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Cahiers de civilisation mdivale

tude stylistique des apostrophes adresses aux personnages


fminins dans les romans de Chrtien de Troyes
Andr Duplat

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Duplat Andr. tude stylistique des apostrophes adresses aux personnages fminins dans les romans de Chrtien de
Troyes. In: Cahiers de civilisation mdivale, 17e anne (n66), Avril-juin 1974. pp. 129-152;

doi : 10.3406/ccmed.1974.1969

http://www.persee.fr/doc/ccmed_0007-9731_1974_num_17_66_1969

Document gnr le 01/06/2016


tude stylistique des apostrophes
adresses aux personnages fminins
dans les romans de Chrtien de Troyes

A la lecture des romans de Chrtien de Troyes, on est frapp par l'importance accorde aux dialogues et,
partant, aux termes en apostrophe. Ceux-ci, trs varis grce la richesse du vocabulaire de l'auteur,
diffrent considrablement, d'une part selon l'identit des interlocuteurs et, d'autre part, selon la nuance
affective ou sociale qu'ils expriment. C'est ainsi que ble, amie, pucele ou dameisele ne prsentent pas la
mme valeur dans la bouche d'un roi ou dans celle d'un chevalier. On ne saurait en effet confondre l'estime
du souverain, l'affabilit d'une demoiselle, l'amiti d'un chevalier, l'hospitalit d'un vavasseur et la
serviabilit d'un cuyer lorsque chacun de ces personnages converse avec une jeune fille. De mme, Chrtien
n'use pas indiffremment des termes chevaliers ou vassax, par exemple; mais le prsent article a t
strictement limit aux apostrophes destines des personnages fminins.
A l'exception des cas o l'tude de l'apostrophe amplifie est indissociable de celle du substantif qu'elle
contient, nous avons d'abord examin le mot seul, puis son dveloppement par un, deux et parfois mme
trois adjectifs pithtes. Nous avons jug utile de prsenter des tableaux rcapitulatifs o les exemples
sont classs suivant l'identit des interlocuteurs, les valeurs affectives ou sociales prises par les termes et
enfin d'aprs la frquence de leur emploi dans chacun des romans o ils apparaissent1. Nous n'avons pas
cru devoir carter de notre enqute Guillaume d'Angleterre dont l'attribution Chrtien de Troyes demeure
cependant incertaine, comme l'a tabli M. J. Frappier : Le doute reste permis. Il est possible que Chrtien
se montre infrieur lui-mme ou se soit content d'crire une pochade. Pourtant il parat plus probable
que Guillaume d' Angleterre est l'uvre d'un pigone, imitateur assez dou et adroit, mais fort loign de
possder le talent et le faire du matre 2.
P U C E I, E
Lorsqu'un personnage s'adresse une jeune fille, il a le choix entre diverses apostrophes pucele, dameisele,
ble, amie. Nous nous proposons tout d'abord de discerner l'intention ou de dterminer les circonstances
:

qui lui font prfrer l'emploi de pucele celui de dameisele.


Un premier exemple, dans lequel le terme de pucele est adress par des vilains une absente, peu loigne
du reste, laisse apparatre une valeur affective franchement dfavorable.
P. 6752 ... Cent deable fardent,
6753 Pucele, qui tant as mal fait...
>

Des gens rassembls dans un jardin maudissent la Demoiselle Orgueilleuse dont Gauvain vient chercher le
palefroi. Bien que la jeune femme dont ils parlent soit noble, ils n'emploient pas le terme dameisele. En

1. Guillaume d'Angleterre, d. M. Wilmotte, Paris, 1962 ( Class. franv- moy. gc ). Rfrence abrge = G. rec et nidc,
d. M. Roques, Paris, 1963 ( Ibid. ><). Rfrence abrge = E. Cligs, d. A. Micha, Paris, 1965 ( Ibid. , 1965). Rfrence
abrge = Cl. Le Chevalier de la Cliarrete, d. M. Roques, Paris, 1965 ( Ibid. ). Rfrence abrge = Char. Le Clievalier au lion
(Yvain), d. M. Roques, Paris, i960 ( Ibid. ). Rfrence abrge = Y. - Le Roman de Percerai ou le Conte du graal, d. W. Roach,
Genve/Paris, 1959, ( Textes littraires franais ). Rfrence abrge = P.
2. J. Frappier, Chrtien de Troyes, Paris, 1957 ( Connaissance des lettres , 50), p. 84.

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ANDRE DUPLAT

effet cette apostrophe est gnralement courtoise ou dfrente; en revanche, pucele se charge ici d'une
nuance trs pjorative et exprime la fois le mpris et la haine que la foule prouve pour l'excrable
demoiselle.
Si une telle violence dans les sentiments ne se manifeste qu'une seule fois dans l'emploi de pucele, ce mot
sert assez frquemment exprimer le mcontentement : 4 fois sur un total de 17 exemples. Dans les 4 cas
(P. 6691, 6838, 7327, 8444) le locuteur est toujours le mme chevalier, Gauvain, qui s'adresse la Demoiselle
Orgueilleuse de Nogres, connue pour son caractre dsagrable. Un seul exemple suffit illustrer la nouvelle
valeur que prend l'apostrophe pucele :
P. 6838 ... Or a; venez, pucele,
6839 Si vos aiderai a monter.
Gauvain propose vainement l'Orgueilleuse de Nogres de l'aider monter en selle.
L'accueil ironique et ddaigneux que lui a rserv la jeune personne (P. 6684/9), ^es maldictions lances
contre elle par la foule (P. 6752/7), les paroles de dissuasion d'un grand chevalier (P. 6802/19), et surtout le
vif dplaisir que ressent Gauvain, engag sans enthousiasme dans une nouvelle aventure pour ne point
paratre recrant (P. 6798/801), expliquent le ton ferme et quasi autoritaire sur lequel l'invitation est
formule. Si le terme pucele n'est pas discourtois, car Gauvain ne saurait faillir sa rputation d'homme du
monde, il demeure cependant exempt de toute valeur affective favorable et exprime le dsagrment prouv
par le chevalier en compagnie d'une jeune fille hautaine, sarcastique et constamment malveillante. En
outre, les circonstances ne prsentent aucun caractre de solennit et ne rendent donc pas ncessaire
l'emploi de l'apostrophe dameisele. L'Orgueilleuse rpond insolemment, sans terme d'adresse, et tutoie Gauvain
(P. 6840).
C'est avec une valeur lgrement diffrente que le chevalier gallois Perceval, racontant une demoiselle
plore sa visite au chteau du Graal, emploie le terme pucele (P. 3496).
P. 3496 Pucele, par le Salveor,
3497 Ne sai s'il est peschiere ou rois,
3498 Mais molt est sages et cortois...
Perceval fait l'loge de son dernier hte devant une demoiselle qu'il appelle successivement damoisele
(P. 3462), ble (P. 3483) et pucele (P. 3496). Quel sens peut-on donner ce glissement d'un terme l'autre?
Le ton du dialogue engag depuis le vers 3462 se relche peu peu et les apostrophes dont se sert le chevalier
deviennent plus dsinvoltes. Pucele rvle en effet une certaine irritation de la part de Perceval dont la
demoiselle force les confidences, en se montrant, quant elle, fort bien renseigne sur les habitants et
les coutumes du chteau du Graal. L'ignorance relative du chevalier est, pour lui, humiliante et dtermine
le ton dsinvolte des vers 3496/7 o l'ironie s'exprime dans l'opposition des termes peschiere et rois.
L'apostrophe pucele apparat donc moins dfrente que damoisele et ble.
Le mpris haineux, le mcontentement, la dsinvolture sont autant de valeurs affectives dfavorables qui
expliquent l'emploi de l'apostrophe pucele. Cependant, le champ smantique du mot ne se borne pas
celles-ci. Deux exemples prsentent une valeur exclusivement sociale. Que le locuteur soit un personnage
dont le rang social n'est pas prcis chevalier ou vavasseur (Y. 5014) ou bien le guetteur d'un chtelet
(Y. 4882), les circonstances dans lesquelles le mot pucele est prononc sont identiques : la messagre d'une
dameisele court la recherche d'un chevalier et, l'ayant rencontr, sollicite son aide. L'apostrophe pucele
ne traduit aucun mpris et correspond un ton neutre. Dans l'esprit de celui qui l'emploie et ignore le
rang social de son interlocutrice, elle est synonyme de suivante, demoiselle de compagnie, chambrire,
jeune fille attache au service d'une dame et il serait vain de chercher dans ce terme une nuance affective.
Ainsi se trouvent vrifies les conclusions de L- Spitzer3.
Le ton neutre n'est d'ailleurs pas rserv des suivantes et, dans deux exemples, un chevalier adresse

3. I,. Spitzer, Le mot 'pucelle' et son histoire, Romania , t. I,XXII, 1951, p. 104 Pucelle, en ancien franais, est donc un mot
aristocratique... Si le sens de chambrire, suivante, se trouve ds Chrtien, il faut toujours penser qu'en gnral, c'taient des demoiselles
:

de la Cour qui remplissaient ces fonctions.

I3O
ETUDE STYLISTIQUE DES APOSTROPHES

l'apostrophe pucele une demoiselle sans charger ce terme d'aucune valeur affective (P. 4062; P. 6926).
Pourquoi donc le choisit-il ?
P. 6926 Cist chevaliers, fait il, pucele,
6927 Est vis tote en soiez certaine...
Gauvain rassure l'amie du chevalier Groras, bless, sur l'tat de ce dernier. Le terme de pucele n'a ici
qu'une valeur sociale et Gauvain ne se montre nullement discourtois l'gard de la jeune fille lorsqu'il
emploie cette apostrophe. A la manire d'un mdecin mettant un diagnostic, Gauvain s'exprime sur un
ton impersonnel, sans motion. Il est d'ailleurs intressant de noter qu'en P. 6945 Gauvain recourt
l'apostrophe bienveillante ma damoisele : sa sollicitude envers le bless s'tend alors l'amie de celui-ci.
Jusqu'ici, nous avons mis en lumire deux valeurs essentielles de l'apostrophe pucele : lorsqu'elle n'offre
pas de valeur affective dfavorable, elle reprsente une politesse sociale pure et simple. Elle peut cependant
traduire la sympathie relle qu'prouve celui qui l'emploie. Dans trois exemples (P. 682, 723, 751) un valet
adresse cette apostrophe la mme jeune fille.
P. 681 Ut li valls, qui niches fu,
682 Dist : Pucele, je vos salu,
683 Si com ma tnere le m'aprist...
Le valet Perceval salue maladroitement une demoiselle qu'il a rveille en pntrant sans faon
l'intrieur de sa tente. L'auteur prcise que ce logis, entour de huttes et d'abris de feuillage, est si beau
et si richement orn que Perceval le prend pour une glise. L'occupante en est une jeune fille noble, de
toute vidence. Revenu de son erreur, Perceval devrait se confondre en excuses et marquer la jeune
personne qu'il importune assez de respect pour l'honorer du terme de dameisele. Mais il n'est encore qu'un
rustre et son ignorance des usages le fait manquer la courtoisie la plus lmentaire. Sa mre lui avait
cependant prescrit l'attitude qu'il lui faudrait adopter l'gard des dames et puceles (P. 541), mais n'avait
pas prononc le mot dameisele. On peut donc supposer que Perceval ignore l'existence de ce terme. De
toute manire, l'irrespect inconscient que rvle l'emploi de l'apostrophe pucele est imputable un
dfaut d'ducation. En effet, dans la bouche du jeune homme, le mot pucele ne traduit aucune animosit,
ni aucun mpris l'gard de la jeune fille qu'il appellera, en P. 767, ble amie. De mme, le vouvoiement ne
reprsente pas, semble-t-il, un effort de courtoisie, mais seulement une habitude, puisque Perceval et sa
mre avaient coutume de se vouvoyer.
Employ par un chevalier qui s'adresse une ou plusieurs jeunes filles inconnues, le mot pucele est
deux reprises l'expression de la bienveillance et de l'amabilit {Char. 2795 ; P. 7922) . Mais pourquoi le
locuteur n'a-t-il pas recouru l'apostrophe dameisele} L'tude d'un exemple peut expliquer le choix de
pucele.
Char. 2794 ... Dex vos benee,
2795 pucele, et doint joie et sant.
Lancelot rpond aux aimables salutations de la demoiselle la mule. Plusieurs raisons justifient l'emploi
de l'apostrophe pucele. Tout d'abord le chevalier ignore l'identit de son interlocutrice. Ensuite, la jeune
filledesafublee
ne parat etpasdeslee.
doue Enfin,
d'une grande
l'arrivebeaut;
prcipite
sa tenue,
de laendemoiselle,
tout cas, rvle
juchequelque
sur unedsordre
mule fauve,
: Char.n'offre
2783
rien de solennel. Toutefois, l'apostrophe ne recle pas la moindre intention pjorative, puisque les
salutations de la demoiselle, fort bien adaptes aux proccupations de Lancelot, font plaisir au chevalier (Char.
2793 - Cil qui volontiers l'ot oe...). A propos d'un exemple semblable, L- Foulet4 crit : Pucele est un
beau mot qu'on peut employer en toutes circonstances, sauf les plus solennelles. Or, dans notre pisode
du Chevalier de la Charrete, Chrtien dsigne constamment la demoiselle la mule par le mot pucele (Char.
2781, 2790, 2824, 2849, 2887, 2924, 2940). Quand Lancelot prisonnier s'adresse la mme jeune fille venue
le dlivrer, il n'emploie pas le terme dameisele, mais dit :
Char. 6582 Pucele, la vostre merci.

