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Louvois d'aprs sa

correspondance, 1641-1691,
par le gnral baron Ambert

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Ambert, Joachim (1804-1890). Louvois d'aprs sa
correspondance, 1641-1691, par le gnral baron Ambert. 1881.

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LOUVOIS
D'APRS SA CORRESPONDANCE

1641-1691

PAR

LE GNRAL BARON AMB-ERT

TOURS

ALFRED MAME ET FILS


DITEURS
LOUVOIS
PROPRIT DES DITEURS
de mesurer et de dire ce qu'il aurait trouv. (Ch. v.)
(Lon-ois,frontispice.)
LOUVOIS
D'APRS SA CORRESPONDANCE

LE GNRAL BARON AMBERT

DEUXIME DITION

TOURS
ALFRED MAME ET FILS, DITEURS

MDCCCLXXXI
A

MADAME MARIE DEMANGE

NEAMBERT
PRFACE

L'histoire de Louvois n'avait pas t srieusement

:
crite avant l'uvre si remarquable de M. Camille
Rousset, publie en 1861, sous le titre Histoire de
Louvois et de son administration politique et militaire.
Il existait cependant un ouvrage en huit volumes crits
en 1760 par le P. Griffet, qui l'avait intitul: Recueil de
lettres pour servird'claircissement l'histoire militaire
du rgne de Louis XIV. Cet ouvrage renferme un grand
nombre de lettres de Louvois.
Occupant une haute position au dpt de la guerre,
M. Rousset a eu la bonne fortune d'y dcouvrir un trsor
qui est la correspondance de Louvois. Cette correspon-
dance formant neuf cents volumes manuscrits, il fallait
un courage de savant, pour y puiser pendant de longues
annes, jour par jour, heure par heure.
M. Camille Rousset a eu ce courage. Ses travaux ont
enrichi l'histoire. L'Acadmie franaise s'est honore en
ouvrant ses portes l'historien de Louvois.
Cette correspondance prsentait Louis XIV sous un
jour nouveau, et faisait dcouvrir plus d'un secret. Ce-
pendant, quelque prcieux que soient les jugements de
M. Rousset, il est permis de ne pas les accepter tous
sans contrle. On pourrait penser qu'il fait un peu grande
la part de l'administration et trop petite celle du com-
mandement militaire.
Peut-tre aussi trouverait-on, en y regardant de prs,
que le roi est parfois sacrifi son ministre; peut-tre
enfin serait-il permis de rclamer pour le Tellier quel-
ques-unes des institutions dont M. Camille Rousset fait
honneur Louvois.
Nous avons reproduit un grand nombre de lettres qu'il
eut t facile de faire servir la construction d'un texte
de plus facile lecture. Mais ces lettres ont un caractre
d'authenticit bien autrement important que la traduc-
tion d'un crivain. D'ailleurs on aime les formes un peu
surannes, les phrases improvises qui expriment nave-
ment ou brutalement, mais toujours franchement, la

;
pense du personnage en scne. Ce style familier, sans
ornements, est plein de charmes il sent son gaulois et
nous reporte de deux sicles en arrire. On aime s'ima-
giner que l'on est dans le cabinet de Louis XIV ou de
Louvois, ou bien sous la tente de Turenne ou de Vauban.
Quelque beau, quelque vrai que soit l'ouvrage de
M. Camille Rousset, il ne sera pas le dernier sur le mar-
quis de Louvois. Neuf cents volumes renferment trop de
richesses pour un seul crivain.
Nous venons aprs M. Rousset, d'autres viendront aprs
nous. Ceux-l porteront de nouveaux jugements suivant
le point de vue auquel ils se placeront. Les futurs histo-

,
riens du clbre ministre dcouvriront de nouvelles per-
spectives et la vrit historique ne pourra qu'y gagner.
Mais tous, dans l'avenir comme dans le prsent, de-
vront proclamer que le trsor a t dcouvert par M. Ca-
mille Rousset, et que, de prs ou de loin, il a sa part
dans les histoires du marquis de Louvois.
LOUVOIS
D'APRS SA CORRESPONDANCE

1641-1691

CHAPITRE 1

1641-1672

le Tellier. Diverses opinions sur Louvois. Expditions. L'in-


Michel
tendant Robert. Coligny. Les commissaires des guerres. M. de Mi-
rabeau et le commissaire. Le marquis de Cotquen. Le marquis du
MontaI. Corps d'arme au secours des Hollandais. Lettres fami-
lires de Louvois. Le marquis de la Vallire. Turenne. Expdi-
tion de Flandre en 1667. Rapide conqute de la Franche - Comt.
Voyage de Louis XIV. Le comte de Gramont. La lgislation mili-
taire est antrieure Louvois. Le Tellier a prpar toutes les r-
formes de Louvois. Rformes inspires par Turenne. Lettre de
Vauban Louvois. Activit de Louvois. Expdition contre le duc de
Lorraine Charles IV. Lettre de Louvois au marchal de Crqui.
Probit de Vauban. Louvois est nomm grand vicaire de l'ordre de
Saint-Lazare et ministre d'tat. tat de l'arme prte pour la guerre
de Hollande. Difficults entre les marchaux de France. Entre en.
campagne. Passage du Rhin. Fautes commises par Louvois.

Louvois tait filsde Michel leTellier, chancelier de France,


ministre d'tat sous le rgne de Louis XIII.
Le pre contribua plus qu'on ne pense la fortune du fils,
d'abord en l'instruisant, ensuite en l'aidant de ses conseils.
On n'a pas assez remarqu que Michel le Tellier ne mourut
que dix ans avant Louvois et put le soutenir.
Il n'est donc pas inutile de faire connatre le pre avant le
fils. Celui-ci fut plus clbre, mais celui-l ne mritait pas
d'tre sacrifi aussi compltement par les historiens jaloux
de contribuer l'illustration du grand ministre de Louis XIV.
Michel le Tellier naquit, le 19 aot 1603, de Michelle

Tellier, seigneur de Chaville, conseiller la cour des aides,
et de Claude Chauvelin.
Il annona tout d'abord un got prononc pour l'tude, et
fit de rapides progrs. Lorsqu'il eut atteint sa vingt-huitime
anne, son pre, reconnaissant en lui de grandes dispo-
sitions pour la magistrature, lui acheta une charge de
conseiller au grand conseil. Peu de temps aprs le jeune
conseiller fut nomm procureur du roi au Chtelet de
Paris. Cette position donnait un crdit considrable et condui-
sait tout.
Aprs avoir exerc sa charge pendant sept annes, le
Tellier devint matre des requtes.
C'est en cette qualit qu'il fut charg avec le chancelier
Sguier et Talon, conseiller d'tat, d'un procs contre quel-
ques sditieux normands. L'affaire prsentait de srieuses
difficults, parce qu'il fallait viter d'offenser le parlement
de Rouen. Le Tellier dploya une rare habilet, et fit rendre
justice tout en contentant la cour et les parlementaires.
Il fut nomm l'intendance du Pimont en 1640, l'ge
de trente-sept ans.
Cette grande et importante fonction venait de prendre plus
de dveloppement depuis l'ordonnance royale de 1635, qui
donnait aux intendants le titre de : Intendant du militaire,
justice, police et finances.
L'intendance du Pimont tait l'une des plus difficiles
conduire. Le Tellier, travailleur infatigable, ne tarda pas
se montrer bon administrateur; mais il s'attacha tout parti-
culirement bien connatre les troupes, tudier leur
organisation, maintenir la discipline, pourvoir toutes
les ncessits du service.
Le cardinal de Richelieu, qui ne devait mourir qu' la fin
de l'anne 1642, put apprcier le Tellier, que Mazarin lui
signala comme digne des postes les plus levs.
Il y avait entre le caractre du cardinal Mazarin et celui de
Michel le Tellier des rapports qui les rapprochrent jusqu'
l'intimit.
Le 22 octobre 1645, le Tellier fut nomm secrtaire d'tat
au dpartement de la guerre; il en remplissait les fonctions
depuis deux ans.
Les temps taient difficiles au milieu d'intrigues sans
cesse renouveles. Michel le Tellier se montra souple et
:
prudent jusqu' la dissimulation.
Il avait alors trois passions s'lever, se distinguer par de
grands services et d'utiles relations, et enfin faire de son fils
un grand personnage. Cette dernire passion ne le cdait
pas aux deux autres. Peut-tre mme, en y regardant de
prs, trouverait-on que tout cela n'est qu'une mme chose
l'ambition la plus haute qui ne se borne pas une vie
:
d'homme.
Le Tellier voulut tre un anctre, car il en manquait. Son
grand-pre, ardent ligueur, protg par le duc de Mayenne,
tait connu dans son quartier comme agitateur, bruyant
bourgeois, partisan du dsordre. A ce mtier, il ne perdit
rien, et acheta mme la terre de Chaville.
Le fils de ce ligueur mourut jeune, tant conseiller la
cour des aides. Ce conseiller fut le pre, assez obscur, de
le
Michel Tellier.
Celui-ci eut donc le mrite de se former seul, de con-
qurir par un travail assidu et une habilet remarquable
cette grande position qu'il sut occuper dignement. Les his-
toriens, blouis par le gnie administratif du marquis de
Louvois, ont laiss, sinon dans l'ombre, du moins dans un
le
demi-jour, ce Michel Tellier dont l'influence fut immense.
S'il n'et aplani la route, si, conduisant son fils par la main
au dbut, il ne l'avait dot de sa profonde exprience, le
grand ministre de Louis XIV n'aurait t qu'un administra-
teur remarqu.
Sans doute Louvois fut suprieur son pre; il s'levait
plus haut dans ses combinaisons, possdait une vue plus
perante, avait la main plus ferme. Mais le Tellier vivait
une poque tourmente o l'quilibre se perdait facilement,
tandis que Louvois se sentit soutenu par ce grand principe
d'autorit qui donne aux facults une puissance consid-
rable.
Louvois tait g de quatre ans lorsque le Tellier fut
nomm secrtaire d'tat de la guerre. Le pre voulut ferme-
ment laisser son fils sa grande charge. Alors il se mit
l'uvre avec un courage et une persvrance qui ne se
dmentirent pas un seul jour.
Aprs avoir ptri, pour ainsi dire, le caractre de son fils,
aprs avoir prsid ses tudes, il jeta dans cette jeune me
des germes d'ambition. Puis il l'associa ses travaux, lui
donnant d'abord les solutions, lui laissant bientt le soin de
rsoudre les difficults, rectifiant par des raisons, clairant
par des conseils, citant les prcdents, faisant ressortir les
consquences d'une dcision, dmontrant, en un mot,
qu'administrer c'est prvoir.
Louvois se forma ainsi jour par jour, heure par heure,
apprenant tout sans difficults vaincre. Son pre lui fit
parcourir pas de gant les premires tapes, les plus p-
nibles, et lui enseigna en mme temps l'art du courtisan et
l'art plus difficile de la domination.
Louvois fut donc, l'ge de dix-huit ans, presque aussi
habile que l'tait le Tellier soixante. Son ardeur avait de
bien plus grandes proportions.
Si, pour crire l'histoire de Louvois, d'minents historiens
ont puis dans ce trsor qui est le dpt de la guerre, s'ils
ont consult la correspondance du marquis de Louvois, il
et fallu en mme temps interroger les travaux de le Tellier,
lire les mmoires de Turenne, les lettres de Colbert, et peut-
tre de ces documents compars les uns aux autres serait-il
ressorti des vrits inconnues.
La mmoire de Louvois en et souffert sans doute; mais il
n'en ft pas moins demeur grand ministre et homme tout
fait part.
Les relations de le Tellier avec le duc d'Orlans et le car-
dinal de Retz, ses difficults avec les parlements, son inti-
mit avec Mazarin, la confiance que lui accordait la reine
rgente, sa fidlit envers le jeune monarque, avaient fait
de lui un personnage tellement considrable qu'en toute
affaire il jouait le premier rle.
Lorsqu'en 1666 il demanda et obtint la survivance de sa
charge de secrtaire d'tat de la guerre pour son fils, celui-
ci, g de vingt-cinq ans, travaillait avec son pre depuis
l'anne 1654, c'est--dire que Louvois avait obtenu la survi-
vance l'ge de treize ans.
Devenu chancelier de France en 1667, le Tellier mourut
en 1681, g de quatre-vingt-trois ans. Jusqu' la fin de la
vie de son pre Louvois le consulta.
Lorsque le Tellier se retira du ministre, il fut regrett
par les gens de guerre, parce qu'il tait jus-te, affable, bon
et gnreux. Il pardonnait ses ennemis, et se montrait
fidle ses amis.
Loin de nous la pense de diminuer les grands mrites
du marquis de Louvois. Nous les ferons ressortir en toutes
;
circonstances mais nous voudrions expliquer cette incon-
testable supriorit de Louvois et nous dfendre d'une
admiration sans limites.
Donnons au marquis de Louvois les louanges mrites par
d'clatants services et un gnie suprieur, mais rendons
Michelle Tellier ce qui lui est d.
Les grandes institutions fondes par le marquis de Louvois
taient presque toutes prpares par le Tellier.
Louis XIV, n au mois de septembre 1638, avait deux ans
de plus que Louvois, dont l'acte de naissance porte la date
du 18 janvier 1641.
Le roi tait donc flatt de pouvoir considrer son jeune
ministre comme un lve former. Le Tellier fit comprendre
son fils combien cette circonstance devenait favorable sa
fortune. Moins modeste que son pre, d'un caractre plus
entier, Louvois eut quelque peine se discipliner; mais il y
parvint, et garda pour d'autres que pour le roi cette humeur
imprieuse et cet orgueil qui lui firent tant d'ennemis.
Extrmement laborieux, descendant jusqu'aux moindres
dtails, Louis XIV aimait prononcer les dcisions, aprs
avoir fait quelques corrections aux travaux prsents sa
signature. Le Tellier fit comprendre Louvois qu'il tait bon
de satisfaire ce got du roi, en commettant dessein de
lgres irrgularits, que le matre corrigerait avec plaisir,
en accompagnant le tout d'une petite leon bienveillante,
flatteuse mme, et qui tablissait aux yeux du conseil la
supriorit du roi.
Le 19 mars 1663, le marquis de Louvois pousa une riche
hritire, de noble race, fille unique de Charles de Souvr,
marquis de Courtenvaux.
Le roi prit un got vritable pour son jeune ministre.
Louvois plut naturellement, parce qu'il partageait sincre-
ment les ides de Louis XIV. Comme le roi, il aimait l'auto-
rit; son got pour les choses militaires tait semblable
ceux du roi, et tous deux, le monarque et le sujet, avaient
le sentiment patriotique. A leurs yeux l'Europe devait
respect la France, et l'pe de la France pouvait toujours
protger ou chtier.
Lorsqu'en 1661 le cardinal de Mazarin mourut, il donna au
jeune monarque le conseil de gouverner lui-mme; il dit au
roi de ne plus confier le gouvernement de la France un
premier ministre omnipotent, mais de se contenter de secr-
taires d'tat pour l'administration.
Louvois ne fut donc jamais ministre comme l'avaient t
Richelieu et Mazarin.
Louis XIV rgne et gouverne. Son nergie et sa capacit
l'ont fait accuser d'orgueil; d'autres ont dit que son duca-
tion nglige et son instruction imparfaite ne lui permettaient
pas d'apprcier les affaires leur juste valeur.
La nature l'avait royalement dot. A l'ge de vingt-trois
ans, il savait se faire obir et respecter; il donnait ses
ministres l'exemple du travail et les tenait en haleine, en
ne les perdant pas de vue. Rien de ce qui pouvait contribuer
la grandeur et l'clat de son rgne ne lui tait tranger.
Les letlres et les arts recevaient de lui des encouragements,
et il savait honorer toutes les carrires.
Sa grande qualit tait la connaissance des hommes.
Il ne faut pas croire que Louvois ft indispensable
Louis XIV, comme Richelieu l'avait t Louis XIII. L'utilit
de Louvois est incontestable; mais, le plus souvent, il
appliqua, en les dveloppant et en les compltant, les ides
du roi, qui voyait les questions de plus haut, dont l'intrt
tait infiniment plus lev, et qui, enfin, avait au cur un
amour pour son peuple qu'un ministre n'prouve pas au
mme degr qu'un souverain.
Nous ne voudrions pas amoindrir les gloires de Louvois,
ni diminuer ses mrites; mais il nous semble juste d'viter
les erreurs des historiens, qui ont grandi le ministre aux
dpens de Louis XIV, oubliant qu' ct des magnifiques
entreprises de Louvois se trouvaient Colbert l'intrieur et
Turenne au del des frontires, sans compter Vauban et
Luxembourg.

II

Avant de montrer Louvois l'uvre, faisons connatre


quelques jugements ports sur lui. Esprit audacieux, in-
satiable de crdit, dit l'abb de Choisy.Puissantgnie,
me froce, d'aprs Duclos, qui ajoute: C'tait sans doute
un ministre suprieur pour conduire une guerre; mais si on
le considre comme citoyen, c'tait un monstre d'gosme.
Lafare considrait Louvois comme excellent dans l'excution,
mais dont les vues n'taient pas assez tendues pour le gou-
vernement d'un grand tat; capable de bien servir dans le
ministre, mais non pas de gouverner.
Les uns l'ont nomm le grand commis, d'autres le grand
vivrier, parce qu'il avait la science des approvisionnements.
Le duc de Saint-Simon se montre injuste pour Louvois,
qui cherchait tablir l'galit, la discipline, et voulait faire
servir les grands seigneurs comme les olficiers de fortune.

On connat cette lettre de Mme de Svign sa fille: Vous
ne serez pas fche d'apprendre ce que c'est que d'avoir une
:
belle compagnie ou d'en avoir une mauvaise. M. de Louvois
dit l'autre jour tout haut M. de Nogaret Monsieur, votre
compagnie est en fort mauvais tat. Monsieur, dit-il, je
ne le savais pas. Il faut le savoir, dit M. de Louvois;
l'avez-vous vue? Non, Monsieur, dit Nogaret. Il fau-
drait l'avoir vue, Monsieur. Monsieur, j'y donnerai ordre.
Il faudrait l'avoir donn. Il faut prendre parti, Monsieur:
ou se dclarer courtisan, ou s'acquitter de son devoir quand
on est officier.
Cette lettre est la louange de Louvois. Il fallait qu'il et
le sentiment de l'autorit et du devoir pour parler ainsi
ce grand seigneur, entour d'une noblesse qui se croyait
quitte de tout lorsqu'elle revenait de la guerre, aprs y avoir
vers son sang.
Puisque nous sommes prs de M1110 de Svign, emprun-
tons-lui cette belle lettre crite M. de Coulanges, le 26 juil-
let 1691. Louvois n'ayant pas eu d'oraison funbre, cette

:
lettre lui en servira. Aussi bien, le ministre de Louis XIV
venait de mourir Le voil donc mort, ce grand ministre,
cet homme si considrable qui tenait une si grande place;
dont le moi, comme dit Nicole, tait si tendu; qui tait
le centre de tant de choses! Que d'affaires, que de des-
seins, que de projets, que de secrets, que d'intrts d-
mler, que de guerres commences, que d'intrigues, que
de beaux coups d'checs faire et conduire! Ah! mon
Dieu, donnez-moi un peu de temps, je voudrais bien donner
un chec au duc de Savoie, un mat au prince d'Orange.
Non, non, vous n'aurez pas un seul, un seul moment.
--
Faut-il raisonner sur cette trange aventure? Non, en v-
rit, il y faut faire des rflexions dans son cabinet.
Si on lit attentivement l'histoire de cette poque, on voit
qu'aprs la mort de Turenne l'influence de Louvois prit un
plus grand dveloppement et qu'il eut ses coudes franches.
Saint-Simon porte une accusation fort grave. La paix de
Ryswick semblait enfin devoir laisser respirer la France.
Le roi avait soixante ans et il avait acquis toute sorte de
;
gloire; les grands ministres taient morts, et ils n'avaient
point laiss d'lves les grands capitaines non seulement
l'taient aussi, mais ceux qu'ils avaient forms avaient
pass de mme ou n'taient plus en ge et en facult d'tre
compts pour une nouvelle guerre. Louvois, qui avait gmi
avec rage sous le poids de ces anciens chefs, avait mis bon
ordre ce qu'il ne s'en formt plus l'avenir, dont le m-
rite pt lui porter ombrage. Il n'en laissa s'lever que de
tels qu'ils eussent toujours besoin de lui pour se soutenir;
il ne put en recueillir les fruits; mais l'tat en porta toute
la peine, et, de main en main, la porte encore aujour-
d'hui.
Ce jugement peut sembler svre, quoiqu'il soit plus
juste qu'on ne pense.
Les contemporains clairs de Louvois ont pens qu'il fut
l'un des plus puissants gnies qui aient paru la tte des
affaires; mais ils ont pens aussi qu'tant ministre apparte-
nant au civil et non gnral d'arme, il soumit, jusqu' un
degr d'asservissement funeste, la guerre proprement dite
l'administration, et la stratgie la bureaucratie.
Le dveloppement de ce systme a promptement prpar
le retour des abus qui avaient amen la dcadence des ar-
mes romaines.
Le ministre tout-puissant a mis les machines de tout
genre, le nombre des bataillons, l'argent et tous les moyens
que la puissance positive peut crer et employer, la place
des talents et des vertus, parce qu'un ministre peut dispo-
ser des hommes et des trsors, mais qu'il ne dpend pas de
lui d'inspirer le courage et le zle, le gnie, l'amour de la
patrie et les sentiments nobles et chevaleresques.
Cela devait fatalement conduire, comme le prvoyaient
Turenne et Vauban, aux armes nombreuses, aux grands
tats-majors, aux grands quipages, aux grands convois,
aux grands magasins, aux grands fourrages, aux grands
hpitaux, aux grands siges, en un mot, aux grands em-
barras, aux grands abus, aux petits talents et aux grands
dsastres.
Louvois poussa jusqu' la manie le systme des places
fortes, systme qui, port l'excs, est le renversement de
la guerre vritable, parce qu'il fait de l'accessoire le prin-
cipal, et met en premire ligne ce qui ne doit tre qu'en se-
conde.
Malheureusement Louis XIV avait un got prononc pour
la guerre de siges; la cour se plaisait ces reprsentations
thtrales, o la bravoure est en vue, o les soudaines ins-
pirations font place au calcul.
Un sige est une partie d'checs que l'on gagne toujours
en plus ou moins de temps, lorsqu'on a des canons, de l'ar-
gent, du pouvoir, et des semaines ou des mois devant soi.
Le gnie militaire de la nation franaise, gnie d'illumi-
nations, d'lans gnreux, fut emprisonn dans les for-
mules. Avec Vauban le succs d'un sige tait assur. Le
roi, trs courageux, y pouvait braver la mort, mais chap-
pait la captivit, qui et t la ruine de son royaume.
Louis XIV aimait donc les siges, o son pe brillait d'un
clat incontestable. Le got personnel du roi s'accordait
donc avec l'intrt de Louvois, mais les progrs de l'art de
la guerre vritable reurent une atteinte srieuse.

mandement l'administration
toriens.
,
Le systme du ministre mit dans toutes les parties du
militaire un ordre incontestable, une subordination du com-
qui ont pu tromper les his-

Saint-Simon n'a pas compltement tort lorsqu'il se plaint


du mode d'avancement au rang d'anciennet par le tableau.
Sans doute Louvois voulait arrter le flot de la faveur, cou-
per court aux prtentions de la haute noblesse et l'in-
fluence des femmes en crdit; mais n'tait-ce pas en mme
temps ddaigner les talents et le mrite? N'tait-ce pas
arrter de bons officiers d'avenir et dcourager les labo-
rieux et les braves? D'ailleurs l'intrigue sut tourner les dif-
ficults.
Louvois croyait, ou feignait de croire, que tous les hommes
sont gaux en valeur intrinsque, et que les choix devien-
nent indiffrents; il croyait que le pouvoir, qui domine
tout, suffit pour tout prvoir, tout diriger, et que les choses
font plus que les hommes. Ce principe ministriel est d-
menti par la nature humaine, ce qui n'empche pas qu'il a
survcu Louvois, et que le xixe sicle, en hritant de
l'erreur du XVIIe, a vu d'immenses catastrophes produites
par de mauvais choix dans le personnel.
Louvois avait coutume de dire que la fortune tait pour
les gros bataillons. C'est une erreur qui, la longue,
triomphe du gnie et du talent. Les gros bataillons durent
peu, leur nature s'altre et leur esprit militaire se cor-
rompt.
La consquence des gros bataillons est que l'on dvoue
la guerre plus d'hommes que la nature n'en cra pour la

,
guerre, abus qui ruine les nations, porte le dernier coup
leur civilisation et prpare leur dcadence.
Au lieu d'tre pour les gros bataillons, il et t sage et
prudent de prononcer les noms de Turenne, de Luxembourg,
de Villars, de Catinat et de Vendme.
Les Chinois nomment la guerre la grande affaire, et la
morale la grande science. Il faut toujours appliquer' la
grande science la grande affaire, ce que Louvois ne com-
prit pas.
La guerre est le triomphe de la force, mais il ne faut pas
que cette force soit uniquement matrielle et mcanique,
comme Louvois le pensait. La matire a des limites fort
troites, tandis que l'influence morale est constante et sans
bornes. C'est donc l'homme qui doit occuper la premire
place dans les institutions; car l'homme est l'tre suprieur
qui pense en agissant, tandis que la machine, quelque sa-
vante qu'elle soit, demeure toujours sans me.
Louvois n'a pas compris que les petites armes de

;
30,000 hommes, commandes par Turenne et Montecuculli,
accomplissaient des prodiges d'art et de science il a mis
la mode les gros bataillons, multipliant les engins, les
convois et les accessoires.
Trs grand ministre sans doute, il a multipli les cri-
tures dans l'intrt de l'ordre; mais pour ces monceaux
d'critures il a fallu des commis en nombre illimit, et la
bureaucratie est venue naturellement avec ses formes pu-
riles, son pdantisme et ses entraves.
Louvois savait tre un grand ministre, tout en oubliant

:
ce qu'est un grand gnral. Napolon Ier dit dans ses M-
moires
:
Le gnie du gnral est indispensable; c'est
tte, c'est le tout d'une arme ce n'est pas l'arme romaine
la

qui a soumis la Gaule, mais Csar; ce n'est pas l'arme


carthaginoise qui faisait trembler l'arme rpublicaine aux
;
portes de Rome, mais Annibal; ce n'est pas l'arme mac-
donienne qui a t sur l'Indus, mais Alexandre ce n'est pas
l'arme franaise qui a port la guerre sur le Weser et sur
l'Inn, mais Turenne; ce n'est pas l'arme prussienne qui a
dfendu sept ans la Prusse contre les trois plus grandes puis-
sances de l'Europe, mais Frdric le Grand.
Louvois tait dans un autre ordre d'ides et croyait de-
voir limiter l'action du gnral. Il soumit le gnral en chef
aux bureaux; plus tard, la fin du XVIIIe sicle, d'autres
pouvoirs entravrent le commandement militaire, et l'on
vit le gouvernement placer auprs des gnraux des repr-
sentants pour les surveiller et les diriger dans leurs opra-
tions militaires.
Telles furent les consquences des ides de Louvois. Ce
grand homme est mort depuis bientt deux sicles, et ses
institutions durent encore; mais ct du bien qu'il a fait
on retrouve encore les traces du mal.

III

Aprs avoir fait connatre les points principaux qui nous


sparent des historiens de Louvois, nous allons assister aux
grands travaux de cet homme si remarquable. Tout en ren-
dant un clatant hommage au gnie de ce ministre, nous
jugerons ses uvres dans l'intrt historique et non pour la
glorification d'un homme, quelque utile qu'il ait t.
Les dbuts ministriels de Louvois menacaient d'tre
d'une gravit exceptionnelle. Les trangers n'avaient plus
pour la France le respect d une grande puissance; aussi
l'ambassadeur d'Espagne se permit-il une injure envers
l'ambassadeur de France Londres. Louis XIV saisit cette
occasion de prouver la force de la monarchie. Philippe IV se
soumit promptement.
A cette insulte diplomatique en succda une autre plus
grave encore. Le pape Alexandre VII, que ses sympathies
entranaient du ct de l'Autriche, se montrait quelque peu
ddaigneux envers la France. L'ambassadeur de Louis XIV,
le duc de Crqui, soutenait hautement l'honneur de la
France. A l'occasion d'une rixe, le gouvernement pontifical
laissa la populace envahir l'htel du duc de Crqui. Ne pou-
vant obtenir satisfaction, l'ambassadeur se retira Florence,
et prvint le roi de sa situation.
Louis XIV se redressa de toute sa hauteur, et fit con-
natrequ'il exigeait une rparation publique, clatante pour
lui et pour son peuple. Les mdiations furent repousses,
et le nonce reconduit la frontire. Le Tellier, qui tait
encore ministre, crivit au duc de Crqui, le 9 sep-
tembre 16132 : Sa Majest ne songe plus prsentement qu'
former une arme et faire prparer toutes les choses n-
cessaires pour la faire marcher en Italie, le plus diligem-
ment qu'il sera possible.
Ce fut une affaire d'importance que de s'attaquer au chef
de l'glise catholique; mais le roi s'y rsolut. Il forma donc
une arme, compose de seize mille fantassins et de huit
mille chevaux, dont il donna le commandement au mar-
chal du Plessis-Praslin.
Le parlement de Paris et la Sorbonne approuvrent le roi,
tandis que le peuple d'Avignon chassait le vice-lgat, et que
le comtat Venaissin tait runi la France.
La cour de Rome cda, fit des excuses, et l'expdition fut
contremande.
Cette grave affaire tait peine termine, qu'une autre
proccupait l'Europe.
Les Turcs avaient des prtentions sur la Transylvanie et
la Hongrie, et menaaient l'Autriche. On pouvait craindre
que l'tendard de Mahomet ne part d'un jour l'autre sous
les murs de Vienne.
Louis XIV accorda un secours de six mille hommes
l'arme des confdrs, qui ne se composait que de vingt-
cinq mille hommes. Cent vingt jeunes gentilshommes des
meilleures maisons furent autoriss servir en qualit de
volontaires. Le comte de Coligny eut le commandement de
ce corps, qui partit de Metz, joyeux et fier, le 17 mai 1664.
:
Peu de temps aprs, ils taient la bataille de Saint-
Gothard. Le comte de Coligny l'annonce ainsi Nous avons
aujourd'hui pu voir deux choses fort opposes, la valeur du
Franais et la poltronnerie de ces troupes-l (les Alle-
mands). Aujourd'hui, les Franais ont sauv l'Empire et se
sont aussi sauvs eux-mmes; car la boucherie que Bajazet
fit faire de la noblesse qui s'tait croise avec le duc de Ne-
vers (Jean Sans-Peur), n'et rien t auprs de celle que je
vous parle, si les Franais n'avaient regagn le poste que
les Turcs avaient occup. Tous les Turcs que nous avons
dfaits aujourd'hui avaient, chacun, une tte d'Allemand
pendue leur ceinture; mais ils les ont bien payes, et
jamais je n'ai vu un si grand dsordre que celui qui a t
parmi ces gens-l, ni un si grand massacre en si peu de
temps.
Cette lettre de Coligny est adresse le Tellier, qui avait
eu soin de nommer un de ses parents, M. Robert, inten-
dant de l'arme. Celui-ci crivait en secret Louvois et lui
:
faisait connatre ce qui se passait. Une rponse de Louvois,
qui se trouve au dpt de la guerre, est ainsi conue A
monsieur Robert, 31 octobre. J'ai reu, avec votre lettre
du 12 de ce mois, un mmoire crit de votre main, qui
contenait environ vingt ou vingt-cinq feuillets. Ce mmoire
m'a particulirement inform de toutes les choses qui se
sont passes durant la campagne, et j'en tirerai toute l'uti-
lit que je dois. Cependant je l'ai jet au feu aprs l'avoir
lu avec grand plaisir.
Louvois fait donc espionner le gnral, mais il a soin de
dtruire la dnonciation, afin de donner plus de confiance
au dnonciateur.
Le corps expditionnaire franais mourait de misre ;
sans pain, sans solde, maltrait par les habitants, plus que
froidement avec les allis, ce corps se fondait dans les h-
pitaux. Les Mmoires de Coligny renferment des dtails
navrants qui font peu d'honneur la science administrative
de l'inlendant Robert, et ferait souponner que Louvois lui-
mme ne connaissait pas encore les secrets d'une bonne ad-
ministration militaire.
Cette petite campagne termine, le corps expditionnaire
franais reprit le chemin de Metz, d'o il tait parti. Au
point de vue militaire, cette guerre est sans intrt, mais
l'influence politique de la France grandit considrablement.

:
L'intendant Robert crivait son cousin Louvois, le 7 no-
vembre, en parlant du retour C'tait un concert
louanges et de belles paroles; les actes, choses inoues,
de

les dpassrent encore. Le trsor imprial, qui tait vide,


trouvait cent mille livres offriraux gnraux franais; et
comme ils rpondaient un peu firement qu'ils ne prenaient
d'argent que du roi seul, les florins se mtamorphosaient
en diamants et en bijoux.
:
De son ct, Coligny crivait le Tellier En venant on
nous refusait tout pour de l'argent, et au retour on nous
donne tout pour rien. Je vous assure que nous sommes
de gentils garons, et j'espre que nous serons plus sages
au retour qu' l'aller. Nous ramnerons un corps charg de
gloire et des bndictions des Allemands.
Parti de Metz le 17 mai 1664, le corps expditionnaire y
rentrait le 8 janvier 1065, aprs avoir mis deux mois pour
oprer sa retraite.
Coligny, chef de cette petite arme, appartenait une
grands maison, et jouissait de la plus haute considration.
Trs brave, d'un esprit charmant, pntr du sentiment mi-
litaire, gai compagnon, ayant pour le soldat une vritable
passion, veillant son bien-tre, lui faisant rendre justice
en maintenant la discipline, il tait ador des troupes. Ses
lieutenants taient le comte de la Feuillade et le comte de
Podwitz, en qualit de marchaux de camp. La cavalerie
obissait au comte de Gassion, qui avait sous lui le comte
de Sault et les marquis de Ragny et de Biffy.
Ce sont les hommes qui refusent les cent mille francs
offerts par l'Empereur, et que l'intendant accuse d'accepter
des bijoux. Coligny, ce superbe gentilhomme si plein d'hon-
neur, est dnonc Louvois par l'intendant Robert.
:
Le 8 janvier 1665, Coligny, dont la mission se termine,
crit Louvois, en lui rendant compte de ses travaux Je
suis venu finir ma course o je l'ai commence, avec une
*

grande reconnaissance et une profonde humilit envers


Dieu, de l'avoir fait russir si heureusement la gloire du
roi et l'honneur de toute la nation.
Coligny, quoiqu'il et admirablement conduit l'expdi-
tion, n'avait pas t assez heureux pour plaire Louvois.
C'est prcisment parce qu'il veillait aux intrts du soldat
que les relations avec l'intendant Robert prirent parfois un
caractre aigu. Coligny voulait une administration svre et
d'une probit irrprochable, mais il entendait que cette ad-
ministration ft soumise au commandement. Il faut, en
effet, que le gnral ait une entire libert de mouvements,
et que ses calculs stratgiques ne soient pas entravs par
des questions de vivres.
:
Nous lisons dans les Mmoires de Coligny J'arrivai
la cour au mois de janvier 1665, et je vins mettre pied
terre chez M. le Tellier. Il n'tait pas content de moi,
cause de plusieurs dmls que j'avais eus avec un nomm
Robert, parent du dit sieur le Tellier. Je fus confirm dans
l'opinion que j'avais conue que, quand on n'est pas crature
et trs humble valet des ministres, c'est temps perdu de
s'attacher au service des rois.
Il ne saurait y avoir partage de pouvoirs dans une arme.
L'autorit n'appartient qu'au gnral en chef; responsable
envers le souverain, il doit trouver les moyehs de vivre avec
l'aide des fonctionnaires administratifs.
Coligny avait la juste prtention de n'tre pas complte-
ment tranger aux questions administratives, et d'avoir une
probit pour le moins gale celle de l'intendant Robert.
:
Le 27 dcembre 1664, pendant la campagne, il crivait le
Tellier Vous ne trouverez que des dpenses solides et
rien d'obscur; nous vous ferons bien voir que nous sommes
bons mnagers de l'argent de Sa Majest, et que, si jamais
je deviens surintendant des finances, je les mnagerai peut-
tre aussi bien que feu M. le marchal d'Effiat, qui tait un
porte-rapire comme moi.
Coligny eut des luttes soutenir contre M. Robert et les
commissaires. Dans une lettre Louvois, du 4 janvier 1665,
au moment o la campagne se terminait, Coligny parlait
:
ainsi de l'intendant et des commissaires des guerres Ils
sont si fiers, que la terre n'est pas capable de les porter.
Les historiens font honneur Richelieu, Mazarin et
Louvois, du contrle exerc par des commissaires spciaux,
qui veillaient aux intrts du trsor, et faisaient vivre les
troupes. Le commissariat remonte plus haut. Louis XI cra
dans la milice franaise des fonctionnaires nomms commis
gnraux des viv;es. Ils taient en rapport direct avec la
chambre des comptes. Au temps de Charles IX et de
Henri III, le commissaire gnral des vivres d'une arme
prenait les ordres et dpendait du marchal de camp de
cette arme. En 1527, Louis XIII tendit les attributions
des commissaires qui prirent le titre intendants des
vivres.
Une ordonnance de 1547 enjoignit aux gouverneurs des
provinces de faire passer des revues par les commissaires,
pour s'assurer des prsents et dfaillants (manquants).
Louvois, dans l'intrt de l'ordre administratif, encou-
ragea et soutint les commissaires. Cependant le ministre vou-
lait les maintenir dans les limites de leurs attributions.
Ainsi il crit au commissaire Prou, le 7 mai 1665 Il
ne faut pas que vous prtendiez attribuer aux mauvais of-
:
;
fices qu'on vous rend, ce que l'on vous crit d'ici vous devez
l'attribuer votre conduite, qui n'est pas assez modre. Un
commissaire des guerres n'a pas le droit de prtendre aucun
commandement sur les troupes, ni sur les habitants des
lieux de son dpartement, et je dois vous faire connatre
que, si vous ne vivez d'une autre manire, il vous sera im-
possible de vous soutenir.
Le ministre comprenait donc, en ce temps-l, les utiles
attributions du commissariat. Mais, quelle que ft sa puis-
sance, il lui tait difficile d'arrter les empitements de l'ad-
ministration.
De leur ct, les officiers supportaient avec peine le con-

entre mille. Nous l'empruntons aux Mmoires de Mirabeau


Un jour, mon grand-pre n'arriva sa troupe, pour la
:
trle administratif. Nous n'en citerons qu'un exemple, choisi

:
revue, qu'au moment mme o la revue se passait. Il des-
cend de cheval sur la place mme, et va droit au major, qui
dit l'instant au commissaire Monsieur, voil M. de Mi-
rabeau, que je vous disais ne pouvoir manquer d'arriver
dans la journe. Le commissaire rpond qu'il est bien fch,
mais que son devoir est de passer la troupe en revue, et de
noter ce qui y manque d'hommes; qu'au moment o la com-
pagnie a pass devant lui, le capitaine n'y tait pas; qu'il
ne peut prendre connaissance d'autre chose; qu'en cons-
quence, la revue est ferme pour M. de Mirabeau, et qu'il
passera absent. Celui-ci laisse le major plaider sa cause
et se rcrier contre la rigueur du commissaire, qui, cram-

grand sang-froid la parole, et dit au commissaire :


ponn sur ses distinctions d'exactitude, persiste dans son
refus. Le jeune capitaine, muet jusqu'alors, prend d'un
Mon-
sieur, je suis donc absent? Oui, Monsieur. En ce cas,
Monsieur, ceci se passe en mon absence. Et, tombant sur
M. le commissaire grands coups de cravache, il lui donne
rsoudre, en pleine place,un dilemme fort embarrassant.
Quoique Louis XIV tablt l'ordre et l'obissance dans
toutes les parties de l'tat, quoique Louvois mit, dans l'ad-
ministration du militaire, tout le poids d'une svre auto-
rit, l'esprit fier et hautain de la noblesse rsistait encore.
Le roi n'en tait pas mcontent; car, tout en soumettant le
militaire, il ne voulait pas l'abaisser. La pdanterie prdo-
minante des bureaux n'entrait nullement dans le rgime de
son gouvernement personnel. Ainsi les chefs de l'arme ne
portaient l'uniforme qu'avec rpugnance. Le roi, qui passait
la revue d'un rgiment, avait ordonn au colonel marquis
de Cotquen de paratre en uniforme. Ce Breton, chef d'une
grande maison, dsobit Louis XIV, qui le cassa la tte
de son rgiment. Heureusement, Sire, que les morceaux
me restent, rpondit firement le colonel.
Le marquis du Montai tait l'un des meilleurs officiers
gnraux de son temps, et et t fait marchal de France,
disait-on dans l'arme et la cour, sans une rponse
qu'il adressa au roi. Autrefois du Montai, qui tait dans le
parti de Monsieur le prince, avait dfendu Mzires contre
le roi, et ne rendit la place qu'aprs une trs belle dfense.
Longtemps aprs, le marquis du Montai se trouva l'arme

:
et au dner du roi dans cette mme ville de Mzires. Le roi
lui dit Montai, vous souvenez-vous de nous tre ren-
contrs ici autrefois? Oui, Sire, rpondit Montai; et si
la poudre ne m'et pas manqu, Votre Majest y serait
encore.
Citons un dernier trait pour prouver l'esprit militaire,
mais indpendant, des officiers, et la grandeur d'me de
Louis XIV, qui comprenait si bien les sentiments chevale-
resques. M. de Vendme, revenant d'Italie, prsenta au roi,
dans ses salons de Versailles, un colonel de son arme, cou-

:
vert de blessures, et que les bureaux n'avaient point pro-
pos pour l'avancement. Le marchal dit Sire, depuis
l'entre des Franais en Italie jusqu'au dpart, ce brave offi-
cier n'a pas quitt le harnais un seul moment. Le roi con-
sidrait cet homme de grande maison, dont les blessures
saignaient encore; celui-ci adressa au roi ces paroles :
Oui, Sire, et, si quittant les drapeaux, j'tais venu la
cour acheter la faveur, j'aurais eu plus d'avancement et
moins de blessures.
Le monarque, toujours majestueux, qui sut se possder

:
mieux que personne, parla quelque autre. Vendme, peu
d'instants aprs, dit au colonel J'aurais d te connatre
l'avenir, je te prsenterai toujours l'ennemi, et jamais
;
au roi.
Louvois tait trop habile pour heurter de front de tels

,
caractres. Aussi confia-t-illes fonctions d'inspecteurs de
vieux officiers connus par leur svrit et qu'il nomma
aptres. Mais, malgr leur bravoure, leur probit, un pass
glorieux, ces officiers se lassrent bientt d'un rle peu res-
pect par l'arme. Ds lors, Louvois nomma des commis-
saires, qui n'avaient de pouvoir que celui de faire des appels
pour constater la prsence ou l'absence. Louvois touffait
ainsi les abus anciens et fort usits de passe-volants ou de
mortes-payes.Mais, en mme temps, l'habile ministre nom-
mait des officiers gnraux, sous le titre d"inspecteurs, qui
s'assuraient une fois par an du nombre des soldats, et cou-
vraient, de leur autorit toujours respecte, les fonctions
des commissaires, qui, pendant longtemps, ne furent que
tolrs.
Il y avait eu jusque-l de grands dsordres financiers. On
donnait, dans l'arme, le nom d'abuseurs aux comptables
qui s'enrichissaient aux dpens du roi et des soldats. Les
abuseurs ne rsistrent pas Louvois et ne firent pas en-
tendre une plainte; mais ils ameutrent les jeunes officiers,
qui taient au-dessus de tout soupon d'intrt, et voulurent
leur persuader que Louvois les accusait de vols.
Louvois mrite des loges pour l'appui constant qu'il
donna aux commissaires; mais peut-tre mit-il de la passion
refuser toutes faveurs aux officiers gnraux qui ne se
soumettaient pas aveuglment aux empitements de ces
commissaires, empitements qui ont dur jusqu' nos jours.
Ainsi, Coligny fut en disgrce pour avoir maintenu la di-
gnit du commandement contre le commissaire Robert.
Ce mme Coligny, qui avait conduit en Hongrie six mille
Franais, pour combattre les Turcs, et s'tait acquitt de sa
mission avec les plus grands talents, ce mme Coligny fut
disgraci. Lorsqu'en 1667, c'est--dire moins de deux an-
nes aprs le retour du corps expditionnaire, Louis XIV
organisait une arme pour conqurir la Flandre, Coligny ne

Bussy-Rabutin :
put obtenir un commandement, et fut presque le seul
n'tre pas employ. C'est cette occasion qu'il crivit
Je vais tre tmoin des conqutes du roi;
je n'ai ni office, ni bnfice, mais j'ai le plaisir, l'ge de
quarante-neuf ans, de faire le mtier de volontaire, que je
n'avais encore jamais fait. Il me semble par l que je sors
de l'acadmie. Cela me rjouit extrmement, et d'autant plus
que le roi m'a fait l'honneur de me permettre de faire ce
voyage, dont je lui suis extrmement oblig.

IV

Louis XIV envoya un petit corps d'arme au secours des


Hollandais, contre l'vque de Munster. Ce corps, de quatre
mille hommes d'infanterie et de deux mille chevaux, tait
sous les ordres du marquis de Pradel, lieutenant gnral.
Au point de vue militaire, cette expdition fut insigni-
fiante; mais elle nous offre l'occasion de montrer Louvois,
non plus administrateur, mais ministre de la guerre, c'est--
dire, soutien trs clair de la discipline militaire. Nous le
verrons aussi maniant la plaisanterie, hors du service, et se
laissant aller au courant de la plume.
Le marquis de la Vallire, frre de Mlle de la Vallire,
commandait les chevaux-lgers-Dauphin, qui taient de
l'arme de M. de Pradel. Le marquis de laVallire jouis-
sait d'un trs grand crdit et comptait parmi les amis parti-
culiers de Louvois. Ce gentilhomme tait en correspondance
familire avec le ministre, qui lui crivait le 25 dcem-
bre 1665 : Si votre subsistance dpend de votre fusil,
messieurs les Dauphins feront fort mauvaise chre votre
table; ils seront rduits au plus au buf et au mouton. La
plaine Saint-Denis est toujours fort remplie de gibier; mes
occupations, qui ont tripl, m'ont t le temps d'aller la
chasse; les livres et les perdrix attendent les gens avec
effronterie. Le 23 avril 1666, Louvois crit la Vallire
qui aiment plus la paix que la guerre, ont
:
Les dames,
paru pourtant alarmes du bruit qui s'est rpandu ici de
l'accommodement entre messieurs les tats et M. l'vque
de Munster. Elles apprhendent que les lauriers que vous
avez cueillis en pays tranger ne vous rendent insolent dans
le pays natal, et que votre langue ne leur soit plus dange-
reuse que votre plume. Je leur ai assur que les hros des
sicles passs avaient autant de douceur pour les demoi-
selles que de fureur pour les ennemis, que vous marchiez
sur leurs pas, que vous tes un gentilhomme d'honneur, et
que j'tais votre caution. Elles se sont un peu rassures, et
nous verrons la conduite que vous tiendrez votre retour.
Enfin, le 13 octobre 1667, le ministre de la guerre, malgr
ses grandes occupations, crit au marquis de la Vallire :
( Je n'ai pas beaucoup de peine croire que votre bourse
est souvent fort vide; vous travaillez avec application et avec
succs un si bon effet. Votre ordonnance a t expdie et
envoye M. Colbert, afin qu'il lui plt de la faire viser du
roi et acquitter. Saint-Pouange en sera le solliciteur, et si
vous me faites l'honneur de me donner vos commandements,
je le seconderai volontiers.
Voil donc ce ministre tant redout, ce rformateur, que
ses travaux privaient de sommeil; le voil se faisant bon
homme, causant simplement, familirement avec un ami,
car la Vallire tait un compagnon de jeunesse.
Or le marquis de la Vallire, trop bloui de la fortune de
sa sur et de l'amiti du ministre de la guerre, se montra
indisciplin et mconnut l'autorit de son chef le marquis
de Pradel.
Louvois ne balana pas un seul instant remplir son de-
voir. Il adressa au marquis de la Vallire cette lettre :
Votre conduite ne peut tre approuve de personne.
l'gard d'un homme qui a l'honneur de reprsenter votre
matre; et, pour vous confirmer encore mieux dans ce que
je vous dis, c'est que, si je me rencontrais dans une arme
o le roi ne ft pas, je ne trouverais point redire que
M. de Pradel (qui n'est que capitaine aux gardes,mais lieu-
tenant gnral), la commandant en chef, ne me donnt pas
la main chez lui, pendant le temps que je serais dans son
arme (donner la main, c'est--dire le pas, la droite, les
honneurs).
Louvois crivait en mme temps : Il n'y a rien de si
important au service de Sa Majest que de conserver l'au-
torit de celui qui commande.
Richelieu, lui-mme, n'avait pu rendre la noblesse obis-
sante aux grades militaires. La hirarchie sociale tait su-
prieure la hirarchie militaire, et le grand seigneur
refusait de se soumettre aux ordres d'un simple gentil-
homme. De l naissait une indiscipline qui s'tendait du
marchal de France au simple soldat. Louvois fit les plus
grands efforts pour fonder l'institution militaire, et il y
russit, non pas dans les parties spciales, dans les parties
techniques, qu'il ne connaissait pas, mais dans ce qui tenait
au gouvernement de l'tat.
Ainsi les rgles d'avancement tablies par Louvois sont
mauvaises. Longtemps aprs le rgne de Louis XIV, ce
mode d'avancement a produit un grand mal. C'tait une al-
ternative bizarre de rang d'anciennet et de faveur le plus
souvent entache de finance. Ainsi le sous-lieutenant deve-
nait lieutenant par anciennet; le capitaine (au moins de
cavalerie) ne le devenait que par finance et sans passer par
tour; le major et le lieutenant-colonel l'taient devenus par
anciennet; le colonel de toute arme par faveur et par
finance. Les plus anciens colonels et lieutenants-colonels
devenaient brigadiers; et une fois brigadiers, les officiers
gnraux taient nomms par promotions, selon l'ordre d'an-
ciennet de grade. Ainsi dans les hautes fonctions, dans les
grades importants, o le choix tait ncessaire pour avancer
les hommes de talent et fermer la porte aux- mdiocrits, on
se liait les mains; et dans les emplois subalternes, o de
bons services sans clat auraient mrit un avancement
sans inconvnient, la rgle s'opposait ce qu'il et lieu.
Parmi les reproches que les gens de guerre peuvent
:
adresser Louvois, j'en trouve un qui est fort grave c'est
d'avoir multipli outre mesure le nombre des officiers g-
nraux dans les armes en campagne. Le ministre, tranger
la guerre, ignorait que dans la vie de campagne tout ce
qui n'est pas utile est nuisible.
Une des maximes favorites de Louvois est que l'exp-
rience suffit un officier. Il cherchait donc fournir
chacun l'occasion d'acqurir de l'exprience. Cette maxime
de Louvois est venue jusqu' nous, et nos dernires guerres
ont cruellement prouv que l'exprience ne suffit pas.
:
Un des gnraux du grand Frdric s'tait vant de son
exprience; le roi de Prusse lui crivit Un officier qui
n'a que de l'exprience, est un homme qui a march toutes
les fois que l'arme a march, qui a dn toutes les fois qu'on
a dn, qui s'est arrt toutes les fois qu'on s'est arrt.
A ce compte, un mulet qui aurait fait les campagnes du
prince Eugne serait un animal fort recommandable et digne
d'avancement.
Ce fut un grand malheur pour Louis XIV de n'avoir pas
confi Turenne toutes les organisations militaires, en
laissant Louvois l'administration.
Turenne cra une arme que les historiens ont considre
comme l'uvre de Louvois. Un des meilleurs crivains mi-
:
litaires, Carion-Nisas, a dit L'ordre et la subordination
tablis par Turenne tenaient sa personne, son caractre,
toutes les conditions qui taient en lui. Du moment qu'il
ne fut plus, le vice et le dfaut des institutions reparurent
nu. Le premier effet de sa mort fut la dispute, pour le
arme:
commandement, entre les deux lieutenants gnraux de son
tant l'anarchie tait inhrente toutes les routines
successives que le hasard et le caprice avaient amenes jus-
qu'alors; tant il y avait absence de rgles qui prvissent
d'avance les cas les plus naturels.
Louvois tait ministre de la guerre depuis treize ans
lorsque Turenne fut tu, en 1675; or pendant ce laps de
temps, ce fut Turenne qui cra une belle arme, non par
des institutions qui ne dpendaient pas de lui, mais par sa
haute influence. Cela est si vrai, qu'aprs la mort de Tu-

:
renne la dcadence fut complte. Montecuculli, son rival,
put dire avec raison Un homme a disparu de la scne du
monde, qui faisait honneur l'homme.
Il est trs rare, crit Voltaire, que sous un gouvernement
despotique, o les hommes sont occups de leurs intrts
particuliers, ceux qui ont servi la patrie meurent regretts
du public. Cependant Turenne fut pleur des soldats et des
peuples. Louvois fut le seul qui se rjouit de sa mort.
Il faut dire l'honneur de Louis XIV, qu'il ne s'est jamais
montr jaloux de Turenne pendant sa vie, et qu'il lui a rendu
les plus grands honneurs aprs sa mort, malgr la haine
du ministre tout-puissant qui, dbarrass de ce grand
homme, se hta de dtruire tout son ouvrage.
Aprs la mort de Turenne, il se forma peu d'officiers g-
nraux et encore moins d'officiers particuliers. Le soldat ne
valut que ce qu'on l'estima, et peu de chefs surent l'estimer.

quelque part de l'hritage de Turenne :,


Luxembourg, Villars, Catinat, Vendme, eurent chacun
les uns le caractre
ferme, les autres le gnie et le sang-froid tous la connais-
sance et l'amour des soldats. Quelques clairs de notre an-
cienne gloire militaire brillrent encore, et la France fut
sauve par l'pe. Mais ces gnraux n'avaient plus les pe-
tites armes maniables de Turenne, armes qu'il tait pos-
sible de discipliner, de nourrir et de manier, parce qu'on les
voyait. L'art de la guerre se perdit, les principes s'oubli-
rent, et l'administration elle-mme devint impuissante en
prsence des armes colossales.

