocrate Ed. Bernstein, s'est maintes fois exerc rpter les plates railleries
bourgeoises contre le dmocratisme "primitif". Comme tous les opportunistes, comme les
kautskistes de nos jours, il n'a pas du tout compris, premirement, qu'il est impossible de passer
du capitalisme au socialisme sans un certain "retour" au dmocratisme "primitif" (car enfin,
comment s'y prendre autrement pour faire en sorte que les fonctions de l'tat soient exerces
par la majorit, par la totalit de la population ?) et, deuximement, que le "dmocratisme
primitif" bas sur le capitalisme et la culture capitaliste n'est pas le dmocratisme primitif des
poques anciennes ou prcapitalistes. La culture capitaliste a cr la grande production, les
fabriques, les chemins de fer, la poste, le tlphone, etc. Et, sur cette base l'immense majorit des
fonctions du vieux "pouvoir d'tat" se sont tellement simplifies, et peuvent tre rduites de si
simples oprations d'enregistrement, d'inscription, de contrle, qu'elles seront parfaitement la
porte de toute personne pourvue d'une instruction primaire, qu'elles pourront parfaitement
tre exerces moyennant un simple "salaire d'ouvrier"; ainsi l'on peut (et l'on doit) enlever ces
fonctions tout caractre privilgi, "hirarchique".

22
lectivit complte, rvocabilit tout moment de tous les fonctionnaires sans exception,
rduction de leurs traitements au niveau d'un normal "salaire d'ouvrier", ces mesures
dmocratiques simples et "allant de soi", qui rendent parfaitement solidaires les intrts des
ouvriers et de la majorit des paysans, servent en mme temps de passerelle conduisant du
capitalisme au socialisme. Ces mesures concernent la rorganisation de l'tat, la rorganisation
purement politique de la socit, mais elles ne prennent naturellement tout leur sens et toute leur
valeur que rattaches la ralisation ou la prparation de l'"expropriation des expropriateurs",
c'est--dire avec la transformation de la proprit prive capitaliste des moyens de production en
proprit sociale.

"La Commune, crivait Marx, a ralis ce mot d'ordre de toutes les rvolutions bourgeoises, le
gouvernement bon march, en abolissant ces deux grandes sources de dpenses : l'arme
permanente et le fonctionnarisme d'tat."
Seule une infime minorit de la paysannerie ainsi que des autres couches de la petite bourgeoisie
s'"lve", "arrive" au sens bourgeois du mot, c'est--dire que seuls quelques individus
deviennent ou des gens aiss, des bourgeois, ou des fonctionnaires nantis et privilgis.
L'immense majorit des paysans, dans tout pays capitaliste o il existe une paysannerie (et ces
pays sont en majorit), sont opprims par le gouvernement et aspirent le renverser ; ils
aspirent un gouvernement " bon march".
Le proltariat peut seul, s'acquitter de cette tche et, en l'excutant, il fait du mme coup un
pas vers la rorganisation socialiste de l'tat.

3. SUPPRESSION DU PARLEMENTARISME
"La Commune, crivait Marx, devait tre non pas un organisme parlementaire, mais un corps
agissant, excutif et lgislatif la fois."
"Au lieu de dcider une fois tous les trois ou six ans quel membre de la classe dirigeante "devait
reprsenter" et fouler aux pieds [ver-und zertreten] le peuple au Parlement, le suffrage universel
devait servir au peuple constitu en communes, comme le suffrage individuel sert tout autre
employeur en qute d'ouvriers, de surveillants, de comptables pour ses entreprises."

Cette remarquable critique du parlementarisme, formule en 1871, est elle aussi aujourd'hui, du
fait de la domination du social-chauvinisme et de l'opportunisme, au nombre des "paroles
oublies" du marxisme. Les ministres et les parlementaires de profession, les tratres au
proltariat et les socialistes "pratiques" d' prsent ont entirement laiss aux anarchistes le soin
de critiquer le parlementarisme ; et, pour cette raison d'une logique surprenante, ils qualifient
d'"anarchiste" toute critique du parlementarisme ! ! On ne saurait s'tonner que le proltariat des
pays parlementaires "avancs", cur la vue de "socialistes" tels que les Scheidemann, David,
Legien, Sembat, Renaudel, Henderson, Vandervelde, Stauning, Branting, Bissolati et Cie, ait de
plus en plus souvent accord ses sympathies l'anarcho-syndicalisme, encore que celui-ci soit le
frre jumeau de l'opportunisme.

Mais, pour Marx, la dialectique rvolutionnaire n'a jamais t cette vaine phrasologie la mode,
ce hochet qu'en ont fait Plekhanov, Kautsky et les autres. Marx a su rompre impitoyablement avec
l'anarchisme pour son impuissance utiliser mme l'"curie" du parlementarisme bourgeois,
surtout lorsque la situation n'est manifestement pas rvolutionnaire ; mais il a su, en mme
temps, donner une critique vritablement proltarienne et rvolutionnaire du parlementarisme.
Dcider priodiquement, pour un certain nombre d'annes, quel membre de la classe dirigeante
foulera aux pieds, crasera le peuple au Parlement, telle est l'essence vritable du
parlementarisme bourgeois, non seulement dans les monarchies constitutionnelles
parlementaires, mais encore dans les rpubliques les plus dmocratiques.
Mais si l'on pose la question de l'tat, si l'on considre le parlementarisme comme une de ses
institutions, du point de vue des tches du proltariat dans ce domaine, quel est donc le moyen de
sortir du parlementarisme ? Comment peut-on s'en passer ?

23
Force nous est de le dire et redire encore : les enseignements de Marx, fonds sur l'tude de la
Commune, sont si bien oublis que le "social-dmocrate" actuel (lisez : l'actuel tratre au
socialisme) est tout simplement incapable de concevoir une autre critique du parlementarisme
que la critique anarchiste ou ractionnaire.
Certes, le moyen de sortir du parlementarisme ne consiste pas dtruire les organismes
reprsentatifs et le principe lectif, mais transformer ces moulins paroles que sont les
organismes reprsentatifs en assembles "agissantes". "La Commune devait tre non pas un
organisme parlementaire, mais un corps agissant, excutif et lgislatif la fois."
Un organisme "non parlementaire mais agissant", voil qui s'adresse on ne peut plus directement
aux parlementaires modernes et aux "toutous" parlementaires de la social-dmocratie ! Considrez
n'importe quel pays parlementaire, depuis l'Amrique jusqu' la Suisse, depuis la France jusqu'
l'Angleterre, la Norvge, etc., la vritable besogne d'"tat" se fait dans la coulisse ; elle est excute
par les dpartements, les chancelleries, les tats-majors. Dans le parlement, on ne fait que
bavarder, seule fin de duper le "bon peuple". Cela est si vrai que, mme dans la Rpublique russe,
rpublique dmocratique bourgeoise, tous ces vices du parlementarisme sont apparus aussitt,
avant mme qu'elle ait eu le temps de constituer un vritable parlement. Les hros du
philistinisme pourri les Skoblev et les Tsrtelli, les Tchernov et les Avksentiev ont russi
gangrener jusqu'aux Soviets, dont ils ont fait de striles moulins paroles sur le modle du plus
curant parlementarisme bourgeois. Dans les Soviets, messieurs les ministres "socialistes"
dupent les moujiks crdules par leur phrasologie et leurs rsolutions. Au sein du gouvernement,
c'est un quadrille permanent, d'une part, pour faire asseoir tour de rle, autour de l'"assiette au
beurre", des sincures lucratives et honorifiques, le plus possible de socialistes-rvolutionnaires
et de menchviks; d'autre part, pour "distraire l'attention" du peuple. Pendant ce temps, dans les
chancelleries, dans les tats-majors, on "fait" le travail "d'tat" !

Le Dilo Naroda, organe des "socialistes-rvolutionnaires", parti dirigeant, avouait rcemment


dans un ditorial, avec cette incomparable franchise des gens de la "bonne socit", o "tous" se
livrent la prostitution politique, que mme dans les ministres appartenant aux "socialistes"
(passez-moi le mot !), que mme l tout le vieil appareil bureaucratique reste en gros le mme,
fonctionne comme par le pass et sabote en toute "libert" les mesures rvolutionnaires ! Mais
mme sans cet aveu, l'histoire de la participation des socialistes-rvolutionnaires et des
menchviks au gouvernement n'apporte-t-elle pas la preuve concrte qu'il en est ainsi ? Ce qui est
caractristique, en l'occurrence, c'est que, sigeant au ministre en compagnie des cadets, MM.
Tchernov, Roussanov, Zenzinov et autres rdacteurs du Dilo Naroda poussent l'impudence
jusqu' raconter en public et sans rougir, comme une chose sans consquence, que "chez eux",
dans leurs ministres, tout marche comme par le pass ! ! Phrasologie dmocratique
rvolutionnaire pour duper Jacques Bonhomme, bureaucratisme et paperasserie pour "combler
d'aise" les capitalistes : voil l'essence de l'"honnte" coalition.

Au parlementarisme vnal, pourri jusqu' la moelle, de la socit bourgeoise, la Commune


substitue des organismes o la libert d'opinion et de discussion ne dgnre pas en duperie, car
les parlementaires doivent travailler eux-mmes, appliquer eux-mmes leurs lois, en vrifier eux-
mmes les effets, en rpondre eux-mmes directement devant leurs lecteurs. Les organismes
reprsentatifs demeurent, mais le parlementarisme comme systme spcial, comme division du
travail lgislatif et excutif, comme situation privilgie pour les dputs, n'est plus. Nous ne
pouvons concevoir une dmocratie, mme une dmocratie proltarienne, sans organismes
reprsentatifs : mais nous pouvons et devons la concevoir sans parlementarisme, si la critique de
la socit bourgeoise n'est pas pour nous un vain mot, si notre volont de renverser la domination
de la bourgeoisie est une volont srieuse et sincre et non une phrase "lectorale" destine
capter les voix des ouvriers, comme chez les menchviks et les socialistes-rvolutionnaires, chez
les Scheidemann et les Legien, les Sembat et les Vandervelde.

Il est extrmement symptomatique que, parlant des fonctions de ce personnel administratif qu'il
faut la Commune comme la dmocratie proltarienne, Marx prenne comme terme de
comparaison le personnel "de tout autre employeur", c'est--dire une entreprise capitaliste
ordinaire avec ses "ouvriers, surveillants et comptables".
24
Il n'y a pas un grain d'utopisme chez Marx ; il n'invente pas, il n'imagine pas de toutes pices une
socit "nouvelle". Non, il tudie, comme un processus d'histoire naturelle, la naissance de la
nouvelle socit partir de l'ancienne, les formes de transition de celle-ci celle-l. Il prend
l'exprience concrte du mouvement proltarien de masse et s'efforce d'en tirer des leons
pratiques. Il "se met l'cole" de la Commune, de mme que tous les grands penseurs
rvolutionnaires n'hsitrent pas se mettre l'cole des grands mouvements de la classe
opprime, sans jamais les aborder du point de vue d'une "morale" pdantesque (comme
Plkhanov disant : "Il ne fallait pas prendre les armes", ou Tsrtelli : "Une classe doit savoir
borner elle-mme ses aspirations").
Il ne saurait tre question de supprimer d'emble, partout et compltement, le fonctionnarisme.
C'est une utopie. Mais briser d'emble la vieille machine administrative pour commencer sans
dlai en construire une nouvelle, permettant de supprimer graduellement tout fonctionnarisme
cela n'est pas une utopie, c'est l'exprience de la Commune, c'est la tche urgente, immdiate, du
proltariat rvolutionnaire.

Le capitalisme simplifie les fonctions administratives "tatiques" ; il permet de rejeter les


"mthodes de commandement" et de tout ramener une organisation des proltaires (classe
dominante) qui embauche, au nom de toute la socit, "des ouvriers, des surveillants, des
comptables".
Nous ne sommes pas des utopistes. Nous ne "rvons" pas de nous passer d'emble de toute
administration, de toute subordination ; ces rves anarchistes, fonds sur l'incomprhension des
tches qui incombent la dictature du proltariat, sont foncirement trangers au marxisme et ne
servent en ralit qu' diffrer la rvolution socialiste jusqu'au jour o les hommes auront chang.
Nous, nous voulons la rvolution socialiste avec les hommes tels qu'ils sont aujourd'hui, et qui ne
se passeront pas de subordination, de contrle, "surveillants et de comptables".

Mais c'est au proltariat, avant-garde arme de tous les exploits et de tous les travailleurs, qu'il
faut se subordonner. On peut et on doit ds prsent, du jour au lendemain, commencer
remplacer les "mthodes de commandement" propres aux fonctionnaires publics par le simple
exercice d'une "surveillance et d'une comptabilit", fonctions toutes simples qui, ds aujourd'hui,
sont parfaitement la porte de la gnralit des citadins, et dont ils peuvent parfaitement
s'acquitter pour des "salaires d'ouvriers".

C'est nous-mmes, les ouvriers, qui organiserons la grande production en prenant pour point de
dpart ce qui a dj t cr par le capitalisme, en nous appuyant sur notre exprience ouvrire, en
instituant une discipline rigoureuse, une discipline de fer maintenue par le pouvoir d'tat des
ouvriers arms. Nous rduirons les fonctionnaires publics au rle de simples agents d'excution de
nos directives, au rle "de surveillants et de comptables", responsables, rvocables et modestement
rtribus (tout en conservant, bien entendu, les spcialistes de tout genre, de toute espce et de
tout rang) : voil notre tche proltarienne, voil par quoi l'on peut et l'on doit commencer en
accomplissant la rvolution proltarienne. Ces premires mesures, fondes sur la grande
production, conduisent d'elles-mmes l'"extinction" graduelle de tout fonctionnarisme,
l'tablissement graduel d'un ordre sans guillemets et ne ressemblant point l'esclavage salari
o les fonctions de plus en plus simplifies de surveillance et de comptabilit seront remplies
par tout le monde tour de rle, pour ensuite devenir une habitude et disparatre enfin en tant que
fonctions spciales d'une catgorie spciale d'individus.

Un spirituel social-dmocrate allemand des annes 70 a dit de la poste qu'elle tait un modle
d'entreprise socialiste. Rien n'est plus juste. La poste est actuellement une entreprise organise
sur le modle du monopole capitaliste d'tat. L'imprialisme transforme progressivement tous les
trusts en organisations de ce type. Les "simples" travailleurs, accabls de besogne et affams, y
restent soumis la mme bureaucratie bourgeoise. Mais le mcanisme de gestion sociale y est dj
tout prt. Une fois les capitalistes renverss, la rsistance de ces exploiteurs mate par la main de
fer des ouvriers en armes, la machine bureaucratique de l'tat actuel brise, nous avons devant
nous un mcanisme admirablement outill au point de vue technique, affranchi de "parasitisme",
et que les ouvriers associs peuvent fort bien mettre en marche eux-mmes en embauchant des
25
techniciens, des surveillants, des comptables, en rtribuant leur travail tous, de mme que celui
de tous les fonctionnaires "publics", par un salaire d'ouvrier. Telle est la tche concrte, pratique,
immdiatement ralisable l'gard de tous les trusts, et qui affranchit les travailleurs de
l'exploitation en tenant compte de l'exprience dj commence pratiquement par la Commune
(surtout dans le domaine de l'organisation de l'tat).
Toute l'conomie nationale organise comme la poste, de faon que les techniciens, les
surveillants, les comptables reoivent, comme tous les fonctionnaires, un traitement n'excdant
pas des "salaires d'ouvriers", sous le contrle et la direction du proltariat arm : tel est notre but
immdiat. Voil l'tat dont nous avons besoin, et sa base conomique. Voil ce que donneront la
suppression du parlementarisme et le maintien des organismes reprsentatifs, voil ce qui
dbarrassera les classes laborieuses de la corruption de ces organismes par la bourgeoisie.

4. ORGANISATION DE L'UNITE DE LA NATION


"Dans une brve esquisse d'organisation nationale que la Commune n'eut pas le temps de
dvelopper, il est dit expressment que la Commune devait tre la forme politique mme des plus
petits hameaux de campagne..." Ce sont les Communes qui auraient galement lu la "dlgation
nationale" de Paris.
"Les fonctions, peu nombreuses, mais importantes, qui restaient encore un gouvernement
central, ne devaient pas tre supprimes, comme on l'a dit faussement, de propos dlibr, mais
devaient tre confies des fonctionnaires communaux, autrement dit strictement responsables".
"L'unit de la nation ne devait pas tre brise, mais au contraire organise par la Constitution
communale ; elle devait devenir une ralit grce la destruction du pouvoir d'tat qui prtendait
tre l'incarnation de cette unit, mais voulait tre indpendant de la nation mme, et suprieur
elle, alors qu'il n'en tait qu'une excroissance parasitaire. Tandis qu'il importait d'amputer les
organes purement rpressifs de l'ancien pouvoir gouvernemental, ses fonctions lgitimes
devaient tre arraches une autorit qui prtendait se placer au-dessus de la socit, et rendues
aux serviteurs responsables de la socit."

quel point les opportunistes de la social-dmocratie contemporaine n'ont pas compris il serait
peut-tre plus juste de dire : n'ont pas voulu comprendre ces considrations de Marx c'est ce
que montre on ne peut mieux le livre : Les Prmisses du socialisme et les tches de la social-
dmocratie, par lequel le rengat Bernstein s'est acquis une clbrit la manire d'rostrate.
Prcisment propos du passage de Marx, que nous venons de citer, Bernstein crivait que ce
programme, "par son contenu politique, accuse, dans tous ses traits essentiels, une ressemblance
frappante avec le fdralisme de Proudhon... En dpit de toutes les divergences existant, par
ailleurs, entre Marx et le "petit-bourgeois" Proudhon (Bernstein crit "petit-bourgeois" entre
guillemets, entendant y mettre de l'ironie), leur faon de voir est sur ces points, semblable au
possible". Sans doute, continue Bernstein, l'importance des municipalits grandit, mais "il me
parat douteux que la premire tche de la dmocratie soit cette suppression ("Auflsung",
littralement : dissolution au sens propre comme au sens figur) des tats modernes et ce
changement complet (Umwandlung, mtamorphose) de leur organisation qu'imaginent Marx et
Proudhon : formation d'une assemble nationale de dlgus des assembles provinciales ou
dpartementales, lesquelles se composeraient leur tour de dlgus des communes, de sorte que
toute la forme antrieure des reprsentations nationales disparatrait compltement." (Bernstein,
ouvr. cit, pp. 134 et 136, dit. allemande de 1899).

Voil qui est tout simplement monstrueux : confondre les vues de Marx sur la "destruction du
pouvoir d'tat parasite" avec le fdralisme de Proudhon ! Mais ce n'est pas un effet du hasard,
car il ne vient mme pas l'ide de l'opportuniste que Marx, loin de traiter ici du fdralisme par
opposition au centralisme, parle de la dmolition de la vieille machine d'tat bourgeoise existant
dans tous les pays bourgeois.
Il ne vient l'ide de l'opportuniste que ce qu'il voit autour de lui, dans son milieu de philistinisme
petit-bourgeois et de stagnation "rformiste", savoir, uniquement les "municipalits" ! Quant
la rvolution du proltariat, l'opportuniste a dsappris mme d'y penser.