4. L,. Foulet, Glossaire de la ITe continuation de 'Perceval', art. pucele, p. 224.


ANDRE DUPLAT

En effet, bien qu'il s'adresse la fille du roi Bademagu, Lancelot ignore toujours l'identit de son
interlocutrice et l'apostrophe dameisele ajouterait une nuance de distinction sociale. Ce n'est qu'une fois sorti
de prison et aprs avoir reu les soins vigilants de sa bienfaitrice qu'il la remerciera avec effusion en
l'appelant successivement amie {Char. 6680) puis douce amie deboneire (Char. 6692).
Enfin, dans un seul exemple, pucele peut devenir un terme trs affectueux.
P. 5604 Ainz serai je kenus et blans,
5605 Pucele, que je me recroie
5606 De vos servir, ou que je soie...
Gauvain assure de son dvouement la Demoiselle aux Petites Manches qu'il a auparavant appele ble
(P. 5348), mes enfes dois et debonaire (P. 5363) et amie chiere (P. 5369).
Si Gauvain dit prsent pucele la trs jeune demoiselle en l'honneur de qui il a accept de combattre,
c'est qu'il prouve pour elle une vive affection, semblable celle que l'on peut ressentir l'gard d'une
charmante enfant. Mme lorsqu'il s'engage, pour l'avenir, rpondre au premier appel de sa protge
et cette promesse, en soi, ne manque pas de solennit il ne saurait tmoigner une enfant le respect
qu'impliquerait l'emploi de l'apostrophe damoisele. Cependant le terme de pucele n'est pas pour autant
dprciatif puisque l'auteur annonce la rplique de Gauvain en prcisant les intentions courtoises du
chevalier (P. 5603 : Si H respondi corne frans), dsigne la jeune fille par le mot damoisele (P. 5596, 5611)
et insiste sur sa jeunesse en lui appliquant l'pithte petite (P. 5579)-
De cette analyse et de l'examen des tableaux I, II, III, qui vont suivre (p. 137-138), il rsulte que l'apostrophe
pucele est d'un emploi relativement rare, puisqu'elle n'apparat que dans 17 exemples. Ni le roi, ni la reine,
ni les dames ne s'en servent. De mme, quand une jeune fille converse avec une amie ou qu'un chevalier
s'entretient avec la jeune personne qu'il aime, ils n'adressent jamais leur interlocutrice ce terme qui
appartient un langage moins soutenu que dameisele et convient des circonstances moins solennelles.
Les personnages qui utilisent cette apostrophe sont principalement des chevaliers (11 ex.), accidentellement
un seigneur (chevalier ou vavasseur), un valet 5 (3 ex. figurant dans le mme pisode) et des personnages
non nobles (2 ex.). Lorsque le locuteur exprime l'animosit, le vif dsagrment ou l'agacement que
provoquent en lui les paroles ou l'attitude d'une jeune fille, ft-elle noble de toute vidence, il semble recourir
spontanment l'apostrophe pucele. Ne nous htons pas cependant d'en dduire que l'emploi de ce terme
puisse tre senti comme une incivilit. Gauvain, modle de courtoisie, qui emploie quatre fois l'apostrophe
pucele avec une valeur dfavorable, ne saurait manquer aux usages.
Synonyme, dans deux exemples, de suivante , pucele est le terme courant lorsqu'on s'adresse une jeune
fille absolument inconnue ou telle autre dont on ignore le rang social ou l'identit6. Dans ces cas, la gamme
des valeurs peut tre trs tendue : deux fois l'apostrophe pucele correspond un ton neutre, une politesse
purement sociale, deux fois galement elle figure dans des salutations empreintes d'une grande amabilit
et mme, lorsqu'il veut tmoigner sa gratitude la jeune fille qui l'a sauv, un chevalier peut lui adresser
le terme de pucele (un ex.) tant que sa bienfaitrice n'a pas rvl son nom. A mesure que le dialogue se
poursuit, que les interlocuteurs lient connaissance, l'apostrophe pucele disparat au profit d'amie, de ble
ou de dameisele. Le valet Perceval est le seul qui persiste l'employer (3 ex.). Cet usage inhabituel
caractrise un jeune rustre et peut tre rapproch de la maladresse qui lui inspire la formule surprenante dans
chevaliers (P. 273, 1091, 1097) dont aucun autre personnage des romans de Chrtien ne se sert jamais. Dans
un seul exemple, le chevalier connat parfaitement l'identit de la jeune fille pour qui il prouve une vive
affection. Pucele souligne alors la jeunesse de l'interlocutrice qui n'est pas encore sortie de l'enfance et qui
le diminutif pucelete conviendrait parfaitement. Cet exemple suffit montrer qu'il est impossible de fixer
exactement des limites d'ge qui dtermineraient l'emploi de pucele.
Il faut noter enfin que chez Chrtien, pucele ne prsente aucun driv ni aucune amplification dprciative

5. Ive valet est un jeune homme de famille noble.


6. Cf. A. Grisey/G. I,avis/M. Dubois-Stasse, Les dnominations de la femme dans les anciens textes littraires franais, Gembloux
1969 ( Publ. de l'Inst. de lexicologie franc, de l'Univ. de Iyige ), chap. pucelle, p. 160 : Pucelle ne contient pas de spcification d'ordre,
social. I<a pucelle peut tre noble de naissance ou possder une terre, mais le mot lui-mme ne nous fournit ce sujet aucune
indication : ce niveau, pucelle est donc un terme neutre.

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ETUDE STYLISTIQUE DES APOSTROPHES

ou laudative. 1/ auteur prfre en effet dameisele. En tudiant pucele nous avons, pour chaque exemple,
essay d'expliquer pourquoi cette apostrophe est choisie au dtriment de dameisele. Il convient prsent
d'examiner les raisons pour lesquelles Chrtien prfre celle-ci dans 42 exemples.

DAMEISELE
Remarquons tout d'abord que les nuances affectives susceptibles d'tre prises par dameisele (ou
damoisele) sont multiples. C'est ainsi que dans quatre exemples (P. 787, 3787, 7281, 7313) ce terme
manifeste le mcontentement du chevalier :
P. 787 ... Damoisele, je croi,
788 A ces ensaignes que chi voi,
78g Que chevalier a eu chi.
L/Orgueilleux de la Lande fait remarquer son amie qu'elle a reu une visite. Bien que la jeune femme soit
la matresse du chevalier, celui-ci l'appelle damoisele et non amie comme on pourrait s'y attendre. 1/
apostrophe de P. 787 n'exprime pas la tendresse du chevalier. Elle marque la froideur, le vif mcontentement
et mme la colre jalouse que cause l'Orgueilleux le sjour d'un visiteur dans la tente de son amie. Le
chevalier n'emploie pas le terme de pucele parce que celui-ci peut comporter une ide de virginit et surtout
parce que l'Orgueilleux veut viter que sa compagne, vexe, ne se retranche dans le mutisme. Bien plus,
pour inciter la jeune femme lui confesser toute la vrit, il l'appellera ble en P. 796, bien qu'il n'ait pas
chang d'humeur.
Dans un seul exemple, l'auteur met aux prises une demoiselle de compagnie de la reine et un nain arrogant
qui interpelle la jeune fille par le terme dameisele (E. 163)
:

E. 163 Dameisele, estez! fet li nains


164 qui de felenie fu plains...
Le nain du chevalier Yder repousse la demoiselle de compagnie et messagre de la reine Guenivre.
Prononce par un tre toujours malveillant, l'apostrophe dameisele ne peut tre considre comme une marque
de courtoisie. Elle s'explique pourtant par le fait qu'il s'agit de la premire sommation, plus correcte que la
seconde, car le nain s'attend que la demoiselle obtempre sans discuter. A la deuxime sommation, on note
l'absence de terme d'adresse dans les propos insultants tenus par le nain (E. 172/4). De mme, dans trois
exemples (E. 817, Char. 950, 1376), dameisele accompagne un refus du chevalier et en attnue quelque peu
le caractre vexant.
Huit fois donc, dameisele accompagne des propos dont la valeur affective mcontentement, mpris ou
:

refus, est nettement dfavorable; on voit bien par l que l'apostrophe n'est pas toujours courtoise.
Cependant elle ne reprsente pas, en elle-mme, un procd d'insistance. En l'employant, le locuteur montre
qu'il n'oublie pas le rang social lev de la jeune fille qui il s'adresse et cette considration tempre la
vivacit des paroles.
Deux fois, l'apostrophe dameisele est une habilet de langage (Y. 3053, 3063)
:

Y. 355 " Dameisele, de a, de a!


Yvain interpelle dans la fort une suivante de la dame de Noroison. L'apostrophe dameisele, trs polie,
est destine attirer l'attention de l'inconnue et susciter sa bienveillance. En Y. 3063, le substantif
dameisele est suivi de l'pithte sage. Cette amplification de l'apostrophe apparat comme un procd
d'insistance : Yvain dcerne son interlocutrice un loge intress dans l'espoir qu'elle acceptera de lui
donner ou de lui prter un cheval (Y. 3066/9).
Mais le plus souvent (20 ex.) dameisele est une apostrophe prononce sans aucune arrire-pense. Elle ne
prsente pas de valeur affective et correspond un ton neutre. Dameisele peut donc tre employe par une
reine (5 ex.), une dame (un ex.), un chevalier (14 ex.)
.155 Dameisele, fet la reine,
156 ce chevalier qui la chemine
157 alez dire qu'il vaigne a moi...

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ANDRE DUPI,AT

Si Guenivre recourt l'apostrophe dameisele, c'est que ce terme appartient au langage soutenu dont elle
ne se dpart point. Aussi, lorsqu'elle donne un ordre sa demoiselle de compagnie, la reine tient-elle, par
dlicatesse, tmoigner de l'estime cette jeune fille noble attache son service. Le choix du mot dameisele
met en vidence la civilit naturelle de Guenivre. La nuance qu'exprime ici l'emploi par la reine du terme
dameisele se retrouve dans la distinction tablie par L- Foulet entre pucele et dameisele : Pucele, qui
correspond notre mot vierge, indique une jeune fille purement et simplement, dameisele y ajoute une nuance
de distinction sociale 7.
Une fois instruit par Gornemant de Gorhaut des manires courtoises, Perceval se conduit avec dfrence,
lorsqu'il adresse pour la premire fois la parole Blanchefleur en l'appelant dameisele (P. 1884). A propos
de cet exemple, on peut mesurer les progrs accomplis en comparant la conduite prsente de Perceval
avec celle qu'il avait adopte envers l'amie de l'Orgueilleux de la Lande, qu'il nommait insolemment
pucele (P. 682, 723, 751). Toutefois, le terme de dameisele (P. 1884) ne renferme aucune valeur affective.
Il est prononc sur un ton neutre, mais respectueux, et n'offre que la valeur sociale de jeune fille noble .
En revanche, dans huit exemples, dameisele et ses amplifications expriment la sollicitude de la reine pour
nide (ma dameisele : E. 1615), celle d'un chevalier anim des meilleures intentions l'gard d'une jeune
fille inconnue (dameisele : E. 4330, 4523 P. 3462 et ma dameisele : Y. 2435) et enfin celle de la fidle
nourrice Thessala pour la princesse Fnice (dameisele : Cl. 2999, 3090 et ma dolce dameisele chiere : Cl.
2975). Cette valeur affective de l'apostrophe est particulirement sensible dans l'exemple suivant :
Cl. 2999 Dameisele, vostre malage
3000 Me dites, si feroiz que sage,
3001 Einois que il plus vos sorpraingne...
Thessala invite Fnice, fille de l'empereur d'Allemagne, lui confier le mal d'amour dont elle souffre. Si
le terme dameisele exprime, certes, le respect de la nourrice pour sa matresse, il est surtout charg de la
tendresse quasi maternelle que Thessala ne cesse de manifester sa protge au cours du roman. Quelques
vers plus haut (Cl. 2975), dsireuse de provoquer les confidences de Fnice, elle recourt l'amplification
trs affectueuse : ma dolce dameisele chiere, qui est l'expression d'une profonde sollicitude.
Si dameisele, prcd du seul possessif ma, traduit dans deux exemples la sollicitude qu'un personnage
la reine ou un chevalier tmoigne une jeune fille, nous relevons 3 autres emplois dans lesquels la
nuance de l'expression est diffrente. Chaque fois, le locuteur est un chevalier.
Y. 2435 Ma dameisele, je vos doing
2436 et a mestier et sang besoing
2437 un tel chevalier con je sui...
2440 ... vostres sui et vos resoiez
2441 d'ore en avant ma dameisele.
Gauvain promet Lunette de lui venir en aide le cas chant. L'apostrophe ma dameisele (Y. 2435) dsigne
la jeune fille au service de laquelle se met Gauvain. Lunette devient la suzeraine du chevalier li elle
par un engagement de vasselage sentimental. L'adjectif possessif ma a ici un sens trs fort : il souligne et
rappelle le serment courtois de fidlit et d'assistance du chevalier la demoiselle place sous sa protection.
L'expression ma dameisele n'est donc pas sentie comme une formule ; le possessif, gardant son sens plein,
marque l'troitesse du lien qui unit dsormais les deux personnages. Aussi s'attendrait-on qu'un chevalier,
s'adressant la jeune fille qu'il aime, employt cet appellatif. Pourtant, rec apostrophe nide en n'usant
que du substantif dameisele.
E. 830 Dameisele, avant vos traiez...
rec engage nide pour la seconde fois prendre possession de l'pervier qui doit tre accord la
demoiselle la plus belle. La premire fois, il l'encourageait, par le mot ble (E. 828) s'emparer de l'oiseau. Or,
les jeunes gens sont fiancs. Ble et dameisele paraissent donc synonymes et se nuancent de tendresse
amoureuse. On peut penser que le passage du premier terme au second traduit l'impatience avec laquelle
rec souhaite affronter le chevalier au nain, amant attitr et champion d'une autre demoiselle.

