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Chaui, Marilena. Cultura y democracia.

En publicacin: Cuadernos del Pensamiento Crtico


Latinoamericano no. 5. CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales. Publicado
por Le Monde Diplomatique, Espaa. Julio 2008

Disponible en:
http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/secret/cuadernos/es/cha.pdf
Red de Bibliotecas Virtuales de Ciencias Sociales de Amrica Latina y el Caribe de la Red CLACSO
http://www.biblioteca.clacso.edu.ar/
biblioteca@clacso.edu.ar
CUADERNOS DEL PENSAMIENTO CRTICO LATINOAMERICANO

Cultura y democracia
MARILENA CHAUI *

I.

P
roveniente del verbo latino colere, en su origen cultura
significa cultivo, cuidado. Era el cultivo y el cuidado de la
tierra (agricultura); de los nios (puericultura); y de los
dioses y lo sagrado (culto). Como cultivo, la cultura era
una accin que conduce a la realizacin de las potencialidades
de algo o de alguien, era hacer brotar, florecer y beneficiar.
En la historia de occidente, este sentido se fue perdiendo has-
ta que, en el siglo XVIII, con la Filosofa de la Ilustracin, la pala-
bra cultura resurge, pero se convierte en sinnimo de civilizacin.
Sabemos que civilizacin deriva de la idea de vida civil, de vida
poltica y de rgimen poltico. Con el Iluminismo, es el patrn o el
criterio que mide el grado de civilizacin de una sociedad. As, la
cultura pasa a ser un conjunto de prcticas que permite valorizar
y jerarquizar los regmenes polticos, segn un criterio de evolu-
cin. En el concepto de cultura se introduce la idea de tiempo, pe-
ro continuo, lineal y evolutivo, de tal modo que, cultura se convierte
en sinnimo de progreso. Se valora el progreso de una civiliza-
cin por su cultura y se valora la cultura por el progreso que trae
a una civilizacin.
En el siglo XIX, la idea de cultura sufre una mutacin decisi-
va porque es elaborada como la diferencia entre naturaleza e his-
toria. Es la ruptura de la adhesin inmediata a la naturaleza,
adhesin propia de los animales, e inaugura el mundo humano
propiamente dicho. El orden humano, es el orden simblico, esto
es, la capacidad humana para relacionarse con lo ausente y con
lo posible por medio del lenguaje y del trabajo. La dimensin hu-
mana de la cultura es un movimiento de trascendencia, que co- F. BOTERO
loca a la existencia como poder para superar una situacin dada
gracias a una accin dirigida a aquello que est ausente. Por eso por consiguiente, de una cultura democrtica? Esas preguntas se- la percepcin, a la inteligencia, a la reflexin y a la imaginacin
mismo, y solamente en esa dimensin, es que se podr hablar de alan algunos de los problemas a enfrentar. En primer lugar, el de los otros. Es por eso que el mercado cultural explota esa di-
historia propiamente dicha. problema de la relacin entre cultura y Estado; en segundo lugar, mensin de las obras de arte, esto es, el hecho de que son espec-
Es esa concepcin extendida de la cultura la que ser incor- la relacin entre cultura y mercado; en tercer lugar, la relacin en- tculo, sometindolas al show business.
porada a partir de la segunda mitad del siglo XX por los antrop- tre cultura y creadores. Si el Estado no es productor de cultura ni instrumento para su
logos europeos. Sea por tener una formacin marxista, sea por Qu es una relacin nueva con la cultura, en la cual la con- consumo qu relacin puede tener con ella? Puede concebirla
tener un profundo sentimiento de culpa, buscarn deshacer la ide- sideramos como proceso de creacin? Es entenderla como tra- como un derecho del ciudadano, y por lo tanto, asegurar el dere-
ologa etnocntrica e imperialista de la cultura, inaugurando la bajo. Tratarla como trabajo de la inteligencia, de la sensibilidad, cho de acceso a las obras culturales producidas, particularmen-
antropologa social y la antropologa poltica, en las cuales cada de la imaginacin, de la reflexin, de la experiencia y del debate, te el derecho de disfrutarlas, el derecho de crear las obras, de
cultura expresa, de manera histricamente determinada y mate- y como trabajo en el interior del tiempo, es pensarla como insti- producirlas, y el derecho de participar de las decisiones sobre po-
rialmente determinada, el orden humano simblico con una indi- tucin social, por lo tanto, determinada por las condiciones ma- lticas culturales.
