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Resumo: Smith e Ricardo

ADAM SMITH

O autor positivista, Adam Smith (1723-1790) foi um filosofo escocs, que sofreu influencia do
iluminismo (mais precisamente do racionalismo) e por isso considerava o capitalismo como a
representao do mais alto grau de desenvolvimento econmico.

Em seus estudos sobre o comportamento humano, Smith defendeu que embora os indivduos
pudessem agir de maneira egosta (e neste caso ele tratava de um egosmo econmico, no
qual o indivduo sempre se preocupava consigo mesmo, visando apenas seu proveito prprio
ou da classe ao qual pertencessem), eles produziam um bem estar no s para eles mesmos,
mas para toda a sociedade. Assim sendo, o bem-estar geral resultado da interao entre
homens egostas. Isto por que, mesmo agindo por diferentes caminhos, os indivduos acabam
beneficiando uns aos outros, estabelecendo assim um bem-estar geral. Neste sentido, Smith
compreendia a economia como uma area rgida por leis naturais. Ou seja, existe uma ordem
natural que promoveria o progresso e o desenvolvimento econmico, e estas leis organizavam
a economia social de maneira espontnea, e por essas leis serem naturais, no deveriam sofrer
intervenes (e caso essas intervenes fossem necessrias, deveriam ser feitas no mnimo
possvel). Disso, resulta o princpio da Mo Invisvel, sustentado por Smith, que possui o intuito
de justificar suas colocaes a respeito destas leis naturais (cuja funo era guiar a conduta
humana que, aparentemente, provocava conflitos, de modo a haver mais harmonia, ela no
era um produto individual, era um fator das leis naturais). Este princpio defende o liberalismo
como forma de garantir que as leis naturais atuassem com intuito de resolver conflitos, sem a
interferncia do governo. Deste modo, o governo deveria deixar o mercado e os indivduos
livres para lidar com seus prprios assuntos. Em linhas gerais, essa mo invisvel simplesmente
simboliza o verdadeiro orquestrador da harmonia social o livre mercado.

Outro ponto discutido por Smith foi teoria do valor-trabalho, que diz respeito ao
reconhecimento de que em todas as sociedades, o processo de produo pode ser reduzido a
uma srie de esforos humanos. Para ele, o trabalho era o primeiro preo, o dinheiro da
compra inicial que era pago por todas as coisas, e o pr-requisito para qualquer mercadoria ter
valor era que ela fosse produto do trabalho humano. Disso resulta a idia de que o
aprimoramento da produo resultado direto da diviso do trabalho (que seria justamente, a
reduo da atividade de cada pessoa a alguma operao simples, fazendo desta operao o
nico emprego de sua vida, e isto aumentaria necessariamente a destreza do operrio. Logo,
os trabalhadores no perderiam tempo passando de uma atividade a outra, sua cabea estaria
voltada unicamente para aquela simples atividade a ele atribuda. Isto levaria
conseqentemente a um aumento da produtividade, fazendo com que se multiplicasse a
riqueza gerada para a sociedade como um todo.

Os estudos de Smith levaram-o a uma viso mais ampla, ele concebeu que o trabalho
(notadamente o trabalho industrial) e no apenas a agricultura era a fonte fundamental da
riqueza. Nestas condies, sua concepo de desenvolvimento, apontava a existncia de uma
progresso da diviso do trabalho, da agricultura para indstria, e desta para a expanso do
comrcio exterior. Por fim, essa idia concebia que havia um padro de ampliao do mercado
que refora os laos sociais, ao invs de dissolv-los.
Em suma, Smith foi o fundador do estudo sistemtico e organizado da Economia (e por isso,
dado a ele o mrito de ter lanado a economia como cincia) e um dos principais pensadores
na histria humana.

DAVID RICARDO

Por outro lado, temos as ideias do economista ingls David Ricardo (1772-1823), que
considerado o mais legtimo sucessor de Adam Smith. Ricardo deu uma enorme contribuio
teoria do valor-trabalho, na qual ele sustentava que o trabalho o elemento gerador de
riqueza. Nesta teoria, Ricardo inicialmente rejeitou a utilidade como medida de valor,
distinguindo os bens em duas categorias: os bens no suscetveis de reproduo (por exemplo:
um quadro de um artista famoso) e os bens suscetveis de reproduo indefinida, isto ,
aqueles que podem ser produzidos em larga escala, ocasionados por um custo de produo.
Nesta abordagem, Ricardo encontra as mesmas dificuldades enfrentadas por Smith, mas o
mesmo, diferentemente deste ultimo, no abandona o estudo desta teoria, mas pelo
contrario, elabora o mesmo de forma mais sistemtica e aprofundada.