7. 1,. Foulet, Glossaire de la I" continuation de Perceval, art. pucele, p. 244.

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ETUDE STYLISTIQUE DES APOSTROPHES

Dameisele est donc beaucoup plus employ que pucele. On relve en effet 42 fois le terme dameisele contre
17 exemples de pucele. Cela s'explique par le fait que tous les personnages, quelque condition sociale
qu'ils appartiennent, peuvent appeler une jeune fille dameisele. I,a reine Guenivre emploie six fois cette
apostrophe et la dame de Iyanduc une fois. Ni l'une ni l'autre n'ont prononc le mot pucele en s'adressant
leur interlocutrice. Dameisele appartient donc au langage soutenu et aucune demoiselle noble ne saurait se
vexer qu'on la lui adresst.
Sur un total de 42 emplois de l'appellatif dameisele et de ses amplifications, le substantif seul se rencontre
35 fois. Il possde essentiellement une valeur sociale (20 ex.) ; c'est le terme dont on peut user en toutes
circonstances. S'il accompagne parfois des paroles au contenu dsobligeant pour la jeune fille (8 ex.
seulement), il demeure une marque de civilit dans la bouche du chevalier qui le prononce et attnue
l'incorrection du nain, seul autre personnage l'employer avec une valeur affective dfavorable. Qu'il s'agisse
d'attirer sur soi la bienveillance, de manifester sa sollicitude une jeune fille dans l'adversit ou de
s'adresser l'tre aim, le chevalier recourt tout naturellement l'apostrophe dameisele. Prfrer pucele
serait en effet manquer aux usages courtois ou souligner le fait que l'interlocutrice est une inconnue ou
une enfant.
I^es emplois de dameisele nous ont montr que ce terme pouvait tre indiffremment adress une suivante
par la reine ou par une dame et une princesse par sa nourrice. Dameisele est donc successivement
synonyme de suivante et de matresse . Ces deux emplois ne sont pas incompatibles puisque la suivante,
demoiselle de compagnie de la reine Guenivre ou de la dame de L,anduc, est dans chaque cas une jeune
fille noble parfaitement connue de son interlocutrice. Nous avons vu, au contraire, que lorsque l'identit
de la suivante n'est pas rvle, celle-ci doit se contenter du terme pucele.
Par opposition cette dernire apostrophe, dameisele prsente des amplifications dans une proportion
restreinte (7 ex. sur un total de 42). Biles possdent de toute vidence une valeur affective favorable. Deux
expressions n'apparaissent qu'une seule fois dans l'uvre de Chrtien : dameisele sage, o l'adjectif
reprsente un procd d'insistance destin capter la bienveillance de la jeune fille et ma dolce dameisele chiere,
dans laquelle le possessif ma, ainsi que les adjectifs dolce et chiere sont l'expression sincre d'un amour
quasi maternel. I,a troisime amplification ma dameisele, plus frquente (5 ex.) conserve le sens plein de
chacun de ses lments. Toujours trs bienveillante, elle est adresse une jeune fille par un personnage
plein de sollicitude l'gard de celle-ci et dsireux de la secourir. Dans la langue de Chrtien, ma prsente
donc une valeur affective trs nette qui contribue diffrencier les emplois de pucele et ceux de dameisele.
Mis en apostrophe, dameisele ne possde aucun diminutif. On rservera donc pucele une inconnue, une
demoiselle antipathique ou une enfant et dameisele une jeune fille noble vis--vis de laquelle on tient
rester courtois en toutes circonstances et qui on veut exprimer principalement de la sympathie, de la
bienveillance ou de l'amour.

lorsqu'on s'adresse une demoiselle, on peut aussi se servir de l'appellatif ble. Bn P. 3483, celui-ci n'est,
semble-t-il, motiv par aucune raison psychologique :
P- 3483 Par foi, fait il, ble, jou oi
3484 Tant d'aise anuit com je plus poi,
3485 Et s'il i pert, c'est a bon droit.
Perceval rpond une remarque de la demoiselle plore dont l'ami a t tu par l'Orgueilleux de la I,ande.
Auparavant, il lui a adress la parole en l'appelant damoisele (P. 3462). Au cours de leur conversation, il
emploie l'apostrophe pucele (P. 3496). Rien dans le contenu du dialogue ne permet d'expliquer le passage
de l'un des termes l'autre. Cette alternance semble justifie par le dsir de Chrtien de varier les termes
d'adresse au cours du long change de propos entre le chevalier et la jeune fille.
Mais le mot ble est le plus souvent employ avec une intention particulire. Il figure plusieurs fois dans les
salutations de bienvenue. On remarque notamment que, dans trois exemples, ble accompagne la formule

135
ANDRE DUPL,AT

strotype Dex vos saut : Y. 5046, 5927; P. 3778. On peut conclure que le groupe Ble, Dex vos saut
forme un dbut ou une fin de vers commodes :
P- 377^ Lors li dist Ble, Dix vos saut ,
3779 Perchevax, qui atainte l'ot.

:
Perceval salue la demoiselle de l'Orgueilleux de la L,ande. Ble est ici un terme de courtoisie, une marque
de gentillesse de la part du chevalier. Bn effet, ble n'est absolument pas justifi par la beaut de la
demoiselle, que l'auteur nous a dcrite enlaidie par les souffrances physiques et morales que lui fait injustement
subir son compagnon (P. 371g, 3737).
Ble peut, dans l'esprit du chevalier, ne pas rpondre uniquement un souci de politesse mondaine. Deux
exemples : E. 827 et P. 6562, illustrent clairement une nouvelle valeur de l'apostrophe.
P. 6562 Ble, que vos est vis
6563 De cel chevalier que tenez ?
Gauvain demande la demoiselle qui accompagne le chevalier Groras son avis sur l'tat du bless. Il
s'adresse elle en employant successivement les apostrophes ble (P. 6562) et ble amie (P. 6567). Ble
contient ici un loge de la beaut physique de la demoiselle laquelle Gauvain s'est montr sensible
d'emble, bien que cette qualit soit prsente sous une forme conditionnelle :
P. 6541 Et voit seoir une pucele
6542 qui molt li sambla estre ble,
6543 se ele est joie et leecc;
De mme, lorsqu'rec engage nide prendre l'pervier, rserv la demoiselle la plus belle, l'apostrophe
possde son sens plein. I^e chevalier vante publiquement la beaut de son amie qui l'a sduit ds le premier
regard. Ble est alors l'expression de l'admiration qu'rec nourrit pour nide.
Il est frquent de rencontrer dans les romans de Chrtien de Troyes une jeune fille plore contant ses
malheurs un chevalier dans l'espoir qu'il acceptera de l'aider. Or on constate que l'interlocuteur choisit
souvent, dans ce cas, d'appeler la demoiselle ble : P. 796, 1980, 2096, 4599.
P. 1980 ... Ble, que vos plait?
1 98 1 Por coi estes venue chi ?
Perceval essaie de rconforter son htesse Blanchefleur, en larmes devant le lit du jeune chevalier.
Bien que l'auteur ait longuement insist sur la beaut de Blanchefleur (P. 1810, 1829), ble, au vers 1980,
ne semble pas devoir tre compris comme un loge du charme physique de la jeune fille. En usant de ce
terme et en invitant Blanchefleur lui confier ses peines, Perceval cherche consoler et rassurer son
interlocutrice. Ble apparat donc comme une apostrophe pleine d'amnit, voire d'affection, adresse
une demoiselle en difficult par un chevalier dispos la secourir. Cette nuance peut tre rendue, en
franais moderne, par les expressions ma belle ou ma chre .
Pourtant, la prsence d'une demoiselle est loin de plaire toujours au chevalier. Contrari par les
circonstances ou excd par le comportement de la jeune fille, il adopte alors un ton dsinvolte ou ironique et se
sert volontiers du mot ble. Tous les exemples, au nombre de six, figurent dans le mme roman : P. 5348,
8055, 8473, 8487, 8964, 9027.
P. 8055 Ble, je n'ai de mangier cure.
Gauvain rpond une invitation de la reine Ygerne, transmise par la petite-fille de celle-ci, Clarissant. L,e
ton maussade du chevalier s'explique par la crainte qu'il prouve d'tre retenu pour toujours au chteau
de la Roche de Canguin. Ble est destin temprer ce que le refus pourrait avoir d'offensant pour la
messagre de la reine.
Il est d'ailleurs remarquer que dans les six exemples cits plus haut, cette apostrophe est toujours adresse
une demoiselle par Gauvain. De la part du chevalier courtois par excellence elle rvle une
habilet de langage propre attnuer le caractre ironique et dsobligeant des propos tenus la jeune fille.

136
TUDE STYLISTIQUE DES APOSTROPHES

PUCELE - DAMEISELE - BEL,E


I
Rpartition des exemples selon leurs valeurs
Personnages employant les apostrophes
Apostrophes
et Total des ex. dame chevalier seigneur valet non noble
valeurs
A) PUCELE (17 ex.) :
Dfavorable 6 (35,29 %)
Haine 1 (5,88 %)
Mcontentement .... 4 (23,05 %)
Dsinvolture 1 (5,88 %)
Neutre 4 (23,05 %)
Pucelle = Suivante . 1 (5,88 %) 1 (5,88 %)
Politesse sociale 2(11,76 %)
.

Favorable 7 (41 i 17%)


Sympathie maladroite 3 (17,64 %)
Amabilit 2(11,76 %)
Reconnaissance 1 (5,88 50
Affection 1 (5,88 %)
Totaux 17 (100 %) 11 (64,70 %) 1 (5,88 %) 3 (17,64 %) 2(11,76 %)
B) DAMEISELE (42 ex.) :
Terme seul (35 ex.) :
Froideur 41 (9,52
(2,38 50 4 (9,52 %)
Mpris attnu %) 1 (2,38 50
Refus attnu 3 (7,14 %) 3 (7,14 50
Politesse intresse 1 (2,38 %) 1 (2,38 50
Civilit courtoise 20 (47,60 %) 5(11,90 %) 1 (2,38 14 (33,33 50
Sollicitude 5 (11,90 %) 3 (7,14 50 2 (4,76 50
Affection amoureuse 1 (2,38 %) 1 (2,38 50
Amplifications
Dameisele sage(7: ex.) : .
politesse 1 (2,38 50 1 (2,38 50
Ma dameisele : sollicitude . 2 (4,76 50 1 (2,38 %) 1 (2,38 50
.

vasselage . affection raa- 3 (7,14 50 3 (7,14 50


Ma dolce dameisele chiere
ternelle 1 (2,38 50 1 (2,38 50
Totaux 42 (100 50 6 (14,28 %) 1 (2,38 %) 31 (73,80 %) 3 (7,14 %) 1 (2,38 %)
C) BELE (16 ex.) :
jeune fille 1 (6,25 %) 1 (6,25 %)
salutation 3 (18,75 50 1 (6.25 %) 2 (12,50 %)
loge beaut physique 2 (12,50 50 2 (12,50 %)
rconfort 4 (25 %) 4 (25 50
refus attnu . . 6 (37,80 %) 6 (37,50 %)
Totaux 16 (100 %) 1 (6,25 %) 15 (93,75 %)

II
Rpartition des exemples selon les personnages
Total des ex. un roi une reine une dame un chevalier un seigneur un valet n^" nc>bie un na'B
A) PUCELE (17 ex.):
adress noble
demoiselle 11 (64,70 %) 7(41,17 50 3 (17,64 50 1 (5,88 50
inconnue 3 (17,64 50 3 (17,64 50
enfant 1 (5,88 %) 1 (5,88 50
suivante 2(11,76 %) 1 (5.88 50
B) DAMEISELE (42 ex.) :
Terme seul (35 noble
ex.) :
demoiselle 30(71,43 %) 5(11,90 %) 1 (2,38 50 21 (50 %) 2 (4,76 %) 1 (2,38 %)
inconnue 5(11,70 %) 5(11,90 %)
Amplifications : demoiselle noble
dameisele sage 1 (2,38 %) 1 (2,38 50
ma dameisele 5 (11,90 %) 1 (2,38 %) 4 (9,52 50
ma dolce dameisele chiere . 1 (2,38 50 1 (2,38 50
..