vidualidad propia o una estructura propia. A partir de entonces, el teriales e histricas de su realizacin. Qu significa el derecho de producir obras culturales? Si se
trmino cultura pasa a tener un alcance que no posea antes, sien- El trabajo, como sabemos, es la accin que produce algo has- considerara la cultura como el conjunto de las bellas artes, en-
do ahora entendido como produccin y creacin del lenguaje, de ta entonces no existente, gracias a la transformacin de lo exis- tonces se podra suponer que ese derecho significara, por ejem-
la religin, de la sexualidad, de los instrumentos y de las formas tente en algo nuevo. El trabajo libre supera y modifica lo existente. plo, que est abierto a todos el derecho a ser pintor. Despus de
del trabajo, etc. La cultura pasa a ser comprendida como el cam- Como trabajo, la cultura opera transformaciones en nuestras ex- todo, cada uno de nosotros, un da u otro, puede tener deseos de
po en el cual los sujetos humanos elaboran smbolos y signos, periencias inmediatas, el tiempo se abre a lo nuevo, hace emer- hacer una acuarela, pintar al pastel, un diseo, se podra estable-
instituyen las prcticas y los valores, definen para s mismos lo ger lo que todava no fue hecho, pensado y dicho. Captar la cultura cer una poltica cultural que difundiera talleres, aulas y grupos de
posible y lo imposible, el sentido de la lnea de tiempo, las dife- como trabajo significa, en fin, comprender que el resultado cul- pintura por las ciudades. Esa poltica no garantizara el derecho
rencias al interior del espacio, valores como lo verdadero y lo fal- tural (la obra) se ofrece a los otros sujetos sociales, se expone a de producir obras de pintura y s un hobby, un pasatiempo y, en
so, lo bello y lo feo, lo justo y lo injusto, instauran la idea de ley, ellos, se ofrece como algo a ser recibido por ellos para formar par- el mejor de los casos, una ludoterapia. Entonces, qu es la pin-
y, por lo tanto, de lo permitido y de lo prohibido, determinan el te de su inteligencia, sensibilidad e imaginacin y ser retrabaja- tura? La expresin del enigma de la visin y de lo visible: enigma
sentido de la vida y de la muerte y de las relaciones entre lo sa- da por los receptores, sea porque la interpretan, sea porque una de un cuerpo vidente y visible, que realiza una reflexin corporal
grado y lo profano. obra suscita la creacin de otras. La exposicin es esencial a las porque se ve viendo; enigma de las cosas visibles, que estn si-
Con todo, ese alcance de la nocin de cultura choca, en las obras culturales, que existen para ser dadas a la sensibilidad, a multneamente all afuera, en el mundo, y aqu adentro, en J
sociedades modernas, con un problema: el hecho de ser, justa-
mente, sociedades y no comunidades.
Cmo mantener, frente a una sociedad dividida en clases, el
concepto tan generoso y tan abarcador de la cultura como expre-
sin de la comunidad indivisa, propuesto por la filosofa y por la
antropologa? Eso es imposible, pues la sociedad de clases insti-
tuye la divisin cultural. Se puede hablar de cultura dominada y
cultura dominante, cultura opresora y cultura oprimida, cultura de
elite y cultura popular. Cualquiera sea el trmino empleado, lo que
se evidencia es un corte en el interior de la cultura entre aquello CUADERNOS DEL PENSAMIENTO CRTICO LATINOAMERICANO
que se convino en llamar como cultura formal, o sea, la cultura Los Cuadernos del Pensamiento Crtico Latinoamericano constituyen una iniciativa del Consejo Latinoamericano de
letrada, y la cultura popular, que corre espontneamente en las
Ciencias Sociales (CLACSO) para la divulgacin de algunos de los principales autores del pensamiento social crtico de
vetas de la sociedad.
