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1. A revoluo das revolues?

;
2. O autor entre punio e proteo;
3. O texto entre autor e editor;
4. O leitor entre limitaes e liberdade;
5. A leitura entre a falta e o excesso;
6. A biblioteca entre reunir e dispersar;
7. O numrico como sonho de universal.

Obra que faz parte da srie de entrevistas com grandes historiadores. Roger Chartier,
professor e especialista em Histria da Leitura, reconstri a histria do livro, desde seu
incio na Antiguidade at a era da navegao na Internet. Fartamente ilustrada, esta
entrevista demonstra como a histria do livro tributria tanto dos gestos violentos
que a reprimiram quanto da lenta conscientizao da fora da palavra escrita.

No segundo captulo do livro, O autor entre punio e proteo (p. 21-45), Chartier
destaca que a cultura escrita inseparvel dos gestos violentos que a reprimem.
Assim, a primeira afirmao da identidade do autor esteve ligada censura e
interdio dos textos considerados subversivos para as autoridades religiosas ou
polticas. Ao destruir livros considerados subversivos (e com frequncia seus autores),
pensava-se erradicar para sempre suas ideias. A fogueira em que muitos livros foram
lanados torna-se uma imagem invertida da biblioteca, que teria a funo de
preservar. A biblioteca poderia preservar os bons livros. fogueira, seriam lanados
os maus livros. Nas sociedades do Antigo Regime, os poderes de censura no
estavam bem diferenciados e as autoridades religiosas e polticas concorriam para
assumi-los e exerc-los. Na Frana, era forte a presena da Igreja catlica, do
parlamento de Paris e da monarquia, que disputavam os poderes de censura (p.35).
Quando a ideia do mrito do autor prevalecia sobre a proteo do prncipe, ocorria
uma mudana de equilbrio. A obra adquiria maior importncia no que se refere s
dimenses de mercado, pblico e leitor: o que se traduzia na pgina de ttulo pela
presena da marca do livreiro editor, s vezes do endereo em que o livro podia ser
encontrado, e, nas partes iniciais, pela existncia das notas ao leitor. Foi esta
dualidade que marcadamente caracterizou o ingresso do autor na idade moderna (p.
41).

Em O texto entre autor e editor (p. 47-73), Chartier explica que em perodos histricos
distintos, na Antiguidade, na Idade Mdia, no Antigo Regime e no perodo
contemporneo houve leitores, autores e de certo modo, a figura do editor. Ainda que
de maneira diferenciada da que conhecemos atualmente, o editor tambm existiu,
guardando as especificidades, dos perodos e da prpria atuao do editor. Nos anos
1830 ento, fixou-se a figura do editor como conhecida atualmente. Tratava-se de
uma profisso de natureza intelectual e comercial que visava buscar textos, encontrar
autores, lig-los ao editor, controlar o processo que envolvia desde a impresso da
obra at a sua distribuio. Todo leitor diante de uma obra, dir Chartier, a recebe em
uma circunstncia e formas especficas e, mesmo quando no tem conscincia disso,
o investimento afetivo ou intelectual que ele nela deposita est ligado a este objeto e a
esta circunstncia. De um lado, h um processo de desmaterializao que cria uma
categoria abstrata de valor e validade transcendentes, e que, de outro, h mltiplas
experincias que so diretamente ligadas situao do leitor e ao objeto no qual o
texto lido. Eis ento o desafio fundamental da cultura escrita que deve ser
compreendido pelo leitor, tanto no sculo XVI como no sculo XX, afirma Chartier: a
obra no jamais a mesma quando inscrita em formas distintas, ela carrega, a cada
vez, um significado outro (p. 70-71).

No captulo O leitor entre limitaes e liberdade (p. 75-95), a discusso gira, dentre
outros pontos, em torno da leitura enquanto produo de significados, pois para
Chartier, leitura ser sempre apropriao, inveno. Toda histria da leitura supe, em
seu princpio, esta liberdade do leitor que desloca e subverte aquilo que o livro lhe
pretende impor. No entanto, esta liberdade leitora no absoluta. Ela cercada por
limitaes derivadas das capacidades, convenes e hbitos que caracterizam, em
suas diferenas, as prticas de leitura. Do antigo rolo ao cdex medieval, do livro
impresso ao texto eletrnico, vrias rupturas maiores dividem a longa histria das
maneiras de ler (p. 77). Ao longo do processo de civilizao os indivduos viram-se
forados a controlar suas condutas, a censurar seus movimentos espontneos e a
reprimir seus afetos. Contudo, a partir do sculo XVIII, a histria das prticas de leitura
tornou-se tambm uma histria da liberdade na leitura. Algumas imagens que
representam o leitor o trazem de maneiras as mais diversas representado no ato de ler
em movimento, andando, lendo na cama e no apenas em seus gabinetes num
espao retirado e privado, sentados e imveis (p.79).