26
Cela est ridicule. Mais il est remarquable que, sur ce point, on n'ait pas discut avec Bernstein.
Beaucoup l'ont rfut, en particulier Plekhanov parmi les auteurs russes, et Kautsky parmi les
auteurs d'Europe occidentale ; cependant, ni l'un ni l'autre n'ont rien dit de cette dformation de
Marx par Bernstein.
L'opportuniste a si bien dsappris penser rvolutionnairement et rflchir la rvolution qu'il
voit du "fdralisme" chez Marx, ainsi confondu avec le fondateur de l'anarchisme, Proudhon. Et
Kautsky, et Plekhanov, qui prtendent tre des marxistes orthodoxes et vouloir dfendre la
doctrine du marxisme rvolutionnaire, se taisent l-dessus. On dcouvre ici l'une des racines de
cette extrme indigence de vues sur la diffrence entre le marxisme et l'anarchisme, qui
caractrise les kautskistes aussi bien que les opportunistes et dont nous aurons encore parler.
Dans les considrations dj cites de Marx sur l'exprience de la Commune, il n'y a pas trace de
fdralisme. Marx s'accorde avec Proudhon prcisment sur un point que l'opportuniste
Bernstein n'aperoit pas. Marx est en dsaccord avec Proudhon prcisment l o Bernstein les
voit s'accorder.

Marx s'accorde avec Proudhon en ce sens que tous deux sont pour la "dmolition" de la machine
d'tat actuelle. Cette similitude du marxisme avec l'anarchisme (avec Proudhon comme avec
Bakounine), ni les opportunistes, ni les kautskistes ne veulent l'apercevoir, car, sur ce point, ils se
sont loigns du marxisme.

Marx est en dsaccord et avec Proudhon et avec Bakounine prcisment propos du fdralisme
(sans parler de la dictature du proltariat). Les principes du fdralisme dcoulent des
conceptions petites-bourgeoises de l'anarchisme. Marx est centraliste. Et, dans les passages cits
de lui, il n'existe pas la moindre drogation au centralisme. Seuls des gens imbus d'une "foi
superstitieuse" petite-bourgeoise en l'tat peuvent prendre la destruction de la machine
bourgeoise pour la destruction du centralisme !

Mais si le proltariat et la paysannerie pauvre prennent en main le pouvoir d'tat, s'organisent en


toute libert au sein des communes et unissent l'action de toutes les communes pour frapper le
Capital, craser la rsistance des capitalistes, remettre toute la nation, toute la socit, la
proprit prive des chemins de fer, des fabriques, de la terre, etc., ne serait-ce pas l du
centralisme ? Ne serait-ce pas l le centralisme dmocratique le plus consquent et, qui plus est,
un centralisme proltarien ?

Bernstein est tout simplement incapable de concevoir la possibilit d'un centralisme librement
consenti, d'une libre union des communes en nation, d'une fusion volontaire des communes
proltariennes en vue de dtruire la domination bourgeoise et la machine d'tat bourgeoise.
Comme tout philistin, Bernstein se reprsente le centralisme comme une chose qui ne peut tre
impose et maintenue que d'en haut, par la bureaucratie et le militarisme.

Comme s'il avait prvu la possibilit d'une dformation de sa doctrine, Marx souligne dessein
que c'est commettre sciemment un faux que d'accuser la Commune d'avoir voulu dtruire l'unit
de la nation et supprimer le pouvoir central. Marx emploie intentionnellement cette expression :
"organiser l'unit de la nation", pour opposer le centralisme proltarien conscient, dmocratique,
au centralisme bourgeois, militaire, bureaucratique.
Mais... il n'est pire sourd que celui qui ne veut pas entendre. Et les opportunistes de la social-
dmocratie contemporaine ne veulent justement pas entendre parler de la destruction du pouvoir
d'tat, de l'amputation de ce parasite.

5. DESTRUCTION DE L'ETAT PARASITE


Nous avons dj cit les passages correspondants de Marx sur ce point ; nous allons les
complter.
"C'est en gnral le sort des formations historiques entirement nouvelles, crivait Marx, d'tre
prises tort pour la rplique de formes plus anciennes, et mme teintes, de la vie sociale, avec
27
lesquelles elles peuvent offrir une certaine ressemblance. Ainsi, dans cette nouvelle Commune, qui
brise [bricht] le pouvoir d'tat moderne, on a voulu voir un rappel la vie des communes
mdivales... une fdration de petits tats, conforme aux rves de Montesquieu et des Girondins...
une forme excessive de la vieille lutte contre la sur centralisation...
"La Constitution communale aurait restitu au corps social toutes les forces jusqu'alors absorbes
par l'tat parasite qui se nourrit sur la socit et en paralyse le libre mouvement. Par ce seul fait,
elle et t le point de dpart de la rgnration de la France...
"...La Constitution communale aurait mis les producteurs ruraux sous la direction intellectuelle
des chefs-lieux de dpartement et leur y et assur, chez les ouvriers des villes, les dpositaires
naturels de leurs intrts. L'existence mme de la Commune impliquait, comme quelque chose
d'vident, l'autonomie municipale ; mais elle n'tait plus dornavant un contrepoids au pouvoir
d'tat, dsormais superflu."
"Destruction du pouvoir d'tat", cette "excroissance parasitaire ; "amputation", "dmolition" de ce
pouvoir ; "le pouvoir d'tat dsormais aboli" c'est en ces termes que Marx, jugeant et analysant
l'exprience de la Commune, parle de l'tat.

Tout ceci fut crit il y a moins d'un demi-sicle, et il faut aujourd'hui se livrer de vritables fouilles
pour retrouver et faire pntrer dans la conscience des larges masses un marxisme non frelat.
Les conclusions tires par Marx de ses observations sur la dernire grande rvolution qu'il ait
vcue ont t oublies juste au moment o s'ouvrait une nouvelle poque de grandes rvolutions
du proltariat.
"La multiplicit des interprtations auxquelles la Commune a t soumise, et la multiplicit des
intrts qui se sont rclams d'elle montrent que c'tait une forme politique tout fait susceptible
d'expansion, tandis que toutes les formes antrieures de gouvernement avaient t
essentiellement rpressives. Son vritable secret, le voici : c'tait essentiellement un
gouvernement de la classe ouvrire, le rsultat de la lutte de la classe des producteurs contre la
classe des appropriateurs, la forme politique enfin trouve qui permettait de raliser
l'mancipation conomique du Travail."
"Sans cette dernire condition, la Constitution communale et t une impossibilit et un
leurre."

Les utopistes se sont efforcs de "dcouvrir" les formes politiques sous lesquelles devait s'oprer
la rorganisation socialiste de la socit. Les anarchistes ont lud en bloc la question des formes
politiques. Les opportunistes de la social-dmocratie contemporaine ont accept les formes
politiques bourgeoises de l'tat dmocratique parlementaire comme une limite que l'on ne saurait
franchir et ils se sont fendu le front se prosterner devant ce "modle", en taxant d'anarchisme
toute tentative de briser ces formes.
De toute l'histoire du socialisme et de la lutte politique, Marx a dduit que l'tat devra disparatre
et que la forme transitoire de sa disparition (passage de l'tat au non-tat) sera "le proltariat
organis en classe dominante". Quant aux formes politiques de cet avenir, Marx n'a pas pris sur lui
de les dcouvrir. Il s'est born observer exactement l'histoire de la France, l'analyser et tirer
la conclusion laquelle l'a conduit l'anne 1851 : les choses s'orientent vers la destruction de la
machine d'tat bourgeoise.
Et quand clata le mouvement rvolutionnaire de masse du proltariat, malgr l'chec de ce
mouvement, malgr sa courte dure et sa faiblesse vidente, Marx se mit tudier les formes qu'il
avait rvles.

La Commune est la forme, "enfin trouve" par la rvolution proltarienne, qui permet de raliser
l'mancipation conomique du Travail.
La Commune est la premire tentative faite par la rvolution proltarienne pour briser la machine
d'tat bourgeoise ; elle est la forme politique "enfin trouve" par quoi l'on peut et l'on doit
remplacer ce qui a t bris.

Nous verrons plus loin que les rvolutions russes de 1905 et de 1917, dans un cadre diffrent,
dans d'autres conditions, continuent l'uvre de la Commune et confirment la gniale analyse
historique de Marx.
28
4. SUITE. EXPLICATIONS COMPLEMENTAIRES DENGELS

Marx a dit l'essentiel sur la porte de l'exprience de la Commune. Engels est revenu maintes
reprises sur ce mme sujet, commentant l'analyse et les conclusions de Marx et clairant parfois
d'autres aspects du problme avec une telle vigueur et un tel relief qu'il est indispensable de nous
arrter spcialement sur ces commentaires.

1. LA "QUESTION DU LOGEMENT"
Dans son ouvrage qui traite de la question du logement (1872), Engels tient dj compte de
l'exprience de la Commune lorsque, plusieurs reprises, il s'arrte sur les tches de la rvolution
l'gard de l'tat. Il est intressant de voir comment, sur ce sujet concret, l'on voit apparatre
clairement, d'une part, les traits de similitude entre l'tat proltarien et l'tat actuel, traits qui
permettent dans les deux cas de parler d'tat, et, d'autre part, les traits qui les distinguent et o
se marque la transition vers la suppression de l'tat.
"Comment donc rsoudre la question du logement ? Dans notre socit actuelle, comme toute
autre question sociale : en tablissant graduellement un quilibre conomique entre l'offre et la
demande ; cette solution, qui n'empche pas le problme de se poser sans cesse nouveau, n'en
est donc pas une. Quant la manire dont une rvolution sociale rsoudrait la question, cela
dpend non seulement des circonstances dans lesquelles elle se produirait, mais aussi de
questions beaucoup plus tendues, dont l'une des plus essentielles est la suppression de
l'opposition entre la ville et la campagne. Comme nous n'avons pas btir des systmes utopiques
pour l'organisation de la socit future, il serait plus qu'oiseux de nous tendre sur ce sujet. Ce
qui est certain, c'est qu'il y a dans les grandes villes dj suffisamment d'immeubles usage
d'habitation pour remdier sans dlai par leur emploi rationnel toute vritable "crise du
logement". Ceci ne peut naturellement se faire que par l'expropriation des propritaires actuels,
par l'occupation de leurs immeubles par des travailleurs sans abri ou immodrment entasss
dans leurs logis ; et ds que le proltariat aura conquis le pouvoir politique, cette mesure exige
par le bien public sera aussi facile raliser que le sont aujourd'hui les expropriations et
rquisitions de logements par l'tat" (p.22 de l'dit. allemande de 1887).

On n'envisage pas ici un changement de forme du pouvoir d'tat, mais uniquement le contenu de
son activit. L'tat actuel ordonne, lui aussi, des expropriations et les rquisitions de logements.
Au point de vue formel, l'tat proltarien "ordonnera" galement des rquisitions de logements et
des expropriations d'immeubles. Mais il est clair que l'ancien appareil excutif, la bureaucratie lie
la bourgeoisie, serait tout simplement inapte appliquer les dispositions de l'tat proltarien.
"... il faut constater que la "prise de possession effective", par la population laborieuse, de tous
les instruments de travail, de toute l'industrie est exactement le contraire du "rachat"
proudhonien. D'aprs cette dernire solution, chaque ouvrier devient propritaire de son logis,
de sa ferme, de ses instruments de travail. D'aprs la premire, la "population laborieuse" reste
possesseur collectif des maisons, usines et instruments de travail et, du moins pendant une
priode de transition, elle en abandonnera difficilement la jouissance sans ddommagement de
ses frais aux individus ou aux socits prives. Exactement comme la suppression de la
proprit foncire n'est pas celle de la rente foncire, mais son transfert la socit, encore que
sous une forme modifie. L'appropriation effective de tous les instruments de travail par la
population laborieuse n'exclut donc en aucune faon le maintien du louage et de la location"
(p.68)

Nous examinerons au chapitre suivant la question effleure ici, celle des bases conomiques de
l'extinction de l'tat. Engels s'exprime avec une extrme prudence en disant que l'tat
proltarien pourra "difficilement" distribuer des logements sans loyer, "du moins pendant une
priode de transition". La location de logements, proprit de tout le peuple, telles ou telles
familles, contre un loyer, suppose aussi la perception de ce loyer, ainsi qu'un certain contrle et
l'tablissement de certaines normes de rpartition des logements. Tout cela exige une forme
d'tat dtermine, mais ne requiert nullement un appareil militaire et bureaucratique spcial,
29
avec des fonctionnaires bnficiant d'une situation privilgie. Tandis que le passage un tat
de choses o les logements pourront tre fournis gratuitement est li l'"extinction" totale de
l'tat.

Parlant des blanquistes qui, aprs la Commune et influencs par son exprience, adoptrent la
position de principe du marxisme, Engels dfinit en passant cette position de la faon suivante :
"... ncessit de l'action politique du proltariat et de sa dictature comme transition l'abolition
des classes et, avec elles, de l'tat" (p.55).
Des amateurs de critique littrale ou des bourgeois "destructeurs du marxisme" verront peut-tre
une contradiction entre cette reconnaissance de l'"abolition de l'tat" et la ngation de cette
formule, considre comme anarchiste, dans la citation reproduite plus haut de l'Anti-Dhring. On
ne serait pas tonn de voir les opportunistes ranger Engels, lui aussi, parmi les
"anarchistes accuser les internationalistes d'anarchisme est, de nos jours, une pratique de plus
en plus rpandue parmi les social-chauvins.
Avec l'abolition des classes aura lieu aussi l'abolition de l'tat, c'est ce que le marxisme a toujours
enseign. Le passage bien connu de l'Anti-Dhring sur l'"extinction de l'tat" accuse les anarchistes
non pas tant d'tre partisans de l'abolition de l'tat que de prcher qu'il est possible d'abolir l'tat
"du jour au lendemain".
La doctrine "social-dmocrate" qui rgne aujourd'hui ayant compltement dnatur l'attitude du
marxisme l'gard de l'anarchisme dans la question de la suppression de l'tat, il est
particulirement utile de rappeler certaine polmique de Marx et d'Engels avec les anarchistes.

2. POLEMIQUE AVEC LES ANARCHISTES


Cette polmique remonte 1873. Marx et Engels avaient publi des articles contre les
proudhoniens "antiautoritaires" dans un recueil socialiste italien ; et ce n'est qu'en 1913 que ces
articles parurent en traduction allemande dans la Neue Zeit.
"Si la lutte politique de la classe ouvrire, crivait Marx, raillant les anarchistes et leur
ngation de la politique, revt des formes rvolutionnaires; si, la place de la dictature de la
bourgeoisie, les ouvriers tablissent leur dictature rvolutionnaire, ils commettent un crime
effroyable de lse-principes, car, pour satisfaire leurs misrables et grossiers besoins du jour,
pour briser la rsistance de la bourgeoisie, ils donnent l'tat une forme rvolutionnaire et
passagre, au lieu de dposer les armes et d'abolir l'tat" (Neue Zeist, 1913-1914, 32e anne,
tome I, p. 40).
C'est uniquement contre cette "abolition-l" de l'tat que s'levait Marx quand il rfutait les
anarchistes ! Il ne s'levait pas du tout contre l'ide que l'tat disparatra avec les classes, ou sera
aboli avec leur abolition, mais contre le refus ventuel, de la part des ouvriers, d'employer les
armes, d'user de la violence organise, c'est--dire de l'tat, qui doit servir "briser la rsistance
de la bourgeoisie".

Marx souligne expressment pour qu'on ne vienne pas dnaturer le sens vritable de sa lutte
contre l'anarchisme la "forme rvolutionnaire et passagre" de l'tat ncessaire au
proltariat. Le proltariat n'a besoin de l'tat que pour un temps. Nous ne sommes pas le moins
du monde en dsaccord avec les anarchistes quant l'abolition de l'tat en tant que but. Nous
affirmons que, pour atteindre ce but, il est ncessaire d'utiliser provisoirement les instruments,
les moyens et les procds du pouvoir d'tat contre les exploiteurs, de mme que, pour supprimer
les classes, il est indispensable d'tablir la dictature provisoire de la classe opprime. Marx choisit
la faon la plus incisive et la plus nette de poser la question contre les anarchistes : les ouvriers
doivent-ils, en renversant le joug des capitalistes, "dposer les armes" ou les utiliser contre les
capitalistes afin de briser leur rsistance ? Or, si une classe fait systmatiquement usage de ses
armes contre une autre classe, qu'est-ce donc sinon une "forme passagre" de l'tat ?

Que chaque social-dmocrate s'interroge : est-ce bien ainsi qu'il posait lui-mme la question de
l'tat dans la polmique avec les anarchistes ? Est-ce bien ainsi que posait cette question
l'immense majorit des partis socialistes officiels de la IIe Internationale ?
30
Engels expose les mmes ides d'une manire beaucoup plus dtaille et plus populaire encore.
Tout d'abord, il raille la confusion d'ides chez les proudhoniens, qui s'intitulaient
"antiautoritaires", c'est--dire qui niaient toute autorit, toute subordination, tout pouvoir.
Prenez une usine, un chemin de fer, un navire en haute mer, dit Engels ; n'est-il pas vident que, sans
une certaine subordination, donc sans une certaine autorit ou un certain pouvoir, il est impossible
de faire fonctionner aucun de ces tablissements techniques compliqus, fonds sur l'emploi des
machines et la collaboration mthodique de nombreuses personnes ?
"Lorsque j'avance de semblables arguments contre les plus furieux antiautoritaires, crit Engels,
ceux-ci ne savent que me rpondre : "Ah ! Cela est vrai, mais il ne s'agit pas ici d'une autorit que nous
donnons des dlgus, mais d'une mission !" Ces messieurs croient avoir chang les choses quand
ils en ont chang les noms."
Aprs avoir ainsi dmontr qu'autorit et autonomie sont des notions relatives ; que le domaine de
leur application varie suivant les diffrentes phases de l'volution sociale ; qu'il est absurde de les
prendre pour des absolus ; aprs avoir ajout que le domaine de l'emploi des machines et de la
grande industrie s'tend de plus en plus, Engels passe, des considrations gnrales sur l'autorit,
la question de l'tat.
"Si les autonomistes, crit-il, se bornaient dire que l'organisation sociale de l'avenir
restreindra l'autorit aux seules limites l'intrieur desquelles les conditions de la production
la rendent invitable, on pourrait sentendre ; au lieu de cela, ils restent aveugles devant tous
les faits qui rendent ncessaire la chose, et ils se dressent contre le mot.
Pourquoi les antiautoritaires ne se bornent-ils pas s'lever contre l'autorit politique, contre
l'tat ? Tous les socialistes sont d'accord que l'tat politique et, avec lui, l'autorit politique
disparatront en consquence de la prochaine rvolution sociale, savoir que les fonctions
publiques perdront leur caractre politique et se transformeront en simples fonctions
administratives protgeant les vritables intrts sociaux. Mais les antiautoritaires
demandent que l'tat politique autoritaire soit aboli d'un coup, avant mme qu'on ait dtruit
les conditions sociales qui l'ont fait natre. Ils demandent que le premier acte de la rvolution
sociale soit l'abolition de l'autorit.
Ont-ils jamais vu une rvolution, ces messieurs ? Une rvolution est certainement la chose la
plus autoritaire qui soit ; c'est l'acte par lequel une partie de la population impose sa volont
l'autre au moyen de fusils, de baonnettes et de canons, moyens autoritaires s'il en est ; et le
parti victorieux, s'il ne veut ne pas avoir combattu en vain, doit maintenir son pouvoir par la
peur que ses armes inspirent aux ractionnaires. La Commune de Paris aurait-elle dur un seul
jour, si elle ne s'tait pas servie de cette autorit du peuple arm face aux bourgeois ? Ne peut-
on, au contraire, lui reprocher de ne pas s'en tre servi assez largement ? Donc, de deux choses
l'une : ou les antiautoritaires ne savent pas ce qu'ils disent, et, dans ce cas, ils ne sment que la
confusion ; ou bien, ils le savent et, dans ce cas, ils trahissent le mouvement du proltariat. Dans
un cas comme dans l'autre, ils servent la raction." (p.39)
Dans ce passage sont abordes des questions qu'il convient d'examiner en connexion avec le
problme des rapports entre la politique et l'conomie lors de l'extinction de l'tat (ce thme sera
trait dans le chapitre suivant). Telle la question de la transformation des fonctions publiques, de
politiques qu'elles taient, en simples fonctions administratives ; telle la question de "l'tat
politique". Cette dernire expression, particulirement susceptible de soulever des malentendus,
est une allusion au processus d'extinction de l'tat : il arrive un moment o l'tat en voie
d'extinction peut tre appel un tat non politique.