Amrica Latina y el Caribe: Ruy Mauro Marini (Brasil); Agustn Cueva (Ecuador); lvaro Garca Linera (Bolivia); Celso
II. Furtado (Brasil); Aldo Ferrer (Argentina); Jos Carlos Maritegui (Per); Pablo Gonzlez Casanova (Mxico); Florestan
Fernandes (Brasil); Ren Zavaleta Mercado (Bolivia); Rodolfo Stavenhagen (Mxico); Milton Santos (Brasil); Silvio Frondizi
Masificar es lo contrario de democratizar la cultura. O mejor, es (Argentina); Gerard Pierre-Charles (Hait); Anbal Quijano (Per); Juan Carlos Portantiero (Argentina) y Edelberto Torres
la negacin de la democratizacin de la cultura. Rivas (Guatemala), entre otros.
Qu puede ser la cultura tratada desde el punto de vista de
la democracia? Qu sera una cultura de la democracia y una Los Cuadernos del Pensamiento Crtico Latinoamericano se publican en el peridico La Jornada de Mxico y en los Le
cultura democrtica? Cules son los problemas de un tratamien- Monde diplomatique de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia y Per.
to democrtico de la cultura, por lo tanto, de una cultura de la de-
mocracia, y de la realizacin de la cultura como visin democrtica, CLACSO es una red de 228 instituciones que realizan actividades de investigacin, docencia y formacin en el campo de
las ciencias sociales en 25 pases: www.clacso.org
* Profesora de Filosofia de la Universidad de So Paulo (USP). Autora de numerosas pu-
blicaciones, entre otras: Cultura e democracia. O discurso competente e outras falas (2007. Coordinacin editorial: Emir Sader.
11va. edicin); Simulacro e poder. Uma anlise da mdia (2006. 1ra. edicin) y Cidadania
cultural. O direito cultura (2006).
nuestros ojos; enigma de la profundidad, que no es una tercera De este modo, hay, en la prctica y en las ideas democrticas,
dimensin junto a la altura y el ancho, sino aquello que no vemos una profundidad y una verdad mucho mayores y superiores a las
y que, sin embargo, nos permite ver; enigma del color, pues un co- que el liberalismo percibe y deja percibir.
lor es apenas diferencia entre colores; enigma de la lnea, pues al Podemos, caracterizar a la democracia como superadora de
ofrecer los lmites de una cosa, no la cierra sobre s, sino que la la simple idea de un rgimen poltico identificado con la forma de
coloca en relacin con todas las otras. El pintor interroga esos gobierno, tomndola como forma general de una sociedad. Deci-
enigmas y su trabajo es dar a ver lo visible que no vemos cuando mos entonces, que una sociedad y no un simple rgimen de go-
miramos el mundo. Si, por lo tanto, no todos son pintores, aunque bierno es democrtica cuando, ms all de elecciones, partidos
en la prctica todos aman las obras de la pintura, no sera me- polticos, divisin de los tres poderes de la repblica, respeto a la
jor que esas personas tuviesen el derecho de ver las obras de los voluntad de la mayora y de las minoras, instituye algo ms pro-
artistas, de disfrutarlas, de ser llevados a ellas? no correspon- fundo, que es condicin del propio rgimen, o sea, cuando insti-
dera al Estado garantizar el derecho de los ciudadanos a tener tuye derechos y que esa institucin es una creacin social, de tal
acceso a la pintura a los pintores garantizar el derecho de cre- modo que la actividad democrtica social se realiza como un con-
arla; a los no pintores, el derecho de disfrutarla? tra-poder social que determina, dirige, controla y modifica la ac-
Ahora bien, esas mismas personas, que no son pintoras ni es- cin estatal y el de los gobernantes.