No desenvolvimento dessa idia, Ricardo, sob influencia de Thomas Robert Malthus (1766-
1834) aborda o que ele chama de renda da terra. Para Ricardo, renda da terra a
compensao paga ao seu proprietrio pelo uso das foras originais e indestrutveis da terra.
Assim, na colonizao de um pas bem dotado de terras frteis e ricas, onde apenas uma parte
utilizada para o sustento da populao, servindo-se do capital dessa mesma populao,
disponvel para seu cultivo, no haver renda, pois ningum paga pelo uso da terra. Mas nos
demais casos, onde a renda parte da terra, seu valor proporcional ao estado da terra, e se
uma determinada terra menos frtil, necessrio mais trabalho, com mais trabalho, o
excedente diminui. Esta renda, tambm conseqentemente proporcional a populao, pois
na medida em que esta segunda cresce, cresce o processo de concorrncia, alimentado-se os
custos de produo e como j foi dito, diminuindo-se o excedente. Disso surgiam os conflitos
entre capitalistas e proprietrios de terra, que se sustentava na divergncia referente ao
processo da distribuio de produo, no que diz respeito s leis dos cereais, que os
encareciam e tambm elevavam os salrios. E foi, exatamente a partir desses preceitos que,
Ricardo elaborou a lei de ferro dos salrios, segundo a qual (com o passar do tempo e com o
crescimento da populao) so inteis todas as tentativas de aumentar o ganho real dos
trabalhadores porque os salrios permanecero, forosamente, prximos ao nvel de
subsistncia. Logo, haveria uma tendncia decrescente da taxa de lucro, isto uma estagnao
econmica gerada por esta reduo do lucro, motivada pelo aumento populacional.

Quanto a introduo da maquinria, Ricardo inicialmente exps que isto no promoveria o


desemprego, por que enquanto alguns trabalhadores perdiam seu emprego para as mquinas
outros (ou os mesmos) se aperfeioariam e iram construir mquinas, acarretando assim um
equilbrio. Posteriormente, Ricardo muda seu ponto de vista, afirmando que somente uma
parte daqueles trabalhadores que perderam o emprego iria conseguir lugar no mercado de
trabalho (esta atitude de Ricardo, de mudar de ponto de vista e assumir o dano que a
introduo da maquinaria iria trazer ao trabalhador, elogiada por Marx). Na seqncia,
Ricardo formulou a teoria das vantagens relativas, com que procurou demonstrar a vantagem
de um pas importar determinados produtos, mesmo que pudesse produzi-los por preo
inferior, desde que sua vantagem, em comparao com outros produtos, fosse ainda maior.

Em linhas gerais, Smith e Ricardo tinham em comum, era a preocupao em estudar a teoria
do valor-trabalho; eram positivistas, porque partiam das leis naturais; so considerados os
principais tericos do liberalismo econmico; entre outras coisas. As divergncias entre os dois
eram as seguintes: enquanto Smith enfatizou a produo de renda, Ricardo destacou sua
distribuio entre proprietrios de terras, trabalhadores e capitalistas; Ricardo foi um seguidor
de Malthus (incorporou seu principio da populao); E Ricardo apesar de ter encontrado
dificuldades nos estudos atinentes ao valor-trabalho, no desistiu como fez Smith.