C) BELE (16 ex.) :


adress noble
demoiselle 16 (100 %) 1 (6,25 50 15 (93,75 %)

137
ANDRE

III
Rpartition des exemples selon les romans de Chrtien
Total des ex. G E Cl Char Y P
A) PUCELE (17 ex.) :
Dfavorable 6 (35,29 %) 6 (35,29 %)
4 (23,05 %) 2(11,76 %) 2(11,76 %)
Favorable 7(41,17 %) 2(11,76 %) 5 (29,41 %)
Totaux 17 (100 %) 2(11,76 %) 2(11,76 %) 13 (76,47 %)
B)
DAMEISELE (42 ex.) :
demoiselle noble 30(71,43 %) 6 (14,28 %) 3(7,14 %) 10 (23,80 %) 3 (7,14 %) 8 (19,04 %)
inconnue 5(11,90 %) 3 (7,14 %) 2 (4,76 %)
DAMEISELE SAGE 1 (2,38 %) 1 (2,38 %)
MA DAMEISELE 5(11,90 %) 2 (4,76 %) ' 2 (4,76 %) 1 (2,38 %)
MA DOLCE DAMEISELE CHIERE 1 (2,38 %) 1 (2,38 %)
42 (100 %) 6 (19,04 %) 4 (9,52 %) 13 (30,25 %) 6 (14,28 %) 11 (26,19 %)
O BELE (16 ex.):
Dfavorable 6 (37,50 %) 6 (37,50 %)
Neutre 4 (25 %) 2 (12,50 %) 2 (12,50 %)
Favorable 6 (37,50 %) 1 (6,25 %) 5(31,25 %)
Totaux 16 (100 %) 1 (6,25 %) 2 (12,50 %) 13 (81,25 %)

1/ tude des divers usages de ble appelle les remarques suivantes : 1/ apostrophe n'apparat que 16 fois
dans les romans de Chrtien et sa frquence la rapproche de pucele (17 ex.). Rares sont les personnages
qui emploient ble et l'on ne rencontre qu'un seul exemple o l'auteur place dans la bouche du roi ce mot
qui n'appartient pas au langage soutenu, car la reine n'appelle jamais bles ses demoiselles de compagnie.
De plus, un personnage non noble ne se permet jamais d'adresser ce terme une jeune fille, qu'elle soit
noble ou non. Il n'est gure employ que par des chevaliers (15 fois sur 16) auxquels leur rang permet une
certaine familiarit. Ble, de la part d'un autre personnage, serait dplac ou volontairement discourtois.
Jamais cette apostrophe n'est destine une reine ni une dame qui ont droit aux termes de dame ou d'amie,
selon la nature des sentiments qu'elles inspirent. Ble ne s'applique donc qu' des demoiselles et, comme
pucele, ne comporte pas d'amplification. Aucun de ces deux mots n'est particulirement dfrent.
quivalant dameisele dans un exemple, ble est le seul appellatif qui soit, trois fois, associ la formule
de bienvenue Dex vos saut quand cette dernire est adresse une jeune fille, laquelle, chaque fois, est une
inconnue; sinon, le locuteur emploierait le terme de dameisele. Nous avons vu qu'un chevalier cherchant
rconforter une demoiselle plore peut user de l'apostrophe pucele le ton est alors neutre ou plus
souvent de dameisele et de ses amplifications; dans ce cas l'interlocuteur se montre plus courtois et plus
dlicat.
Dans Perceval, Chrtien recourt volontiers ble lorsque, par le compliment qu'il implique, ce mot semble
tout fait appropri aux paroles de rconfort qu'il introduit. Ainsi s'explique sa frquence relative dans
cet emploi (4 ex. sur un total de 16). En revanche, dans six exemples, ble introduit des propos dsinvoltes
ou mme ironiques. Ce terme sert en attnuer le caractre blessant et joue un rle analogue celui de
dameisele qui appartient un langage plus soutenu et est employ, dans la mme intention, par divers
chevaliers, hormis Gauvain; seul user de ble, il montre par l une habitude personnelle de langage.
Dans deux exemples, ble introduit une prcision supplmentaire par rapport pucele et dameisele;
il constitue un loge dans le domaine esthtique.
Enfin, si l'on considre l'ensemble de l'uvre de Chrtien d'un point de vue chronologique, on constate
que ble ne figure plusieurs fois que dans les deux derniers ouvrages (Yvain, Perceval) et se rencontre
une seule fois dans rec o il a gard son sens plein.
Ble se situerait donc entre pucele et dameisele. Par le nombre de ses emplois et le ton sur lequel il est
prononc neutre dans les salutations et dtach dans les refus ble rivalise avec pucele. Mais la bienveillance
qu'implique ce mot, l'amnit qu'il exprime l'apparentent dameisele. Son originalit rside dans le fait
qu'il peut constituer un loge de la beaut physique de celle qui il est adress.

138
TUDE STYLISTIQUE DES APOSTROPHES

AMIE
Chrtien use d'un autre terme, amie qui, en raison de sa valeur essentiellement affective, se prte de
multiples ampli f ications
.
Nous remarquons d'emble une diffrence essentielle entre pucele, dameisele, ble d'une part et amie d'autre
part : ce dernier terme, dans cinq exemples, est adress une dame. Amie n'est donc pas rserv par
Chrtien une demoiselle.
Dans deux exemples seulement (E. 2511, 2515) un chevalier use de cette apostrophe en conversant avec
son pouse.
E. 25 11 Dites moi, dolce amie chiere,
251 2 por coi plorez an tel meniere ?
2515 Dites le moi, ma dolce amie,
2516 gardez nel me celez vos mie,
2517 por qu'avez dit que mar i fui?...
Les poux sont aussi des amants et rec tmoigne sa femme une tendre sollicitude parce qu'il la voit
pleurer. Les amplifications du mot amie, et non le vouvoiement, normal entre poux, expriment l'amour
conjugal8.
Dans les 3 autres cas (G. 1149, 1170, 1233) un chevalier s'adresse une dame qu'il recherche en mariage.
G. 1149 Amie, donc vos en taisis...
L'apostrophe amie, qui introduit une dclaration d'amour, et le vouvoiement constant prouvent qu'aux
yeux de Glolas, Gratienne n'est pas dconsidre par sa confession. Dans la suite de la mme conversation,
le terme amie s'amplifie en douce amie (G. 1170) lorsque le soupirant renouvelle Gratienne sa demande
en mariage. Le renforcement d'amie par l'adjectif douce, repris dans le vers suivant, ainsi que le passage
du vous au tu traduisent alors l'insistance de la demande et la passion prouve par le baron. Hn
G. 1233, l'apostrophe connat un nouveau dveloppement : ble douce amie, qui exprime l'opinitret avec
laquelle Glolas ritre son offre. L'adjectif ble qui renforce l'apostrophe dj employe en G. 1170
prsente une valeur essentiellement affective et tmoigne de l'amour profond ressenti par le prtendant de
la dame.
Dans les trente autres exemples, l'apostrophe amie est adresse une demoiselle. Le roi Artur l'emploie
deux fois en Y. 5906 et E. 1789 :
Y. 5906 ... Amie, a cort real
5907 doit en atendre, par ma foi,
5908 tant con la justise le roi
5909 siet et atant por droiturier...
L'apostrophe n'exprime nullement l'amiti ni mme la sympathie, puisque le roi savait pertinemment
que la jeune fille avait tort (Y. 5903/4). Elle ne peut offrir qu'une valeur sociale et traduit la froide
politesse dont un suprieur fait usage pour vaincre l'indiscipline d'un subordonn. Il semble que l'quivalent
ma chre rende assez justement le ton volontairement hautain d' Artur.
Bien diffrente est la valeur de l'expression ma dolce amie en E. 1789 :
E. 1789 ... Ma dolce amie,
1790 rn'amor vos doing sans vilenie...
Le roi donne publiquement un baiser la plus belle demoiselle de la Cour et lui accorde son amor ,
c'est--dire son affection. Le roi agissant et parlant en homme courtois, la vue de tous ses barons

8. Amie est ici synonyme de l'apostrophe suer. On ne rencontre que deux emplois de ce dernier terme dans le dialogue entre poux
et c'est prcisment rec qui, s'adressant fnide, l'appelle successivement Ma dolce suer (E. 4882) et Ble douce suer (E. 5784).
Il s'agit chaque fois d'une dclaration passionne du chevalier l'amie de son cur, l'me-sur qui, par amour pour lui, supporte
:

sans se plaindre les preuves qu'il lui fait subir. Aucun autre personnage, s'adressant son pouse, n'emploie les termes d'amie, de suer,
non plus que drue, nulle part attest chez Chrtien qui leur prfre toujours l'apostrophe dame et ses amplifications.

139
ANDRE DUPLAT

(E. 1787/8) on ne saurait imaginer que la formule ma dolce amie introduise une dclaration d'amour. Elle
est l'expression de la relle sollicitude, de l'amiti sincre qu'il prouve pour nide.
Mais le plus souvent (26 fois) l'interlocuteur de la demoiselle est un chevalier et, dans neuf exemples, aucun
lien affectif n'unit les deux personnages. 1/ apostrophe prsente alors une valeur purement sociale en dpit
des amplifications que peut connatre le terme amie employ seul en P. 7289; amie ble (deux ex. : P. 5792,
6692) ; ble amie (4 ex. : P. 1727, 6567, 6720, 8417) ; dolce amie (1 ex. : P. 7200) ; ma dolce amie (1 ex. :
Y. 5092). Cinq de ces emplois figurent dans le dialogue entre Gauvain et la Demoiselle Orgueilleuse de
Nogres. P. 7200 ... Dolce amie,
7201 Vos direz ce que buen vos iert...
L'quivalent chre amie semble prfrable douce amie qui permettrait de croire des sentiments
tendres et partags, alors que l'apostrophe est ici vide de tout contenu affectif. Elle constitue une politesse
verbale introduisant de vives remontrances; Gauvain, en effet, ne se dpart jamais d'une parfaite correction
verbale. Dans les autres exemples, l'apostrophe est adresse une personne inconnue du chevalier. Elle
n'indique alors que l'intention de se montrer courtois l'gard de l'interlocutrice.
Il n'est pas rare que des liens affectifs unissent le chevalier et la demoiselle et dans cinq exemples
l'apostrophe amie (2 ex. : P. 5495, 5894) ou ses amplifications : amie chiere (2 ex. : P. 2047, 5369) et ble amie
(1 ex. : P. 5650) sont adresses une conqute sentimentale du chevalier.
P. 2047 ... Amie chiere
2048 Faites anuit mais ble chiere...
Perceval, hte de Blanchefleur, l'a successivement appele damoisele (P. 1884) puis ble (P. 1980).
L'apostrophe amie chiere (P. 2047) est un dveloppement affectif de ble et exprime la tendre sollicitude que le
chevalier prouve pour celle qu'il invite oublier ses soucis et partager sa couche.
Lorsque le terme d'amie est adress par le chevalier sa compagne attitre, il appartient encore plus
nettement au vocabulaire amoureux puisque les rapports entre les deux personnages sont publiquement
reconnus : l'amie est alors la femme aime. Dans cet emploi on note une fois le mot amie (P. 8374) et une fois
son amplification : ma dolce amie (E. 812). L'apostrophe revt une valeur sentimentale et lgitime en quelque
sorte la liaison de la demoiselle et de son amant.
Au cours des multiples aventures que connat un chevalier, les demoiselles apparaissent gnralement
comme ses plus fidles allies et l'on observe que le chevalier use frquemment de l'apostrophe amie ou
de ses amplifications lorsqu'il s'adresse la demoiselle dont il est l'oblig; c'est le cas dans six exemples :
amie (Char. 6680), dolce amie (Char. 708), ma dolce amie (Y. 1559, 6685; E. 1383) et douce amie deboneire
(Char. 6692). Les apostrophes amie et douce amie deboneire figurent d'ailleurs dans le mme passage9.
Char. 6680 Amie, fet il, seulemant
6681 a Deu et a vos rant merciz
6682 de ce que sains sui et gariz...
L'apostrophe amie exprime l'amiti sincre et la reconnaissance qu'prouve Lancelot pour la sur de
Mlagant. Le substantif se dveloppe dans la mme rplique (Char. 6692) au moment o le chevalier
sollicite de son htesse l'autorisation de retourner la cour d'Artur. Le renforcement d'amie par les deux
pithtes douce et deboneire constitue un appel pressant la bonne volont de la bienfaitrice et tmoigne
de l'estime affectueuse de Lancelot pour la fille du roi Bademagu. Amie et ses amplifications traduisent
donc ici une amiti sincre, fonde sur la reconnaissance et exempte de toute relation amoureuse.
Souvent, la demoiselle et le chevalier se trouvent placs dans une situation o leurs rles sont inverss.
Ainsi, il n'est pas rare de voir une demoiselle solliciter l'aide d'un chevalier; dans quatre exemples, celui-ci
use du terme amie pour s'adresser la jeune fille plore : amie (Y. 4762), ma dolce amie (Y. 3638, E. 4532),
et ble amie \(Y. o/t~v 3745). ~ ^,-32 ~ respont Ma
Erec ,, douce
, amie,
:

4533 nul guerredon ne vos demant...

9. Remarquons toutefois que le Chevalier de la Charrete, partir du v. 6150 environ, a t rdig par Godefroi de I,eigni, avec l'accord
de Chrtien.