cultoras ni bailarinas, tambin son productoras de cultura, en el La sociedad democrtica instituye derechos por la apertura
sentido antropolgico de la palabra: son, por ejemplo, sujetos, del campo social a la creacin de derechos reales, a la ampliacin
agentes, autores de su propia memoria. Por qu no ofrecer con- de los derechos existentes y a la creacin de nuevos derechos.
diciones para que puedan crear formas de registro y preservacin De all que podamos afirmar que la democracia es la sociedad ver-
de su memoria, de la cual son sujetos? Por qu no ofrecer con- daderamente histrica, es decir, abierta al tiempo, a lo posible, a
diciones tericas y tcnicas para que, conociendo las varias mo- las transformaciones y a lo nuevo. En efecto, por la creacin de
dalidades de soportes de la memoria (documentos, escritos, nuevos derechos y por la existencia de los contra-poderes socia-
fotografas, filmes, objetos, etc.), puedan preservar su propia cre- les, la sociedad democrtica no se encuentra fijada en una forma
acin como memoria social? No se trata, por lo tanto, de excluir a para siempre determinada, o sea, no cesa de trabajar sus divisio-
las personas de la produccin cultural y s de garantizarles que, nes y diferencias internas, de orientarse por la posibilidad objeti-
extendiendo el concepto de cultura ms all del campo restringi- va (la libertad) y de alterarse por la propia praxis.
do de las bellas artes, en aquello en que son sujetos de su obra, Por eso mismo, la democracia es aquella forma de la vida so-
tengan el derecho de producirla de la mejor forma posible. cial que crea para s misma un problema que no puede cesar de
Finalmente, el derecho a la participacin en las decisiones de resolver, porque cada solucin que encuentra, reabre su propio
la poltica cultural es el derecho de los ciudadanos a intervenir en problema, que es el de la cuestin de la participacin.
la definicin de las directrices culturales y de los presupuestos Como poder popular, la democracia exige que la ley sea he-
pblicos, a fin de garantizar tanto el acceso como la produccin cha por aquellos que tendrn que cumplirla y que exprese sus de-
de cultura por parte de los ciudadanos. rechos. En las sociedades de clase, sabemos, el pueblo, en su
Se trata, entonces, de una poltica cultural definida por la idea calidad de gobernante, no es la totalidad de las clases ni de la po- F. BOTERO
de ciudadana cultural, en la que la cultura no se reduce a lo su- blacin, sino la clase dominante que se presenta a travs del vo-
perfluo, al entretenimiento, a los patrones del mercado, a la ofi- to, como representante de toda la sociedad para la elaboracin de
cialidad doctrinaria (que es ideologa), sino que se realiza como las leyes, su cumplimiento y la garanta de los derechos. As, pa- define nuclearmente al capitalismo, o sea, la apropiacin privada
derecho de todos los ciudadanos, derecho a partir del cual la di- radjicamente, la representacin poltica tiende a legitimar for- de la riqueza social por medio de la explotacin del trabajo como
visin social de las clases o la lucha de clases pueda manifestar- mas de exclusin poltica sin que eso sea percibido por la poblacin mercanca que produce mercancas, compradas y vendidas por
se y ser trabajada porque en el ejercicio del derecho a la cultura, como ilegtimo, sino como insatisfactorio. Consecuentemente, se medio de una mercanca universal, el dinero.