Ce qu'il y a de plus remarquable dans ce passage d'Engels, c'est encore la faon dont il pose la
question contre les anarchistes. Les social-dmocrates qui veulent tre les disciples d'Engels ont
polmiqu des millions de fois avec les anarchistes depuis 1873, mais le fait est qu'ils n'ont pas
discut comme les marxistes peuvent et doivent le faire. L'ide de l'abolition de l'tat est, chez les
anarchistes, confuse et non rvolutionnaire : voil comment Engels posait la question. C'est
prcisment la rvolution que les anarchistes se refusent voir, sa naissance et son
dveloppement, ses tches spcifiques en ce qui concerne la violence, l'autorit, le pouvoir et l'tat.

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La critique de l'anarchisme se rduit habituellement, pour les social-dmocrates actuels, cette
pure banalit petite-bourgeoise : "Nous admettons l'tat, les anarchistes non !" Naturellement, une
telle banalit ne peut manquer de rpugner des ouvriers tant soit peu rflchis et
rvolutionnaires. Engels dit autre chose : il souligne que tous les socialistes reconnaissent la
disparition de l'tat comme une consquence de la rvolution socialiste. Il pose ensuite la question
concrte de la rvolution, question que les social-dmocrates laissent habituellement de ct par
opportunisme, abandonnant pour ainsi dire aux seuls anarchistes le soin de l'"tudier". Et, en
posant cette question, Engels prend le taureau par les cornes :
La Commune n'aurait-elle pas d se servir davantage du pouvoir rvolutionnaire
de l'tat, c'est--dire du proltariat arm, organis en classe dominante ?

La social-dmocratie officielle, qui donnait le ton, ludait gnralement la question des tches
concrtes du proltariat dans la rvolution, soit tout simplement par un sarcasme de philistin, soit,
dans le meilleur des cas, par ce sophisme vasif : "On verra plus tard". Et les anarchistes taient en
droit de dire de cette social-dmocratie qu'elle manquait son devoir, qui est de faire l'ducation
rvolutionnaire des ouvriers. Engels met profit l'exprience de la dernire rvolution
proltarienne justement pour tudier de la faon la plus concrte ce que le proltariat doit faire en
ce qui concerne la fois les banques et l'tat, et comment il doit s'y prendre.

3. LETTRE A BEBEL

Une des rflexions les plus remarquables, sinon la plus remarquable, que nous trouvons dans les
uvres de Marx et d'Engels relatives l'tat, est le passage suivant de la lettre d'Engels Bebel,
date du 18-28 mars 1875. Cette lettre, notons-le entre parenthses, a t reproduite pour la
premire fois, notre connaissance, dans le tome II des Mmoires de Bebel (Souvenirs de ma vie),
paru en 1911 ; c'est--dire qu'elle fut publie trente-six ans aprs sa rdaction et son envoi.
Engels crivait Bebel pour critiquer le projet de programme de Gotha (que Marx a galement
critiqu dans sa fameuse lettre Bracke). Parlant spcialement de la question de l'tat, Engels
disait ceci :
"L'tat populaire libre est devenu un tat libre. D'aprs le sens grammatical de ces termes, un
tat libre est un tat qui est libre l'gard de ses citoyens, c'est--dire un tat gouvernement
despotique. Il conviendrait d'abandonner tout ce bavardage sur l'tat, surtout aprs la
Commune, qui n'tait plus un tat, au sens propre.
Les anarchistes nous ont assez jet la tte l'tat populaire, bien que dj le livre de Marx contre
Proudhon, et puis le Manifeste communiste, disent explicitement qu'avec l'instauration du rgime
social socialiste l'tat se dissout de lui-mme (sic auflst) et disparat.
L'tat n'tant qu'une institution temporaire dont on est oblig de se servir dans la lutte, dans la
rvolution, pour rprimer par la force ses adversaires, il est parfaitement absurde de parler d'un
tat populaire libre : tant que le proltariat a encore besoin de l'tat, ce n'est point pour la libert,
mais pour rprimer ses adversaires. Et le jour o il devient possible de parler de libert, l'tat
cesse d'exister comme tel.
Aussi proposerions-nous de mettre partout la place du mot tat le mot "communaut"
(Gemeinwesen), excellent vieux mot allemand, rpondant au mot franais "commune"" (pp. 321-
322 de l'original allemand).

Il ne faut pas perdre de vue que cette lettre a trait au programme du parti, critiqu par Marx dans
une lettre crite quelques semaines seulement aprs celle-ci (la lettre de Marx est du 5 mai 1875),
et qu' l'poque Engels vivait Londres avec Marx. Aussi, en disant "nous" dans la dernire phrase,
c'est sans aucun doute en son nom propre et au nom de Marx qu'Engels propose au chef du parti
ouvrier allemand de supprimer dans le programme le mot "tat" et de le remplacer par le mot
"communaut".
Comme on les entendrait hurler l'"anarchisme", les chefs du "marxisme" moderne accommod
au got des opportunistes, si on leur proposait un semblable amendement au programme !
Qu'ils hurlent. La bourgeoisie les en louera.

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Quant nous, nous poursuivrons notre uvre. En rvisant le programme de notre Parti, nous
devrons absolument tenir compte du conseil d'Engels et de Marx, pour tre plus prs de la vrit,
pour rtablir le marxisme en l'expurgeant de toute dformation, pour mieux orienter la classe
ouvrire dans sa lutte libratrice. Il est certain que le conseil d'Engels et de Marx ne trouvera
pas d'adversaires parmi les bolcheviks. Il n'y aura de difficult, croyons-nous, que pour le terme
employer. En allemand, il existe deux mots signifiant "communaut", et Engels a choisi celui
qui dsigne non pas une communaut part, mais un ensemble, un systme de communauts.
Ce mot n'existe pas en russe, et il faudra peut-tre choisir le mot franais "commune" bien que
cela prsente aussi des inconvnients.
"La Commune n'tait plus un tat, au sens propre", telle est l'affirmation d'Engels, capitale au point
de vue thorique. Aprs l'expos qui prcde, cette affirmation est parfaitement comprhensible.
La Commune cessait d'tre un tat dans la mesure o il lui fallait opprimer non plus la majorit de
la population, mais une minorit (les exploiteurs) ; elle avait bris la machine d'tat bourgeoise ;
au lieu d'un pouvoir spcial d'oppression, c'est la population elle-mme qui entrait en scne.
Autant de drogations ce qu'est l'tat au sens propre du mot. Et si la Commune s'tait affermie,
les vestiges de l'tat qui subsistaient en elle se seraient "teints" d'eux-mmes ; elle n'aurait pas
eu besoin d'"abolir" ses institutions : celles-ci auraient cess de fonctionner au fur et mesure
qu'elles n'auraient plus rien eu faire.
"Les anarchistes nous jettent la tte l'"tat populaire"". Ce disant, Engels songe surtout
Bakounine et ses attaques contre les social-dmocrates allemands.
Engels admet que ces attaques sont justes pour autant que l'"tat populaire" est un non-sens, une
drogation au socialisme, au mme titre que l'"tat populaire libre". Il s'efforce de corriger la lutte
des social-dmocrates allemands contre les anarchistes, d'en faire une lutte juste dans ses
principes, de la dbarrasser des prjugs opportunistes sur l'"tat".
Hlas ! La lettre d'Engels est reste pendant trente-six ans enfouie dans un tiroir. Nous verrons
plus loin que, mme aprs la publication de cette lettre, Kautsky s'obstine rpter, au fond, les
erreurs qui avaient dj motiv la mise en garde d'Engels.

Bebel rpond Engels, le 21 septembre 1875, par une lettre dans laquelle il dclare, entre autre,
qu'il "partage entirement" son point de vue sur le projet de programme, et qu'il a reproch
Liebknecht de se montrer trop conciliant (Mmoires de Bebel, dit. allemande, tome II, p. 334).
Mais si nous prenons la brochure de Bebel intitule Nos buts, nous y trouverons, sur l'tat, des
rflexions absolument fausses :
"L'tat fond sur la domination d'une classe doit tre transform en tat populaire" (Unsere Ziele,
dit. allemande, 1886, p.14)
Voil ce qui est imprim dans la neuvime (la neuvime !) dition de la brochure de Bebel ! Rien
d'tonnant si la social-dmocratie allemande s'est pntre de ces conceptions opportunistes sur
l'tat si obstinment rptes, d'autant plus que les claircissements rvolutionnaires d'Engels
taient enfouis dans un tiroir et que la vie elle-mme "dshabituait" pour longtemps de la
rvolution.

4. CRITIQUE DU PROJET DE PROGRAMME D'ERFURT


Lorsqu'on analyse la doctrine marxiste de l'tat, on ne peut passer sous silence la critique du projet
de programme d'Erfurt adresse par Engels Kautsky le 29 juin 1891, et qui ne fut publie que
dix ans plus tard dans la Neue Zeit, car elle est consacre surtout la critique des conceptions
opportunistes de la social-dmocratie dans les problmes relatifs l'organisation de l'tat.
Remarquons en passant que, sur les questions conomiques, Engels fournit galement une
indication des plus prcieuses, qui montre avec quelle attention et quelle profondeur de pense il
a suivi les transformations du capitalisme moderne, et comment il a su pressentir ainsi, dans une
certaine mesure, les problmes de notre poque imprialiste. Voici cette indication : au sujet des
mots "absence de plan" (Planlosigkeit), employs dans le projet de programme pour caractriser
le capitalisme, Engels crit :
"... si nous passons des socits par actions aux trusts qui se soumettent et monopolisent des
branches entires de l'industrie, alors ce n'est pas seulement la fin de la production prive, mais
encore la cessation de l'absence de plan" (Neue Zeit, 20e anne, 1901-1902, tome I, p. 8).
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Nous avons l ce qu'il y a de plus essentiel dans l'apprciation thorique du capitalisme moderne,
c'est--dire de l'imprialisme, savoir que le capitalisme se transforme en capitalisme
monopoliste. Ceci est souligner, car l'erreur la plus rpandue est l'affirmation rformiste
bourgeoise prtendant que le capitalisme monopoliste ou le capitalisme monopoliste d'tat n'est
dj plus du capitalisme, qu'il peut ds lors tre qualifi de "socialisme d'tat", etc. Naturellement,
les trusts n'ont jamais donn, ne donnent pas jusqu' prsent, ni ne peuvent donner une
planification intgrale. Ils introduisent pourtant une planification ; les magnats du Capital
escomptent par avance le volume de la production l'chelle nationale ou mme internationale et
rglent cette production d'aprs un plan, mais nous restons cependant en rgime capitaliste, dans
une nouvelle phase, certes, mais indniablement en rgime capitaliste. Le fait que ce capitalisme
est "proche" du socialisme doit constituer, pour des reprsentants vritables du proltariat, un
argument en faveur de la proximit, de la facilit, de la possibilit, de l'urgence de la rvolution
socialiste, et non point un argument pour tolrer la ngation de cette rvolution et les tentatives
de farder le capitalisme, quoi s'emploient tous les rformistes. Mais revenons la question de
l'tat.
Engels donne ici trois indications particulirement prcieuses :
1. sur la question de la rpublique ;
2. sur le lien qui existe entre la question nationale et l'organisation de ltat ;
3. sur l'autonomie administrative locale.

Pour ce qui est de la rpublique, Engels a fait de cette question le pivot de sa critique du projet du
programme d'Erfurt. Et si nous nous rappelons l'importance acquise par le programme d'Erfurt
dans toute la social-dmocratie internationale, et qu'il a servi de modle l'ensemble de la IIe
Internationale, on pourra dire, sans exagration, qu'Engels critique ici l'opportunisme de la IIe
Internationale tout entire.
"Les revendications politiques du projet, crit Engels, ont un grand dfaut. Ce que justement il et
fallu dire ne s'y trouve pas." (Soulign par Engels.)
Il montre ensuite que la Constitution allemande est, proprement parler, une rplique de la
Constitution ultra-ractionnaire de 1850; que le Reichstag n'est, suivant l'expression de Wilhelm
Liebknecht, que la "feuille de vigne de l'absolutisme", et que vouloir raliser, sur la base d'une
Constitution consacrant l'existence de petits tats et d'une confdration de petits tats
allemands, la "transformation des moyens de travail en proprit commune" est
"manifestement absurde".
"Y toucher [ ce sujet] serait dangereux", ajoute Engels, sachant parfaitement qu'en Allemagne on
ne peut lgalement inscrire au programme la revendication de la Rpublique. Toutefois, Engels ne
s'accommode pas purement et simplement de cette considration vidente, dont "tous" se
contentent. Il poursuit : "Mais, de toute faon, les choses doivent tre pousses en avant. Combien
cela est ncessaire, c'est ce que prouve prcisment aujourd'hui l'opportunisme qui commence
se propager [einreissende] dans une grande partie de la presse social-dmocrate. Dans la crainte
d'un renouvellement de la loi contre les socialistes ou se souvenant de certaines opinions mises
prmaturment du temps o cette loi tait en vigueur, on veut maintenant que le Parti reconnaisse
l'ordre lgal actuel en Allemagne comme pouvant suffire faire raliser toutes ses revendications
par la voie pacifique."
Que les social-dmocrates allemands aient agi par crainte d'un renouvellement de la loi
d'exception, c'est l un fait essentiel qu'Engels met au premier plan et qu'il taxe, sans hsiter,
d'opportunisme. Il dclare que, prcisment parce qu'il n'y a ni rpublique ni libert en Allemagne,
il est absolument insens de rver d'une voie "pacifique". Engels est assez prudent pour ne pas se
lier les mains. Il reconnat que, dans les pays de rpublique ou de trs grande libert, "on peut
concevoir" (seulement "concevoir" !) une volution pacifique vers le socialisme. Mais en
Allemagne, rpte-t-il,
"... en Allemagne, o le gouvernement est presque tout-puissant, o le Reichstag et les autres corps
reprsentatifs sont sans pouvoir effectif, proclamer de telles choses en Allemagne, et encore sans
ncessit, c'est enlever sa feuille de vigne l'absolutisme et en couvrir la nudit par son propre corps."

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Ceux qui couvrirent l'absolutisme, ce sont en effet, dans leur immense majorit, les chefs officiels
du Parti social-dmocrate allemand, lequel avait mis ces indications "sous le boisseau".
"Une pareille politique ne peut, la longue, qu'entraner le Parti dans une voie fausse. On met au
premier plan des questions politiques gnrales, abstraites, et l'on cache par-l les questions
concrtes pressantes, qui, aux premiers vnements importants, la premire crise politique,
viennent d'elles-mmes s'inscrire l'ordre du jour. Que peut-il en rsulter, sinon ceci que, tout
coup, au moment dcisif, le Parti sera pris au dpourvu et que sur les points dcisifs, il rgnera la
confusion et l'absence d'unit, parce que ces questions n'auront jamais t discutes ?...
Cet oubli des grandes considrations essentielles devant les intrts passagers du jour, cette
course aux succs phmres et la lutte qui se livre tout autour, sans se proccuper des
consquences ultrieures, cet abandon de l'avenir du mouvement que l'on sacrifie au prsent, tout
cela a peut-tre des mobiles honntes. Mais cela est et reste de l'opportunisme. Or, l'opportunisme
"honnte" est peut-tre le plus dangereux de tous...

Une chose absolument certaine, c'est que notre Parti et la classe ouvrire ne peuvent arriver
la domination que sous la forme de la Rpublique dmocratique. Cette dernire est mme la forme
spcifique de la dictature du proltariat, comme l'a dj montr la grande Rvolution franaise."
Engels reprend ici, en la mettant particulirement en relief, cette ide fondamentale qui marque
comme d'un trait rouge toutes les uvres de Marx, savoir que la rpublique dmocratique est le
chemin le plus court conduisant la dictature du proltariat. Car une telle rpublique, bien qu'elle
ne supprime nullement la domination du Capital, ni par consquent l'oppression des masses et la
lutte des classes conduit invitablement une extension, un dveloppement, un
rebondissement, une aggravation de la lutte telle qu'une fois apparue la possibilit de satisfaire
les intrts vitaux des masses opprimes, cette possibilit se ralise inluctablement et
uniquement dans la dictature du proltariat, dans la direction de ces masses par le proltariat.
Pour la IIe Internationale tout entire, ce sont l encore des "paroles oublies" du marxisme, et cet
oubli est apparu avec beaucoup de relief dans l'histoire du parti menchvik durant les six premiers
mois de la rvolution russe de 1917.
Traitant de la rpublique fdrative en rapport avec la composition nationale de la population,
Engels crit :
"Que faut-il mettre la place de l'Allemagne actuelle ? [Avec sa Constitution monarchique
ractionnaire, et subdivision, non moins ractionnaire, en petits tats, subdivision qui perptue
les particularits de "prussianisme" au lieu de les dissoudre dans une Allemagne formant un
tout].

mon avis, le proltariat ne peut utiliser que la forme de la Rpublique une et indivisible. En
somme, sur le territoire immense des tats-Unis, la Rpublique fdrative est aujourd'hui encore
une ncessit, bien qu'elle commence d'ores et dj tre un obstacle dans l'Est. Elle constituerait
un progrs en Angleterre, o dans deux les habitent quatre nations et o, malgr un parlement
unique, existent cte cte, encore aujourd'hui, trois lgislations diffrentes. Dans la petite
Suisse, il y a longtemps qu'elle constitue un obstacle tolrable seulement parce que la Suisse se
contente d'tre un membre purement passif dans le systme d'tats europen. Pour l'Allemagne,
une organisation fdraliste la manire suisse serait un recul considrable. Deux points
distinguent un tat fdral d'un tat unitaire ; c'est d'abord que chaque tat fdr, chaque
canton possde sa propre lgislation civile et pnale, sa propre organisation judiciaire ; c'est
ensuite qu' ct de la Chambre du peuple, il y a une Chambre des reprsentants des tats, o
chaque canton, petit ou grand, vote comme tel." En Allemagne, l'tat fdral forme la transition
vers un tat pleinement unitaire, et il ne faut pas faire rtrograder "la rvolution d'en haut",
accomplie en 1866 et 1870, mais au contraire la complter par un "mouvement d'en bas". Loin
de se dsintresser des formes de l'tat, Engels s'attache au contraire analyser avec le plus
grand soin prcisment les formes transitoires, afin de dterminer dans chaque cas donn, selon
ses particularits historiques concrtes, le point de dpart et le point d'aboutissement de la forme
transitoire considre.
Engels, de mme que Marx, dfend, du point de vue du proltariat et de la rvolution proltarienne,
le centralisme dmocratique, la rpublique une et indivisible. Il considre la rpublique fdrative
soit comme une exception et un obstacle au dveloppement, soit comme une transition de la
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monarchie la rpublique centralise, comme un "progrs" dans certaines conditions
particulires. Et, parmi ces conditions particulires, il met au premier plan la question nationale.
Chez Engels comme chez Marx, bien qu'ils aient impitoyablement critique l'essence ractionnaire
des petits tats et l'utilisation, dans certains cas concrets, de la question nationale pour
dissimuler cette essence ractionnaire, on ne trouve nulle part, ft-ce l'ombre du dsir d'luder
la question nationale, ce par quoi pchent souvent les marxistes hollandais et polonais, en partant
de la lutte absolument lgitime contre le nationalisme troitement philistin de "leurs" petits
tats.
Mme en Angleterre, o les conditions gographiques, la communaut de langue et une histoire
plusieurs fois sculaire auraient d, semble-t-il, "avoir mis fin" la question nationale en ce qui
concerne les petites subdivisions du pays, mme ici Engels tient compte du fait vident que la
question nationale n'est pas encore rgle, et c'est pourquoi il considre la rpublique fdrative
comme un "progrs". Bien entendu, il n'y a pas l l'ombre d'une renonciation la critique des
dfauts de la rpublique fdrative, ni la propagande et la lutte les plus dcides en faveur de
la rpublique unitaire, dmocratique et centralise.