I4O
ETUDE STYLISTIQUE DES APOSTROPHES

Lorsqu'rec, un instant plus tt, avait ramen la jeune fille son compagnon Cadoc de Cabruel sain et
sauf, il lui avait dit dameisele. Maintenant qu'rec la tient quitte de sa dette de reconnaissance envers
lui, la formule dont il se sert : ma douce amie, est trs aimable, exempte de familiarit et traduit la sympathie
du chevalier pour sa protge. L'emploi du substantif amie se trouve essentiellement appel par amis
adress par rec Cadoc en E. 4472. Par l'apostrophe ma douce amie, rec tend la jeune fille l'amiti
qu'il prouve pour le chevalier. Ici encore, les relations demeurent platoniques entre un chevalier anim
d'une relle sollicitude et une jeune fille reconnaissante.
Dans un seul exemple (P. 5081) la formule ble amie, adresse par des dames une demoiselle, est trs loin
d'exprimer
c l'amiti. P.
5079 Chevaliers
, .. est, il,.. bien
, . le. samble.
,,
5080 Et les dames totes ensamble
5081 Li dent Por che, ble amie,
5082 S'il le samble, ne l'est il mie...
:
1/ apostrophe ble amie, charge de rprobation, voire de mchancet, appelle en franais moderne un
quivalent comme ma chre prononc sur un ton aigre doux, dont l'acidit est nettement perceptible.
La valeur affective dfavorable de l'expression est ici vidente.
Une seule fois enfin (P. 767) un valet ose employer l'apostrophe ble amie en faisant ses adieux une
demoiselle qu'il a brutalise :
P. jj Diex vos sait, fait il, ble amie...
Au cours de cet pisode, Perceval a utilis l'appellatif pucele (P. 682, 723, 751). Naf et malappris, il ne met
aucune ironie dans ses salutations. Ble amie est une galanterie de jeune rustre qui donne leur sens plein
aux mots qu'il emploie. Il a apprci le charme physique de la jeune femme qui, bien malgr elle, lui a
apport du plaisir (P. 728) et lui inspire par consquent de la reconnaissance. Il est donc plausible que
Perceval considre la demoiselle comme son amie au sens de sa drue , terme qui n'apparat jamais en
apostrophe chez Chrtien. Ble amie recouvre donc ici le domaine esthtique.
Dans cette tude, nous n'avons pas spar amie de ses amplifications pour distinguer plus nettement les
diffrentes valeurs affectives ou sociales en fonction de l'identit du locuteur. Il nous a cependant paru
intressant de faire apparatre dans le tableau qui suivra la diversit des nuances prises par chaque
apostrophe.
Tout comme pucele ou ble, amie n'appartient pas au langage soutenu : le roi ne l'adresse que deux fois
des demoiselles, dont une fois dans une intention bienveillante. Ce terme n'est jamais prononc par la
reine et l'emploi qu'en font des dames (un ex.) et un valet (un ex.) est tout fait inhabituel. Les premires
se permettent, exceptionnellement, de l'utiliser l'endroit d'une demoiselle avec une ironie mordante, le
second avec une grossiret inconsciente. Contrairement ble, amie peut tre destin des dames ;
cependant, cet emploi est rare (cinq ex. sur un total de trente-cinq). En effet, seul adresse une dame ce terme
peu solennel son poux (deux ex.), au cours d'une conversation intime amie est alors synonyme de suer,
ou son prtendant (trois ex.) au moment o il s'abandonne des effusions amoureuses, tandis que la
dame courtise s'est fait passer pour une pcheresse, autorisant par l une certaine familiarit son gard.
Amie apparat donc comme un terme du langage amoureux, mais que l'on vite d'employer lorsqu'on
s'adresse la femme lgitime. Il convient mieux la matresse, alors que l'apostrophe courtoise, et toujours
dfrente, dont on use l'gard d'une femme marie est : dame, avec ou sans amplification.
D'autre part on remarque qu' l'exception des deux exemples (E. 2511, 2515) o rec s'adresse nide,
amie ne figure jamais dans le dialogue entre membres d'une mme famille, ce qui explique la diversit et
l'exactitude des termes de parent en apostrophe tels que nice, suer, cosine, fille, enfes10.
Il n'existe pas non plus d'exemples o amie exprimerait une amiti sincre entre des femmes. La seule fois
(P. 5081) o l'apostrophe apparat dans un dialogue entre interlocutrices du sexe fminin, sa valeur
pjorative est vidente.
10. Dans leur ouvrage Les dnominations de la femme dans les anciens textes littraires franais, A. Grisay, G. IyAVis, M. Dubois-
Stasse constatent pourtant : Ami et Amie s'emploient frquemment propos d'un parent (p. 147). Il est vrai que nous ne
:

considrons que les termes en apostrophe, alors que tous les emplois du mot amie sont envisags dans cet ouvrage. Nanmoins cette acception
du terme n'est pas atteste chez Chrtien.

141
ANDR DUPIvAT

L'apostrophe amie ne se rencontre frquemment que dans le dialogue entre un chevalier et une demoiselle.
Le substantif seul est relativement rare, puisque, sur un total de 35 apostrophes qui le contiennent, il
n'est employ, sans amplification, que sept fois, dont six par un chevalier. Sa scheresse explique qu'il soit
utilis pour introduire un refus (un ex.). L'adjonction de qualificatifs tels que ble ou douce n'est toutefois
pas indispensable pour que l'apostrophe se charge d'une valeur affective favorable : l'affection amoureuse
(3 ex.) ou la reconnaissance (un ex.).
Amie connat une premire amplification : ble amie (8 ex.) et sa variante amie ble (2 ex.) dans lesquelles
ble est un mot strotyp. En effet, la mme apostrophe peut tre sentie tantt avec une nuance de
politesse sociale, tantt avec une valeur nettement favorable, tantt mme avec une intention franchement
ironique. Il convient d'ailleurs de rapprocher ce dernier emploi de la formule dsinvolte ma belle encore
vivante en franais moderne. Dans onze exemples contre dix pour l'adjectif ble on relve une autre
pithte toujours antpose : dolce. La valeur affective favorable de ce terme est beaucoup plus nette que
celle de ble.
Dans un seul exemple, l'apostrophe est prononce sur un ton rprobateur et dans huit emplois sur un total
de onze, le groupe dolce amie est prcd du possessif ma soulignant les liens affectifs qui unissent le
locuteur la jeune fille. Or ce possessif ne se rencontre jamais chez Chrtien devant ble ni devant chiere,
pithtes ' amie. Par consquent c'est bien l'adjectif dolce (ou douce) qui confre l'apostrophe l'essentiel
de son intensit affective. En effet, quand le substantif amie est amplifi par deux adjectifs, dolce est
toujours prsent; on trouve en effet : ble douce amie, dolce amie chiere et douce amie deboneire.
1/ pithte chiere est plus rare puisqu'elle n'apparat que dans trois exemples.
Si nous considrons l'ensemble des 35 exemples o figurent amie et ses amplifications, nous pouvons
conclure que cette apostrophe essentiellement favorable (29 ex.) prend parfois une valeur nettement pjorative
(6 ex.). Enfin, si nous examinons la rpartition des exemples selon les diffrents romans, nous constatons
qu' l'exception de Cligs, le terme d'amie est prsent dans les premiers comme dans les derniers romans de
Chrtien, alors que -pucele n'apparat que dans les trois derniers romans et ble surtout dans le dernier
(13 fois sur 16).
Amie est donc un terme caractristique du langage d'un chevalier s'adressant une demoiselle, le plus
souvent dans une intention favorable. Nous avons vu que son emploi l'endroit d'une dame est
exceptionnel. Il nous reste donc voir de quels appellatifs les personnages de Chrtien se servent lorsqu'ils
s'adressent une dame.

DAME
Dame, mis trs frquemment en apostrophe (170 ex.), est employ 50 fois par des membres d'une mme
famille. Dans 33 exemples, un homme appelle son pouse dame. C'est le cas du roi Guillaume conversant
avec Gratienne (G. 225, 228, 232, 246, 277, 293, 348, 537, 561, 3014, 3103), du roi Artur parlant Guenivre
(Char. 116, 190), d'rec s'adressant nide, ou d'Yvain Laudine (E. 3482, 4939; Y. 2583, 6765, 6770).
Dans ces 18 exemples, dame se situe en un contexte o s'exprime un amour conjugal sincre. Dix fois,
un roi ou un chevalier, dont l'identit n'a pas t reconnue, usent, l'endroit de leur pouse, du mot dame,
neutre en apparence :
G. 2588 Dame, ne l'ai pas oubli,
2589 Et quant vos me l'avs requis,
2590 Dirai le vos : j'ere pensis...
Si Guillaume adresse Gratienne l'apostrophe dame, alors que les deux poux royaux se sont reconnus,
c'est dessein, afin de ne pas veiller les soupons des assistants. Des expressions comme ma trs ciere
dame ou douce dame ciere eussent en effet trahi Guillaume. Dame est donc ici, pour les seuls interlocuteurs,
charg de tendresse.
Enfin, lorsque le mot dame figure dans le dialogue entre poux, il est parfois loin d'introduire des paroles
inspires par l'amour conjugal. Dans trois exemples, dame est un terme neutre, poli certes, mais exempt
de douceur (E. 2524, 2572, 4290), tandis qu'en Char. 6182 il accompagne une rplique sche du roi Artur

142
TUDE STYLISTIQUE DES APOSTROPHES

une remarque dplace de Guenivre. De mme, lorsqu'un chevalier prouve du ressentiment l'gard
de son pouse, il n'emploie pas d'autre apostrophe que dame :
Char. 6070 Darne, voir, fet li seneschauz,
6071 ne poissiez faire noaus...
Parce qu'un chevalier s'adressant une dame ne saurait se montrer discourtois, le snchal de Mlagant
accompagne ses reproches de l'apostrophe dame, polie, mais prive de toute amnit.
Dame tant caractristique du dialogue entre poux, on s'attend que des enfants, conversant avec leur
mre, l'appellent tout naturellement mre. Or on constate que cette apostrophe n'apparat que quatre fois
(P. 383, 390, 401, 573) dans les romans de Chrtien; encore est-elle employe uniquement par le jeune et
naf Perceval. Dans tous les autres cas, c'est dame qui devient synonyme de mre et l'on compte six exemples
dans lesquels des enfants adressent le terme dame leur mre, que celle-ci soit reine (G. 3072; P. 8069,
8277, 8279, 9060) ou chtelaine (P. 379). Alors que mre n'exprimerait que l'amour filial, dame ajoute
cette valeur affective une nuance de respect. Cette dernire est plus sensible encore lorsque le terme de
dame est prononc non par la fille, mais par la petite-fille. 1/ apostrophe qui pourrait se traduire par
grand-mre , si l'on ne voulait rendre compte que de la relation familiale, exprime essentiellement la
vnration que l'on tmoigne une personne trs ge. Cette diffrence entre mre et dame explique
galement que, lorsque les enfants ont se faire pardonner leur conduite passe (G. 3072) ou simplement leur
absence prolonge (P. 379), ils optent spontanment pour le second mot, dfrent, tandis que mre
marquerait plus de familiarit.
1/ apostrophe dame est galement employe par un chevalier conversant avec la dame laquelle il n'a
jamais os se dclarer (G. 3087, Y. 1977, 1982, 1988, 2001) ou qu'il demande en mariage (G. 1095; Y. 2017,
2021, 2024, 2037) :
G. 1095 Dame, fait-il, je vos otroi
1096 Tote ma terre cuite et moi...
I/appellatif n'est, par lui-mme, qu'une marque banale de politesse et l'on attendrait, ici, une
amplification affective traduisant l'amour sincre et l'estime de Glolas pour Gratienne. Mais une telle formule
ne conviendrait pas la solennit des propos. De mme, lorsque Yvain dclare son amour Laudine et lui
dit dame , ce mot prend son sens plein. Yvain s'engage faire de Laudine sa dame, c'est--dire l'aimer
et la dfendre en toutes circonstances, selon les principes du parfait chevalier courtois11.
Mais les qualits morales de Glolas et d'Yvain ne permettent pas de comparer ces personnages au tratre
Galoain qui, nonobstant la prsence d'rec, ose se dclarer nide (E. 3339, 3395, 3403), ni au comte de
Limors qui invite sans mnagement nide oublier son mari, que tout le monde croit mort :
E. 4781 Dame, ce ne puet avenir,
4782 Por foie vos ftes tenir,
4783 Quant vos si grant folie dites...
Dame introduit une rprimande injurieuse dicte par la colre et le dpit. L'absence du terme d'adresse
ne serait pas surprenante et son emploi, purement mcanique, n'attnue pas l'incorrection du comte.
Lorsque le chevalier n'est pas le soupirant d'une dame, mais l'amant d'une reine (17 ex.), le mot dame
reflte les liens affectifs particuliers qui unissent les personnages : Cligs et Fnice, Lancelot et Guenivre.
En qualit de suzeraines, Fnice et Guenivre mritent d'tre entoures d'gards et dame traduit la
considration respectueuse; en qualit de dames courtoises, objets de toutes les penses de leur amant, elles
suscitent l'adoration passionne dont elles acceptent l'hommage (Cl. 4264, 4269, 5118, 5149, 5160, 5167,
5170, 5234, 5307; Char. 3963, 4472, 4480, 4494, 4501, 4528, 4607, 4627).
Or ces liens fodaux et affectifs n'existent pas entre la reine Guenivre et le roi Bademagu. En Char. 3765,
3942, 3947, dame est le terme normal de politesse dont ce personnage bien lev use l'endroit de son

11. I,es auteurs de l'ouvrage intitul Les dnominations de la femme dans les anciens textes littraires franais commentent ainsi cette
acception du mot dame : 1,'emploi de dame pour dsigner la femme aime dans la lyrique courtoise du moyen ge rsulte en fait de sa
:

transposition mtaphorique du langage fodal dans celui de l'amour. I,c rapport dame /amoureux reproduit mutatis mutandis
le lien fodal suzerain /vassal (p. 121).