Vers la fin de l'anne 1665, Louis XIV se prparait la


guerre des Pays-Bas.
On faisait des leves extraordinaires dans tout le royaume;
on runissait les approvisionnements, les troupes prenaient
de nouveaux emplacements, enfin chacun se mettait en
mesure d'entrer en campagne. De longs mois taient em-
ploys une besogne qui maintenant s'improvise.

;
Il faut rendre le Tellier et Louvois la justice qu'ils
mritent en cette circonstance de si haute importance, ils
s'effacrent devant Turenne; mais toute autre conduite leur
tait impossible, tant la supriorit de Turenne les accablait.
Turenne pourvut tout. Il avait remis au roi un mmoire
dans lequel il indiquait Sa Majest, avec autant de
prcision que de solidit, quelle tait la conduite politique
tenir.
Le roi d'Espagne tant mort en 1665, et la reine Anne
d'Autriche, mre de Louis XIV, l'anne prcdente, aucune
considration ne put empcher le roi de suivre ses desseins
en se prparant la guerre.
Turenne donna ses instructions le Tellier et Louvois,
qui consentirent lui servir de commis. Le marchal ne se
borna pas aux leves d'hommes et aux organisations mili-
taires; il prit d'importantes mesures chez l'tranger pour
assurer le succs des armes du roi. Afin de mettre l'Empe-
reur hors d'tat d'agir efficacement en faveur de l'Espagne,
le vicomte de Turenne fit ngocier auprs des princes d'Alle-
magne; on conclut des alliances avec les uns, et l'on acheta
la neutralit des autres. A l'gard de l'Angleterre et de la
Hollande, on les dtermina faire la paix. Turenne en fut
le ngociateur, et elle se conclut Brda. Il traita aussi avec
la Sude, qui promit de faire passer des troupes dans l'Em-
pire si l'Empereur agissait contre la France.
Turenne se livra ces immenses travaux avec un zl
une activit, une prsence d'esprit, une connaissance pro-
fonde de la politique europenne, dont lui seul tait capable.
La mort de la vicomtesse de Turenne, qui eut lieu au
mois d'avril 1666, vint accabler de douleur le marchal,
sans l'arracher ses occupations.
En 1667, l'arme franaise passa en Flandre. Le roi an-
nona son dpart la cour. Je veux, dit-il Turenne,
marcher en personne la tte de mes troupes, et apprendre
de vous le mtier de la guerre.
Turenne passa une revue des troupes avant de franchir la

:
frontire, et l'habile le Tellier lui crivit pour justifier
Louvois, si quelque chose laissait dsirer Que si vous
ne trouvez pas que les choses rpondent ce que l'on a pu
dsirer de ses soins, je vous supplie trs humblement,
Monseigneur, de vouloir bien faire considration sur la
difficult qu'il y a ordinairement de russir dans une affaire
o il faut que tant de gens contribuent.
Sans doute le marchal se montra satisfait, car Louvois
exprime sa joie dans cette lettre son ami le marquis de la

:
Vallire. Marcilly, un de leurs amis de plaisir, venait de
mourir, et Louvois fait connatre son chagrin Le bien.
heureux Marcilly, que Dieu a appel une meilleure vie
depuis quinze jours seulement, m'a charg de vous faire un
chapitre sur vos dbordements passs, desquels il dit qu'il
a bonne connaissance. Je satisfais l'ordre de sa batitude,
efr, afin.que vous ne vous scandalisiez pas, je veux bien vous
donner part d'une proposition qu'il m'a faite, qui tait
d'abandonner les affaires de ce bas monde pour ne plus
songer qu' celles de celui qu'on nous promet. Comme mon
,
heure n'tait pas encore venue, je me suis abstenu de suivre
ses bcns avis et je me suis rsolu de continuer chercher
les occasions de vous rendre mes services, comme je l'ai
fait par le pass.
Lorsque Louvois crivait cette lettre il n'avait, il est vrai,
que vingt-cinq ans; mais la haute position qu'il occupait,
ses fonctions importantes, la confiance du roi, tout lui faisait
un devoir de se montrer plus rserv. Cette lettre n'est pas
digne d'un ministre de la guerre, tout au plus pourrait-on
l'attribuer quelque mousquetaire plus joyeux que spirituel.
Il n'est pas inutile de faire ressortir ces nuances lgres
dans la physionomie si grave, si svre, si imprieuse du
ministre Louvois.
L'arme franaise qui allait marcher l'ennemi tait de
soixante-douze mille hommes. Turenne en prit le comman-
dement en chef le 10 mai 1667, et Louis XIV quitta sa cour
pour le camp le 16 du mme mois.
:
Le grand historien de Louvois, M. Camille Rousset, dit
cette occasion Louvois y venait aussi, non pour s'initier
la science qui livre et gagne les batailles, mais pour se
perfectionner dans cette autre science presque aussi impor-
tante, quoique plus obscure, et sans laquelle la premire ne
serait qu'une conception vaine, la science qui donne au
gnral ses moyens d'action, ses instruments, ses ressources,
les hommes, les chevaux, les munitions, les vivres. Combien
de victoires et de dfaites dont il faut chercher la cause, non
sur les champs de bataille, mais dans les magasins, les
fourgons et les bagages! Toutes les facults que rclame la
science de l'administration militaire, Louvois les trouvait
dans sa riche nature; il les a dveloppes jusqu'au gnie;
mais Turenne l'a aid de ses leons, de ses conseils, de sa
svrit mme.
Il est bon de prendre acte de cet aveu. Sous la plume d'un
admirateur de Louvois, on est heureux de trouver cette jus-
tice rendue Turenne.
Ne nous laissons pas entraner sur les pas de Turenne, en
racontant ses victoires. Ce serait oublier Louvois. Passons
donc rapidement.
Les dbuts de la campagne furent moins une expdition
militaire qu'un splendide voyage. Sept places assez consid-
rables se rendirent la premire sommation, et l'on ne fut
arrt qu' Lille.
Louis XIV tait all chercher Compigne la reine,

crivit alors Coligny:


Mlle de la Vallire et les dames de la cour. Bussy-Rabutin
Tout ce que vous avez vu de la
magnificence de Salomon et de la grandeur du roi de Perse,
n'est pas comparable la pompe qui accompagne le roi dans
,
son voyage. On ne voit passer par les rues que panaches,
qu'habits dors, que chariots que mulets superbement har-
nachs, que chevaux de parade, que housses brodes de fin
or. Tous les courtisans, les officiers et les volontaires sont
partis avec des quipages somptueux. On compte trente mille
chevaux, seulement ces quipages.
Turenne et Louvois, qui dsapprouvaient ce luxe asiatique,
adressrent au loi des reprsentations qui demeurrent sans
effet.
Louis XIV prit au sige de Lille ses premires leons de
Il perdait Turenne de vue, l'interrogeait
guerre. ne pas sans

,
cesse, et l'accompagnait presque toujours. Or Turenne se
reposait peu si nous en croyons les Mmoires du duc d'York,
:
lui-mme:
qui avait servi sous lui M. de Turenne voulait tout voir
il allait reconnatre en personne et de bien prs
les villes qu'il voulait assiger; il marquait toujours l'endroit
o il fallait ouvrir la tranche, et y tait prsent. Il ordon-

:
nait de quel ct il fallait la pousser, et y allait matin et
soir le soir pour rsoudre ce qui tait faire durant la
nuit, et le matin pour voir si les ordres avaient t suivis,
ayant avec lui un lieutenant gnral ou marchal de camp,
:
qui devait commander la tranche pour l'instruire de ses
instructions il retournait pour la seconde fois la tranche
aprs souper, et y restait plus ou moins de temps, selon que
sa prsence y tait ncessaire.
La place de Lille fut emporte aprs neuf jours de tranche
ouverte.
La conqute des Pays-Bas fut suivie de prs de celle de la
Franche-Comt. Mais Turenne n'eut point de part celle-ci.
Cond obtint le commandement.
Ce prince vivait dans sa retraite de Chantilly, paraissant
rarement la cour, et dsireux de faire oublier au roi ses
grandes fautes passes.
Louvois s'tait attach au prince de Cond, qu'il voulait
opposer Turenne, dont la faveur lui portait ombrage. Il y
eut donc des entrevues entre le prince etle Tellier. Ce der-
nier employa son influence auprs du roi, pour faire obtenir
au prince le commandement du corps expditionnaire.
Cependant Louvois tait trop habile pour rompre avec

:
Turenne. Loin de l, il se fait petit jusqu' l'humiliation.
Une de ses lettres se termine ainsi Je vous demande
mille pardons de la libert que je prends de vous dire ainsi
mes faibles sentiments, mais vous me l'avez permis, et vous
connaissez le principe avec lequel je le fais.
Tout tait crer dans l'arme. Il n'y avait ni administra-
tion, ni comptabilit, ni surveillance. Les soldats mouraient
misrablement. La correspondance de Louvois fait ressortir
tous les vices. Le soldat est log d'une manire faire
piti. On met seize soldats, avec quatre lits, dans une petite
baraque de paille, dans laquelle il est impossible de se chauf-
fer, sans un trs grand danger de mettre le.feu, et, comme
le bas du logement est toujours rempli de boue et qu'il faut
que le feu soit modr, le soldat est toujours dans l'humi-
dit. Aprs avoir parl du nombre considrable de ma-
lades, Louvois ajoute que il n'y a, dans la place, ni au-
mnier, ni chirurgien .

VI

Le Tellier remit en faveur le prince de Cond, qui, depuis


neuf ans, cherchait se faire pardonner. Il importait au
ministre d'empcher Turenne de devenir l'unique conseiller
du roi, l'homme indispensable; on lui opposa Cond. Mais
le Tellier, en mettant en avant l'ancien chef de la Fronde,
craignait que le prince ne se souvnt qu'aprs la bataille de
Rocroy le mme le Tellier avait crit Gassion pour fliciter
celui-ci de la victoire qu'il venait de remporter, et que tant
d'autres attribuaient Cond.
Que fit alors le Tellier? Il s'effaa et disparut pendant
quelques mois, comme il avait fait disparatre Turenne.
Louvois et Cond furent seuls en scne.
Louis XIV dsirait gagner du temps; mais, quoiqu'il n'y
et pas de journaux indiscrets, les lettres faisaient connatre
aux provinces l'opinion des salons de Paris. Le prince de
;
Cond imagina de faire arrter les courriers sur le grand
chemin
:
la mme ide vint Louvois.
Le 27 janvier, le prince crivait Je crois qu'il ne serait
pas mal propos que le premier courrier ft vol, et qu'il
ne vnt point ici de lettres de Paris, car elles commencent
tre fort concluantes. Louvois crivait le mme jour :
L'ordinaire de Dijon, qui partit hier de Paris, a t vol,
par mon ordre, auprs de Villeneuve-Saint-Georges. Les
paquets dont tait charg le courrier seront rapports, la
nuit de mardi mercredi prochain, dans la bote de la grande
poste, par un homme inconnu. De cette sorte, les lettres de
Dijon n'arriveront qu'aprs le dpart de Votre Altesse, et
le public n'en souffrira pas, puisque les lettres de change et
les autres pices importantes qui pourront tre dans la malle
seront conserves. Pour ce qui est du courrier de Bourgogne,
je le ferai arrter.
Ce tour d'adresse de Louvois fut rcompens; car, bientt
aprs, le 24 dcembre 1668, il obtint la charge importante
de surintendant gnral des postes, qu'il exera en mme
temps que le ministre de la guerre.
Pour rejoindre son arme, Louis XIV quitta Saint-Ger-
main, le 2 fvrier, par un temps froid et humide. Le roi
est cheval, presque sans escorte et sans bagage, par des
chemins dtourns, d'o les chevaux ne se tirent qu'
grand'peine. Le roi fait quatre-vingts lieues en cinq jours;
il arrive Dijon le 7.
Faire seize lieues cheval, chaque jour, par des chemins
dtestables, au cur de l'hiver, pour marcher l'ennemi,
n'est-ce pas se montrer digne de la couronne de France! On
nous reprsente toujours Louis XIV au milieu des pompes
de Versailles, entour de dames et de courtisans, prsidant
aux ftes et laissant tomber de ses lvres un sourire majes-
tueux.
Qu'on apprenne donc voir ce grand roi, envelopp de
son manteau de guerre, cheval, l'pe au ct, dans des
tourbillons de neige, tremblant de froid, mais ferme et la
tte haute. C'est ainsi qu'avait march son aeul Henri IV.
La campagne ne fut pas rude, et la Franche-Comt se
soumit en peu de jours. Les places se rendaient sans tirer
un coup de canon.
Si nous n'tablissons pas un lien plus intime entre les
rcits de campagnes diverses, c'est que nous retraons l'his-
toire d'un homme et non celle d'une poque. Nous nous
loignerions beaucoup trop du personnage, en dveloppant
des vnements importants en eux-mmes, mais qui ne
feraient pas mieux connatre Louvois.
Parmi les gentilshommes qui s'empressaient autour du

:
roi se trouvait le comte de Gramont, joyeux compagnon, qui
dit haute voix Je parie que je prendrai Dle avec des
mots, si Sa Majest me fait l'honneur de m'y autoriser.
Soit, dit le roi, mais pas de folie. Il en faut bien un peu,
Sire, murmura Gramont.
Le jour mme il s'approche d'une porte de Dle. La sen-
tinelle lui crie de gagner au large. Gramont s'loigne pas
lents, puis revient. La sentinelle le met en joue et menace
de faire feu. Gramont salue et rpond par une plaisanterie.
Le soldat pense avoir affaire un fou, et relve son arme.
Gramont crie qu'il n'a pas mme d'pe. Les hommes de
garde cette porte s'approchent peu peu, et demandent
la sentinelle quel est ce singulier personnage. Une conver-
sation s'engage entre les soldats et Gramont; on rit, on
plaisante pendant quatre heures. Gramont rpond tous, et
les met en gaiet. Il dit enfin qu'il a soif, et deux soldats
lui apportent boire; il les rcompense avec de l'or. Peu
d'instants aprs un tambour lui ouvre la porte. Enfin, pour
s'amuser de leur capture, deux ou trois soldats le conduisent
chez les principaux habitants. En entrant dans chaque logis,
Gramont saute au cou du bourgeois. On rit, et Gramont est
conduit de maison en maison, faisant connatre son nom et
ses qualits. Les soldats finissent par l'abandonner et ren-
trent au corps de garde. Alors Gramont parle de Louis XIV,
de ses armes victorieuses, de sa bont, mais aussi de sa
colre contre qui lui rsiste. Il laisse entendre que l'assaut
sera prochain, que la ville, livre au pillage de la solda-
tesque, prsentera le spectacle le plus horrible. Ah!
s'crie-t-il, je frmis la seule pense devoir de paisibles
bourgeois percs de coups d'pe, leurs familles insultes,
leurs maisons livres aux flammes. Dle en disparaissant
fera le bonheur et la fortune de Besancon.
Ce dernierargument rveille de vieux souvenirs de rivalit.
La peur s'en mlant, les bourgeois courent les uns chez les
autres, s'animent rciproquement, et finissent par se mu-

:
tiner. Le lendemain la ville de Dle se rend au roi.
Gramont se prsente Louis XIV et lui apporte la capi-
tulation. Le monarque sourit et dit au gentilhomme Vous
tes un plaisant avocat, monsieur de Gramont.
Des scnes peu prs semblables se jouaient Besanon,
Salins, au fort de Joux, au fort Sainte-Anne, Gray, et
dans toute la Franche-Comt, qui fut soumise en quinze
jours.
Trs gnreux, et fidle sa parole, Louis XIV rendit la
Franche-Comt aux Espagnols et se contenta de quelques
provinces du Pays-Bas qui lui furent cdes comme faisant
partie de l'hritage de la reine. Mais, en rformant ses
troupes, le roi, d'aprs les avis de Louvois, retint les offi-
ciers, ce qui lui assura des cadres faciles remplir au pre-
mier ordre. Des camps furent forms pour l'instruction de
l'arme, et les places fortes mises en bon tat. Louvois se
prparait la guerre contre la Hollande, qui venait de con-
clure une ligue avec les Espagnols, les Sudois et les
Anglais.

VII

On peut donner Louvois de grands loges sans aller


jusqu' dire qu'il fut le premier s'occuper des institutions
militaires, et qu'avant lui rien n'existait.
La correspondance de Louvois, qui se trouve au dpt de
la guerre, remplit neuf cents volumes de 1661 1691,
c'est--dire depuis son entre aux affaires jusqu' sa morl.
Si un crivain dsireux de faire des dcouvertes laissait
de ct, pour quelques jours, les neuf cents volumes de
Louvois pour s'arrter devant les documents lgislatifs de
l'ancienne monarchie, il se trouverait en prsence de milliers
de volumes qui renferment en germe toutes les institutions
termines par Louvois.
Depuis le v sicle jusqu'au xinc, une grande quantit
d'dits sont publis concernant les gens de guerre. Le
xive sicle renferme trente-trois ordonnances pour l'arme.
En 1303, la composition du ban et de l'arrire-banest
dtermine.
Philippe le Bel rgle le service;
Au mois de juin 1338, le roi dtermine la solde des gens
de guerre;
En fvrier 1340, les droits du conntable sont tablis;
Le 1er mai 1347, parat le mandement sur la justice mili-
taire;
Philippe de Valois rend, le 13 mai 1347, une ordonnance
pour la composition de l'arme;
Le 4 fvrier 1351, ordonnance sur la comptabilit. En
avril 1351, parat le rglement sur le service en garnison et
dans les marches;
En dcembre 1355, une loi rgle le service militaire, les
revues, les marques des chevaux de cavalerie, les gtes
d'tape dans le royaume, les vivres en route, les punitions.
La question des commissaires des guerres est rgle par
ordonnance du 28 janvier 1356.
Le 6 mars 1363, on affiche les rglements pour le guet et
service militaire de la ville de Paris.
Nous pourrions suivre les dveloppements de la lgislation
militaire anne par anne, mois par mois, et prouver que
toutes les questions, sans en excepter une seule, avaient t
souleves, rsolues suivant l'tat social et toutes prtes pour
les amliorations successives.
Chaque sicle a, pour ainsi dire, sa proccupation. Ainsi
le xv est rempli d'ordonnances concernant les revues pour

On s'occupe aussi de la tenue ;


s'assurer des effectifs et resserrer les liens de la discipline.
ainsi le 30 janvier 1454
paraissent les lettres du roi Charles VII qui prescrivent la
manire dont les nobles doivent tre habills pour venir
servir en armes, et les gages qu'ils recevront .
En 1477, on publie le rglement sur la solde . Au
xvie sicle, la lgislation s'occupe particulirement des
armes en campagne et de l'tat de guerre. Le 12 aot 1523,
le roi ordonne que les revues seront faites par les commis-
saires et contrleurs, et qu'ils seront prsents aux payements
faits aux soldats par les trsoriers .
Le 23 septembre 1523, on publie l'dict contre les adven-
turiers, pillards et mangeurs de peuple .
Sous Franois Ier, presque toutes les ordonnances concer-
nent les revues dans l'intrt du trsor.
Le 4 mars 1578, un dit remarquable est rendu en faveur
des invalides. dict sur les places de religieux laiz, pour
tous capitaines, gentilshommes et soldats blecez et estropiez.
Le 9 novembre 1588, ordre du roi pour la distribution du
pain de munition.
A la fin du xvie sicle, les ordonnances s'occupent souvent
des villes prises d'assaut.
Au xvnc sicle, les ordonnances sont relatives aux duels
dans l'arme. Le 25 octobre 1627, parat une ordonnance
pour la fourniture de deux mille cinq cents paires d'habits
pour l'uniforme des gardes du roi. Une autre ordonnance du
mme mois est relative aux invalides.
Le 14 fvrier 1633, ordonnance et rglement gnral
faict par le roi pour l'art militaire de France, pour le bien
et soulagement de ses sujets. C'est une ordonnance d'ad-
ministration, de justice, de police, de revues, de solde, de
subsistance. Les mots art militaire ne doivent pas tre
pris dans le sens que nous lui donnons. Il y est question
d'tape, de fourrage, de pain, de munition, de tarif de
solde.
A cette poque l'administration militaire proccupe sur-
tout les ministres.
On voit donc que Louvois n'a eu qu' perfectionner. Il l'a
fait avec une grande fermet, un esprit suprieur, un sin-
cre dsir d'amliorer le service, de mnager les finances,
de rendre la France puissante et de contribuer la gloire de
Louis XIV.
Mais l'historien doit se dfendre d'une admiration sans
bornes qui pourrait faire penser qu'un seul homme a pu
accomplir ce que les gnrations ont lentement prpar.
Il ne faudrait pas attribuer Louvois les uvres de son
pre le Tellier.
Celui-ci est ministre depuis le 6 mai 1643 jusqu'en 1666.
Louvois, nomm le 24 fvrier 1662, l'ge de vingt et un
ans, a droit la signature, mais son pre administre. Donc,
tout ce qui se fait entre les annes 1643 et 1667 est l'uvre
de le Tellier.
Voyons si parmi ces uvres la plus grande partie n'a pas
t attribue Louvois:
L'organisation du secrtariat de la guerre (1658); le
service des postes, le rglement sur le recrutement des

tapes (30 octobre 1644 et 1665); -


;
troupes, la fixation de la solde, l'abolition de la plura-
lit des charges (20 dcembre 1643) le rglement des
le premier service in-
trieur (4 novembre 1651); la subsistance et les vivres,
les commissaires gnraux des guerres (dcembre 1654);
l'installation des corps de garde et du casernement, le
chauffage et l'clairage, la literie (1661); le service des
places (12 et 28 octobre 1661); l'abolition des mortes-
payes (1661-1662); l'obligation des troupes tenir gar-
nison (1660-1661); - l'organisation de la masse d'entre-
tien, le rglement pour la justice militaire, pour les
hpitaux militaires, la nomination des mdecins, des apothi-
caires et autres fonctionnaires du service de sant, l'obli-
gation du brevet, le rglement de l'uniforme des offi-
ciers, l'organisation de la maison du roi (1659-1663);
la cration de l'intendance des fortifications (1645);
;
l'organisation des premires places modles, Arras, Dun-
kerque, Sedan, Pignerol, Perpignan rglement pour les
soldats estropis (1645 et 2 novembre 1655); le mot
d'ordre, les officiers de cavalerie astreints servir deux
ans dans l'infanterie (20 mars 1659); les gouverneurs
nomms pour un temps et non plus vie (1660); le sous-
lieutenant (1657); le colonel (juillet 1661); la sup-
pression des colonels gnraux de l'infanterie (1661); la
sujtion du grand matre de l'artillerie au secrtaire d'tat
de la guerre, commissaires, nominations, brevets, les ar-
senaux, la premire fonderie Pignerol, la seconde Nar-
bonne (1661); le rglement pour les rapports entre les
armes de terre et de mer (1662-1664); le clibat dans
l'arme (1661); la rglementation des corves (10 mars
1663); l'uniformit des calibres, etc.; l'organisation
du service de la police au dedans et au dehors de Paris
(12 juin 1662), etc.; la rorganisation des ordresmili-
taires du Mont-Carmel, du Saint-Esprit, de Saint-Michel
(1661 et 1665), etc. etc.
Louvois assistait chaque jour aux travaux de son pre, il
discutait avec lui ses projets, se pntrait de leur utilit,
et lorsqu'il fut secrtaire d'tat, en des temps plus calmes,
sous un monarque qui avait l'autorit, il lui fut possible
d'appliquer une foule d'institutions, de prsider aux r-
formes, de perfectionner l'administration, de coordonner ce
vaste ensemble qui a fait sa gloire.
Effac, oubli, presque mconnu, le Tellier s'est trouv
domin par Louvois, qui a sa lgende. Les crivains clas-
siques eux-mmes ont rejet le Tellier dans l'ombre pour
mettre Louvois en pleine lumire. C'est ainsi que se pro-
fessent l'cole militaire de Saint-Cyr, pour se perptuer
dans l'arme, de nombreuses erreurs :
Louvois cre l'administration militaire et centralise
cette administration entre les mains du ministre. L'hon-
neur de cette rforme appartient Michelle Tellier, et non
pas son fils.
Louvois tablit les hirarchies militaires dans le com-
mandement des troupes, et centralise l'autorit militaire
entre les mains du ministre en nommant tous les emplois
et tous les grades, C'est encore l'uvre de le Tellier et
non de Louvois.
Le service de l'administration est confi aux commis-
saires ordonnateurs des guerres (iutendants militaires ac-
tuels), agents rvocables et relevant directement du mi-
nistre.. Tout cela fut cr par le Tellier en 1644, 1645,
1653, 1654.
Le service des vivres appartient le Tellier, aussi bien
que la cration des arsenaux, fonderies, poudrires, fa-
briques d'armes, ambulances, hpitaux militaires, inva-
lides, les transports militaires (train), les haras, les re-
montes, les casernes et le rglement des tapes. Le loge-
ment des soldats chez l'habitant, dont on fait honneur
Louvois, est de 1660 et 1661, c'est--dire appartient le
Tellier.
Le rglement de la solde lui appartient galement;
lui qui cre les inspecteurs pour rprimer les abus des
c'est
passe-volants et les nombreuses malversations des officiers
propritaires des rgiments et des compagnies.
Le dpt de la guerre remonte 1619, comme pense,
comme ide premire; mais ce dpt ne fut cr qu'en 1701.
Chamillard mit excution le projet de le Tellier.
Quant l'organisation des troupes, aux questions tech-
niques, il faut aller Turenne pour en connatre l'origine.
La rdaction du code militaire, les conseils de guerre,
l'tablissement de la discipline, ont t inspirs le Tellier
par Turenne. Il en est de mme du rglement sur la leve
des troupes, de l'organisation et armement de ces troupes,
de l'uniforme, de l'ordonnance pour rgler le service, de
l'armement.
On a rcemment, l'occasion de la rorganisation de
l'arme, donn des louanges Louvois, pour avoir oblig ---

la noblesse servir dans l'infanterie avant d'entrer dans la


cavalerie. On a dit que le ministre voulait ainsi honorer
une arme moins brillante, et augmenter l'instruction de
l'officier.
Cette dcision, inspire par Turenne, fut ordonnance le
20 mars 1659, trois ans avant l'poque o Louvois fut au-
toris signer.
Turenne avait charg M. Martinet, officier gnral, d'or-
ganiser un rgiment modle, et ce corps tait sur pied
en 1662, une anne avant l'entre de Louvois aux affaires.
Turenne, avait cr les
Le Tellier, d'aprs les conseils de
inspecteurs gnraux chargs de tout surveiller et d'impo-
ser partout la volont du pouvoir central. C'est encore le
Tellier qui, d'aprs les avis de Turenne, tablit les condi-
tions de l'avancement.

VIII

Le Tellier et Louvois ont rendu d'immenses services en


constituant les armes, en les organisant, en les adminis-
trant et surtout en les moralisant. Ils ont puissamment
contribu la grandeur de la France et aux gloires de
Louis XIV.
Mais il est un homme qui les domine, cet homme est le
marchal de Turenne. Il n'apparat dans les livres d'histoire
que l'pe la main sur un champ de bataille, on ne voit
d'ordinaire dans ce grand homme que le capitaine vain-
queur. C'est qu'il se drobait aux regards et parlait peu.
Le cardinal de Retz dit qu'il y a toujours eu dans la con-
duite de M. de Turenne, comme dans son parler, cer-
taines obscurits qui ne se sont dveloppes que dans les
occasions, mais qui ne s'y sont jamais dveloppes qu' sa
gloire .

de mrite, porte ce jugement sur Turenne :


Saint- vremont, officier gnral distingu et littrateur
Tout ce que
dit, tout ce qu'crit, tout ce que fait M. de Turenne a quel-
que chose de trop secret pour ceux qui ne sont pas assez p-
ntrants. La nature lui a donn le grand sens, la capacit,
le fond du mrite, et lui a donn ce feu du gnie, cette ou-

;
verture, cette libert d'esprit qui en a fait l'clat et l'agr-
ment il faudra le perdre pour connatre bien ce qu'il vaut,
et il lui cotera la vie pour se faire une juste et pleine r-
putation.
Ce jugement tait crit avant la mort de Turenne, ce qui
prouve que de son vivant la supriorit de ce grand homme
demeurait comme cache.
Louvois partagea l'erreur de ses contemporains et ne con-
sidra Turenne que comme un tacticien. Cependant il pro-

:
fita de ses leons plus souvent qu'il ne l'avouait. Trs grand
administrateur, Louvois avait coutume de dire L'adminis-
tration ne s'improvise pas comme une victoire.
C'est l une vrit. Mais, si la victoire s'improvise, il
n'en est pas de mme d'une savante campagne. Pour en
faire le plan, la conduire jour par jour, il faut des mdita-
tions. Ce fut le mrite de Turenne, qui ne remporta jamais
une clatante victoire comme Austerlitz ou Wagram, mais
fit la guerre pas pas et fut un matre incomparable.
Nous regrettons pour la mmoire de Louvois qu'il ait t
jaloux du plus grand homme du sicle de Louis XIV, et que
par orgueil ambitieux il se soit refus comprendre que
l'administration militaire est faite pour l'arme et non l'ar-
me pour l'administration; en d'autres termes, que le com-
mandement prime toujours l'intendance, ft-elle dirige
par un homme de gnie. Turenne avait appris la guerre
sous les princes de Nassau, ses oncles, restaurateurs de
l'art. Il avait donc la science complte que l'exprience ou
l'entrain ne remplacent jamais. Plus que personne, Tu-
renne professait un respect profond pour l'humanit, un
amour sans bornes pour le soldat, une grande estime pour
le militaire franais. Ces sentiments lui inspirrent le dsir
de rformer les abus et de constituer une arme franaise.
L'arme lui donna le nom de pre, malgr sa svrit
pour maintenir l'ordre et la discipline. Jamais on ne le vit
se soumettre aux traditions et aux prtentions fcheuses,
lorsqu'il les jugeait mauvaises.
Telles taient les prsances des corps, les rivalits pu-
riles, mais anciennes, de la cavalerie et de l'infanterie; tel
tait le tour des officiers gnraux pour leur commandement,
pour leur rang dans l'ordre de bataille.
A l'affaire des Dunes, il choisit M. de Crqui pour com-
mander une aile, sans tenir compte de l'anciennet des
autres gnraux. Il jugeait Crqui le plus capable et le plus
utile.
Lorsqu'il croyait un officier de cavalerie plus propre qu'un
officier d'infanterie commander dans une ville fortifie,
il nommait l'officier de cavalerie sans couter les rclama-
tions. Ainsi Turenne faisait au xvne sicle ce qu'on n'osait
ordonner au milieu du xixe.
Pendant le sige de Mouzon, le rgiment des gardes-fran-
aises invoqua un ancien privilge, qui consistait n'tre
command que par le gnral en chef en personne, et
choisir son tour de tranche; en un mot, les gardes-fran-
aises ne voulaient point obir aux lieutenants gnraux
placs la tte des autres troupes. Turenne tourna la ditfi-
cult, et provoqua une ordonnance qui dtruisit ces privi-
lges. Ceci se passait en 1653. Deux sicles aprs, au sige
de Sbastopol, la garde impriale invoquait des privilges
semblables ceux des gardes-franaises.
Turenne tait en prsence de difficults qui n'atteignaient
pas directement Louvois. Les privilges, les prsances, les
distinctions dcoulaient du systme fodal. Ce systme avait
engendr une foule de nuances de dignit entre les vassaux
et les arrire-vassaux qui conduisaient les communes la
guerre sous le gonfanon du grand feudataire ou la bannire
du suzerain; la troupe suivait le rang du chef. Il restait,
dans les armes de Louis XIV, comme une vague tradition
de ces choses, et Turenne fit cesser ces prtentions nui-
sibles au service. Il ne faut pas, disait-il, de privilges
dans les troupes d'un mme pays, d'un mme prince, ap-
peles remplir les mmes devoirs. C'tait l'opinion de
Gouvion Saint-Cyr, qui en 1815 repoussait la pense d'une
garde royale.
Aprs avoir renvers les vieilles coutumes, Turenne ac-
complit une sorte de miracle en crant la morale militaire.
Il inspira, dit un historien, la civilit dans la guerre. Il
fit que l'officier eut de la considration pour le soldat; il fit
oublier la cour aux courtisans, et enseigna aux troupes
souffrir les fatigues sans murmurer.
On est saisi d'admiration lorsqu'on lit dans les Mmoires
de Turenne les prparatifs de l'affaire des lignes d'Arras.

:
L'opinion tait jusqu'alors qu'il fallait faire agir les Fran-
ais et ne pas leur donner le temps de rflchir Je suis
persuad du contraire, dit Turenne, que les Franais ont
la mme patience que les autres nations, quand on les con-
duit bien.
Lorsque Cond partit pour la Flandre, il demanda conseil

Voici la rponse qui sera ternellement vraie :


Turenne, comme son matre dans la guerre mthodique.
Faire peu
de siges, et livrer fort peu de combats (je dis combats et
non batailles, ce qui est diffrent); quand vous aurez rendu
votre arme suprieure celle de l'ennemi par la bont de
vos troupes, ce que vous aviez presque fait Rocroy; quand

vous vaudront des places ;


vous serez bien matre de la campagne, alors les villages
mais on met son honneur
prendre difficilement une ville forte, bien plus qu'aux
moyens de conqurir aisment une province.
Louvois et Louis XIV lui-mme taient pour la guerre de
siges. On rptait, pour leur plaire, que le soldat franais
est peu capable de tenir en plaine; Turenne rtablissait les
vrais principes de l'art: il estimait le soldat et connaissait
le caractre franais.
Tous les historiens conviennent que Louis XIV fit une
grande faute en ne poursuivant pas ses conqutes en Hol-
lande avec assez de rapidit. Cond et Turenne, dit Vol-
taire, voulaient qu'on dmolt la plupart des places hollan-
daises; ils disaient que ce n'est point avec des garnisons
que l'on conquiert des tats, mais avec des armes, et
qu'en conservant une ou deux places de guerre pour la re-
traite on devait marcher rapidement la conqute entire.
Louvois, au contraire, voulait que tout ft place et garni-
son; c'tait l son gnie, et c'tait aussi le got du roi.
Louvois avait par l plus d'emplois sa disposition; il ten-
dait le pouvoir de son ministre; il s'applaudissait de con-
tredire les deux plus grands capitaines de son sicle. Louis
le crut et se trompa, comme il l'avoua depuis.
La guerre telle que l'entendaient Turenne et Cond est
celle qui largit l'intelligence et l'activit individuelle. C'est
la vritable science. Telle, au contraire, que la voulait Lou-
vois, le calcul suffit. Le ministre tranger l'arme pouvait
se mler de celle-ci, et non de l'autre.
Le Tellier fut plus juste que Louvois envers Turenne. Il
lui crivit, aprs sa retraite du Quesnoy, que sa prudence
et sa vigoureuse conduite avaient rtabli larputation des
armes du roi; que rien n'tait plus beau que son campement
prs du Quesnoy, la suite de la droute de Valenciennes,
et qu'avoir fait ainsi tte aux ennemis jusque dans leur pays
mme, elles avoir obligs de se retirer, quoique victorieux,
tait un trait qui n'appartenait qu'aux grands matres de la
guerre .
Nous nous loignerions de notre sujet en rappelant les
perfectionnements introduits dans l'arme franaise par Tu-
renne. Il avait devin la puissance de cette magnifique unit
nomme division, et pour y arriver il cra la brigade;
cette occasion il rendit les commandements permanents.
Turenne tablit la distinction entre le rgime tactique et le
rgime administratif.
En crivant ses Mmoires, Turenne mit l'tude de la
guerre dans le plus grand honneur, et son arme fut plus
instruite sur l'art des anciens que ne l'ont t les armes
qui vinrent aprs. Nos ouvrages classiques sont de l'poque
de Turenne ou de celle qui suivit. Nous avons eu la
suite de nos grandes guerres du XIXC sicle des mmoires
intressants; mais on y trouve peu de leons sur l'art et la
science; pour s'instruire, mme de nos jours, il faut lire
les uvres des lieutenants de Turenne, les Feuquires, les
Folard et les Puysgur.
Le marchal de Saxe, le grand Frdric lui-mme profi-
trent des lecons de Turenne.
:
Napolon Ier ne comptait que sept grands capitaines de-
puis l'antiquit Alexandre, Annibal, Csar, Gustave-
Adolphe, Turenne, le prince Eugne (l'ancien) et Frdric.
En discutant, dans ses Mmoires, les quatre-vingt-trois cam-
pagnes conduites par ces hommes, il se plat citer les
dix-huit campagnes de Turenne comme des modles pour
surprendre les secrets de l'art .
Louvois, secrtaire d'tat de la guerre, voulait tout con-
natre, tout ordonner. Turenne trouvait qu'un tel service
dpassait les lorces humaines; il le disait hautement et
faisait des vux pour que les attributions du ministre fus-
sent mieux rgles, mieux distribues, mieux dfinies, et

lon crits Sainte-Hlne:


surtout simplifies. De l naissaient de srieuses difficults
avec Louvois. Or nous lisons dans les Mmoires de Napo-
La France est trop grande
pour un ministre de la guerre, c'est au-dessus des forces
d'un homme. On a centralis Paris les dcisions, les
marchs, les fournitures, les confections, et subdivis la
correspondance du ministre en autant de personnes qu'il y
a de corps. Il faudrait, au contraire, centraliser les corres-
pondances et subdiviser les ressources, en les transportant
dans les localits mmes. Ainsi j'avais longtemps mdit le
projet de former en France vingt ou vingt-cinq arrondisse-
ments militaires, qui eussent compos autant d'armes. Il
n'y et plus eu que ce nombre de dpts de comptabilit.
C'et t vingt sous-ministres, il et fallu trouver vingt
honntes gens. Le ministre n'et plus eu que vingt corres-
pondances. Il et centralis le tout, et fait mouvoir la ma-
chine avec rapidit, etc.
C'tait peu prs une pense de Turenne, bien contraire
aux ides de Louvois. Mais, si ce projet et t excut,
l'arme franaise appele entrer en campagne pour !a
guerre de 1870 n'et pas t condamne une trop longue
immobilit par le systme de centralisation qui paralyse les
membres.
IX

L'autorit de Louvois tait immense. Pour en donner une


:
ide, citons une lettre que lui crivait Vauban le 23 no-
vembre 1668 Je vous supplie trs humblement d'avoir
un peu de crance un homme qui est tout vous, et de
ne point vous fcher si, dans celles que j'ai l'honneur de
vous crire, je prfre la vrit, quoique mal polie, une
lche complaisance qui ne serait bonne qu' vous tromper
si vous en tiez capable, et me dshonorer. Je suis sur
les lieux; je vois les choses avec application, et c'est mon
mtier que de les connatre; je fais mon devoir, aux rgles
duquel je m'attache inviolablement, mais encore plus que
j'ai l'honneur d'tre votre crature, que je vous dois tout
ce que je suis, et que je n'espre que par vous; ce qui
tant de la sorte, et n'ayant pour but que trs humble et
trs parfaite reconnaissance, ce serait bien y manquer et
me rendre indigne de vos bonnes grces, si, crainte d'une
rebuffade ou par apprhension de la peine, je manquais
vous proposer les vritables expdients qui peuvent faciliter
le mnage et avancement de cet ouvrage-ci(fortifications
d'Ath) et de tous ceux que vous me ferez l'honneur de me
commettre. Trouvez donc bon, s'il vous plat, qu'avec le
respect que je vous dois, je vous dise librement mes senti-
ments dans cette matire. Vous savez mieux que moi qu'il
n'y a que les gens qui en usent de la sorte qui soient ca-
pables de servir un matre comme il faut.
Deux jours aprs avoir reu cette lettre de Vauban, Lou-
vois rpond le 27 novembre: Je ne comprends pas ce que
veut dire la fin de votre lettre, par laquelle il semble que
vous vous excusiez de me dire la vrit avec trop de fran-
chise. Je ne pense pointvous avoir jamais tmoign dsirer
autre chose que de la savoir, et je vous rpte prsente-
ment que, si j'ai esprer quelque reconnaissance de vous
avoir donn occasion de faire votre fortune, ce ne sera ja-
-
mais d'autre chose que d'tre inform, point nomm, de
ce qui se passe et de ce que vous croyez que l'on doit faire,
quand mme vous auriez connu, par mes lettres, que cela
est contre mon sens.
Voil une belle dclaration, qui nous montre Louvois
sous un jour favorable. Mais lalettre de Vauban respire
une telle timidit, qu'il serait permis de supposer que la
vrit n'arrivait pas toujours jusqu'au secrtaire d'tat.
L'honntet, la loyaut de Vauban s'entourent de formes
trs humbles qui prouvent combien Louvois tait haut plac
dans l'opinion des gnraux- et des hommes du plus grand
mrite.
Qu'on ne se reprsente pas Louvois constamment ren-
ferm dans son cabinet, entour de papiers, lisant ses vo-
lumineuses correspondances, y rpondant, y rdigeant des
mmoires, tudiant les rapports, donnant des audiences, et
toujours prt se rendre chez le roi, qui le mandait si sou-
vent. Il tait rellement ministre de la guerre, et non pas
le grand commis que nous montrent les historiens.
Outre son travail de cabinet qui aurait suffi pour acca-
bler un homme mme suprieur, Louvois montait cheval
pour visiter les places fortes, inspecter les troupes, donner
son avis sur les ouvrages qu'il discutait avec Vauban. Sans
prvenir les diverses autorits, il arrivait dans une pro-
vince, et d'un prompt coup d'il se rendait compte de
l'excution des ordres, louant les uns, blmant les autres,
brisant toutes les rsistances et parlant haut et ferme au
nom du roi.
Le 17 novembre 1668, il crit Vauban : Je serais bien
aise qu' votre premier jour de loisir vous allassiez faire
une course Lille, et que vous allassiez faire un tour dans
les places du Hainaut, et que vous vous en vinssiez Paris
en poste (dont le roi vous ddommagerait), Pignerol et
Perpignan cheval, afin qu'tant de retour ici au 15 du
mois de janvier, vous pussiez vous en retourner en Flandre
pour disposer les choses l'ouverture des ateliers.
Lui-mme part au mois de mai 1669 pour l'Artois et la
Flandre. Il est cheval depuis le matin jusqu'au soir. Le
19 mai il visite la place de Bapaume et passe en revue la
garnison. Le mme jour, il est Arras, parcourt les rem-
parts, fait prendre les armes aux troupes, travaille une
partie de la nuit crire ses observations; le lendemain
matin, 20 mai, il arrive Douai, inspcte les casernes
et la fonderie de canons. Le 21, on le voit dans la cita-
delle de Tournay. Le 24, il passe en revue quatre mille
hommes Lille, s'occupant de l'habillement, de l'arme-
ment, des munitions, de la nourriture et des moindres d-
tails du service. Le 25, il quitte Lille pour aller Dun-
kerque, dont les travaux le surprennent. Pendant ce voyage
il crit le Tellier, non pas une lettre de famille, mais
quatre longues lettres d'affaires, les 19, 21, 24, 25 mai 1669.
Le Tellier s'efface et l'on ne voit que son fils, mais le pre
dirige toujours.
Le roi avait nomm Vauban gouverneur de Lille; les tra-
vaux taient pousss avec ardeur, et Louvois s'intressait
particulirement cette place. Une lettre crite par Vauban
Louvois peint en peu de mots les murs de cette poque.
Les ouvriers, presss par un travail extraordinaire, aban-
donnaient les ateliers, ce qui dplaisait Vauban. Voici ce
qu'il crivit le 18 juin: Pour empcher la dsertion des
maons, qui me fait enrager, j'ai pris, sous votre bon plai-
sir, deux gardes de monsieur le marchal, des plus hon-
ntes gens, qui auront leurs chevaux toujours sells dans
la citadelle, avec chacun un ordre en poche et un nerf de
buf la main; les soirs, on verra ceux qui manqueront;
aprs quoi, ds le matin, ils les iront chercher au fond de
leur village, et les amneront par les oreilles sur l'ou-
vrage.
Toutes les places de guerre taient peintes sur les lam-
[bris du cabinet de travail de Louvois. Il tait devenu pas-
sablement habile en fortifications.
Au mois demai1670,LouisXIV,suivi de toute sa cour
jet entour de sa maison militaire, visita les places de
lFlandre. Louvois tait sans cesse prs du roi.
A peine de retour de ce voyage, l'infatigable ministre
qpartit pour Pignerol avec Vauban, ordonnant qu'aucune c-
'Tmonie ne serait faite pour sa rception et que personne
me viendrait au-devant de lui.
On croyait la guerre pour l'anne 1671. Il fut question
le former des camps d'instruction pour juger de la valeur
le l'arme. L'un de ces camps fut mme tabli au mois de
uillet 1670, prs d'Herblay, non loin de Saint-Germain
.ouvois, qui visitait souvent cette runion de troupes, jugea
que les exercices taient insuffisants, et qu'il serait plus
utile l'arme du roi d'entreprendre une petite guerre facile
i
conduire, de courte dure, qui habituerait les officiers et
ies soldats aux marches et aux coups de fusil. Ce projet'
jut adopt, et l'on chercha querelle au duc de Lorraine
Charles IV.
Ce prince avait recouvr ses tats la paix des Pyrnes,
mais la condition que les troupes franaises auraient droit
de passage entre la Champagne et l'Alsace. Les fortifications
de Nancy devaient tre rases, et le duc ne pouvait armer
que trois compagnies pour sa garde particulire. Mais
Charles IV violait sans cesse les traits, et rien n'tait plus
facile Louvois que de justifier les difficults qu'il allait
faire natre.
Dans les derniers jours du mois d'aot 1670, Louvois ar-
riva au camp d'Herblay dont nous venons de parler. Le mi-
nistre tait quip en guerre et se mit la tte des troupes.
Le camp fut lev, et ce corps d'arme marcha joyeusement
vers la Champagne. Louvois, toujours cheval, observait,
laissant aux chefs militaires le soin de donner les ordres. Il
s'assurait de l'excution des ordonnances sur la discipline,
sur le campement, sur les marches, les convois, les bagages,
la tenue et les relations avec les habitants.
Louvois accompagna ainsi ce corps expditionnaire jus-
qu' Reims, puis revint Paris.
Quoiqu'ils fussent hors d'tat de se dfendre, les Lorrains
ne semblaient pas prts se soumettre. Ce fut alors que
:
Louvois crivit, le 21 septembre, au marchal de Crqui,
chef de l'expdition Sa Majest ayant considr que les
places de monsieur de Lorraine sont mal pourvues, qu'elles
ne peuvent esprer aucun secours, et qu'ainsi c'est une t-
mrit ceux qui les dfendent qui mrite une punition
exemplaire, Sa Majest a rsolu que tout ce qui se trouvera
de cavaliers, soldats, lus (miliciens) et habitants lorrains
qui auront contribu la dfense de la place, soient envoys
aux galres, si quinze jours aprs la rduction ils ne se ra-
chtent pas de cent cus chacun; qu' l'gard des Franais,
ils soient pendus s'il n'yen a pas un grand nombre, sinon
dcims, et le surplus envoy aux galres; et pour ce qui
est des officiers lorrains et de la noblesse, qu'ils soient mes
prisonniers, et l'gard de la noblesse, taxs proportion
de ce qu'ils auront de bien pour se racheter, faute de quoi
leurs maisons soient abattues. Elle veut que celles des lus
lorrains soient brles, au moins une par village, pour
l'exemple, choisissant celle du plus riche dans chaque lieu,
afin qu'il soit plus grand. Quant aux officiers franais qui se
trouveront dans les troupes, le roi veut que le commandant
de chaque corps soit pendu ainsi que les autres, s'il n'yen
a pas plus de cinq ou six, et s'il y en a un plus grand
nombre, ils soient pendus de deux un, et les autres envoys
aux galres. Tout ce que dessus doit tre excut avec
grande ponctualit.
Deux places seulement, pinal et Chat, soutinrent un
sige de quelques jours, et les menaces de galres et de
pendaisons ne furent pas excutes; mais il fallut payer de
fortes sommes.
L'administration de la Lorraine, considre comme pro-
vince conquise, donna lieu de grandes difficults. Le ma-
rchal de Crqui voulait, suivant l'usage, exercer le gouver-
nement de la Lorraine, et l'intendant, M. Charuel, crature
de Louvois, prtendait, au contraire, que ce gouvernement
tait dans ses attributions.
Soutenu par Louvois, qui avait fait natre la querelle pour
crer un prcdent et bien tablir un principe, l'intendant
l'emporta sur le marchal de France.
Vauban, ayant t vaguement accus de dtournements,
:
crivit Louvois, le 15 dcembre 1671, cette belle lettre qui
se termine ainsi Je suis accus par des gens dont je
saurai le nom, qui ont sem de trs mchants bruils de moi;
si bien qu'il est ncessaire que j'en sois justifi toute ri-
gueur. En un mot, Monseigneur, vous jugerez bien que,
;
n'approfondissant point cette affaire, vous ne me sauriez
rendre justice en ne me la rendant point, ce serait m'obliger
chercher les moyens de me la l'aire moi-mme, et d'aban-
donner pour jamais la fortification et toutes ses dpen-
dances. Examinez donc hardiment et svrement, bas toute
tendresse; cir j'ose bien vous dire que, pour le fait d'une
probit trs exacte et d'une fidlit sincre, je ne crains ni
l roi, ni vous, ni tout le genre humain ensemble. La for-
tune m'a fait nalre le plus pauvre gentilhomme de France;
mais, en rcompense, elle m'a honor d'un cur sincre, si
exempt de toutes sortes de friponneries, qu'il n'en peut
mme souffrir l'imagination sans horreur.
Il est inutile d'ajouter que les honntes gens ne soupon-
nrent jamais Vauban, et que Louvois lui accorda son amiti
tout entire.