Mais ce centralisme dmocratique, Engels ne l'entend nullement au sens bureaucratique que lui
donnent les idologues bourgeois et petits-bourgeois, dont, parmi ces derniers, les anarchistes. Le
centralisme, pour Engels, n'exclut pas du tout une large autonomie administrative locale qui,
condition que les "communes" et les rgions dfendent de leur plein gr l'unit de l'tat, supprime
incontestablement tout bureaucratisme et tout "commandement" par en haut.
"Ainsi donc, Rpublique unitaire, crit Engels en dveloppant les vues sur l'tat qui doivent tre
la base d'un programme marxiste. Mais pas dans le sens de la Rpublique franaise d'aujourd'hui,
qui n'est pas autre chose que l'Empire sans empereur fond en 1798.
De 1792 1798, chaque dpartement franais, chaque commune (Gemeinde) eut sa complte
autonomie administrative, sur le modle amricain, et c'est ce qu'il nous faut avoir de mme.
Comment organiser cette autonomie et comment on peut se passer de la bureaucratie, c'est ce
que nous ont montr l'Amrique et la premire Rpublique franaise ; et c'est ce que nous
montrent encore aujourd'hui l'Australie, le Canada et les autres colonies anglaises. Une
semblable autonomie provinciale et communale est beaucoup plus libre que le fdralisme
suisse, par exemple, o le canton est, il est vrai, trs indpendant l'gard du Bund (c'est--
dire de l'tat confdral dans son ensemble), mais o il l'est galement l'gard du district
(Bezirk) et de la commune. Les gouvernements cantonaux nomment des gouverneurs de
district (Bezirksstatthalter) et des prfets, dont on ne sait rien dans les pays de langue anglaise
et dont, l'avenir, nous devons nous dbarrasser aussi rsolument que des Landrat et
Regierungsrat prussiens" (commissaires, chefs de police de district, gouverneurs et, en gnral,
fonctionnaires nomms d'en haut).

Aussi Engels propose-t-il de formuler comme suit l'article du programme relatif l'autonomie :
"Administration autonome complte dans la province, le district et la commune par des
fonctionnaires lus au suffrage universel. Suppression de toutes les autorits locales et
provinciales nommes par l'tat."
Dans la Pravda (n 176 ; 68 du 28 mai 1917) interdite par le gouvernement de Krenski et des
autres ministres "socialistes", j'ai dj eu l'occasion de faire remarquer que sur ce point, qui
n'est videmment pas le seul, tant s'en faut, nos reprsentants pseudo-socialistes d'une pseudo-
dmocratie pseudo-rvolutionnaire s'cartent de faon criante du dmocratisme. On conoit que
des hommes, lis par leur "coalition" avec la bourgeoisie imprialiste, soient rests sourds ces
remarques.
Il importe minemment de noter qu'Engels, faits en main, rfute, par un exemple d'une parfaite
prcision, le prjug fort rpandu, surtout parmi la dmocratie petite-bourgeoise, selon lequel
une rpublique fdrative implique forcment plus de libert qu'une rpublique centralise. Cela
est faux. Les faits cits par Engels, relatifs la rpublique franaise centralise de 17921798 et
la rpublique fdrative suisse, rfutent cette assertion. La rpublique centralise vraiment
dmocratique offrait plus de libert que la rpublique fdrative. Autrement dit : le maximum de

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libert locale, rgionale et autre qu'ait connue l'histoire a t assur par la rpublique centralise
et non par la rpublique fdrative.
ce fait, comme tout le problme de la rpublique fdrative et centralise, ainsi que de
l'autonomie administrative locale, notre Parti n'a consacr et ne consacre qu'une attention
insuffisante dans sa propagande et son agitation.

5. L'INTRODUCTION DE 1891 A LA GUERRE CIVILE EN FRANCE DE MARX


Dans son introduction la troisime dition de La Guerre civile en France, introduction date
du 18 mars 1891 et imprime pour la premire fois dans la Neue Zeit, Engels, ct de rflexions
incidentes du plus haut intrt sur l'attitude l'gard de l'tat, rsume avec un relief remarquable
les enseignements de la Commune. Ce rsum, enrichi de toute l'exprience de la priode de vingt
annes qui spare son auteur de la Commune, est spcialement dirig contre la "foi superstitieuse
en l'tat", fort rpandue en Allemagne, et peut juste titre tre considr comme le dernier mot
du marxisme sur la question.
En France, aprs chaque rvolution, remarque Engels, les ouvriers taient arms ; "pour les
bourgeois qui se trouvaient au pouvoir, le dsarmement des ouvriers tait donc le premier devoir...
Aussi aprs chaque rvolution, acquise au prix du sang des ouvriers, clate une nouvelle lutte, qui
se termine par la dfaite de ceux-ci".
Le bilan de l'exprience des rvolutions bourgeoises est aussi succinct qu'expressif. Le fond du
problme comme d'ailleurs dans la question de l'tat (La classe opprime possde-t-elle des
armes ?) est admirablement saisi. C'est ce fond que passent le plus souvent sous silence les
professeurs influencs par l'idologie bourgeoise, ainsi que les dmocrates petits-bourgeois. Dans
la rvolution russe de 1917, c'est au "menchvik" Tsrtelli, "marxiste-lui-aussi", qu'est chu
l'honneur (l'honneur d'un Cavaignac) de livrer incidemment ce secret des rvolutions
bourgeoises. Dans son discours "historique" du 11 juin, Tsrtelli a eu l'imprudence d'annoncer
que la bourgeoisie tait dcide dsarmer les ouvriers de Ptrograd, dcision qu'il prsentait
videmment comme tant aussi la sienne et, plus gnralement, comme une ncessit d'"tat" ! Le
discours historique prononc le 11 juin par Tsrtelli sera certainement, pour tout historien de la
rvolution de 1917, une des meilleures illustrations de la faon dont le bloc des socialistes-
rvolutionnaires et des menchviks, dirig par le sieur Tsrtelli, a embrass la cause de la
bourgeoisie contre le proltariat rvolutionnaire.

Une autre rflexion incidente d'Engels, lie elle aussi la question de l'tat, concerne la religion.
On sait que la social-dmocratie allemande, au fur et mesure que la gangrne la gagnait et qu'elle
devenait de plus en plus opportuniste, se laissait aller de plus en plus souvent une
interprtation errone et philistine de la clbre formule : "La religion est une affaire prive."
Savoir : cette formule tait interprte comme si, pour le parti du proltariat rvolutionnaire
galement, la religion tait une affaire prive ! C'est contre cette trahison absolue du programme
rvolutionnaire du proltariat que s'leva Engels qui, en 1891, ne pouvant encore observer que
de trs faibles germes d'opportunisme dans son parti, s'exprimait avec une extrme prudence :
"Dans la Commune ne sigeaient presque que des ouvriers ou des reprsentants reconnus des
ouvriers ; ses dcisions portaient de mme un caractre nettement proltarien. Ou bien elle
dcrtait des rformes que la bourgeoisie rpublicaine avait nglige par pure lchet, mais
qui constituaient pour la libre action de la classe ouvrire une base indispensable, comme la
ralisation de ce principe que, par rapport l'tat, la religion n'est qu'une affaire prive ; ou
bien elle promulguait des dcisions prises directement dans l'intrt de la classe ouvrire, et
qui, pour une part, faisaient de profondes entailles dans le vieil ordre social."

C'est dessein qu'Engels a soulign les mots "par rapport l'tat"; ce faisant, il portait un coup
direct l'opportunisme allemand, qui dclarait la religion affaire prive par rapport au parti et
ravalait ainsi le parti du proltariat rvolutionnaire au niveau du plus vulgaire petit bourgeois
"libre penseur", qui veut bien admettre qu'on ne soit d'aucune religion, mais abdique la tche du
parti : combattre l'opium religieux qui abtit le peuple.

37
Le futur historien de la social-dmocratie allemande, approfondissant les causes de la honteuse
banqueroute de ce parti en 1914, trouvera sur cette question une nombreuse et intressante
documentation, depuis les dclarations vasives contenues dans les articles du chef idologique
de ce parti, Kautsky, dclarations qui ouvrent toute grande la porte l'opportunisme, jusqu'
l'attitude du parti l'gard du Losvon-Kirche-Bewegung (mouvement pour la sparation d'avec
l'glise) en 1913.
Mais voyons comment, vingt ans aprs la Commune, Engels rsumait les enseignements qu'elle
fournit au proltariat en lutte.
Voici ceux qu'il mettait au premier plan :
"Quant la force rpressive du gouvernement nagure centralis : l'arme, la police politique,
la bureaucratie, cres par Napolon en 1798, reprises, depuis, avec reconnaissance, par
chaque nouveau gouvernement et utilises par lui contre ses adversaires, c'est justement
cette force qui devait partout tre renverse, comme elle l'avait t dj Paris.
La Commune dut reconnatre d'emble que la classe ouvrire, une fois au pouvoir, ne pouvait
continuer administrer avec la vieille machine d'tat; pour ne pas perdre nouveau sa
propre domination qu'elle venait peine de conqurir, cette classe ouvrire devait, d'une
part, liminer la vieille machine d'oppression jusqu'alors employe contre elle-mme, mais,
d'autre part, prendre des assurances contre ses propres mandataires et fonctionnaires en les
proclamant, en tout temps et sans exception, rvocables."
Engels souligne encore et toujours que non seulement sous le rgime de la monarchie, mais aussi
en rpublique dmocratique, l'tat reste l'tat, c'est--dire qu'il garde son principal caractre
distinctif, qui est de transformer les fonctionnaires, "serviteurs de la socit" et ses organes, en
matres de celle-ci.
"Pour viter cette transformation, invitable dans tous les rgimes antrieurs, de l'tat et des
organes de l'tat, l'origine serviteurs de la socit, en matres de celle-ci, la Commune employa
deux moyens infaillibles. Premirement, elle soumit toutes les places, de l'administration, de la
justice et de l'enseignement, au choix des intresss par lection au suffrage universel, et, bien
entendu, la rvocation tout moment par ces mmes intresss. Et, deuximement, elle ne
rtribua tous les services, des plus bas aux plus levs, que par le salaire que recevaient les autres
ouvriers. Le plus haut traitement qu'elle payt dans l'ensemble tait de 6 000 francs [Ce qui fait
environ 2 400 roubles au cours nominal et prs de 6 000 roubles au cours actuel. Les bolcheviks
qui proposent, par exemple, dans les municipalits, des traitements de 9 000 roubles, au lieu de
proposer pour l'ensemble de l'tat un maximum de 6 000 roubles somme suffisante
commettent une erreur impardonnable.]. Ainsi, on mettait le hol la chasse aux places et
l'arrivisme, sans en appeler aux mandats impratifs des dlgus aux corps reprsentatifs qui leur
taient encore adjoints par surcrot."

Engels en arrive ici cette intressante limite o la dmocratie consquente, d'une part, se
transforme en socialisme et, d'autre part, rclame le socialisme. En effet, pour supprimer l'tat, il
est ncessaire que les fonctions des services d'tat se transforment en oprations de contrle et
d'enregistrement si simples qu'elles soient la porte de l'immense majorit, puis de la totalit,
de la population. Et, pour supprimer compltement l'arrivisme, il faut que les fonctions
"honorifiques", bien que non lucratives, au service de l'tat, ne puissent pas servir de tremplin
pour atteindre des postes hautement lucratifs dans les banques et les socits anonymes, comme
il advient constamment dans tous les pays capitalistes mme les plus libres.
Mais Engels ne verse pas dans l'erreur que commettent, par exemple, certains marxistes propos
du droit des nations disposer d'elles-mmes : en rgime capitaliste, disent-ils, ce droit est
irralisable ; en rgime socialiste, il devient superflu. Ce raisonnement, soi-disant spirituel, mais
en fait erron, pourrait s'appliquer toute institution dmocratique, et aussi au modeste
traitement des fonctionnaires, car un dmocratisme rigoureusement consquent est irralisable
en rgime capitaliste, et en rgime socialiste toute dmocratie finira par s'teindre.
Sophisme qui ressemble cette vieille plaisanterie : l'homme devient-il chauve s'il perd un de ses
cheveux ?

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Dvelopper la dmocratie jusqu'au bout, rechercher les formes de ce dveloppement, les mettre
l'preuve de la pratique etc., telle est une des tches essentielles de la lutte pour la rvolution
sociale. Pris part, aucun dmocratisme, quel qu'il soit, ne donnera le socialisme ; mais, dans la
vie, le dmocratisme ne sera jamais "pris part", il sera "pris dans l'ensemble"; il exercera aussi
une influence sur l'conomie dont il stimulera la transformation; il subira l'influence du
dveloppement conomique, etc. Telle est la dialectique de l'histoire vivante.
Engels poursuit :
"Cette destruction [Sprengung] de la puissance de l'tat tel qu'il tait jusqu'ici et son
remplacement par un pouvoir nouveau, vraiment dmocratique, sont dpeints en dtail dans
la troisime partie de La Guerre civile. Mais il tait ncessaire de revenir ici brivement sur
quelques-uns de ses traits, parce que, en Allemagne prcisment, la superstition de l'tat a
pass de la philosophie dans la conscience commune de la bourgeoisie et mme dans celle de
beaucoup d'ouvriers. Dans la conception des philosophes, l'tat est "la ralisation de l'Ide"
ou le rgne de Dieu sur terre traduit en langage philosophique, le domaine o la vrit et la
justice ternelle se ralisent ou doivent se raliser. De l cette vnration superstitieuse de
l'tat et de tout ce qui y touche, vnration qui s'installe d'autant plus facilement qu'on est,
depuis le berceau, habitu s'imaginer que toutes les affaires et tous les intrts communs de
la socit entire ne sauraient tre rgls que comme ils ont t rgls jusqu'ici, c'est--dire
par l'tat et ses autorits dment tablies. Et l'on croit dj avoir fait un pas prodigieusement
hardi quand on s'est affranchi de la foi en la monarchie hrditaire et qu'on jure par
Rpublique dmocratique. Mais, en ralit, l'tat n'est rien d'autre qu'une machine pour
l'oppression d'une classe par une autre, et cela, tout autant dans la Rpublique dmocratique
que dans la monarchie; le moins qu'on puisse en dire, c'est qu'il est un mal dont hrite le
proltariat vainqueur dans la lutte pour la domination de classe et dont, tout comme la
Commune, il ne pourra s'empcher de rogner aussitt au maximum les cts les plus nuisibles,
jusqu' ce qu'une gnration grandie dans des conditions sociales nouvelles et libres soit en
tat de se dfaire de tout ce bric--brac de l'tat."

Engels met en garde les Allemands pour qu'ils n'oublient pas, lors du remplacement de la
monarchie par la rpublique, les principes du socialisme dans la question de l'tat en gnral. Ses
avertissements apparaissent aujourd'hui comme une leon adresse directement aux sieurs
Tsrtelli et Tchernov qui ont rvl, dans leur pratique de la "coalition", leur foi superstitieuse en
l'tat, leur vnration superstitieuse son gard.
Deux remarques encore :
1. Lorsque Engels dit que, dans une rpublique dmocratique "tout autant" que dans une
monarchie, l'tat n'est pas autre chose qu'une "machine pour l'oppression d'une classe
par une autre", il n'entend pas du tout par-l que la forme d'oppression doive tre
indiffrente au proltariat, comme l'"enseignent" certains anarchistes. Une forme plus
large, plus libre, plus franche de lutte des classes et d'oppression de classes facilite
considrablement la lutte du proltariat pour la suppression des classes en gnral.

2. Pourquoi seule une nouvelle gnration pourrait-elle se dfaire compltement de tout


ce bric--brac de l'tat ? Cette question se rattache celle du dpassement de la
dmocratie, dont nous allons parler.

6. ENGELS ET LE DEPASSEMENT DE LA DEMOCRATIE


Engels eut se prononcer sur ce point en traitant de l'inexactitude scientifique de la dnomination
"social-dmocrate".
Dans la prface au recueil de ses articles des annes 1870-1880, consacrs divers thmes,
principalement "internationaux" (Internationales aus dem Volkstaat), prface date du 3 janvier
1894, c'est--dire rdige un an et demi avant sa mort, il crit que dans tous ses articles il emploie
le mot "communiste", parce qu' cette poque les proudhoniens en France et les lassaliens en
Allemagne s'intitulaient social-dmocrates.

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"Pour Marx comme pour moi, poursuit Engels, il y avait donc impossibilit absolue d'employer,
pour exprimer notre point de vue propre, une expression aussi lastique. Aujourd'hui, il en va
autrement, et ce mot ("social-dmocrate") peut la rigueur passer [mag passieren] bien qu'il reste
impropre [unpassend] pour un parti dont le programme conomique n'est pas simplement
socialiste en gnral, mais expressment communiste, pour un parti dont le but politique final est
la suppression de tout l'tat et, par consquent, de la dmocratie. Au reste, les partis politiques
vritables (soulign par Engels) n'ont jamais une dnomination qui leur convienne parfaitement,
le parti se dveloppe, la dnomination reste."

Le dialecticien Engels, au dclin de ses jours, demeure fidle la dialectique. Marx et moi,dit-il,
nous avions pour le parti un nom excellent, scientifiquement exact, mais il n'existait pas alors de
parti proltarien vritable, c'est--dire de parti proltarien de masse. Maintenant (fin du XIXe
sicle), il existe un vritable parti, mais sa dnomination est scientifiquement inexacte.
N'importe, elle peut "passer" pourvu que le parti se dveloppe, pourvu que l'inexactitude
scientifique de sa dnomination ne lui chappe pas et ne l'empche pas de se dvelopper dans la
bonne direction !
Quelque plaisantin pourrait peut-tre venir nous consoler notre tour, nous autres bolcheviks,
la faon d'Engels : nous avons un parti vritable ; il se dveloppe admirablement ; donc, ce nom
absurde et barbare de "bolchevik" peut "passer", bien qu'il n'exprime absolument rien, sinon ce
fait purement accidentel qu'au congrs de Bruxelles-Londres, en 1903, nous emes la majorit...
Peut-tre maintenant que les perscutions dont notre Parti a t l'objet en juillet-aot 1917, de la
part des rpublicains et de la dmocratie petite-bourgeoise "rvolutionnaire", ont rendu le mot
"bolchevik" si honorable aux yeux du peuple : maintenant qu'elles ont en outre marqu l'immense
progrs historique accompli par notre Parti dans son dveloppement rel, peut-tre hsiterais-je
moi-mme proposer, comme je l'ai fait en avril, de changer la dnomination de notre Parti. Peut-
tre proposerais-je aux camarades un "compromis" : celui de nous appeler Parti communiste, tout
en gardant, entre parenthses, le mot "bolcheviks".
Mais la question de la dnomination du parti est infiniment moins importante que celle de
l'attitude du proltariat rvolutionnaire envers l'tat.

Dans les considrations habituelles sur l'tat, on commet constamment l'erreur contre laquelle
Engels met ici en garde et que nous avons signale plus haut en passant ; on oublie constamment
que la suppression de l'tat est aussi la suppression de la dmocratie, que l'extinction de l'tat est
l'extinction de la dmocratie.
Une telle assertion parat, premire vue, des plus tranges et inintelligibles ; peut-tre mme
certains craindront-ils que nous souhaitions l'avnement d'un ordre social o ne serait pas
observ le principe de la soumission de la minorit la majorit ; car, enfin, la dmocratie n'est-
elle pas la reconnaissance de ce principe ?
Non. La dmocratie et la soumission de la minorit la majorit ne sont pas des choses identiques.
La dmocratie, c'est un tat reconnaissant la soumission de la minorit la majorit ; autrement
dit, c'est une organisation destine assurer l'exercice systmatique de la violence par une classe
contre une autre, par une partie de la population contre l'autre partie.