los ciudadanos, como sujetos sociales y polticos, se diferencian, desarrollan, al margen de la representacin, acciones y movimien- Socialmente, se define por las ideas de justicia a cada uno
entran en conflicto, comunican e intercambian sus experiencias, tos sociales que buscan interferir directamente en la poltica ba- segn sus necesidades y capacidades, dice Marx, abundancia
rechazan formas de cultura, crean otras e impulsan todo el pro- jo la forma de presin y reivindicacin. Esa forma suele recibir el no hay apropiacin privada de la riqueza social, igualdad
ceso cultural. nombre de participacin popular, sin que lo sea efectivamente, no hay una clase detentora de riqueza y privilegios, libertad
una vez que la participacin popular solo ser poltica y democr- no hay una clase que detenta el poder social y poltico,
III. tica si puede producir las propias leyes, normas, reglas y regla- autonoma racional el saber no est al servicio de los intere-
mentos que dirigen la vida socio-poltica. Siendo as, la democracia ses privados de una clase dominante, autonoma tica los in-
Afirmar la cultura como un derecho es oponerse a la poltica ne- exige, a cada paso, la ampliacin de la representacin por la par- dividuos son los agentes conscientes que instituyen normas y
oliberal, que abandona la garanta de los derechos, transformn- ticipacin y el descubrimiento de otros procedimientos que ga- valores de conducta, y autonoma cultural las obras del pen-
dolos en servicios vendidos y comprados en el mercado y, por lo ranticen la participacin como acto poltico efectivo que aumenta samiento y las obras de arte no estn determinadas por la lgica
tanto, en privilegios de clase. con cada creacin de un nuevo derecho. del mercado ni por los intereses de una clase dominante. Esas
Esa concepcin de la democratizacin de la cultura presupo- Si eso es la democracia, podemos evaluar cun lejos de ella ideas y valores, que definen al socialismo, expresan derechos.
ne una concepcin nueva de la democracia. De hecho, estamos nos encontramos, puesto que vivimos en una sociedad oligrqui- Polticamente, el socialismo se define por la abolicin del apa-
acostumbrados a aceptar la definicin liberal de la democracia ca, jerrquica, violenta y autoritaria. rato del Estado como instrumento de dominacin y coercin, sus-
como rgimen de la ley y del orden para la garanta de las liber- tituyndolo por las prcticas de participacin y autogestin, por
tades individuales. Dado que el pensamiento y la prctica libera- IV. medio de asociaciones, consejos y movimientos socio-polticos;
les identifican competencia y libertad, esa definicin de la o sea, el poder no se concentra en un aparato estatal, no se rea-
democracia significa, en primer lugar, que la libertad se reduce a Podemos decir que la democracia propicia, por el modo mismo liza por la lgica de la fuerza ni por la identificacin con la figura
la competencia econmica de la denominada libre iniciativa y a de su enraizamiento, una cultura de la ciudadana en la medida de lo(s) dirigente(s), sino realmente como espacio pblico de de-
la competencia poltica entre partidos que disputan elecciones; en que solo es posible su realizacin a travs del cultivo de los bate, de deliberacin y de decisin colectiva.
en segundo, que hay una reduccin de la ley a la potencia judicial ciudadanos. Si podemos pensar en una ciudadana cultural, po- Si entendemos la democracia como institucin de una socie-
para limitar el poder poltico, defendiendo a la sociedad contra la demos tener la seguridad de que ella solo es posible a travs de dad democrtica y al socialismo como institucin de una poltica
tirana, ya que la ley garantiza los gobiernos escogidos por la vo- una cultura de la ciudadana, viable solamente en una democra- democrtica, comprenderemos que solamente en una poltica so-
luntad de la mayora; en tercer lugar, que hay una identificacin cia. Eso abre el tema complicado de una democracia concreta y, cialista los derechos, que definen esencialmente a la sociedad de-
entre el orden y la potencia de los poderes ejecutivo y judicial pa- por lo tanto, el tema del socialismo. mocrtica, pueden concretarse y que solamente en una sociedad
ra contener los conflictos sociales, impidiendo su explicitacin y Qu es el socialismo? democrtica la prctica socialista puede efectuarse. De este mo-
desenvolvimiento por medio de la represin; y, en cuarto lugar, Econmicamente, el socialismo se define por la propiedad so- do, una nueva poltica cultural necesita comenzar como cultura
que, aunque la democracia aparezca justificada como valor o cial de los medios sociales de produccin, eso significa, de un la- poltica nueva, cuya viga maestra es la idea y la prctica de la par-
como bien, es encarada, de hecho, por el criterio de la eficacia, do, que es conservada y garantizada la propiedad privada individual ticipacin. 