Louvois, qui connaissait les rgles de la fortification,


ignorait l'art de l'attaque et de la dfense des places. Il pria
Vauban de composer pour son instruction particulire une
sorte de manuel. Le grand ingnieur crivit alors le M-
la
moire pour servir d'instruction sur conduite des siges.
Il joignit son envoi cette lettre du 9 fvrier 1672 : Ce
sera un livre rempli de la plus fire marchandise qui soit
dans ma boutique, et telle qu'il n'y a assurment que vous
dans le royaume qui en puisse tirer de moi de semblable.
Vous n'y verrez rien de commun, ni presque rien qui ait t
pratiqu, et cependant rien qui ne soit fort ais de l'tre.
Ce que je puis vous en dire, Monseigneur, est qu'aprs vous
tre donn la peine de le lire une fois ou deux, j'espre que
vous saurez mieux les siges et la tranche qu'homme du
monde. Aprs cela, je vous demande en grce, Monseigneur,
de ne point communiquer cet ouvrage personne quand
vous l'aurez; car, trs assurment, je ne le donnerai point
d'autre qu' vous.
Nous voici la veille de cette grande guerre de Hollande,
crite par Louis XIV lui-mme dans un Mmoire indit, con-
serv au dpt de la guerre.
Avant les hostilits, Louvois remit Louis XIV, le 4 f-
vrier 1672, le contrle de son arme, la situation de ses
places et l'tat de ses forces. Le roi, pour exprimer sa satis-
faction, nomma son secrtaire d'tat grand vicaire de l'ordre
de Saint-Lazare. Louvois tait donc, l'ge de trente et un
ans, secrtaire d'tat de la guerre, surintendant des postes
et chancelier de l'ordre du Saint-Esprit. Ce 4 fvrier 1672,
il eut l'honneur de devenir ministre d'tat.
Louvois redoubla d'efforts pour bien servir son roi. Il

:
runit une arme formidable, assembla des approvisionne-
ments sans nombre, obtint des soldats trangers vingt mille
Suisses, douze mille aventuriers anglais, allemands, espa-
gnols, italiens.
Pendant ce temps, Louvois crit sans cesse leTellier,
qui veille et voit tout.
Aprs quatre annes d'immenses travaux, Louvois avait

tement en campagne :1 :;
organis une arme que Louis XIV pouvait mettre immdia-
le rgiment des gardes-franaises;
2 le rgiment des gardes-suisses ensemble cinq mille
hommes; 3 les gardes du corps; 4 les mousquetaires;
5 les compagnies de gens d'armes 6 les chevaux-lgers de
la maison du roi, formant un total de trois mille cavaliers.
Telle tait l'lite. Quant l'arme, elle se composait de
quarante-six rgiments d'infanterie franaise, formant cin-
quante-sept mille hommes; douze rgiments d'infanteri
trangre, dont le total s'levait trente mille hommes;
soixante-dix-huit rgiments de cavalerie franaise et neuf
de cavalerie trangre, composant une force de vingt-cinq
mille chevaux.
Le total de l'arme atteignait le chiffre de cent vingt mille
hommes.
Le roi se rservait le commandement en chef, ayant sous
ses ordres monsieur le prince de Cond, le vicomte de Tu-
Mais les marchaux de Bellefonds ,
renne, et au-dessous les autres marchaux.
de Crqui et d'Hu-
mires refusrent d'abord d'obir Turenne, quoiqu'il et
la dignit de marchal gnral depuis 1667, et ft le plus
ancien. Louis XIV coupa court cette prtention qui portait
atteinte la discipline. Louvois crivit, de la part du roi, au
marchal de Bellefonds, qu'il et se retirer Tours, le
jour mme, et d'y demeurer jusqu' nouvel ordre, avec d-
:
la lettre de Louvois
a
fense d'y faire fonction de marchal de France, On lit dans
Il faut que vous connaissiez la
disposition o est Sa Majest contre ceux qui ne voudront
pas obir. Il est question en ceci, Monsieur, non seulement
de ne point servir cette campagne, de dplaire Sa Ma-
jest, et de s'en aller passer sa vie dans quelque province,
mais encore de perdre tous ses tablissements.Vous me
permettrez de vous dire qu'il n'y a point d'autre parti
prendre que d'obir un matre qui dit qu'il veut l'tre.
Louis XIV ordonna que les marchaux se rendissent
l'arme, et fissent au moins pendant quinze jours les fonc-
tions de lieutenants gnraux sous les ordres du marchal
de Turenne. Il est inutile d'ajouter que le roi fut obi.
Le marchal d'Humires, qui pensait que ce serait s'hu-

:
milier que de servir sous Turenne, s'humiliait bien autre-
ment en crivant Louvois pour cette affaire Je suis bien
persuad que vous me continuerez toujours votre protec-
tion, sur laquelle je compte uniquement.
Ces marchaux connaissaient les sentiments hostiles de
Louvois contre Turenne, et croyaient ne pas lui dplaire en
montrant au roi que l'ascendant du marchal gnral n'tait
pas aussi grand qu'il le pensait. Mais Louvois ne se mla
pas directement de la difficult et n'exprima nullement son
opinion personnelle, comme il ne manquait jamais de le
faire. Louis XIV se chargea seul de rtablir la discipline.
Le roi tait donc la tte de son arme, ayant Louvois
prs de lui.
Cette arme, en entrant en campagne contre la Hollande,
fut divise en deux corps, l'un command par Cond, l'autre
par Turenne.
Les historiens et les potes ont parl du passage du Rhin,
qui ne mrite ni les louanges outres ni les critiques amres
dont il est entour. La grandeur de Louis XIV ne le retint
pas au rivage, mais il demeura ferme et brave sa place.
:
Le roi a dit lui-mme ce qu'auraient d crire les historiens
et les potes J'tais prsent au passage, qui fut hardi,
vigoureux, plein d'clat et glorieux pour la nation.
Nous n'avons pas rappeler ce beau fait d'armes. On sait
que les Hollandais furent surpris sur la rive oppose, et
le prince de Cond reut de Louis XIV le tmoignage d'une
que
sincre rconciliation. C'tait l ce que prparait depuis long-
temps avec une persvrance inbranlable le ministre Lou-
vois,pour pouvoir opposer Cond Turenne et affaiblir l'in-
fluence de celui-ci sur l'esprit du roi. Si l'arme franaise
russit au dbut de cette guerre, Louis XIV fut convaincu
:
que la gloire en revenait Louvois et non Turenne. En
effet, le roi crivait La postrit aura peine croire que
j'aie pu fournir de troupes, d'artillerie et de munitions assez
:
abondamment pour des entreprises de la considration de
celle-ci cependant j'avais si bien pourvu toutes choses, et
mes ordres furent excuts avec tant de rgularit et de
justesse, par les soins du marquis de Louvois, que l'on
ne manque de rien tous les siges.
Mieux et valu pour Louis XIV que Louvois ne ft pas
auprs de lui en temps de guerre. Vauban suffisait aux
siges et Turenne la stratgie. Louvois fit commettre des
fautes irrparables. D'abord il imposa des conditions telle-
ment cruelles, que les Hollandais ne purent esprer leur
salut que du dsespoir. Sans leur faire un pont d'or pour la
retraite, il ne fallait pas fermer toutes les issues. A cette
faute Louvois en joignit une autre, qui fut de renvoyer les
prisonniers de guerre. Les contemporains et quelques his-
:
toriens ont accus Louvois de trahison. Henri Martin va
jusqu' dire Toutes les suppositions sont permises envers
ce monstre d'gosme (tome XII, page 389).
L'arme francaise avait franchi le Rhin le 12 juin, les
ambassadeurs hollandais se prsentrent le 22, et Louvois
leur fit des conditions inacceptables. Le lendemain, les ha-
bitants d'Amsterdam rompirent leurs digues.
Les gnraux conseillaient de traiter avec les ambassa-
deurs, tout en continuant les hostilits, et de s'emparer
d'Amsterdam par surprise, ce qui tait facile.
Louvois fit commettre d'antres fautes encore. On lit dans
l'histoire de Turenne : Le prince de Cond et le marchal
de Turenne avaient conseill au roi, immdiatement aprs
le passage du Rhin, de raser la plupart des places fortes
que l'on prendrait et de ne garder que celles qui seraient
ncessaires pour la conservation des conqutes. Le roi pa-
raissait goter leurs conseils; mais Louvois, qui tait d'un
autre sentiment, fit conserver toutes les places fortifies.
Ainsi l'arme franaise fut presque puise par plus de cin-
quante garnisons.
Le mouvement d'invasion fut ralenti.

:
Le 20 juin, huit jours aprs le passage du Rhin, Louvois
crivait le Tellier Sa Majest sera dans huit jours en
tat de marcher Utrecht, et de l envoyer piller la Haye
et trois ou quatre villes de Hollande, qui, dans la scheresse
o nous sommes, ne sauraient s'inonder; et on obligera
les autres se mettre sous l'eau, dont ils recevront un dom-
mage qu'ils ne pourront pas rparer de dix ans.
Ce n'tait pas la guerre telle que l'entendait Turenne,
mais le pillage et la ruine.
Quelques hommes trangers au mtier des armes ignorent
que la guerre a sa moralit, son humanit, et que les peu-
ples, c'est--dire les vieillards, les femmes et les enfants
doivent tre respects. Une arme combat une arme, et ne
doit pas ruiner un pays par le pillage. Tous les grands ca-
pitaines, Alexandre, Csar, Annibal, Turenne ont t fi-
dles ces principes. Louvois ne les connaissait pas il
confondait la guerre et la destruction, et semblait ignorer
;
que le pillage est la ruine de la discipline.
:
Napolon Ier a dit Achille est fils d'une desse et d'un
mortel, c'est l'image du gnie de la guerre. La partie divine,
c'est tout ce qui drive des considrations morales et du carac-
tre, du talent, de l'intrt de votre adversaire, de l'opinion,
de l'esprit du soldat qui est fort et vainqueur, faible et battu
selon qu'il croit l'tre. La partie terrestre, c'est les armes,
les retranchements, les positions, les ordres de bataille,
tout ce qui tient la combinaison des choses matrielles.

;
Louvois pouvait, jusqu' un certain point, comprendre la
partie terrestre de la guerre mais son esprit ne s'est pas
lev jusqu' la partie divine.
CHAPITRE II

1672-1676

Louis XIV.
de 1673.
--Luxembourg. Turenne. Prparatifs pour la campagne
L'intendant Robert Utrecht. Le prince de Cond
Utrecht. -Louis XIV assige Mastricht. D'Artagnan le mousque-
taire. Prise de Colmar. Lettre de Turenne au roi. Plan de la
campagne de 1674. Le marchal de Bellefonds. Senefe. Opinion
de Vauban sur les gazettes. Navet du brave marquis de Chamilly.
Lettre de M. de Saint-Abre, lieutenant genral, au roi. Que sont
les incendies du l'alatinat? L'arrire-ban. Le chevalier de Rohan.
Dsordres dans les provinces. La dmocratie Besanon. Un
bourgeois de Dole. Louis XIV se rend l'arme. Louvois chez Tu-
renne. Turenne chez le cardinal de Retz. Montecuculli.
et Montecuculli. Opinion de Folard. Guerre mthodique.
-- Turenne
Dernier
jour de Turenne. Paroles de Montecuculli en apprenant la mort de
Turenne.
Turenne.
--
Lettre de Mme de Svign. Sentiments de Louvois pour
Montecuculli attaque l'arme franaise sur la Schutter.
Promotion de huit marchaux de France. Ordonnance rglant le com-
mandement grade gal. Le duc de Saint-Simon. Lettres de Lou-
vois au marchal de Duras. Lassitude du prince de Cond. Lettre
de Luxembourg. Dsordres Bordeaux. Rpression.

Louvois, malgr ses correspondances, ses espions et


l'tendue de ses relations, n'tait pas toujours compltement
;
renseign. Un gnral commandant une arme en campagne
l'et t beaucoup mieux mais, les ordres venantdeLouvois,
les gnraux attendaient.
Muiden tait une petite ville peu loigne d'Amsterdam
et situe sur le Zuyderze. C'est l que se trouvaient les
cluses. En s'emparant de ce point les inondations devenaient
impossibles, et l'arme franaise s'emparait facilement de
la Hollande. Comment s'expliquer que Louvois pt ignorer
un fait de cette importance?
Dvor par une fivre ardente, Louvois se faisait lire les dpches
et dictait les rponses. (Ch. 11.)
Nous ne rpterons pas les accusations qui s'levrent
contre lui. Pourquoi aurait-il trahi? il avait tout, honneurs
et richesses; pouvoir presque illimit, et un avenir sans
bornes.

admirable :
Louis XIV crit l'occasion des inondations une page
La rsolution de mettre
tout le pays sous l'eau
fut un peu violente; mais que ne fait-on point pour se
soustraire d'une domination trangre! et je ne saurais
m'empcher d'estimer et de louer le zle et la fermet de
ceux qui rompirent la ngociation d'Amsterdam, quoique
leur avis, si salutaire pour leur patrie, ait port un grand
prjudice mon service.
Voil donc ce grand roi, qui Versailles affectait le plus
profond ddain pour ces marchands, et qui se prend les
admirer, lorsque de son camp il est tmoin de leur patrio-
tisme.
Louis XIV tait jeune alors, et son cur allait naturelle-
ment aux grandes choses. Quarante ans aprs, lorsque le roi
eut atteint sa soixante - quatorzime anne, travers les
plus cruelles preuves, Louis demeura le mme, et se r-
volta contre la pense d'une domination trangre.
Les dsastres accablaient le vieux roi, et il allait tenter la
fortune, peut-tre pour la dernire fois. C'tait en 1712,
:
lorsque Villars partait pour l'arme de Flandre. En prvision
d'un malheur suprme, Louis le Grand crit Villars Je
sais, monsieur le marchal, que des armes aussi consid-
rables ne sont jamais assez dfaites pour que la plus grande
partie de la mienne ne pt se retirer sur la Somme. Il y a
des places qu'on peut rendre bonnes; je compterais aller
Pronne ou Saint-Quentin, y ramasser tout ce que j'aurais
de troupes, faire un dernier effort avec vous, et prir en-
semble ou sauverl'tat; car je ne consentirai jamais laisser
approcher l'ennemi de ma capitale.
Revenons Louvois.
L'inondation arrta les conqutes, et le roi quitta l'arme
pour se rendre Saint-Germain. Avant son dpart, le mo-
narque, mal conseill par son ministre, commit la faute de
renvoyer vingt mille prisonniers de guerre, qui plus tard le
combattirent. Mais Louvois pensait que nourrir une telle
quantit d'hommes tait contraire une bonne adminis-
tration.
Turenne eut le commandement de l'arme, et reut l'ordre
d'entrer en Allemagne pour protger les allis du roi;
Louvois fit donner le gouvernement d'Utrecht M. de Luxem-
bourg, qu'il connaissait comme peu scrupuleux, plein d'am-
bition, et se familiarisant sans peine avec le bien d'autrui.
Luxembourg mettait des impositions sur les villages, con-
damnait les riches marchands d'Amsterdam de fortes
amendes, et menaait de brler leurs proprits. Il disait
que l'argent tait pour le roi, mais le reste pour ses amis.
Ce reste se composait de meubles prcieux, de livres, de
curiosits, de tableaux, de chinoiseries et d'objets rares
rapports de loin par les vaisseaux hollandais. Louvois souf-
:
frait ce pillage, et Luxembourg osait lui crire, le 24 juillet
Il ne se fera rien avec aucun de ces messieurs que je
n'aie quelque chose qui vienne des Indes; je vous le dis
franchement. Mais, si j'en avais quelqu'une galante, croyez-
vous que ce ft pour moi? Non, je vous assure; ce serait
pour mon roi, et vous pourriez bien en avoir quelque gue-
nille. Voil tous mes projets de volerie.
Luxembourg, qui dsirait la place de capitaine des gardes

:
du corps devenue vacante par la disgrce de Lauzun, termi-
nait ainsi sa lettre au ministre de la guerre Je me donne
larron disait Notre Seigneur :
l'honneur d'crire au roi. J'ai pens lui dire ce que le bon
- -
Souvenez vous de moi
quand vous serez dans votre royaume. Mais je n'ai os,
et c'est une chose, Monsieur, que vous devriez bien lui dire.

;
Ce n'est pas pour qu'il me fasse tous les biens que pour-

:
raient dsirer les autres mais je voudrais bien qu'il m'et
rpondu aussi, comme Notre-Seigneur au bon larron Vous
cc serez le jour auprs de moi. Je lui ferai quartier pour le
temps, pourvu qu'un jour j'eusse l'honneur d'tre auprs de
sa personne.
Louvois savait donc l'occasion se montrer peu rigoureux
cette correspondance avec Luxembourg, celle plus ancienne
;
qu'il avait eue avec le marquis de la Vallire, le montrent
presque lger, oubliant mme la dignit ministrielle. Mais
il reprenait son rle de matre absolu avec une surprenante
facilit.
Nous aurons parler de Luxembourg; il n'est donc pas
inutile de rappeler ce qu'tait ce grand personnage, d'une
moralit plus que douteuse, mais dou du gnie de la guerre.
- -
Franois Henri de Montmorency Bouteville, duc et plus
tard marchal de France, n en 1648, tait fils de ce Boute-
ville dcapit pour s'tre battu en duel. A l'ge de vingt ans,
-Luxembourg, aide de camp de Cond, se distingua la
bataille de Lens et fut nomm marchal de camp. Enferm
Vincennes pour avoir combattu Mazarin, il recouvra sa
libert et se distingua dans les guerres qui suivirent.
Aprs avoir command en chef pendant la campagne de
Hollande, il fut fait marchal de France en 1675, la suite
d'une belle retraite. Nous verrons comment il se brouilla
avec Louvois, et quelles furent, pour Luxembourg, les terri-
bles consquences de cette rupture.
Luxembourg appartenait la maison de Montmorency;
mais, ayant pous une demoiselle de Luxembourg, il avait
joint ce nom au sien.
Luxembourg insistait auprs de Louvois pour ne pas rester
:
inactif Utrecht. Louvois rpondait Ne songez qu'
bien conserver les troupes qui sont sous votre commande-
ment, pour livrer bataille, la sudoise, Nol et la
Chandeleur. A force de prires, Luxembourg obtint de
Louvois l'autorisation de s'emparer deWoerden, petite place
qui pouvait inquiter Amsterdam. Luxembourg russit,
mais paya cher cette conqute. Les Franais prouvrent des
pertes srieuses. Le rgiment de Navarre eut six capitaines,
trois lieutenants, un sous-lieutenant, six sergents tus; le
lieutenant-colonel, le major, six capitaines, cinq sous-
lieutenants, un enseigne et vingt sergents blesss. Le
rgiment de Pimont, deux capitaines et un lieutenant tus;
le colonel et six capitaines blesss. Le rgiment de Nor-
mandie, cinq capitaines et deux lieutenants tus; le colonel,
le lieutenant-colonel, le major, l'aide-major, deux capi-
taines, trois lieutenants et deux enseignes blesss. Le
rgiment de la marine, un capitaine tu, trois blesss.
Le rgiment de Picardie, cinq capitaines tus.; le marquis
-
de Boisdauphin, frre de Mme de Louvois, fut tu. Un autre
frre avait pri, les armes la main, dans l'expdition de
Candie. Ainsi cinq rgiments perdirent dix-neuf capitaines.
Nous ne rappelons ces pertes que pour montrer que les
armes de l'ancienne monarchie savaient marcher l'ennemi.
La bravoure a toujours t la mme. Les moyens matriels
se sont perfectionns; mais le moral tait, au sicle de
Louis XIV, ce qu'il est de nos jours.
A la suite de la prise de Woerden, Luxembourg fut nomm
capitaine des gardes, et obtint en outre la charge de matre
de la garde-robe. On devait supposer que ses dignits et
surtout son nom engageraient le duc de Luxembourg se
dfaire de cette charge, en la cdant beaux deniers com-
ptants; il n'en fut rien. Le courtisan voulut plaire au matre,
:
et feignit de se trouver honor de prendre place dans la
domesticit. Il crivait cette occasion Je prierai M. de
Marsillac de me faire place quelquefois pour que je puisse
ter le justaucorps du roi, et je me tiendrai honor de le
faire.
L'ambition de Luxembourg ne se contentait pas d'ter le
justaucorps de Sa Majest, il voulait encore, lui capitaine
des gardes, avoir le commandement en chef des pays occu-
ps par l'arme franaise. Il crivit ce sujet au ministre

:
Louvois, qui rpondit fort spirituellement, mais en termes
ambigus. Alors Luxembourg, indign, rpondit Je vous
l'ai dit autrefois, je ne suis point n pour tre camarade de
certaines gens, ni mme de ceux qui croiraient avoir droit
de me commander. J'en ai command aussi beaucoup d'autres
avec qui je suis gal comme de cire, qui s'avancent et je ne
bouge. J'avoue que je ne mrite rien de plus que ce que j'ai;
mais je n'ai pas assez de mrite pour me trouver avec eux
en mme poste, et, quand je m'y verrai rduit, je supplierai
le roi que je sois plutt garde de chasse dans quelqu'une de
ses plaines que confondu dans ses armes avec beaucoup
d'autres; mais, pour un besoin pressant, je serais ravi
d'tre enseigne d'infanterie, pour faire connatre au roi
l'excs de mon zle.
Afin de se consoler de ce qu'il nommait ses disgrces,
Luxembourg ravageait le pays, commettait des excs et

:
laissait l'indiscipline se glisser dans son arme. Le 27 sep-
tembre 1672, il adresse ce rapport Louvois Je vous ai
mand que nous avions brl la plus belle maison du plus
haut hupp d'Amsterdam; elle cotait btir vingt-cinq
mille cus. J'envoyai, il y a trois jours, M. Maqueline
pour chtier des paysans qui avaient tir sur un de nos
partis; il ne les trouva pas assembls, et ainsi il fut con-
traint de brler seulement leur village; et comme ce fut la
nuit qu'il y arriva, et que les maisons de ce pays sont fort
combustibles, il est vrai que rien ne s'est sauv de ce qui
tait dedans, chevaux, vaches, et, ce qu'on dit, assez de
paysans, femmes et petits enfants. La nuit passe, Mlac a
t dans de petits bateaux au village de Verden, qui est un
lieu o les paysans se tenaient en grande sret; il y a
brl cinq gnisses et plus de cinquante bestiaux, aussi
bien que les gens du logis.
:
Le rapport du 17 novembre se termine ainsi Jamais des
accs de fivre n'ont t si rgls que notre coutume de
brler de deux jours l'un.

II

Le prince d'Orange et les armes allemandes marchaient


contre nos troupes. En arrivant sur la Meuse, les coaliss
espraient couper notre ligne d'oprations, nous sparer de
la France et nous rejeter vers le Nord. Turenne devina leurs
projets et prit ses mesures en consquence. Louvois dsap-
prouva Turenne et lui prescrivit, au nom du roi, d'envoyer
des renforts Cond.
Turenne, qui voyait l'ennemi et pntrait ses projets, ne
se conforma pas aux ordres de Louvois, ce qui mcontenta
le roi. Turenne ne rpondit mme pas, tant il se sentait au-

:
dessus des intrigues de cour. Ce fut alors que Louvois
crivit Je crois tre oblig de vous dire qu'il sera bien
propos que, quand vous ne croirez pas pouvoir excuter
ce que Sa Majest vous mandera, vous lui expliquiez fort au
long les raisons qui vous en empchent, ayant trouv fort

:
redire que vous ne l'ayez pas fait jusqu' prsent.

faire ponctuellement ce que le roi commande ;


Turenne rpondit Je ne manquerai plus une autre fois
de rendre un compte bien exact de ce qui m'empchera de
car il vrai que
je fais cette faute-l, qui est que, quand je crois qu'une
chose ne se peut ou ne se doit pas faire, et que je suis per-
suad que le roi, qui me la commande, changerait de pense
s'il voyait la chose, je n'en dis pas les raisons. J'y aurai
plus de prcautions l'avenir.
Ce grand homme devait cruellement souffrir. Lui, capi-
taine consomm; lui, en prsence de l'ennemi, dont il sui-
vait les mouvements heure par heure; lui, qui tudiait le
terrain, calculant les chances, pesant les raisons pour ou
contre, il tait arrach ses mditations par l'arrive d'un
courrier de la cour. Un ministre tranger la guerre avait

:
fait signer par le roi des ordres contraires son service et
aux rgles de l'art dsobir tait peut-tre la dfaveur;
obir, le dshonneur et la dfaite.
Turenne avait le cur assez haut plac pour ne pas obir,
tout en sachant que Louis XIV pardonnerait, mais que
Louvois ne pardonnerait pas.
Il fallait une grande vertu, un noble caractre, une cer-
titude du succs, pour oser se conduire comme le fit
Turenne. De son ct, le roi, que sduisaient les discours
de Louvois, pensait connatre la guerre; il tudiait les
cartes, mais son regard n'embrassait pas toujours l'ensemble.
Nous devons croire que le ministre agissait de bonne foi,
sans parti pris contre Turenne; mais il y allait du salut de
la France, de l'honneur des armes et de la gloire de
Louis XIV.
Louvois a fait cole. Le xixe sicle a vu des gnraux
d'arme dirigs de loin, par des conseils, des comits, des
runions d'hommes trangers l'art de la guerre. Plus
d'une victoire de Napolon Ier n'est due qu' ce dplorable
systme, adopt par les trangers l'exemple de la France.
La campagne de 1672 allait se terminer non sans de

un dtail qui vaut un long rapport :


grandes fatigues. Nous trouvons dans une lettre de Turenne
Le chirurgien de
l'hpital me disait ces jours passs qu'il a coup dans l'hiver
deux mille doigts de pied des soldats, et que cela ne les
incommode gure pour marcher.
Pour commencer la campagne de 1673, Louvois esprait
donner au roi une arme de quatre-vingt-seize mille hommes
d'infanterie et de vingt-cinq mille cavaliers. Il fallait tenir
tte la Hollande, l'Allemagne et aux Pays-Bas espagnols.
On devait, en outre, occuper le Roussillon, augmenter la
garnison de Pignerol, et placer quelques milliers d'hommes
en Lorraine.
Louvois consulta Turenne, Cond et Vauban; car, malgr
son orgueil, il avait trop d'esprit pour se croire infaillible.
Avant de donner des ordres, il voulait connatre la pense
de ceux qui les excuteraient. Enfin il craignait que de son
ct le roi ne s'avist de demander en secret l'opinion de
ses gnraux.
Nous allons voir Louvois ml jusqu' la fin de sa vie
tous les traits, toutes les guerres, toutes les institu-
tions. Il n'est pas une question politique dont il ne se pr-
occupe. Il est en relation avec les diplomates de tous les
pays. Sa correspondance est immense. Il crit le mme
jour un ambassadeur, au chef d'une arme, l'intendant
qui administre, au commis qui excute. Il blme, il loue,
il corrige un dtail, et, aprs s'tre lev aux grandes con-
sidrations, il descend jusqu'aux minuties.
Pour crire d'une faon complte la vie de Louvois,
l'historien devrait rappeler le rgne de Louis XIV jusqu'en
1691; mais ce serait en quelque sorte l'histoire mme du
roi. Afin de ne pas sortir du cadre, nous admettrons que le
lecteur connat les actes diplomatiques et les guerres. Ds
lors nous nous bornerons ne mettre en relief que les
choses qui portent l'empreinte bien marque du grand mi-
nistre. Nous citerons de nombreuses lettres qui sont des
tmoignages irrcusables, et peignent les physionomies et
les passions qui les animent. L'historien doit l'entire
vrit. Cette vrit serait difficile faire ressortir l'gard
de Louvois, si sa correspondance n'tait mise sous les yeux
du lecteur.
A ct de Louvois, au-dessus de lui, on verra la superbe
figure de Louis XIV. Voil donc le roi que l'on reprsente
trop souvent dans les splendeurs de Versailles, entour de
sa cour, allant majestueusement Saint-Germain ou Marly,
et se comparant au soleil. Nous le verrons, sans cesse pr-
occup des intrts de la France et de sa grandeur; nous le
verrons travailler son bureau, lire de longs rapports,
crire, dicter, s'informer de tout et connatre ce qui se
disait et se passait en Europe.
Il se trompa souvent et plus souvent encore fut tromp;
mais il n'en personnifia pas moins la France et fut digne
de gouverner un grand peuple. Il fut activement servi par
Louvois, qui put l'garer parfois, mais ne le domina jamais.

III

Nous voici la guerre de 1673. Louvois a tout prpar,


et son attention se porte au dernier moment sur l'admini-
stration militaire. Son parent, l'intendant Robert, dont nous
avons parl, est Utrecht. Voici ce qu'il y fait; lui-mme
nous l'apprend par une lettre Louvois, du 14 fvrier 1673 :
Bien loin de discontinuer en aucune faon mes pour-
suites, j'y ai tous les jours augment de nouvelles rigueurs.
Il est impossible que l'on crie davantage que l'on fait. Pour
vous faire concevoir la misre qui est dans le peuple de
cette ville, et l'effet qu'y produit la violence avec laquelle
nous levons la taxe, je vous dirai que l'on est accabl, aux
portes de la ville, de gens qui veulent s'en aller. Je pour-
suis les confiscations dans cette ville avec toute l'application
possible; mais je ne trouve aucun meuble de valeur dans
toutes les maisons des personnes absentes et sujettes
confiscation. Je ne trouve que de mchants siges. Je fais
enlever tout cela. et fais transporter dans une grande
maison dserte que j'ai choisie. Je cherche vendre lesdits
meubles, mais inutilement.
Je suis prsentement pousser un peu violemment,
et peut-tre pas trop justement, deux des plus notables et
des plus riches de cette ville.
L'autre personne que j'ai condamne une amende
un peu violente est M. OEuft. Je lui ai fait une querelle.
J'ai envoy quatre soldats chez lui; et comme il dit toujours
qu'il n'a pas de quoi payer, je lui ai envoy une augmenta-
tion de dix soldats. Il persiste dire qu'il n'a ni argent ni
crdit; et moi je persiste dire qu'il payera ou que j'abat-
trai la maison qu'il a en cette ville, qui est trs belle. Je
sais bien que si l'on approfondissait beaucoup ses raisons et
les miennes, les siennes vaudraient peut-tre mieux que les
miennes.
Cette faon d'administrer obtenait les loges de Louvois,
tandis que le nom franais tait maudit l'tranger.
:
Un peu plus tard, le 6 mars, le mme intendant Robert
crit Louvois Je vous puis assurer que je suis si
bien votre intention de ne point mnager le pays, que je
suis trs certain que vous ne souffririez jamais toutes les
cruauts que je fais pour en tirer le peu d'argent que j'en
tire, si vous tiez prsent.
:
La rponse de Louvois est claire. 27 avril J'ai reu
l'tat des contributions. La somme totale a dpass mes
esprances. Je vous prie de ne vous point lasser d'tre m-
chant, et de pousser les choses cet gard avec toute la
vigueur imaginable.
Voil ce qui rvoltait Turenne. Quant Luxembourg, il
en riait, et se permettait d'crire Louvois, le 28 avril :
Il est mort une furieuse quantit de peuple, et les eaux

ont apport des millions de bestiaux morts et noys. J'ai


pens ne vous point mander cela, pitoyable comme je vous
connais, de peur de vous faire de la peine; mais je n'ai pu
m'en dispenser. Louvois, qui gote fort ce ton lger,
rpond Luxembourg, le 6 mai 1673 : Je vous sais le
plus mchant gr du monde de m'avoir si bien instruit de
toutes les misres de la Hollande, parce que j'en ai t
touch au dernier point; et si j'avais ici des casuistes, je
les consulterais pour savoir si je puis, en conscience, con-
tinuer faire une charge dont l'unique objet est la dsola-
tion de mon prochain; et s'ils me conseillaient de la
quitter, je m'en retournerais Paris. Par bonheur pour moi,
il n'yen a point la suite de l'arme.
Cond fut plac la tte de l'arme de Hollande, ce qui
dplut Luxembourg. Mais le roi avait lui-mme ordonn
Louvois cette importante mesure, et celui-ci crivit

:
Luxembourg une lettre pour se jouer de lui, lettre qui se
termine par cette sanglante moquerie Monsieur le Prince
tant prsentement Utrecht, c'est lui que je dois crire
dornavant, et ne plus avoir commerce avec un petit subal-
terne comme vous.
Louvois tait cruel avec ses amis, et les historiens n'a-
vaient pas montr ce ct piquant de son caractre. Pendant
le mois de mai, il y eut entre Luxembourg, la Vallire et
Louvois une correspondance plus que familire.
Le prince de Cond, en arrivant Utrecht, fut indign des

:
rapines commises par l'administration franaise. Il crivait
Louvois, le 25 avril Je ne saurais m'empcher de vous
dire que je trouve les esprits de ces peuples ici tout autres
que l'anne passe; ils sont tous au dsespoir, cause des
taxes insupportables qu'on leur fait tous les jours. Il me
semble que Je profit qu'on en a tir,au del de ce qu'on aurait
pu en tirer par la douceur, est bien mdiocre, et qu'il ne
valait pas l'aversion cruelle qu'on s'en est attire. Je ne sais
s'il est de l'intrt du roi de continuer.

:
A cette lettre pleine d'humanit, dicte par un cur mi-
litaire, Louvois rpondait, les 5 et 8 mai Le roi sait fort
bien que les taxes qu'il a commandes M. Robert, par des
ordres ritrs, de faire sur les peuples de la Hollande, ne

haiter de rester sous sa domination ;


peuvent les avoir mis de bonne humeur, ni leur faire sou-
mais Sa Majest a
trouv que de l'argent valait mieux que leurs bonnes grces,
et qu'outre cela il serait fort utile de faire crier, en Hol-
lande, tous les particuliers qui perdraient leurs biens. C'est
pourquoi elle dsire qu'on continue tenir la mme con-
duite qu'on a tenue jusqu' prsent cet gard, et que
Votre Altesse paraisse aussi mchant et aussi impitoyable
ceux qui lui viennent faire des reprsentations, que vous le
seriez peu si vous suiviez votre naturel. Sa Majest juge
propos que vous continuiez faire brler tout, le plus que
vous pourrez, afin que les Hollandais ne reoivent aucun
soulagement. Quand Votre Altesse ne ferait, dans toute la
campagne, qu'obliger les Hollandais couper leurs digues
et faire entrer la mer dans leur pays, ce serait toujours
un grand avantage, puisque deux mois aprs ils seraient
infailliblement rduits faire la paix aux conditions que
l'on voudrait.

:
Le prince de Cond dut se soumettre et fit cette rponse,
le 19 mai Je vais pourtant prendre mon front d'airain,
puisque vous le voulez ainsi, et tre le plus impitoyable
du monde.
Mais, ne se fiant pas entirement la svrit de Cond,
Louvois crivit l'intendant Hobert : Il ne faut omettre
aucun soin ni svrit pour tcher de tirer du pays tout le
plus d'argent que faire se pourra, quoi vous n'aurez pas
grande difficult, puisque monsieur le Prince m'a assur,
par sa dernire lettre, qu'il allait prendre son front d'airain
et qu'il serait impitoyable.
Louvois donnait directement ses ordres l'intendant sans
mme en prvenir Cond, qui finit par se plaindre de ce
manque d'gard et de cet oubli de la hirarchie. Mais Lou-
vois voulait prouver que l'administration tait indpen-
dante du commandement. Il allait plus loin en faisant in-
tervenir l'intendance dans la discipline. Nous trouvons
:
dans une lettre, crite le 3 juillet par Louvois l'intendant
Robert (c
Empcher que les troupes ne fassent des ds-
ordres dont Sa Majest reoit fort souvent des plaintes,
quoi je vous prie de tenir toujours la main.
Mastricht n'tait pas envahi par les eaux, et Louis XIV
rsolut de s'en emparer. cartant Turenne et Cond, le roi
se rserva cette conqute. Il quitta Saint-Germain le 1er mai,
suivi de la reine et de la cour. Le voyage se fit lentement,
les carrosses marchant petites journes.
En arrivant le 10 juin devant Mastricht, le roi reconnut
la place, qui tait forte et dfendue par sept mille hommes.
Le commandant de la place, officier de grand mrite, se
nommait Fariaux et se vantait de son origine franaise.
Le roi avait auprs de lui Vauban et Louvois. Dans les
siges prcdents, les gnraux dirigeaient les attaques et
donnaient leurs ordres aux ingnieurs qui n'avaient qu'
excuter. Malgr son instruction assez complte sur la
guerre des siges, Louis XIV prouva quelque embarras, et
ne voulut pas courir le risque de compromettre sa dignit
en commettant quelque erreur. Il dcida donc que l'ing-
nieur dirigerait le sige et commanderait. Heureusement
l'ingnieur tait Vauban.
Mais la dcision de Louis XIV n'en est pas moins con-
traire aux vrais principes.
Ce sige mmorable est racont dans ses moindres dtails
par le roi (OEuvres de Louis XIV, tome III, page 349). Il
mritait l'honneur d'tre cit comme un exemple. Vauban
s'y surpassa et fut admirablement second par l'arme fran-
aise, que la prsence de son roi exaltait jusqu' l'hrosme.
La garnison fit aussi des prodiges de rsistance. Les assi-
geants mettaient en ligne vingt-six mille hommes d'infan-
terie, dix-neuf mille cavaliers et cinquante-huit pices de
canon. L'approvisionnement en vivres et munitions suffisait
pour six semaines.
Le sige commena le 18 juin, et la place capitula le 30.
Il y eut, dans la nuit du 24 au 25, une srieuse attaque par
trois colonnes d'assaut. Les Franais ne furent pas repousss,
mais n'obtinrent pas le succs qu'ils pouvaient esprer. Le
rgiment du roi perdit lui seul cinquante-trois officiers
tus ou blesss, deux cents soldats tus, trois cent trente
blesss; le rgiment Dauphin, quarante officiers et trois
cents soldats tus ou blesss. Louvois, qui prvoyait de
grandes pertes, avait fait prparer un hpital admirable-
ment install. Pendant cette horrible mle dans l'obscurit
de la nuit, Louis XIV tait cheval, sa cuirasse couverte
par un manteau, tandis que Vauban, calme et presque si-
lencieux, embrassait du regardtoute la scne, allant d'un

:
point un autre, donnant des ordres et rparant les fautes.
Il y eut un moment solennel ce fut celui o le capitaine
des mousquetaires, d'Artagnan, vint demander au roi, au
nom des mousquetaires, l'honneur de monter l'assaut.
Louis XIV rpondit, en saluant : Allez, messieurs les
mousquetaires. Moins d'une heure aprs d'Artagnan tait
mort, et prs de son corps sanglant se trouvaient couchs,
sur les dbris des remparts, cent vingt officiers, quatre-
vingts mousquetaires et sept cents soldats.

:
Aprs ce sige, Louvois reut de toutes parts des flici-
tations plus ou moins sincres. Colbert lui crivit Il n'ap-
partient qu' vous de si bien excuter les ordres du roi,
qu'il ne lui manque rien pour une si grande entreprise.
La philosophie de Louvois prit en cette circonstance une
teinte presque sombre. Tant d'loges lui semblaient outrs.
A ct de tant de bonheurs il aurait dsir quelque petit
malheur: Ceux qui font courir des bruits sur les charges
que le roi m'a donnes n'ont pas de bonnes intentions pour
moi. Je suis plus que content de celles que j'ai et n'en d-
sire aucune. Puis il crit le Tellier, qui est de moiti
dans sa vie : A l'gard de notre rputation, bien loin de
chercher faire des choses qui l'tablissent, j'en voudrais
trouver qui la dprimassent, rien ne pouvant tre meilleur
dans la situation prsente des affaires.
La prise de Mastricht produisit une vive motion dans
les cours de Londres et de Madrid. Louvois ne tarda pas
savoir que l'Espagne se prparait secrtement la guerre.
Alors il prit les devants, et fit rassembler en Flandre une
arme dont le roi confra le commandement au prince de
Cond. Luxembourg fut plac la tte des troupes canton-
nes en Hollande, et Louvois se rserva l'Alsace et la Lor-
raine. Il releva les fortifications de Nancy, de Philippsbourg
et de Brisach, appela Vauban auprs de lui, et fit si bien
que le roi lui-mme fixa sa rsidence Nancy.
,
Les historiens s'tonnent d'une telle rsolution qu'ils ne
s'expliquent pas. Les uns vont jusqu' penser que la faveur
de Louvois tait complte. Il s'agissait d'une pense bien
autrement leve, et qui protgera ternellement la mmoire
de Louvois.
Il voulait donner Strasbourg la France, et Louis XIV se
rapprochait de cette ville si importante pour tre prt tout
vnement.
Strasbourg tait alors ville impriale. Colmar, Schelestadt
et d'autres places de l'Alsace, rfugies derrire leurs pri-
vilges, n'obissaient pas au roi de France. Dans l'un de ses
petits voyages non loin de Nancy, Louis XIV fit dire aux
bourgeois de Colmar qu'il voulait honorer leur ville de sa
prsence; les bourgeois ouvrirent leurs portes, et lorsque
les gardes-franaises et les gardes-suisses eurent pris po-
sition sur les places, le roi fit saisir l'artillerie municipale
et les armes des habitants, et commencer la destruction
des murailles. Neuf autres places de l'Alsace furent gale-
ment dmanteles.
Louvois avait les yeux sur Strasbourg; il voyait bien que
cette guerre de Hollande soulevait toute l'Europe contre la
France, et qu'une guerre gnrale allait succder la guerre
particulire. Il s'y prparait et voulait prendre une forte
position sur le Rhin, et affaiblir le corps germanique.
Les Impriaux voulaient rejoindre sur le Rhin les Hol-
landais et les Espagnols. Turenne s'tait port sur le Mein
afin de rejeter Montecuculli en Bohme. Il reut, le 9 sep-

:
tembre, un plan de campagne fort dtaill que lui envoyait
Louvois, et qui se terminait ainsi Voil ce que Sa Ma-
jest pense sur l'action de son arme que vous commandez,
et que, tout autre qu' vous, elle enverrait ordre positif
d'excuter. Mais vu la confiance qu'elle prend en vous, et
que souvent ce qui parat de loin difficile et ruineux pour
une arme, parat tout contraire ceux qui sont sur les
lieux, Sa Majest vous laisse une entire libert de faire ce
que vous jugerez plus propos.
du ministre ou de la cour, rpondit :
Turenne, toujours mcontent de recevoir ainsi des ordres
Je vois bien les
intentions du roi et ferai tout ce que je pourrai pour m'y
conformer; mais vous me permettrez de vous dire que je ne
crois pas qu'il ft du service de Sa Majest de donner
ordres prcis de si loin au plus incapable homme de France.
Aprs cette explication, Turenne agit suivant ses propres
calculs, et fit si bien que Montecuculli battit en retraite
si prcipitamment qu'il abandonna ses bagages.
De son ct, Montecuculli se plaignait de recevoir de sa
cour des ordres pour ses manuvres et dispositions strat-
giques. Aussi, aprs la prise de Bonn, Montecuculli, moins
patient que Turenne, avait-il abandonn son arme pour se
retirer Vienne.
Lorsque la campagne de 1673 fut termine, on comprit
en France qu'elle avait t peu glorieuse et sans profit.
L'opinion publique, habitue considrer Louvois comme
le directeur de la politique et de la guerre, l'accusa haute-
ment d'tre la cause de nos disgrces. On plaignit Turenne,
aim et respect de tous.
Il y avait dans les accusations diriges contre Louvois
plus d'injustice que de raison; mais ses cruauts envers les
Hollandais, son arrogance vis--vis de tous, sa puissance
mme, avaient soulev de fortes haines, trs souvent aveu-

,
gles et d'autant plus implacables.
Les ministres collgues de Louvois, se joignaient secr-
tement ses ennemis. Colbert, contrleur gnral des fi-
nances, se plaignait des dpenses excessives provoques par
Louvois, et peut-tre aussi se laissait-il aller la jalousie
que provoquait une fortune extraordinaire.
Pomponne, qui avait les affaires trangres, ne pouvait
pardonner Louvois ses empitements de chaque jour, car
Pomponne tait rduit l'tat de commis, Louvois se rser-
vant la diplomatie, qu'il traitait directement avec le roi.
De tous ses ennemis, quelque puissants qu'ils fussent,
Louvois savait que le plus redoutable tait Turenne. Cond
lui-mme s'unit aux accusateurs de Louvois.
Appuys par les ministres, Turenne et Cond rsolurent
de se plaindre Louis XIV lui-mme des abus d'autorit
dont Louvois, disaient-ils, se rendait coupable. L'opinion
publique soutenait les deux plus grands capitaines de nos
armes, et la disgrce prochaine de Louvois semblait pro-
bable. Seul il et succomb; mais le Tellier accourut prs
de Cond, lui rappela les services rendus et fit appel d'in-
times relations. Il rveilla dans le cur du prince les mau-
vais sentiments de jalousie contre Turenne, et finit par
promettre les plus magnifiques commandements pour les
prochaines campagnes.
Cond ne sut rsister, et abandonna Turenne pour se rap-
procher de Louvois, que l'habilet de le Tellier sauvait d'une
perte presque certaine.
Plus rsolu, et aussi plus cruellement bless des faons

Mais il tait seul. Cependant le roi autorisa Turenne


d'agir de Louvois, Turenne porta ses plaintes Louis XIV.

respondre directement avec lui, tout en rendant compte au


cor-
ministre. Turenne voulut aussi que Louvois reconnt ses
torts vis--vis de lui. Celte dmarche blessait l'orgueil du
ministre, mais le roi l'ordonnait, et le Tellier, plus souple
que jamais, conseillait l'humilit, tout en songeant aux
vengeances du lendemain.
:
Voici comment Turenne fait savoir Louis XIV la d-
marche de Louvois Sire, afin de faire connatre Votre
Majest que ce n'est pas Paris, o je vais aujourd'hui faire
mes dvotions et o je demeurerai peu, que l'on m'a donn
des impressions, je lui dirai que M. le marquis de Louvois
vint me voir hier, que j'irai chez lui ds que je serai de
retour, et que j'en userai fort civilement avec lui. Il m'a
avou que l'on a eu beaucoup de temps pour sauver Bonn
avec quatre ou cinq mille hommes, et par l toutes les af-
faires. Nous sommes entrs dans de grands dtails avec
beaucoup d'honntet et de dissimulation de son ct. Je
savais parfaitement, il y a deux jours, comme s'tait pass
l'accommodement de monsieur le prince avec M. le Tellier,
et comme M. le marquis de Louvois y est entr, et les rai-
sons que l'on lui a dites pour cela. Comme j'aurai l'honneur
de pouvoir parlera Votre Majest ici, et de lui crire quand
elle sera loigne, je lui dirai ou lui ferai savoir les pas que
M. de Louvois continuera faire pour entrer dans les senti-
ments de son pre, lequel n'a jamais pardonn; et cela joint
avec la hauteur et l'ambition du fils, Votre Majest peut bien
juger du danger o est un homme loign, et quel est le pr-
cipice qu'il voit chaque pas devant soi, puisque, tant
prs, il a remarqu quantit de petits endroits qui ne l'as-
surent que trop de cette vrit-l.
Cette lettre de Turenne, crite au roi en janvier 1674,
put obscurcir comme un nuage passager la faveur de Lou-
vois.Celui-ci, loin de se dcourager, redoubla d'efforts
pour rendre de nouveaux services, sans modifier son ca-
ractre.

IV

Le plan de la campagne de 1674 tait d'achever l'vacua-


tion de la Hollande en conservant Grave comme dpt g-
nral, de renoncer la ligne du Rhin en se maintenant sur
la Meuse, et de protger l'Alsace, la Lorraine, le Roussillon,
en prenant l'offensive en Flandre et en Franche-Comt.
Le marchal de Bellefonds fut charg de l'vacuation de
la Hollande, et reut de Louvois des instructions formelles
et prcises.
Ce marchal ne craignit cependant pas d'crire au mi-
nistre et mme au roi deux leltres qui mritent d'tre rap-
peles, parce qu'elles sont un tmoignage de l'indpendance
d'esprit de quelques gens de guerre cette poque. Le ma-
rchal de Bellefonds crit Louvois, le 10 fvrier 1674 : Je
vous remettrai devant les yeux combien dj l'on nous re-
proche d'avoir, en abandonnant Utrecht, sacrifi les int-
rts de la religion. Il serait bien dangereux ensuite d'a-

;
bandonner les allis; rien ne pourrait justifier cette conduite
que le mchant tat des affaires et vous m'assurez que l'on
en est bien loign. De tout temps les Franais ont fait des
conqutes, et quasi jamais ils ne les ont soutenues. Je suis
convaincu que le roi ne s'accommoderait point du tout des
loges quel'on a donnes Charles Huitime, et qu'il ne lui
suffirait pas d'avoir acquis la rputation de bien faire un
sige; ce qui ferait la gloire d'un de ses sujets n'est pas
assez pour la sienne. Il est entr dans de grandes affaires ;
si elles ne finissent pas bien, l'on n'examinera qui en est la

de ses gnraux;
cause; et, jusqu' prsent, il ne se peut pas plaindre d'aucun
il en a de si renomms que ce lui serait
un reproche s'il ne les faisait pas agir. La premire partie
du matre estcelle de tirer des particuliers tous les services
qu'ils sont capables de rendre, et de leur donner lieu de
faire valoir leurs talents.

2 mars:
Le marchal de Bellefonds crivait au roi lui-mme, le
Je crois, Sire, que Votre Majest n'aura pas oubli
les reproches respectueux que j'ai souvent pris la libert de
lui faire du peu de soin qu'elle prend de faire connatre sa
bont. C'est une chose trange que ceux qui ont l'honneur
d'tre dans sa familiarit en soient les seuls persuads, et
qu'elle ne veuille pas faire clater cette qualit si ncessaire
un grand roi, et qu'elle a reue du Seigneur un degr si
minent. Votre Majest pardonnera, s'il lui plat, mon
zle, si j'ose rveiller son attention sur un sujet si impor-
tant. Je la supplie trs humblement de me permettre de
donner toute mon application et tous mes soins pour ouvrir
les yeux des peuples qui lui sont nouvellement soumis, et
de trouver bon que, n'ayant pas t assez heureux pour lui
aider les conqurir par la force des armes, je tche de
gagner leurs curs en leur donnant des marques de cette
bont. Quelque peu de soulagement que l'on donnera, joint
une conduite uniforme et des manires douces, fera sans
doute plus d'effet que tous les moyens dont l'on s'est servi
jusqu' prsent. J'espre que Votre Majest voudra bien
prendre quelque confiance en moi, et ne rsoudre point les
affaires du pays o je vais sans m'avoir fait la grce de
m'entendre. Il me semble qu'elle doit croire que la conser-
vation de ce qui lui reste est assez importante pour ne rien
ngliger de ce qui lui sera propos. J'espre que je ne lui
serai point charge, et que je ne mettrai point d'obstacles
aux conqutes qu'elle va entreprendre. J'espre aussi qu'elles
ne lui feront pas oublier celles qui lui ont acquis tant de
gloire et qu'elle verra bien que cette gloire souffrirait si
elle ne pouvait gagner d'un ct sans reperdre de l'autre. Je
me trouverai fort heureux si je puis dsabuser toute l'Eu-
rope de l'opinion que l'on a conue de la suite de la cam-
pagne dernire, et si je puis faire voir que Votre Majest
est en tat de soutenir ses amis les plus loigns aussi bien
que d'accabler ses ennemis les plus proches.
Malgr sa longueur nous avons reproduit cette lettre de la
plus haute importance. On voit d'abord un gnral charg
d'une mission, celle de l'vacuation de la Hollande, criti-
quer cette mission, non dans le secret du cabinet, mais
sous les yeux mmes du roi. Il faut observer aussi que ce
gnral dsapprouve les rigueurs, les cruauts, commises
envers les Hollandais, et conseille les moyens de douceur.
En cela, le marchal de Bellefonds pensa comme Turenne,
comme Cond, comme les principaux chefs de l'arme.
Louvois, qui est pour les rigueurs et les chtiments, se
voit en quelque sorte accus prs du roi.
Le ministre se charge de la rponse. Il crit Belle-
fonds qu'il doit suivre ses instructions, qui sont contraires
ses vues, il est vrai, mais que le devoir passe avant
l'opinion personnelle.
De son ct, Louis XIV adresse ce billet au marchal de
Bellefonds : 12 avril. Mon cousin, je ne rpondis pas par
moi-mme votre lettre, parce que je ne le pouvais faire
en la manire que vous dsiriez et que j'eusse bien sou-

;
haite : c'est l'unique raison qui me porta charger de
cette rponse le marquis de Louvois et comme je n'ai rien
ajouter ce qu'il vous a mand par mon ordre, je ne puis
que vous assurer de la continuation de ma bienveillance.
(uvres de Louis XIV, tome III, page 186.)
Le roi n'tait donc pas trs mcontent de la franchise du
marchal de Bellefonds.
Celui-ci persista dans son opinion de ne pas abandonner
les Hollandais, de les traiter avec douceur et de conserver

:
les conqutes de la campagne prcdente. Il crivit Lou-
vois, le 10 mars Je prtends vous servir, et je ne serai
point embarrass quand ce ne sera pas votre mode. Avec
plus de temps, vous me donnerez plus de part en votre
confiance, et je prsume assez de moi pour croire que vous
n'aurez pas sujet de vous en repentir.
Trs mcontent de l'attitude prise par le marchal de
Bellefonds, craignant qu'il ne dsobt ouvertement, Lou-
vois s'adressa l'intendant Robert, le 24 mars, et lui
[
prescrivit de faire excuter les ordres adresss Belle-
t fonds, si celui-ci rsistait encore.