Nous nous assignons comme but final la suppression de l'tat, c'est--dire de toute violence
organise et systmatique, de toute violence exerce sur les hommes, en gnral. Nous
n'attendons pas l'avnement d'un ordre social o le principe de la soumission de la minorit la
majorit ne serait pas observ. Mais, aspirant au socialisme, nous sommes convaincus que dans
son volution il aboutira au communisme et que, par suite, disparatra toute ncessit de recourir
en gnral la violence contre les hommes, toute ncessit de la soumission d'un homme un
autre, d'une partie de la population une autre; car les hommes s'habitueront observer les
conditions lmentaires de la vie en socit, sans violence et sans soumission.
C'est pour souligner cet lment d'accoutumance qu'Engels parle de la nouvelle gnration
"grandie dans des conditions sociales nouvelles et libres" et qui sera "en tat de se dfaire de tout
ce bric--brac de l'tat", de tout tat, y compris celui de la rpublique dmocratique.
Pour lucider ce point, il est ncessaire d'analyser les bases conomiques de l'extinction de
l'tat.
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5. LES BASES ECONOMIQUES DE LEXTINCTION DE L'ETAT

L'tude la plus pousse de cette question est celle qu'en a faite Marx dans sa Critique du
programme de Gotha (lettre Bracke, du 5 mai 1875, imprime seulement en 1891 dans la Neue
Zeit, IX, 1, et dont il a paru une dition russe). La partie polmique de cette uvre remarquable,
qui constitue une critique du lassallianisme, a pour ainsi dire rejet dans l'ombre la partie positive
de l'ouvrage, savoir : l'analyse de la corrlation entre le dveloppement du communisme et
l'extinction de l'tat.

1. COMMENT MARX POSE LA QUESTION

Si l'on compare superficiellement la lettre de Marx Bracke, du 5 mai 1875, et la lettre d'Engels
Bebel, du 28 mars 1875, examine plus haut, il peut sembler que Marx soit beaucoup plus "tatiste"
qu'Engels, et que la diffrence soit trs marque entre les conceptions de ces deux auteurs sur
l'tat.
Engels invite Bebel cesser tout bavardage sur l'tat, bannir compltement du programme le
mot tat, pour le remplacer par celui de "communaut" ; il va jusqu' dclarer que la Commune
n'tait plus un tat au sens propre. Cependant que Marx va jusqu' parler de "l'tat [Staatswesen-
en allemand] futur de la socit communiste", c'est--dire qu'il semble admettre la ncessit de
l'tat mme en rgime communiste.

Mais cette faon de voir serait foncirement errone. Un examen plus attentif montre que les ides
de Marx et d'Engels sur l'tat et son extinction concordent parfaitement, et que l'expression cite
de Marx s'applique prcisment l'tat en voie d'extinction.
Il est certain qu'il ne saurait tre question de dterminer le moment de cette "extinction" future,
d'autant plus qu'elle constituera ncessairement un processus de longue dure. La diffrence
apparente entre Marx et Engels s'explique par la diffrence des sujets traits et des buts poursuivis
par chacun d'eux. Engels se proposait de dmontrer Bebel d'une faon frappante, incisive,
grands traits, toute l'absurdit des prjugs courants (partags dans une notable mesure par
Lassalle) sur l'tat. Cette question, Marx n'a fait que l'effleurer, car un autre sujet retenait son
attention : l'volution de la socit communiste.
Toute la thorie de Marx est une application au capitalisme contemporain de la thorie de
l'volution sous sa forme la plus consquente, la plus complte, la plus rflchie et la plus
substantielle. On conoit donc que Marx ait eu envisager le problme de l'application de cette
thorie la faillite prochaine du capitalisme comme l'volution future du Communisme futur.
partir de quelles donnes peut-on poser la question de l'volution future du communisme
futur ?

partir du fait que le communisme procde du capitalisme, se dveloppe historiquement partir


du capitalisme, rsulte de l'action d'une force sociale engendre par le capitalisme On ne trouve
pas chez Marx l'ombre d'une tentative d'inventer des utopies, d'chafauder de vaines conjectures
sur ce que l'on ne peut pas savoir. Marx pose la question du communisme comme un naturaliste
poserait, par exemple, celle de l'volution d'une nouvelle varit biologique, une fois connue son
origine et dtermine la direction o l'engagent ses modifications.
Tout d'abord, Marx carte la confusion apporte par le programme de Gotha dans la question des
rapports entre l'tat et la socit.
"La "socit actuelle", crit-il, c'est la socit capitaliste qui existe dans tous les pays civiliss, plus
ou moins expurge d'lments moyengeux, plus ou moins modifie par l'volution historique
particulire chaque pays, plus ou moins dveloppe. L'"tat actuel", au contraire, change avec
la frontire. Il est dans l'Empire prusso-allemand autre qu'en Suisse, en Angleterre autre qu'aux
tats-Unis. L'"tat actuel" est donc une fiction.
Cependant, les divers tats des divers pays civiliss nonobstant la multiple diversit de leurs
formes, ont tous ceci de commun qu'ils reposent sur le terrain de la socit bourgeoise moderne,
plus ou moins dveloppe au point de vue capitaliste. C'est ce qui fait que certains caractres
essentiels leur sont communs. En ce sens, on peut parler d'"tat actuel", pris comme expression
41
gnrique, par contraste avec l'avenir o la socit bourgeoise, qui lui sert prsent de racine,
aura cess d'exister.
Ds lors, la question se pose : quelle transformation subira l'tat dans une socit communiste ?
Autrement dit : quelles fonctions sociales s'y maintiendront analogues aux fonctions actuelles de
l'tat ? Seule la science peut rpondre cette question ; et ce n'est pas en accouplant de mille
manires le mot Peuple avec le mot tat qu'on fera avancer le problme d'un saut de puce."
Aprs avoir tourn ainsi en ridicule tous les bavardages sur l'"tat populaire", Marx montre
comment il faut poser la question et formule, en quelque sorte, une mise en garde en indiquant
que l'on ne peut y donner une rponse scientifique qu'en se basant sur des donnes scientifiques
solidement tablies.
Le premier point trs exactement tabli par toute la thorie de l'volution, par la science en
gnral, point qu'oubliaient les utopistes et qu'oublient aujourd'hui les opportunistes qui
craignent la rvolution socialiste, c'est qu'historiquement il doit sans aucun doute exister un
stade particulier ou une tape particulire de transition du capitalisme au communisme.

2. LA TRANSITION DU CAPITALISME AU COMMUNISME


"Entre la socit capitaliste et la socit communiste, poursuit Marx, se place la priode de
transformation rvolutionnaire de celle-l en celle-ci. quoi correspond une priode de
transition politique o l'tat ne saurait tre autre chose que la dictature rvolutionnaire du
proltariat."
Cette conclusion repose, chez Marx, sur l'analyse du rle que joue le proltariat dans la socit
capitaliste actuelle, sur les donnes relatives au dveloppement de cette socit et
l'inconciliabilit des intrts opposs du proltariat et de la bourgeoisie.
Autrefois, la question se posait ainsi : le proltariat doit, pour obtenir son affranchissement,
renverser la bourgeoisie, conqurir le pouvoir politique, tablir sa dictature rvolutionnaire.
Maintenant, la question se pose un peu autrement : le passage de la socit capitaliste, qui volue
vers le communisme, la socit communiste est impossible sans une "priode de transition
politique" ; et l'tat de cette priode ne peut tre que la dictature rvolutionnaire du proltariat.
Quels sont donc les rapports entre cette dictature et la dmocratie ?
Nous avons vu que le Manifeste communiste rapproche simplement l'une de l'autre ces deux
notions : "transformation du proltariat en classe dominante" et "conqute de la dmocratie". Tout
ce qui prcde permet de dterminer plus exactement les modifications que subit la dmocratie
lors de la transition du capitalisme au communisme.

La socit capitaliste, considre dans ses conditions de dveloppement les plus favorables, nous
offre une dmocratie plus ou moins complte en rpublique dmocratique. Mais cette dmocratie
est toujours confine dans le cadre troit de l'exploitation capitaliste et, de ce fait, elle reste
toujours, quant au fond, une dmocratie pour la minorit, uniquement pour les classes
possdantes, uniquement pour les riches. La libert, en socit capitaliste, reste toujours peu
prs ce qu'elle fut dans les rpubliques de la Grce antique : une libert pour les propritaires
d'esclaves. Par suite de l'exploitation capitaliste, les esclaves salaris d'aujourd'hui demeurent si
accabls par le besoin et la misre qu'ils se "dsintressent de la dmocratie", "se dsintressent
de la politique" et que, dans le cours ordinaire, pacifique, des vnements, la majorit de la
population se trouve carte de la vie politique et sociale.
La justesse de cette affirmation est peut-tre le mieux illustre par l'Allemagne, parce que c'est
dans ce pays prcisment que la lgalit constitutionnelle s'est maintenue avec une constance et
une dure tonnantes pendant prs d'un demi-sicle (1871-1914), et parce que la social-
dmocratie a su, durant cette priode, faire beaucoup plus que dans d'autres pays pour "mettre
profit la lgalit" et organiser les ouvriers en un parti politique dans une proportion plus
considrable que nulle part au monde.
Quelle est donc cette proportion la plus leve que l'on observe dans la socit capitaliste
des esclaves salaris politiquement conscients et actifs ? Un million de membres du parti social-
dmocrate sur 15 millions d'ouvriers salaris ! Trois millions de syndiqus, sur 15 millions !

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Dmocratie pour une infime minorit, dmocratie pour les riches, tel est le dmocratisme de la
socit capitaliste. Si l'on considre de plus prs le mcanisme de la dmocratie capitaliste, on
verra partout, dans les "menus" (les prtendus menus) dtails de la lgislation lectorale
(conditions de rsidence, exclusion des femmes, etc.), dans le fonctionnement des institutions
reprsentatives, dans les obstacles effectifs au droit de runion (les difices publics ne sont pas
pour les "misreux" !), dans l'organisation purement capitaliste de la presse quotidienne, etc., etc.,
on verra restriction sur restriction au dmocratisme. Ces restrictions, liminations, exclusions,
obstacles pour les pauvres paraissent menus, surtout aux yeux de ceux qui n'ont jamais connu eux-
mmes le besoin et n'ont jamais approch les classes opprimes ni la vie des masses qui les
composent (et c'est le cas des neuf diximes, sinon des quatre-vingt-dix-neuf centimes des
publicistes et hommes politiques bourgeois), mais, totalises, ces restrictions excluent,
liminent les pauvres de la politique, de la participation active la dmocratie.

Marx a parfaitement saisi ce trait essentiel de la dmocratie capitaliste quand il a dit dans son
analyse de l'exprience de la Commune : on autorise les opprims dcider priodiquement, pour
un certain nombre d'annes, quel sera, parmi les reprsentants de la classe des oppresseurs, celui
qui les reprsentera et les foulera aux pieds au Parlement !
Mais la marche en avant, partir de cette dmocratie capitaliste, invitablement trique,
refoulant sournoisement les pauvres, et par suite foncirement hypocrite et mensongre, ne
mne pas simplement, directement et sans heurts " une dmocratie de plus en plus parfaite",
comme le prtendent les professeurs libraux et les opportunistes petits-bourgeois. Non. La
marche en avant, c'est--dire vers le communisme, se fait en passant par la dictature du
proltariat ; et elle ne peut se faire autrement, car il n'est point d'autres classes ni d'autres moyens
qui puissent briser la rsistance des capitalistes exploiteurs.

Or, la dictature du proltariat, c'est--dire l'organisation de l'avant-garde des opprims en classe


dominante pour mater les oppresseurs, ne peut se borner un simple largissement de la
dmocratie. En mme temps qu'un largissement considrable de la dmocratie, devenue pour la
premire fois dmocratie pour les pauvres, dmocratie pour le peuple et non pour les riches, la
dictature du proltariat apporte une srie de restrictions la libert pour les oppresseurs, les
exploiteurs, les capitalistes. Ceux-l, nous devons les mater afin de librer l'humanit de
l'esclavage salari ; il faut briser leur rsistance par la force ; et il est vident que, l o il y a
rpression, il y a violence, il n'y a pas de libert, il n'y a pas de dmocratie.
Cela, Engels l'a admirablement exprim dans sa lettre Bebel, o il disait, comme le lecteur s'en
souvient : "... tan que le proltariat a encore besoin de l'tat, ce n'est point pour la libert, mais
pour rprimer ses adversaires. Et le jour o il devient possible de parler de libert, l'tat cesse
d'exister comme tel."
Dmocratie pour l'immense majorit du peuple et rpression par la force, c'est--dire exclusion
de la dmocratie pour les exploiteurs, les oppresseurs du peuple ; telle est la modification que
subit la dmocratie lors de la transition du capitalisme au communisme.

C'est seulement dans la socit communiste, lorsque la rsistance des capitalistes est
dfinitivement brise, que les capitalistes ont disparu et qu'il n'y a plus de classes (c'est--dire plus
de distinctions entre les membres de la socit quant leurs rapports avec les moyens sociaux de
production), c'est alors seulement que "l'tat cesse d'exister et qu'il devient possible de parler de
libert". Alors seulement deviendra possible et sera applique une dmocratie vraiment complte,
vraiment sans aucune exception. Alors seulement la dmocratie commencera s'teindre pour
cette simple raison que, dlivrs de l'esclavage capitaliste, des horreurs, des sauvageries, des
absurdits, des ignominies sans nombre de l'exploitation capitaliste, les hommes s'habitueront
graduellement respecter les rgles lmentaires de la vie en socit connues depuis des sicles,
rebattues durant des millnaires dans toutes les prescriptions morales, les respecter sans
violence, sans contrainte, sans soumission, sans cet appareil spcial de coercition qui a nom : l'tat.
L'expression est trs heureuse, car elle exprime la fois la gradation du processus et sa
spontanit. Seule l'habitude peut produire un tel effet et elle le traduira certainement, car nous
constatons mille et mille fois autour de nous avec quelle facilit les hommes s'habituent observer
les rgles ncessaires la vie en socit quand il n'y a pas d'exploitation, quand il n'y a rien qui
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excite l'indignation, qui suscite la protestation et la rvolte, qui ncessite la rpression. Ainsi donc,
en socit capitaliste, nous n'avons qu'une dmocratie tronque, misrable, falsifie, une
dmocratie uniquement pour les riches, pour la minorit. La dictature du proltariat, priode de
transition au communisme, tablira pour la premire fois une dmocratie pour le peuple, pour la
majorit, paralllement la rpression ncessaire d'une minorit d'exploiteurs. Seul le
communisme est capable de raliser une dmocratie rellement complte ; et plus elle sera
complte, plus vite elle deviendra superflue et s'teindra d'elle-mme.

En d'autres termes : nous avons, en rgime capitaliste, l'tat au sens propre du mot, une machine
spciale d'oppression d'une classe par une autre, de la majorit par la minorit. On conoit que
pour tre mene bien, la rpression systmatique exerce contre une majorit d'exploits par
une minorit d'exploiteurs exige une cruaut, une frocit extrme dans la rpression, des mers
de sang travers lesquelles l'humanit poursuit sa route sous le rgime de l'esclavage, du servage
et du salariat.

Ensuite, dans la priode de transition du capitalisme au communisme, la rpression est encore


ncessaire, mais elle est dj exerce sur une minorit d'exploiteurs par une majorit d'exploits.
L'appareil spcial, la machine spciale de rpression, l'"tat", est encore ncessaire, mais c'est dj
un tat transitoire, ce n'est plus l'tat proprement dit, car la rpression exerce sur une minorit
d'exploiteurs par la majorit des esclaves salaris d'hier est chose relativement si facile, si simple
et si naturelle qu'elle cotera beaucoup moins de sang que la rpression des rvoltes d'esclaves, de
serfs et d'ouvriers salaris, qu'elle cotera beaucoup moins cher l'humanit. Elle est compatible
avec l'extension de la dmocratie une si grande majorit de la population que la ncessit d'une
machine spciale de rpression commence disparatre. Les exploiteurs ne sont naturellement pas
en mesure de mater le peuple sans une machine trs complique, destine remplir cette tche;
tandis que le peuple peut mater les exploiteurs mme avec une "machine" trs simple, presque sans
"machine", sans appareil spcial, par la simple organisation des masses armes (comme, dirons-
nous par anticipation, les Soviets des dputs ouvriers et soldats).

Enfin, seul le communisme rend l'tat absolument superflu, car il n'y a alors personne mater,
"personne" dans le sens d'aucune classe ; il n'y a plus lutte systmatique contre une partie
dtermine de la population. Nous ne sommes pas des utopistes et nous ne nions pas du tout que
des excs individuels soient possibles et invitables ; nous ne nions pas davantage qu'il soit
ncessaire de rprimer ces excs. Mais, tout d'abord, point n'est besoin pour cela d'une machine
spciale, d'un appareil spcial de rpression; le peuple arm se chargera lui-mme de cette
besogne aussi simplement, aussi facilement qu'une foule quelconque d'hommes civiliss mme
dans la socit actuelle spare des gens qui se battent ou ne permet pas qu'on rudoie une femme.
Ensuite, nous savons que la cause sociale profonde des excs qui constituent une violation des
rgles de la vie en socit, c'est l'exploitation des masses, voues au besoin, la misre. Cette
principale cause une fois carte, les excs commenceront infailliblement "s'teindre". Avec
quelle rapidit et quelle gradation, nous lignorons ; mais nous savons qu'ils s'teindront. Et, avec
eux, l'tat s'teindra son tour.
Sans se lancer dans l'utopie, Marx a dfini plus en dtail ce qu'on peut dfinir maintenant de cet
avenir, savoir : la diffrence entre la phase (le degr, l'tape) infrieure et la phase suprieure de
la socit communiste.

3. PREMIERE PHASE DE LA SOCIETE COMMUNISTE

Dans la Critique du programme de Gotha, Marx rfute minutieusement l'ide de Lassalle selon
laquelle l'ouvrier, en rgime socialiste, recevra le produit "non amput" ou "le produit intgral de
son travail". Il montre que de la totalit du produit social il faut dfalquer : un fonds de rserve, un
fonds destin accrotre la production, un fonds destin au remplacement des machines
"usages", etc. Puis, des objets de consommation, il faut encore dfalquer : un fonds pour les frais
d'administration, les coles, les hpitaux, les hospices de vieillards, etc.
Au lieu de la formule nbuleuse, obscure et gnrale de Lassalle (" l'ouvrier le produit intgral de
son travail"), Marx tablit avec lucidit comment la socit socialiste sera tenue de grer les
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affaires. Marx entreprend l'analyse concrte des conditions de vie dans une socit o le
capitalisme n'existera pas, et il s'exprime ainsi :
"Ce quoi nous avons affaire ici [ l'examen du programme du parti ouvrier], c'est une
socit communiste non pas telle qu'elle s'est dveloppe sur les bases qui lui sont propres,
mais au contraire telle qu'elle vient de sortir de la socit capitaliste; une socit par
consquent, qui, sous tous les rapport, conomique, moral, intellectuel, porte encore les
stigmates de l'ancienne socit des flancs de laquelle elle est issue."