medida, en el plano legislativo, por la accin de los representan- como derecho a los bienes no solamente necesarios para la re-
tes, entendidos como polticos profesionales, y en el plano del po- produccin de la vida, sino sobre todo indispensables para su des- (1) Se denomina de este modo a las zonas sin control estatal.
der ejecutivo, por la actividad de una elite de tcnicos competentes arrollo y perfeccionamiento; y del otro, que el trabajo deja de ser
a los cuales cabe la direccin del Estado. asalariado, y por lo tanto, productor de plusvalor, para convertir-
La democracia es, as, reducida a un rgimen poltico eficaz, se en una prctica de autogestin social de la economa. El tra-
El presente texto es una versin editada de la Conferencia brindada por Chau
basado en la idea de la ciudadana organizada en partidos polti- bajo se vuelve libre, esto es, expresin de la subjetividad humana en Salvador de Baha (Brasil, 11 de noviembre de 2007) sobre su libro Cultura e
cos, y se manifiesta en el proceso electoral de eleccin de los re- objetivada o exteriorizada en productos. En la medida en que la democracia: discurso competente e outras falas (Cortez editora, 2007). El texto
presentantes, en la rotacin de los gobernantes y en las soluciones propiedad de los medios de produccin es social, la produccin completo en portugus ser publicado en la nueva Revista de CLACSO: Crtica
tcnicas para los problemas econmicos y sociales. es autogestionada y el trabajo es libre, deja de existir aquello que y Emancipacin. Disponible en: www.biblioteca.clacso.edu.ar.

PROGRAMA REGIONAL DE BECAS CLACSO N O V E D A D E S E D I T O R I A L E S D E C L A C S O


EL PROGRAMA REGIONAL DE BECAS organiza peridica- Crtica y Emancipacin
mente concursos de proyectos de investigacin y de ensayos Revista latinoamericana de ciencias sociales Temtica
dirigidos a cientficos sociales de Amrica Latina y el
Critica y Emancipacin forma parte del esfuerzo de CLACSO para Pensamiento crtico latinoamericano
Caribe. Con estas iniciativas pretende promover el desarro- incentivar, alentar y enriquecer el debate y la capacidad de reflexin y Emir Sader, Jorge Rovira Mas, Rafael Correa
llo de miradas crticas y creativas, y atenuar las desigualda- de formulacin del pensamiento crtico latinoamericano en este
Constituyente boliviana:
des existentes en las condiciones de trabajo de los cientficos comienzo de siglo. espacio de disputa hegemnica
sociales de la regin. Desde su lanzamiento en 1998 organi- Despus del ciclo de las dictaduras militares y el neoliberalismo, lvaro Garca Linera, Ral Prada Alcoreza
z 25 concursos y asign 441 becas y premios sobre un total emergi un nuevo escenario poltico latinoamericano. Procesos, an El declive de la cultura francesa
de 1806 postulantes, contando con la colaboracin de 178 en curso, apuntan a rearticular las fuerzas sociales con renovadas Perry Anderson
formas de organizar la esfera pblica, y aspiran a la superacin de la
especialistas dedicados a actividades de evaluacin, forma- dicotoma reforma/revolucin, incorporando rebeliones populares Un dilogo con Toms Moulian
cin y apoyo a la investigacin. Para la difusin de los resul- que desembocan en salidas polticas, pero que no se resignan a
Discutir Mignolo
tados producidos se publicaron 20 libros y 133 textos dispo- transformar la sociedad con los antiguos instrumentos de poder de
Marcel Velzquez Castro
las elites sino que buscan refundar el Estado.
nibles en la Biblioteca Virtual de CLACSO. Las Heraclio Bonilla, Marilena Chaui,
convocatorias 2008 y el concurso para equipos de investiga- Se trata entonces de repensar la trayectoria reciente de nuestros Fernando Martnez Heredia, Eduardo Subirats
pases en la bsqueda de innovadoras formas de emancipacin en
cin de Bolivia, El Salvador, Guatemala, Hait, Honduras, el continente.
Nicaragua, Panam, Paraguay y Repblica Dominicana es-
tn disponibles en: www.clacso.edu.ar
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