Robert avait appris de le Tellier et de Louvois dissi-


i muler, tout en marchant droit au but. Il agit avec prudence,
i mais avec fermet, et confia au marchal les instructions
) qu'il avait reues. Louvois et pu remplacer Bellefonds;
mais charger l'administration des attributions du comman-
dement tait une mesure irrgulire, pour ne pas dire
plus.
:
Le marchal de Bellefonds crivit Louvois Ayez de la
confiance aux gens qui ont vu de grandes guerres, et ne
vous jetez pas dans le prcipice de peur d'y tomber.
C'est toujours la querelle de ceux qui ont vu de grandes

guerres contre les ministres trangers la guerre.
Force fut au marchal de cder l'intendant Robert ou
plutt Louvois. L'vacuation termine, le marchal de
Bellefonds se retira dans sa terre de Bourgueil, enTouraine,
comme dans une sorte d'exil. Il crivit Louvois : Je sors
d'intrigue, mon ordinaire. Je me remets en souliers et en
carrosse pour suivre la chaise de monsieur le prince jusqu'
Charleroy; de l, je prendrai le chemin de Bourgueil.
Louis XIV allait conqurir la Franche-Comt. Il partit
de Versailles le 19 avril, pendant que Louvois le prcdait
pour s'assurer si rien ne manquait l'entreprise. Le duc

:
d'Enghien et Vauban entourrent Besanon. De toutes parts
les paysans couvraient les routes pour enlever les convois,
arrter les courriers, harceler les dtachements non pas
que les Francs-Comtois eussent le moindre attachement
pour les Espagnols; mais ils redoutaient encore plus le
gouvernement franais, qui passait pour svre et peu par-
tisan des liberts locales.
Le duc de Lorraine voulait secourir la Franche-Comt;
un habile mouvement de Turenne l'en empcha. Besanon
fut pris, et Dle ne rsista pas longtemps, pas plus que
Pontarlier et Salins. Le duc de Duras fut nomm gouver-
neur de la Franche-Comt, conquise en si peu de temps et
sans difficults.
Pendant cette conqute, Turenne n'obtint qu'un comman-
dement sans importance, car Louvois se souvenait de ses
plaintes au roi; monsieur le prince, au contraire, tait la
tte d'une belle arme, comme le Tellier le lui avait
promis.
Mais le prince semblait fatigu, et n'agissait pas avec
cette vigueur qu'on lui avait connue. Il tait indcis entre
Mons, Valenciennes, Cond, Ypres, Courtray, ne sachant
laquelle de ces places il fallait attaquer. Sa correspondance
avec Louvois n'a pas cette fermet qui tait dans le carac-
tre de Turenne.
:
Cond crit Louvois Je vous avoue que j'aurais bien
souhait qu'il et plu Sa Majest de me tmoigner quoi
elle aurait le plus d'inclination, et que vous voulussiez bien
me mander ce que vous croyez qu'il vaudrait mieux que
Une autre lettre renferme ce passage:
l'on ft en l'tat o je vous reprsente les choses.
Je suis bien hon-
teux que le roi attende avec tant d'impatience des nouvelles
de la place que nous aurons attaque, et que nous n'en
ayons encore attaqu aucune.
Pendant ces indcisions les jours s'coulaient, et Cond
n'attaqua aucune place. La cour lui laissait cependant la
plus entire libert d'action.
Louvois prouvait de srieuses difficults pour le com-
mandement. Les gnraux, jaloux les uns des autres, ne
voulaient pas obir, et la moindre opration pouvait tre
compromise par de puriles vanits. A la tte des mcon-
tents se trouvait Luxembourg, alors lieutenant gnral.
Louvois, en ces affaires, fut d'une extrme habilet sans
cesser d'tre fidle aux vrais principes de la hirarchie
militaire. Dans cette querelle il se montra galant homme,
tandis que Luxembourg s'abaissait jusqu'au mensonge.

La plus grande agitation rgnait en Europe. Les Allemands


voulaient reconqurir l'Alsace et la Lorraine; les Hollandais
songeaient reprendre Mastricht et Grave; et les Espagnols
se proposaient de combattre pour rentrer en possession de
leurs provinces des Pays-Bas. Chacun tait trop faible pour
se mesurer avec la France, et la diplomatie cherchait des
alliances.

publiquement :
Louvois n'ignorait pas que le prince d'Orange avait dit
J'irai rendre visite aux
sailles et passer l'hiver en France.
dames de Ver-

Ce propos ne causa nulle colre Louvois, mais il pensa


qu'il tait sage de prendre l'offensive dans les Pays-Bas.
Le Franais, disait-il, aime les entres en campagne;
donnons-lui ce plaisir. Les lenteurs, les indcisions de
Cond renversaient tous ses projets;peut-tre eut-il

Louvois avait les yeux sur ces deux armes :


regretter de n'avoir pas confi cette arme Turenne.
celle de
Flandre commande par Cond, arme trs forte; et celle
d'Allemagne sous les ordres de Turenne, petite et dont on
attendait peu de succs. Les prvisions du ministre furent
trompes; car, pendant que le prince demeurait inactif,
Turenne remportait l'importante victoire de Sintzheim. En
cette circonstance Louvois eut la gnrosit d'oublier ses
griefs contre Turenne et lui envoya des secours, en disant
qu'il ne fallait pas laisser M. de Turenne en tat d'tre
battu.
:
Les fonds manquaient pour rparer la place de Douai, et
Louvois crivit Vauban Il ne faut point perdre de
temps y faire tous les ouvrages qui y sont ncessaires.
Mandez-moi ce qu'il faudrait de fonds extraordinaires pour
parachever cette place, que j'emprunterais plutt en mon
nom que de la laisser manquer de quelque chose.
De tels sentiments font oublier plus d'un dfaut. Cet
homme si orgueilleux, si cruel, avait l'amour de son pays

pleine de contradictions;
et cherchait la gloire de son matre. La vie de Louvois est
quelquefois il touche la gran-
deur, et souvent aussi on ne voit en lui que petitesses et
mesquines passions.
Le prince de Cond avait une arme de quarante mille
hommes; son adversaire, le prince d'Orange, commandait
cinquante mille hommes.
Cond s'tait tabli prs de Charleroi, dans une excellente
position dfensive. Le 11 aot 1674, le prince d'Orange leva
son camp et se dirigea vers la valle de la Haisne, longeant
peu de distance la position occupe par Cond. Cette.
marche imprudente prouvait que le prince d'Orange oubliait
les rgles les plus lmentaires de la guerre, ou qu'il cher-
chait se jouer de Cond.
Qu'on se reprsente une longue colonne, encombre de
bagages, traversant des villages et suivant de mauvais che-
mins, sans s'clairer, comme si les Franais eussent t
deux journes de marche.
Cond tomba sur l'arrire-garde, compose d'Espagnols
et embarrasse d'une nombreuse cavalerie qui escortait des
centaines de charrettes.
Aprs une brillante charge des Franais, les escadrons
espagnols prirent la fuite. Pendant ce temps, le comte du
Montai s'emparait de Seneffe aprs une assez vigoureuse r-
sistance. Ce fut moins une bataille range qu'une suite de

corps d'arme tait dispers;


combats, mais la victoire des Franais fut complte. Le
il laissait entre les mains de
Cond trois mille prisonniers, plus de cent drapeaux, cin-
quante pontons, tous les quipages, mme ceux du prince
d'Orange, quinze cents voitures, la caisse militaire et les
approvisionnements de toutes sortes.
,
Le prince de Cond devait se contenter de cet immense
succs. Il n'en fit rien. Lui si timide la veille il se laissa
aller aux imprudences.
Il n'tait sorti de son camp que pour un coup de main,
la tte des gardes du corps, des gendarmes, des chevau-
lgers de la garde, du rgiment de cuirassiers et de quelques
bataillons d'infanterie. Le reste de son arme attendait.
Pendant les combats qui se livraient vers son arrire-
garde, le prince d'Orange, averti par le bruit de l'artillerie,
arrta sa tte de colonne, et fit prendre des dispositions
dfensives. Le village de Fay ne tarda pas offrir la plus
srieuse rsistance.
Cond devait alors revenir vers son camp; mais il eut
l'imprudence d'attaquer avec le faible dtachement, puis de
fatigues, qu'il avait fait sortir quelques heures auparavant
et qui ne cessait de combattre. En mme temps il ordonna
toute son arme de le rejoindre.
En attendant l'arrive de ses troupes, Cond prouva de
grandes pertes. Une vritable bataille s'engagea, l'une des
plus sanglantes du rgne de Louis XIV. Les combattants,
vritablement acharns, durent cesser la lutte lorsque la
nuit fut venue, mais avec l'intention de la reprendre au
point du jour. Les nuits tant courtes en cette saison,
chacun demeura sous les armes.
Les armes les plus vaillantes prouvent la nuit une sorte
de vague inquitude, qui peut facilement donner naissance
aux paniques. A une heure du matin, les deux armes
furent pouvantes d'un bruit terrible. tait-ce l'explosion
de caissons? la dcharge d'un bataillon? On ne le sut
jamais.
Ce qui arriva semble incroyable. Les deux armes, sai-
sies d'pouvante, prirent la fuite chacune de leur ct.
Lorsque Cond fut parvenu rallier quelques rgiments,
il aperut dans le lointain l'ennemi qui prenait la route de
Mons, laissant prs de douze mille hommes sur le champ
de bataille.
Cond perdit un peu moins de monde; mais un seul r-
giment, celui du roi, eut cinq cents morts, six cents blesss
et trente-quatre capitaines hors de combat. Les rgiments
de Navarre, de Picardie, des vaisseaux, taient aussi mal-
traits. Le prince de Cond s'tait fait admirer par sa bra-
voure et avait eu trois chevaux tus sous lui.
Ce n'tait cependant pas une victoire. Aussi, en prsence
des pertes normes, l'opinion publique se montra-1-elle
hostile Louvois, qui n'y pouvait rien et dplorait mme
cette bataille sans profit.
En ce temps-l les nouvelles n'taient connues que par
les lettres particulires ou par la Gazette. On pourrait sup-
poser que cette gazette prenait le mot d'ordre de Louvois,
mnager. Vauban lui crivait :
mais ce ministre mprisait trop l'opinion publique pour la
Je ne puis plus souf-
frir la stupidit de notre gazetier; il faut ou que vous y
mettiez ordre, ou que vous trouviez bon que je prsente un
placet au roi tendant ce qu'il plaise Sa Majest de sup-
primer la Gazette et toutes les ridicules relations qu'on
nous imprime tous les jours, ou de donner cet emploi
quelque plume hardie et enjoue; je veux bien qu'elle soit
sincre, mais il n'est pas dfendu en matire de gazette
mauvaise:
d'orner une bonne nouvelle non plus que d'en adoucir une
enfin j'en voudrais une qui ft capable de tourner
en ridicule (mais bien propos) celles de Hollande et de
Bruxelles sur l'infinit d'hyperboles qu'ils nous dbitent;
car il est fort honteux nous qu'il paraisse toute l'Eu-
rope qu'on parle mieux franais dans les pays trangers que
chez nous. Je sais que vous traitez la Gazette de bagatelle,
;
mais ils n'en font pas de mme, et je crois qu'ils ont raison
car, aprs tout, elle a pouvoir sur la rputation; et ceux
qui ne voient pas ce qui se passe sur les lieux ne peuvent
gure juger de nos actions que par l. Vous-mme, Mon-
seigneur, la lisez avec application. Pour conclure, l'emploi
en est assez bon pour mriter l'occupation d'une plume trs
dlicate; le royaume en foisonne, faites-en essayer de
toutes faons sans faire semblant de rien, et servez-vous
aprs de celle qui vous accommodera le mieux. Les rela-
tions que l'on a faites du combat de M. de Turenne,
Sintzheim, qui en soi est une trs belle chose, sont bien
les plus pitoyables du monde. J'ai aussi demander par le
mme placet qu'il plaise Sa Majest d'ordonner les tri-
vires aux mandeurs de nouvelles, qui commencent tou-
jours par rendre nos pertes publiques. Nous avons su la
bataille de Sintzheim par la liste des morts et des blesss
que nous y avons eus, et huit jours devant le reste. Cette
lettre, crite le 14 juillet, tait antrieure d'un mois la
:
bataille de Seneffe. Mais aprs cette sanglante journe, l'in-
tendant Robert crivait Louvois Je prendrai la
libert de vous dire, propos de la liste des blesss, qu'il
me souvient que l'on a fait imprimer celle des blesss de
l'arme de M. de Turenne, ce qui ne serait pas, je pense,
propos que l'on fit de celle-ci; sur quoi vous donnerez
tels ordres que vous estimerez propos, mille gens ayant
envoy de pareilles listes, ou mme de plus amples.
Ainsi, dj cette poque, le gouvernement se proccu-
pait du danger de la publicit donne aux oprations de la
guerre.
A ct des choses les plus srieuses, il se rencontre sou-
vent une part qui prte au comique. En voici un exemple.
Avant la guerre, Louvois avait fait acheter en Hollande
une norme quantit de munitions, qui devinrent embar-
rassantes. On songea les revendre en 1674. Louvois crivit
:
alors au marquis de Chamilly, gouverneur de Grave, excel-
lent officier, mais peut-tre trop naf C'est un mchant
meuble dans une place que la quantit de poudre qne vous
avez, parce qu'tant la plus grande partie en un seul en-
droit, si, par une bombe ou quelque autre accident, il
venait en msarriver, il ne resterait ni maisons, ni forti-
fications, ni hommes, dans toute l'tendue de la place.
Voyez si vous ne pourriez pas, faisant semblant que vous
la volez au roi, la vendre un peu cher aux ennemis, c'est-
-dire aux Hollandais; vous pourriez leur en vendre la
moiti de ce que vous avez; il vous en restera toujours suf-
fisamment.
La rponse de M. le marquis de Chamilly n'est pas un
cri d'indignation. Il consent passer pour un voleur
faut compter que nous avons ici huit cents milliers de
: Il

poudre; j'ai mis du monde en campagne pour en vendre


aux Hollandais seulement la moiti, comme sije la volais
au roi, et conformment vos intentions.
Nous avons parl de la bataille de Sintzheim donne par
Turenne, le 16 juin. Il n'entre pas dans notre plan de d-
crire les faits de la guerre qui ne touchent pas directement
Louvois, et Seneffe nous semble dans ce cas. Mais nous
cherchons peindre les murs militaires du temps et le
caractre des gnraux. On voit ainsi quels hommes Louvois
avait diriger.
:
En parlant de Sintzheim, Turenne a dit Je n'ai jamais
vu de bataille plus opinitre; ces vieux rgiments de l'Em-
pereur faisaient fort bien.
Parmi les officiers principaux de l'arme franaise se
trouvait M. de Saint-Abre, lieutenant gnral de l'aile
droite. Il fut mortellement bless, et son fils, jeune officier,

:
tomba mort. Le pre, transport Philippsbourg, dicta
d'une voix presque teinte cette lettre Louis XIV Sire,
mon fils et moi perdons la vie dans le mme combat. C'est
finir dans les formes, et je crois que Votre Majest sera
contente de l'un et de l'autre. Ma mmoire attend de rece-
voir la rcompense que ceux qui servent depuis moi ont
dj obtenue. J'ai toute ma vie vcu comme une personne
de grands biens, mais cela n'a t qu'aux dpens de la
bourse de mes amis. Il me reste six enfants, qui ont les
mmes sentiments que l'autre; j'espre que Voire Majest
aura la bont de ne les pas abandonner au mchant tat de
mes affaires. Je puis assurer Votre Majest que jusqu'au
dernier moment de la vie, qui sera apparemment demain,
je mourrai de Votre Majest le trs humble et.
Louis XIV a lui-mme reproduit cette lettre dans ses
uvres.

VI

Turenne reut plusieurs dpches du roi pendant le mois


de juillet, qui l'invitaient dmanteler les places d'Alsace,
except Brisach et Philippsbourg, et prendre position en
Lorraine. Ce n'tait pas un ordre prcis, car Louis XIV
autorisait Turenne lui adresser ses observations. Cepen-
dant le gnral obit, vint s'tablir prs de Landau, et
:
crivit au roi 8 aot. Comme Votre Majest me fait
l'honneur de me demander mes sentiments, et que c'est
sur des choses o consiste le bon ou le mauvais tat de ses
affaires pendant l'hiver, ce qui attire de grandes suites, il
faudrait faire un livre au lieu d'une lettre pour en dire
toutes les raisons. Je dirai Votre Majest que je suis per-
suad qu'il vaudrait mieux pour son service que j'eusse
perdu une bataille que si je repassais les montagnes et
quittais l'Alsace. Elle sait le nombre qu'elle a de troupes;
je la supplie, dans ces trois mois qui feront le bon ou le
mauvais tat de ses affaires, ue ne les envoyer qu'aux lieux
o elles pourront servir quelque chose de capital.
Nous rappelons cette lettre pour prouver que Turenne ne
dsobissait aux ordres reus que dans les circonstances
exceptionnelles, lorsqu'il y allait du salut de son arme et
de la gloire de la France.
Cette anne 1674 est l'une des plus importantes de la vie
de Louvois et aussi de celle de Turenne. Les historiens mo-
dernes ont dit que le ministre et le gnral, d'accord cette
fois, avaient incendi le Palatinat et commis des cruauts
inutiles, honteuses pour notre pays.
Matre du Palatinat, Turenne y fit vivre son arme, en
vertu de ce vieux principe que la guerre doit nourrir la
guerre. On leva donc des contributions, qui souvent furent
refuses avec insolence. Turenne, qui avait chass les
Allemands au del du Mein, devait les empcher de re-
prendre leurs anciennes positions, et surtout prserver
Philippsbourg d'une attaque. Alors il fit enlever les four-
rages et les approvisionnements en grains et bestiaux sur
les bords du Neckar.
:
Turenne crivait Louvois, le 25 juillet Comme j'ai
extrmement mang le pays entre Manheim et Heidelberg,
de et del le Neckar, je crois, Monsieur, que vous jugez
bien de quelle consquence cela est pour empcher de venir
Philippsbourg.
Ces destructions sont dplorables sans doute ; mais le
Palatinat n'eut pas plus souffrir sous Louis XIV que la
Provence sous Franois Ier, lorsque le conntable de Mont-
morency ravageait nos provinces pour arrter Charles-
Quint.
Si les habitants du Palatinat avaient pay rgulirement
les contributions et compris les dures conditions du vaincu,
les incendies eussent t pargns. Mais, par un sentiment
de patriotisme qui les honore, les paysans se rvoltrent

bourg crivait, le 9 septembre :


et s'loignrent de leurs villages. Le gouverneur de Philipps-
J'ai fait brler depuis
quinze jours treize petites villes, bourgs ou villages, mais
il n'y avait pas une me dans aucun.
Dsesprs de la ruine de leurs terres et de leurs habita-
tions, les habitants se runirent pour surprendre les soldats
isols ou en petit nombre, et commirent des cruauts
inoues. Ils en pendirent par les pieds, en firent brler
;
d'autres petit feu on en trouva dont le cur tait
arrach.
Les soldats anglais surtout, voyant les corps de leurs
camarades ainsi mutils, se vengrent en massacrant et en
brlant. Nous disons les Anglais parce qu'il y avait deux
rgiments au service de la France, Douglas et Hamiiton,
qui, malgr les ordres de Charles II, taient rests par
amour pour Turenne.
:
Croit-on que ce gnral pouvait encourager le dsordre?
Laissons parler un historien fort ancien Tout ce dsordre
se fit avec une telle rapidit que les officiers n'eurent pas
le temps de retenir les soldats, et que, sans les ordres et
les menaces de Turenne, tout le Palatinat aurait t enti-
rement saccag. Ce gnral, qui chrissait ses soldats

;
comme ses enfants, se vit alors dans la dure ncessit de
faire une punition exemplaire des plus coupables malheu-
reusement c'taient encore pour la plupart les plus braves
de ses troupes; mais la svrit l'emporta sur sa clmence
naturelle, et il leur fit expier par le dernier supplice
l'atrocit de leurs crimes.
Ce que l'on nomme l'incendie du Palatinat dura peu de
temps et fut l'un de ces accs violents que toute guerre
peut produire. Louvois, dont la correspondance est si
tendue, et que chaque affaire proccupait, garde le silence
pendant ce drame terrible. Il n'a donc pas ordonn ce
pillage, ces dvastations, ces incendies dont les historiens
le rendent responsable. Turenne, toujours si humain,
aurait-il pu commander de tels massacres?
Turenne venait de remporter la victoire d'Ensisheim
lorsque Louvois, accabl par un travail incessant, tomba
srieusement malade. Le Tellier le remplaa, tout en cri-
vant plusieurs fois par jour son fils pour que rien ne
pt lui chapper. Oblig de garder le lit, ne pouvant se
soutenir, dvor par une fivre ardente, Louvois se faisait
lire les dpches et dictait les rponses; on trouve dans
cette correspondance d'un malade cette lettre le Tellier,

:
qui montre combien Louvois se proccupait des moindres
dtails Je ne pus faire rponse
; hier votre lettre,
n'ayant pas mme t en tat de la lire prsentement qu'il
y a plus de douze heures que je suis sans fivre, je me suis
fait donner votre paquet, et ai vu avec plaisir, par ce qu'il
contient, que le roi ait bien voulu approuver ce que je lui
ai propos pour l'envoi des vingt bataillons et des trente
escadrons de cavalerie. Je prendrai seulement la libert de
dire, sur les troupes que le roi se propose d'y envoyer,
que, comme elles ne serviront que pour soutenir une affaire
qui n'irait pas bien, il est de la prudence du roi d'y en-
voyer toutes les meilleures, et que les troupes qui iront l
seront beaucoup mieux et dpriront moins que si elles de-
meuraient en campagne jusqu' la Toussaint. Et puisque le
roi veut bien que je prenne la libert de lui dire ce que je
pense, je crois qu'il faut envoyer la petite gendarmerie, et
pour le surplus choisir tous les meilleurs rgiments de
cavalerie, se remetlant monseigneur le prince de prendre
ceux qui ont le moins souffert, lui marquant que le roi ne
veut pas qu'il ait aucun gard pour personne. A l'gard de
l'infanterie, si le roi veut bien faire, il se remettrait encore
du choix monseigneur le prince, pour choisir les rgi-
ments qui sont en meilleur tat; quoi Sa Majest doit
avoir d'autant moins de rpugnance, que si l'arme de
l'Empereur hiverne dans le pays de Lige, le projet (
venir) de Sa Majest ne se peut excuter.
Louis XIV se faisait lire les dpches de Louvois malade
et se conformait ses avis.

de ses lettres :
Turenne, en rpondant le Tellier, terminait ainsi l'une
Sachant, Monsieur, que la maladie de
monsieur votre fils ne diminue pas, je vous assure que je
lui souhaite de tout mon cur une entire gurison, et que
je prends beaucoup de part au dplaisir que cela vous
donne.
Le recrutement rgulier n'existant pas encore, il arrivait
qu' la suite de plusieurs campagnes srieuses les soldats
manquaient.
;
Cette question du recrutement proccupait Louvois, qui
aimait rsoudre les problmes difficiles mais celui-ci
lui sembla insoluble. Au lieu de crer une institution nou-
velle, il voulut appliquer une ancienne lgislation, celle de
l'arrire-ban.
C'est une ide sduisante que celle de possder une cer-
taine quantit de combattants qui vivent dans la socit
civile, et n'en sortent que pour un temps trs limit,
mlant ainsi le service militaire passager la carrire per-
manente du marchand, du cultivateur, de l'artiste ou du
savant. Ce problme proccupe encore tous les tats de
l'Europe.
Qu'tait-ce que cet arrire-ban?
En cherchant rsoudre cette question, Louvois pensait
qu'il y avait l une runion de la noblesse de France, et
que tant de gentilshommes rassembls devaient prsenter
tous les beaux sentiments dont s'honorent les aristocraties.
Il se trompait.
Cet arrire-ban tait d'antique origine, et remontait aux
armes fodales. Joinville dit qu'en 1249 le comte de
Poitiers arrivait Damiette avec l'arrire-ban de France .
Yelly nous montre, la date de 1270, toutes personnes,
sans distinction, soumises l'arrire-ban, pourvu qu'elles
pussent porter les armes.
Le ban se composait de nobies seulement; l'arrire-ban
admettait les roturiers avec les nobles. L'arrire-ban tait
rtribu, et non le premier ban. Cependant Villaret dit
qu'en 1384 Charles VI convoqua l'arrire-ban, ce qui
obligeait tous les possesseurs de fiefs nobles prendre les
armes .
Ceux qui composaient le ban servaient cheval sous les
ordres des baillis et des snchaux, l'arrire-ban tait
pied ou cheval. Sous Franois Ier, on chansonnait le ban
et l'arrire-ban; les citadins aussi bien que les gens de
guerre les tournaient en ridicule. Ce manque de respect
pour une institution nationale venait de ce que le ban et
l'arrire-ban s'taient dshonors, sous le rgne de Henri II,
en prenant la fuite, en Picardie, sans mme oser com-
battre.
Louvois se trompa lorsqu'il crut que la noblesse se runi-
rait sous les tendards de l'arrire-ban. La noblesse vritable
tait toute dans l'arme du roi. Ceux qui dans les provinces
avaient des prtentions la noblesse, taient quelques
anoblis par des charges qui s'achetaient, ou des roturiers
de la veille, sortis prix d'argent de leur obscurit.
Ce fut le 17 aot que les lettres patentes du roi appel-
rent au service, pour deux mois, la moiti de la noblesse
des provinces de l'Ile-de-France, Normandie, Anjou, Tou-
raine, Berry, Orlanais, Blaisois et pays Chartrain, Bour-
bonnais, Nivernais, Maine, Limousin, haute et basse Marche,
Auvergne, Lyonnais, Forez et Beaujolais, Bourgogne et
Bresse, Champagne et Brie.
Les lettres patentes n'ordonnaient la runion que pour le
milieu de septembre. Ce mois devait tre employ s'-
quiper. Mais la plupart durent prier les intendants de leur
venir en aide, se disant trop pauvres pour acheter des
bottes.
Vauban, qui connaissait mieux que Louvois ces person-
nages, crivait au ministre : L'arrire-ban, ne pouvant
tre form que de noblesse fort gueuse et incommode, ne
pourra tre que trs mal quip; et qui va sans quipages
l'arme est bientt accabl de misre et de maladie. Ne
serait-ce pas bien fait de mettre tous les mal quips dans
des places o on pourrait avoir lieu de craindre, et en tirer
autant de garnisons pour aller servir l'arme?
Malheureusement Louvois ne suivit pas l'excellent conseil
de Vauban, et mit la tte de l'arrire-ban le marchal de
Crqui.
Dans les premiers jours d'octobre, les hobereaux qui
avaient la prtention de reprsenter la noblesse franaise,
se runirent Nancy au nombre de six mille, tous cheval.
Mais ces vieux carrossiers, ces chevaux de labour, prtaient
fort rire aux Lorrains. Les cavaliers, pour la plupart, fai-

pas fier de son commandement. Il crivit Louvois :


saient triste mine, et le marquis de Crqui ne se montra

vous rends compte par toutes mes lettres de plusieurs d-


Je

tails touchant la noblesse; mais je retranche bien des


choses qui seraient ennuyeuses lire, comme elles me sont
trs dsagrables couter. Malgr toutes les misres dont
ceci est environn, si Sa Majest veut employer le corps de
noblesse quelque chose, je le mettrai en uvre le mieux
qu'il me sera possible; et ils seraient prsentement plus
capables d'agir que quand ils auront essuy les fatigues
d'une arrire-saison.; quoique parmi des gens mal disci-
plins il soit difficile de passer sans dsordre, nanmoins
les plaintes n'ont pas t grandes ni considrables.
Aprs avoir lu cette lettre du marchal de Crqui, Lou-
vois lui envoya l'ordre de conduire son monde l'arme de
Turenne.
Une semaine ne s'tait pas coule que, fatigu des
plaintes, des actes d'indiscipline, de la mauvaise volont de
la noblesse, Turenne la renvoya Metz, Verdun et Toul.
Mais le roi donna l'ordre au marchal de Crqui de ra-
mener cette troupe en Lorraine. Alors s'effectua cette mar-
che dont les Mmoires du temps ont conserv le souvenir.
Tout fut pill sur le passage de ces cavaliers improviss,

:
qui ignoraient les rgles les plus lmentaires de la dli-
catesse. L'intendant Morangis crivait Louvois Il n'y a
point de dsordre qui n'ait t fait partout o elle a pass.
Le duc de Lorraine envoyait des partis courir le pays et
chercher enlever les convois. L'un de ces partis surprit
prs de Lunville la noblesse d'Anjou, qui tait au repos,
et l'enleva tout entire, except quelques jeunes gens qui se
sauvrent pied jusqu' Toul.
[
Le marchal de Crqui possdait une riche vaisselle
d'argent, qu'il faisait escorter par deux escadrons de la no-
blesse de Bourgogne. Les quipages du marchal furent at-
taqus aux portes de Metz, les deux escadrons se sauvrent,
et la vaisselle disparut. Le commandant de la troupe chargea
seul pour sauver l'honneur du corps.
Le marquis de Crqui, fort mcontent, crivit le Tellier,
qui remplaait Louvois, toujours malade; il demandait le
licenciement d'un corps plus nuisible qu'utile.
Aprs les plaintes, ces nobles en vinrent la rvolte.
L'un de leurs chefs, le chevalier de Vandy, en fit monter
trois cents cheval, et partit de Metz malgr la dfense
de Crqui.

Aprs en avoir reu l'ordre, le marchal rpondit :


Le Tellier dut enfin se rsoudre renvoyer tout ce monde.
Rien
n'est arriv plus propos que votre dpche, car il tait
fcheux de voir dbander toute la noblesse, sans cong, et
plus encore d'tre ncessit de chtier leur dsertion. Je
n'ai pas hsit de prendre le parti de dlivrer aux esca-
drons de l'arrire-ban leurs routes, qu'ils commenceront
suivre demain et aprs, en sorte qu'il n'y aura plus de no-

;
bles sur cette frontire. Je souhaite ardemment que le roi
n'ait jamais besoin de rassembler sa noblesse car c'est un
corps incapable d'action, et plus propre susciter des ds-
ordres qu' remdier des accidents.
Deux sicles se sont couls depuis le dernier appel de
l'arrire-ban, et le lgislateur n'est pas encore convaincu
que pour le mtier de soldat il faut un long apprentissage.
Un grand nombre d'anciens officiers se trouvaient dans
les rangs de cette noblesse, de vritables gentilshommes de
race s'y distinguaient par leur bravoure et leur dvouement
on pouvait donc esprer qu'ils serviraient d'exemple et
;
entraneraient la masse. Il n'en fut rien, parce que l'esprit
militaire n'existait que dans l'arme rgulire. Vauban et
Turenne le savaient, tandis que Louvois l'ignorait. Il croyait,
tort, que la quantit pouvait tenir lieu de la qualit.
Il agissait de bonne foi, et son unique trt fut de ne pas
tenir compte des observations des capitaines habitus la
guerre.
Des duels trs nombreux entre les officiers de l'arme et
la noblesse de l'arrire-ban prouvrent que la bravoure
tait gale, mais que l'ordre et la discipline, l'instruction et
l'esprit militaire, sont plus ncessaires aux armes que le
courage personnel.

VII

La campagne de 1674 tait d'une grande importance. La


Hollande vacue, la Franche-Comt conquise, les magnifi-
ques oprations militaires dans les Pays-Bas et sur le Rhin,
prouvaient la supriorit de la France.
Dans le Roussillon, le comte de Schomberg arrtait les
Espagnols, tandis que les Hollandais tentaient un dbarque-
ment sur les ctes dela Guyenne et cherchaient s'emparer
de l'le de R.

:
Les provinces taient mcontentes, comme le prouve une
lettre crite par Courtin Louvois La disposition du
dedans du royaume, qui n'est point comme des personnes
qui sont dans votre poste, qui on ne veut jamais dire que
des choses agrables, est si dangereuse que vous ne devez
pas vous imaginer que le roi puisse l'avenir en tirer tous
les secours qui lui sont ncessaires pour soutenir les grandes
dpenses auxquelles il se trouvera engag. Au moindre re-
vers qui arrivera, les provinces tant aussi puises d'ar-
gent qu'elles le sont, ne doit-on pas craindre qu'elles ne se
rvoltent contre ceux qui achveront de les ruiner par leurs
exactions? Et, comme le roi sera puissamment attaqu au
dehors, il ne pourra exercer son autorit que faiblement au
dedans.

:
Une autre lettre, celle-ci de l'intendant Talon, prouve que
la question religieuse n'tait pas sans influence (c
Il se
parle fortement ici (en Hollande) de faire des descentes sur
les ctes de France. Il faut bien prendre garde que les gens
de la religion ne soient gagns sur les ctes de la Nor-
mandie, dont il se parle ouvertement; et il serait bon que
le roi leur donnt quelque douceur, afin qu'ils fussent bien
intentionns pour la patrie.
Les Hollandais se trompaient en supposant que les protes-
tants favoriseraient leur dbarquement. Partout, sur les
ctes de Normandie et de Bretagne, ils trouvrent des mili-
ciens prts les repousser.
Louvois tait trop habile pour se montrer rigoureux en-
vers les protestants, dans un moment aussi critique. Il
crivit au duc de la Vieuville, gouverneur du Poitou, d'au-
toriser les gentilshommes protestants se runir le di-
manche, pour l'exercice de leur culte, en observant de
faire en sorte que cela se fasse sans scandale, et que l'en-
droit o ils s'assembleront soit loign de l'glise du lieu,
et que la grce que Sa Majest leur fait ne doit point tirer
consquence aprs la sparation des milices.
Des affaires aussi nombreuses et aussi importantes taient
menes de front par Louvois. La guerre, l'intrieur des pro-
vinces, les cours trangres, les intrigues politiques, don-
naient lieu une correspondance que nul autre que lui n'et
pu soutenir.
Louvois avait montr peu de souci lorsque l'amiral hol-
landais Tromp avait crois sur les ctes de Normandie.
Mais, un jour, il crut dcouvrir une conspiration et s'in-
quita. Un grand seigneur, le chevalier de Rohan, tait la
tte de quelques personnages plus ou moins obscurs, qui
devaient soulever la Normandie.
Louvois ne se laissa pas intimider par la haute position
du coupable. Le chevalier de Rohan tait Louis, prince de
Rohan, fils de Rohan-Gumen, duc de Montbazon. Spirituel
et brave, d'un extrieur sduisant, le chevalier de Rohan
occupait la charge de grand-veneur, dont il dut se dmettre
la suite d'une aventure scandaleuse que Louis XIV ne
pardonna pas. Perdu de dettes, mpris la cour, le prince
eut l'infamie de former un complot pour livrer Quillebuf
la Hollande. C'tait ouvrir la porte de la Normandie aux
implacables ennemis de la France.
Les grandes relations de Rohan, protg par Cond, n'em-
pcheront pas Louvois de prendre la part la plus active
l'instruction de ce procs. Le prince de Rohan fut condamn
et excut devant la Bastille le 27 novembre 1674.

sait trembler l'Europe, sa puissance semblait immense et;


Louis XIV rgnait depuis plus d'un quart de sicle; il fai-

cependant on conspirait, on trahissait, on vendait les pro-


vinces aux ennemis. Louvois prouva un profond chagrin et
tomba dangereusement malade, pendant que le prince de
Rohan paraissait devant ses juges.
Il tait impossible d'entreprendre la campagne de 1675
avec une arme aussi affaiblie par les combats, les maladies
et la dsertion que l'tait l'arme franaise. Louvois s'occupa
trs activement de la rorganisation de l'arme, et punit
svrement les officiers dont les compagnies n'taient pas
au complet.
On apprit tout coup, non sans surprise, que l'arrire-
ban tait appel, malgr l'exprience de l'anne prcdente.
Les provinces exemptes en 1674 devaient fournir leur no-
blesse l'anne suivante.
L'ordonnance qui appelait cet arrire-ban fut immdia-
tement suivie d'une autre, qui exemptait le noble appel
sous les drapeaux, moyennant une taxe fixe d'aprs la for-
tune de chacun. Pour un revenu de 300 livres, on payait
40 livres; de 300 600 livres, 80 livres; de 600 900, on
payait 100 livres, de 900 1,500,150 livres; de 1,500
2,000 et au-dessus, 300 livres.
:
L'ordonnance royale renfermait cette phrase Ne dou-
tant pas que notre noblesse ne soit bien aise, pour une
somme aussi modique, de se dispenser de marcher en
personne.
Louvois, auteur de l'ordonnance, ne comprenait-il pas
que cette seule phrase tait contraire tout esprit mili-
taire, toute pense chevaleresque, et qu'une noblesse qui
donne son or pour conserver son sang, est indigne de porter
l'pe?

Une nouvelle ordonnance royale leur rpondit :


La noblesse de Normandie fut la seule refuser l'argent.
Il ne se-
rait pas convenable, ni dela dignit de l'arrire-ban dmon
royaume, qu'il part dans mes armes en si petit nombre.
Louvois avait transform une question de dignit et d'hon-
neur en mesure fiscale. Ses vues si tendues et si pro-
fondes ne pntraient pas dans certains rduits du cur
humain. Telle chose qui froissait les sentiments de Vauban,
de Turenne, de Cond, lui semblait naturelle. Il parvint
mme souvent troubler les ides de Louis XIV, dont les
instincts se rvoltaient devant certains procds minces et
misrables.
L'inimiti, ou, pour parler plus vrai, l'antipathie qui s-
parait Louvois de Turenne ne prit jamais un caractre bas.
Louvois accorda toujours Turenne les secours qui lui
taient ncessaires pour le bien du service du roi.
Mais ces deux grands hommes taient spars par des
sentiments bien autrement puissants que les intrts. Ils ne
se comprenaient pas. Turenne planait, pour ainsi dire, dans
la rgion des ides, et Louvois dirigeait son gr le monde
des choses. Chacun d'eux servit le roi sa faon.
Nous avons rapport une lettre de Courtin Louvois, dans
laquelle l'intendant faisait pressentir que des troubles
pourraient clater dans les provinces.
Cette prvision ne tarda pas s'accomplir. Le 28 mars 1675,

!
la populace de Bordeaux se souleva aux cris de : Vive le
roi, sans gabelles! Vive le roi, sans maltte
Malgr les avis de Louvois, Louis XIV accorda aux sdi-

au marchal d'Albret :
tieux un pardon gnreux. Louvois avait crit, le 1er avril,
J'apprhende que l'amnistie ac-
corde aux sditieux de Bordeaux ne donne lieu au reste
de la province de croire qu'on peut tout entreprendre im-
punment.
Louvois disait vrai. L'amnistie eut pour consquence
d'encourager la rvolte les gens de la Guyenne et de la
Bretagne. Rennes et Nantes tombrent aux mains de la po-
pulace, et la Franche-Comt fut livre l'anarchie. Qu'on
juge de la surprise et de la colre de Louvois, lorsqu'il lut
ces lettres, sous le rgne de ce roi, auquel semblait appar-
:
tenir le pouvoir absolu; ces lettres sont crites par des
hommes de confiance, dvous Louvois La ville de
Besanon, depuis des sicles, a t un petit tat purement
dmocratique, o la populace lit tous les
ans le magistrat,
continuant fort souvent ceux qui le composent, ou les chan-
geant sa volont. Cela rend cette populace insolente, qui
;
par ce moyen se soumet les principaux, qui n'osent la ds-
obliger, crainte d'tre loigns des charges publiques d'o
vient que le gnie des habitants de cette ville est fort propre
l'intrigue, parce que, ds le berceau, l'on n'y entend
parler d'autre chose.; le magistrat est compos de quatorze

;
juges, la plus grande partie sans lettres, qui se nomment
gouverneurs. Chacun d'eux prside son tour ils ont seuls
la justice civile; et ils sont crs par vingt-huit notables
de la lie du peuple, qui les lit chaque anne la Saint-
Jean. Ces vingt-huit ont la justice criminelle, la police, les
finances et les matires d'tat, avec les quatorze gouver-
neurs qui sans eux ne peuvent rien dterminer.
A Dole, quoiqu'il y et un parlement, le despotisme de la
populace tait peu prs le mme. Un bourgeois avait t
condamn mort par le maire de Dle, -pour avoir mang
de la viande un jour dfendu. Or, en matire criminelle,
quand il s'agissait d'un bourgeois, il n'y avait point d'appel.
Cependant l'intendant de la province, M. Chauvelin, juste-
ment rvolt de l'atrocit de ce jugement, avait fait saisir
les pices du procs et les avait envoyes Louvois. Le
peuple s'mut et le parlement lui-mme protesta. On fit ob-
server Louvois qu'il y allait d'un privilge de la province.
Louvois, dfenseur de l'autorit, n'eut pas la force de r-
sister dans l'intrt de la justice et de la monarchie. Il r-
pondit, le 5 avril 1675, que l'intention du roi tait de laisser
le parlement dans la libert de juger suivant les ordon-
nances du pays .
Le bourgeois de Dle fut donc pendu, pour avoir mang
de la viande un vendredi.
La populace, matresse de la ville, se rjouit en pensant
que Louvois tremblait devant elle. Il prouva le contraire,
peu de jours aprs.
La ville de Besanon et la province s'taient dispenses
de payer l'impt l'Espagne. Louvois voulut qu'il n'en ft
pas ainsi envers le roi de France, et donna l'ordre de lever
une contribution. Les notables se runirent pour examiner
la demande du ministre, et la discussion fut peu respec-
tueuse pour Louvois et pour Louis XIV. L'un des notables,
nomm Noidan, homme trs populaire cause de ses vio-
lences, de son origine plus qu'obscure, de son ignorance
grossire et de son audace, pronona un discours qu'ap-
plaudit la populace. Il dclara que la ville tait trop pauvre
pour payer les fantaisies du roi, et que d'ailleurs il existait
des privilges que l'on saurait faire respecter. Le roi
Louis respecte les privilges, mme de la ville de Bor-
deaux, qui a coutume de se rvolter.
Quelques jours aprs, l'orateur populaire tait enferm

:
dans la prison de Dijon, et les notables de Besanon, pas
plus que la populace, ne songeaient se rvolter tant il
est vrai que le moindre acte de fermet fait tout rentrer
dans le devoir !
VIII

Pendant le mois d'avril 1675, Louvois terminait les pr-


paratifs pour la prochaine campagne dans les Pays-Bas. Le
roi se proposait d'y commander, ayant le marchal de Crqui
sous ses ordres. Le choix de ce marchal indisposa d'Hu-
mires, qui servait activement sur la frontire de Flandre.
Le marchal d'Humires crivit cette occasion au marquis
de Louvois une lettre qu'il faut rappeler, pour prouver
quel point les personnages les plus importants de l'arme
s'inclinaient devant le ministre. Une telle humilit est p-
:
nible constater, et la dignit humaine en souffre. Voici la
lettre du marchal d'Humires Louvois Quoique ce me
soit une mortelle douleur de me voir ainsi nglig, je vous
avoue que ce n'est pas encore ce qui m'est le plus sensible,
tous les dgots ne pouvant m'arriver, sans que j'aie lieu de
croire que j'ai entirement perdu la part que vous m'aviez
promise dans vos bonnes grces; il n'y a rien que je n'aie
fait pour les mriter et pour me les conserver, quand j'ai
cru y tre parvenu, ayant renonc toutes sortes de liai-
sons et d'attachement pour suivre aveuglment celui que
j'avais pour vous. Ce me serait une cruelle chose d'tre
forc de changer de sentiments, aprs la profession publique
que j'ai faite toute ma vie d'tre votre serviteur, et de vous
honorer plus que personne au monde.
Louvois prsenta, le 3 mai, Louis XIV l'tat de l'arme,
:
telle qu'il l'avait organise. Le roi approuva l'ordre suivant
Quarante-sept bataillons d'infanterie, en sept brigades, plus
deux bataillons de fusiliers pour la garde et le service de
l'artillerie; vingt-cinq escadrons en trois brigades (maison
de dragons
hommes.
:
du roi); cent escadrons en dix brigades, quinze escadrons
le tout formant une arme de soixante mille

Le 11 mai, Louis XIV quitta sa cour et vint prendre le


commandement de ses troupes, entre Ham et Cateau-Cam-
brsis. Louvois accompagnait le roi, et prenait parfois les
devants pour s'entendre avec les gnraux sur les oprations
excuter. Il eut ainsi une entrevue avec le marchal de
Crqui au sujet de la ville de Limbourg, et une autre avec
le comte d'Estrades pour la citadelle de Lige.
Le temps tait aux compliments, et Turenne lui-mme ne

:
put chapper entirement cette faiblesse. Il crivit
Louvois On ne saurait dire
combien a clat partout la
marche que le roi a faite, et la rsolution qu'il a prise de
s'avancer en personne plus avant que Dalem, aprs avoir
pass la Meuse, pour couvrir le sige de Limbourg, dans le
temps qu'une arme si considrable des ennemis s'approche
pour secourir la place. J'en ai eu une extrme inquitude,
quoiqu'il n'y ait rien eu de si beau et de si glorieux pour
Sa Majest.
Lorsque la campagne de 1674 tait termine, Louis XIV
ne se contenta pas d'en tmoigner par crit sa reconnais-
sance Turenne, il voulut le voir sa cour. Turenne obit.
Le roi lui fit un accueil des plus flatteurs.
Louvois sut dissimuler son embarras, et se montra courtois
envers le vicomte de Turenne. Celui-ci, dans une conversa-
tion avec son souverain, fit l'loge des talents et des services
de Louvois, mais reprsenta Sa Majest que, malgr le
gnie administratif du ministre et son incomparable capa-
cit, il ne pouvait pas nanmoins juger de l'-propos de
telles oprations de guerre aussi bien qu'un gnral qui
tait sur les lieux, et qui connaissait le terrain par lui-
mme.
Turenne, en tenant ce langage, ne songeait nullement
son intrt, car il tait rsolu quitter le service. Mais ce
grand capitaine voulait prserver ses successeurs du pril
que peut faire courir aux oprations militaires l'intervention
directe des bureaux.
Lorsque Turenne fit connatre Louis XIV sa rsolution
de se retirer dans une modeste retraite, rsolution prise
dj deux fois, le roi s'opposa son dessein, en faisant au
marchal des reproches obligeants. Turenne ne put rsister
aux prires du roi. Il consentit donc prendre tel comman-
dement que Sa Majest daignerait lui confier, la condition
qu'elle lui permettrait d'crire directement au roi, et de lui
faire remettre ses dpches par son neveu, le cardinal de
Bouillon.
Louis XIV accorda cette demande, et voulut en mme
temps faire cesser une msintelligence qui pouvait tre
nuisible son service. Il ordonna donc Louvois de se
rendre chez le vicomte, de le prier d'oublier le pass et de
lui demander son amiti.
Louvois dut se soumettre, et il en cota sans doute son
orgueil. Le ministre, habitu voir les marchaux le saluer
humblement, se rendit chez Turenne et lui adressa son
compliment. Le vicomte, poli comme toujours, rpondit:

Monsieur, j'ai fait beaucoup pour gagner votre amiti,
parce que le service du roi le demandait, et cependant je
n'ai pu jusqu'ici l'obtenir. Vous me demandez maintenant
la mienne, parce que Sa Majest vous l'ordonne; je ne vous
la refuse pas, mais vous trouverez bon que je ne vous en
assure qu'aprs que vous m'aurez fait connatre par votre
conduite que vous la souhaitez de bon cur. a
Avant de quitter la cour pour retourner l'arme, Turenne
donna des soins particuliers au rglement de ses propres
affaires, il prit cong de ses amis plus intimement que de
coutume, et parut avoir le pressentiment de sa fin prochaine.
Ce n'est pas chose rare chez les gens de guerre. Le mar-
chal Bessires, sous l'empire, en donna un exemple fort

:
remarquable. Le gnral Desaix, en montant cheval pour
la journe de Marengo, dit ses aides de camp Les balles
europennes ne nous connaissent plus. Le gnral Abba-
tucci, pendant le sige d'Huningue, o il fut tu, rcitait,
le jour mme de sa mort, des vers latins qui taient les
adieux d'un guerrier romain ses compagnons d'armes.
La veille de son dpart, Turenne alla prendre cong du
cardinal de Retz, pour lequel il avait un vif attachement.
Le cardinal n'tait plus cet esprit inquiet, ambitieux, tou-
jours prt aux aventures. Sincrement converti, le cardinal
vivait dans la retraite, loin du monde, tranger aux affaires
de la terre. Le marchal se plaignit des obstacles qu'il trou-

pronona ces paroles :


vait suivre son exemple. En quittant le cardinal, Turenne
Monsieur, je ne suis point un
diseur, mais je vous supplie de croire srieusement que
sans ces affaires d'Alsace o peut-tre on a besoin de moi
je me retirerais comme vous, et je vous donne ma parole
que, si j'en reviens, je ne mourrai pas sur le coffre, et
mettrai, votre exemple, quelque temps entre la vie et la
mort. Mme de Svign rapporte cette conversation d'aprs
d'Acqueville, qui, li d'amiti avec le marchal et le car-
dinal, en avait t le tmoin.
Depuis plusieurs annes, Turenne avait form le projet de
se retirer dans la maison des prtres de l'Oratoire. Les
ordres du roi s'taient opposs la ralisation de son des-
sein, mais il voulut avoir auprs de lui des personnes avec
lesquelles il pt s'entretenir de la religion. Il engagea donc
les P. Castel et de Saint-Denis venir alternativement
l'arme, comme ses amis. Ces deux prtres firent, l'un aprs
l'autre, les dernires campagnes auprs de Turenne.
Nous ne dirons pas que Louvois avait, par ses exigences,
ses prtentions et son autorit peu rgulire, froiss jusqu'
la briser cette nature si dlicate, si honnte et d'une incon-
testable supriorit; mais on ne sauraitdisconvenii, que
Louvois eut le malheur de porter le trouble dans cette me
ferme, dans cet esprit loyal et droit. Turenne, l'un des plus
grands capitaines qui aient jamais paru la tte des armes,
ne put admettre qu'un ministre tranger la science mili-
taire et l'art sublime de la guerre pt diriger un gnral
la tte de ses troupes, en prsence de l'ennemi. Ce n'tait
ni l'intrt personnel, ni l'orgueil, qui rendaient parfois
Turenne dsobissant, mais bien le sentiment du devoir. Il
prvoyait que Louvois allait crer un prcdent, et qu'aprs
lui d'autres ministres, moins intelligents et moins dvous
la chose publique, toufferaient en germe le vritable
commandement militaire pour le soumettre l'administia-
tion.
Turenne avait raison de s'effrayer; ce qu'il prvoyait
n'arriva que trop tt, et ne dura que trop longtemps.
Il partit le 11 mai 1675 et se rendit Schelestadt, o les
troupes qu'il avait laisses en Alsace avaient l'ordre de se
runir. L'ennemi tait dj rassembl. L'lecteur de Bran-
debourg, le prince de Brunswick, le prince de Lunebourg
et les troupes de l'vque de Munster s'taient loigns du
Rhin, pour aller dfendre le pays de Brme, o les Sudois
venaient d'entrer avec une arme considrable, sous les
ordres du gnral Wrangel, conntable de Sude. L'Empe-
reur donna le commandement de ses troupes Montecuculli,
qui, l'anne prcdente, avait refus de servir, cause de
l'lecteur de Brandebourg auquel il ne voulait point obir,
et dont il aurait fallu recevoir les ordres cause de son
rang de prince.
Turenne et Montecuculli allaient donc se trouver en pr-
sence. Ces deux grands capitaines taient peu prs du
mme ge, et appartenaient la noblesse d'pe. Chacun
d'eux avait parcouru tous les grades et servi sous les meil-
leurs gnraux de son pays. Leur ducation et leur instruc-
tion taient semblables, et, chose singulire, tous deux ont
laiss leurs Mmoires, o se retrouvent les mmes prin-
cipes. Ils taient aussi prudents, aussi calculateurs, aussi
manuvriers l'un que l'autre; mais Turenne s'levait plus
haut dans ses combinaisons et se montrait, l'occasion,
plus entreprenant.
Adors de leurs soldats, ils inspiraient leurs troupes
une confiance sans bornes. Chacun d'eux aimait, honorait
et estimait son adversaire.
Parlant de cette campagne de 1675, qui devait tre la
:
dernire de Turenne et la dernire de Montecuculli, Folard
a dit Ce fut le chef-d'uvre du vicomte de Turenne et

:
du comte de Montecuculli. Il n'yen a point de si belles
dans l'antiquit il n'y a que les experts dans le mtier qui
puissent en bien juger. Combien d'obstacles rciproques
surmonter! combien de chicanes, de marches, de contre-
marches, de manuvres profondes et ruses! C'est parl
qu'on reconnat les grands hommes, et nullement par la
facilit de vaincre et par le prodigieux nombre de troupes.
L'arme de Turenne tait de vingt-six mille hommes, et
celle de Montecuculli de trente mille. Par cette supriorit,
Montecuculli avait l'offensive. Il cherchait passer le Rhin
et pntrer en Alsace. Strasbourg, alors ville impriale,
lui tait favorable. C'tait un dbouch facile. Tout autre
que Turenne et cherch dfendre le passage du fleuve
en dployant son arme sur la rive oppose.
Turenne prend une autre rsolution, et traverse lui-mme
le Rhin; plac entre Strasbourg, qu'il laisse quatre lieues
sur sa gauche, et les ponts, qu'il fait remonter Altenheim,
et qui sont rtablis quatre lieues de sa droite, le gnral
dtache seulement un corps pour les couvrir.
Entre le Rhin et Montecuculli coule la Scbutter, petite
rivire trs encaisse, trs profonde et soumise, presque
toujours, des hauteurs qui sont du ct de l'Alsace.
Turenne fait de cette petite rivire sa ligne de dfense. Il a
observ que cette rivire coule toujours circulairement, en
sorte que l'arc est du ct de Montecuculli, et qu'il en
occupe la corde. Ainsi, soit que Montecuculli veuille se
porter sur Strasbourg, soit qu'il veuille marcher sur ses
ponts, il faut qu'il la passe.
Les ennemis, pas plus 'que la cour de France et les mi-
nistres de Louis XIV, ne pouvaient comprendre comment
Turenne avec vingt mille hommes avait tellement garni
l'espace des trois grandes lieues, depuis Wilstedt jusqu'
Altenheim, qu'il se trouvait toujours porte de dfendre
son pont et celui de Strasbourg, ds que Montecuculli
paraissait vouloir aller vers l'un ou vers l'autre.
La surprise tait grande, et Louvois, tonn de ne pas
recevoir la nouvelle de quelque grande bataille sur les rives
du Rhin, attendait impatiemment un rapport de Turenne.
C'est sur la connaissance approfondie du pays, sur les
cours d'eau surtout, qu'un gnie comme celui de Turenne
pouvait seul saisir tous les avantages. Sa dfensive fut donc
base sur les conditions topographiques. Il avait le Rhin
derrire lui; mais que lui importait le Rhin, si, au moyen
de l'obstacle invincible qu'il avait devant son front, il
n'tait pas expos combattre dans cette position?
Montecuculli tentera-t-il de passer le Rhin au-dessus ou
au-dessous de lui? Alors Turenne marche lui et l'attaque
au passage, ou bien il prend sa dfensive dans un autre
sens, appuyant sa droite ou sa gauche au Rhin, et sans autre
aile cette mme Schutter qu'il a devant lui.
C'est donc sur cet troit thtre, qui embrasse au plus
huit dix lieues de long sur quatre cinq de large, que ces
deux grands hommes dploient pendant cinq semaines toutes
les ressources de l'art.

