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Mercier de la Rivire, Pierre Paul (hacia 1720 - alrededor de 1793): economista poltico

francs.

Mercier de la Rivire fue un administrador y economista francs que comparta las opiniones
fisiocrticas de Quesnay, Franois. Hijo de un acaudalado financiero, Mercier de la Rivire
adquiri el cargo de concejal en el Parlamento de Pars en 1747 o 1749, cargo que ocup hasta
1759. Posteriormente se convirti en intendente de la isla francesa de Martinica. Al regresar a
Francia en 1764, se uni al crculo ntimo de Quesnay, que inclua a Mirabeau, Victor Riquetti,
Marqus de, Dupont de Nemours, La Trosne y el Abb Baudeau.

A pesar de que la informacin biogrfica sobre Mercier de la Rivire es escasa, especialmente


desde la primera parte de su vida, sus puntos de vista sobre la economa son bien conocidos.
Discpulo de la doctrina fisiocrtica, Mercier de la Rivire elabor en sus trabajos sobre las
ideas de Quesnay y Mirabeau. El tratado de Mercier de la Rivire, L'ordre naturel et essentiel
des socits politiques, considerado por muchos como la descripcin ms completa de las
teoras fisiocrticas, recibi amplia atencin tras su publicacin en 1767. Preparado bajo la
supervisin de Quesnay, este tratado analiza tanto la aspectos econmicos y polticos de la
doctrina fisiocrtica. Se argumenta la importancia de una ley de propiedad nica y universal
que se basa en el orden fsico de la naturaleza y que subyace en todas las dems leyes. Segn
el autor, es esta ley natural la que rige el orden social. Mercier de la Rivire examina cmo se
logra el orden social en la prctica a travs del establecimiento de tres instituciones
fundamentales: la ley y la magistratura, el soberano y las instituciones de instruccin pblica.
Para ilustrar la promocin prctica del orden social, Mercier de la Rivire describe la economa
poltica de la creacin de riqueza en la sociedad. Afirmando de antemano que el soberano es,
por definicin, copropietario de la riqueza fija de la sociedad, elabora una filosofa del
despotismo ilustrado legal. Debe notarse que sus puntos de vista sobre el despotismo ilustrado
no fueron del todo aceptados por algunos miembros de la escuela fisiocrtica (notablemente
Abeille, Dupont y Morellet). A pesar de que el tratado de Mercier de la Rivire fue elogiado por
muchos de sus contemporneos, otros, como Galiani, Fernando y Mably, Gabriel Bonnot de, lo
criticaron pblicamente. En 1768, Voltaire, Franois-Marie Arouet de ridiculiz la teora
propuesta de los impuestos en su L'homme aux quarante cus. Sin embargo, Golitsyn, el
embajador ruso en Francia, admiraba mucho el trabajo de Mercier de la Rivire y aconsejaba a
Catalina II, la Grande, que buscara asesoramiento del economista sobre cmo podra
reformarse el sistema de gobierno. La visita de Mercier de la Rivire a Rusia no condujo a
ninguna reforma concreta.

Aunque L'ordre naturel et essentiel des socits politiques sigue siendo el principal reclamo de
la fama de Mercier de la Rivire, tambin particip en otros debates que tuvieron lugar en
Francia. Por ejemplo, l respondi a los dilogos de Galiani criticando la posicin fisiocrtica en
la disputa comercial de granos (1770), y ms tarde, a pedido del Rey de Suecia, escribi De
l'instruction publique (1775). En l, Mercier de la Rivire formula un sistema de educacin
nacional, cuyo objetivo es fomentar la receptividad pblica y establecer los fundamentos
humanitarios de la sociedad ideal.

u orden naturaltrata a la vez con la moral, la poltica y la economa: Mercier muestra la


existencia de leyes naturales que el legislador positivo debe respetar; los principales
son la libertad individual y la libre disposicin de los bienes. l cree que el "despotismo
legal" de un gobernante absoluto slo es capaz de respetar este orden natural de los
intereses personales de un monarca hereditario son inseparables de los de la nacin:
de hecho, el Prncipe y los propietarios comparten las ganancias neto de tierra que
proporciona el primer impuesto, el segundo el ingreso. As, Mercier vincula en su
razonamiento los principios propiamente econmicos de los fisicratas con sus
opiniones morales y polticas. No es solo un economista: propone una teora social al
mismo tiempo que una prctica econmica.