C'est cette socit communiste qui vient de sortir des flancs du capitalisme et porte dans tous les
domaines les stigmates de la vieille socit que Marx appelle la phase "premire" ou phase
infrieure de la socit communiste.
Les moyens de production ne sont dj plus la proprit prive d'individus. Ils appartiennent la
socit tout entire. Chaque membre de la socit, accomplissant une certaine part du travail
socialement ncessaire, reoit de la socit un certificat constatant la quantit de travail qu'il a
fournie. Avec ce certificat, il reoit dans les magasins publics d'objets de consommation une
quantit correspondante de produits. Par consquent, dfalcation faite de la quantit de travail
verse au fonds social, chaque ouvrier reoit de la socit autant qu'il lui a donn.
Rgne de l'"galit", dirait-on.
Mais lorsque, parlant de cet ordre social (que l'on appelle habituellement socialisme et que Marx
nomme la premire phase du communisme), Lassalle dit qu'il y a l "partage quitable", "droit gal
de chacun au produit gal du travail", il se trompe et Marx explique pourquoi.
Le "droit gal", dit Marx, nous l'avons ici, en effet, mais c'est encore le "droit bourgeois" qui, comme
tout droit prsuppose l'ingalit. Tout droit consiste dans l'application d'une rgle unique des gens
diffrents, des gens qui, en fait, ne sont ni identiques, ni gaux. Aussi le "droit gal" quivaut-il
une violation de l'galit, une injustice. En effet, chacun reoit, pour une part gale de travail social
fourni par lui, une part gale du produit social (avec les dfalcations indiques plus haut).
Or, les individus ne sont pas gaux : l'un est plus fort l'autre plus faible ; l'un est mari, l'autre non ;
l'un a plus d'enfants, l'autre en a moins, etc.

..." galit de travail, conclut Marx, et, par consquent, galit de participation au fond social de
consommation, l'un reoit donc effectivement plus que l'autre, l'un est plus riche que l'autre, etc.
Pour viter tous ces inconvnients, le droit devrait tre non pas gal, mais ingal."
La justice et l'galit, la premire phase du communisme ne peut donc pas encore les raliser ; des
diffrences subsisteront quant la richesse, et des diffrences injustes, mais l'exploitation de
l'homme par l'homme sera impossible, car on ne pourra s'emparer, titre de proprit prive, des
moyens de production, fabriques, machines, terre, etc. En rfutant la formule confuse et petite-
bourgeoise de Lassalle sur l'"galit" et la "justice" en gnral, Marx montre le cours du
dveloppement de la socit communiste, oblige de commencer par dtruire uniquement cette
"injustice" qu'est l'appropriation des moyens de production par des individus, mais incapable de
dtruire d'emble l'autre injustice : la rpartition des objets de consommation "selon le travail"
(et non selon les besoins).
Les conomistes vulgaires, et parmi eux les professeurs bourgeois, "notre" Tougan y compris, font
constamment aux socialistes le reproche d'oublier l'ingalit des hommes et d'en "rver" la
suppression. Ce reproche, on le voit, prouve simplement l'ignorance extrme de messieurs les
idologues bourgeois.
Marx tient rigoureusement compte non seulement de l'invitable ingalit des hommes entre eux,
mais aussi du fait que la transformation des moyens de production en proprit commune de la
socit entire (le au sens habituel du mot) ne supprime pas elle seule les dfauts de la rpartition
et l'ingalit du "droit bourgeois", qui continue de rgner, puisque les produits sont rpartis "selon
le travail".
"Mais, poursuit Marx, ces dfauts sont invitables dans la premire phase de la socit
communiste, telle qu'elle vient de sortir de la socit capitaliste, aprs un long et douloureux
enfantement. Le droit ne peut jamais tre plus lev que l'tat conomique de la socit et que le
degr de civilisation qui y correspond."

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Ainsi, dans la premire phase de la socit communiste (que l'on appelle ordinairement
socialisme), le "droit bourgeois" est aboli non pas compltement, mais seulement en partie,
seulement dans la mesure o la rvolution conomique a t faite, c'est--dire seulement en ce qui
concerne les moyens de production. Le "droit bourgeois" en reconnat la proprit prive aux
individus. Le socialisme en fait une proprit commune. C'est dans cette mesure, mais dans cette
mesure seulement, que le "droit bourgeois" se trouve aboli.
Il subsiste cependant dans son autre partie, en qualit de rgulateur de la rpartition des produits
et de la rpartition du travail entre les membres de la socit. "Qui ne travaille pas ne doit pas
manger" : ce principe socialiste est dj ralis ; " quantit gale de travail, quantit gale de
produits" : cet autre principe socialiste est dj ralis, lui aussi. Pourtant, ce n'est pas encore le
communisme et cela n'limine pas encore le "droit bourgeois" qui, des hommes ingaux et pour
une quantit ingale (ingale en fait) de travail, attribue une quantit gale de produits.
C'est l un "inconvnient", dit Marx ; mais il est invitable dans la premire phase du communisme,
car on ne peut, sans verser dans l'utopie, penser qu'aprs avoir renvers le capitalisme les hommes
apprennent d'emble travailler pour la socit sans normes juridiques d'aucune sorte ; au reste,
l'abolition du capitalisme ne donne pas d'emble les prmisses conomiques d'un tel changement.
Or, il n'y a d'autres normes que celles du "droit bourgeois". C'est pourquoi subsiste-la ncessit
d'un tat charg, tout en protgeant la proprit commune des moyens de production, de protger
l'galit du travail et l'galit dans la rpartition des produits.
L'tat s'teint, pour autant qu'il n'y a plus de capitalistes, plus de classes et que, par consquent, il
n'y a pas de classe mater.
Mais l'tat n'a pas encore entirement disparu puisque l'on continue protger le "droit
bourgeois" qui consacre l'ingalit de fait. Pour que l'tat s'teigne compltement, il faut
l'avnement du communisme intgral.

4. PHASE SUPERIEURE DE LA SOCIETE COMMUNISTE


Marx poursuit :
"Dans une phase suprieure de la socit communiste, quand auront disparu l'asservissante
subordination des individus la division du travail et, avec elle, l'opposition entre le travail
intellectuel et le travail manuel; quand le travail ne sera pas seulement un moyen de vivre,
mais deviendra lui-mme le premier besoin vital; quand, avec le dveloppement multiple des
individus, les forces productives se seront accrues elles aussi et que toutes les sources de la
richesse collective jailliront avec abondance, alors seulement l'horizon born du droit
bourgeois pourra tre dfinitivement dpass et la socit pourra crire sur ses drapeaux :
"De chacun selon ses capacits, chacun selon ses besoins"."
Maintenant seulement nous pouvons apprcier toute la justesse des remarques d'Engels,
accablant de ses sarcasmes impitoyables cet absurde accouplement des mots "libert" et "tat".
Tant que l'tat existe, il n'y a pas de libert. Quand il y aura la libert, il n'y aura plus d'tat.
La base conomique de l'extinction totale de l'tat, c'est le communisme arriv un si haut degr
de dveloppement que toute opposition disparat entre le travail intellectuel et le travail manuel
et que, par consquent, disparat l'une des principales sources de l'ingalit sociale
contemporaine, source que la seule socialisation des moyens de production, la seule socialisation
des moyens de production, la seule expropriation des capitaliste ne peut en aucune faon tarir
d'emble.
Cette expropriation rendra possible un essor gigantesque des forces productives. Et voyant
comment le capitalisme, ds maintenant, entrave incroyablement cet essor, et combien de
progrs l'on pourrait raliser grce la technique moderne dj acquise, nous sommes en droit
d'affirmer, avec une certitude absolue, que l'expropriation des capitalistes entranera
ncessairement un dveloppement prodigieux des forces productives de la socit humaine. Mais
quelle sera la rapidit de ce dveloppement, quand aboutira-t-il une rupture avec la division du
travail, la suppression de l'opposition entre le travail intellectuel et le travail manuel, la
transformation du travail en "premier besoin vital", c'est ce que nous ne savons ni ne pouvons
savoir.

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Aussi n'avons-nous le droit de parler que de l'extinction invitable de l'tat, en soulignant la dure
de ce processus sa dpendance de la rapidit avec laquelle se dveloppera la phase suprieure du
communisme, et en laissant compltement en suspens la question des dlais ou des formes
concrtes de cette extinction. Car les donnes qui nous permettraient de trancher de tels
problmes n'existent pas.
L'tat pourra s'teindre compltement quand la socit aura ralis le principe : "De chacun selon
ses capacits, chacun selon ses besoins", c'est--dire quand les hommes se seront si bien habitus
respecter les rgles fondamentales de la vie en socit et que leur travail sera devenu si productif
qu'ils travailleront volontairement selon leurs capacits. Chacun puisera librement "selon ses
besoins".

Du point de vue bourgeois, il est ais de traiter un semblable rgime social de "pure utopie", et de
railler les socialistes qui promettent chaque citoyen le droit de recevoir de la socit, sans aucun
contrle de son travail, autant qu'il voudra de truffes, d'automobiles, de pianos, etc. C'est des
railleries de cette nature que se bornent aujourd'hui encore la plupart des "savants" bourgeois,
qui rvlent ainsi leur ignorance et leur mentalit de dfenseurs intresss du capitalisme.
Leur ignorance, car il n'est venu l'esprit d'aucun socialiste de "promettre" l'avnement de la
phase suprieure du communisme ; quant la prvision de son avnement par les grands
socialistes, elle suppose une productivit du travail diffrente de celle d'aujourd'hui, et la
disparition de l'homme moyen d'aujourd'hui capable, comme les sminaristes de Pomialovski, de
gaspiller " plaisir" les richesses publiques et d'exiger l'impossible.
En attendant l'avnement de la phase "suprieure"" du communisme, les socialistes rclament de
la socit et de l'tat qu'ils exercent le contrle le plus rigoureux, sur la mesure de travail et la
mesure de consommation ; mais ce contrle doit commencer par l'expropriation des capitalistes,
par le contrle des ouvriers sur les capitalistes, et il doit tre exerc non par l'tat des
fonctionnaires, mais par l'tat des ouvriers arms.

La dfense intresse du capitalisme par les idologues bourgeois (et leurs caudataires tels que
les Tsrtli, les Tchernov et Cie) consiste prcisment escamoter, par des discussions et des
phrases sur un avenir lointain, la question d'actualit brlante de la politique d'aujourd'hui :
l'expropriation des capitalistes, la transformation de tous les citoyens en travailleurs et employs
d'un grand "syndicat" unique, savoir : l'tat tout entier, et la subordination absolue de tout le
travail de tout ce syndicat un tat vraiment dmocratique, l'tat des Soviets des dputs ouvriers
et soldats.
Au fond, lorsqu'un savant professeur, et aprs lui le philistin, et aprs lui les Tsrtelli et les
Tchernov parlent des utopies insenses, des promesses dmagogiques des bolcheviks, de
l'impossibilit d'"instaurer" le socialisme, ils songent prcisment ce stade ou cette phase
suprieure du communisme, que personne n'a jamais promis ni mme eu le dessein d'"instaurer",
car, d'une faon gnrale, il est impossible de l'"instaurer".
Nous abordons ici la question de la distinction scientifique entre socialisme et communisme,
effleure par Engels dans le passage prcdemment cit sur l'improprit de l'appellation de
"social-dmocrate". Au point de vue politique la diffrence entre la premire phase ou phase
infrieure et la phase suprieure du communisme sera certainement considrable avec le temps;
mais aujourd'hui, en rgime capitaliste, il serait ridicule d'en faire cas, et seuls peut-tre quelques
anarchistes pourraient la mettre au premier plan (si tant est qu'il subsiste encore parmi les
anarchistes des gens qui n'aient rien appris la suite de la mtamorphose "plkhanovienne" des
Kropotkine, des Grave, des Cornlissen et autres "toiles" de l'anarchisme en social-chauvins ou
en anarchistes-des-tranches, suivant l'expression de Gay, un des rares anarchistes qui aient gard
honneur et conscience).

Mais la diffrence scientifique entre socialisme et communisme est claire. Ce qu'on appelle
communment socialisme, Marx l'a appel la "premire" phase ou phase infrieure de la socit
communiste. Dans la mesure o les moyens de production deviennent proprit commune, le mot
"communiste" peut s'appliquer galement ici, condition de ne pas oublier que ce n'est pas le
communisme intgral. Le grand mrite des explications de Marx est d'appliquer, l encore, de
faon consquente, la dialectique matrialiste, la thorie de l'volution, et de considrer le
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communisme comme quelque chose qui se dveloppe partir du capitalisme. Au lieu de s'en tenir
des dfinitions "imagines", scolastiques et artificielles, de striles querelles de mots (qu'est-
ce que le socialisme ? qu'est-ce que le communisme ?), Marx analyse ce qu'on pourrait appeler les
degrs de la maturit conomique du communisme.

Dans sa premire phase, son premier degr, le communisme ne peut pas encore, au point de vue
conomique, tre compltement mr, compltement affranchi des traditions ou des vestiges du
capitalisme. De l, ce phnomne intressant qu'est le maintien de l'"horizon born du droit
bourgeois", en rgime communiste, dans la premire phase de celui-ci. Certes, le droit bourgeois,
en ce qui concerne la rpartition des objets de consommation, suppose ncessairement un tat
bourgeois, car le droit n'est rien sans un appareil capable de contraindre l'observation de ses
normes.
Il s'ensuit qu'en rgime communiste subsistent pendant un certain temps non seulement le droit
bourgeois, mais aussi l'tat bourgeois sans bourgeoisie !
Cela peut sembler un paradoxe ou simplement un jeu dialectique de l'esprit, ce que reprochent
souvent au marxisme ceux qui n'ont jamais pris la peine d'en tudier, si peu que ce soit, la
substance minemment profonde.
En ralit, la vie nous montre chaque pas, dans la nature et dans la socit, des vestiges du pass
subsistant dans le prsent. Et ce n'est point d'une faon arbitraire que Marx a insr dans le
communisme une parcelle du droit "bourgeois ; il n'a fait que constater ce qui, conomiquement
et politiquement, est invitable dans une socit issue des flancs du capitalisme.
La dmocratie a une importance norme dans la lutte que la classe ouvrire mne contre les
capitalistes pour son affranchissement. Mais la dmocratie n'est nullement une limite que l'on ne
saurait franchir ; elle n'est qu'une tape sur la route de la fodalit au capitalisme et du capitalisme
au communisme.

Dmocratie veut dire galit. On conoit la porte immense qui s'attache la lutte du proltariat
pour l'galit et au mot d'ordre d'galit, condition de comprendre ce dernier exactement, dans
le sens de la suppression des classes. Mais dmocratie signifie seulement galit formelle. Et, ds
que sera ralise l'galit de tous les membres de la socit par rapport la possession des moyens
de production, c'est--dire l'galit du travail, l'galit du salaire, on verra se dresser
invitablement devant l'humanit la question d'un nouveau progrs accomplir pour passer de
l'galit formelle l'galit relle, c'est--dire la ralisation du principe : "De chacun selon ses
capacits, chacun selon ses besoins." Par quelles tapes, par quelles mesures pratiques l'humanit
s'acheminera-t-elle vers ce but suprme, nous ne le savons ni ne pouvons le savoir. Mais ce qui
importe, c'est de voir l'immense mensonge contenu dans l'ide bourgeoise courante suivant
laquelle le socialisme est quelque chose de mort, de fig, de donn une fois pour toutes, alors qu'en
ralit c'est seulement avec le socialisme que commencera dans tous les domaines de la vie sociale
et prive un mouvement de progression rapide, effectif, ayant vritablement un caractre de masse
et auquel participera d'abord la majorit, puis la totalit de la population.
La dmocratie est une forme de l'tat, une de ses varits. Elle est donc, comme tout tat,
l'application organise, systmatique, de la contrainte aux hommes. Ceci, d'une part. Mais, d'autre
part, elle signifie la reconnaissance officielle de l'galit entre les citoyens, du droit gal pour tous
de dterminer la forme de l'tat et de l'administrer. Il s'ensuit donc qu' un certain degr de son
dveloppement, la dmocratie, tout d'abord, unit le proltariat, la classe rvolutionnaire
anticapitaliste, et lui permet de briser, de rduire en miettes, de faire disparatre de la surface de la
terre la machine d'tat bourgeoise, ft-elle bourgeoise rpublicaine, l'arme permanente, la police,
la bureaucratie, et de les remplacer par une machine d'tat plus dmocratique, mais qui n'en reste
pas moins une machine d'tat, sous la forme des masses ouvrires armes, puis, progressivement,
du peuple entier participant la milice.

Ici, "la quantit se change en qualit" : parvenu ce degr, le dmocratisme sort du cadre de la
socit bourgeoise et commence voluer vers le socialisme. Si tous participent rellement la
gestion de l'tat, le capitalisme ne peut plus se maintenir. Et le dveloppement du capitalisme cre,
son tour, les prmisses ncessaires pour que "tous" puissent rellement participer la gestion de
l'tat. Ces prmisses sont, entre autres, l'instruction gnrale dj ralise par plusieurs des pays
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capitalistes les plus avancs, puis "l'ducation et la formation la discipline" de millions d'ouvriers
par l'appareil socialis, norme et complexe, de la poste, des chemins de fer, des grandes usines,
du gros commerce, des banques, etc., etc.
Avec de telles prmisses conomiques, on peut fort bien, aprs avoir renvers les capitalistes et les
fonctionnaires, les remplacer aussitt, du jour au lendemain, pour le contrle de la production et
de la rpartition, pour l'enregistrement du travail et des produits, par les ouvriers arms, par le
peuple arm tout entier. (Il ne faut pas confondre la question du contrle et de l'enregistrement
avec celle du personnel possdant une formation scientifique, qui comprend les ingnieurs, les
agronomes, etc. : ces messieurs, qui travaillent aujourd'hui sous les ordres des capitalistes,
travailleront mieux encore demain sous les ordres des ouvriers arms.)

Enregistrement et contrle, tel est l'essentiel, et pour la "mise en route" et pour le fonctionnement
rgulier de la socit communiste dans sa premire phase. Ici, tous les citoyens se transforment en
employs salaris de l'tat constitu par les ouvriers arms. Tous les citoyens deviennent les
employs et les ouvriers d'un seul "cartel" du peuple entier, de l'tat. Le tout est d'obtenir qu'ils
fournissent un effort gal, observent exactement la mesure de travail et reoivent un salaire gal.
L'enregistrement et le contrle dans ce domaine ont t simplifis l'extrme par le capitalisme,
qui les a rduits aux oprations les plus simples de surveillance et d'inscription et la dlivrance
de reus correspondants, toutes choses la porte de quiconque sait lire et crire et connat les
quatre rgles d'arithmtique [Quand l'tat rduit ses fonctions essentielles un semblable
enregistrement et un contrle de ce genre effectus par les ouvriers eux-mmes, il cesse d'tre
un "tat politique"; les "fonctions publiques perdent leur caractre politique et se transforme en
de simples fonctions administratives" . (Voir plus haut, chapitre IV.2 : "La polmique d'Engels avec
les anarchistes").].
Quand la majorit du peuple procdera par elle-mme et partout cet enregistrement, ce
contrle des capitalistes (transforms dsormais en employs) et de messieurs les intellectuels
qui auront conserv leurs pratiques capitalistes, alors ce contrle sera vraiment universel, gnral,
national et nul ne pourra s'y soustraire, de quelque manire que ce soit, "il n'y aura plus rien
faire".