Dentro desse contexto, existiram outros tericos que tiveram importncia relevante e que
merecem ser mencionados. Foram eles: o j citado Malthus, o economista frances Jean-
Baptiste Say (1767-1832) e o economista ingls John Stuart Mill (1806-1873). Ambos tinham
como objeto de estudo a produo e a distribuio de riqueza das sociedades capitalistas e
adotavam o valor-utilidade. O primeiro deles (Malthus) tem seu mrito por ter lanado o
princpio da populao que foi mais tarde examinado e adotado por Ricardo, sendo que para
Malthus o crescimento da renda da terra no era ruim porque os ele alegava que os
proprietrios no sabiam controlar as rendas terras, j os capitalistas sabiam, enquanto que
para Ricardo era, porque isso traria a estagnao econmica. Assim, para Malthus, o
crescimento econmico deveria equilibrar os problemas sociais. E, para a pobreza era oriunda
do aumento da natalidade. O segundo (Say) defendia o equilbrio geral, e nisto concordava
com Ricardo, j colocado acima, tambm construiu a norma econmica, denominada de Lei de
Say, que estabelece que a oferta agregada da economia que determina o nvel de produo
da mesma. E, alm disso, tratou do valor-utilidade (que tambm diverge do pensamento de
Ricardo e Smith, pois ambos defendem o valor-trabalho). Por fim, temos Mill, que abordava
produo derivada das leis naturais (e nisto tambm concordava com Smith e Ricardo),
discutiu sobre a distribuio respectiva as convenes sociais (colocando que a sociedade pode
submeter distribuio da riqueza s regras que lhe parecerem melhor), e por ltimo props
reformas ( e no revolues, apesar de ter sido influenciado pelos postulados socialistas) que
para ele deveriam ser feitas atravs de alteraes nas convenes scias. Para Mill, seria a
educao que resolveria a problemtica da pobreza e, portanto a reduo de filhos.
.2 Adam Smith

Nascido na Esccia em 1723, Adam Smith lecionou em Gaslow e Oxford e entrou em contato
com os principais representantes da fisiocracia, Quesnay e Turgot. Pela sua formao
acadmica e seus vastos conhecimentos do assunto, Smith foi o primeiro a criar um modelo
abstrato totalmente coerente com a realidade econmica da poca. Via ligaes entre as
classes sociais, o sistema de produo, o comrcio, a circulao de moeda, a distribuio da
riqueza, dentre outros. Obteve destaque com duas principais obras: A Teoria dos Sentimentos
Morais e A Riqueza das Naes.

Com a deposio deTurgot como Ministro das Finanas e a publicao de A Riqueza das
Naes de Smith em 1776, tem fim a influncia dos fisiocratas e so introduzidos os princpios
que serviro de base Escola Clssica.

Ao contrrio da fisiocracia, que se desenvolveu na Frana, Smith toma por base a Inglaterra,
com sua realidade econmica j bem mais direcionada ao sistema manufatureiro,
transformao que se consolidava na Inglaterra do sculo XVIII.

Smith considerava a busca pela riqueza como um desejo de cada indivduo de melhorar.
Pensava que o auto-interesse impelia os homens a buscar pelo melhor para si e
conseqentemente acabavam proporcionando involuntariamente o melhor para os outros.

No da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que esperamos nosso jantar,


mas da considerao que eles tmpor seus prprios interesses. Na esfera econmica, isso
propicia a diviso do trabalho e a acumulao de capital, dessa forma aumentando a
produtividade. (HUNT,p.100)

importante ressaltar que para que como justificativa para que o homem no tivesse uma
conduta indesejvel, Smith dizia que todas as pessoas possuam simpatia e benevolncia, o
que direcionava sua conduta a no ferir a liberdade alheia.

2.3 David Ricardo

Nascido em 1772 e filho de capitalista bem sucedido, David Ricardo conseguiu fazer fortuna
maior que a de seu pai com a bolsa de valores inglesa. Enquanto terico, foi um dos mais
rgidos em seus escritos. Escreveu sobre Economia Poltica e na criao de modelos abstratos
que descrevessem de forma real as situaes vividas no capitalismo foi insupervel.

Para Ricardo, a Economia Poltica era uma cincia que se ocupava da distribuio do produto
social entre as trs classes que compunham a sociedade, sendo este produto dividido em
renda, salrios e lucros, cada um correspondendo respectivamente aos proprietrios de terras,
aos trabalhadores e aos capitalistas.

Ricardo trata em sua obra dos conflitos entre agricultores e industriais, e conclui que as
reivindicaes dos capitalistas eram procedentes e deveriam ser atendidas. Embora fosse um
homem rico, defendeu um imposto sobre o capital para liquidar a dvida nacional.

Teoria do Valor
Inicialmente Smith tentou formular sua teoria do valor com base no valor de uso e no valor de
troca das mercadorias. Para ele um bem no tinha a possibilidade de ser trocado se no
possusse um valor de uso, pois somente a capacidade de levar prazer ao usurio que
poderia fazer um bem digno de ser trocado. Caso contrrio ningum iria querer obt-lo.

tambm neste contexto que Smith fala sobre a escassez relativa marginal de um bem. Um
exemplo citado por Smith e que pode demonstrar claramente esta teoria.