:
Voil la vritable guerre savante, avec ses calculs, ses

;
mditations et ses rgles la guerre mthodique, qui est
une lutte et non pas une boucherie la guerre accomplie
par de petites armes, et non par des masses tumultueuses
et dsordonnes; la guerre o l'homme a le rle principal,
qu'il ne cde pas aux machines, plus meurtrires que son
bras.
Ce qui semble le progrs est plutt la dcadence. Nous
revenons aux invasions des barbares, alors qu'une nation se
prcipitait sur une autre, que les moissons taient foules
sous les roues des chariots innombrables, que l'incendie
dvorait les hameaux et les villes, et que derrire les haies
du chemin s'amoncelaient les cadavres abandonns.
Au spectacle de ces deux petites armes, que commandent
Turenne et Montecuculli, on est saisi d'admiration et de
respect. En vrit, ils rendaient hommage l'humanit. Le
sort des nations n'tait pas livr par eux aux hasards du
nombre et au mcanisme plus ou moins ingnieux des
instruments de destruction.
Poursuivons le rcit de la campagne. Plusieurs fois
: Montecuculli essaya de surprendre le passage de la Schutter.
Turenne, ayant toujours le plus court chemin, ne fait que
se prolonger sur sa ligne de dfense, et, se prsentant devant

,
lui, l'empche d'excuter le passage. Une fois, la tte de
colonne du corps de M. de Lorges qui, dtach sur la droite
de Turenne, couvrait les ponts d'Altenheim est pousse par
Montecuculli, et il se dispose forcer le passage de la
Schutter. Turenne accourt, et Montecuculli est oblig de se
retirer. Las d'avoir devant lui cette ternelle barrire, Monte-
cuculli abandonne la partie et descend le Rhin. Turenne le
Turenne prend son tour l'offensive; il en a trouv l'occa-
sion et le moment. Montecuculli est fatigu de marches et
de contremarches; il a partout tent sans succs, et la sup-
riorit d'oprations a pass par l du ct de son ennemi.
Turenne dcouvre un gu sur la Renchen, qui est deux
lieues de sa droite; il fait partir sa seconde ligne l'entre
de la nuit, et demeure dans son camp avec la premire. La
seconde ligne, aprs avoir pass la Renchen, prend une
position reconnue par Turenne sur le flanc de Montecuculli.
Celui-ci croit que cette seconde ligne est un gros dtache-
ment de l'arme franaise, dont il voyait encore les tentes
tendues. Mais, comme Turenne jugeait bien que l'incertitude
o le mouvement jetterait d'abord Montecuculli ne durerait
que quelques heures, il marcha lui-mme avec sa premire
ligne, ds que l'approche de la nuit put ter l'ennemi la
connaissance du dcampement de toute la premire ligne,
qu'il joignit la seconde avec tant de justesse, pour le
temps de la marche, que ce mouvement fut encore ignor
de l'ennemi.
Cette belle manuvre de Turenne est semblable celle
que Claudius Nero imagina pour tromper Annibal.
Les mouvements de Turenne avaient t combins avec
tant de prcision, que son arme entire tait forme dans
sa nouvelle position, avant que Montecuculli ft en mesure
de l'attaquer
Enfin les deux armes taient en prsence, prs du village
de Saltzbach, lorsqu'un boulet de canon vint frapper
Turenne.
Ces manuvres taient entremles de nombreux combats.
Il y en eut un le 25 juillet, o fut tu le chevalier d'Hocquin-
court, colonel de dragons. Turenne en rendit compte
Louvois, et ce fut sa dernire lettre au ministre.

IX

Nous n'aurons plus l'occasion de parler de Turenne, ren-


dons hommage ce grand homme en rappelant son dernier
jour. C'tait un samedi, 27 juillet. Turenne, qui avait pass
la nuit Gamshurst, se leva de bonne heure, entendit la
messe et communia. Au moment o il sortait de l'glise, le
comte de Lorges vint le saluer. Turenne monta cheval,
arriva vers midi Nieder-Akren, et s'arrta quelques
instants dans ce village. Il dploya une grande carte du
pays, et fit avancer quelques habitants pour les interroger.
Les deux armes se rangeaient en bataille, et Turenne
remonta cheval pour visiter les postes; aprs avoir pris de

:
nombreuses dispositions, Turenne dit aux officiers qui
l'entouraient C'en est fait, je
les tiens, ils ne pourront
plus m'chapper, et je vais recueillir le fruit d'une pnible
campagne.
On voyait Montecuculli ranger ses troupes en bataille
mesure qu'elles arrivaient. Dj deux petites pices de
campagne, mises en batterie, commenaient tirer. Turenne
tait parti au petit galop pour aller la gauche de l'arme,
prs de Saltzbach, o se plaait l'infanterie; il descendit de
cheval et s'assit au pied d'un arbre. Le marchal fit monter
un vieux soldat sur cet arbre, pour que cet homme rendt
compte des mouvements qu'il apercevait.
Des officiers venaient chaque instant chercher des
ordres; les deux frres Saint-Hilaire et le duc d'Elbeuf le
prirent, de la part du comte de Roye, de venir la droite;
mais Turenne demeura appuy contre l'arbre jusqu' ce que
le comte d'Hamilton lui remit un billet trac au crayon.
Turenne monta lentement cheval et partit au galop, mais
sans se presser. Le comte d'Hamilton lui fit observer qu'il
:
tait imprudent de suivre la route que balayait le canon.
Turenne en prit une autre, et dit en souriant Je ne veux
pas tre tu aujourd'hui.
Il suivait un chemin au fond d'une petite valle, o l'on
tait couvert du feu des deux petites pices de campagne,
qui tiraient toujours. Turenne tait prs d'arriver, lorsqu'il
aperut le marquis de Saint-Hilaire sur une minence. Il
voulut s'entendre avec lui pour quelque opration, et
s'avana vers la hauteur. Dans ce moment, quelques officiers
placrent prs du marchal. Le fils du marquis de Saint-
se
Hilaire rend compte de ce qui suivit: Les bataillons de la
vieille marine se trouvrent dans cette direction, mais plus
avant. Les deux petites pices des ennemis tirrent dessus;
un des coups chappa, et, passant premirement sur la
croupe de mon cheval, emporta le bras gauche de mon pre,
le haut du col du cheval de mon frre, et frappa au ct
gauche M. de Turenne, qui fit encore une vingtaine de pas
sur son cheval et tomba mort. Le boulet ne pntra pas, il
en reut seulement une terrible contusion qui l'touffa dans
l'instant.
Il tait trois heures de l'aprs-midi. Couvert d'un manteau,
le corps du marchal fut emport dans sa tente.
Un chirurgien franais et un dragon partirent au galop et
sans ordres pour annoncer la nouvelle Iontecuculli. Celui-
paroles que l'on ne saurait trop rpter :
ci, aprs un instant de silence, pronona ces magnifiques
Il est mort
aujourd'hui un homme qui faisait honneur l'homme.

saient de rpter :
L'arme franaise fut au dsespoir, et les soldats ne ces-
Nous avons perdu notre pre! Qui
maintenant nous conduira?
Dans les campagnes, la dsolation fut grande. Mme de
:
Svign crivit sa fille Le premier prsident de la cour
des aides a une terre en Champagne; son fermier lui vint
signifier, l'autre jour, ou de la rabaisser considrablement,

:
ou de rompre le bail qui en fut fait il y a deux ans. On lui
demande pourquoi, et que ce n'est pas la coutume il rpond
que, du temps de M. de Turenne, on pouvait recueillir avec
sret et compter sur les terres de ce pays-l, mais que,
depuis sa mort, tout le monde quittait, croyant que les
ennemis y vont entrer. Voil des choses simples et natu-
relles, qui font son loge aussi magnifiquement que les
Flchier et les Mascaron.
Le roi ordonna que Turenne ft enterr Saint-Denis,
dans la spulture des souverains.
Il y a dj quatre capitaines aux pieds de leurs matres,
dit Mme de Svign.
Ces quatre capitaines taient : Bertrand du Guesclin,
conntable de France, sous Charles V, mort le 13juillet 1380;
Bureau de la Rivire, chambellan et favori de Charles V,
ensuite premier chambellan et principal ministre de
Charles VI, mort en 1400; Louis de Sancerre, conntable
de France sous Charles VI, mort le 6 fvrier 1402; Arnault
de Guellen, seigneur de Barbazan, chambellan de Charles VII,
et gnral des armes de ce prince, mort en 1431.
Ainsi, depuis le xve sicle, aucun sujet n'avait eu la spul-
-
ture Saint Denis.
Les sentiments de Louis XIV sont donc connus; le grand
roi sent la perte qu'il vient de faire, il exprime hautement
ses regrets, et veut en donner un clatant tmoignage.
Mais Louvois demeure dans l'ombre. Lui qui crit en
toutes circonstances, garde le silence, lorsque la France
exprime hautement son dsespoir.
C'est ce qui a fait dire Voltaire : Turenne fut pleur
des soldats et des peuples, Louvois fut le seul qui se rjouit
de sa mort.
Ce jugement nous semble trop svre. Que Louvois n'ait
pas prouv de profonds regrets, qu'il ait mme ressenti un
vague contentement de se voir dsormais aveuglment obi
par les chefs de l'arme, cela n'est pas impossible; mais
Turenne, malgr ses rsistances, lui avait t utile en ac-
complissant ses desseins, c'est--dire en augmentant la
puissance de la France et la gloire de Louis XIV.
Entre Turenne et Louvois il ne faut pas voir des difficults
passagres, inspires par l'amour-propre ou l'ambition. Ce
n'taient mme pas deux grands hommes en prsence, mais
deux principes. Turenne pensait que la guerre tait d'une
telle importance pour le salut des empires que le gnral,
sur le terrain, en prsence de l'ennemi, tait le seul juge
de sa conduite, dont il rpondait au souverain. Louvois,
qui savait l'importance de l'administration, plaait celle-ci
au niveau de la stratgie, et parfois mme soumettait les
oprations militaires aux approvisionnements.
Avant Louvois, des ministres tels que Richelieu et Ma-
zarin avaient souvent domin le commandement militaire;
mais, en mme temps, ces ministres dominaient la royaut;
ils gouvernaient la France au nom du souverain. Cet tat
de choses avait donn naissance au ministrialisme, in-
connu avant Louis XIII, et qui depuis n'a cess de grandir.
Quelque laborieux qu'il fut, et malgr son pouvoir absolu,
Louis XIV ne pouvait gouverner seul; il eut donc des mi-
nistres, mais non pas un premier ministre.
Louvois voulut jouer le rle de premier ministre, rare-
ment avec le roi, toujours avec les gnraux. Turenne fut
choqu de cette prtention, qu'il considrait comme dsas-
treuse pour le bien du service, et contraire la dignit du
commandement.
Louis XIV, quoiqu'il ne pt se passer de Louvois, tait
loin de dsapprouver Turenne, puisqu'il lui accorda le droit
de lui crire directement. Turenne ne jugea pas utile d'user
constamment de cette facult, et, pendant cette guerre
de 1675, rendit compte Louvois. Il se rservait sans doute
de s'adresser directement Sa Majest dans les circonstances
importantes.
Malheureusement pour Turenne, ou plutt pour le prin-
cipe qu'il reprsentait, les gnraux en chef et les mar-
chaux de France acceptaient trop souvent la suprmatie de
l'administration reprsente par Louvois. Celui-ci, qui sui-
vait les armes en campagne, visitait les places fortes, ac-

;
compagnait le roi, passait des revues, gourmandait les gou-
verneurs et les colonels, punissait et rcompensait celui-ci,
disons-nous, prenait aux yeux des chefs de l'arme une sorte
de caractre militaire.
Le courage et les talents de la guerre ne donnent pas
toujours l'homme cette indpendance de cur et d'esprit
ncessaire pour la dfense d'une cause,quelque juste qu'elle
soit. Trouvant presque partout une faiblesse extrme,
Louvois pensa que Turenne rsistait sa personne, ses

que Louvois se rjouit de la mort de Turenne ;


actes, et non pas ses ides. Mais nous n'oserons penser
s'il en fut
ainsi pendant une heure ou un jour, le temps ne tarda pas
venir o Louvois, dans le secret de sa conscience, voqua,
les larmes aux yeux, la grande ombre de Turenne.

Si Montecuculli avait attaqu l'arme franaise au moment


o Turenne venait de tomber, il aurait remport une grande
victoire; mais, sans le boulet qui frappa Turenne, Monte-
cuculli subissait une dfaite clatante.
Pendant deux jours, les armes demeurrent dans leurs
positions respectives, se bornant un feu nourri d'artillerie.
Le comte de Lorges reut, aprs quelques difficults, le
commandement de l'arme, qu'il ramena le 30 juillet
Wilstedt, o l'on runit les approvisionnements afin de
battre en retraite. Lel01' aot, l'arme franaise passa la
Schutter et fut attaque par Montecuculli, pendant cette
opration. Le gnral ennemi envoya un fort dtachement

rgiments:
pour enlever la tte du pont d'Altenheim, garde par quatre
Champagne, la Fert, Turenne. et le rgiment
anglais Hamilton.
La rsistance de ces corps fut admirable ; ils voulaient
venger la mort de leur pre. Le rgiment de la Fert perdit
quinze capitaines sur seize; le marquis de Vaubrun., qui
tait sa tte, fut tu. Ce marquis de Vaubrun avait t
bless au pied la semaine prcdente, et s'tait fait placer
sur un cheval, la jambe malade attache aux fontes. C'est
lui qui annona Louvois la mort de Turenne, par une
lettre crite le 27, et qui ne parvint au ministre que le 29,
tant taient difficiles les moyens de communication.

nomma huit marchaux de France :


Turenne avait t tu le 27 juillet, et le 30 Louis XIV
le duc de Navailles, le
comte d'Estrades, le comte de Schomberg, le duc de Duras,
le duc de Vivonne, le duc de la Feuillade, le duc de Luxem-
bourg et le marquis de Rochefort.
Il y eut plus d'un sourire pour saluer cette promotion.
Louvois l'avait conseille, sans se dissimuler que ce grand
nombre de marchaux allait donner naissance aux froisse-
ments et de srieuses difficults dans le commandement.
Le jour mme de la promotion, le ministre annonait

grade. Ces huit nouveaux marchaux ,


Cond que le lendemain, 1er aot, paratrait une ordonnance
donnant le commandement au plus ancien, galit de
nomms le mme
jour, compteraient leur anciennet d'aprs leur nomination
de lieutenants gnraux. Depuis deux sicles, cette ordon-
nance rgit l'arme franaise.
Cet immense progrs est-il d Louvois seul? Turenne
n'avait-il pas crit pour le conseiller et ne l'avait-il pas mis
en pratique? Turenne voulait perfectionner l'art en perfec-
tionnant ses instruments. Il avait attaqu les privilges, les
prsances de corps, donn aux masses une valeur uni-
forme, et chaque individu toute l'importance dont la na-
ture l'avait dou.
Louvois n'en mrite pas moins des loges pour avoir con-
sacr, par une ordonnance royale, les principes appliqus
par Turenne. L'ordre du roi fut excut, tandis que Tu-
renne avait prouv de vives rsistances. Il alla mme jus-
qu' faire quitter l'arme un officier d'ailleurs trs capable,
Puysgur, pre du marchal, qui s'tait constitu le dfen-
seur et l'arbitre de toutes les prtentions et de tous les droits
incompatibles avec la discipline militaire.
On ne saurait porter un jugement vrai sur Louvois, si
l'on ne place ct de sa vaste correspondance les Mmoires
de Turenne, commencs en 1643, lorsqu'il fut envoy sur le
haut Rhin pour prendre le commandement de l'arme de
M. de Rantzau, qui avait t battu.
Ceux qui ont fait une tude approfondie de l'histoire mi-
litaire du rgne de Louis XIV reconnaissent que Turenne
fut le crateur de l'arme, et le restaurateur de l'art.
Aprs lui vint la dcadence, quoique Lou\ois ft la tte
des affaires.
Loin de nous la pense d'amoindrir les immenses services
rendus Louis XIV par son ministre, et de mconnatre les
facults administratives de Louvois, ni son zle, ni les r-
sultats de ses constants efforts; mais il serait injuste de ne
pas rendre Turenne ce qui lui appartient.
Les accusations de Saint-Simon ne sont pas fondes; mal-
heureusement pour la mmoire de Louvois, la postrit
semble avoir adopt les opinions haineuses du duc, plus
crivain que militaire. Saint-Simon, n l'anne mme de la
mort de Turenne, lorsque Louvois tait dj un grand mi-
nistre, ne connaissait que par le bruit des salons les faits
qu'il raconte d'une faon si piquante.
Saint-Simon embrassa de bonne heure la carrire des
armes, et fit sa premire campagne en 1691, dans les mous-
quetaires, sous le marchal de Luxembourg. Gouverneur
de Blaye par la mort de son pre en 1693, duc et pair, il ne
tarda pas quitter le service pour entrer dans la diplomatie.
La cour de Louis XIV tait sombre et triste, et Saint-Simon
n'y vit que des petitesses et des intrigues.
Il accuse Louvois de ne donner de l'avancement qu' l'an-
ciennet, et offre prcisment sa dmission la suite d'une
promotion o lui, le plus ancien, se voit prfrer trois colo-
nels ses cadets. Au reste, Saint-Simon n'a pas servi sous
Louvois, et pouvait ignorer cette lettre du ministre au mar-
chal de Duras ::Cc 30 juillet 1689. Sa Majest m'a command
de vous renouveler ce qu'elle vous a expliqu elle-mme
de ses intentions,avant votre dpart, l'gard des dtache-
ments que vous auriez faire, pour le commandement des-
quels elle vous dfend de nommer les officiers gnraux par
leur rang, mais bien de choisir ceux que vous croirez les
plus capables de bien excuter les ordres que vous leur
donnerez; c'est--dire, par exemple, quand vous aurez un
dtachement faire de cavalerie ou de dragons, elle dsire
que vous le fassiez commander par ceux des officiers gn-
raux qui auront le plus servi dans la cavalerie; et de mme,
quand vous vous aurez faire un dtachement d'infanterie,
par ceux des officiers gnraux qui auront le plus servi dans
l'infanterie.
C'est ainsi qu'agissait Turenne. Seulemert, pour ne pas
soustraire une troupe au commandement de son chef ordi-
naire, il composait les dtachements de fractions de troupes
empruntes momentanment des corps diffrents, et don-
nait pour chef, cette runion provisoire, l'officier le plus
propre l'excution d'une mission dtermine. Il sauve-
gardait ainsi le principe d'autorit, et pouvait en mme
temps utiliser les capacits spciales places souvent au se-
cond rang.
Nous ne connaissons qu'une lettre de Louvois l'occasion
de la mort de Turenne. Cette lettre est adresse au comte
de Lorges, neveu du marchal, le 31 juillet. Quand l'ac-
cident qui est arriv M. de Turenne ne serait pas aussi
fcheux qu'il est pour le service du roi, je ne pourrais pas
m'empcher d'en avoir en mon particulier un trs grand d-
plaisir; et, comme je sais que sa perte vous est trs sen-
sible, et que j'ai toujours pris plus de part que personne
vos intrts, je vous assure que cette considration augmente
encore ma douleur, et que, si quelque chose peut la sou-
lager, c'est d'avoir l'occasion de vous rendre mes trs hum-
bles services, vous assurant que je n'en perdrai aucune de
faire valoir les vtres et de vous tmoigner que je suis tou-
jours tout vous.
:
Cond a moins de froideur dans l'expression de ses re-
grets; il crit Louvois J'ai appris, avec la plus grande
douleur du monde, la mort de M. de Turenne. C'est une
perte trs considrable pour le service du roi, et particuli-
rement dans une rencontre aussi capital (sic) que celui o
elle est arrive.
A peine Turenne tait-il mort, que le marchal de Crqui
se faisait battre Saarbruck, et que la garnison de Trves
capitulait honteusement. Dj la discipline se perdait, et
l'on vit un capitaine du rgiment de Navarre, nomm Bois-
jourdan, mettre l'pe la main contre un marchal de
,
France, dserter son poste, et passer l'ennemi. Ce mis-
rable fut repris condamn mort et excut. Mais le con-
seil de guerre qui jugea ce capitaine se montra tellement
faible que Louis XIV et Louvois en prouvrent de vives
inquitudes pour l'avenir et le plus profond chagrin. La
lettre crite par Louvois cette occasion mrite d'tre cite.
On ne saurait mieux tablir les rgles de la discipline mi-

,
litaire : A M. l'intendant Barillon de Morangis, 27 sep-
tembre. Il faut faire faire le procs non seulement aux
officiers qui sont nots d'avoir dsobi M. le marchal
,
de Crqui, ou cabale mais encore aux commandants des
corps qui ne pourront point justifier d'avoir fait quelque
chose de fort rigoureux contre ceux qui se sont rvolts;
et tablir pour principe qu'un commandant qui ne se
commet pas pour arrter un dsordre, doit tre trait
comme s'il l'avait suscit, parce qu'il donne, par sa faiblesse,
la hardiesse aux gens d'excuter des choses qu'ils ne fe-
raient pas s'ils le voyaient ferme dans son devoir. Le roi
ne veut point entendre parler des informations que par le
jugement et la svre punition des coupables, ni ayant ni
parents, ni alliance, ni services passs qui puissent porter
qui que ce soit sauver ou pargner des gens qui ont mal
fait leur devoir dans une occasion comme celle-l.
Louvois, effray de l'indiscipline qui se montrait tout
coup, audacieuse et lche, des dfaites qui se succdaient
avec une effrayante rapidit, dut comprendre enfin quelle
tait l'influence de Turenne sur l'arme, et peut-tre en-
trevit-il, dans un avenir prochain, la dcadence fatale de
cet esprit militaire, noble et gnreux, qu'avait veill et
entretenu le grand homme.
Naturellement il jeta les yeux sur Cond, et lui confia le

:
commandement de l'arme d'Allemagne. Cond rpondit le
jour mme Louvois Je vous avoue que je me crois fort
;
mal propre bien servir le roi dans l'emploi o Sa Majest
me destine c'est un pays d'un travail extrme, et ma sant
est si peu affermie que j'apprhende bien de succomber,
particulirement si le froid vient avant la fin de la cam-
pagne. Vous savez que je vous le dis auparavant de partir;
j'obis pourtant, et je ne ferai jamais de difficult d'exposer
ma vie et le peu qui me reste de sant pour la satisfaction
et le service du roi; mais j'apprhende bien que je ne lui
puisse pas tre si utile en ce lieu-l qu'il le croit et que je
souhaite.
Cond disait publiquement qu'il regrettait de ne pouvoir
causer seulement deux heures avec l'ombre de M. de Tu-
renne . Le prince de Cond alla prendre le commandement
de son arme, sans illusions et mme sans cette confiance
qui se communique si facilement. Silencieux et sombre
jusqu' la tristesse, il ne cessait de se" plaindre, voyait
,
partout le mal, jugeait les places comme incapables de d-
fense et ne prenait aucun parti. Dcourags eux-mmes,
ou voulant plaire au prince, les principaux officiers se plai-
gnaient hautement.
Ce n'tait plus ce feu sacr qu'entretenait Turenne, ce
n'tait plus cette activit dont il donnait l'exemple, et cette
ardeur qu'il savait si bien communiquer.
Heureusement pour Cond, l'arme impriale battit en
retraite, abandonnant l'Alsace pour se retirer dans le Pa-
lalinat. Montecuculli tait puis de fatigue. Indiffrent
la gloire, il semblait s'apercevoir pour la premire fois que
la vieillesse le conviait au repos. Aprs avoir lutt contre
Turenne, il ddaignait peut-tre d'autres adversaires.
On a reproch Louvois son orgueil. Comment n'et-il
pas t orgueilleux en prsence de la bassesse dont il tait
;
entour? Les plus grands seigneurs du royaume, les chefs
suprmes de l'arme se faisaient ses courtisans les ma-
rchaux de France imploraient sa protection, et ne rou-
gissaient pas de lui demander ses ordres pour la bataille
prochaine.
Puis, quand les portes taient closes, on le traitait de
commis.
Citons une lettre de Luxembourg, qui venait d'tre lev
la dignit de marchal de France et d'obtenir le comman-
dement de l'arme, que le dpart de Cond rendait vacant

J'apprends, Monsieur, la grce que le roi vient de me
:
faire; je suis si oblig Sa Majest, et j'ai une si grande
envie de la bien servir, que tous les emplois me sont bons,
depuis ceux qui conviennent un sergent d'infanterie jus-
qu' ceux du poste o le roi m'a lev. Je sais bien que je
ne l'ai jamais mrit, mais je voudrais bien aussi ne m'en
rendre pas indigne. Cependant l'importance de l'emploi que
Sa Majest me confie, me parat bien au-dessus de mes
forces; il faisait faire des rflexions Monseigneur le
prince; jugez de l'tat o il doit me mettre; il n'avait pas
besoin de conseils, et je serai peu assist, quoique ce soit
une chose qui me soit fort ncessaire. S'il manque quelque
chose cette arme, ce n'est qu'une seule, dont je n'ose-
rais dire mon avis, par la bonne opinion et le respect que
j'ai pour le choix du roi, que je tiens pour plus infaillible
que le pape, et parce que j'ai lieu de croire que vous ne lui
avez rien reprsent contre ses sentiments; vous voyez
bien que cela ne peut regarder que celui qui la commande.
A cela prs, j'ai trs bonne opinion du reste. L'arme en-
nemie est pourtant forte; il y est venu quelque canaille de
Hollande, et l'on dit qu'on yen attend encore. Tout cela ne
me fera pas tourner ma mchante cervelle. Je vous conjure
de me prescrire positivement ce que j'aurai faire, afin
que je ne fasse point de faute; car j'ai toujours peur de
manquer. Est-ce m'abandonner mon peu de mrite, ou
me traiter comme un homme qui en aurait, de ne me pas
envoyer une tablature de tout ce qu'il fautque je fasse?
Je ne distingue pas bien lequel des deux, et je pencherais
assez du ct du premier; mais le bien du service vous
oblige me mander, et bien promptement, la conduite que
j'aurai tenir pour soutenir comme il faut l'emploi dont le
roi m'a honor.
Les rponses de Louvois ne se firent pas attendre. Il ne
cessait de reprocher au marchal de Luxembourg que l'in-
discipline la plus affreuse rgnait dans ses troupes, que les
passe-volants redevenaient la mode, que les officiers se
livraient exclusivement au jeu et la dbauche, et qu'il
fallait rprimer les abus.
Mais Luxembourg gotait, dans son camp, le repos le
plus complet, laissant aller l'indiscipline. Cependant il cri-
vait Louvois que les dsertions augmentaient, qu'il y

:
avait des fraudes sur les vivres, et que le meilleur moyen
serait de saisir les appointements des officiers Car,
disait le marchal, il me semble qu'il se faut prendre direc-
tement eux de la hardiesse qu'ils ont de montrer leurs
compagnies si fortes pour le payement et si faibles dans le
service. Je voudrais bien aussi qu'on leur pt trouver une

,
punition de leur ngligence, dont, pour parler comme Mo-
lire il y en a tant entichs de ce dfaut qu'il faudrait que
l'exemple ft gnral, si l'on en voulait faire; car, s'il n'y
avait eu qu' chtier quelques-uns, cela aura dj t fait;
mais parmi tous c'est une nonchalance que je n'ai jamais
vue, et avec cela un grand nombre de subalternes forts
jeunes, ignorants et incapables sur le tout. Les troupes sont
plus libertines que je ne voudrais; contre mon naturel, j'ai
fait pendre, depuis le dpart de monsieur le prince, une
douzaine de soldats ou de cavaliers; cela n'a servi de rien,
et j'ai vu que tous les officiers ngligents taient ravis de
dire qu'il n'y avait qu' pendre.
Louvois donna des ordres formels pour le rtablissement
de la discipline, et Luxembourg, qui crivait le 8 octobre
pour rclamer des chtiments exemplaires, annonait, le
29 du mme mois, que jamais il n'avait vu une arme aussi
parfaitement belle et bonne. Le ministre ne lui fit mme
pas l'honneur d'une rponse, mais il lui adressa un billet
vnement pass sur le front de bannire :
fort spirituel. Le marchal avait annonc au ministre quelque
Je vous dirai
que les paroisses marchent en front de bannire, et que
les troupes campent en front de bandire, afin que, quand
vous aurez mander que vous les aurez fait camper en
front de bannire, vous vouliez bien le mettre en chiffres,
et que les trangers, ne connaissant pas L'ignorance de
nos gnraux, n'en deviennent pas plus difficiles dans les
traits dont ils nous menacent cet hiver.
La gaiet de Louvois tait cruelle, mais, en vrit, tout ce
qu'il voyait et entendait devait lui inspirer bien peu d'es-
time pour les chefs de l'arme.
Il y eut, cette poque, des troubles srieux dans les
provinces, cause des impts. Bordeaux devint le centre,
non d'une rvolte ouverte, mais de quelque chose d'appro-
chant. Dj la Bretagne s'tait mutine, et de rudes chti-
ments avaient rtabli l'ordre.
Jusqu' ce jour, nous n'avons vu Louvois qu'en prsence
des gens de guerre. Comment se comportera-t-il vis--vis
d'une sdition trs srieuse, celle de la Guyenne?
Il conseille au roi d'envoyer Bordeaux une puissante
garnison. Les magistrats et les principaux habitants sup-
plient de leur pargner ce qu'ils considrent comme un
malheur. L'intendant de la province se joint aux magistrats
mais Louvois demeure inflexible, et, le 17 novembre, sept
;
mille hommes de troupes entrent dans Bordeaux, et le d-
sarmement commence. Les murs de la ville sont abattus, et
Louvois fait construire un bastion. Sa Majest, dit-il, ne
prtend point faire de ce bastion retranch une forteresse
capable de soutenir un sige contre des troupes rgles,
mais seulement un rduit o quatre-vingts ou cent hommes
puissent tre en sret contre la folie du peuple, et de l,

;
coups de canon, disperser ceux qui voudraient s'assembler
dans les quartiers qui en sont voisins et si la sdition se
faisait dans les autres endioits de la ville, pour que les
troupes que Sa Majest pourrait y envoyer pussent avoir
une entre libre, outre celle du chteau Trompette, et faire
en sorte que le canon que l'on tirerait du chteau Trom-
pette, du chteau du Ha, et de ce bastion retranch, pt r-
duire l'obissance ceux qui se seraient soulevs.
Les troupes envoyes Bordeaux, sous le commandement
du marchal d'Albret, commirent tous les excs. L'indis-
cipline fut son comble. Les soldats du rgiment de Sault
insultrent les officiers du rgiment de Navailles, et le ma-
rchal lui-mme vit son carrosse arrt par la soldatesque,
son cocher renvers et battu, et lui-mme bafou et presque
frapp.
Quant aux habitants, ils purent croire leur ville prise
d'assaut par l'ennemi.
Force fut Louvois de faire sortir de Bordeaux cette gar-
nison rvolte.
CHAPITRE III

1676-1684

Le courage de Louvois. Belle occasion manque par Louis XIV. Con-


fiance du roi. Campagne de 1676. Campagne de 1677. Assaut de
Valenciennes. Le comte d'Aligny. Prudence de Louvois. Son
dsintressement. Louvois dans les dtails. Le Tellier est nomm
chancelier. La marine. Prparations pour le sige de Gand.

-
Campagne de 1678. Le voyage de la cour. Surprise de Gand.
-
Sige d'Ypres. Lettre du marchal de Navailles Louvois. Villacerf
surveille la reine. Le jeu de la cour et M. de Langl. Cruaut de Louvois.
Paix de Nimgue.
Le journal officiel cr par Louvois. Mariage
de Mll. de Louvois. Les empoisonnements. Le marchal de Luxem-
bourg compromis avec les empoisonneurs. M. de Feuquires accus.
La comtesse de Soissons et la duchesse de Bouillon. Lauzun et Mlle de
-
Montpensier. Les chambres de Metz et de Brisach. Strasbourg
runi la France. Bonnes uvres de la marquise de Chamilly.

,
Compagnie de cadets. Louvois est nomm surintendant des btiments
la mort de Colbert. Louvois la noblesse et les parlements. Tra-
vail de Louis XIV. Dclaration de guerre de l'Espagne la France.
Bombardement de Luxembourg. La ville est entoure de troupes.
Vauban sollicite une faveur, conduite de T.ouvois.

Quoiqu'il ft g de soixante-treize ans, et qu'il et t


remplac au ministre par son fils depuis dix ans, le Tellier
travaillait constamment avec Louvois. Il tudiait les affaires,
s'occupait de la correspondance, recherchait les solutions
anciennes aux difficults qui se prsentaient, et s'occupait
surtout du personnel. Le caractre ombrageux de Louvois
lui crait de nombreuses difficults, toujours adoucies par
le Tellier, plus souple que son fils. Pendant les voyages ou
les maladies du ministre en titre, son pre expdiait les
affaires et travaillait mme avec le roi, quoiqu'il n'et
aucun titre officiel.
Lorsque Louvois tait absent pour le service, soit en
campagne, soit pour la visite des places fortes, soit pour
toute autre cause, une correspondance active s'tablissait
entre le pre et Je fils. Le roi consultait souvent le Tellier,
mme aprs avoir pris les avis de Louvois.
Le roi rsolut de commencer de bonne heure la cam-
pagne de 1676, et distribua les commandements le 21
:
fvrier. Il se rserva l'arme de Flandre, ayant sous ses
ordres monsieur le duc d'Orlans, son frre, les cinq
marchaux Crqui, Schomberg, d'Humires, la Feuillade
et de Lorges; trois lieutenants gnraux, sept marchaux de
camp et dix-neuf brigadiers.
L'infanterie tait de cinqaante-trois bataillons de quinze
compagnies chacun, et la cavalerie de cent vingt-deux
escadrons de quatre compagnies. L'artillerie comptait cin-
quante bouches feu.
L'arme de la Meuse tait sous les ordres du marchal de
Rochefort, qui n'avait que quatorze bataillons et cinquante
escadrons. Son major gnral tait Catinat, encore inconnu
de tous, except de Louvois, qui avait devin les mrites
du capitaine aux gardes.
Le marchal de Luxembourg commandait l'arme d'Alle-
magne, de vingt bataillons et cent escadrons.
L'arme de Catalogne tait confie au marchal de Na-
vailles.
Louvois ne se dissimulait pas la perte qu'avait faite la
France dans la personne de Turenne; aussi redoubla-t-il
de zle pour la prparation la guerre. Il accomplit des
prodiges. On ne saurait sans injustice refuser Louvois des
connaissances militaires. Il savait organiser une arme
dans de bonnes conditions, combinant les diverses armes,
comme peu de gnraux l'eussent pu faire; il entendait
mme souvent la stratgie, mais ignorait la tactique,
science toute spciale aux gens de guerre, habitus aux
mouvements d'un champ de bataille.
Si l'on se rend un compte exact de ce que savait cet
homme, on ne doit pas tre surpris de la faon quelque peu
cavalire dont il traitait les gnraux et les marchaux.
Parmi eux il en tait un bien petit nombre en tat de dis-
cuter avec Louvois des choses de la guerre. Nous regrettons
que le Tellier n'ait point, au dbut, plac son fils dans les
troupes. Aprs quelques campagnes, sa carrire se ft faite
promptement, et il et, l'ge de trente ans, fait un
ministre de la guerre accompli, et peut-tre un trs grand
capitaine.
Le courage ne lui manquait pas compltement, puisqu'il
allait volontairement aux combats qui se livraient autour
d'une place assige. Cependant une lettre adresse Lou-
vois lui-mme par le marchal de Luxembourg semblerait
lever des doutes sur sa bravoure: 1er mai 1676. Ce
que j'ai encore parfaitement connu par votre lettre, c'est
que vous n'tiez point prisonnier, comme le bruit en courait
ici sur une lettre de M. de Mazarin M. de Gondreville,
auquel il crivait que vous aviez t pris par un parti des
ennemis, et qu'un autre des troupes de Sa Majest vous
avait tir d'affaire. J'ai ajout peu de foi cette nouvelle,
parce que j'ai bien compris que si votre intrpidit pouvait
vous porter marcher avec une trs petite escorte, le bon
sens vous indiquerait aussi ne pas exposer une personne
autant ncessaire au service du roi que vous tes; et cette
rflexion a fait que j'ai plus compt sur votre raison que
sur votre courage, sachant que vous le tenez si bien en
rserve pour les grandes actions que vous ne le trouvez
pas toujours dans les petites; par exemple, il me souvient
qu' Gray vous ne vouliez pas venir dner chez moi cause
du canon, et que vous etes Versailles quelque lgre
apprhension de faire naufrage, un jour que vous trou-
vtes le roi fort mchant pilote, parce que sur le canal il
fit trop brusquement aborder son vaisseau.
Luxembourg tait loin de prvoir que ses impertinences
seraient un jour chrement chties.
Voici encore une lettre du marchal de Luxembourg, qui
ouvertement et sans dtours :
blme Louvois de n'avoir pas fait attaquer la ville de Cond,
Cela a t suivi d'une
infinit de ruses entasses les unes sur les autres, et enfin
les ennemis disent fort bien en ce pays que votre voyage
en Flandre n'a pas t celui d'un homme d'honneur, et
que vous n'y avez fait que des trahisons pour les sur-
prendre. Ma consolation est que le roi n'a point paru dans
tout cela, qu'il vous a laiss faire toutes vos menes, et
que Sa Majest en personne n'a voulu avoir part aux
choses que quand il y a eu du pril essuyer, et qu'elle
a pu y acqurir de la gloire.
Tout cela est dur, surtout de la part d'un marchal de
France plac la tte d'une arme. Nous avons ainsi la
mesure des sentiments qu'inspirait Louvois. On le crai-
gnait, on le flattait; mais, si l'occasion se prsentait, on 1

lui faisait cruellement sentir que son autorit n'obtenait


pas le respect.
De telles injustices aigrissaient l'esprit de Louvois et
fermaient son cur la gnrosit. Son mpris pour les
hommes se comprend merveille; il suivait le plan qu'il
s'tait trac sans se laisser dtourner par les considrations
personnelles, sans piti comme sans remords.
Parfois, mais rarement, il pardonnait les injures sans les
oublier, non par bont, mais par ddain. La nature avait
mis en lui une force invincible, et ce ne fut pas sans peine
et de constants efforts qu'il plia devant Louis XIV; encore
fallut-il que le Tellier ne le perdt pas un instant de vue.
Celui-ci le maintenait, touffait ses rvoltes, lui ensei-
gnait la dissimulation, et veillait sans cesse pour lui en-
seigner le grand art de tourner les obstacles, au lieu de
chercher les rompre, en se blessant.
Il y a une charmante lettre de le Tellier Louvois, jeune
encore et sans exprience. Le pre raconte son fils qu'un
vizir devenu vieux, dans quelque palais d'Orient, disait :
Il y a un demi-sicle, j'avais dans la bouche des dents
fort dures, et prs de ces dents une langue souple et dli-
cate; toutes les dents ont disparu, tandis que la langue est
demeure.
Louvois et volontiers oubli la leon, si le Tellier, tou-
jours prsent, toujours veillant, n'avait dirig les pas de
son fils sur le terrain glissant de la cour.
Lorsque se prparait cette campagne de 1676, Louvois
adressa au roi un long mmoire, et chaque officier gnral -

des instructions particulires. Puis il partit pour la Flandre,


visitant la Picardie et l'Artois, examinant l'tat des places
fortes, contrlant les services administratifs, interrogeant
les chefs de l'arme, s'assurant des effectifs, portant une
attention particulire sur l'artillerie.
;
La ville de Cond fut prise par Louis XIV, qui dirigeait
le sige ce qui fit dire au marchal de Luxembourg qu'il
ne comprenait pas qu'un roi aille se mettre dans un lieu
comme celui-l pour son seul plaisir .

? :
Une question se prsente souvent l'esprit de tout homme
qui veut connatre les secrets de l'histoire Louis XIV
obissait-il Louvois en d'autres termes, Louvois ju-
geait-il dfinitivement les questions concernant l'arme?
Voici qui prouverait l'omnipotence de Louvois. Le mar-
chai de Navailles, qui tait en Roussillon, voulait assiger
Puycerda, mais ne prvenait pas la cour. Louvois fut in-
form du projet du marchal par l'intendant Camus de

vois tous les intendants:


Beaulieu. Celui-ci se conformait l'ordre donn par Lou-
Votre premier devoir est de
mander tout ce qui se dit, ce qui se projette et ce qui se
fait dans l'arme. Louvois, qui dsapprouvait l'attaque de
Puycerda, rpondit dans ce sens. Mais Navailles, qui avait
crit au roi, fut autoris attaquer la place.
Louvois tait absent pour le service, et fut prvenu par
le Tellier que Navailles recevait deux ordres contraires. On
et pu redouter un conflit, mais Louis XIV cda.
Le 10 mai 1676, le roi perdit une superbe occasion de
remporter sa premire victoire en bataille range et d'ac-
qurir la rputation d'un grand capitaine.
L'ennemi se runissait du ct de Valenciennes. Le roi
rassembla son arme et la rangea lui-mme en bataille.
Des deux cts les soldats n'attendaient que le signal. On
esprait que l'attaque viendrait des Franais. Louis XIV
runit les marchaux et les lieutenants gnraux, qui tous
cheval formrent un vaste cercle autour de Sa Majest.
Ce n'tait cependant pas pour donner ses derniers ordres,
mais pour consulter, que Louis XIV tait ainsi entour.
Le premier qui prit la parole fut Louvois; car il tait l,
cheval, l'pe au ct, les plumes au chapeau. Il parla
d'une voix ferme, et dit que la mission de l'arme tait de
couvrir le sige de Bouchain, et non de livrer une grande
bataille. Les marchaux de Crqui, Schomberg et la Feuil-
lade appuyrent l'avis de Louvois. Louis XIV gardait le
silence. Le marchal de Lorges conseilla seul de livrer ba-
taille.

:
Le roi, aprs avoir recueilli les voix, dit avec une sorte
de tristesse Comme vous avez tous plus d'exprience
que moi, je cde, mais regret.
Napolon Ier dit, dans ses Mmoires, qu'on trouve ra-
rement des gnraux empresss donner bataille. Ils pre-
naient bien leur position, s'tablissaient, mditaient leurs
combinaisons, mais l commenait leur indcision; et rien
de plus difficile et pourtant de plus prcieux que de savoir
se dcider.
Le duc de Saint-Simon, gendre du marchal de Lorges,
dit que la personne du roi embarrassait les marchaux.
Louis XIV n'oublia jamais cette occasion perdue. Il ne
pardonna pas Louvois un avis qui n'avait rien de flatteur
ni pour son courage, ni pour sa science de la guerre.
Vingt-trois annes aprs, lorsque Louvois tait mort
depuis huit ans, Louis XIV se promenait Marly, le 16
avril 1699. Dangeau, qui n'tait pas loin de lui, raconte
;
ceci : Durant la promenade du roi, on vint parler du
jour o il campa prs de Valenciennes il nous dit tout bas
;
que c'tait le jour de sa vie o il avait fait le plus de fautes
qu'il n'y pensait jamais sans une extrme douleur; qu'il y
rvait quelquefois la nuit et se rveillait toujours en colre,
parce qu'il avait manqu une occasion sre de dfaire les
ennemis. Il en rejeta la principale faute sur un homme
qu'il nous nomma, et ajouta mme que c'tait un homme
insupportable en ces occasions-l, comme partout ailleurs.
Dangeau, par habitude de courtisan, n'ose nommer
Louvois.

: .
C'tait un parti pris; Vauban lui-mme crivait Lou-
vois Surtout empchez que le roi ne combatte.
Aprs la prise de Bouchain, Louis XIV vint s'tablir au

:
camp de Nider-Asselt, quatre lieues de Bruxelles, d'o il
crivit Colbert, le 2 juin Je suis ici dans un lieu o
j'ai besoin de patience. Je veux avoir ce mrite de plus
la guerre, et faire voir que je sais embarrasser mes enne-
mis par ma seule prsence; car je sais qu'ils ne souhaitent
rien avec tant d'ardeur que mon retour en France.
Le marquis de llochefort, ami intime de Louvois, mourut
Nancy le 23 mai. Il tait, l'ge de quarante ans, ma-
rchal de France, capitaine des gardes et commandant en
chef de l'arme de la Meuse. Il laissait vacante l'une des
plus grandes charges du royaume, celle de capitaine des
gardes. Le roi donna cette charge tant demande au ma-
rchal de Lorges, le seul qui lui avait donn le conseil de
livrer bataille le 10 mai. Cette promotion, deux semaines
aprs l'vnement, fit comprendre Louvois que, tout en
suivant son avis, le roi le dsapprouvait.
Cependant l'influence du ministre ne diminuait pas.
Ainsi Louis XIV tant retourn Versailles, le 4 juillet,
confia une mission importante Louvois. Il lui donna l'ordre
de retourner en Flandre pour diriger -les oprations mi-
litaires et maintenir l'intelligence entre les marchaux .
Pendant que Louvois remplit sa mission, le Tellier de-
meure auprs du roi, et reoit chaque jour des lettres de
son fils. Le roi en reoit aussi, pleines de dtails qui vont
jusqu' la minutie. Mais il faut se maintenir en faveur: se
rendre indispensable, flatter les faiblesses du monarque,
qui veut connatre le nombre de sacs de farine qui se con-
somment en une semaine, et ne pas ignorer combien de
plomb, combien de mches sont encore en magasin. Lou-
vois parle au roi des outils, des grenades, des boulets, des
bombes, des sacs terre et de mille autres choses encore.
Le nuage qui aurait pu devenir sombre se dissipe peu

:
peu, grce le Tellier qui veille et Louvois qui crit.
Louis XIV lui adresse cette dpche flatteuse
pre me lut une lettre par laquelle vous lui dites de me
Votre

demander ce que vous ferez aprs la prise d'Aire, et si je


ne trouve pas bon que vous veniez, assurant que vous
n'avez aucune impatience que celle d'tre auprs de moi;
je le crois, et que vous ferez avec plaisir ce que je jugerai
utile pour le bien de mon service. C'est pourquoi, quoique
je fusse trs aise de vous voir et que vous pussiez tre
utile ici en beaucoup de choses importantes, je ne saurais
vous rien dire de positif sur votre retour, que je ne voie
tous les partis qu'on pourra prendre. Il y a tant de grandes
choses entreprises de tous cts, que je regarde avec atten-
tion et beaucoup d'inquitude dans le fond, quoique je
paraisse fort tranquille. J'attends des nouvelles du sige
avec quelque impatience, mais avec quelque tranquillit,
ayant bonne opinion de votre conseil et du courage du
marchal d'Humires et de mes troupes. Faites que tout
contribue faire finir heureusement ce sige. Je vous
avoue que si vous n'y tiez pas, j'aurais une grande in-
quitude, connaissant comme je fais toutes les ttes qui
sont avec vous.
La tte de Vauban tait cependant assez respectable pour
un sige, et le marchal d'Humires, ami particulier de
Louvois, semblait mriter plus de confiance.
Lorsque le sige d'Aire fut termin la satisfaction de

:
Louis XIV, il songea d'autres siges moins importants, et
fit connatre ses intentions Louvois Je ne nomme pas

,
les officiers gnraux ni les rgiments. Vous sparerez les
troupes selon que vous croirez pour le mieux et les officiers
gnraux aussi. Quand vous verrez toutes choses en train,
vous pourrez revenir, et je vous assure que je serai trs
aise de vous revoir.
Louvois partit donc pour Versailles, o son arrive fut le
grand vnement. Imc de Svign l'annonce ainsi le 7
:
aot M. de Louvois est
revenu; il n'est embarrass que
des louanges, des lauriers et des approbations qu'on lui
donne.

bourg :
Il trouve en arrivant une lettre du marchal de Luxem-
J'aime votre sant et je m'y intresse, et aprs
cela je veux vous parler, non comme un ministre, mais
comme un officier de guerre qui vient de donner des
ordres pour celle de Flandre, et qui est fort capable de
m'en donner pour faire ici celle qui sera la plus avanta-
geuse.
Comment veut-on que Louvois ft modeste?