Em A leitura entre a falta e o excesso (p. 97-113), enfatizando a perspectiva histrica,


o autor destaca que interessante observar como, aumentando as exigncias que
definem a alfabetizao, transforma-se o valor, negativo ou positivo, de certos
comportamentos e de certas prticas, e a leitura tem seu grau de complexidade
aumentado. O Estado passou a outras exigncias, o que pode ser observado no
retorno do ofcio de escrevente pblico (no mais a servio do iletrado), mas,
respondendo s demandas de uma sociedade burocrtica na qual se devem respeitar
as formas e os formulrios. O escrevente pblico tornou-se o mediador forado entre a
suposta incompetncia daquele que deve escrever e o domnio daquele que conhece
as normas (p. 100-101 . Diante do discurso de que os mais jovens afastam-se da
leitura, Chartier afirma que (caso se concorde sobre o que deve ser a leitura)
possvel pensar que os mais jovens afastam-se sim dela, mas vale lembrar que os que
so considerados no leitores tambm leem, mas leem coisa diferente daquilo que o
cnone escolar define como uma leitura legtima. preciso considerar o que a norma
escolar rejeita como um suporte para dar acesso leitura na sua plenitude. A
aprendizagem extra escolar remete a uma cultura escrita j dominada. A apropriao
indireta da cultura escrita supe de um lado, os ensinamentos da escola e, de outro,
todas as aprendizagens fora da escola, seja a partir de uma cultura escrita j
dominada pelo grupo social, seja por uma conquista individual, que sempre vivida
como um distanciamento frente ao meio familiar e social e, simultaneamente, como
uma entrada em um mundo diferente (p. 103-105).

Em A biblioteca entre reunir e dispersar (p. 115-129), Chartier trata sobre as


transformaes pelas quais passou o mundo social e, por conseguinte, a biblioteca. A
Frana e os Estados Unidos tiveram configuraes distintas para se pensar a
biblioteca. A public library nos Estados Unidos, com suas razes inglesas do sculo
XVIII, foi, ao longo do sculo XIX, uma instituio central da comunidade urbana e
seus marcantes vestgios podem ser vistos em todas as grandes cidades norte
americanas. Houve, nos Estados Unidos uma forte cultura comunitria, diferentemente
do que ocorreu na Frana em que a estrutura mais hierrquica e vertical, fazia valer
muito mais a autoridade do que a iniciativa coletiva (p. 122). Qual seria ento o papel
da biblioteca, diante das transformaes ocorridas ao longo do processo histrico? A
presena do escrito tal que ela supera toda capacidade de conservao, mesmo
para a maior biblioteca do mundo, que a do Congresso dos Estados Unidos.
Quaisquer que sejam os materiais (diante da vertiginosa produo impressa)
necessrio que haja sempre uma triagem, para a gesto, a organizao e o prprio
domnio da conservao desta produo. Diante da proliferao a resposta foi
procurada junto eletrnica. A partir do momento em que se transforma uma revista,
um peridico, um livro em um texto eletrnico acessvel em uma tela, propagado pela
rede, parece que se pode dispensar a conservao do objeto material, j que o texto
(de qualquer modo) subsiste. No entanto, alerta Chartier, h a uma preocupao, pois
a forma do objeto escrito dirige sempre o sentido que os leitores podem dar quilo que
lem. Ler um artigo em um banco de dados eletrnico, sem saber absolutamente nada
da revista na qual foi publicado, nem dos artigos que o acompanham, e ler o mesmo
artigo no nmero da revista na qual apareceu no a mesma experincia. O sentido
que o leitor constri, no segundo caso, depende de elementos que no esto
presentes no prprio artigo, mas que dependem do conjunto de textos reunidos em um
mesmo nmero e do projeto intelectual e editorial da revista ou do jornal. s vezes, a
proliferao do universo textual acabou por levar ao gesto da destruio, quando devia
ser considerada a exigncia da conservao (p. 128).

No ltimo captulo do livro, O numrico como sonho do universal (p. 131-155), a


discusso relaciona-se, dentre outros aspectos, s redes eletrnicas, pois elas
alentariam o objetivo nascente no sculo XVIII, em que a circulao do escrito
permitiria indistintamente a igualdade para julgar instituies e opinies, em que todos
poderiam submeter suas prprias ideias. No entanto, apenas as mutaes tcnicas
no so suficientes para delinear um futuro diferente em que comunidades separadas
ou indivduos isolados no mais compartilharo qualquer referncia comum. Segundo
Chartier, os novos meios de comunicao fortalecem a cultura textual. Nas novas telas
(a dos computadores) h muitos textos, e existe a possibilidade de uma nova forma de
comunicao que se articula, agrega e vincula textos, imagens e sons.

Em se tratando da cultura escrita, aps a leitura de Chartier (1998), j no mais ser


possvel deixar de considerar a longa e complexa cadeia de prticas e objetos, que
envolvem a produo escrita. Considerando que a compreenso do que se l, passa
pelo filtro cultural do leitor, como afirmou Chartier (1998, p. 152), a relao do leitor
com um texto depender do texto lido e depender tambm do leitor, de suas
competncias e prticas, e da forma na qual ele encontra o texto lido ou ouvido. Se o
interesse apontar na direo da produo do sentido, o texto implica as significaes
que cada leitor constri a partir de seus prprios cdigos de leitura quando ele recebe
ou se apropria do texto lido de determinada forma. Assim, seguindo a direo proposta
por Chartier, no h maneiras equivocadas ou acertadas de se realizar uma leitura,
mas formas diversificadas de apropriao. Para alm do que est posto, o autor
destaca que h que sempre se considerar que no h livro sem leitor. Enfim, A
aventura do livro, do leitor ao navegador, um livro agradvel de ser lido, tanto pelas
questes problematizadas acerca da histria das prticas de leitura quanto pela
agradabilssima aparncia do livro elaborado em papel couch brilhante, o que o
enriquece ainda mais.

As transformaes foram gradualmente ocorrendo at se chegar ao texto eletrnico.


Mas ele nos diz que apesar dessas transformaes terem ocorrido e os textos
eletrnicos no flurem tal como o texto de um livro em rolo, a essncia permanece, ou
seja, tanto os leitores eletrnicos quanto os da antiguidade tm o texto a correr diante
de seus olhos.