"As coisas que tm um maior valor em uso freqente tm pouco ou nenhum valor para troca; e,
pelo contrrio, as que tm o maior valor de troca freqentemente tm pouco ou nenhum valor
de uso. Nada mais til do que a gua; mas dificilmente se comprar alguma coisa com ela;
dificilmente ela se trocar com alguma coisa. Um diamante, pelo contrrio,dificilmente tem
qualquer valor para uso, mas freqentemente uma quantidade muito grande de outros bens
pode ser trocada por ele." (HUNT, p.110)

Posteriormente, Smith na elaborao de sua teoria do valor descarta a hiptese da utilidade e


se volta para o papel do trabalho. Ele diz que quando uma pessoa um bem que pretende
trocar e no fazer uso prprio, seu valor corresponde a quantidade de trabalho que o bem lhe
d direito de trocar, ou seja, a quantidade de trabalho demandvel.

Segundo Smith, "o preo real de todas as coisas (...) para o homem que as quer adquirir o
trabalho e o incmodo de adquiri-las." Sendo assim, um determinado produto que tivesse
gasto uma hora de trabalho para ser produzido s poderia ser trocado proporcionalmente por
outro bem que tivesse levado o mesmo tempo para ser produzido, ou ento por dois bens que
tivessem levado meia hora em sua confeco, e assim sucessivamente.

Partindo da teoria smithiana do valor, Ricardo elaborou sua teoria complementando com o
que, segundo ele, faltava na de Adam Smith. Para Ricardo o valor de uma mercadoria devia ser
dado a partir do trabalho contido, ou seja, deveriam ser contabilizados os esforos realizados
tambm para a produo dos instrumentos de trabalho e no apenas o trabalho realizado na
produo final.

A posio de Ricardo que (...) o fato de que na economia capitalista uma parte do produto
no retorna aos trabalhadores na medida em que se transforma em lucro ou renda fundiria,
no impede totalmente que as mercadorias sejam trocadas segundo o trabalho nelas contido.
(NAPOLEONI, 1982 p. 110).

Apesar de discordar em alguns pontos, Ricardo via na teoria de Smith algo que considerava
correto para a formulao de sua teoria do valor: em uma economia capitalista simples, a
quantidade de trabalho que uma mercadoria poderia colocar em movimento estava
relacionada com a quantidade de trabalho contida nesta mercadoria, assim como no ato da
troca de mercadorias, o trabalho contido em ambas seria considerado.

Outro princpio importante considerado por Ricardo para a precificao de uma mercadoria
seria a satisfao que o produto poderia proporcionar a quem o adquirisse. Embora este no
seja um item exclusivo na determinao do preo, era importante que fosse observado. H
ainda um terceiro ponto que segundo ele era de extrema relevncia, a escassez. Alguns itens
raros, como obras de arte, moedas velhas e livros clssicos teriam seu preo determinado
unicamente pela sua escassez.

Mas apesar destes dois pontos importantes citados por Ricardo, o valor de uma mercadoria
deve ser indiscutivelmente dado pelo trabalho. Ricardo entende por trabalho o trabalho
acumulado, todo o trabalho necessrio para se chegar ao produto final gerador de riqueza.

J a escola fisiocrtica no possua nenhuma teoria do valor. Adotam os valores das


mercadorias como dados e a partir da desenvolvem suas idias.

Ao analisarmos as teorias do valor de Smith e Ricardo devemos levar em considerao o


perodo em que foram escritas. Hoje sabemos que existem teorias muito mais completas sobre
o valor das mercadorias, mas a contribuio deixada por estes dois pensadores foi de
fundamental importncia. Foi partindo da teoria do valor de Smith que Ricardo analisou os
pontos crticos e formulou uma nova teoria, mais completa. Enquanto Smith observou apenas
a quantidade de tempo de trabalho gasto para valorar uma mercadoria, Ricardo foi alm a
props que fosse considerado o trabalho contido na mercadoria, pois isto envolveria uma
remunerao tambm ao trabalho utilizado na fabricao dos meios de produo, ou seja,
seria contabilizado o trabalho acumulado das mercadorias.

Para o sculo XVIII, perodo em que estavam comeando a serem formuladas as primeiras
teorias econmicas, este foi um grande avano. Os pensadores econmicos posteriores, como
Karl Marx, por exemplo, apesar de possures uma linha de pensamento diferenciada se
basearam nestas teorias para seguires seus estudos e anlises da sociedade econmica como
um todo.