La socit tout entire ne sera plus qu'un seul bureau et un seul atelier, avec galit de travail et
galit de salaire.
Mais cette discipline "d'atelier" que le proltariat, aprs avoir vaincu les capitalistes et renvers
les exploiteurs, tendra toute la socit n'est nullement notre idal ni notre but final ; c'est
seulement un chelon ncessaire pour dbarrasser radicalement la socit des vilenies et des
ignominies de l'exploitation capitaliste, et assurer la marche continue en avant.
Ds l'instant o tous les membres de la socit, ou du moins leur immense majorit, ont appris
grer eux-mmes l'tat, ont pris eux-mmes l'affaire en main, "organis" le contrle sur l'infime
minorit de capitalistes, sur les petits messieurs dsireux de conserver leurs pratiques capitalistes
et sur les ouvriers profondment corrompus par le capitalisme ds cet instant, la ncessit de
toute administration en gnral commence disparatre. Plus la dmocratie est complte, et plus
proche est le moment o elle deviendra superflue. Plus dmocratique est l'"tat" constitu par les
ouvriers arms et qui "n'est plus un tat au sens propre", et plus vite commence s'teindre tout
tat.
En effet, quand tous auront appris administrer et administreront effectivement eux-mmes la
production sociale, quand tous procderont eux-mmes l'enregistrement et au contrle des
parasites, des fils papa, des filous et autres "gardiens des traditions du capitalisme", se
soustraire cet enregistrement et ce contrle exerc par le peuple entier sera coup sr d'une
difficult si incroyable et d'une si exceptionnelle raret, cela entranera vraisemblablement un
chtiment si prompt et si rude (les ouvriers arms ont un sens pratique de la vie; ils ne sont pas
de petits intellectuels sentimentaux et ne permettront srement pas qu'on plaisante avec eux) que
la ncessit d'observer les rgles, simples mais essentielles, de toute socit humaine deviendra
trs vite une habitude.
Alors s'ouvrira toute grande la porte qui permettra de passer de la premire phase de la socit
communiste sa phase suprieure et, par suite, l'extinction complte de l'tat

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6. L'AVILISSEMENT DU MARXISME PAR LES OPPORTUNISTES

La question de l'attitude de l'tat envers la rvolution sociale et de la rvolution sociale envers


l'tat a trs peu proccup les thoriciens et les publicistes les plus en vue de la IIe Internationale
(1889-1914), comme du reste le problme de la rvolution en gnral. Mais le plus caractristique
dans le dveloppement graduel de l'opportunisme, qui a abouti la faillite de la IIe Internationale
en 1914, c'est que mme quand ce problme se posait de front, on s'appliquait le tourner ou on
l'ignorait totalement.
D'une faon gnrale, on peut dire que la tendance luder la question de l'attitude de la rvolution
proltarienne envers l'tat, tendance avantageuse pour l'opportunisme qu'elle alimentait, a
conduit la dformation du marxisme et son total avilissement.
Pour caractriser, ne ft-ce que brivement, ce triste processus, considrons les thoriciens les
plus en vue du marxisme : Plekhanov et Kautsky.

1. POLEMIQUE DE PLEKHANOV AVEC LES ANARCHISTES


Plekhanov a consacr l'attitude de l'anarchisme envers le socialisme une brochure spciale :
Anarchisme et socialisme, parue en allemand en 1894.
Plekhanov a russi le tour de force de traiter ce thme en ludant compltement la question la plus
actuelle, la plus brlante et, politiquement, la plus essentielle dans la lutte contre l'anarchisme,
savoir : l'attitude de la rvolution envers l'tat, et la question de l'tat en gnral ! Sa brochure
comprend deux parties : une partie historico-littraire, renfermant une prcieuse documentation
sur l'volution des ides de Stirner, de Proudhon, etc., l'autre, toute philistine, renferme des
raisonnements du plus mauvais got sur l'impossibilit de distinguer un anarchiste d'un bandit.
Cette combinaison de thmes est archi-plaisante et archi-caractristique de toute l'activit de
Plekhanov la veille de la rvolution et pendant la priode rvolutionnaire en Russie. C'est bien
ainsi que Plekhanov est apparu de 1905 1917 : mi-doctrinaire, mi-philistin, se tranant en
politique la remorque de la bourgeoisie.

On a vu que Marx et Engels, polmiquant avec les anarchistes, ont mis surtout en relief, avec le
plus grand soin, leurs propres vues sur lattitude de la rvolution lgard de ltat. Lorsquil
publia en 1891 la Critique du programme de Gotha de Marx, Engels crivit : ... nous (cest--dire
Engels et Marx) tions ce moment, deux ans peine aprs le Congrs de La Haye de
lInternationale [la premire], en plein bataille avec Bakounine et ses anarchistes .
Les anarchistes ont essay de prsenter prcisment la Commune de Paris comme une chose, pour
ainsi dire, eux , qui confirmait leur doctrine. Mais ils nont rien compris aux enseignements de
la Commune, ni lanalyse que Marx en a faite. Sur les questions politiques concrtes : faut-il briser
la vieille machine dtat ? Et par quoi la remplacer ? Lanarchisme na rien donn qui se rapproche,
ft-ce approximativement, de la vrit.

Mais traiter du thme anarchisme et socialisme en ludant totalement la question de ltat, sans
remarquer tout le dveloppement du marxisme avant et aprs la Commune, ctait verser
invitablement dans lopportunisme. Car ce quil faut surtout lopportunisme, cest prcisment
que les deux questions que nous venons dindiquer ne soient pas poses du tout. Cest dj une
victoire pour lopportunisme.

2. POLEMIQUE DE KAUTSKY AVEC LES OPPORTUNISTES


La littrature russe possde sans aucun doute infiniment plus de traductions des uvres de
Kautsky quaucune autre langue. Ce nest pas sans raison que certains social-dmocrates
allemands disent en plaisantant que Kautsky est lu en Russie plus quen Luxembourg. (soit dit
entre parenthses, il y a, dans cette boutade, une vrit historique autrement plus profonde que
ne le souponnent ceux qui lont lance, savoir : ayant command en 1905 une quantit
extrmement leve, sans prcdent, des meilleures uvres de la meilleure littrature social-
dmocrate du monde, et ayant reu un nombre inusit dans les autres pays de traductions et
dditions de ces uvres, les ouvriers russes ont, pour ainsi dire, transplant de la sorte un
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rythme acclr, sur le jeune sol de notre mouvement proltarien, lexprience considrable dun
pays voisin plus avanc).
Kautsky est connu chez nous par son expos populaire du marxisme, et surtout pour sa polmique
contre les opportunistes, Bernstein en tte. Il est cependant un fait peu prs ignor, mais que lon
ne saurait passer sous silence si lon sassigne pour tche danalyser la faon dont Kautsky a pu
glisser vers cette confusion dides incroyablement honteuse et vers la dfense du social-
chauvinisme au cours de la grande crise de 1914-1915. Ce fait, cest quavant de slever contre les
reprsentants les plus en vue de lopportunisme en Luxembourg (Millerand et Jaurs) et en
Luxembourg (Bernstein), Kautsky avait manifest de trs grands flottements. Le journal marxiste
Zaria, qui parut de 1901 1902 Stuttgart et qui dfendait les ides proltariennes
rvolutionnaires, avait d polmiquer avec Kautsky et traiter de rsolution-caoutchouc la
rsolution btarde vasive et conciliatrice lgard des opportunistes quil avait propose au
Congrs socialiste international de Paris en 1900. On a publi en Luxembourg des lettres de
Kautsky attestant de non moindres flottements avant son entre en campagne contre Bernstein.
Chose infiniment plus grave encore : jusque dans sa polmique avec les opportunistes, dans sa
manire de poser et de traiter le problme, nous constatons maintenant, en tudiant lhistoire de
la rcente trahison de Kautsky envers le marxisme, une dviation constante vers lopportunisme,
prcisment dans la question de ltat.

Prenons le premier ouvrage important de Kautsky contre lopportunisme, son livre Bernstein et
le programme social-dmocrate. Kautsky rfute minutieusement Bernstein. Mais voici qui est
caractristique.
Dans ses Prmices du socialisme, uvre qui la rendu clbre la manire drostrate, Bernstein
accuse le marxisme de blanquisme (accusation mille fois reprise depuis lors par les
opportunistes et les bourgeois libraux de Russie contre les reprsentants du marxisme
rvolutionnaire, les bolcheviks). Ici, Bernstein sarrte spcialement sur La Guerre civile en
Luxembourg de Marx ; il tente, sans y russir aucunement, comme on la vu, didentifier le point de
vue de Marx sur les enseignements de la Commune avec celui de Proudhon. Ce qui attire surtout
lattention de Bernstein, cest la conclusion que Marx a souligne dans la prface de 1872 au
Manifeste communiste, et o il est dit que la classe ouvrire ne peut pas se contenter de prendre
la machine de ltat toute prte et de la faire fonctionner pour son propre compte .
Cette formule plat tellement Bernstein quil la rpte au moins trois fois dans son livre, en
linterprtant dans un sens tout fait dform, opportuniste.

Comme on la vu, Marx veut dire que la classe ouvrire doit briser, dmolir, faire sauter (Sprengung,
explosion, lexpression est dEngels) toute la machine dtat. Or, daprs Bernstein, Marx aurait
par ces mots mis en garde la classe ouvrire contre une ardeur trop rvolutionnaire lors de la prise
du pouvoir.
On ne saurait imaginer dformation plus grossire, plus scandaleuse, de la pense de Marx.
Et comment Kautsky a-t-il procd dans sa rfutation si minutieuse de cette bernsteiniade ?
Il sest bien gard danalyser dans toute sa profondeur la dformation inflige sur ce point au
marxisme par les opportunistes. Il a reproduit le passage cit plus haut de la prface dEngels La
Guerre civile de Marx en affirmant que, daprs Marx, la classe ouvrire ne peut pas se contenter de
prendre la machine de ltat toute prte, mais quen gnral elle peut sen emparer, et il na rien dit
de plus. Que Bernstein ait attribu Marx juste le contraire de sa pense vritable, et que ds 1852
Marx ait assign la rvolution proltarienne la tche de briser la machine dtat de tout
cela Kautsky ne souffle mot.
Il en rsulte que ce qui distingue foncirement le marxisme de lopportunisme dans la question
des tches de la rvolution proltarienne se trouve escamot par Kautsky !
Nous pouvons en toute tranquillit, crit Kautsky contre Bernstein, laisser lavenir le soin
de rsoudre le problme de la dictature du proltariat (p. 172 de ldit. Allemande).
Ce nest pas l une polmique contre Bernstein ; cest, au fond, une concession ce dernier, une
capitulation devant lopportunisme ; car, pour le moment, les opportunistes ne demandent rien
dautre que de laisser en toute tranquillit lavenir les questions capitales relatives aux tches
de la rvolution proltarienne.

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De 1852 1891, durant quarante annes, Marx et Engels ont enseign au proltariat quil doit
briser la machine dtat. Et Kautsky, en 1899, devant la trahison totale du marxisme par les
opportunistes sur ce point, escamote la question de savoir sil faut briser cette machine, en lui
substituant celle des formes concrtes de cette dmolition ; il se retranche derrire cette
incontestable (et strile) vrit philistine, que nous ne pouvons connatre lavance ces formes
concrtes !

Un abme spare Marx et Kautsky dans leur attitude envers la tche du parti proltarien, qui est de
prparer la classe ouvrire la rvolution. Prenons louvrage suivant, plus mri, de Kautsky,
galement consacr dans une notable mesure la rfutation des erreurs de lopportunisme. Cest
sa brochure sur La Rvolution sociale. Lauteur y a pris spcialement comme sujet les problmes de
la rvolution proltarienne et du rgime proltarien . Il apporte quantit dides trs
prcieuses, mais il omet justement le problme de ltat. Dans cette brochure, il est partout question
de la conqute du pouvoir dtat, sans plus ; cest--dire que lauteur a choisi une formule qui est
une concession aux opportunistes, puisquelle admet la conqute du pouvoir sans la destruction de
la machine dtat. Kautsky ressuscite en 1902 prcisment ce quen 1872 Marx dclarait prim
dans le programme du Manifeste communiste.
La brochure consacre un chapitre particulier aux formes et aux armes de la rvolution sociale .
On y traite et de la grve politique de masse, et de la guerre civile, et des instruments de
domination dun grand tat moderne, tels que la bureaucratie et larme ; mais pas un mot sur
les enseignements que la Commune a dj fourni aux ouvriers. Ce nest certes pas par hasard
quEngels mettait en garde les socialistes allemands, plus que quiconque, contre la vnration
superstitieuse de ltat.

Kautsky prsente la chose ainsi : le proltariat victorieux ralisera le programme


dmocratique ; suit lexpos des articles de ce programme. Quant ce que 1871 a donn de
nouveau touchant le remplacement de la dmocratie bourgeoise par la dmocratie
proltarienne, pas un mot. Kautsky se rfugie dans des banalits dapparence srieuse ,
comme celle-ci :
Il va de soi que nous narriverons pas au pouvoir dans les conditions du rgime actuel. La
rvolution elle-mme suppose des luttes de longue haleine, dune grande profondeur, qui
auront eu le temps de modifier notre structure politique et sociale actuelle.

Cela va de soi assurment, et comme il est vrai aussi que les chevaux mangent de lavoine et
que la Volga se jette dans la mer Caspienne. Il est seulement regretter qu laide dune phrase
creuse et ronflante sur la lutte dune grande profondeur , on lude une question vitale pour le
proltariat rvolutionnaire, celle de savoir en quoi consiste la profondeur de sa rvolution
par rapport ltat et la dmocratie, la diffrence des rvolutions antrieures non
proltariennes.
En ludant cette question, Kautsky fait en ralit sur ce point capital une concession
lopportunisme, il lui dclare une guerre redoutable en paroles, souligne limportance de l ide
de rvolution (mais que peut bien valoir cette ide lorsquon a peur de propager parmi les
ouvriers les enseignements concrets de la rvolution ?), ou bien il dit : Lidalisme
rvolutionnaire avant tout , ou bien il proclame quaujourdhui les ouvriers anglais ne sont
gure plus que des petits bourgeois .
Dans la socit socialiste, crit Kautsky, peuvent coexister... les formes les plus varies
dentreprises : bureaucratiques ( ? ?), trade-unionistes, coopratives, individuelles... il y a, par
exemple, des entreprises qui ne peuvent pas se passer dune organisation bureaucratique ( ? ?), tels
les chemins de fer. Ici, lorganisation dmocratique peut revtir laspect suivant : les ouvriers
liraient des dlgus, qui formeraient une sorte de Parlement ayant pour mission dtablir le
rgime de travail et de surveiller le fonctionnement de lappareil bureaucratique. Dautres
exploitations peuvent tre confies aux syndicats ouvriers ; dautres encore peuvent tre fondes
sur le principe de la coopration (pp. 148 et 115 de la trad. Russe, publie Genve en 1903).
Cette faon de voir est errone ; elle marque un recul par rapport aux claircissements que Marx
et Engels donnaient entre 1870 et 1880, en sinspirant des enseignements de la Commune.

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En ce qui concerne la ncessit dune organisation prtendument bureaucratique , les chemins
de fer ne se distinguent rigoureusement en rien de toutes les entreprises de la grande industrie
mcanise en gnral, de nimporte quelle usine, dun grand magasin, dune grande exploitation
agricole capitaliste. Dans toutes ces entreprises, la technique prescrit une discipline absolument
rigoureuse, la plus grande ponctualit dans laccomplissement de la part de travail assigne
chacun, sous peine darrt de toute lentreprise ou de dtrioration des mcanismes, du produit
fabriqu. Dans toutes ces entreprises, videmment, les ouvriers liront des dlgus qui
formeront une sorte de Parlement .
Mais le grand point ici, cest que cette sorte de Parlement ne sera pas un parlement dans le sens
des institutions parlementaires bourgeoises. Le grand point ici, cest que cette sorte de
Parlement ne se contentera pas d tablir le rgime de travail et de surveiller le fonctionnement
de lappareil bureaucratique , comme se limagine Kautsky dont la pense ne dpasse pas le cadre
du parlementarisme bourgeois. Il est certain quen socit socialiste une sorte de Parlement
compos de dputs ouvriers dterminera le rgime de travail et surveillera le fonctionnement
de l appareil , mais cet appareil-l ne sera pas bureaucratique . Les ouvriers, aprs avoir
conquis le pouvoir politique, briseront le vieil appareil bureaucratique, le dmoliront jusquen ses
fondements, nen laisseront pas pierre sur pierre et le remplaceront par un nouvel appareil
comprenant ces mmes ouvriers et employs. Pour empcher ceux-ci de devenir des bureaucrates.

On prendra aussitt des mesures minutieusement tudies par Marx et Engels :


1. lectivit, mais aussi rvocabilit tout moment ;
2. un salaire qui ne sera pas suprieur celui dun ouvrier ;
3. adoption immdiate de mesures afin que tous remplissent des fonctions de contrle et de
surveillance, que tous deviennent pour un temps bureaucrates et que, de ce fait,
personne ne puisse devenir bureaucrate .

Kautsky na pas du tout rflchi au sens de ces mots de Marx : La Commune tait non pas un
organisme parlementaire, mais un corps agissant, excutif et lgislatif la fois.
Kautsky na absolument pas compris la diffrence entre le parlementarisme bourgeois qui unit
la dmocratie (pas pour le peuple) la bureaucratie (contre le peuple) et le dmocratisme
proltarien, qui prendra immdiatement des mesures pour couper le bureaucratisme la racine
et qui sera mme de les appliquer jusquau bout, jusqu la destruction complte du
bureaucratisme, jusqu ltablissement complet dune dmocratie pour le peuple.
Kautsky a fait preuve ici, comme tant dautres, dun respect superstitieux envers ltat, dune
vnration superstitieuse du bureaucratisme.

Passons au dernier et meilleur ouvrage de Kautsky contre les opportunistes, sa brochure Le


Chemin du pouvoir (il semble quelle nait pas t dite en russe, car elle parut en 1909, au plus
fort de la raction en Russie). Cette brochure marque un grand progrs, puisquelle ne traite ni du
programme rvolutionnaire en gnral, comme la brochure de 1899 dirige contre Bernstein, ni
des tches de la rvolution sociale indpendamment de lpoque de son avnement, comme la
brochure La Rvolution sociale de 1902, mais des conditions concrtes qui nous obligent
reconnatre que l re des rvolutions commence.
Lauteur parle explicitement de laggravation des contradictions de classe en gnral et de
limprialisme, lequel joue cet gard un rle particulirement important. Aprs la priode
rvolutionnaire de 1789 1871 pour lEurope occidentale, lanne 1905 inaugure une priode
analogue pour lEst. La guerre mondiale approche avec une rapidit redoutable. Il ne saurait plus
tre question, pour le proltariat, dune rvolution prmature. Nous sommes entrs dans la
priode rvolutionnaire. L re rvolutionnaire commence .
Dclarations parfaitement claires. Cette brochure de Kautsky permet de comparer ce que la social-
dmocratie allemande promettait dtre avant la guerre imprialiste et jusquo elle est tombe
(et Kautsky avec elle) aprs que la guerre eut clat. La situation actuelle, crivait Kautsky dans
la brochure analyse, comporte un danger : cest quon peut aisment nous prendre (nous, social-
dmocrates allemands) pour plus modrs que nous ne sommes en ralit. Il est apparu que le

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Parti social-dmocrate allemand tait en ralit infiniment plus modr et plus opportuniste quil
ne le paraissait !
Il est dautant plus caractristique quaprs avoir proclam si catgoriquement que lre des
rvolutions tait ouverte, Kautsky, dans une brochure pourtant spcialement consacre, comme il
le dit lui-mme lanalyse du problme de la rvolution politique , laisse de nouveau
compltement de ct la question de ltat.
Toutes ces tentatives pour tourner la question, tous ces silences et rticences ont eu pour rsultat
invitable ce ralliement complet lopportunisme dont nous allons parler ci-aprs.
La social-dmocratie allemande semblait proclamer par la bouche de Kautsky : je garde mes
conceptions rvolutionnaires (1899) ; je reconnais notamment que la rvolution sociale du
proltariat est invitable (1902), je reconnais quune nouvelle re de rvolutions sest ouverte
(1909). Mais ds linstant o se pose la question des tches de la rvolution proltarienne lgard
de ltat, jopre un recul par rapport ce que Marx disait dj en 1852 (1912).
Cest ainsi que la question sest pose de front lors de la polmique de Kautsky avec Pannekoek.