143
ANDRE DUPLAT

interlocutrice, quelle que soit la situation. Lorsqu'un chevalier s'adresse l'pouse d'Artur, l'apostrophe
manifeste, certes, la dfrence due la souveraine; cependant, tout en gardant sa valeur sociale, elle peut
comporter une nuance affective favorable :
Cl. 2275 Dame, fet il, je ne m'escus
2276 De rien que vos me metez sus,
2277 Binz otroi bien ce que vos dites...
L'appellatif dame, pour demeurer respectueux, ne saurait comporter d'amplification de la part d'Alexandre,
mais se colore de reconnaissance envers Guenivre qui a aid le chevalier conqurir l'amour de Soredamor.
Le plus souvent, dame est une apostrophe prononce sur un ton neutre et vide de tout contenu affectif.
Que le locuteur soit un roi (un ex.) un chevalier (54 ex.) une demoiselle (22 ex.) un personnage non noble
(2 ex.), que l'apostrophe soit adresse une reine ou une dame, dans tous ces exemples dame, terme banal,
dnote un souci de politesse formelle et correspond l'emploi purement social de sire.
Enfin, le mot dame peut tre associ des paroles arrogantes, alors mme qu'il est destin la reine.
L'interlocuteur de celle-ci n'est ni son poux, ni son soupirant. Seuls Mlagant (Char. 4756) et Keu (Y. 92, 124),
connus dans les romans de Chrtien pour leur outrecuidance, se permettent une telle incorrection :
Char. 4756 ... Dame, or ai ge trovees
4757 tex anseignes con je voloie!...
L'apostrophe, neutre par nature, accompagne l'expression du mpris de Mlagant pour la reine qu'il
assimile la plupart des personnes de son sexe, juges fourbes et immorales par nature (Char. 4758/62).
Aucune marque de respect ne saurait tre dcele dans l'emploi de ce terme prononc sur un ton ironique et
hautain par un personnage malfaisant.
Avant d'examiner les amplifications de dame, il convient de signaler quelques emplois particuliers de ce
mot.
Dans un seul exemple (G. 499) l'apostrophe est adresse la Vierge Marie ; banale dans la liturgie, elle semble
pourtant n'tre ni du got ni de la plume de Chrtien :
G. 499 Regards, glorieuse dame,
500 De vos biax iex le vostre fam
L'apostrophe glorieuse dame accompagne une invocation et exprime le respect de la parturiente Gratienne
pour la plus haute dame sur terre et dans les cieux. L'attitude humble et soumise de la reine devant la
mre de Dieu, devenue en quelque sorte la patronne de toutes les mres, est souligne par l'opposition entre
le terme noble de dame et celui par lequel Gratienne se dsigne : fam. Cet usage est frquent dans la
littrature du moyen ge12.
Une seule fois, un chevalier sollicite un tre surnaturel, en l'occurrence une fe :
Char. 2342 Dame, dame, se Dex m'at,
2343 or avroie je grant mestier
2344 que vos me poissiez eidier.
Lancelot tmoigne la Demoiselle du Lac qui lui a donn un anneau merveilleux son respect et sa gratitude.
Le redoublement de l'apostrophe est justifi par les circonstances dramatiques dans lesquelles le chevalier
emprisonn implore avec ferveur sa bienfaitrice. Remarquons toutefois que dans le parler populaire, les
fes sont souvent appeles dames (Cf. la Dame blanche, la roche aux Dames).
Au pluriel, l'apostrophe est d'un emploi rare. Dans trois exemples seulement (P. 5000, 5031, 5510), elle
est destine une assemble de femmes nobles non individualises et ne prsente qu'une valeur sociale.
Une seule fois, elle est adresse par un chevalier des religieuses :
P. 2968 Seignor moine, vos, bles dames,
2969 Ce ne vos doit grever de rien...

12. Commentant un exemple semblable A. Grisay, G. IyAVis, M. Dubois-Stasse dclarent (op. cit., p. 132) : Comme le latin domina,
dame connat certains emplois particuliers qui drivent de la notion de puissance et d'autorit qui lui est attache. Il peut ainsi tre
employ propos de la Vierge (125 ex.) .

144
TUDE STYUSTIQUE DES APOSTROPHES

L,e terme d'adresse dames prcd de l'epithte logieuse bles souligne le profond respect du chevalier pour
les religieuses. 1/ adjectif n'est pas dict par l'admiration devant leur beaut physique, mais par un souci
de courtoisie dfrente, puisque l'auteur prcise, en P. 2944, qu'elles sont voiles. D'autre part, la formule
binaire seignor moine appelle une expression quantitativement et qualitativement quivalente qui montre
que les moines et les nonnes jouissent d'une gale considration.
Enfin, deux personnages non nobles ont droit l'apostrophe dame : Thessala {Cl. 3086, 5405) et la femme
d'un bourgeois rencontre par Yvain devant le chteau de Pire-Aventure (Y. 5157, 5169). Dans le premier
cas, le mot dame, qui fait suite Tessala mestre (Cl. 3045), puis mestre (Cl. 3050), est justifi par la
solennit des paroles : Fnice fait appel, une dernire fois, la loyaut, la fidlit et au dvouement
inconditionnel de Thessala. Dans le second cas (Y. 5157, 5169), dame est une marque de dfrence du chevalier
envers une femme ge et s'accompagne d'un vouvoiement respectueux.
Ces quatre exemples montrent que le titre de dame n'est plus senti comme le privilge des femmes nobles.
On observe ici une extension, certes encore timide, mais significative de l'emploi de ce terme qui cesse
d'tre l'apanage d'une classe sociale. Commentant ce phnomne, les auteurs de l'tude sur Les
dnominations de la femme...13 y voient le signe d'une dmocratisation de l'emploi de dame. Remarquons
toutefois que, chez Chrtien, les deux personnages non nobles gratifis de cette apostrophe ne sont pas conformes
au type courant de la femme du peuple : la premire possde des dons exceptionnels dans le domaine de
la mdecine et dans celui de la magie; la seconde impose le respect par le tact et l'urbanit de son discours.
Jusqu'ici, nous n'avons envisag, l'exception de la formule collective bles dames (P. 2968), que le seul
substantif dame mis en apostrophe. Or celui-ci est frquemment amplifi par des adjectifs. I^e groupe peut
nanmoins conserver une valeur essentiellement sociale : c'est le cas des deux formules ma ciere dame
(G. 2399) et ma dame chiere (Y. 1631). Dans ces exemples, le possessif ma est honorifique et souligne le
caractre dfrent et courtois de l'apostrophe, qu'il s'agisse du faux marchand Guillaume s'adressant la
dame de la terre o il vient d'aborder ou de la suivante I,unette conseillant sa matresse L,audine. Toutefois,
la premire formule (G. 2399) n'est que l'expression d'une politesse raffine, alors que la seconde (Y. 1631)
rvle en mme temps l'attachement loyal qu'prouve IyUnette pour sa dame.
Dans quatre exemples, les amplifications ma douce dame (E. 1559), chiere dame (Y. 4369), ma dame chiere
(Char. 122), ma trs chiere dame (Y. 2551) accompagnent des prires instantes adresses la reine soit par
le roi (Char. 122), soit par un chevalier (E. 1559), ou une dame soit par le chevalier son poux (Y. 2551),
soit par sa demoiselle de compagnie ( Y. 4369) ; l'apostrophe apparat donc essentiellement comme un moyen
aimable d'obtenir le consentement dsir, comme une habilet de langage par laquelle le locuteur compte
agir sur l'esprit de la dame et la disposer accueillir favorablement la requte qu'il va lui prsenter.
Dans l'exemple suivant (Y. 2025), l'apostrophe dame chiere offre une valeur toute diffrente :
Y. 2025 Amer? Bt qui? Vos, dame chiere.
Dame chiere exprime ici la violente passion qu'prouve Yvain pour la belle veuve d'Esclados.
Iy'apostrophe prsente une valeur exclusivement affective. Auparavant le chevalier appelait son
interlocutrice dame (Y. 2017, 2021, 2024) et ce terme avait perdu progressivement son contenu social pour se
charger d'affectivit. Ici l'epithte chiere a donc un sens plein.
Enfin, il n'est pas surprenant de rencontrer les apostrophes douce dame (E. 5802), douce dame ciere (G. 3028)
et gentix dame lax et sage (E. 5785) dans le dialogue entre poux, qu'il s'agisse de Guillaume et Gratienne
ou d'rec et nide. Dans ces trois exemples, les apostrophes exaltent les qualits exemplaires de la dame
qui n'a cess de donner son poux, dans des circonstances critiques, la preuve d'un amour indfectible.
Elles expriment non seulement la gratitude, mais encore l'admiration du roi ou du chevalier devant la
noblesse, la loyaut, la sagesse et la tendresse de l'pouse, et leur formulation est d'autant plus affectueuse
qu'elle a pour but de calmer les inquitudes de la dame.
Si l'on rassemble ces remarques sous forme de tableaux, on obtient les rsultats suivants.

13. Ibid., p. 134.

145
ANDRE DUPIvAT

Dame est de loin l'apostrophe la plus employe l'endroit d'un personnage fminin dans les romans de
Chrtien. Sur un total de 170 exemples, le terme dame figure seul 159 fois. Il est le mot dont on peut user
en toutes circonstances sans crainte de vexer celle qui l'on s'adresse, l'quivalent fminin de l'apostrophe
neutre sire. Cela explique la frquence de son emploi comme simple terme de politesse (65 ex.). Mais les
valeurs qu'il prend dans les autres exemples rsultent du contexte : sept fois il se teinte d'arrogance, une
fois d'agacement et deux fois de ressentiment. Nous constatons donc que les cas o il concilie la politesse
formelle et l'animosit sont peu nombreux (10 ex. sur un total de 159). S'adressant une reine ou une
dame noble, peu de personnages, dans cette socit fodale et courtoise, osent manquer la galanterie.
Mlagant et Keu, certes, se laissent aller de tels excs. Outre ces deux tres antipathiques, seuls l'poux
de la reine ou le soupirant d'une dame se permettent de prononcer l'apostrophe sur un ton dsinvolte ou
rprobateur.
lorsque le terme dame n'est ni neutre (65 ex.) ni pjoratif (10 ex.), il peut exprimer une nuance affective
dissimule sous une apparente politesse formelle (15 ex.), souligne la solennit du ton (2 ex.), renforce le
respect (10 ex.), la rvrence (4 ex.), la prire (un ex.), la reconnaissance (un ex.), l'affection filiale (6 ex.),
l'affection amoureuse (27 ex.), l'amour conjugal (18 ex.). Contrairement amie, dame est donc d'un emploi
trs frquent en adresse et annonce dj l'apostrophe moderne Madame dont les valeurs varient selon
le contexte ou la situation.
L,a rpartition des exemples par personnages nous montre que le mot dame n'est adress qu'une seule fois
la Vierge et une seule fois aussi une fe. I,e nombre des exemples dans lesquels dame a pour destinataire
une femme non noble est galement fort restreint. Par consquent, les personnages qui reoivent
habituellement cette apostrophe sont la reine (83 ex.) et la dame noble (70 ex.). Contrairement ce qui se
passe pour amie, les amplifications de dame sont numriquement peu nombreuses (11 ex. sur 170). Elles
sont, en revanche, trs varies : on relve bles dames (un ex.), rvrencieux, alors que, de nos jours, on
rserve aux religieuses les termes de sur et de mre prcds du possessif ma ; douce dame (un
ex.), exprimant l'affection conjugale, ma douce dame (un ex.), soulignant une prire instante, chiere dame
(un ex.), accompagnant une requte, dame chiere (un ex.), traduisant l'affection amoureuse, ma chiere
dame (un ex.), dfrent, ma dame chiere (2 ex.), tantt marquant un attachement respectueux, tantt
renforant une prire, ma trs chiere dame (un ex.), appuyant une requte et enfin gentix dame lax et
sage (un ex.), rvlant un amour conjugal passionn.
On constate donc que les amplifications de l'apostrophe dame ont, le plus souvent (9 fois sur 11), une valeur
exclusivement affective. Il est galement remarquer que, dans sept exemples sur onze, la formule est
adresse la femme aime, soit pour lui dclarer la vive passion dont elle est l'objet (4 ex.), soit pour donner
plus de poids une prire (3 ex.). Enfin, dans cinq expressions figure le possessif ma, trois fois spar du
substantif dame par les qualificatifs douce (un ex.) et chiere (2 ex.), ce qui montre bien que ma dame
n'est pas senti comme un ensemble indissociable, contrairement au franais moderne Madame ou
l'ancien franais messire. Dans quatre exemples sur cinq, le qualificatif choisi par Chrtien est chiere,
mais la valeur de l'expression diffre considrablement suivant les exemples. Lorsqu'rec s'adresse la
reine Guenivre, ou le marchand Guillaume la dame de Sorlinc ou encore IyUnette L,audine de I^anduc,
l'amplification est purement honorifique. En revanche, elle prend son sens plein lorsqu'elle apparat dans
le dialogue entre Artur et Guenivre ou entre Yvain et Laudine.
Au pluriel, la seule forme rencontre est dames, qui n'est jamais accompagne du possessif.
Il nous reste prsent examiner l'emploi pisodique de termes plus prcis que dame, dameisele, pucele,
ble ou amie et servant interpeller des personnages fminins.
Deux fois, le nom propre figure dans l'apostrophe et, dans l'un de ces exemples (G. 496), il est prcd
d'pithtes honorifiques : il s'agit de l'expression glorieuse sainte Marie prononce par la reine Gratienne
invoquant la Vierge. Elle appartient au vocabulaire religieux traditionnel de la liturgie et constitue en
quelque sorte une formule fige. Dans l'autre exemple (Cl. 3045), le substantif fminin mestre est appos
au nom propre et l'apostrophe est adresse par Fnice sa nourrice Thessala. En Cl. 3023 et 3050, au cours
de la mme conversation, la princesse a recours au seul substantif mestre en apostrophe L.a formule Tessala
mestre rend plus pressant l'appel de la jeune fille sa confidente et souligne l'affectueuse confiance de
Fnice en Thessala.