II

La campagne de 1796 s'ouvrit au mois d'avril. Luxem-


bourg concentra ses troupes prs de Schelestadt, tandis que
le duc de Lorraine pntrait dans la basse Alsace et venait
prs de Strasbourg.
Le sige de Philippsbourg commena le 10 mai. Au lieu
de voler au secours de cette place, le marchal de Luxem-
bourg ne cessait d'crire Louvois pour lui demander ses

occasion :
ordres ou solliciter ses conseils. Mme de Svign dit cette

;
M. de Luxembourg accable de courriers. Hlas!
ce pauvre M. de Turenne n'en envoyait jamais il gagnait
une bataille, et on l'apprenait par la poste. Non content
de s'adresser Louvois, M. de Luxembourg crit le
Tellier, pour se plaindre de l'indiscipline qui dvore son
arme. Le 29 mai, il adresse Louvois cette dpche
La dsertion continue. L'on nous ramne beaucoup de
:
dserteurs franais; ils comptent tous de mourir, et je ne
vois point que ces exemples les corrigent; je m'en vais
essayer d'un qu'on croit qui fera plus d'effet; c'est de faire
couper le nez quelqu'un et leur faire mettre la fleur de
lys la joue; cela fera peut-tre mieux; je le souhaite,
car nous en avons besoin.
Louvois faisait les inspections dans les.places, le Tellier
le remplaait et prenait connaissance des lettres de Luxem-
bourg avant de se rendre chez le roi. Ces lettres du mar-
chal lui causaient les plus vives surprises, tant elles mon-
traient de faiblesse et d'irrsolution. Il devait protger
Philippsbourg, que dfendaient avec hrosme une poigne
de Franais, et les abandonna.
Louis XIV, que la perte du moindre village dsolait ordi-
nairement, semblait prendre son parti l'gard de Philipps-
bourg, ville franaise depuis trente-deux ans, et qui allait
redevenir allemande. Mme de Svign raconte cette occa-
disait un de ces matins :
sion une anecdote qui mrite d'tre conserve. Le roi

;
En vrit, je crois que nous
ne pourrons pas secourir Philippsbourg mais enfin je
n'en serai pas moins roi de France. M. de Montausier
:
lui dit Il est vrai, Sire, que vous seriez encore fort bien

Verdun ,
roi de France, quand on vous aurait repris Metz, Toul et
et la Comt, et plusieurs autres provinces dont
vos prdcesseurs se sont bien passs. Chacun se mit
serrer les lvres.
Le marchal de Luxembourg ne fit rien pendant la cam-
pagne de 1676, non plus que le marchal de Crqui. On en
peut dire autant du marchal de Navailles.
La campagne de 1677 tait la continuation de celle de
1676. Louvois n'attendit pas le printemps pour commencer
les hostilits. Pendant que la cour tait en ftes, le ministre
la
fit investit- place de Valenciennes et poussa vivement les
travaux. Le 17 septembre, contrairement aux habitudes de
l'poque, les batteries de brche attaqurent les ouvrages
extrieurs de l'Escaut, diviss en plusieurs bras, et spars
du corps de la place.

:
Le 1er mars, Louvois assislait aux dernires dispositions
d'attaque, et crivait au roi Il fait le plus effroyable
temps qu'on puisse voir, et je crains bien que Votre Majest
ne puisse faire les journes qu'elle s'est proposes. Malgr
ce mauvais temps, Louis XIV partait de Saint-Germain et
arrivait au camp. Le 4, le mauvais tat des routes avait
retenu en arrire les courtisans et les bagages, et le roi
tait presque seul; mais il voulait tre prsent l'heure de

:
l'assaut. Nous trouvons ces dtails dans une lettre de Saint-
Pouange Louvois Le roi est arriv avec assez de peine
et sans aucun bagage. La plupart des carrosses des courti-
sans sont demeurs par les chemins, et surtout ceux de
M. de Crqui; pour le mien, il n'est pas demeur, mais
nous avons vers dans un penchant fort rudement, et M. le
chevalier de Nogent, qui tait du ct que le carrosse
est tomb, se plaint un peu de l'paule, et moi de la tte,
d'un coup que je me suis donn contre l'impriale.
Ces dtailsqui, au premier coup d'oeil, semblent peu
importants, mritent cependant quelque attention, parce
qu'ils peignent les murs du temps et nous montrent le
petit ct de l'histoire.
Le roi dormit la premire nuit tout habill dans son car-
rosse, chauff par des feux allums aux portires et entre-
tenus par les soldats. Les marchaux d'Humires, de la
Feuillade, de Schomberg, de Lorges et de Luxembourg, ainsi
que Monsieur, accompagnaient Sa Majest.
Le roi tint conseil pour donner l'assaut. Ces attaques se
faisaient ordinairement lorsque la nuit tait venue. Vauban,
malgr l'avis de tous les marchaux, demanda que l'assaut
et lieu en plein jour. Le roi se laissa persuader.
Le 17 mars 1677, neuf heures du matin, les mousque-
taires, deux bataillons d'infanterie et cent grenadiers,
s'lancent, entrent par toutes ses faces dans un vaste ouvrage
qui commande les positions, tuent huit cents hommes des
deux mille qui dfendent la brche, et poursuivent les sur-
vivants qui fuient sans se donner le temps de lever les
ponts-levis ni de fermer les poternes. Les mousquetaires
poursuivent leur course tte baisse, traversent sur les pas
des fuyards quatre fosss et le grand cours de l'Escaut. Ils
escaladent autant de murailles, franchissent le souterrain
creus sous le rempart principal, et dbouchent enfinple-

mle dans la ville. S'emparant de charrettes, ils forment la
hte des barricades, enlvent les premires maisons et font
feu sur les bourgeois et sur la troupe. Rpandant la terreur,
ils tiennent vigoureusement jusqu' l'arrive des renforts.
Les quatre mille hommes de garnison dposent les armes.
Louis XIV, qui s'tait plac sur une hauteur pour voir les
trois attaques successives faire aux trois enceintes, entend
tout coup un grand cri s'lever dans la ville; ce sont les
mousquetaires saluant Sa Majest par un Vive le Roi! qui
domine la fusillade; au mme instant tous les remparts se
couvrent de soldats aux habits carlates, qui agitent leurs
chapeaux. Louis XIV s'lve sur ses triers, et, dcouvrant
son front, il agite en l'air son feutre aux plumes blanches.
Ce fut l'une des plus belles journes de Louis XIV. Il
reconnaissait l son peuple de France., si brave et si
spirituel.
Le comte d'Aligny tait alors marchal des logis dans la
premire compagnie des mousquetaires. Il a laiss des
Mmoires indits, o se trouve la part de Louvois, qui accou-
:
rait pour empcher le pillage M. de Louvois tant entr
pour rgler toutes choses, la cavalerie espagnole tant sur
la grande place, cheval, il leur dit fort brusquement :
Messiew's, mettez pied terre; et comme notre compagnie
tait en bataille devant eux, M. de Louvois nous dit :
Messieurs les mousquetaires, le roi vous
donne ces che-
vaux pour ne pas vous en retourner pied au camp. Le
colonel des dragons, nomm Vieu, s'tant approch de
M. de Louvois pour le prier que les officiers ne fussent pas
mis pied terre, ce ministre, avec menaces, le fit descendre
au plus vite; et comme il vit que je tenais le drapeau, il
:
me dit Monsieur d'Aligny, voulez-vous retourner pied
camp? Sur quoi je lui rpondis que j'avais envoy
au
:
chercher mes chevaux. A quoi il me dit Je veux que
vous ayez le cheval de ce colonel; qui assurment tait le
plus beau et le mieux harnach de la garnison. Je crus ne
pouvoir le refuser.
Quoiqu'il y et auprs du roi son frre et cinq marchaux
de France, c'est Louvois qui entra le premier dans la ville
pour rtablir l'ordre, prendre possession de la place, pr-
sider au dsarmement, tablir les postes franais et d-
monter les cavaliers espagnols pour faire prsent de leurs
chevaux messieurs les mousquetaires. C'est le comman-
dement tel que l'exercerait un prince, et non plus l'admi-
nistrateur. Louvois a toute l'autorit qu'avait connue Riche-
lieu, il a la puissance d'un premier ministre. Quelle habi-
let ne fallait-il pas pour ne pas veiller les susceptibilits
si dlicates de Louis XIV!
Le jour mme de la prise de Valenciennes, Louvois crit
en Artois et en Picardie pour donner l'ordre d'assiger Cam-
brai et Saint-Orner. Il dsigne le nombre des troupes pour
chaque place, et il entre dans les dtails les plus minutieux.
C'est ainsi qu'il augmente le prix du travail cause de la
rigueur de la saison. Les six mille pionniers qui touchent
ordinairement dix sous par jour et vingt sous par nuit,
auront pour ces deux siges quinze sous par jour et trente
par nuit. Chaque chariot quatre chevaux sera pay cent
sous par jour. Ces sommes, trs considrables pour l'poque,
devront tre payes exactement.
Une lettre crite par Louvois, qui tait devant Cambrai
avec le roi, pourrait faire supposer que son courage n'tait
pas la hauteur de son gnie administratif. Cette lettre,
adresse Courtin, donne la mesure de la prudence du
ministre: .Dimanche 28 mars, ayant parler Sa
Majest dans la soire, je l'allai chercher l'endroit o les
troupes qui devaient monter la tranche avaient leur rendez-
vous; et comme il y a assez loin du quartier du roi, je n'y
arrivai qu' nuit ferme. On me dit que le roi tait sur la
contrevallation, qui est un endroit fort proche de la place;
la barrire, je trouvai le guet des gardes du corps, dont
les officiers me dirent que le roi tait all la garde de la
cavalerie; j'allai jusque-l, o j'appris que Sa Majest
tait avec Vauban cheval, la tte des travailleurs, o je
ne jugeai pas propos de l'aller trouver, et m'en revins
la barrire, o, aprs l'avoir attendu une heure, je le vis
revenir. Je vous dis ceci en passant, afin que vous partagiez
un peu l'inquitude que me donnent de pareilles curiosits.
Ces curiosits semblent n'tre pas dans les gots de Lou-
vois, qui d'ailleurs n'en fait pas un mystre. Cette lettre,
rapproche de celle du marchal de Luxembourg que nous
avons rappele, prouve qu'il manquait ce grand ministre
une qualit fort ncessaire la guerre.
Remarquons que Louis XIV allait, en compagnie de
Vauban, aux endroits prilleux, cheval, comme un simple
mousquetaire.
Aprs la prise de Valenciennes, la place de Cond devait
subir le mme sort. Mais les communications taient inter-
rompues entre les Pays-Bas et Cambrai. L'arme franaise
put donc se diviser pour assiger ces places en mme temps.
La garnison de Cambrai se retira dans la citadelle, aban-
donnant la ville. Le 4 aot, le stathouder envahit la
Flandre francaise la tte de trente mille hommes. Son but
n'tait pas de porter secours aux places assiges, mais
d'attirer lui les armes. Louis XIV, sans lever les siges,
envoya des lignes de Cambrai le marchal de Luxembourg,
la tte d'une troupe nombreuse, tandis que le duc d'Or-
lans partait de Saint-Omer avec la plus grande partie de
ses forces. Guillaume hsitait entre deux partis, attaquer
les Franais ou se mettre sur la dfensive. L'arrive de
Luxembourg rendit les forces peu prs gales, et les
Franais attaqurent vigoureusement. Le stathouder fut
compltement battu, perdit son artillerie, ses bagages et
sept mille hommes. Les deux places assiges furent r-
duites. Louis XIV put voir alors de la Meuse l'Ocan une
triple ceinture de forteresses qui fermaient tous les pas-
sages conduisant depuis un sicle aux portes de Paris.
Luxembourg :
La victoire de Cassel avait t remporte par Monsieur,
frre du roi, second par deux marchaux. Louvois crivit
Vous avez
pill le bagage de M. le prince
d'Orange; je ne vous demande point son argent ni sa vais-
selle, mais je vous demande ses cartes, que je vous supplie
de bien cacher, afin que vous ne soyez pas oblig d'en faire
prsent personne.
;
Louvois tait donc dsintress il abandonnait Luxem-
bourg l'argent et la vaisselle pills, et ne demandait que les
cartes, si utiles pour les guerres futures. Il tenait le journal
du sige de Cambrai, que Vauban rdigeait de son ct
pendant que les marchaux avaient table ouverte et jeux
pour se distraire en compagnie des courtisans qui accom-
pagnaient Louis XIV et ne cessaient de se plaindre de la
boue et de la pluie.
Le roi repartit pour Versailles le 31 mai, heureux et fier
de ses succs. Louvois crivait nuit et jour auxambassa-
deurs et aux gnraux. Il avait fait raser les fortifications
de Haguenau, de Saverne et de Montbliard, places inutiles
depuis la prise de Philippsbourg. La citadelle de Saverne
fut conserve, comme protgeant le passage entre l'Alsace
et la Lorraine.
Philippsbourg au pouvoir de l'ennemi, et Strasbourg
hostile la France, plaaient nos frontires non plus au
Rhin, mais aux Vosges. La Lorraine devenait base d'op-
rations d'une arme destine lutter contre l'Allemagne.
L'Alsace ne nous offrait plus de point d'appui, et le mar-
chal de Crqui avait son quartier gnral Nancy. Ce ma-
rchal, il faut le reconnatre, entendait parfaitement la
stratgie, et sa correspondance avec Louvois prouve com-
bien chacun d'eux tudiait tous les lments de la prochaine
campagne.
Louvois crivait :, Il faut trouver des gens qui se
chargent de fournir de la viande l'arme pendant six
vingts jours au meilleur prix que faire se pourra, et d'en
faire dlivrer chaque fantassin un tiers de livre par jour,
et chaque cavalier ou dragon un quarteron, retenant sur
leur solde ce quoi elle reviendra Sa Majest, en sorte
qu'il n'y ait que la distribution qui se fera l'infanterie
qui lui soit charge. Je mande M. Charuel (intendant) de
ne plus fournir de vaches et d'imposer 80,000 livres sur la
Lorraine pour cette dpense.
Le 14 juin, Louvois crivait Bassin (intendant) : Je
vous ai mand que le roi ne voulait pas payer la viande
quatre sols six deniers la livre, et qu'il fallait rompre le
march; et en cas que l'on ne la veuille pas donner pour
trois sols, il vaut mieux fournir des vaches aux troupes, en
les payant au plus juste prix, que d'en payer de la livre un
prix excessif. Informez-vous vous-mme des cavaliers,
dragons et soldats, si la solde de campagne leur est fournie
ponctuellement.
:
Quelques jours aprs, Louvois crivait encore au mme
intendant Pour ce qui est des vaches, il suifit d'en
donner une par jour chaque bataillon; et quand vous les
ferez acheter par des gens fidles, bien loin d'en payer
trente-six livres de chacune, comme il est port par le m-
moire que vous m'avez envoy, vous en auriez pour vingt
ou vingt-deux livres. Je crois qu'il est inutile de vous dire
que, ds que les pois et les fves seront bons, il faudra
cesser de donner de la viande.
Aprs avoir crit de telles lettres touchant les moindres
dtails, Louvois envoyait des instructions aux marchaux
de Schomberg, de Crqui, de Luxembourg; il dployait
sous les yeux du roi des cartes et des plans, expliquant
Sa Majest les projets qu'il avait combins dans le silence
du cabinet. Puis il rentrait dans ses bureaux pour crire
Luxembourg. M. d'Estrades me mande de Nimgue qu'il
est dj pass deux mille dserteurs franais avec plusieurs
sergents, et mme dix-sept officiers, lieutenants ou sous-
lieutenants, lesquels assuraient tous que le roi payait fort
bien, mais que les officiers retenaient l'argent et les
rouaient de coups de bton quand ils en demandaient.
Aprs de longues nuits passes au travail, Louvois partait
pour l'arme, et, avant mme que son absence ft connue,
:
visitait les fortifications de Charleroi.
Le roi lui crivait Vous pouvez
revenir et tre assur
que je serai trs aise de vous voir. Vous tes instruit de
mes intentions sur tout; c'est pourquoi il ne me reste qu'
vous assurer de mon amiti et de la confiance entire que
j'ai en vous. Cette lettre du 17 aot dtermina Louvois
se rendre auprs du roi, qui habitait Fontainebleau.
Louis XIV tait tellement satisfait des.services de Lou-
vois, qu'il voulut le rcompenser en la personne de son
pre. Le Tellier fut lev la dignit de chancelier de
France, le 27 octobre, aprs la mort d'tienne d'Aligre. Le
roi ne pouvait se dissimuler que le Tellier partageait avec
Louvois des fonctions au-dessus des forces d'un seul
homme.
La campagne de 1677 se terminait glorieusement du ct
de Valenciennes, Cambrai et Saint-Orner. Le prince
d'Orange tait battu.
Du ct de l'Espagne, aux Pyrnes, le marchal de
Navailles s'emparait de Figuires et gagnait la victoire
d'Espouilles.
Les armes de Louis XIV jetaient un vif clat dans les
eaux de la Sicile.
L'expdition de Vivonne fit soulever la moiti de l'le, et
l'Espagne eut recours la marine des Provinces-Unies.
Ruyter pntra dans la Mditerrane avec quarante-trois
vaisseaux, dont la moiti appartenait la Hollande. Du-
quesne dploie trente-cinq voiles et se dirige vers le dtroit
de Messine. Les allis se trouvent devant lui. L'illustre
marin s'loigne, contourne la Sicile et gagne l'entre orien-
tale du dtroit. Messine est ds lors l'abri d'une attaque.
lluyter reprend le large, et les allis tentent d'enlever la
forteresse d'Agosta. Duquesne les suit, leur livre bataille et
les disperse. Ruyter, mortellement bless, succombe quel-
ques jours aprs. Laflotte, prive de son chef, se rfugie
dans le port de Palerme. Duquesne l'attaque et la dtruit.
Ceci se passait au mois de juin 1676.
L'anne suivante, les 23 fvrier et 12 dcembre, le mar-
chal d'Estres battait dans les Antilles l'amiral hollandais
Tromp, et s'emparait de Tabago.
L'Angleterre, qui voyait dj la France prte saisir la
suprmatie maritime, fora le roi se dclarer contre
Louis XIV, et la coalition fut complte. De son ct, la
Sude, abattue par les efforts combins du grand lecteur,
du roi de Danemark et des escadres hollandaises, se vit
dans l'impossibilit de continuer au nord la diversion qu'elle
oprait depuis prs de cinquante ans. Mais la Hongrie, se-
courue par les subsides de la France, tint l'Empereur en
chec. Le roi de France, voulant consacrer toutes ses res-
sources la dfense du territoire, abandonna la Sicile.
Louvois crivait de tous cts. Il mandait au marchal de
NavailLes : Le service de Sa Majest reoit beaucoup de
prjudice par la trop grande quantit d'quipages que les
officiers des troupes ont; Sa Majest m'a command de vous
faire savoir que son intention est que vous rgliez sur le
pied que vous estimerez propos.
La correspondance de Louvois avec Vivonne, qui com-
mandait en Sicile, est extrmement volumineuse et touche
tous les sujets. On est saisi de surprise en voyant les pro-
fondes connaissances du ministre sur tous les sujets. Nous
devons dire que, pendant que Vivonne tait l'objet des ca-
lomnies, Louvois lui rendit justice, et fut plus quitable en
cela que ses contemporains et la postrit.

III

Pour nous servir d'une expression de Mme de Svign,


nous dirons que jamais il ne s'tait donn d'aussi grands
coups d'pe.
D'autres devaient suivre, plus grands encore s'il est pos-
sible. Depuis 1672 une terrible lutte tait engage, et l'Eu-
rope pouvait penser que la France s'puisait en hommes et
en argent. Cependant lorsque Louis XIV se prparait la
campagne de 1678, il avait une arme de deux cent soixante-
dix-neuf mille soldats. Nous avons vu comment se battaient
ces soldats. Cependant ils arrivaient sous les drapeaux vic-
times de honteuses tromperies. Beaucoup avaient un pass
peu recommandable; d'autres, sduits par les recruteurs,
enivrs, entrans loin de leurs demeures, se rveillaient
d'un lourd sommeil, ignorant mme qu'ils taient soldats
du roi pour avoir sign un engagement au prix de quelques
cus.
Louvois tentait vainement de corriger le mal. Il crivait:
L'intention du roi n'est pas de tolrer les friponneries qui
se font dans Paris pour les leves, et Sa Majest trouve bon
que tous ceux qui sont prsentement dans les prisons et qui
seront pris l'avenir pour ce fait-l soient punis suivant la
rigueur des ordonnances contre de pareils crimes.
Il n'tait pas au pouvoir de Louvois de recruter d'une
faon rgulire les troupes de Sa Majest, et l'on ne pouvait
esprer que les engagements volontaires suffiraient l'entre-
tien d'une arme aussi nombreuse. Plus d'un sicle devait
se passer avant que les armes europennes fussent sou-
mises une loi juste et humaine, si le souverain et le l-
gislateur savent en user avec modration, dans le double
intrt de la dfense du pays, sans perdre de vue la pros-
civiles.
prit de l'agriculture et des carrires
Louis XIV voulait terminer les oprations militaires au
nord et l'est. Il devait commencer par empcher l'Angle-
terre de pntrer en Belgique. Il fallait alors s'emparer des
routes qui de la mer conduisaient vers Bruxelles. Pour cela,
les Francais devaient tre matres du cours de l'Escaut. Ils
possdaient Cond et Oudenarde, tandis que Courtray bar-
rait la route de Tournay. La clef de toute l'opration tait la
place de Gand. De l on devenait matre de la Flandre ma-
ritime. Le sige de Gand fut rsolu dans le plus grand se-
cret, car il fallait empcher la coalition qui tait proche de
prendre ses mesures de srieuse dfense. Le roi, Louvois et
M. le Pelletier, intendant des Flandres, furent seuls dans le
secret. Vauban lui-mme l'ignora.
Les oprations prparatoires mritent d'tre rappeles. Le
roi vint Metz, laissant dire qu'il voulait entrer en Alle-
magne. Le bruit s'en rpandit promptement, et Louis XIV
partit pour Verdun, s'informant de Namur comme s'il avait
des projets sur cette place. Pendant ce temps, l'arme sem-
blait essayer quelques mouvements indcis, l'aile gauche
se rapprochant d'Ypres et le centre de Mons. Cette arme de
soixante mille hommes contourne les postes ferms occups
par l'Espagne, et toutes les colonnes franaises qui mar-
chaient spares se runissent par une rapide manuvre et
entourent la ville de Gand, prive de dfenseurs.
Louvois a tout prvu. Les chariots, les pionniers se ras-

:
semblent. A ce propos, citons l'un des ordres du ministre
qui montre que rien ne l'arrtait Demander l'Artois

;
trois mille pionniers (choisis parmi les paysans); prendre de
bons hommes entre vingt et quarante dclarer que d'ici
six semaines de temps le premier qui manquera marcher
au premier ordre sera envoy aux galres, et la commu-
naut (village) dont il sera, taxe de cent francs d'amende.
Il faut que pour chaque centaine il y ait soixante bches
ou louchets, vingt pics ou pioches, et vingt pelles de bois
ferres.

Louvois:
Chaque colonne en marche avait son itinraire trac par
il recevait chaque jour le rapport de l'officier
commandant. Il htait l'un, retardait l'autre, et jouait, pour
ainsi dire, aux checs. Lorsqu'il jugea que le moment tait
venu, il avertit le roi qu'il pouvait partir et qu'il tait certain
de la russite trs prompte de cette savante combinaison.
Le 7 fvrier 1678, Louis XIV part de Saint-Germain par
un froid rigoureux. C.ette fois il n'est pas cheval envelopp de
son manteau de guerre. C'est le monarque dans tout l'clat de
la gloire. Les carrosses sont runis, et la reine apparat
suivie de toute la cour. Les princes, les marchaux, les
dames d'honneur, montent dans les voitures. Le service du
palais prend place dans les fourgons attels de huit che-
vaux. De nombreux cavaliers caracolent aux portires, et les
gardes prcdent et accompagnent cette cour brillante qui

Laissons parler M. Camille Rousst :


va assister un sige et voir Sa Majest prendre une ville.
Louis XIV pour-
suivait pniblement son voyage par des chemins effondrs,
au grand dplaisir des dames et des courtisans, pour qui
s'ajoutait aux ennuis des carrosses embourbs, des mauvais
repas, des mchants gtes, aux indispositions, aux malaises,
l'irritation croissante d'une curiosit non satisfaite. O
;
allait-on?Le soir, le roi lisait les dpches chez Mme de Mon-
tespan on observait, on prtait l'oreille; il ne disait rien
et ne laissait rien deviner.
Nul ne savait o l'on allait, et Louvois, qui tait rest
Paris sous prtexte d'affaires personnelles, recevait chaque
jour un rapport de Saint-Pouange, l'un de ses confidents.
Voici quelques-uns de ces rapports : 9 fvrier, de Provins.
Le roi est arriv sur les quatre heures aprs-midi, n'tant
parti qu' dix heures du matin. Les chemins sont si vilains
et si rompus que la plupart des quipages de la cour ont eu
beaucoup de peine arriver jusqu'ici. Les carrosses des
dames du palais demeurent fort souvent. Le roi a lu ce soir
chez Mme de Montespan, pendant qu'on jouait la bassette,
une partie de celles que vous m'avez adresses. 13 f-
vrier. La Fre-Champenoise. Mme de Montespan a encore eu
la fivre la nuit passe, et mme l'on dit qu'elle ne l'avait
pas quitte ce matin sur les dix heures, lorsqu'elle est
partie de Szanne; elle se porte prsentement mieux.
15 fvrier. Vitry. Vous avez appris par les lettres que je
vous ai crites hier que la sant de Mme de Montespan tait
beaucoup meilleure; elle a pris aujourd'hui mdecine, dont
elle se porte bien. M. Charuel me marque que la chausse
de Commercy est trs bien rtablie par les soins que M. le
cardinal de Retz en a fait prendre. 18 fvrier. Com-
mercy. Mme de Montespan se porte fort bien et a t au-
jourd'hui pendant la marche dans le carrosse de la reine.
Louis XIV et sa cour arrivrent Metz le 22 fvrier, aprs
quinze jours de ce pnible voyage.
Le roi passa les troupes en revue et repartit pour Stenay,
o il arriva le 27. Il laissa dans cette ville la reine et la cour,
qui devaient suivre petites journes la route de Lille.
Le roi monta cheval avec ses officiers et une faible

;
Valenciennes, d'o Saint-Pouange crivait Louvois Sa
Majest est extrmement fatigue elle a avou en arrivant
:
escorte. Il fit quatorze lieues le 28, tait le 2 mars prs de

ici qu'elle n'a de sa vie tant souffert.


Louvois, qui avait vit le long voyage avec la cour, re-
joignait rapidement le roi, qui arriva le 4 mars au camp de
Namur. Il prit immdiatement le commandement, ayant
sous ses ordres d'Humires, Luxembourg, de Schomberg et
de Lorges, et surtout Vauban.
La place et la citadelle se rendirent en six jours; car la
garnison, surprise l'improviste, tait trop faible et l'arme
du roi trs formidable. Louvois crivait chaque instant
le Tellier, car le chancelier ne l'abandonnait pas.
Ypres fut galement conquis par le roi; mais ce fut un
sige, tandis que l'affaire de Gand ne mrite que le nom de
surprise.
Nous ne saurions mieux rsumer cette magnifique page

Navailles Louvois :
d'histoire militaire qu'en citant une lettre du marchal de

;
23 mars. Nous avons appris la r-
duction de Gand presque aussitt que le sige la marche de
Sa Majest du ct de l'Allemagne et l'investiture de quatre
ou cinq grandes places en Flandre en mme temps, est une
chose si surprenante, qu'elle met couvert la conduite des
ennemis, n'y ayant point de tte ni de force qui puisse parer
une manuvre aussi extraordinaire que celle-l. Je ne
saurais assez admirer l'investiture d'une aussi grande place
que Gand, coupe par plusieurs canaux et rivires, o il
faut une trs grande quantit de ponts, et qu'une arme de
soixante ou quatre-vingt mille hommes tombe dessus sans
que l'on puisse rien jeter dedans, que tous les vivres,
canons et autres munitions ncessaires arrivent en mme
temps, et que pas une de toutes les troupes qui composent
cette grande arme ne sachent o elles vont qu'en arrivant
devant la place. Ce sont de ces choses que nous n'avions
jamais vues et dont les historiens ne font aucune mention.
Cettelettre exprime l'opinion de toute l'Europe. Le juge-
ment de l'histoire a confirm cette opinion. Aussi peut-on
dire avec vrit que Louvois seul, ou avec le Tellier, ou
mme avec le roi, a combin l'un des plus magnifiques mou-
vements dont la science stratgique puissetre fire.
Ces grandes choses ne suffisaient pas la dvorante acti-
vit de Louvois. D'ailleurs son ambition et sa sret exi-
geaient qu'il n'ignort rien de ce qui se passait la cour,
la ville, aux armes et jusque dans les provinces les plus
loignes. Les diplomates lui apprenaient par des corres-
pondances particulires et officieuses tous les vnements
extrieurs, les intendants le tenaient au courant de ce qui
se disait dans le royaume, les commissaires lui envoyaient
rgulirement des rapports sur l'arme. Il savait les moindres
propos de chaque marchal de France. Habile et discret avec
les ministres ses collgues, il avait le talent de ne pas les
froisser, et, si parfois la violence de son caractre donnait
lieu quelque difticult, le Tellier pansait d'une main lgre
toutes les blessures. L'empire qu'il exerait sur le roi, la
confiance que lui tmoignait le souverain le rendaient fort
redoutable, et Turenne seul savait lui rsister. Cond lui-
mme, qui parfois se sentait humili, finissait toujours par
cder. Mais sans son pre, prodigieusement fin, souple, s-
duisant, corrupteur, prvoyant, Louvois n'aurait pu viter
des chocs et des piges faits pour briser l'homme le plus
fort.
Il importait au ministre de savoir ce que disait et faisait
la reine, quoique cette souveraine et un rle bien effac.
Louvois avait donc un espion prs de Marie-Thrse. Villa-
cerf, premier matre d'htel de la reine, crivait secrte-
ment Louvois. Lorsque Louis XIV, laissant en arrire sa
brillante escorte, se rendit Gand, la cour ne marcha qu'
et le mme jour Villacerf crivait Louvois :
petites journes. La capitulation de Gand eut lieu le 10 mars,
Cambrai,
10 mars. Votre courrier, qui a apport la prise de la ville de

;
Gand, est arriv minuit. La reine tait couche et en-
dormie, aussi bien que Mme de Montespan je les ai toutes
deux veilles pour leur apprendre cette nouvelle et leur
rendre les lettres du roi. L'on ne peut avoir plus de joie
qu'elles n'en ont tmoign; je crois que vous en tes bien
persuad. Je ne puis vous dissimuler la mienne, Monsei-
gneur, tant dans vos intrts comme j'y suis; tout ce que je
vous demande est de vous conserver; je vous informerai
rgulirement de tout ce qui se passera notre petite
cour.; la reine est loge dans l'archevch, il n'y a que
Mme de Montespan qui y soit avec elle. Je trouve la reine un
peu de meilleure humeur ce voyage-ci que les autres. Elle
a pourtant sur le cur d'tre quarante lieues de M. le
Dauphin et trente du roi. Mme de Bthune, de l'humeur
dont le roi la connat, contribue un peu sa mauvaise
humeur; cependant je la trouve moins susceptible de f-
cherie qu' l'ordinaire; ce qui nous pourrait faire croire
qu'elle changerait si elle tait plus jeune.
Deux jours aprs le 12 mars, Villacerf crit de nouveau :
Il n'a pas t au possible de la reine de partir demain. Sa
Majest a pris parti d'aller lundi coucher Arras et mardi
Lille; mais c'est une trange chose que d'avoir atl'aire des
femmes; je louerai Dieu quand vous m'en aurez dlivr. 5

Ce matre d'htel se montre peu respectueux envers sa

:
souveraine et bien familier avec le ministre.
Le 13, il adresse Louvois ce billet La reine sera
demain sans faute Arras; mais, selon toute apparence, Sa
Majest n'ira pas au del de Lille en un jour. Ce n'est pas
qu'elle ne le veuille, parce qu'elle croit fcher le roi en ne
le faisant pas; c'est une marque de sa faiblesse ordinaire;
si le roi y tait, elle y arriverait jour ou nuit. Depuis cette
lettre crite, j'ai vu Mme de Montespan sur la journe d'Arras
Lille, qui est d'avis de ne la pas faire, par l'impossibilit
qui s'y trouve. Ainsi, selon les apparences, la reine sera
mardi Lens et mercredi Lille.
La cour arrive dans cette place dans la soire du 15. Le
lendemain, la reine fait une promenade dans le jardin de
M. l'intendant, tandis que Mme de Montespan, dont la sant
est parfaite, veut partir pour Gand. Le matre d'htel, qui
surveille Mme de Montespan aussi bien que la reine, prouve
le plus grand embarras. Il ne doit pas perdre de vue Mme de
Montespan et ne saurait abandonner la reine. Il crit Lou-
vois, mais nous croyons inutile de reproduire cette lettre.
Villacerf ne se bornait pas espionner pour le compte de
Louvois la reine et Mme de Montespan. Il tenait le ministre

14 mars, ce rapport Louvois :


au courant des petits vnements de la cour. Il adresse, le
M. de Langl perdit hier
dix-huit cents pistoles la bassette.
:
M. de Saint-Pouange crivait de son ct M. de Langl,
qui taille, perdit avant-hier deux mille sept cents pistoles,
dont Mme de Montespan et Mme la comtesse gagnrent une
bonne partie.
M. de Langl, qui perdait en deux fois quarante-cinq
mille livres, tait, la cour, le conseiller des dames. Grand
connaisseur en toilettes, en toffes, en bijoux, il excellait
diriger une fte, et Louvois lui voulait quelque bien, parce
qu'en plus d'une occasion il servait dtourner l'attention.
Croirait-on qu'au milieu de tant d'occupations, plans de
campagne, assauts, projets de traits, grandes et petites
intrigues, Louvois pt trouver encore le temps de lire, ou
du moins d'accueillir les romans la mode?
Pendant le sige de Gand, un livre parut et causa la plus
vive motion parmi les beaux esprits. Nous voulons parler
de la Princesse de Clves. Le frre de Louvois lui adressa ce
volume.

IV

Louis XIV et sa cour rentraient Saint-Germain au com-


mencement du mois d'avril, aprs deux mois d'absence.
Louvois visitait les places fortes, Gand, Oudenarde, Cond,
Saint-Guislain, Valenciennes et Cambrai. Il donnait des
ordres pour les rparations, distribuait les garnisons et s'oc-
cupait des approvisionnements.
Le 9 avril, le roi dclara qu'il ne reprendrait pas les hosti-
lits en Flandre avant un mois, mais il se rservait de guer-
royer dans le duch de Limbourg et dans le Brabant. Louvois
ordonna d'inquiter les Espagnols et de lever des contri-
butions. M. de Calvo,tout en obissant au ministre, se
montra fort modr, ce qui lui valut celte lettre de Louvois
cela continue, je serai oblig d'en rendre compte au roi,
:
Si
et il est impossible que Sa Majest n'ait de l'indignation de
voir ce qui se passe cet gard; songez donc changer de
conduite. L'on me mande souvent que l'on a brl dans un
tel village; mais ce n'est pas l ce qu'il faut pour faire
russir la contribution, il faut brider les villages entiers,
et ds que les peuples verront que l'on prend ce train-l, vous
verrez que vos ordres seront excuts autrement qu'ils ne
l'ont t par le pass.
Louvois affecte de dire que ces cruauts sont du got de
Louis XIV, qui n'a mme pas connaissance de cette corres-
pondance.
En Catalogne, le marchal de Navailles s.'emparait de Puy-
cerda le 28 mai. Louvois n'avait cess de lui crire et de l'en-
courager dans son entreprise. Il crivait ces lettres sur le che-
min et dans les htelleries, car il tait Courtray. Le 19, il
adressait le Tellier une dpche ainsi conue: J'ai fait
voir au roi aujourd'hui une nouvelle manire de faire un pont
de bateaux de cuivre. Il avait soixante-trois pieds de large
sur la largeur du canal de Bruges, qui est environ seize
toises; un bataillon de huit cents hommes y passa sans d-
filer; l'on y fera passer ce soir un escadron, pour voir s'il
rsistera la charge des chevaux. C'est la plus belle chose
qui ait jamais t invente.
Rien ne lui tait tranger. Aprs avoir fait admirer au roi le
pont de bateaux, il recevait l'ambassadeur, M. de Bevcrningk,
puis il accompagnait Louis XIV, qui retournait Saint-
Germain.
En 1678, la paix de Nimgue fut signe le 10 aot, entre la
France et la Hollande. D'aprs ce trait, Louis le Grand rendit
aux Hollandais tout ce qu'ils avaient perdu, et notamment
Mastricht, ainsi que Nimgue, dont Turenne s'tait empar
ds 1672. Par un article secret, le roi promettait de rendre au
duc de Nassau la principaut d'Orange. Les Espagnols recou-
vrrent Charleroi, Courtray, et d'autres places pour servir de
barrire aux Provinces-Unies. La France acquit dfinitive-
ment la Franche-Comt, ainsi que Bouchain, Cond, Valen-
ciennes, Cambrai, Maubeuge, Aire, Saint-Omer, Cassel, etc.
Nimgue runit en mme temps les ngociateurs qui s'oc-
cupaient de traits de paix entre la France, l'Espagne et
l'Empire. Louis XIV avait dict les principales conditions;
mais les trangers les ludrent, ce qui donna lieu de nou-
velles hostilits. Elles ne se terminrent que longtemps
aprs, en 1684, par la trve de Ratisbonne.
Le trait de Nimgue fut respect jusqu'en 1688.
On sait qu'aprs la signature du trait le prince d'Orange
attaqua l'arme du marchal de Luxembourg. Les deux gn-
raux connaissaient le trait; mais, pour des raisons tran-
gres notre sujet, ils crurent convenable de livrer la ba-
taille de Saint-Denis, qui ne fut une victoire ni pour l'un ni
pour l'autre.
La gazette rendit un compte peu fidle de cet vnement,
et donna lieu des plaintes de la part des gnraux. Louvois
prit un parti srieux, qu'explique cette circulaire aux mar-
chaux de Luxembourg, de Crqui, de Navailles, de Schom-
berget-d'umires : Celui qui jusqu' prsent at charg
de faire la Gazette de Paris s'en est si mal acquitt, que le
roi a rsolu de charger de ce soin M. l'abb Dangeau; et
comme, pour s'en bien acquitter, il est ncessaire qu'il soit
inform de ce qui se fait, Sa Majest m'a command de vous
faire savoir qu'elle dsire que vous lui fassiez dornavant
envoyer par votre secrtaire des Mmoires qui contiennent
ce qui se sera pass dans l'arme que vous commandez sur les
affaires gnrales.
Telle est la premire pense du journal officiel.
Il y eut en ce temps-l de graves difficults entre le ma-
rchal de Navailles et Louvois. Le premier se plaignait de

vois rpondait:
M. l'intendant de Beaulieu, qui faisait des rapports, et Lou-
Je n'ai point lu au roi ce que vous me
mandez, parce que Sa Majest aurait t surprise avec raison
que vous trouvassiez mauvais qu'un intendant excutt les
ordres qu'il a de l'informer de tout ce qui se passe.
Aprs avoir dit qu'il n'a pas montr au roi la lettre du ma-
rchal, Louvois lui adresse les reproches les plus cruels et
les plus hautains.
La paix de Nimgue tait l'uvre de Louvois. L'opinion
de l'Europe ne put s'y tromper, et tous les hommes d'tat,
tous les capitaines, tous les administrateurs lui rendirent
justice.
Il s'effaa modestement pour ne pas veiller les susceptibi-
lits de Louis XIV. Les potes ne purent faire imprimer les
vers destins l'immortaliser, et les peintres eurent l'ordre
de placer le moins possible son image dans leurs tableaux
si nombreux qui rappelaient les siges. Louvois savait qu'en
s'effaant il consolidait sa fortune et son crdit. Il suivait en

cratie. Il maria sa fille au duc de la Rocheguyon ,:


cela les conseils de le Tellier, qui connaissait son monde.
Dsormais Louvois faisait partie de la plus haute aristo-
fils du
prince de Iarsillac. Mme de Svign crivit sa fille On
va voir comme l'opra les habits de MUo de Louvois; il n'y a
point d'toffe dore qui soit moindre que vingt louis l'aune.
L, Langl s'est puis pour joindre l'agrment la magnifi-
; ;
cence. Quelquesjours aprs, Mme deSvign ajoute: J'ai
,
t cette noce de Mllc de Louvois que vous dirai-je? Magni-
ficence illuminations, toute la France habits rabattus et
rebrochs d'or, pierreries, brasiers de feu et defleurs, em-
barras de carrosses, cris dans la rue, flambeaux allums,
reculements et gens rous; enfin le tourbillon, la dissipation,
les demandes sans rponse, les compliments sans savoir ce
que l'on dit, les civilits sans savoir qui l'on parle, les
pieds entortills dans les queues!. 0 vanit des vanits!
Le marchal de Luxembourg avait espr que son fils
obtiendrait la main de MUe de Louvois. Mais le ministre ne
pardonnait pas au marchal quelques mchants propos qui
l'avaient profondment bless. Courtisan l'occasion, Luxem-
bourg affectait envers Louvois une familiarit irrvrencieuse
qui sentait un peu trop son grand seigneur.

,
Au milieu des succs de Louis XIV et de toutes ses gran-
deurs la socit prouvait des malaises. Au temps de la paix
de Nimgue et du mariage de Mlle de Louvois, on parlait dans
l'intimit de sortilges et d'empoisonnements.
Mlle d'Aubray, marquise de Brinvilliers, avait eu la tte
tranche le 17 juillet 1676 comme empoisonneuse. Cette ex-
cution n'arrta pas les crimes. Les empoisonnements se mul-
tiplirent avec une effrayante progression pendant les annes
1677 et 1678. Louis XIV fut oblig de crer, en 1679, la
chambre royale de l'Arsenal, qu'on nomma Cour des poi-
sons.
M. de la Reynie tait alors charg de la police sous la direc-
tion de Colbert. Mais pour dcouvrir les empoisonneurs, le
roi voulut que tous les rapports fussent confis Louvois,
qui prenait ses ordres.
Le ministre fut pouvant de tout ce qu'il dcouvrit. La cor-
ruption tait profonde et pntrait jusque dans les classes les

goureux ,
plus leves de la socit. Deux femmes, la Voisin et la Vi-
furent arrtes; leurs aveux successifs mirent
nu la plaie qui dvorait la France et devait fatalement la con-
duire au dshonneur, la ruine, au mpris de l'Europe.
Sous prtexte de dire la bonne aventure, la Voisin et la
Vigoureux pntraient dans les meilleures maisons de
Paris, et vendaient le secret des poisons de la Brinvilliers.
Ces poisons avaient t rapports d'Italie par le Florentin
Exili, qui s'tait fait connatre Rome, sous le pontificat
d'Innocent X, par plus de cent cinquante empoisonnements.
Par la lenteur et la diffrence de leurs effets, ces poisons
pouvaient demeurer longtemps cachs. Mais la mort pr-
cipite d'un grand nombre de personnes, la longue agonie
de quelques autres, considrables par leur rang et leur
naissance, appelrent l'attention des magistrats et des
mdecins.
L'arrestation des deux empoisonneuses causa la plus

du roi au Chtelet:
profonde motion. Louvois crivit M. Robert, procureur
24 janvier 1679. Quoique je ne doute
point que vous n'apportiez tous les soins ncessaires pour
la continuation de l'instruction des procs que M. de la
Reynie fait, par ordre du roi, aux gens qui sont la Bas-
tille et Vincennes, j'ai cru devoir vous faire connatre que
vous ne sauriez rien faire de plus agrable Sa Majest
que de donner votre application tout entire mettre au
plus tt ces affaires-l en tat de finir.
L'instruction du procs dura longtemps. Un des empoi-
sonneurs, nomm Lesage, dclara que la Voisin allait
Saint-Germain jusque dans le palais de Louis XIV'. Lou-
:
vois crit au roi M. de la Reynie fait tous les jours des
progrs et des dcouvertes. J'entretins avant-hier M. de
la Reynie, qui m'apprit que les crimes des prisonniers
dtenus Vincennes s'claircissent tous les jours de plus
en plus, et qu'il y aurait treize ou quatorze tmoins du
crime de Mme le Fron (femme d'un prsident du parle-
ment). Il me remit ensuite l'original des interrogatoires
du nomm Lesage. J'aurai l'honneur de le lire Votre
Majest Saint-Germain. Tout ce que Votre Majest a vu
contre M. de Luxembourg et M. de Feuquires n'est rien
auprs de la dclaration que contient cet interrogatoire,
dans lequel le marchal de Luxembourg est accus d'avoir
demand la mort de sa femme, celle de M. le marchal de
Crqui, le mariage de ma fille avec son fils, de rentrer
dans le duch de Montmorency, et de faire d'assez belles
choses la guerre pour faire oublier Votre Majest la
faute qu'il a faite Philippsbourg. M. de Feuquires y est
dpeint comme le plus mchant homme du monde, qui a
cherch les occasions de se donner au diable pour faire for-
tune, et demand des poisons pour empoisonner l'oncle ou
le tuteur d'une fille qu'il voulait pouser. M. de la Reynie
me tmoigna ensuite qu'il tait persuad que, si je parlais
au nomm Lesage, il achverait de se dterminer dire
tout ce qu'il sait; ce qu'il croyait d'autant plus important
que cet homme, qui jusqu' present n'est convaincu d'avoir
fait lui-mme aucun empoisonnement, a une parfaite con-
naissance de tous ceux qui se sont faits Paris depuis sept
ou huit ans. J'y ai t hier matin, et je lui ai parl au sens
que M. de la Reynie a dsir, lui faisant esprer que Votre
Majest lui ferait grce pourvu qu'il ft les dclarations n-
cessaires pour donner connaissance la justice de tout ce
qui s'est fait l'gard desdits poisons. 11.me promit de le
faire, et me dit qu'il tait bien surpris que je l'excitasse
dire tout ce qu'il savait, puisqu'il avait t persuad jusqu'
prsent, par les discours de M. de Luxembourg et de M. de
Feuquires, que j'tais si fort de leurs amis que je serais
un de ceux qui le perscuteraient davantage s'il disait rien
contre eux.
Aprs l'instruction la plus minutieuse, la justice ordonna
l'arrestation d'un marchal de France et d'un grand sei-
gneur, de Mme la comtesse de Soissons, de la duchesse de
Bouillon, sa sur, de Mmo d'Alluie.
Un plus grand personnage encore souponn d'empoison-

personnage. Louvois crit M. de la Reynie :


nement put chapper aux poursuites. On ne nomme pas ce
A
l'gard
de la personne laquelle l'usage du poison n'est pas in-
connu, et que vous croyez qu'il est dangereux de laisser
la cour, le roi a jug propos de vous entretenir sur cette
affaire, et dsire, pour cet effet, que vous vous rendiez
ici.
Les dbats du procs ne furent pas publics. La duchesse
de Bouillon parut devant ses juges accompagne de tous les
amis de son illustre maison, qui taient en fort grand
nombre.
La magistrature fut menace; de grandes sommes d'ar-
gent se dpensrent, et la haute noblesse s'mut de se voir
souponne de semblables crimes.
Louvois ne cessa de donner au roi le conseil de rendre
justice pleine et entire, sans tenir compte de la naissance,

Le ministre crivait l'un des magistrats :.


des services rendus ou de la position sociale des prvenus.
Sa Majest
ayant t informe des discours qui se sont tenus Paris
l'occasion des dcrets donns depuis quelques jours par la
chambre, elle m'a command de vous faire savoir qu'elle
dsire que vous assuriez les juges de sa protection, et que
vous leur fassiez connatre qu'elle s'attend qu'ils continue-
ront rendre la justice avec la mme fermet qu'ils ont
commenc, sans s'en laisser dtourner par quelque consi-
dration que ce puisse tre.
Les deux femmes Voisin et Vigoureux furent brles
vives. Lesage et Bonnard, intendant du marchal de Luxem-
bourg, allrent aux galres, en compagnie de quelques
misrables, et le reste fut mis en libert. Le roi loigna de
la cour ceux qui avaient oubli que noblesse oblige.
Cette affaire attira sur Louvois la colre du grand monde.
On l'accusa d'avoir port atteinte la considration de la
haute socit, on parla mme de vengeances personnelles,
et l'on se plut citer le marchal de Luxembourg comme
une victime du puissant ministre.
;
Sans doute Luxembourg ne pensa pas ainsi car, peine
rendu la libert, il crivit Louvois. Celui-ci rpondit:
J'avais appris avec beaucoup de plaisir votre justification;
mais la lettre que vous m'avez fait l'honneur de m'crire
m'a appris qu'elle a t suivie d'un ordre de vous loigner
de la cour, dont j'ai t fort afflig. Je vous supplie d'en
tre bien persuad et de la part sincre que je prends ce
qui vous touche, tant aussi vritablement que je suis tout
vous.
Avant et pendant le procs des empoisonneurs, la con-
duite de Louvois a t parfaitement loyale et indpendante.
La noblesse l'accuse tort. Mais sa lettre au marchal de
Luxembourg, lettre qui ne fut pas la seule, est l'indice
d'un manque de caractre. Mieux que personne, Louvois
savait combien Luxembourg tait mprisable et mpris. Il
ne pouvait ignorer que lui, Louvois, tait accus d'avoir
tendu un pige au marchal. Sa dignit personnelle aurait
d l'loigner pour toujours d'un homme sans foi et sans
respect.
Loin de l, Louvois fit cesser l'exil du marchal l'anne
suivante, et cet homme reparut la cour, et commanda de
nouveau les armes.
:
Un ancien historien nous fait ainsi connatre ce que pen-
sait une partie du public M. le duc de Luxembourg
n'tait coupable que de ne se point respecter assez et d'ou-
blier la biensance. Il fut lger et indiscret, et ne vit les
empoisonneuses que pour les consulter comme magiciennes.
Aprs l'affront qu'il reut d'tre accus, il se rpandit des
choses piquantes contre le marquis de Louvois, qui tait,
disait-on, encore moins retenu que le duc de Luxembourg
sur certains chapitres dlicats.
Ainsi Louvois ne fut pas pargn. La calomnie le pour-
suivit, et l'on osa soutenir contre lui un homme aussi in-
digne que M. de Luxembourg.
En lui crivant, Louvois laissa souponner qu'il le crai-
gnait.