3. POLEMIQUE DE KAUTSKY AVEC PANNEKOEK

Pannekoek, adversaire de Kautsky, tait lun des reprsentants de la tendance radicale de


gauche , qui comptait dans ses rangs Rosa Luxembourg, Karl Radek, dautres encore. Prconisant
la tactique rvolutionnaire, ils saccordaient reconnatre que Kautsky adoptait une position
centriste , dnue de principes, et oscillait entre le marxisme et lopportunisme. La justesse de
cette apprciation a t pleinement dmontre par la guerre, lorsque la tendance dite du
centre (appele tort marxiste) ou kautskiste sest rvle dans toute sa hideuse indigence.
Dans son article Laction de masse et la rvolution (Neue Zeit, 1912, XXX, 2), qui traite, entre
autres, du problme de ltat, Pannekoek dfinissait la position de Kautsky comme un
radicalisme passif , comme une thorie de lattente inactive . Kautsky ne veut pas voir le
processus de la rvolution (p. 616). En posant ainsi la question, Pannekoek a abord le sujet qui
nous intresse : les tches de la rvolution proltarienne lgard de ltat.
La lutte du proltariat. crivait-il, nest pas simplement une lutte contre la bourgeoisie pour
le pouvoir dtat ; cest aussi une lutte contre le pouvoir dtat... La rvolution proltarienne
consiste anantir les instruments de la force de ltat et les liminer (Auflsung,
littralement : dissoudre) par les instruments de la force du proltariat... La lutte ne cesse
quau moment o le rsultat final est atteint, au moment o lorganisation dtat est
compltement dtruite. Lorganisation de la majorit prouve sa supriorit en anantissant
lorganisation de la minorit dominante (p. 548).

La formule dont Pannekoek a revtu sa pense souffre de trs graves dfauts. Nanmoins, lide
est claire, et il est intressant de voir comment Kautsky a cherch la rfuter.
Jusquici, a-t-il crit, lopposition entre les social-dmocrates et les anarchistes consistait en ce
que les premiers voulaient conqurir le pouvoir dtat, et les seconds le dtruire. Pannekoek veut
lun et lautre (p. 724).
Lexpos de Pannekoek manque de clart et de prcision (sans compter les autres dfauts de son
article, qui ne se rapportent pas au sujet trait) ; mais Kautsky a pris la question de principe
souleve par Pannekoek et, dans cette question de principe capitale, il abandonne tout fait les
positions du marxisme pour passer entirement lopportunisme. La distinction quil tablit entre
social-dmocrates et anarchistes est compltement erron ; le marxisme est dfinitivement
dnatur et avili.
Voici ce qui distingue les marxistes des anarchistes :
1 Les premiers, tout en se proposant de supprimer compltement l'tat, ne croient la chose
ralisable qu'aprs la suppression des classes par la rvolution socialiste, comme rsultat de
l'instauration du socialisme qui mne la disparition de l'tat,
Les seconds veulent la suppression complte de l'tat du jour au lendemain, sans comprendre
les conditions qui la rendent possible.

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2 Les premiers proclament la ncessit pour le proltariat, aprs qu'il aura conquis le pouvoir
politique, de dtruire entirement la vieille machine d'tat et de la remplacer par une nouvelle,
qui consiste dans l'organisation des ouvriers arms, sur le modle de la Commune;
Les seconds, tout en plaidant pour la destruction de la machine d'tat, ne se reprsentent que
trs confusment par quoi le proltariat la remplacera et comment il usera du pouvoir
rvolutionnaire; les anarchistes vont jusqu' repousser l'utilisation du pouvoir d'tat par le
proltariat rvolutionnaire, jusqu' repousser la dictature rvolutionnaire.

3 Les premiers veulent que le proltariat se prpare la rvolution en utilisant l'tat moderne ;
les anarchistes sont contre cette faon de faire.

Dans cette discussion, c'est Pannekoek qui reprsente le marxisme contre Kautsky, car Marx a
prcisment enseign que le proltariat ne peut pas se contenter de conqurir le pouvoir d'tat
(en ce sens que le vieil appareil d'tat ne doit pas passer simplement en d'autres mains), mais
qu'il doit briser, dmolir cet appareil et le remplacer par un nouveau.

Kautsky abandonne le marxisme pour l'opportunisme, car il escamote tout fait prcisment cette
destruction de la machine d'tat, absolument inacceptable pour les opportunistes, et laisse ainsi
ces derniers une chappatoire qui leur permet d'interprter la "conqute" comme une simple
acquisition de la majorit.

Afin de dissimuler cette dformation du marxisme, Kautsky agit en bon glossateur : il y va d'une
"citation" de Marx lui-mme. Marx affirmait en 1850 la ncessit d'une "centralisation rsolue de
la force entre les mains de l'tat". Et Kautsky de triompher : Pannekoek ne voudrait-il pas dtruire
le "centralisme" ?
Simple tour de passe-passe, qui rappelle celui de Bernstein identifiant le marxisme et le
proudhonisme dans leurs vues sur la fdration considre comme prfrable au centralisme.
La "citation" de Kautsky vient comme un cheveu sur la soupe. Le centralisme est possible avec la
vieille machine d'tat comme avec la nouvelle. Si les ouvriers unissent librement leurs forces
armes, ce sera du centralisme, mais celui-ci reposera sur la "destruction complte" de l'appareil
d'tat centraliste, de l'arme permanente, de la police, de la bureaucratie. Kautsky agit d'une faon
tout fait malhonnte en ludant les considrations bien connues de Marx et d'Engels sur la
Commune pour aller dterrer une citation qui n'a rien voir avec la question.
"Peut-tre Pannekoek voudra-t-il supprimer les fonctions publiques des fonctionnaires ?
poursuit Kautsky. Mais nous ne nous passons de fonctionnaires ni dans l'organisation du parti ni
dans celle des syndicats, sans parler des administrations de l'tat. Notre programme demande
non pas la suppression des fonctionnaires de l'tat, mais leur lection par le peuple... Il s'agit
maintenant chez nous non de savoir quelle forme revtira l'appareil administratif dans l'"tat
futur", mais de savoir si notre lutte politique dtruira (auflst, littralement : dissoudra) le
pouvoir de l'tat avant que nous l'ayons conquis [soulign par Kautsky]. Quel est le ministre avec
ses fonctionnaires qui pourrait tre dtruit ?" Il numre les ministres de l'Instruction publique,
de la Justice, des Finances, de la Guerre. "Non, pas un des ministres actuels ne sera supprim par
notre lutte politique contre le gouvernement... Je le rpte, pour viter les malentendus : il ne
s'agit pas de savoir quelle forme la social-dmocratie victorieuse donnera l'"tat futur", il s'agit
de savoir comment notre opposition transformera l'tat actuel" (p. 725)

C'est l un vritable escamotage. Pannekoek posait le problme prcis de la rvolution. Le titre de


son article et les passages cits le disent clairement. En sautant la question de l'"opposition",
Kautsky ne fait que substituer au point de vue rvolutionnaire le point de vue opportuniste. Son
raisonnement se ramne ceci : maintenant, opposition ; aprs la conqute du pouvoir, on avisera.
La rvolution disparat ! C'est exactement ce que demandaient les opportunistes.
Il ne s'agit ni de l'opposition, ni de la lutte politique en gnral, mais prcisment de la Rvolution.
La rvolution consiste en ceci : le proltariat dtruit l'"appareil administratif" et l'appareil d'tat
tout entier pour le remplacer par un nouveau, qui est constitu par les ouvriers arms. Kautsky
montre une "vnration superstitieuse" pour les "ministres ; mais pourquoi ne pourraient-ils
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pas tre remplacs, mettons par des commissions de spcialistes auprs des Soviet souverains et
tout-puissants de dputs ouvriers et soldats ?
L'essentiel n'est point de savoir si les "ministres" subsisteront ou s'ils seront remplacs par des
"commissions de spcialistes", ou par d'autres organismes : cela n'a absolument aucune
importance. L'essentiel est de savoir si la vieille machine d'tat (lie la bourgeoisie par des
milliers d'attaches et toute pntre de routine et de conservatisme) sera maintenue ou si elle sera
dtruite et remplace par une nouvelle. La rvolution ne doit pas aboutir ce que la classe nouvelle
commande et gouverne l'aide de la vieille machine d'tat, mais ceci, qu'aprs l'avoir brise, elle
commande l'aide d'une machine nouvelle : c'est cette ide fondamentale du marxisme que
Kautsky escamote ou qu'il n'a absolument pas comprise.
Sa question relative aux fonctionnaires montre de toute vidence qu'il n'a compris ni les
enseignements de la Commune ni la doctrine de Marx. "Nous ne nous passons de fonctionnaires ni
dans l'organisation du parti, ni dans celle des syndicats"...
Nous ne nous passons pas de fonctionnaires en rgime capitaliste, sous la domination de la
bourgeoisie. Le proltariat est opprim, les masses laborieuses sont asservies par le capitalisme.
En rgime capitaliste, la dmocratie est rtrcie, comprime, tronque, mutile par cette ambiance
que crent l'esclavage salari, le besoin et la misre des masses.
C'est pour cette raison, et seulement pour cette raison, que dans nos organisations politiques et
syndicales les fonctionnaires sont corrompus (ou plus exactement ont tendance l'tre) par
l'ambiance capitaliste et manifestent une tendance se transformer en bureaucrates, c'est--dire
en personnages privilgis, coups des masses et placs au-dessus d'elles.
L est l'essence du bureaucratisme. Et tant que les capitalistes n'auront pas t expropris, tant
que la bourgeoisie n'aura pas t renverse, une certaine "bureaucratisation" des fonctionnaires
du proltariat eux-mmes est invitable.

Kautsky dit en somme ceci : puisqu'il subsistera des employs publics lus, il y aura donc aussi en
rgime socialiste des fonctionnaires et une bureaucratie ! C'est prcisment ce qui est faux.
Prcisment par l'exemple de la Commune, Marx a montr que les titulaires des fonctions
publiques cessent, en rgime socialiste, d'tre des "bureaucrates", "fonctionnaires" au fur et
mesure que, sans parler de leur lectivit, on tablit en outre leur rvocabilit tout moment, qu'on
rduit en outre leur traitement un salaire moyen d'ouvrier, et qu'en plus on remplace les
organismes parlementaires par des corps "agissants", "excutifs et lgislatifs la fois".
Au fond, toute l'argumentation de Kautsky contre Pannekoek, et surtout cet argument admirable
que dans les organisations syndicales, pas plus que dans celles du parti, nous ne pouvons-nous
passer de fonctionnaires, attestent que Kautsky reprend les vieux "arguments" de Bernstein contre
le marxisme en gnral. Dans son livre de rengat Les Prmisses du socialisme, Bernstein part en
guerre contre l'ide de dmocratie "primitive, contre ce qu'il appelle le dmocratisme
doctrinaire : mandats impratifs, fonctionnaires non rtribus, reprsentation centrale sans
pouvoir, etc. Afin de prouver la carence de cette dmocratie "primitive", Bernstein invoque
l'exprience des trade-unions anglaises, interprte par les poux Webb. Au cours des soixante-dix
annes de leur dveloppement, les trade-unions, qui auraient soi-disant volu "en pleine libert"
(p. 137 de l'dit. allemande), se seraient convaincues de l'inefficacit de la dmocratie primitive et
l'auraient remplace par l'habituel parlementarisme alli au bureaucratisme.

En fait, les trade-unions n'ont pas volu "en pleine libert" mais en plein esclavage capitaliste, o,
certes, l'on "ne saurait viter" les concessions au mal rgnant, la violence, au mensonge,
l'limination des pauvres de l'administration "suprieure". En rgime socialiste, bien des aspects
de la dmocratie "primitive" revivront ncessairement, car, pour la premire fois dans l'histoire
des socits civilises, la masse de la population se haussera une participation autonome, non
seulement aux votes et aux lections, mais encore l'administration journalire. En rgime
socialiste, tout le monde gouvernera tour de rle et s'habituera vite ce que personne ne
gouverne.
Avec son gnial esprit d'analyse et de critique, Marx a vu dans les mesures pratiques de la
Commune ce tournant que craignent tant et ne veulent pas reconnatre les opportunistes, par
lchet et parce qu'ils se refusent rompre dfinitivement avec la bourgeoisie ; que ne veulent pas
voir les anarchistes, soit qu'ils se htent trop, soit qu'en gnral ils ne comprennent pas les
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conditions dans lesquelles s'oprent les grandes transformations sociales. "Il ne faut mme pas
songer dtruire la vieille machine d'tat : comment pourrions-nous nous passer des ministres
et des fonctionnaires ?" raisonne l'opportuniste imbu de philistinisme et qui au fond, loin de croire
la rvolution et sa puissance cratrice, en a une peur mortelle (comme en ont peur nos
menchviks et nos socialistes-rvolutionnaires).
"Il faut penser uniquement la destruction de la vieille machine d'tat; inutile d'approfondir les
enseignements concrets des rvolutions proltariennes antrieures, et d'analyser par quoi et
comment remplacer ce que l'on dtruit", raisonne l'anarchiste (le meilleur des anarchistes,
naturellement, et non celui qui, la suite des Kropotkine et consorts, se trane derrire la
bourgeoisie); c'est pourquoi l'anarchiste en arrive la tactique du dsespoir, et non une activit
rvolutionnaire concrte intrpide, inexorable, mais qui tient compte en mme temps des
conditions pratiques du mouvement des masses.

Marx nous apprend viter ces deux erreurs : il nous apprend faire preuve de la plus grande
audace dans la destruction totale de la vieille machine dtat ; il nous enseigne d'autre part poser
le problme d'une faon concrte, la Commune a pu, en quelques semaines, commencer
construire une machine d'tat nouvelle, proltarienne, procdant de telle et telle faon, en prenant
les mesures prcites tendant assurer une plus grande dmocratie et extirper le
bureaucratisme. Apprenons donc des communards l'audace rvolutionnaire, tchons de voir dans
leurs mesures pratiques une esquisse des mesures pratiquement urgentes et immdiatement
ralisables ; c'est ainsi que nous parviendrons, en suivant cette voie, dtruire compltement le
bureaucratisme.
Ce qui garantit la possibilit de cette destruction, c'est que le socialisme rduira la journe de
travail, lvera les masses une vie nouvelle, placera la majeure partie de la population dans des
conditions permettant tous, sans exception, de remplir les "fonctions publiques". Et c'est ce qui
conduira l'extinction complte de tout tat en gnral.
"Le rle de la grve de masse, poursuit Kautsky, ne peut jamais tre de dtruire le pouvoir d'tat,
mais seulement d'amener le gouvernement des concessions sur une question donne, ou de
remplacer un gouvernement hostile au proltariat par un gouvernement allant au-devant
(entgegenkommende) des besoins du proltariat... Mais jamais et en aucun cas, cela [c'est--dire la
victoire du proltariat sur le gouvernement hostile] ne peut mener la destruction du pouvoir
d'tat; il ne peut en rsulter qu'un certain dplacement (Verschiebung) du rapport des forces
l'intrieur du pouvoir d'tat... le but de notre lutte politique reste donc, comme par le pass, la
conqute du pouvoir d'tat par l'acquisition de la majorit au Parlement et la transformation de
ce dernier en matre du gouvernement" (pp. 726, 727, 732).
Voil bien l'opportunisme le plus pur et le plus plat ; c'est renoncer en fait la rvolution tout en
la reconnaissant en paroles. La pense de Kautsky ne va pas au-del d'un "gouvernement allant
au-devant des besoins du proltariat", c'est un pas en arrire vers le philistinisme par rapport
1847, quand le Manifeste communiste proclamait "l'organisation du proltariat en classe
dominante".
Kautsky en sera rduit raliser l'"unit" qu'il chrit avec les Scheidemann, les Plekhanov, les
Vandervelde, tous unanimes lutter pour un gouvernement "allant au-devant des besoins du
proltariat".
Quant nous, nous romprons avec ces rengats du socialisme et lutterons pour la destruction de
toute la vieille machine d'tat, afin que le proltariat arm devienne lui-mme le gouvernement. Ce
sont "deux grandes diffrences".
Kautsky restera dans l'agrable compagnie des Legien et des David, des Plkhanov, des Potressov,
des Tsrtli et des Tchernov, qui ne demandent pas mieux que de lutter pour un "dplacement
du rapport de forces l'intrieur du pouvoir d'tat", pour "l'acquisition de la majorit au
Parlement et la transformation de ce dernier an matre du gouvernement", but des plus nobles o
tout peut tre accept par les opportunistes, o rien ne sort du cadre de la rpublique bourgeoise
parlementaire.
Quant nous, nous romprons avec les opportunistes ; et le proltariat conscient sera tout entier
avec nous dans la lutte, non pour un "dplacement du rapport de forces", mais pour le
renversement de la bourgeoisie, pour la destruction du parlementarisme bourgeois, pour une

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rpublique dmocratique du type de la Commune ou une Rpublique des Soviets des dputs
ouvriers et soldats, pour la dictature rvolutionnaire du proltariat.
Le socialisme international comprend des courants qui se situent plus droite que celui de
Kautsky : les Cahiers socialistes mensuels en Allemagne (Legien, David, Kolbe et bien d'autres, y
compris les Scandinaves Stauning et Branting); les jauressistes et Vandervelde en France et en
Belgique; Turati, Trves et les autres reprsentants de l'aile droite du parti italien; les fabiens et
les "indpendants" (l'"Independant Labour Party" qui, en ralit, fut toujours sous la dpendance
des libraux) en Angleterre, etc... Tous ces messieurs, qui jouent un rle considrable et trs
souvent prpondrant dans l'activit parlementaire et dans les publications du parti, rejettent
ouvertement la dictature du proltariat et pratiquent un opportunisme non dguis. Pour ces
messieurs, la "dictature" du proltariat "contredit" la dmocratie ! Au fond, rien de srieux ne les
diffrencie des dmocrates petits-bourgeois.

Ds lors, nous sommes en droit de conclure que la IIe Internationale, dans l'immense majorit de
ses reprsentants officiels, a entirement vers dans l'opportunisme. L'exprience de la Commune
a t non seulement oublie, mais dnature. Loin d'inculquer aux masses ouvrires la conviction
que le moment approche o il leur faudra agir et briser la vieille machine d'tat en la remplaant
par une nouvelle et en faisant ainsi de leur domination politique la base de la transformation
socialiste de la socit, on leur suggrait tout le contraire, et la "conqute du pouvoir" tait
prsente de telle faon que mille brches restaient ouvertes l'opportunisme.
La dformation et la conjuration du silence autour du problme de l'attitude de la rvolution
proltarienne envers l'tat ne pouvaient manquer de jouer un rle considrable au moment o les
tats, pourvus d'un appareil militaire renforc par suite de la comptition imprialiste, sont
devenus des monstres belliqueux exterminant des millions d'hommes afin de dcider qui, de
l'Angleterre ou de l'Allemagne, du capital financier anglais ou du capital financier allemand,
rgnera sur le monde.

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7. L'EXPERIENCE DES REVOLUTIONS RUSSES DE 1905 ET DE 1917

Le sujet indiqu dans le titre de ce chapitre est si vaste qu'on pourrait et devrait lui consacrer des
volumes. Dans la prsente brochure il nous faudra naturellement nous borner aux leons les plus
importantes de l'exprience acquise, qui concernent directement les tches du proltariat
l'gard du pouvoir d'tat au cours de la rvolution.

8. POSTFACE DE LA PREMIERE EDITION


La prsente brochure a t rdige en aot et en septembre 1917. J'avais dj arrt le plan du
chapitre suivant, le VIIe : "L'exprience des rvolutions russes de 1905 et 1917". Mais, en dehors
du titre, je n'ai pas eu le temps d'crire une seule ligne de ce chapitre, "empch" que je fus par la
crise politique qui a marqu la veille de la Rvolution d'Octobre 1917. On ne peut que se rjouir
d'un tel "empchement". Mais le second fascicule de cette brochure (consacre L'exprience des
rvolutions russes de 1905 et 1917) devra sans doute tre remis beaucoup plus tard ; il est plus
agrable et plus utile de faire l'"exprience d'une rvolution" que d'crire son sujet.

Lnine
Petrograd, 30 novembre 1917.

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