146
TUDE STYLISTIQUE DES APOSTROPHES

Ce n'est donc qu'exceptionnellement que le nom propre d'un personnage fminin est mis en apostrophe.
Dans les deux exemples mentionns plus haut, il accompagne une requte ardente et constitue un procd
d'insistance l'gard du personnage dont on attend son propre salut. Remarquons galement que, dans les
deux cas, le locuteur est une femme.
Plus nombreuses sont les apostrophes qui font apparatre le lien de parent unissant les interlocuteurs.
C'est ainsi qu'au dbut de Perceval, le jeune valet utilise quatre reprises l'apostrophe mre (P. 383, 390,
401, 573). Le passage de dame (P. 379) mre s'explique par le dsir du jeune homme de capter la
bienveillance de la veve fam de la gaste forest (P. 74/5), de calmer son inquitude, puis de lui faire partager
son enthousiasme devant la beaut des chevaliers et les fastes d'un monde auquel il n'est pas prpar.
Le mot mre exprime donc la tendresse filiale et se trouve tout naturellement appel par les apostrophes
fix (P. 532), Max fix (P. 388, 396, 527, 557, 563), et biax dois fix (P. 408), qui appartiennent au mme
registre affectif. Il peut tre considr dans ces quatre exemples comme un procd d'insistance.

AMIE - DAME
I
Rpartition des exemples selon leurs valeurs
Apostrophes et valeurs Personnages auxquels sont adresss les appellatifs
(Total des ex. la Vierge une dame des une une femme
noble religieuses demoiselle non noble
A) AMIE (35 ex.)
Amie : affection amoureuse 4 (11,42 %) 1 (2,85 %) 3 (8,57 %)
refus (2,85 %) 1 (2,85 %)
ton hautain (2,85 %) 1 (2,85 %)
politesse banale (2,85 %) 1 (2,85 %)
reconnaissance (2,85 %) 1 (2,85 %)
Douce amie : affection amoureuse (2,85 %) 1 (2,85 %)
remontrances (2,85 %) 1 (2,85 %)
reconnaissance (2,85 %) 1 (2,85 %)
Ble amie : sarcasme (2,85 %) 1 (2,85 %)
contrarit (2,85 %) 1 (2,85 %)
politesse banale 4 (11,42 %) 4 (11,42 %)
valeur esthtique (2,85 %) 1 (2,85 %)
(2,85 %) 1 (2,85 %)
Amie ble : engagement sentimental
ironie (2,85 %) 1 (2,85 %)
dfrence (2,85 %) 1 (2,85 %)
Ble douce amie : affection amoureuse (2,85 %) 1 (2,85 %)
Ma dolce amie : amour conjugal (2,85 %) 1 (2,85 %)
courtoisie 1 (2,85 %) 1 (2,85 %)
bienveillance 2 (5,71 %) 2 (5,71 %)
reconnaissance 3 (8,57 %) 3 (8,57 %)
amiti 11 (2,85 1 (2.85 %)
affection amoureuse (2,85 %)
%) 1 (2,85 %)
Amie chiere : sollicitude 2 (5,71 %) 2 (5,71 %)
Dolce amie chiere : amour conjugal 1 (2,85 %) 1 (2,85 %)
Douce amie deboneire : prire instante 1 (2,85 %) 1 (2,85 %)
B) DAME (170 ex.)
Dame : arrogance (4,11 %) 3 (1,76 %) 4 (2,35 %)
agacement (5,8 %) 1 (0,58 %)
ressentiment (1,17 %) 2 (1,17 %)
politesse sociale (38,23 %) 38 (22,35 %) 27 (15,88 %)
ton apparemment social (8,82 %) 2 (1,17 %) 13 (16,64 %)
ton solennel (1,17 %) 2 (1,17 /o)
respect (5,80 %) 6 (3,52 %) 2 (1,17 %) 2 (1,17 %)
rvrence (2,35 %) 1 (0,58 %) 3 (1,76 %)
prire (0,58 %) 1 (0,58 %)
reconnaissance (0,58 %) 1 (0,58 %)
affection filiale (3,52 %) 5 (2,94 %) 1 (0,58 %)
amoureuse (15,88 %) 17 (10 %) 10 (5,88 %)
conjugale (10,58 %) 13 (7,64 %) 5 (2,94 %)
Ble dame : rvrence (0,58 %) 1 (0,58 %)
Douce dame : affection conjugale (0,58 %) 1 (0,58 %)
Ma douce dame : prire instante (0,58 %) 1 (0,58 %)
Chiere dame : prire instante (0,58 %) (0,58 %)
Dame chiere : affection amoureuse (0,58 %) (0,58 %)
Ma chiere dame :: dfrence (0,58 %) (0,58 %)
Ma dame chiere attachement respectueux (0,58 %) (0,58 %)
prire (0,58 %) 1 (0,58 %)
Ma trs chiere dame : prire instante (0,58 %) (0,58 %)
Gentix dame lax et sage : aff. conjugale (0,58 %) (0,58 %)
Douce dame chiere : affection conjugale (0,58 %) 1 (0,58 %)
.. .

147
ANDRE DUPIvAT

I/apostrophe enfes n'apparat qu'une seule fois (P. 5363) chez Chrtien :
P. 5362 Dites moi, fait il tote voie,
5363 Mes enfes dois et debonaire,
5364 Quel droit je vos porroie faire
5365 De vostre seror, et cornent ?
Quand Gauvain n'avait pas l'intention d'accder cette demande, il appelait la jeune fille ble (P. 5348).
Le passage de ble employ seul enfes qualifi par deux adjectifs trs logieux (dois, debonaire), et
soulign par le possessif mes dont la valeur est uniquement affective, exprime l'attendrissement de Gauvain
touch par la confiance que la fille de Thibaut lui accorde. Le terme ' enfes se justifie galement par le fait
que l'interlocutrice du chevalier est une trs jeune demoiselle. Les quivalents, dans une tonalit moins
affectueuse, seraient pucele ou mme pucelete.
Plus courante est l'apostrophe fille que l'on trouve trois fois sans amplification (P. 5352, 5426, 5455).
Elle est, chaque fois, adresse par le chevalier Thibaut de Tintagueil la plus jeune de ses filles :
P- 5352 ... Fille, qui vos cornande
5353 Venir clamer as chevaliers ?
Le simple substantif fille, que n'accompagne aucune pithte affectueuse, accentue, par sa scheresse, la
svrit du reproche.
Dans les deux autres exemples (P. 5426, 5455) le terme ne comporte pas la moindre nuance de blme.
La concision de l'apostrophe s'explique ici par la vivacit du ton d'un homme dont les dcisions sont bien
arrtes. Fille accompagne des ordres que le locuteur veut voir scrupuleusement excuts; il n'est donc
pas opportun d'employer une formule plus dveloppe et fille est prononc sur un ton neutre.

AMIE - DAME
II
Rpartition des exemples selon les personnages
A)
AMIE adresspar: une dame des enfants un chevalier une un pers.
une dame noble demoiselle un valet non noble
5(14,28%)
amie 1 (2,85 %)
douce amie 1 (2,85 %)
ma dolce amie (2,85 %) 1 (2,85 %)
ble douce amie 1 (2,85 %)
dolce amie chiere 1 (2,85 %)
une demoiselle
..
.,

30(85,71 %)
amie 7 (20 %) 1 (2,85 %) 6(17,14%)
amie ble 2 (5,71 %)
ble amie 8 (22,85 %) 1 (2,85 %) 1 (2,85 %)
dolce amie 2(5,71 %) 2176(17,14
2(5,71
(5,71%)%)%)
(20
(2,85
ma
amiedolce
chiereamie 82(5,71
(22,85%)%) 1 (2,85 %)
douce amie deboneire 1 (2,85 %)
Totaux 35 (100 %) 2(5,71 %) 1 (2,85 %) 31 (88,57 %) 1 (2,85 %)
B)
DAME adress par ->
la Vierge 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)
une reine 83 (48,88 %) 21 (12,35 %) 5 (2,94 %) 52 (30,58 %) 3(1,76%) 2(1,17
une dame noble 67(39,41 %) 1 (0,58 %) 42 (24,36 %) 19(11,17 %) 5 (2,94 %)
%)
un groupe de dames nobles 3(1,76 %) 3(1,76 %)
une demoiselle 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)
une femme non noble 4 (2,35 %) 1 (0,58 %) 2(1,17 %) 1 (0,58 %)
Bles dames des religieuses 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)
Douce dame une dame noble 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)
Ma douce dame une reine 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)
Chiere dame une dame noble 2(1,17 %) 1 (0,58 %)
Dame chiere une dame noble 1 (0,58 %)
Ma chiere dame une dame noble 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)
Ma dame chiere une reine 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)
..

une dame noble 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)


Ma trs chiere dame une dame noble 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)
..

Douce dame chiere la reine 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)


Gentix dame lax et sage une dame
noble 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)
Totaux 170(100 %) 23 (13,52 %) 2(1,17 %) 1 (0,58 %) 6 (3,52 %) 106 (62,35 %) 24(14,11 %)| 8 (4,70 %)

I48
ETUDE STYLISTIQUE DES APOSTROPHES

Les amplifications que connat ce terme sont ble fille (P. 5415, 9047), ble douce fille (E. 451), et ma fille
chiere (E. 470). Dans ces quatre exemples, les apostrophes sont adresses par des pres, Thibaut (P. 5415,
9047) ou Licorant (E. 451, 470), leurs enfants, nommes respectivement par l'auteur la pucelle aux
petites manches et nide. Offrant la mme valeur affective, elles rvlent la profondeur de l'amour
paternel.
Fille, chez Chrtien, indique toujours un rapport de parent, puisque le locuteur est le pre de la demoiselle.
Contrairement l'usage moderne, l'apostrophe n'est jamais, par extension de sens, synonyme de pucele
ni de dameisele. Elle ne connat pas de diminutif tel que fillette et n'apparat que dans deux romans :
Erec et Enide, Perceval.
En tudiant l'apostrophe amie, nous avions t amen parler d'un terme parfois quivalent, suer, et
nous avions relev deux exemples (E. 4882 et 5784) dans lesquels les formules ma dolce suer et ble douce
suer sont l'expression de l'amour passionn qu'rec voue son pouse nide. En dehors de ces deux emplois,
le substantif suer figure deux reprises sans amplification dans le dialogue de deux surs (P. 5532 et
5546) :
P. 5546 Avoi! suer, de Dieu vos soviegne!
5547 Fait la damoisele petite...

AMIE - DAME
III
Rpartition des exemples selon les romans de Chrtien
Appellatifs adresss : Totaux Cl Char
A) AMIE
une dame :
Amie 1 (2,85 %) 1 (2,85 %)
Douce amie 1 (2,85 %) 1 (2,85 %)
Ma dolce amie 1 (2,85 %) 1 (2,85 %)
.

Ble douce amie 1 (2,85 % 1(2,85 %)


Dolce
amieunechiere 1 (2,85 %) 1 (2,85 %)
demoiselle
Amie 7 (20 %) 1 (2,85 %) 2 (5,71 %)
:

Amie ble 2(5,71 %)


Ble amie 8 (22,85 %) 1 (2,85 %) 2(5,71
74(11,42%)
1 (2,85
(20 %)%)
Dolce amie 2(5,71 %) 1 (2,85 %)
.

Ma dolce amie 8 (22,85 %) 4(11,42 %) '4(11,42%)


Amie chiere 2(5,71 %) 2(5,71 %)
Douce amie deboneire 1 (2,85 %) 1 (2,85 %)
Totaux 35(100 %) 3 (8,57 %) 6(17,14 %) 3 (8,57 %) 7 (20 %) 16(45,71 %)
.