Un autre vnement vint en ce temps-l soulever contre


Louvois de puissantes. colres.
Il y avait la cour un jeune seigneur, dont Saint-Simon,
son parent, a trac ce portrait: Lauzun tait un petit
homme blondasse, bien fait dans sa taille, de physionomie
haute, plein d'esprit, qui imposait, mais sans agrment
dans le visage, ce que j'ai ou dire aux gens de son temps.
Plein d'ambition, de caprices, de fantaisies, jaloux de tout,
voulant toujours passer le but, jamais content de rien, sans
lettres, sans aucun ornement ni agrment dans l'esprit. Na-
turellement chagrin, solitaire, sauvage, fort noble dans
toutes ses faons, mchant et malin par nature, encore plus
par jalousie ou ambition, et toutefois fort bon ami quand il
l'tait, ce qui tait rare, et bon parent. Volontiers ennemi,
;
mme des indiffrents, et cruel aux dfauts et trouver et
donner des ridicules extrmement brave et aussi dange-
reusement hardi, courtisan galement insolent, moqueur et
bas jusqu'au valetage, et plein de recherches et d'industries,
d'intrigues, de bassesses pour arriver ses tins; avec cela
dangereux au ministre, la cour redout de tous, et plein

: :
de sel qui n'pargnait personne.
La Bruyre dit de son ct La vie de Lauzun est un
roman
d'aventures, il a eu de beaux songes, il en a eu de mauvais
que dis-je? on ne rve point comme il a vcu.
;
non, il y manque le vraisemblable. Il n'a point eu

Ce simple cadet de Gascogne cra de grande difficults


Louvois, et lui fit bon nombre d'ennemis.
Nonpar de Caumont, qui devint duc de Lauzun, appar-
tenait la maison de la Force. N en 1633, il quitta sa pro-
vince sous le nom de marquis de Puyguilhem, et, pauvre
gentilhomme, vint chercher fortune la cour. Le marchal
de Gramont, cousin de son pre, le reut dans son htel et
le prsenta chez la comtesse de Soissons, o le roi se trou-
vait souvent. La comtesse lui fit obtenir un rgiment de
dragons et bientt aprs le grade de marchal de camp.
Louis XIV le prit en got et cra pour lui la charge de
colonel gnral des dragons, en lui promettant sous le
sceau du secret de le nommer grand matre de l'artillerie
la place du duc de Mazarin.
,
Louvois, qui avait partout ses espions fut averti par l'un
d'eux, Nivert, valet de chambre du roi, de la promesse du

,
monarque. Le ministre, qui n'aimait pas le marquis de Puy-
guilhem courut chez le roi pour lui faire comprendre
qu'une telle nomination produirait dans l'arme et dans le
monde un vritable mcontentement. Louis XIV, croyant
l'indiscrtion du marquis, le reut fort mal lorsqu'il se
prsenta. Celui-ci se mit sous la protection de Mme de
Montespan, qui, loin de le servir malgr ses professes,
pensa comme Louvois et le dit au monarque.
Puyguilhem alla se plaindre au roi, se servit d'expres-
sions blessantes et brisa son pe sous les yeux de

:
Louis XIV. Ce fut en cette circonstance que le grand roi
leva sa canne, puis la jeta par la fentre, en disant Non,
je ne veux pas frapper un gentilhomme.
Le marquis alla coucher la Bastille. Guitry, grand
matre de la garde-robe, obtint sa grce. Mais le duc de
Gesvres fut fait grand matre de l'artillerie, et Puyguilhem
le remplaa comme capitaine des gardes du corps. Le roi
eut la bont de pardonner, et rendit toutes ses faveurs
celui qui lui avait manqu de respect.
Capitaine des gardes, gouverneur du Berri, commandant
de la compagnie des cent gentilshommes bec--corbin,
lieutenant gnral des armes, comte de Lauzun, le gen-
tilhomme enrichi n'tait pas satisfait.
Louvois ne pouvait, malgr ses efforts, arrter cette for-
tune que rien ne justifiait.
Le comte de Lauzun inspira une passion romanesque
une princesse du sang royal, Mlle de Montpensier.
Ce fut cette occasion que Mme de Svign crivit
Mme de Coulanges cette lettre: Je m'en vais vous mander
la chose la plus tonnante, la plus surprenante, la plus
merveilleuse, la plus miraculeuse, la plus triomphante, la
plus tourdissante, la plus inoue, la plus singulire, la
plus extraordinaire, la plus incroyable, la plus imprvue,
la plus grande, la plus petite, la plus rare, la plus com-
mune, la plus clatante, la plus secrte jusqu' aujourd'hui,
la plus brillante, la plus digne d'envie; enfin une chose
dont on ne trouve qu'un exemple dans les sicles passs,
encore cet exemple n'est-il pas juste; une chose que nous
ne saurions croire Paris, comment le pourrait-on croire
Lyon? une chose qui fait crier misricorde tout le
monde; une chose qui comble de joie Mme de Rohan et
Mme d'Hauterive; une chose enfin qui se fera dimanche, o
ceux qui la verront croiront avoir la berlue; une chose qui
se fera dimanche, ou qui ne sera peut-tr.e pas faite lundi.
Je ne puis me rsoudre la dire, devinez-la, je vous le

:
donne en trois; jetez votre langue aux chiens. H bien! il
faut donc vous la dire M. de Lauzun pouse dimanche, au
Louvre, devinez qui? Je vous le donne en quatre, je vous
le donne en dix, je vous le donne en cent. Mme de Cou-
:
langes dit Voil qui est bien difficile deviner, c'est
Mme de la Vallire? Point du tout. Madame. -
donc Mlle de Retz? Point du tout, vous tes bien provin-
C'est

!
ciale. Ah vraiment nous sommes bien btes, dites-vous;
c'est Mlle Colbert? Encore moins., C'est assurment
:
Mlle de Crqui?
Vous n'y tes pas. Il faut donc
vous le dire il pouse dimanche au Louvre, avec la per-
mission du roi, Mademoiselle, Mademoiselle de. Made-
enfin

moiselle, devinez le nom. Il pouse Mademoiselle, ma foi!


par ma foi! ma foi jure! Mademoiselle, la grande Made-
moiselle, petite-fille de Henri IV, Mlle d'Eu, Mlle de
Dombes, Mlle de Montpensier, Mlle d'Orlans, Mademoiselle,
cousine germaine du roi, Mademoiselle destine au trne.
Voil un beau sujet de discourir.
Fille de Gaston, duc d'Orlans, elle tait ne en 1627, et
le cardinal de Richelieu avait t son parrain. Pendant son
enfance, on parlaitde son mariage avec Louis.XIV; plus
tard, elle dut pouser le roi d'Espagne, puis le duc de
Savoie, enfin le prince de Galles, hritier de la couronne
d'Angleterre.
Les troubles de la Fronde l'entranrent dans une voie
singulire.Son caractre hardi, ses allures dcides, lui
firent prendre les armes. Elle se mit la tte d'une expdi-
tion qui marchait sur Orlans. La comtesse de Fiesque et la
comtesse de Frontinac lui servaient d'aides de camp. Toutes
trois, vtues en amazon'es, le casque en tte, l'pe au
ct, entrrent Orlans et occuprent la ville au nom des
frondeurs. Le 2 juillet 1652, lors du combat du faubourg
Saint-Antoine, Mlle de Montpensier se rendit l'htel de
ville, o elle prora, puis elle parcourut les rues cheval,
haranguant le peuple.
Lorsque le roi rentra dans sa capitale, le duc d'Orlans
et sa fille furent exils. Mademoiselle crivit alors .ses M-
moires dans sa terre de Saint-Fargeau.
Rentre en grce en 1660, elle refusa sa main Charles II,
roi d'Angleterre, et au roi de Portugal, Alphonse-Henri.
A l'ge de quarante ans, elle se prit admirer Lauzun.
Ce ne fut bientt plus un mystre, et Louvois se promit de
lutter de toutes ses forces contre une union qu'il prvoyait
et redoutait.
Lorsqu'en 1670 le roi alla visiter les places de Flandre,
accompagn de sa cour, toute sa maison militaire le pr-
cdait et une vritable arme suivait. Ces troupes mar-
chaient sous les ordres de Lauzun, qui dployait un luxe
royal.
Louvois tait indign, peut-tre mme jaloux. De son
ct, Mmc de Montespan s'irritait de l'orgueil insolent de
Lauzun, qui affectait maintenant de la ddaigner. Louvois
et Mmc de Montespan employrent leur crdit ruiner dans
l'esprit du roi celui qu'ils considraient comme un parvenu
de la veille. Louvois ne cachait pas ses sentiments, mais
Mme de Montespan continuait combler de prvenances
l'homme qu'elle poursuivait d'une haine sourde et impla-
cable.
Cependant Mlle de Montpensier laissa connalre au comte
de Lauzun qu'elle avait pour lui quelque bonne volont.
Voulant profiter d'une si grande fortune, Lauzun fit agir ses
amis nombreux et puissants. La noblesse prit parti pour
lui, parce que, disait-on, cette alliance quasi royale hono-
rait en sa personne toute la noblesse de France. Le duc de
Montausier, le marchal de Gramont et d'autres grands
seigneurs formrent une puissante brigue en faveur de
Lauzun et se rendirent chez le roi. Ils supplirent St
Majest d'accorder son consentement au mariage de Made-
moiselle avec le comte de Lauzun, assurant Sa Majest que
la noblesse de son royaume, conservant le souvenir d'une
faveur qui lui serait si glorieuse, ferait de nouveaux efforts
pour lui tmoigner son zle et sa reconnaissance.
Dj gagn par les supplications et les soumissions de
Mademoiselle et du comte de Lauzun, prvenu d'ailleurs
par les amis de ce dernier, qui lui avaient reprsent que
plusieurs exemples lui permettaient d'accorder le consente-
ment tant dsir, le roi daigna donner son autorisation pour
le mariage.
Louvois en prouva un vif chagrin, mais ne dsespra
pas de ramener Louis XIV d'autres sentiments. Au lieu de
hter l'instant du mariage, Lauzun perdit un temps pr-
cieux prparer un train magnifique, des carrosses et des
livres superbes. Cette vanit choqua ses partisans, et la
cour se montra mcontente du peu d'empressement du
comte. Louvois ne perdit pas un instant pour faire agir

prince de Cond ,
auprs du roi. Les princes du sang, ayant leur tte le
la reine mme se rendirent prs de
Louis XIV et lui firent observer qu'une union si dispropor-
tionne allait porter atteinte l'honneur de la royaut, que
Mademoiselle perdrait toute considration, et que les tran-
gers ne manqueraient pas d'accuser le roi d'une coupable
indiffrence pour une princesse sa cousine germaine.
Le roi rpondit au prince de Cond qu'il voulait con-
sulter le Tellier et Louvois. C'est ce qu'avaient prpar ces
habiles ministres.
Ils furent d'un avis conforme aux remontrances des
princes du sang. Alors le roi dclara que, faisant violence
sa bont, il rvoquait la promesse faite Mademoiselle et
au comte de Lauzun.
Celui-ci, se laissant aller la colre, ne garda pas de
mesure. Dans la violence de son emportement, il oublia le
respect d son souverain. Louis XIV pardonna, mais
Lauzun accusa publiquement Louvois et Mme de Montespan
d'tre la cause de ses disgrces. Il alla jusqu' les outrager
par la calomnie.
A la fin de 1671, Lauzun fut arrt par le marchal de
Rochefort, capitaine des gardes, et conduit Pignerol.
Sa charge de capitaine des gardes fut donne Luxem-
bourg, et son gouvernement du Berry au duc de la Roche-
foucauld.
La captivit de Lauzun fut le signal d'un dchanement
contre Louvois. La noblesse l'accusa d'avoir port atteinte
son honneur dans l'affaire des empoisonnements et l'tablis-
sement de la chambre ardente.
Elle lui reprochait d'avoir empch le roi d'unir sa
famille aux grandes maisons de France.
Loin de mriter le moindre blme, Louvois montra, dans
ces deux circonstances, un grand dvouement pour le ser-
vice du roi, et une loyale indpendance. Il voulut, dans
l'affaire des empoisonnements, arrter la noblesse sur la
pente du dshonneur. Il voulut que la justice ft gale pour
les forts et pour les faibles; dans l'affaire du mariage de
Mademoiselle, il ne voulut pas que le roi lui-mme crt
un prcdent, qui tendait affaiblir la monarchie. Louvois
prvoyait qu'avec une noblesse ambitieuse et pleine d'or-
gueil, dans une cour o la galanterie tait en honneur, la
maison royale ne serait plus entoure de ce respect presque
religieux qui doit protger le trne.
La paix de Nimgue avait amoindri l'importance de Lou-
vois en limitant ses fonctions. Colbert grandissait. Le roi
travaillait directement avec lui, tmoignant un got trs vif
-
pour les beaux arts, s'occupant du commerce et des manu-
factures, et descendant jusqu'aux moindres dtails. Louvois
n'exprima ni surprise, ni mcontentement, mais finit par
craindre que Louis XIV ne voult couronner sa gloire mili-
taire par une paix trop profonde.
Louvois avait toujoursprouv quelque jalousie l'endroit
de Colbert. Ce sentiment prit une force nouvelle en 1679. Le
jeune Seignelay, fils de Colbert, charg du dpartement de
la marine, avait reu des loges de la cour et du roi mme,
pendant le voyage de Louis XIV ses places maritimes.
L'on proclamait hautement que si les forces navales de la
France taient parvenues galer et mme surpasser celles
des autres nations, on en tait redevable aux soins de
Colbert et de Seignelay. Depuis le moment o ces deux
grands administrateurs s'taient appliqus rtablir nos
forces de mer, le commerce avait repris. Les Hollandais et
les Anglais, si fiers jusqu'alors de leurs flottes nombreuses,
taient forcs, sinon de cder aux Franais, au moins de
partager avec eux l'empire des mers.
Louvois ne cherchait nuire ni Colbert, ni Seignelay,
mais il voulait se maintenir la hauteur o l'avaient port
ses services.
Il entreprit une uvre toute pacifique quant aux formes,
et cependant fort provocante. Cette uvre consistait
runir la couronne les terres, seigneuries et souverai-
nets usurpes par la France sur les trangers, pendant les
guerres et les troubles. 11 est vrai que ces seigneuries et
ces terres appartenaient depuis des sicles des maisons
qui semblaient l'abri de toutes rclamations. Louvois
tablit donc des chambres Metz et Brisach, o l'on
ajourna tous ceux qui tenaient dans la haute et basse
Alsace des places dont le roi s'tait fait reconnatre sou-
verain.
Quelques princes de l'Empire, se trouvant compromis par
ces rclamations, firent rvolter leurs paysans. Ils se plai-
gnirent en outre la dite de Ratisbonne, comme feuda-
taires de l'Empire. puis par les dernires guerres, le
corps germanique n'tait pas en tat de soutenir les droits
des princes qui se plaignaient. Louvois avait choisi son
temps pour faire ces rclamations, et il crivait qu'il agis-
sait comme les Allemands, qui avaient profit des faiblesses
de la France pour faire leurs usurpations.

:
Les princes et les seigneurs inquits par les chambres
de Metz et de Brisach, y envoyrent des dputs les uns
pour rendre l'hommage exig, les autres pour dfendre
leurs droits et justifier leur possession. Pendant qu'ils plai-
daient leurs causes la chambre de Metz, et que le cha-
pitre de cette ville, autoris par le roi, exigeait le serment
songeait raliser une entreprise admirable :
de fidlit de quelques grands princes de l'Empire, Louvois
il voulait
donner Strasbourg la France, et prparait les esprits, en
proclamant, pour ainsi dire, la suprmatie du roi de France
sur l'Allemagne.
Strasbourg, enclav dans le territoire franais, devait
suivre le sort de l'Alsace. Cette ville, ou, pour mieux dire,
cette rpublique, tait gouverne par une magistrature
soumise la populace. Au lieu de conserver une prudente
neutralit entre l'Allemagne et la France, la rpublique de
Strasbourg n'avait pas cach ses sympathies pour les adver-
saires de Louis XIV. Les trahisons succdaient aux pro-
messes de dvouement, et cette place pouvait devenir un
grand pril pour la France, si le roi ne s'en emparait.
Il y avait longtemps que Turenne et surtout le marchal
de Crqui avaient fait comprendre Louvois la ncessit de
prendre Strasbourg. Les magistrats de cette ville n'igno-
raient pas que leur conduite passe appelait sur eux l'atten-
tion du gouvernement franais. Aussi, lorsqu'au mois de
juin 1679 Louvois se rendit Schelestadt, les principaux
:
personnages de Strasbourg vinrent-ils le saluer. Le ministre
crivit au roi Je vis hier les dputs de Strasbourg. Je
ne rends point compte Votre Majest de toutes les belles
paroles dont ils me chargrent pour assurer Votre Majest
de leur bonne conduite l'avenir. Je leur dis que Votre
Majest ayant promis, par la paix, un oubli gnral de tout
ce qui avait t fait contre son service, ils ne devaient point
apprhender qu'elle en et aucun ressentiment contre eux,
pourvu que la conduite qu'ils tiendront l'avenir ne l'en fit
point ressouvenir.
Louvois noua des intelligences dans la ville, et trouva
des consciences peu svres, mme parmi les magistrats.
Ainsi le jurisconsulte Obrecht et le secrtaire d'tat Giinzer
ne ddaignrent pas l'argent de la France. Une correspon-
dance s'tablit entre Louvois et chacun d'eux. Pendant ce
temps, les chambres tablies Metz et Brisach faisaient
peu peu rentrer sous l'autorit royale, tantt un bourg,
tantt un chteau ou un village. Strasbourg s'isolait de plus
en plus, et allait se trouver dcouvert. Louvois savait
prendre son temps, et attendre que tout ft bien prpar.
Enfin il dcida l'accomplissement de son dessein, et
ajouta deux mesures, dcid d'ailleurs ne faire usage que
d'une seule.
De bons rgiments eurent l'ordre de se tenir prts
marcher, et tout se prpara silencieusement comme pour
un sige.
Louvois se fit envoyer en mme temps une grande quan-

mes:
tit d'argent, soigneusement enferm dans des caisses d'ar-
Vous observerez de faire faire les dits ballots de la
longueur d'un fusil ou d'un mousquet, et de faire peindre
une de ces armes sur chaque ballot, afin qu'il ne paraisse
pas que ce puisse tre autre chose.

VI

L'Allemagne entire tait intresse la conservation de


Strasbourg, qui ouvrait ses armes les portes de la
France. Pour une raison semblable, la France considrait
Strasbourg comme le point de dpart de toute expdition
au del du Rhin.
La place tait bien fortifie, mais la garnison un peu
faible. Les habitants, la plupart aguerris, auraient pu d-
fendre la ville.
Jamais Louvois ne se montra plus prudent, plus profon-
dment habile qu'en cette circonstance. Sous prtexte de
travailler aux fortifications des villes conquises, il avait
laiss un nombre de troupes considrable en Lorraine, en
Bourgogne et en Alsace.
La cour tait en fle. Louis XIV devait partir pour Cham-
bord le 30 septembre. Louvois avait publiquement demand
un cong, et faisait savoir tous qu'il chasserait le lende-
main Meudon et souperait chez le premier cuyer.
Mais, pendant que la tranquillit rgnait sur les bords de
la Seine, on aurait pu voir du ct du Rhin, dans l'obscurit
dela nuit du 27 au 28 septembre, trois rgiments marcher
en silence du ct de Strasbourg. Ces .rgiments taient
Picardie, Orlans et Roque. Un officier, nomm la Sitardie,
les guidait par des chemins dtourns. Cette troupe rejoignit
le baron d'Asfeld, colonel des dragons, qui tait charg de
l'expdition.
Ds que le jour parut, le baron d'Asfeld crivit Louvois :
28 septembre. Suivant les ordres du roi, je me suis avanc
avec les troupes la redoute de Strasbourg, o il n'y avait
environ qu'une douzaine de soldats qui, ayant tir quelques
coups, s'en sont enfuis dans la ville; je me suis en mme
temps saisi de ce poste et de tous les passages du Rhin, tant
en de qu'au del de cette rivire; et comme il y a ap-
parence que ces gens-ci vont entrer en ngociation, je
vous dpche cet officier, Monseigneur, pour vous en donner
avis.
L'alarme se rpandit promptement dans Strasbourg. On
ferma les portes de la ville, on sonna le tocsin, on courut
de tous cts pour avoir des nouvelles, mais les miliciens ne
songrent mme pas dfendre leur ville.
Pendant ce temps, les missaires que Louvois avait r-
pandus dans toutes les classes et surtout dans la bour-
geoisie, tentaient de faire entendre qu'en se donnant la
France on se dlivrait de l'inquitude d'avoir Louis XIV
pour ennemi.
Pendant que les bourgeois dlibraient et demandaient
des explications au baron d'Asfeld, pendant que les magis-
trats envoyaient solliciter des secours aux places les moins
loignes, le baron de Montclar parut la tte de douze
mille hommes.
11 dclara hautement qu'il allait employer la force pour
rduire Strasbourg, ville appartenant au roi de France, en
vertu d'un arrt du conseil souverain de Brisach, qui tait
charg de dcider quelles places de l'Alsace devaient revenir
la France.
Les magistrats crivirent l'Empereur pour faire con-
natre la situation de la ville; mais la lettre ne parvint pas.
Louvois partit secrtement de la cour, le 28 septembre,
et, aprs un rapide voyage, s'arrta Brisach, d'o il avait
dirig le baron d'Asfeld.
Le 30, il reut les magistrats de Strasbourg. La lettre
suivante, adresse ces magistrats, donne la mesure de la
hauteur que mit Louvois envers ces rpublicains, si fiers la
:
veille
votre lettre de ce matin,
J'ai appris avec surprise, par
- que vous ne prtendiez venir ici que sur le midi, aprs
m'avoir promis positivement hier que vous y seriez la
pointe du jour. Et comme si les troupes du roi n'entrent
dans Strasbourg aujourd'hui, je n'ai point de pouvoir de
traiter avec vous, si ce n'est de vous recevoir discrtion,
et en payant les frais faits pour vous rduire et les dom-
mages causs par votre pont pendant la dernire guerre, jo
vous conseille de venir promptement, parce que, si les
troupes du roi entrent de bonne heure dans la ville, j'espre
y mettre tel ordre que vos habitants n'en recevront aucun
dommage; de quoi je ne rpondrais pas, si elles n'yentraient
que sur le tard. Profitez de mon avis, et, en vous rendant
promptement ici, commencez mriter la protection et les
bonnes grces du plus grand roi du monde.
:
Le mme jour, 30 septembre 1681, Louvois et Montclar
signrent le trait suivant
Nous, Franois-Michel le Tellier, marquis de Louvois,
secrtaire d'tat et des ordres de Sa Majest, et Joseph de
Ponts, marquis de Montclar, lieutenant gnral des armes
du roi, commandant pour Sa Majest en Alsace, avons, en
vertu du pouvoir qui nous a t fait par le roi de recevoir
la ville de Strasbourg sous son obissance, mis les apos-
tilles suivantes, dont nous promettons fournir la ratification
de Sa Majest, pour la remettre entre les mains du magistrat
de Strasbourg entre six et dix jours.
Par ce trait, les
habitants de cette ville de tous tats
reconnaissent le roi pour leur souverain seigneur et protec-
teur; et ce prince s'engage de son ct leur conserver tous
les anciens privilges, droits, statuts et coutumes de la ville
de Strasbourg, tant ecclsiastiques que politiques, confor-

Nimgue;
mment aux traits de Westphalie, confirms par celui de
de leur laisser le libre exercice de la religion
prtendue rforme, comme il a t depuis 1624 jusqu' pr-
sent, avec toutes les glises et coles, sans permettre qui
que ce soit d'y faire aucune prtention, non plus que sur les
biens ecclsiastiques, conditions et consentements, particu-
lirement l'abbaye de Saint-tienne, le chapitre de Saint-
Thomas, Saint-Guillaume, de tous les saints et toutes autres
glises ici comprises, ou non comprises; mais de les con-
server ternellement pour la ville et ses habitants, hormis
l'glise Notre-Dame, qui sera rendue aux catholiques, Sa
Majest trouvant bon toutefois que les religionnaires se ser-
vent des cloches des glises susdites, hormis seulement
pour sonner la prdication.
Ce trait ne changea pas le gouvernement particulier de
la ville, lui laissant tous ses revenus, droits, douane et
commerce. La bourgeoisie fut exempte de toutes conti'ibu-
tions et taxes. Les impts ordinaires et extraordinaires pour
l'entretien furent conservs. Mais l'artillerie, les armes et
les munitions de guerre passrent aux mains des officiers
de Sa Majest.
Lorsque le marquis de Louvois eut sign ce trait, les
troupes du roi de France entrrent le mme jour dans la
ville, quatre heures aprs midi.
:
Louvois ne manqua pas d'crire le Tellier, mme avant
de s'adresser au roi Vous devez tre prsentement in-
form de l'heureux succs qu'a eu l'entreprise que le roi
avait ordonn que l'on ft sur cette place, o tout est aussi

Le lendemain, il crit un peu tardivement Sa Majest


M. de Montclar a recu ce matin le serment de fidlit du
:
tranquille que s'il y avait dix ans que les troupes y fussent.

magistrat, qui l'a prt de fort bonne grce. Le peuple


parat fort content du changement de domination: et, jusqu'
prsent, je n'ai reu d'autres plaintes que d'une femme dont
le mari s'tait, malgr elle, enivr avec son soldat (qui lo-
geait dans sa maison). Comme en ce pays-ci les femmes ne
sont que les premires servantes de la maison, le magistrat
l'a fort gronde d'avoir trouv redire ce que son mari
avait fait, lequel, pour lui apprendre tre plus sage, a
continu s'enivrer avec son mme soldat, et assure qu'il
continuera, tant qu'il y aura du vin chez lui. Votre Majest
peut compter, quand la citadelle sera faite et qu'il y aura
au bout du pont, du ct de Brisgau, un fort quatre bas-
tions, qu'il n'y aura point de puissance dans l'Europe qui
soit en tat d'ter de force ce poste-ci Votre Majest.
La France venait de faire en pleine paix, et sans le
moindre sacrifice, une conqute plus importante que n'en
pouvait donner une glorieuse campagne.
Des rgiments franais entraient dans Strasbourg, le
30 septembre. Le mme jour et presque la mme heure,
d'autres rgiments entraient Casai. Sur les rives du P,
comme sur les rives du Rhin, Louvois triomphait. Ses ha-
biles combinaisons taient couronnes de succs.

:
Avant de connatre l'occupation de Casai, Louvois crivait
le Tellier J'attends avec bien de l'impatience des nou-
velles de Casai, o les troupes du roi doivent tre entres
le mme jour que celles de cette province ont pris posses-
,
sion de cette place-ci.
Ces seules lignes prouvent que Louvois avait tout calcul,
et que le hasard n'est pour rien dans d'aussi brillants succs.
De Casai le grand ministre voyait l'Italie; de Strasbourg il
voyait l'Allemagne. Son imagination l'entrana-t-elle au del
des choses probables? on ne saurait le dire; mais le pa-
triotisme nous oblige pardonner Louvois tous les maux
que firent natre les triomphes de Casai et de Strasbourg.
Le marquis de Chamilly avait t nomm gouverneur de
Strasbourg. La marquise tait d'une pit fort ardente et
dispose convertir les Strasbourgeois, qui appartenaient
en gnral la rforme. M. de la Grange, intendant de
Strasbourg, fit-il connatre Louvois le zle de la marquise
de Chamilly, ou bien le marquis lui-mme, par prudence,
chercha-t-il excuser sa femme?
Quoi qu'il en soit, le ministre ne ddaigna pas de s'oc-

les soldats franais malades;


cuper de cette affaire. La marquise, trs charitable, visitait
elle distribuait des prires,
rpandait des secours. Il lui arriva mme un jour de faire
dner le poste qui tait de garde l'htel du gouverneur, et
qui appartenait au rgiment de Navarre.
M. de Chamilly, pour faire pardonner ce dernier grief,
dclare qu'elle ne le fit que pour avoir le plaisir de voir
bien manger des gens d'un aussi bon apptit, et de les en-
tendre causer, sans leur avoir fait d'autre sermon que celui
de ne point dserter, qui est tout ce qui s'est dit pendant ce
repas-l de plus pieux .
Mais Louvois, qui craignait que la question religieuse ne
crt des difficults, voulut s'opposer jusqu' un certain

:
point aux gnreux efforts de Mmc de Chamilly.
Il crivit de sa propre main Il est bon que Mme de Cha-
milly se mle de son domestique et de rien autre chose,
sur des affaires de cette nature. Les soins de Mme de Cha-
milly sont louables, mais il faut qu'ils s'tendent son do-
mestique, et rien davantage; et puisque M. de Chamilly
connat les raisons dont on s'est servi pour blmer la con-
duite de madame, qu'il s'tudie de manire qu'il n'y donne
aucun lieu; qu'il est bon qu'il fasse retirer ces billets-l
(les prires imprimes) tout doucement des corps de garde,
sans faire de bruit. La visite dans les hpitaux est fort
;
louable. Si elle y trouve quelque chose de mal, elle me fera
plaisir de m'en avertir mais il ne faut voir que l'hpital du
roi, et n'aller que rarement dans celui de la ville, moins
qu'elle ne st qu'il y et quelque catholique auquel on re-
fust de donner des assistances spirituelles, auquel cas il
serait fort propos d'en avertir.
Le marquis de Chamilly, fort religieux, demande Lou-
:
vois de prendre des mesures pour empcher les soldats de
jurer. Louvois rpond Il n'est point besoin d'une nouvelle
dfense, puisqu'il n'y a qu' faire excuter les ordonnances
du roi, et c'est en cela que consiste la vritable dvotion.
Nous aurions pass sous silence ces menus dtails, qui
semblent sans importance; mais, outre que nous y trouvons
la preuve de l'activit du ministre, il n'est pas sans intrt
de jeter un coup d'il sur les ides religieuses d'un homme
qui plus tard se montra moins indiffrent.
Nous devons supposer qu'en surveillant les dmarches de
Mme de Chamilly, Louvois tait proccup de la pense de
ne pas dplaire aux protestants de Strasbourg. Il modrait
le zle des catholiques dans un intrt purement politique.
Les historiens ont dit que Louvois cra vers ce temps-l
les compagnies de cadets. On lui fait honneur de cette
institution. Il est vrai qu'en 1682 Louvois, n'ayant pu ra-
liser la fondation d'une cole militaire, cra quatre mille
cadets, et les runit en six corps ou compagnies. Prs de
mille passrent sous-lieutenants en 1687. Ces ppinires
d'officiers ne remplirent pas l'attente du ministre, et tous
les sujets sortis de ces compagnies servirent si mal, comme
nous l'apprend Dangeau, que, sur les plaintes des colonels,
Louis XIV cassa les compagnies en 1692.
Mais les cadets existaient avant Louvois.
Ce que les historiens auraient eu raison de dire, c'est que
Louvois voulut fonder une cole militaire aux Invalides. La
pense en tait venue Mazarin. Louvois l'adopta et rdigea
les rglements.

VII

Louvois fut occup des affaires du Pimont depuis 1681


jusqu'en 1684. Sa correspondance, trs volumineuse en cet
endroit, n'offre qu'un intrt rtrospectif sans relle impor-
tance. Ce ne sont qu'intrigues qui se nouent et se dnouent,
et prouvent combien souvent l'ambition est souple, fausse
et sans dignit.
Louvois promenait constamment son regard sur l'Europe.
Dans la mme journe, il traitait quelque affaire en Italie,
aux Pays-Bas, en Espagne ou en Angleterre. Puis ses yeux
s'arrtaient sur les objets qui l'entouraient, et son front se
rembrunissait. Colbert et son fils Seignelay l'inquitaient de
plus en plus. Enfin la mort de Colbert fut pour Louvois
une nouvelle occasion de reconnatre la bienveillance de
Louis XIV, qui le nomma surintendant des btiments,
charge importante sous un roi qui avait le got des con-
structions.
On a reproch Louvois d'avoir t sans cesse jaloux de
l'antique noblesse, lui qui appartenait, comme Colbert, la
classe des anoblis. Le cardinal de Richelieu avait commenc
l'affaiblissement de cette vieille noblesse franaise, qui con-
sidrait le roi comme un des siens, le premier sans doute,
mais non le matre. Suivant la politique du cardinal de Ri-
chelieu, Louvois attira les grands seigneurs la cour, et
donna pour but leur ambition de vaines distinctions. Les
officiers de fortune rivalisrent avec les chefs des premires
maisons de France, et les titres les plus glorieux ne furent
que des distinctions honorifiques. La noblesse cessa peu
peu d'habiter les provinces et d'y exercer une influence qui
avait contre-balanc celle de la royaut. Cette noblesse se
ruina dans le monde de la cour, et vendit ses terres pour
soutenir son rang et se mettre en quipage. Les peuples
cessrent de respecter une institution qui ne les protgeait
plus. Louvois reprsentait Louis XIV qu'il fallait dominer
l'esprit altier et mme sditieux de la noblesse. Il rappelait
que cette noblesse avait deux fois chass le roi de sa capi-
tale. Cette turbulence, ajoutait Louvois, serait facilement
occupe par la guerre et par les charges de cour.
On a dit aussi que Louvois avait conseill au roi l'abais-
sement des parlements. Il n'avait alors qu' appeler l'atten-
tion de Louis XIV sur le rle perfide et dangereux qu'avaient
jou, dans la Fronde, les compagnies parlementaires. Il y
avait donc pril pour la couronne laisser poursuivre de
tels empitements. Louvois encourageait, en se tenant dans
l'ombre, l'indignation de la noblesse, qui ne voyait pas sans
colre les prsidents s'asseoir au-dessus des ducs et pairs,
qui tenaient le premier rang dans l'Etat comme dignitaires
politiques.
Si ces accusations sont fondes, faut-il en faire un crime
Louvois? Son but tait de fonder la monarchie, c'est--
dire l'autorit durable, la seule qui ne se discute pas, car
elle vient de Dieu, et ses racines pntrent dans les en-
trailles de la terre de France.
Toutes les lettres si humbles que nous avons reproduites,
et que les grands seigneurs crivaient Louvois, prouvent
qu'il sut se rendre matre de cette noblesse. Il se fit le pro-
tecteur et l'ami des parvenus juste titre, tels que Vauban
et Catinat.
Il s'est trouv des crivains qui ont reproch Louvois
de ne se proccuper ni du commerce, ni de l'industrie, ni
des sciences, ni des arts, mais uniquement des institutions
militaires et de la guerre. Il ne faut pas oublier qu'il tait
ministre de la guerre, et que prs de lui Colbert remplissait
admirablement ses fonctions pacifiques. Comme la guerre
et les traits se trouvaient en perptuel contact, Louvois se
proccupait des affaires trangres; mais ses attributions
personnelles avaient une telle tendue et une telle impor-
tance, qu'il semblait se dsintresser des questions int-
rieures trangres son dpartement.
Lorsqu'on considre l'immensit des travaux de Louvois,
on doit tre saisi d'admiration pour Louis XIV, qui tra-
vaillait successivement avec chacun de ses ministres, lisait
leurs rapports, mditait et ordonnait. Les ignorants, blouis
par un clat sans pareil, n'ont vu que les grandes ftes, les
grands siges, les grands palais, les grandes faiblesses. Ils
n'ont jamais vu ce roi, plus laborieux qu'aucun de ses
sujets, veillant la clart d'une lampe, mditant de longues
heures, et passant d'une question de guerre des combi-
naisons commerciales, la cration d'un port ou d'un
hpital, crivant tour tour Turenne et Racine, Col-
bert et Duquesne, Vauban et Bossuet; puis traant
d'une main ferme des instructions pour le dauphin et le roi
d'Espagne. La constante proccupation du roi est la gran-
deur de la France.
Il faut admirer Louvois pour la part qu'il prit cette
grandeur. Mais on commettrait une erreur regrettable en

:
pensant que le roi ne fut grand que parce qu'il eut de
grands ministres; c'est le contraire qui est vrai il eut de
grands ministres, parce qu'il les choisit dans la foule, les
forma, les disciplina et en fit d'admirables instruments.
Louvois fut le meilleur de ces instruments, c'est un hon-
neur suffisant pour la mmoire d'un homme.
La paix de Nimgue, toute glorieuse qu'elle ft, plaait
Louis XIV dans un isolement qu'il accepta firement. Il se
tint debout sur son trne, regardant de haut l'Europe fr-
missante.
Aprs avoir mis la main sur Strasbourg, Louis s'empare
de Casai, clef du Montferrat. Il construit Landau et Huningue
pour fermer l'Alsace; Bitche et Phalsbourg, pour fermer les
dfils des Vosges; Sarrelouis, pour fermer les passages de
la Sarre; il entoure Metz, Lille, Valenciennes de remparts
aussi formidables que ceux de Strasbourg. Il coordonne
entre elles les places qui forment au nord une triple ligne
de murailles; il y construit des arsenaux, des casernes,
des hpitaux. Pendant ce temps, il creuse ou complte les
ports de Toulon, de Brest et de Rochefort; il arme cent
vaisseaux, lve soixante mille marins, promne ses flottes
dans les eaux de la Mditerrane, fait trembler Alger,
Tunis et Tripoli, et brise les chanes des captifs.
Les puissances runies pouvaient songer la rsistance,
et le stathouder semait l'alarme dans toutes les cours. Mais
Louis XIV paralysait l'Empire par sa diplomatie. Soulevant
les vieilles haines de la Porte Ottomane contre la maison
d'Autriche, il voyait un jour deux cent mille musulmans,
unis aux troupes hongroises, marcher sur Vienne, et l'em-
pereur Lopold s'enfuir jusqu' Lintz.
Il ne faudrait pas croire que Louis XIV ft des vux pour
les musulmans. Loin de l, il se rjouit de la victoire de

dont nous parlerons:


Jean Sobieski. Voici ce que dit, ce sujet, l'honnte Chamlay,
Quoique la perte de Vienne et pu
procurer de grands avantages au roi, par rapport sa propre
gloire et aux intrts de son tat, Sa Majest, qui tait
anime d'un autre esprit, et qui regardait le bien en gnral
de la chrtient, prfrablement tout ce qui pouvait lui
convenir, apprit avec un plaisir infini le secours de cette
place.
La chambre de Metz, qui plongeait un regard indiscret
sur les titres de proprit, et donnait l'alarme aux posses-
seurs des seigneuries, dcouvrit, pendant l't de l'anne
1681, qu'un comt fort important appartenait la France.
Tel ne fut pas l'avis du prince de Chimay, gouverneur du
duch de Luxembourg. Louvois fit alors franchir la fron-
tire quatre corps de cavalerie, qui devaient vivre sur le
territoire espagnol, et se borner repousser la force par la
force.
Pendant ce temps, la chambre de Metz dcouvrit que
presque tous les villages du duch de Luxembourg avaient
t distraits et qu'ils appartenaient au royaume de France.
Louvois fit donc occuper ces villages par des troupes fran-
aises, malgr les protestations des agents de l'Espagne.
Les soldats, tout en se promenant dans les champs, allaient
jusqu'aux portes de Luxembourg. Afin d'empcher les sol-
dats de commettre des dsordres, des patrouilles armes
parcoururent le pays. Ces patrouilles en vinrent bientt
faire la police, visiter les voitures et confisquer les den-
res qu'elles contenaient. Les habitants et la garnison de
Luxembourg ne tardrent pas tre privs de vivres.
Pousss bout, les Luxembourgeois firent, pendant une
nuit, une sortie furieuse, dsarmrent un poste franais, et
firent entrer un convoi dans la place.
Le blocus de Luxembourg commena. Nul ne doutait que
la place ne ft prise par Louis XIV, lorsqu'au mois de
mars 1682 l'arme franaise se retira. Ce fut comme un coup
de thtre.
Faut-il supposer que le roi ne fut inspir que par le dsir
de ne pas dsunir la chrtient, au moment o le Turc la
menaait?
Plusieurs camps avaient t forms en France pour l'in-
struction des troupes. L'Espagne et les Pays-Bas s'en mu-
rent, et Louvois rpondit que les camps d'instruction
n'taient pas chose nouvelle dans la pratique militaire de
la France, et que le roi tait parfaitement le matre d'y
exercer ses troupes, aussi bien que de les y visiter, comme
il fit, en effet, pendant les mois de juin et de juillet.
Mais tout coup, le 31 aot, le baron d'Asfeld se rend
Bruxelles, chez le gouverneur marquis de Grana, et lui
annonce qu'un corps d'arme de trente-cinq mille hommes
entrerait le lendemain sur les terres de son gouvernement,
pour punir le roi d'Espagne de n'avoir pas accept l'arbi-
trage du roi d'Angleterre, qui voulait faire rendre justice
la France.
Le baron d'Asfeld ne laissa pas ignorer au marquis de
Grana qu'au premier feu qui serait mis par reprsailles,
sur les terres de l'obissance du roi, le marchal d'Hu-
mires avait ordre de brler cinquante villages aux portes
de Bruxelles .
De son ct, l'intendant le Pelletier devrait imposer la
Flandre espagnole une contribution de trois millions de
florins.
Le 12 octobre, le marquis de Grana eut l'ordre de re-
pousser la force par la force. Les villages francais furent
alors pills, brls par les Espagnols, tandis queles bourgs
et les villes taient condamns de fortes contributions.
Louis XIV dfendit de se soumettre ces impts, sous
peine de galres. Le roi crivit au marchal d'Humires :
Je vous
ordonne de faire toujours brler cinquante mai-
sons ou villages pour un qui l'aurait t dans mes tats.
Cette lettre, du 24 octobre, fut suivie, dix jours aprs, de
la dclaration de guerre de l'Espagne la France.
Louvois se bta de s'emparer de la ville de Courtray. Le

connatre Vauban :
marchal d'Humires crivit Louvois une lettre qui fait
Je n'ai jamais pu empcher M. de
Vauban d'aller dans la ville, pendant l'attaque de la cita-
delle; il m'a promis positivement qu'il ne bougerait de son
logis, o il se ferait rendre compte par ses ingnieurs de
ce qui se passerait. J'ai mme charg M. le marquis
d'Uxelles de ne le point quitter, et de l'empcher d'appro-
cher de la citadelle. Nous avons pens nous brouiller l-
dessus; vous savez qu'on ne le gouverne pas comme on
voudrait; et si quelqu'un mrite d'tre grond, je vous
assure que ce n'est pas moi.
Cet homme si courageux tait humain dans la guerre.
Louvois, aprs la prise de Courtray, forma le projet de bom-

:
barder quelques villes flamandes, et consulta Vauban qui
rpondit Ces sortes
d'expditions, que je n'approuve pas
autrement, cause des retours qu'elles peuvent avoir, ne
sont bien praticables que dans les saisons qu'on peut tenir

;
la campagne, et quand on peut les excuter comme en
passant non qu'il y ait de l'impossibilit le pouvoir faire
prsentement, mais c'est que le dommage en surpassera
tellement le profit, que je ne vois pas de raison qui nous
doive obliger de les tenter.
En donnant ces raisons Louvois, Vauban dissimulait la
principale, pour ne pas dire la juste, c'est que le bombar-
dement est une cruaut envers les habitants, sans nuire
aux fortifications et la garnison. Mais l'homme de guerre
savait que cette raison serait sans influence sur l'esprit du
ministre.
Forc de renoncer ses projets de bombardement, Lou-
vois donna l'ordre au marchal d'Humires de livrer au
pillage tout le plat pays; tandis que le marquis de Boufflers
et le comte de Montai dvastaient les campagnes jusque
dans la banlieue de Bruxelles, brlant les villages, enle-
vant les troupeaux, poursuivant les paysans comme des
btes fauves.
Louvois reoit les magistrats de Strasbourg. (Ch. 111.)
Malgr l'avis de Vauban, Louvois ne renonait pas
bombarder. Il donna l'ordre au marchal de Crqui de
lancer quatre mille bombes sur les maisons de Luxembourg.
Cette excution s'accomplit pendant cinq jours et se ter-
mina le 26 dcembre.
Quatre mois aprs, les habitants de Luxembourg n'a-
vaient pas encore relev leurs murailles, lorsqu'une arme
franaise parut devant la ville. Elle allait soutenir un sige.
Le marchal de Crqui dirigeait cette grande opration mi-
litaire. Louvois avait dploy un luxe inutile de corps d'ar-
me. Le marquis de la Trousse avait cinq mille chevaux,
prs de Sedan; le comte de Montai trois mille, entre
Sambre et Meuse; enfin Louis XIV en personne comman-
dait une arme aux environs de Cond. Le marchal de
Crqui comptait dans ses camps, autour de Luxembourg
trente-quatre bataillons, huit mille cavaliers, une formi-
:
:
dable artillerie et des munitions considrables. En lui en-
voyant Vauban, le roi avait crit Sa Majest commande
audit sieur marchal de donner au sieur de Vauban tout le
temps ncessaire pour la conduite des travaux qui seront
faire pour la rduction de cette place, en sorte qu'elle se
puisse faire avec le moins de perte qu'il se pourra. Elle
recommande aussi audit marchal de donner de tels ordres,
que l'on empche que le sieur de Vauban ne s'expose inuti-
lement.
Avant de se mettre l'uvre, Vauban crivit Louvois
J'aurai l'honneur de vous rendre compte de tout, le plus
:
souvent que je pourrai, mais non pas tous les jours, car il
m'est impossible de vous faire faire tous les jours un plan,
quelque mal griffonn qu'il puisse tre. D'ailleurs je vais
entrer dans des occupations violentes et continues, (lui ne
me permettront pas grande criture.
Nous allons voir cependant que Vauban, malgr ses occu-
pations, trouva le temps d'crire. Nous n'aurions pas
rveill ce souvenir, s'il ne montrait Louvois distribuant
les faveurs.

son courrier, crit au ministre de la guerre :


Aprs la troisime nuit de tranche, Vauban, qui a reu

J'apprends
que la mort de M. de Forbin laisse deux abbayes vacantes,
dont l'une est prs de Sens, qui est tout contre mon pays.
S'il plaisait au roi d'avoir la bont de me l'accorder, en
reprenant celle de Brantme, il pourrait faire plaisir
quatre personnes en mme temps: premirement moi,
qui suis son trs zl sujet, et qui fais humainement ce
que je puis pour mriter le pain qu'il a la bont de me
donner; 20 mon neveu Dupuy, en lui accordant une pen-
sion dessus; 3 mon frre l'abb, et 4 celui qui il lui
plairait de donner l'abbaye de Brantme.
:
Louvois rpondit sans perdre un instant Je crains que
vous n'ayez crit un peu tard sur les abbayes qui vaquent
par la mort de M. de Forbin; mais vous pouvez compter
que, soit de cette vacance, soit des plus prochaines, vous
aurez la satisfaction que vous dsirez, et que je dirais que
vous mritez, si vous ne m'aviez pas fait attendre si long-
temps les plans que je vous demande.
Vauban n'eut rien. Louvois se fit donner pour l'un de
ses fils la plus importante des deux abbayes devenues
vacantes par la mort de M. de Forbin, celle de Vauluisant,
qui valait plus de vingt mille livres de rente. L'autre
abbaye, celle de Preuilly, fut donne l'vque de Beau-
vais.
Pendant ce temps, le bon, le juste, le brave Vauban
exposait sa vie et donnait la France cette place de Luxem-
bourg. On veillait sur ses jours parce qu'il tait utile, in-
dispensable, et que, lui mort, les places ennemies rsiste-
raient aux marchaux, Louvois et mme Louis XIV.
Oui, on prenait soin de sa vie parce qu'elle tait pr-
cieuse. Nous verrons comment ce grand homme fut rcom-
pens aprs la conqute de Luxembourg.
CHAPITRE IV

1684-1686

Sige de Luxembourg, correspondance entre Louvois et Vauban. Le


grade de lieutenant gnral refus Vauban. Ingnieurs. Le soldat
qui tient mal son fusil la revue. Les secrtaires d'Etat de la guerre
le Tellier, son fils et son petit-fils. Louvois donne d'utiles leons.
Encore les cadets. Le marquis de Grignan, colonel dix-huit ans.
Les milices. Le dpt de la guerre. Inventions de Vauban. La
comdie sera-t-elle permise? La justice militaire. Lettre de Louvois
Vauban. Mort de Marie-Thrse. Le frre de Mme de Maintenon.
Arrestation de courriers. De la rvocation de l'dit de Nantes.
L'intendant Marillac est rvoqu de sa charge. Louvois cesse d'tre
modr.
Louvois.
-- Lettre de Mme de Maintenon. La rforme. Lettre de
Mort du chancelier le Tellier. Bossuet prononce son orai-
son funbre. Consquences de l'dit de rvocation. Perscution dans
les Cvennes. Mmoire de Vauban. Louvois en cette circon-
stance.

Le loravril 1684, Louvois fit paratre l'instruction pour


le sige de Luxembourg. Ce document, prcieux plus d'un
titre et sign par le roi, tait l'uvre du ministre de la
guerre, qui avait sans doute consult Vauban, car tout tait
prvu. Cependant, si Louvois n'et rdig cette instruction,
ce passage ne s'y trouverait pas :
Sa Majest recom-
mande audit sieur marchal de Crqui de donner au sieur
de Vauban tout le temps ncessaire pour la conduite des
travauxqui seront faire pour la rduction de cette place,
en sorte qu'elle se puisse faire avec le moins de perte qu'il
se pourra. Elle recommande aussi audit sieur marchal de
donner de tels ordres, que l'on empche que le sieur de
Vauban ne s'expose inutilement.
Cette fois, le roi ne commandant pas en personne, ce fut
le marchal, chef de l'arme de sige, qui eut la direction
suprme, et non l'ingnieur. On revenait aux vrais prin-
cipes.
Vauban avait sous ses ordres soixante ingnieurs, nous
dirions aujourd'hui, officiers du gnie.
Le 28 avril, l'arme du marchal de Crqui entoura la
place de Luxembourg. Cette arme se composait de trente-
quatre bataillons d'infanterie, de huit mille chevaux, d'un
parc d'artillerie considrable et de tous les approvisionne-
ments ncessaires.
Il est impossible d'avoir vu la place de Luxembourg sans
en conserver un ternel souvenir. On est frapp d'une
admiration mle de terreur, la vue de ces rocs gigan-
tesques, bizarrement enchevtrs, spars par des gouffres,
au fond desquels mugissent des torrents. La main de
l'homme a perfectionn cette barrire naturelle. Ces masses
de granit, dont les sommets se perdent dans les nuages,
laissent dans l'me une profonde motion.
A l'aspect de cette ville, le voyageur ne saurait com-
prendre qu'elle puisse tre enleve autrement que par la
famine.
Cependant le soldat franais s'tait empar de Luxem-
bourg au milieu du xvie sicle, lorsqu'il (reparut sous ses
murs en 1684.
Les dfenseurs de la place, commands par le prince de
Chimay, taient au nombre de 2,500 hommes, tous vieux
soldats espagnols ayant longtemps guerroy, et d'une bra-
voure toute preuve.
Vauban tait heureux en considrant le rocher qu'il fallait
renverser par de savants calculs.
Au milieu de ses mditations, il n'oublie pas que Louvois
veut tre inform de tout, mme avant le roi. Aprs avoir
donn ses ordres, le grand ingnieur crit son ministre :
8 mai. Ce soir nous ouvrirons la tranche par quatre
endroits diffrents, ce qui, joint la situation de la garde
de cavalerie, fera une espce de contrevallation la place,
qui les rduira tout d'un coup ne pouvoir pas mettre le
nez hors de la contrescarpe. Dans trois ou quatre jours,
j'espre que nous serons matres de la ville basse, moyen-
nant quoi il n'y aura plus que les oiseaux du ciel qui pour-
ront y entrer et sortir; et tous seront enferms et amon-
cels dans la ville haute, o nous les craserons plaisir.
Toutes les batteries ensemble contiendront trente-cinq
trente-six pices de canon, avec lesquelles nous ferons un
terrible ravage. La disposition est la plus belle que j'aie
faite de ma vie; les ingnieurs sont tous instruits, et les
troupes savent ce qu'elles ont faire. Les ingnieurs qui
sont ici, s'attendent que vous aurez la bont de leur faire
payer le mois d'avril; de ma part je vous supplie trs hum-
blement de le faire, parce qu'ils sont d'une gueuserie qui
n'est pas croyable.
bourg succombera. Vauban rpond :
Louvois demande Vauban l'poque prcise o Luxem-
Quand je verrai jour
pouvoir vous faire des pronostics sur l'avenir avec quelque
apparence de certitude, je ne manquerai pas de le faire;
mais trouvez bon que je ne m'rige pas en mauvais astro-
logue. Il y a de certains vnements dont Dieu seul fait le
succs et le temps qu'ils doivent arriver. C'est aux hommes
y apporter tout ce qu'ils savent de mieux pour les faire
russir, comme je ferai, Dieu aidant.

pansay, Dieu le guarit.