Teoria da Renda da Terra

Para Smith a renda produzida pela terra dependeria da localizao e da fertilidade da terra em
questo. Quanto maior fosse a procura por determinado produto maior seria o preo que o
produtor poderia exigir por ele. O valor mnimo cobrado seria aquele necessrio a pagar
salrios e gerar lucro.

Deve-se observar que a renda entra na composio do preo dos bens de um modo diferente
dos salrios e dos lucros. Salrios e lucros altos ou baixos so a causa de preos altos ou baixos;
renda alta ou baixa seu efeito. porque os salrios e lucros altos ou baixos devem ser pagos
para levar um determinado bem ao mercado que seu preo alto ou baixo, muito mais, ou
muito pouco mais, ou no mais do que o suficiente para pagar tais salrios e lucros, que ele
proporciona uma renda alta ou baixa ou, ento, no proporciona renda alguma. (HUNT, p.123)

Smith considerava que a cada melhoria na economia levaria a um aumento na renda da terra
de forma direta ou indireta.

J para David Ricardo o processo de formao da renda da terra ocorre de forma um pouco
diferente. Para ele inicialmente so cultivadas as terras mais frteis e de melhor localizao,
encontradas de forma ilimitada. Assim, no existe renda da terra, pois o produto obtido do
trato da terra livre de qualquer custo. Todo valor recebido na venda da produo agrcola se
constitui no lucro do capitalista que investiu seu capital.
(...) Podemos obter, em uma terra do melhor tipo, 300 quarters de cereal mediante uma
antecipao anual de capital (includos os salrios) equivalente em valor a 200 quarters, a taxa
de lucro de 100 sobre 200, ou seja, 50%. Se, com a continuao do processo de
desenvolvimento, devem ser cultivadas terras menos frteis e situadas em localizaes menos
favorveis, verificar-se- que sobre uma dessas terras o mesmo produto de 300 quarters
poder ser obtido unicamente atravs de uma antecipao maior de capital digamos, 210
quarters. Nesse caso, a taxa de lucro sobre a terra considerada ser de 90 sobre 210, isto
43%.(NAPOLEONI, 1982 p.89)

Como podemos observar, o cultivo da terra em um segundo momento gera uma renda
diferencial sobre a terra cultivada em um primeiro momento. Como a fertilidade das terras
agora menor, h necessidade de se investir uma quantidade inicial maior, o que faz com que
o lucro final do produtor seja menor, pois a renda paga pelo uso da terra vai aumentando
conforme h menos terras disponveis e os salrios pagos vo diminuindo porque o nmero de
trabalhadores aumenta.

Para Ricardo a renda surge do aumento populacional, cuja expanso exige um aumento na
produo de alimentos. Ainda que os proprietrios se recusassem a receber o pagamento da
renda, o preo dos produtos originrios da terra no deixaria de subir, pois a presso
demogrfica causada pelo aumento populacional fora o cultivo de ters menos frteis,
incorporando cada vez mais trabalho e capital.

Sob esta tica os nicos beneficiados seriam os proprietrios de terras, uma vez que tanto os
lucros quanto os salrios diminuiriam progressivamente. Com a ocorrncia deste fato, o
trabalhador ficaria duplamente prejudicado, pois alm de conviver com a alta dos preos dos
produtos agrcolas, tambm sofreria com a baixa dos salrios. Segundo Ricardo, "(...) os
salrios, enquanto forem regulados pela lei da oferta e da procura, tendem a baixar,pois o
nmero de trabalhadores continuar a crescer um pouco mais rapidamente do que a procura
da mo-de-obra".

Essa teoria de Ricardo sobre a renda ficou conhecida como Teoria dos Rendimentos
Decrescentes.

Observando as teorias de Smith e a de Ricardo podemos perceber que Ricardo foi bem mais
detalhista na elaborao de sua teoria, pois analisou com mais profundidadea ordenao das
terras de cultivo,enquanto Smith no se ateve a estes detalhes. Partindo deste princpio que
foi mais fcil para Ricardo compreender o que aconteceria com as taxas de lucro dos
produtores com o passar do tempo, o que no foi possvel a Smith.
https://pt.slideshare.net/petecoslides/aula-38-david-ricardo-principais-pontos-tericos
http://www.ufjf.br/eduardo_goncalves/files/2010/07/David-Ricardo1.pdf