B)
DAME et ses amplifications
la Vierge 1 (2,85 %) 1 (2,85 %) 13(7,64 %)
:

une reine 86
73 (50,58
(42,94 %) 16(9,41 %) 16(9,41 11(6,11 %) 21 (12,35 %) 5 (2,94 %) 20(11,94 %)
une dame noble %) 6 (3,52 %) %) 6(3,52 %) 45 (26,47 %) 1 (0,58 %)
un groupe de dames nobles 3(1,76 %) 3(1,76%)
des religieuses 1 (0,58 %) 1 (0,58 %)

uneune demoiselle
femme non (fe) 1 (2,85 %) 1 (2,85 %)
noble 4 (2,35 %) 2(1,17 %) 2(1,17%)
Totaux 170(100 %) 23(13,52 %) 29 (17,05 %) 13(7,64 %) 28(16,41 %) 52 (30,58 %) 25 (14,80 %)

Tableau rcapitulatif des emplois des diffrents termes d'adresse


dsignant la jeune fille dans les romans de Chrtien
pucele 17(16,19 %) 2(1,91 %) 2(1,91 %) 13(12,38 %)
dameisele 42 (40 %) 8(7,61 %) 4 (3,80 %) 13(12,38 %) 6 (5,80 %) 11(10,47 %)
AMIE 30 (28,57 %) 4(3,80 %) 3 (2,85 %) 7 (6,66 %) 16(15,23 %)
BELE 16(15,23 %) 1 (0,95 %) 2(1,91 %) 13(12,38 %)
Totaux 105 exemples 13(12,38 %) 4(3,80 %) 18(17,39 %) 17(16,19 %) 55(51,42 %)
I

Tableau rcapitulatif des emplois des diffrents termes d'adresse


dsignant la dame dans les romans de Chrtien
AMIE
DAME (2,85 %)%) 23(13,14
1705 (97,14 %) 29(16,57 %)
3(1,71 %) 2(1,14 %) 13(7,42 %) 28(16 %)
52 (29,70 %) 25 (14,28 %)
|

Totaux 175 exemples 26 (14,85 %) 31 (17,71 %) 13 (7,42 %) 28 (16 %) 52 (29,70 %) 25 (14,28 %)


!

149
ANDRE DUPLAT

La Demoiselle aux petites manches , ripostant aux menaces de sa sur ane, l'incite une modration
toute chrtienne. Le terme de suer que n'accompagne aucun adjectif laudatif, pas mme la banale pi-
thte courtoise ble, rappelle un lien de parent, mais ne se charge d'aucune valeur affective favorable.
Le ton sarcastique et mme agressif sur lequel cette apostrophe est prononce se trouve renforc par
l'interjection avoi traduisant la surprise indigne de la cadette que son ane, furieuse, a traite de garce
(P- 5542).
Employ seul, suer exprime donc sans aucune amnit un lien de parent et contraste avec les formules
amplifies qui traduisent une trs vive tendresse.
Aussi rare que suer (4 ex.), cousine est tantt adress par un cousin sa cousine (P. 3612, 3664), tantt
employ par deux cousines qui dialoguent entre elles :
P. 3612 Ha! cousine, fait Perchevax,
3613 Se ce est voirs que dit m'avez,
3614 Dites moi cornent le savez.
Perceval demande sa cousine germaine de lui donner des prcisions sur la mort de sa propre mre. En
P. 3612, il manifeste l'tonnement soulign par l'interjection Ha! que lui causent les rvlations de la
demoiselle en P. 3600/1 :
P. 3600 Je sui ta germaine cousine
3601 Et tu iez mes cousins germains.
L'emploi de l'apostrophe cousine s'explique par le besoin de dvelopper, en les affirmant, des liens
familiaux et affectifs dont l'existence tait reste ignore des intresss eux-mmes, jusqu' ce que Perceval
dclint son identit (P. 3574/5). Cousine n'est donc pas un terme de politesse banal. Le mot implique un
contenu psychologique important, parce qu'en faisant connaissance avec sa cousine qui l'clair sur ses
fautes passes (P. 3583/95), le chevalier prend conscience de ses responsabilits.
L'apostrophe cousine peut s'amplifier en ble cousine (P. 3664; E. 6217, 6242) :
E. 6217 Ensi, ble cosine, avint
6218 que avoec un soudoier vint
621g 11 nis le roi de Brandigan.
La demoiselle du verger raconte nide les vnements qui ont marqu sa vie depuis qu'elles se sont
quittes.
Ble cosine est une apostrophe courtoise, charge d'affectivit. Elle traduit la joie que procure la
demoiselle du verger la compagnie d 'nide et l'affection qu'elle porte sa cousine. Celle-ci rpond par la mme
expression (E. 6242).
Cousine, contrairement suer, ne connat donc qu'une seule amplification : ble cousine (ou cosine) rencontre
trois fois. L'usage restreint de cette apostrophe s'explique par le fait que le substantif est toujours pris
au sens propre et que, dans ces conditions, le besoin d'insister sur le lien de parent ne saurait se prsenter
souvent.
Si le franais moderne tablit une distinction entre la nice et la petite-fille, l'ancien franais, l'exemple
du latin, emploie indiffremment le terme nice dans les deux cas. Sur un total de six exemples, on n'en
rencontre qu'un (E. 1350) o l'apostrophe s'adresse la nice du locuteur :
E. 1349 Et li cuens respont : Je vos pri,
1350 ma dolce nice, donez li,
1351 de vos robes que vos avez
1352 la mellor que vos i savez.
Le possessif ma et l'pithte dolce soulignent l'affection que le comte de Laluth porte sa nice, mais visent
surtout a obtenir que la jeune fille se montre complaisante et satisfasse la demande de son oncle. La
formule apparat donc essentiellement comme un procd d'insistance.
Dans tous les autres cas o nice est mis en apostrophe, la reine Ygerne s'adresse sa petite-fille Clarissant
et l'appelle successivement ble nice (P. 8065), nice (P. 8087, 8275), ma dolce nice (P. 8278), et nouveau

I5O
TUDE STYLISTIQUE DES APOSTROPHES

nice (P. 8281). Chacune de ces apostrophes exprime la tendresse qu'prouve la grand-mre pour sa petite-
fille. Le passage de ble nice (P. 8065) nice (P. 8087) montre que la reine invite Clarissant, sur un ton
plus ferme, vaincre sa tristesse. De mme, l'amplification ma dolce nice, ma chre petite fille ne traduit
pas un redoublement d'affection par rapport au contenu du seul substantif nice.
Remarquons enfin que, comme c'tait le cas pour les apostrophes fille, suer et cousine, nice et ses
amplifications ne se rencontrent que dans deux romans de Chrtien : rec et nide, Perceval.
Alors que l'emploi de titres tels que emfereres, rois, seneschax, dus, escuier(s) ou vallet (vaslez) est trs
frquent lorsqu'on s'adresse un personnage masculin, on ne rencontre qu'une fois le titre d'une dame en
apostrophe. Il s'agit du terme de rone, d'ailleurs amplifi par l'adjectif debonaire. En effet, lorsque l'on
s'adresse la reine, on l'appelle habituellement dame :
P. 8334 Avoi! rone debonaire,
8335 Or m'avez vos molt esmai...
Le substantif rone prend une valeur d'insistance par rapport au terme dame valeur sociale employ
en P. 8301 et 8323. En effet, le neveu d'Artur fait appel la gnrosit d'Ygerne pour obtenir
l'autorisation de quitter le chteau. L'apostrophe rone debonaire qui accompagne une prire se charge donc d'une
valeur morale. Par ce compliment le chevalier s'efforce de capter la bienveillance de la reine.
En tudiant le nom propre en apostrophe, nous avions relev un exemple o mestre tait appos au nom
propre Tessala (Cl. 3045). On rencontre dix fois le substantif mestre en apostrophe et dans sept exemples
il est adress au mme personnage fminin, la magicienne Thessala, par la princesse Fnice (6 ex.) ou le
prince Cligs (un ex.) avec une valeur identique : mestre traduit l'estime et l'admiration ressenties par
Fnice et Cligs l'gard de cette femme dvoue et comptente, dtentrice d'une science magique. Le
mot exprime aussi la confiance affectueuse que les deux jeunes gens lui accordent dans des circonstances
dramatiques. L'apostrophe est donc toujours laudative, lorsqu'elle est destine un personnage fminin.
Il convient encore de noter un substantif rarissime chez Chrtien puisqu'il n'apparat que dans un seul
exemple (Y. 2385) : criature.
Y. 2384 Et vostre cors et vostre chis,
2385 fet li rois, ble criature,
2386 ait joie et gratit boene aventure.
Adresse par le roi Artur Laudine de Landuc, l'apostrophe ble criature a son sens plein. Elle n'est pas
une simple formule courtoise, mais l'expression de la vive admiration qu'prouve le roi devant la beaut
resplendissante de la dame voque par l'auteur en Y. 2361/69. Comme le substantif criature n'est jamais
prcd, chez Chrtien, d'un adjectif dfavorable, il ne connat pas de valeur pjorative. Dans ces conditions,
de quels substantifs use-t-on l'endroit d'une femme qui l'on veut manifester sa colre ou son mpris?
A deux reprises (P. 5042, 5542) on rencontre garce, prononc par la fille ane de Thibaut de Tintagueil
qui s'emporte contre sa jeune sur. Mais alors qu'en P. 5042, le terme de garce est accompagn du
vouvoiement et annonce de violents reproches, il se retrouve en P. 5542 associ un tutoiement mprisant d
l'exaspration de la jeune fille :
P. 5542 Et cel dist : Garce, tais t'en!
Garce est d'autant plus nettement senti comme une injure que la jeune fille qui ce terme est adress
appartient la classe noble. Jamais ce mot n'est employ par Chrtien dans le sens de servante .
Les apostrophes mprisantes ne sont pas pargnes la demoiselle de compagnie Lunette qui pourtant,
tout au long du roman, dispense de judicieux conseils sa matresse, dame Laudine, et se dvoue de faon
exemplaire aux intrts d'Yvain, son protg. Or voici comment celui-ci rpond aux plaintes de la
demoiselle :
Y- 3569 Cil li respont : Tes, foie riens !
Yvain mprise la prisonnire qui gmit sur son sort. Foie riens traduit le ddain ressenti par le chevalier
pour une personne qu'il n'a pas encore reconnue et dont la douleur lui semble drisoire au prix de son
ANDRE DUPLAT

propre dsespoir. La formule pjorative foie riens exprime en outre l'agacement d'Yvain qui ne saurait
supporter l'ide que la souffrance d'autrui pt galer la sienne. Comme criature, le substantif riens est un
terme par lui-mme neutre. C'est l'pithte qui confre l'expression une valeur tantt mliorative,
tantt, comme ici, pjorative. D'ailleurs Lunette s'tait elle-mme prsente ainsi :
357 ( Je sui> fet ele, une cheitive
3568 la plus dolante riens qui vive
L'exemple suivant met en lumire deux nouvelles apostrophes tout aussi pjoratives que foie riens :
Y. 4408 Ha dist il, fane, chose avre
4409 de voir dire, et de mantir large!...

!
Fam, renforc par chose mis en apposition, montre tout le mpris du snchal de Laudine pour Lunette.
Mais, au-del des circonstances particulires, ce mot s'adresse la femme en gnral. Aux yeux de
l'accusateur, toute femme est, par nature, fourbe et mauvaise conseillre. Dans deux autres exemples (P. 5840
et 5846), un vavasseur se permet d'user de termes dfavorables l'gard d'une demoiselle, sur du roi
d'Escavalon :
P. 5840 Ferne, honie soies tu
5846 Feme malerose et foie...

!
Domin par l'indignation et le mpris, le locuteur n'hsite pas employer deux fois feme suivi du
tutoiement. La formule de maldiction (P. 5840) ainsi que les deux pithtes malerose et foie (P. 5846) accentuent
le caractre dprciatif des apostrophes; celles-ci infligent un blme, sans mnagement.
Ni un roi, ni une reine, ni une dame n'emploient ces termes mprisants que personne n'ose adresser ces
personnages. En revanche, les demoiselles sont souvent la cible des critiques, voire des injures. On rejoint
ici un courant antifministe renforc par certains prjugs religieux sur le caractre satanique de la femme.
Chrtien met en scne dans ses romans nombre de personnages masculins et fminins s'exprimant au style
direct, ce qui rend les rcits trs vivants et explique la grande varit des termes en apostrophe. Quoi de
plus courant que les formules dame, ble amie, ma dameisele ou douce dame chiere ? Et pourtant nous avons
vu que l'emploi de ces termes prsente toujours un intrt particulier. Les valeurs sociales ou affectives
multiples qu'ils possdent nous prouvent qu'ils rsultent d'un choix conscient de la part de celui qui les
prononce. Ils sont en quelque sorte le reflet des sentiments prouvs par les personnages et nous avons
remarqu que le passage de pucele ma dolce amie puis ble amie par exemple, n'est jamais command
par le hasard. De mme, entre des termes apparemment quivalents, tels que ble, pucele, dameisele, amie,
le lecteur attentif est ncessairement amen dceler des diffrences d'emploi importantes. En outre,
dans le monde de la courtoisie, que l'auteur fait revivre sous nos yeux, les termes d'interpellation
distinguent les vilains et les mchants de ceux qui composent la socit idale. Le choix entre diverses
apostrophes, selon les intentions que celui-ci rvlait, n'est plus possible de nos jours o nous constatons un
net appauvrissement du vocabulaire relatif aux termes d'adresse : ble et pucele se sont effacs de la langue
crite et parle, tandis que dame et demoiselle sont obligatoirement prcds du possessif ma .
La banalit des termes d'adresse en franais moderne est encore accrue par la disparition quasi totale des
amplifications que permettaient les nombreux qualificatifs ble, dolce, chiere, deboneire, gentix, l'ax, sage.
Seule l'pithte chre sert faire comprendre l'interlocutrice nos sentiments ou nos intentions.
De mme, le langage parl a considrablement restreint l'emploi en apostrophe des termes de parent
(sur, nice, cousine) volontiers remplacs par le prnom de l'intresse. En revanche, les injures foie,
criature, fam, garce connaissent une grande vitalit dans la langue populaire mme si le sens non
dprciatif du mot n'est plus senti, comme c'est le cas de garce .
En dfinitive, le seul examen des termes mis en apostrophe nous fournit assez de motifs d'admirer la richesse
et la proprit de la langue de Chrtien de Troyes.
Andr

152