:
C'est presque le mot si grand d'Ambroise Par Je le

:

Les assigeants firent des progrs dans la nuit du 13 au
14 mai, et Vauban crivit Louvois Cela a fait un grand
bruit et produit une fort grande tiraillerie; cependant de
tout ce tintamarre, il n'y a pas eu un seul des grenadiers
de la gauche de bless, et fort peu de la droite. Sans la
mort du marquis d'Humires, le tout se serait pass en
rise. Ce pauvre garon tait de garde avec son rgiment;
toute la soire il m'avait suivi jusqu' n'en pouvoir plus;
ma disposition faite, je le laissai la tte de son bataillon,
d'o il ne sortit que par curiosit de voir cette action o,
ayant fort longtemps regard par-dessus le parapet, malgr
tout ce que put lui dire M. de Maumont, qui fit tout ce
qu'il put pour l'en dissuader aussi bien que le comte du
Plessis, il y reut enfin un coup de mousquet qui le tua
tout raide.
Le marquis d'Humires tait le fils unique du marchal
d'Humires, ami particulier de Louvois, et l'un des cour-
tisans prfrs de Louis XIV.
Le marchal de Crqui crivait de son ct Louvois,

personne de Vauban :
moins pour lui donner des nouvelles du sige que' de la
Un de mes principaux objets, c'est

;
de mnager M. de Vauban et de le contenir; mais je ne le
fixe pas autant qu'il serait dsirer il m'a pourtant promis
fort srieusement qu'il ne s'attacherait qu'au ncessaire,
retranchant tout le reste.

adresse Vauban cette recommandation :
Louvois, inquiet la seule pense d'une telle perte,
Conservez-vous
mieux que vous n'avez fait par le pass, l'emploi que vous
avez vous obligeant assez vous exposer, sans que vous
vous amusiez carabiner de dessus les cavaliers.
Vauban est d'une simplicit antique dans sa rponse
La ncessit o je me trouve de faire, tous les jours,
:
deux voyages la tranche, de six sept heures chacun,
me met dans l'impuissance de faire de longs discours. Pr-
sentement je fais percer pour entrer dans l'Arabie Ptre,
c'est--dire dans ce large avant-chemin couvert, o l'on
ne trouve plus que le roc vif.
Seul, et sans mme consulter Vauban, Louvois avait
Vauban lui adresse une sorte de reproche :
arrt les approvisionnements et tous les accessoires.
Si ceux qui
ont rgl le ncessaire avec vous avaient t de bons assi-
geurs de places, ils auraient d prvoir que pour faire un
sige de Luxembourg il fallait du moins douze ou treize
milliers de poudre, avec cinquante pices de batterie.
La dfense tait vigoureuse, et les ruines s'amoncelaient
d'heure en heure.
Le 28 mai, un assaut fut livr l'un des principaux ou-
vrages. Quatre mille cinq cents grenadiers s'lancrent par
trois brches, et l'on combattit corps corps. Un magni-
fique spectacle s'offrit aux regards des combattants et sus-
pendit pour un instant cette lutte hroque. Quinze officiers
espagnols, cheval, magnifiquement vtus, l'pe la
main,s'lancrent d'une poterne et chargrent dans le
foss. Saisis de surprise, les grenadiers franais hsitrent
un instant, mais se prcipitrent enfin la baonnette croise
sur les chevaux. Il y eut une mle comme en dcrivait le
pote. Frapps par les balles plongeantes qui tombaient de
la crte du foss, percs par le fer, entours de toutes
parts, ces braves cavaliers castillans se firent tous tuer
pour ne pas survivre la dfaite.
:
Le 30 mai, Vauban, considrant le sige comme touchant
sa fin, crit Louvois Vous trouverez ci-joint un
des ingnieurs blesss (Cinq morts, sept hors de service
tat

-
pour toujours et trente blesss, soit quarante deux sur
soixante.) Comme les ingnieurs sont ceux qui s'exposent
le plus de l'arme, et, proprement parler, les victimes des
autres, j'espre que vous voudrez bien avoir quelque bont
pour eux. Voici bientt le sige qui va finir, ce qui m'oblige
vous demander en grce de venir en poste faire un tour
ici, pour la satisfaction de votre propre curiosit et pour ma
justification; sans quoi je me brouille avec vous pour le
reste de mes jours. Songez, Monseigneur, que je soutiens
la plus grande fatigue du monde depuis le 23e d'avril, et
que si vous ne me donnez pas deux ou trois jours de repos
aprs le sige, je suis un homme confisqu, et de l'heure
qu'il est, je suis si las et si endormi que je ne sais plus ce
que je dis.
Le gouverneur de Luxembourg, prince de Chimay, capi-
tula le 7 juin, et la garnison, qui avait perdu 1,500 hommes,
dfila parla brche, avec armes et bagages, drapeaux au
vent, tranant quatre canons et un mortier.
L'arme franaise, range en bataille, prsenta les armes,
et les enseignes firent le salut militaire.
Invit de nouveau par Vauban venir visiter Luxem-
bourg, Louvois s'excusa, disant que le roi ne lui permettait

passage qui peint les murs du temps :


pas d'absence. La lettre de Louvois Vauban renferme un
La satisfaction
que Sa Majest a du service que vous lui venez de rendre,
l'a porte vous donner trois mille pistoles par gratifi-
cation.
Une telle rcompense avait un caractre mesquin. La seule
qui ft digne de Louis XIV et de Vauban tait le grade de
lieutenant gnral. Ce grade, que Lauzun et tant d'autres
trouvaient la cour, Vauban n'avait pu le conqurir sur les
remparts ennemis.
Il est impossible de mettre plus de grce et d'esprit que
ne fit Vauban pour demander ce grade. Aprs la prise de

en mme temps surintendant des postes :


Luxembourg, il crivit Louvois, ministre de la guerre et
Je ne sais,
Monseigneur, comme quoi le monde l'entend; mais je me
trouve oblig de vous demander justice sur une forfanterie
que l'on me fait depuis le sige de Luxembourg, et dont je
ne peux arrter le cours. On m'crit de toutes parts pour me
fliciter, dit-on, de ce que le roi a eu la bont de me faire
lieutenant gnral; mme on l'imprime dans les gazettes de
Hollande et le journal historique de Woerden; cependant
ceux qui le doivent mieux savoir n'en mandent rien. Faites
donc, s'il vous plat, Monseigneur, ou qu'on me rende le
port de quatre-vingts ou cent lettres que j'en ai pay, ou
que tant de gens de bien n'en soient point ddits, en procu-
rant SaMajest que jele sois effectivement. Vous ne devez
point apprhender les consquences; je n'en ferai aucune,
et le roi n'en sera pas moins servi sa mode. Tout le chan-
gement que cela produira est que j'en renouvellerai de
jambes, et toute la suite que j'en attends est un peu d'en-
cens chez la postrit, et puis c'est tout. Au reste, si vous
doutez de ce que j'ai l'honneur de vous mander, je vous en-
verrai toutes mes lettres, car il ne m'en manque pas une.
Deux raisons empchrent Louis XIV de nommer Vauban
lieutenant gnral, quoique l'opinion publique ft favorable
cette promotion. La premire vint du marchal de Crqui,
commandant du sige, et qui sollicita la dignit de marchal
gnral accorde Turenne. Louvois conseilla au roi de ne
pas faire revivre une charge dont les attributions mal d-
finies pouvaient donner lieu des difficults. Louis XIV
n'accorda donc pas la faveur sollicite par M. de Crqui. Il
jugea convenable de ne pas rcompenser Vauban, qui, aux
yeux de l'arme, aurait pu paratre plus mritant que son
chef. La seconde raison tait plus srieuse.
La fonction d'ingnieur tait nouvelle, el les prjugs no-
biliaires avaient fait considrer la fortification comme une
oeuvre manuelle.
Enginiour, comme disait Michel Montaigne, venait de
engin, machine. Les plus anciens crivains militaires nom-
maient l'ingnieur magister fabrum, matre des ouvriers.
Pendant longtemps, les ingnieurs employs dans l'arme
franaise taient trangers. Godefroy de Bouillon s'empara
de Jrusalem l'aide de Gnois. Philippe-Auguste fit venir
d'Italie des ingnieurs plus ou moins habiles en mathma-
tiques. Ces ingnieurs, qui n'taient pas officiers, mais seu-
lement engags pour un sige ou une entreprise dtermine,
avaient sous leurs ordres des piqueurs et des pionniers
trangers l'arme. Philippe de Clves nous apprend que
de son temps, en 1520, le matre de l'artillerie fait con-
struire les taudis par un capitaine second de pionniers.
Les taudis dans les XIVe et xve sicles signifiaient les tran-
ches, les places d'armes tablies pour les siges. Ces tra-
vaux grossiers permettaient de faire couvert les approches.
De l l'expression taudisser, pour lever des fortifications,
construire des baraques. Le mot taudis a disparu de la forti-
fication, mais il a t longtemps en usage dans la milice
anglaise.
Bayard et Montluc employrent, les premiers, quelques
Franais en qualit d'ingnieurs ou architectes. Les deux
premiers ingnieurs habiles furent amens d'Italie par Ca-
therine de Mdicis. Ils se nommaient Marini et Relogio. Sous
Henri IV et sous Louis XIII, l'ingnieur n'existait pas encore,
et l'on ne trouvait que difficilement des hommes capables
pour les travaux de sige.
Sully, joignant en 1602 la surintendance des fortifications
au titre de grand matre de l'artillerie, cra, l'issue des
guerres civiles, une sorte de corps d'ingnieurs. Ce n'tait
qu'une agrgation d'un petit nombre de chefs paye fixe
qui, pour les besoins du service, se compltaient momenta-
nment en empruntant des officiers l'infanterie.
Au nombre de ces chefs tait rard, le premier de nos
thoriciens. La qualification de surintendant des fortifi-
cations fut donne aux ministres de la guerre Servien, Sublet,
leTellier et Louvois, et la fortification entra dans les attri-
butions du ministre. Le got de Louis XIV pour les siges
encouragea un grand nombre d'officiers d'infanterie tudier
srieusement la fortification. Des mathmaticiens non mili-
taires prirent place parmi ces officiers, mais ne constiturent
pas un corps spcial d'ingnieurs. Vauban dut prendre tous
ses grades, jusqu' celui de marchal de camp, dans les r-
giments d'infanterie. Il tait donc au sige de Luxembourg
marchal de camp dans l'arme, et remplissait les fonctions
d'ingnieur. Il n'eut jamais plus de soixante employs sous
ses ordres pour accomplir ses immenses travaux.
A la paix de Ryswick en 1697, le nombre des ingnieurs
tait devenu trs considrable, puisqu'on en comptait prs
de six cents. Ils furent licencis, et, quoique officiers d'in-
fanterie pour la plupart, ils ne purent rentrer dans leurs
anciens corps et n'obtinrent pas de pension de retraite. Alors
ces hommes, lves de Vauban, et qui connaissaient ses
mthodes et ses secrets, passrent l'tranger. Ils servirent
dans les armes allemandes, en Espagne, en Italie, en An-
gleterre, et y rpandirent les doctrines de leur matre.
Vauban devint ainsi le prcepteur de tous les ingnieurs de
l'Europe, et notre supriorit en fortifications ne tarda pas
s'effacer.
On est surpris que Louvois, qui lui aussi aimaitla guerre
de siges, n'ait pas eu la pense de crer un corps spcial
d'ingnieurs militaires. Vauban lui en aurait trac tout le
plan.
Ces dtails taient ncessaires pour faire comprendre
pourquoi Louis XIV refusait de nommer Vauban lieutenant
gnral. Cet avancement et cr des droits pour les autres
ingnieurs, qui, suivant le grade qu'ils occupaient dans l'in-
fanterie, fussent devenus capitaines ou colonels.
Rien n'aurait t plus juste, mais la puissance des pr-
jugs est incalculable. Il appartenait Louvois d'clairer le
roi et de lui montrer la justice; il n'en fit rien et se borna
donner Vauban de banales consolations.
Vauban n'obtint le grade de lieutenant gnral qu'en 1688,
quatre ans aprs le sige de Luxembourg.
Lorsque ce grand homme reut le bton de marchal de

:
France en 1702, Louvois tait mort depuis douze ans. Saint-
Simon devait sourire en crivant ceci Vauban avait fait
cinquante-trois siges en chef, dont une vingtaine en pr-
sence du roi, qui crut se faire marchal de France soi-mme
et honorer ses propres lauriers en donnant le bton
Vauban.
II

Il y avait dans les armes de Louis XIV un colonel nomm


le comte de Mirabeau, officier d'une grande bravoure, d'un
mrite exceptionnel et d'un esprit indpendant. Son neveu,
l'orateur de la rvolution, a laiss des notes fort intres-
santes sur ce colonel, qui, par ses rcits, a mis en lumire
l'opinion des bons officiers sur le systme bureaucratique
et
tabli par le Tellier dvelopp par Louvois.
Laissons parler Mirabeau l'orateur : M. de Barbezieux,
ministre de la guerre et fils du marquis de Louvois, tait
mort en 1701, l'ge de trente-trois ans. Le roi ne lui avait
pas encore nomm de successeur. Louis XIV avait trouv
cet emploi le Tellier, qui l'avait transmis son fils Louvois;
celui-ci en fit, au grand prjudice de l'tat et des affaires de
son matre, le plus important des dpartements. Barbezieux,
sonfils, en hrita encore, et sa mort, quand il fallut choisir,
le roi, qui croyait avoir form Louvois jeune et son fils
enfant, nomma Chamillard, robin dont il tait engou, et
qui ne manquait ni d'honntet ni de docilit, mais qui tait
incapable l'excs. Ds lors tout s'en fut en lambeaux. Plus
de plan, plus d'ordre, plus de rgle. Augmentation norme
de troupes; expditions loignes partout, et partout pillage
wrles vivres, les hpitaux, les fournitures de toute espce.
'puisement tait universel; et Chamillard, inepte et sur-
iharg du dpartement des finances, totalement ananties,
)e pouvait que laisser faire et devenir le prte-nom des si-
matures. La suprmatie des bureaux, qu'on a tant vue
rotre depuis, devient d'autant plus imprieuse qu'elle
'<st moins respecte. Les bureaux, reprsentant le ministre
JU le faisant parler, eurent plus d'un dbat avec le comte de
Iirabeau, et voulurent lui donner des dsagrments; en re-
aanche il afficha le plus grand ddain pour le ministre et les
jureaux; et dsormais il adressa tous ses mmoires au roi,
uuivant, d'ailleurs, sa manire dcisive et peu endurante.
C'est l l'histoire de la plupart des chefs de corps des
irmes de Louis XIV; ils ddaignaient le ministre et les bu-
aeaux, et trs souvent s'adressaient directement au roi. Les
narchaux s'accommodaient plus volontiers des faons de
ses ministres, qui avaient l'oreille du roi,
disposaient des
aveurs et distribuaient les commandements.
Le roi souffrait volontiers que l'on vnt droit lui, sans
casser par les bureaux. Il tait mme flatt de cette con-
>ance, qui son caractre royal joignait une sorte de carac-
tre de gnral en chef, caressant pour un esprit militaire.
Malgr son gnie administratif, Louvois ne pouvait com-
1rendre ces fierts chevaleresques.
Si Louis XIV et pris pour ministre de la guerre Turenne,
s grand gnie de la guerre, ou Vauban, l'homme de savoir
Jt de vertu, l'oeuvre accomplie par Louvois n'et pas t
moindre. Mais la gloire personnelle de Louis XIV aurait
Douffert de la comparaison. Le roi prfrait un commis, un
seune homme former, un secrtaire. La fonction devenait
mme hrditaire, si bien que Louvois fut le fils et le pre
.le secrtaires d'tat. Sans doute ces fonctions ont t bien
icmpiies, mais elles eussent t mieux remplies encore par
des gens de guerre, anims de l'esprit militaire.
Depuis Louis XIV les armes ont succd aux armes, et
ye feu sacr s'est conserv sous les drapeaux, plus ou moins
Id'dent, plus ou moins clair, mais toujours brlant mme
).us la cendre. Des armes mal recrutes renfermaient dans
aeur sein de magnifiques caractres, et, dans les rangs les
lolus humbles, se trouvaient des curs pleins de noblesse.
Wous n'en donnerons qu'un seul exemple, emprunt aux

:
Mmoires de Mirabeau qui parle de son grand-pre, colonel
lans les armes de Louis XIV
En faisant sa revue, mon grand-pre vit un soldat qui
tenait mal son fusil sur l'paule. Quand il voulut en faire la
remarque, le major lui dit demi-voix: Monsieur, vous
saurez ce que c'est.
Ils passrent, et il lui raconta le fait suivant. Le r-
giment tait Sarrelouis, et dans les places il tait, comme
il est, dfendu aux soldats, par un ban gnral, de mettre
l'pe la main sous peine d'avoir le poing coup. Cell
homme trouve deux de ses camarades qui se battent, court
eux et, suivant la rgle qui dit qu'il ne faut jamais sparen
deux pes croises qu'avec une pe, il tire la sienne, se
:
jette entre eux et leur dit Amis! que faites-vous? La
garde accourt. Les deux coupables fuient, et le caporal, eau
c'en tait un, qui reste parce qu'il n'avait rien se reprocher,.
est saisi l'pe la main, et conduit au corps de garde. III
raconte la chose telle qu'elle est. On assemble un conseil de
guerre; il y parat avec fermet, et rpte la vrit. On luii
demande le nom des coupables, et, sur son refus de les d-
noncer, on le menace de lui faire subir la peine qu'il a en-.
courue, quoique avec de bonnes intentions. Il rpond froi-
dement : Je les connais, Messieurs, mais je ne les nom-
merai pas, et moins encore pour les mettre ma place. Quii
de vous dnoncerait son camarade? Non, je sauverai deux;
hommes au roi. Peu de soldats sont srs de rendre un tell
service. J'ai encouru la peine, je la subirai. Je demande:
seulement une grce, c'est qu'on veuille bien ne me faire
perdre que le poignet gauche, afin que je puisse encore tirer
l'pe pour de plus belles occasions.
Ce digne soldat fut condamn, et remercia de l'-

:
change du poignet, qui lui fut accord. Arriv au billot, ill
dit au bourreau J'ai subi l'humiliation et l'appareil pour'
l'exemple, c'est l la peine; le reste est ordre du roi, je:
l'excute. Il doit l'tre de la main d'un soldat, retire-toi et me:
donne le couteau. Il le prend en effet, et d'un coup faitj
sauter son poignet gauche.
C'tait -l le soldat qui tenait du moignon la crosse de

son fusil.
Ni le Tellier, ni Louvois, ni Barbezieux ne tressaillaient
d'orgueil, et ne sentaient leurs yeux mouills de larmes
de semblables rcits. Ils administraient suprieurement, ils
savaient plus sans doute que les gnraux, mais le sang qui
coulait dans leurs veines n'tait pas le sang du soldat. Jamais,
en lisant leur correspondance si habile, on ne se sent mu.
Ils n'ont pas une pense de Bayard, pas un mot de Henri IV.
Leur exemple est fatal, parce qu'ils ne font rien pour les
armes.
racontait son voyage en Languedoc :
Un vieil officier, rentr dans sa maison aprs la guerre,
J'avais vu dans ce
pays un homme en habit, figure et perruque rousses, qui
faisait travailler des ouvriers, en murs de pierre sche.
C'tait M. de Prignan, qui tait dans sa terre. Qui m'et
prdit alors que trente-cinq ans plus tard je verrais cet
homme, sans sortir de sa terre, devenir duc et pair et cordon
bleu, et que moi, aprs m'tre fait casser les bras, les
jambes et le cou, je reviendrais faire, mon tour, des murs
de pierre sche, m'aurait fort tonn.
Tel tait le langage tenu par la plupart des officiers de
l'arme pendant les glorieuses guerres de Louis XIV.
Les secrtaires d'tat, pris dans l'ordre civil, l'ge de

;
vingt et un ans comme Louvois, ou comme Barbezieux
vingt-trois ans, pouvaient se former au travail mais ni leurs
sjours aux camps d'instruction, ni leurs relations avec les
troupes, ne leur faisaient connatre l'arme. Ils n'en savaient
que la surface et ne pouvaient en savoir mieux.
Rien n'est plus facile que la connaissance superficielle des
troupes, mais rien de plus rare que de pntrer dans l'me
de l'arme.
Nous ne saurions trop rpter que tous les progrs rels
en armements et en formations tactiques sont l'uvre de
Turenne.
Il est incontestable que Louis XIV porta l'ordre dans une
grande partie du militaire. Sa rforme la plus importante
fut l'abandon des piques et des hallebardes, et l'adoption du
fusil, qui devint la principale force de l'infanterie, et permit
de diminuer le nombre des rangs; le front des bataillons
restant peu prs le mme, la profondeur seule diminua
sans inconvnient cause des armes nouvelles. Le gnie de
Turenne chercha dans ce qui existait un lment pour
former la division d'arme qu'il voulait introduire. Il choisit
alors le bataillon et imagina la brigade, instrument de
grande tactique.
Les vritables rformateurs, ceux qui ont constitu l'ad-
ministration militaire, sont: Sully, le Tellier et Louvois;
mais les rels progrs sont dus aux hommes de guerre per-
sonnifis par Turenne.
Michel le Tellier se proposa un problme : Entretenir
au meilleur march possible le plus grand nombre de
troupes possible. Il avait une confiance entire dans
Turenne, qui lui traa un plan.
Le mrite de Louvois est d'avoir provoqu d'utiles rgle-
ments dont il surveilla l'excution sans passion pour le
mtier des armes, mais par esprit d'ordre et par amour
pour son uvre ministrielle.
:
Son regard plonge dans les moindres dtails. Un jour il
crit aux inspecteurs Le roi a t inform que les capi-
taines de la garnison de Casai tent leurs soldats les

:
souliers qu'ils leur donnent le jour de la revue, et les
laissent aller nu-pieds. Un autre jour Le roi a t
inform que la plupart des officiers d'infanterie retirent
dans leurs chambres les habits avec lesquels leurs soldats
paraissent en revue, et les laissent aller dans la ville et
:
monter la garde avec des habits fort dpenaills. Le
17 juin 1683, il crit Sa Majest dsire qu'entre ci et
le printemps prochain, les officiers de chaque rgiment de
cavalerie soient habills uniformment, et que leur habil-
lement soit rgl de manire qu'il leur cause le moins de
dpense que faire se pourra. 10 dcembre 1683
Il faudra mettre une pice de cuir sur l'paule gauche
:

de chaque soldat, pour faire qu'il porte plus facilement son
mousquet, et qu'il n'use point son justaucorps. 23 f-
vrier 1685 : (c Sa Majest ne veut point que l'on mesure les
soldats, et il ne faut point chasser un vieux soldat parce
qu'il est trop petit, ni un jeune homme de belle esp-
rance.
La taille du soldat n'tait pas encore dtermine par les
rglements.
Louvois voulait que justice ft rendue aux simples sol-
dats. La lettre suivante en est une preuve admirable. Cette
lettre est adresse au gouverneur de Fribourg, M. Dufay,
qui avait dfendu Philippsbourg avec une grande bravoure.
Malgr son tendue, nous reproduisons ce document qui
met nu les plaies honteuses qui rongeaient les armes de
Louis XIV, et prouve mieux que tous les discours une cor-
ruption profonde parmi les officiers. Cette lettre est du
9 novembre 1683 :
Le roi a appris avec la dernire surprise ce qui s'est

:
pass Fribourg, au sujet du soldat qui a t pass par les
armes et il a t ncessaire que Sa Majest se soit sou-
venue de vos anciens services et de ce que vous avez fait
Philippsbourg, pour ne pas vous priver de votre emploi et
vous faire mettre en prison. Les exemplaires qui vous ont
t envoys des ordonnances du roi ne vous peuvent laisser
ignorer que Sa Majest dsire que les capitaines donnent
quatre sols par jour leurs soldats, hors pour les jours
qu'ils travaillent actuellement; ainsi vous n'avez pas pu
souffrir, sans contrevenir ses ordonnances, que les capi-
taines de la garnison de Fribourg se soient mis sur le pied
de retenir un sol gnralement tous les soldats, soit qu'ils
travaillassent ou non, et mme pour les jours o il n'y
avait aucun travail. Les soldats ont pu et d s'adresser
vous, pour vous demander l'excution des ordonnances du
roi, et on n'a pu, sans une injustice manifeste, leur im-
puter crime de l'avoir fait. Quand il y aurait eu quelque
chose dire sur ce qu'ils se sont assembls en trop grand
nombre, la prison de celui qui vous a prsent la requte
suffisait, et il n'tait rien arriv d'assez pressant pour ne
pas attendre les ordres de Sa Majest sur ce que vous aviez
faire; et c'a t sans ncessit qu'un jour comme le pre-
mier de ce mois (fte de la Toussaint), vous avez fait assem-
bler les troupes pour mettre la discrtion des officiers
qui, en cette occasion, sont les parties, le jugement de
trois soldats qui n'avaient aucunement failli.
Sa Majest a regard comme un assassinat ce qui a t
l'gard du soldat qui a t pass par les armes sans avoir
t entendu. Elle sait bien qu'il ne faut pas souffrir que les
soldats se mutinent, et qu'il est des occasions o il en faut
tuer ou faire excuter sur-le-champ pour les contenir;
mais en ce qui s'est pass, le premier de ce mois, il n'y
avait rien qui mritt de pareilles dmonstrations, et votre
devoir vous obligeait punir les officiers, lesquels, contre
l'intention et la volont de Sa Majest, retenaient leurs
soldats une partie de leur solde. J'adresse M. de la Ch-
tardie (l'intendant) les ordres du roi ncessaires pour in-
terdire les officiers qui ont assist au conseil de guerre, et
pour faire mettre en prison les commandants des corps qui
ont souffert que l'on retint aux soldats l'argent qui devait
leur tre dlivr, suivant les ordres du roi. Sa Majest
ordonne M. de la Grange de se rendre Fribourg, et de
faire faire, en sa prsence, raison aux soldats de tout ce
qu'on leur a retenu depuis le lei, juillet dernier; et, pour
apprendre au commissaire Saint-Germain de souffrir de
pareils dsordres, le roi ordonne qu'il soit envoy prison-
nier au chteau de Lanscroon, et m'a dfendu de le jamais
employer.
Sans la correspondance de Louvois, on ignorerait jusqu'o

:
pouvait aller l'injustice dans l'arme. Le 15 septembre 1684,
le ministre donne cet ordre Un capitaine prend le pain
d'un soldat pour nourrir ses chiens. Le capitaine X. sera
mis en prison, et ses appointements d'un mois seront
donns au soldat avec son cong.
Lorsque les troupes taient en marche, les officiers pr-
cdaient ou suivaient la troupe dans des chaises roulantes
(petites voitures). En garnison, ils abandonnaient leurs
postes pour aller jouer, souvent chez leurs suprieurs. Ils
se mettaient entre deux draps pendant la nuit, et ne se
montraient pas aux casernes pour voir leurs soldats. Le
service et la discipline taient abandonns aux bas officiers
(sergents).
Louvois ne cessait de rappeler les ordres du roi, mais le
mal venait de haut. Faut-il dire que le ministre de la
guerre ne possdait pas toute l'autorit morale pour l'ac-
complissement de son uvre? Il et fallu, au ministre de
la guerre, un marchal de France entour d'un grand pres-
tige. Sous ce ministre, le roi aurait plac un administra-
teur comme le Tellier ou Louvois.
L'institution des cadets avait fait porter le mousquet
une foule de jeunes gentilshommes, pauvres pour la plu-
part, sans ducation, et qui, par leur contact avec des sol-
dats peu dlicats, s'habituaient aux choses indignes d'un
officier. En ce temps-l, la maraude n'avait rien de rpn
hensible. Les cadets devenus officiers conservaient les
-
murs de la soldatesque. A ce point de vue, l'institution
des cadets fut une faute. Il importe que le jeune homme
deslin au commandement militaire recoive une ducation

,
svre et pure, et soit prserv de tout contact grossier.
Ces compagnies de cadets gentilshommes taient d'ail-
leurs mal composes. Une foule de bourgeois subitement
enrichis par des moyens peu avouables, faisaient entrer
leurs fils dans les cadets pour effacer les traces de leur
propre origine.
La haute noblesse ddaignait pour ses infants ces places
de cadets, que l'on abandonnait aux hobereaux. Un bon et
vrai gentilhomme devenait officier et mme colonel d'em-
ble, sans se fatiguer prter le mousquet, et sans se
compromettre en compagnie de bourgeois vaniteux.
Qui ne se souvient du marquis de Grignan, petit-fils de
Mmde Svign? En 1689, il obtint d'tre nomme colonel
du rgiment que commandait son oncle le chevalier de
Grignan. Celui-ci devint marchal de camp. Le jeune mai -
quis tait depuis trois mois capitaine de cavalerie, et allait
atteindre sa dix-huitime anne. Bon jeune homme, d'ail-
leurs, parfaitement lev, et n'ayant pas mauvais air la
tte de ses vieux cavaliers bronzs par la guerre. Mme de
:
Svign crit sa fille Mon fils est en peine de voir un
jeune enfant de dix-sept dix-huit ans la tte d'une si
grosse troupe; il se souvient assez du temps pass poi
savoir que c'est une affaire cet ge que de commander
r
:
d'anciens officiers. De son ct, le marquis de Svign
adresse sa sur ses flicitations presque critiques Votre
enfant me parat bien jeune, bien neuf, bien peu fait pour
soutenir un aussi grand fardeau que celui dont il est charg,
un rgiment de douze compagnies dix-huitans. Sera-t-il
doux, on lui passera la plume par le bec; sera-t-il rigou-
reux et hautain, mais qu'il prenne garde d'avoir raison in-
vinciblement, car d'user d'autorit et avoir tort, fait re-
lomber dans de grandes humiliations. S'il est oblig de
;
faire quelque action de rigueur, c'est une grande extrmit
s'il vite cette extrmit, les consquences en sont dange-
reuses, surtout avec des moustaches et des chamois (les
vieux officiers; chamois, culottes de peau). Enfin je le
plains; il est avanc de trop bonne heure, et cet avance-
ment fait son malheur. )>
Louvois corrigeait des abus et en laissait subsister d'au-
tres plus graves. Il ne menait pas de front une grande

,
rforme, et n'avait point un projet complet, bien arrt. Il
perfectionne les dtails mais l'ensemble lui chappe.

III

Un homme, quel que soit son gnie, ne cre pas, n'im-


provise pas une institution. Illa complte, laperfectionne
,
et sait la mettre en rapport avec l'tat de la socit de son
temps. Mais les institutions les plus larges, les plus utiles,
ont eu un commencement fort modeste; beaucoup les ont
amliores progressivement, jusqu'au jour o quelque esprit
plus lev, plus clairvoyant, s'est empar de l'ide et l'a
conduite sa perfection.
Ainsi, par exemple, l'institution des cadets venait de la
chevalerie. Tout chevalier avait sa suite des jeunes gens
qu'il dressait pour la guerre. L'arrire-ban n'tait, dans le
principe, qu'un appel adress aux vassaux par le seigneur,
dans une circonstance critique et passagre. Le premier
invalide fut un serviteur mutil la bataille et dont le ch-
telain soutenait la vieillesse son propre foyer. Plus tard,
ces serviteurs hors d'tat de servir trouvrent asile dans les
couvents.
Louvois eut le talent et le mrite de perfectionner un
grand nombre d'institutions; mais de l tre crateur, il
y a loin.
Parmi les institutions anciennes qu'il perfectionna on
doit placer la milice. Le nom, aussi bien que la chose,
vient des Romains. Mil signifiait la leve qui, dans le
principe, avait lieu en prenant un homme sur mille par
tribu. La milice existait en France sous Clovis, sous Charles
Martel et sous Charlemagne. Elle disparut avec les maires
du palais. Philippe-Auguste lui rendit son clat; mais la
chevalerie rejeta dans l'ombre la modeste milice, qui se
dshonora aux croisades. Sous le roi Jean et sous Charles VI,
la milice est sans courage; par un miracle, Jeanne d'Arc
lui met dans l'me une bravoure indomptable.
Charles VIII conduit sa milice en Italie, et Franois l''f
envoie trois mille hommes de la milice au roi de Danemark
Christiern, qui les fait massacrer par les Sudois. A Pavie,
la milice compromet l'existence du royaume.
Il y avait donc autre chose que les milices locales et
Louvois n'eut mme pas le mrite de gnraliser une in-
,
stitution qui n'appartenait qu' une portion du territoire.
Son uvre n'en est pas moins digne d'une srieuse attention.
Le 9 dcembre 1688, Louvois fit paratre une ordonnance
royale en vertu de laquelle les intendants des provinces
devaient lever dans chaque paroisse un ou plusieurs mi-
liciens. Le nombre dpendait de la contribution foncire
de la paroisse, qui devait pourvoir l'armement et l'habille-
ment. Les clibataires de vingt quarante,ans contribuaient
ce recrutement. Ils recevaient une solde de deux sols par
jour, paye par la paroisse.
Les dimanches et jours de fte, les miliciens taient
exercs au maniement des armes.
Les paroisses voisines les unes des autres formaient des
compagnies et des rgiments. Le total fut de trente rgi-
ments, donnant un effectif de 25,000 hommes.
Les officiers, choisis dans la province, taient des gen-
tilshommes retirs du service, qui touchaient une solde
trs faible.
Si une troupe de miliciens tait appele au service actif,
011 la traitait comme l'arme royale, solde au mme chiffre
et soumise la mme discipline. Le service de la milice
durait deux ans.
Dans le principe, les miliciens taient choisis dans la
commune, mais le peu d'empressement des villageois ne
tarda pas obliger au tirage au sort.
De tout temps, les miliciens avaient prt rire aux
soldats de l'arme rgulire. Il existe encore des recueils
de chansons des xvc et xvie sicles contre les miliciens. Il
en fut de mme sous le rgne de Louis XIV. Une lettre de
Louvois, du 1er septembre 1689, prouve que l'estime dont
ils jouissaient comme corps militaire, n'tait pas grande:
Le roi a t averti que les cavaliers et soldats insultent
les soldats de la milice, en les appelant paysans, et pro-
frant contre eux d'autres injures de cette nature. Il faut
que cela cesse.
La rsurrection de la milice par Louvois ne dura que de
1688 la paix de Ryswick, en 1697.
Rien n'est plus sduisant que l'espoir de trouver des
hommes, citoyens en temps de paix, soldats en temps de
guerre. La chose n'est pas impossible dans les socits
jeunes encore. Mais, lorsque la civilisation est avance et
que les guerres sont meurtrires et savantes, le seul in-
strument de combat est le soldat de l'arme permanente.
Ni l'arrire-ban, ni la milice, ni les leves en masse
n'ont suppl au manque d'instruction et de discipline.
L'anne mme o Louvois s'occupait activement des
milices, il donnait ses soins l'organisation du dpt de la
guerre. Ce serait commettre une erreur que de supposer
que Louvois fut le fondateur de ce dpt. Un grenier du
chteau de Versailles recevait les lettres adresses au
ministre de la guerre et les rapports, en un mot, tous les
documents concernant la force publique. Aucun ordre ne
rgnait dans cette collection, fort incomplte d'ailleurs, o
les recherches taient impossibles. Louvois y mit en 1688
une grande rgularit, fit runir les cartes, les mmoires
et tout ce qui tait ncessaire au mcanisme de l'adminis-
tration. Il fit collationner la correspondance des gnraux
et le plan des places fortes. Ce fut au commencement du
XVIII0 sicle que cette collection fut transporte de Ver-
sailles l'htel des Invalides Paris. Mais il fallut de
longues annes pour que le dpt de la guerre rendt de
vritables services. Quelques commis y furent placs sous
la rgence pour rechercher les comptes des entrepreneurs
des vivres. Cet tablissement tait tellement dpourvu de
cartes que, dans la guerre de 1741, le marchal de Saxe,
et, dans celle de 1756, le marchal de Richelieu ne purent
en dcouvrir.
Louvois eut une heureuse pense en runissant les
archives de son ministre. Cependant le dpt de la guerre
n'a t fond que par des expriences lentes et successives,
sous la direction du marchal de Maillebois, de M. de la
Vallire et de M. Devaux; Voltaire y puisa les matriaux
militaires du rgne de Louis XIV.
Aucun dtail n'chappe Louvois. Ses lettres aux mar-
chaux, aux gnraux, aux intendants, sont pleines de re-
commandations relatives l'uniforme, au tir du fusil, la

:
poudre, l'quipement, l'armement, et mme la tac-
tique tmoin une lettre Vauban sur les chevaux de frise
et sur les feux de bataillon.
Louvois a ncessairement recours aux hommes spciaux,
qu'il consulte franchement, dans l'intrt de l'arme. Ainsi,
lorsque Vauban invente la baonnette douille et un nouvel
quipement, Louvois lui crit: (t Le roi a entendu avec
beaucoup d'attention la lecture de la lettre que vous m'avez
crite. Sa Majest approuvera que lorsque vous viendrez
vous fassiez apporter l'quipage de soldat dont elle fait
mention. Cependant je vous prie de m'expliquer comment
vous imaginez une baonnette au bout d'un mousquet, qui
n'empche point que l'on ne le tire et que l'on ne le charge,
et quelle dimension vous voudriez donner ladite baon-

devint marchal de France :


nette. Louvois crit encore au marquis d'Humires, qui
Je vous supplie de m'en-
voyer au plus tt la platine laquelle vous avez ajout
quelque chose de nouveau, avec la baonnette dont la
douille est diffrente de celle que j'ai vue, afin qu'aprs
l'avoir xamine l'on puisse rgler incessamment la ma-
nire dont les troupes en devront tre armes.
On doit remarquer que mme l'occasion des questions
techniques, Louvois prend pour intermdiaires des per-
sonnages qui ne font point partie de la hirarchie militaire.
N'tant pas lui-mme officier gnral, il avait une tendance
s'carter de certaines rgles qui tiennent plus qu'on ne
pense la discipline.
Pourquoi ne pas adresser aux gnraux ou aux chefs de
corps, et non aux intendants, des lettres de cette nature
qui concernaient les cadets? 18 aot 168u2. Sa Majest
.

approuve que vous fassiez march avec quelque chirurgien


de la ville de Valenciennes de bonne volont pour peigner,
faire les cheveux et prendre soin de cette jeunesse.
25 dcembre 1682. Il serait craindre, si l'on permettait
aux cadets d'aller la comdie, que, sous ce prtexte, ils
ne se dbauchassent, d'autant plus que, comme elle ne
commence que sur les trois ou quatre heures aprs midi,
ils ne pourraient pas tre de retour dans la citadelle avant
la fermeture des portes. Deux ans plus tard, en 1468,
Louvois revient aux principes de la hirarchie. C'est au

:
marchal de Schomberg qu'il adresse des ordres sur le
mme sujet Le roi a t inform du refus que vous
avez fait une troupe de comdiens de leur permettre de
suivre l'arme. Sa Majest m'a command de vous faire
savoir qu'elle approuvait fort ce que vous avez fait, et elle
vous recommande de ne pas souffrir qu'il s'y en tablisse
aucune.
Plus tard, le marchal de Saxe appelait au contraire des
comdiens aux armes, dans le but de distraire les officiers
et les soldats. Il faisait mme composer des pices mili-
taires pour exalter les sentiments gnreux, dvelopper le
courage et mettre en scne des personnages qui dbitaient
ses propres harangues ou chantaient des couplets guerriers.
L'une des grandes proccupations de Louvois tait la jus-
tice militaire. Il existe un grand nombre de lettres de lui
relatives aux conseils de guerre, qui prouvent la faiblesse
et l'ignorance des juges, officiers pris au hasard et pour
une seule affaire.
Il existait un grand nombre d'dits sur la justice militaire.
Franois. 1er et les derniers Valois rendirent des ordonnances
pnales, dates de 1534, 1550, 1553, 1557. Louis XIV lui-
r mme promulgua, le 4 novembre 1651, une ordonnance
sur la discipline. Cette ordonnance tait loin d'offrir un
corps de jurisprudence. Si elle is'occupait de rprimer, elle
[ laissait indtermine la manire de rendre la justice; l'ap-
plication des peines tait abandonne l'arbitraire, les
jugements se prononaient sans vocation des tmoins, sans
tude des preuves et sans appel.
Il se rendait peu de jugements sans que Louvois et de
justes observations adresser aux juges. JI arriva plus
d'une fois qu'il les punit svrement de la prison. Le roi
faisait connatre qu'il ne trouverait pas mauvais un acquit-
tement ou une condamnation. Donnons un exemple qui
prouve l'intervention du roi et celle du ministre, la fai-
blesse des officiers et l'indiscipline des soldats.
Un cadet qui avait tu en duel son camarade fut con-
damn mort. Sa compagnie le dlivra au moment de
l'excution et l'escorta jusqu'au del des frontires. Les
officiers ne s'opposrent pas ce dsordre. Bientt la r-
olte fut gnrale. Il fallut passer par les armes deux autres
cadets et licencier la compagnie. Cette affaire donna lieu

:
une correspondance fort tendue. Louvois crivit au capi-
taine, le 4 juin 1685 Le roi a appris avec indignation la
sdition de lacompagnie que vous commandez et le peu de dili-
gence qu'ont faitles officiers de cette compagnie pour charger
ceux qui se sont soulevs. Sa Majest n'a pas vu avec moins
de chagrin que vous ayez manqu faire arrter les cou-
pables aussitt aprs qu'ils sont rentrs dans la place, et
qu'aprs deux sditions arrives en un mme jour, vous
ayez fait garder avec assez peu de prcautions celui qui y
avait donn lieu, pour qu'il se pt sauver. Sa Majest a
encore t trs mal satisfaite de voir le peu de soin que
vous avez pris pour remettre le cadet au prvt, qui ne
pouvait point tre conduit srement avec trois archers, et
elle m'a command de vous marquer que si vous aviez pris
les mesures convenables en pareille rencontre, qui eussent
pu tre de demander de la cavalerie au commandant de
Philippeville, de faire prendre les armes la garnison, au-
paravant que de parler de faire sortir le cadet de prison,
pareille chose ne serait point arrive. Sa Majest ordonne
M. Fautrier de se transporter sur les lieux pour informer de
ce qui s'est pass, afin que, sur les procdures qu'il en-
verra, elle puisse prendre les rsolutions qu'il estimera
propos contre ceux qui n'ont pas fait ce qu'ils devaient dans
cette occasion. Cependant Sa Majest veut que vous fassiez
monter Charlemont le bataillon de Guyenne, que vous l'y
fassiez loger tout entier, que vous fassiez dsarmer entire-
ment votre compagnie, tant de mousquets, fusils, piques
que d'pes, fassiez remettre le tout dans le magasin jus-
qu' nouvel ordre, et fassiez arrter les principaux auteurs
de cette sdition, pour faire instruire le procs aux dix
plus coupables, lesjugiez avec M. de Crnan, les officiers
du rgiment de Guyenne et ceux de la compagnie, et
fassiez excuter sur-le-champ le jugement qui sera rendu
contre deux des dix qui pourront tre condamns, que vous
ferez tirer au billet pour cet effet.
Une lettre de Louvois l'intendant Fautrier, sur cette

:
mme affaire, montre les imperfections des conseils de
guerre 4 juin 1685. L'intention du roi est que les dix
auxquels on fera le procs, et qui apparemment seront tous
condamns mort, soient mens sur le champ de bataille,

;
comme s'ils devaient y tre tous excuts, et qu'ils ne ti-
rent au billet que dans le moment de l'excution que les
huit autres soient reconduits en prison, o ils demeureront
jusqu' nouvel ordre du roi. et que, jusqu' ce que SaMa-
jest permette qu'on rende les armes la compagnie, aucun
ne sorte du chteau fort de Charlemont.
intendant Fautrier:
Trois jours aprs, Louvois, trs proccup, crit au mme
cc
J'ai recu des lettres de Charlemont
qui me donnent lieu de connatre que le procs-verbal que
M. de Reveillon m'a envoy n'est point vritable, et qu'aprs
que la dernire sdition a t passe, on a laiss aux cadets
la libert de sortir de la place comme s'il ne s'tait rien
pass. Le roi veut savoir jusqu' la moindre circonstance
du bien et du mal que chacun a fait. On ajoute que les ca-
dets ont fait un feu de joie, le soir.

:
Cette affaire des conseils de guerre dura longtemps, et
Louvois crivit Fautrier Sa Majest ne trouvera
point mauvais que le conseil de guerre absolve ceux de ce
nombre, ou que par leur trop bas ge, ou par la qualitdes
dpositions, il ne jugera pas devoir tre punis, et qu' l'-
gard des autres qui se trouveront coupables, soit que leur
nombre soit plus ou moins grand que celui de dix port par
ma lettre du 4 de ce mois, ils doivent tre jugs par le conseil
de guerre et condamns la peine que le conseil croira que
leur faute mrite, laquelle ne devra tre excute que
contre deux sur lesquels le mauvais sort tombera.
On pourrait tre surpris qu'avec son esprit si lucide et
son dsir d'amliorer l'institution militaire, Louvois n'ait
pas cr le code de l'arme.
IV

L'orgueil de Louvois planait, pour ainsi dire, sur la so-


cit entire. Il admettait bien que Turenne entendt la
guerre, et Vauban la fortification, mais il ne les croyait pas
capables d'autres chose. Lui seul tait propre tout. Nous
en voulons donner un exemple singulier et qui porte la lu-
mire dans les recoins cachs du cur humain.
Vauban, ct de sa supriorit d'ingnieur, en avait
beaucoup d'autres. Il tudiait les impts, les travaux pu-
blics, les ressources nationales; en un mot, Vauban tait
un homme politique, dans le sens moderne de cette ex-
pression.
Un jour il s'avisa d'adresser Louvois un mmoire sur

:
un sujet conomique. La question bien tudie mritait
quelque attention. Louvois rpondit Quant au mmoire
que je vous renvoie afin que vous puissiez le supprimer,
aussi bien que la minute que vous en avez faite, je vous
dirai que si vous n'tiez pas plus habile en fortification que
le contenu en votre mmoire donne lieu de croire que vous
l'tes sur les matires dont il traite, vous ne seriez pas
digne de servir le roi de Narsingue, qui, de son vivant, eut
un ingnieur qui ne savait ni lire, ni crire, ni dessiner.
S'il m'tait permis d'crire sur une pareille matire, je vous
ferais honte d'avoir pens ce que vous avez mis par crit ;
et comme je ne vous ai jamais vu vous tromper aussi lour-
dement qu'il parat que vous l'avez fait par ce mmoire, j'ai
jug que l'air de Basoche (maison de campagne de Vauban)
vous avait bouch l'esprit, et qu'il tait propos de ne vous
y gure laisser demeurer.
On ne saurait comprendre comment un seul homme put
suffire aux travaux de Louvois. De sa correspondance, sur
cent sujets divers, on composerait une bibliothque, ce qui
ne l'empchait pas de donner des audiences nombreuses,
:
d'assister au conseil et de voyager souvent. Voici son iti-
nraire de 1687, crit de sa main Le dernier avril, Fon-
tainebleau, si je puis; le 1er mai, Auxerre; le 2, Ancy-
;
le-Franc; le 3, Auxonne; le 4, Besanon; le 5, Belfort;
le 6, sjour; le 7, Huningue; le 8, Brisach le 9, Fri-
;
bourg le 10, Strasbourg; le 11, sjour; le 12, au fort du
;
;
Rhin; le 13, Bitche; le 14, Hombourg; le 15, Kirn
le 16, Tracrbach; le17, sjour le 18, Strrelouis, le 19,
sur le chemin de Metz; le 20, Thionville; le 21, Luxem-
bourg.
Puis il se souvient qu'il est surintendant des btiments et
fait construire des palais. Il veut conduire Versailles la
rivire d'Eure, et fait mourir des milliers de soldats creuser

,
les terres, rouler les pierres, aux environs de Maintenon.
Au milieu de tant de choses il a sa correspondance prive,
intime, qui le tient au courant des moindres vnements.
Lui-mme raconte tout au long ceux qui l'intressent. Il
fait ainsi le rcit de la mort de la reine Marie-Thrse.
Louvois crit au marquis de la Trousse, le 30 juillet 1683 :
Je ne doute point que vous n'appreniez avec la dernire
surprise et beaucoup de douleur la perte que le roi a faite
aujourd'hui. Il y a trois jours que la reine se trouva mal;
un dit que c'tait un clou qui se formait sous son aisselle
dont la douleur lui donnait un peu de fivre. Hier, sur le
midi, avant de partir de Versailles pour venir ici ( Meudon),
j'allai dans son antichambre, o l'on me dit que la fivre
tait un peu augmente, mais qu'il ne s'en fallait pas in-
quiter, parce que la douleur la causait. Ce matin, sur les
onze heures et demie, M. de Gourville, venant de Paris, a
pass par ici et m'a dit qu'il venait de rencontrer M. de
Briolle, qui allait Paris avertir monseigneur le prince que
la reine tait plus mal et qu'il y avait du pril. Un moment
u
aprs, j'ai reu une lettre de M. Bringhen, q portait que

;
la reine avait rv cette nuit, qu'il lui avait paru quelques
marques de pourpre qui avaient disparu peu aprs que l'on
la devait saigner du pied, la faire communier, et puis lui
donner de l'mtique. Aussitt aprs dner, je suis parti
dans ma chaise et me suis rendu fort vite Versailles, o
j'ai appris que la reine avait communi sur les dix heures
du matin, avait t saigne du pied, contre l'avis de Fagon
et des deux chirurgiens, vers les onze heures, et avait pris
de l'mtique peu de temps aprs midi. Je n'ai pas t un
demi-quart d'heure dans l'antichambre, que l'on a entendu
du bruit dans la chambre, dans laquelle tant entr, j'ai
trouv que la pauvre princesse venait de passer. Le roi est
touch au dernier point; il est parti une demi-heure aprs
de Versailles pour aller Saint-Cloud, o monseigneur l'a
suivi. Madame la Dauphine est reste Versailles, et y de-
meurera apparemment jusqu' ce que les neuf jours depuis
sa saigne soient passs.
Comment au milieu de ses grandes proccupations, en
prsence d'un tel vnement, Louvois a-t-il la libert d'es-
prit ncessaire pour un tel rcit?
Svre pour les officiers qui se permettaient de s'emparer
du bien d'autrui, Louvois pensait cependant qu'il tait avec
la cour des accommodements. A l'occasion, le ministre fer-
mait les yeux. Bien plus, il fournissait aux puissants les
moyens de s'enrichir aux dpens du public et des soldats.
Il nommait cela faire plaisir dans les rencontres .
Mme de Maintenon, que Louvois mnageait, avait un
frre, M. d'Aubign, personnage peu recommandable, be-
sogneux et sujet caution. Louvois le mnageait d'autant
plus que, si nous en croyons Saint-Simon, Mm" de Main-
tenon avait quelques raisons d'tre mcontente de Louvois.
Celui-ci se serait jet aux pieds de Louis XIV pour le sup-
plier de ne pas dclarer le mariage secret que l'on sait.
Mais il est permis de mettre en doute les histoires racontes
par Saint-Simon.
Quoi qu'il en soit, Mme de Maintenon connaissait Louvois
depuis longtemps, et celui-ci connaissait d'Aubign, avec
lequel il tait en relations, tout en le mprisant. Ce billet
de d'Aubign au ministre explique la nature de ces re-
lations : 18 juillet 1673. Je ne reois point de lettre de
Mme Scarron qu'elle ne m'assure que vous continuez, Mon-
seigneur, toujours nous obliger, et que je puis esprer la
continuation de votre protection, en servant bien le roi.
La protection deLouvois consista faire placer d'Aubign
aux postes o le pillage tait facile. S'enrichir et ne pas se
battre plaisaientfort au frre de Mme de Maintenon, qui
d'ailleurs ne l'estimait gure. Le duc de Luxembourg avait
confi le commandement d'Elbourg d'Aubign, parce q-ue
le poste ne sera pas attaqu et qu'on lui laisse faire de

;
petites choses pour l'intrt, qu'on ne souffrirait pas un
:
autre et il aura l et Amersfort gagn quelque chose .
De son ct, l'intendant Robert crivait Louvois Je
ne sais pas pourquoi M. d'Aubign a souhait que je vous
crivisse quelque chose sur son sujet, parce que je sais bien
que cela n'est pas ncessaire; mais enfin il J'a souhait, et
je m'en acquitte; et, comme j'ai t oblig de me rendre
Zwoll, je l'ai pri d'achever la ngociation que j'avais com-
mence pour exempter Elbourg du feu, et lui ai promis le
quart de la somme qu'il en tirera, ne doutant pas que vous
n'approuviez la chose, tant parce que c'est le vrai moyen de
faire monter la somme plus haut, que parce que vous m'avez
recommand plus d'une fois de lui faire plaisir dans les
rencontres.
,
A force de faire plaisir au frre Louvois conquit les
bonnes grces de la sur. Mais ces complaisances pour
d'Aubign sont-elles d'une parfaite dlicatesse?
Il y aurait beaucoup dire sur les cas de conscience de
Louvois. Il se donne parfois de singulires liberts. En voici
un exemple.
Le prince de Conti et le prince de la Roche-Guyon, son
frre, quittrent un jour la cour sans permission du roi, et
allrent en Hongrie, o l'on se battait. Ces princes entre-
tinrent une correspondance avec quelques jeunes gentils-
hommes, qui s'amusrent tourner en ridicule des person-
nages dignes de respect.
Louis XIV se trouva mcontent et chargea Louvois, surin-
tendant des postes, de dcouvrir le mystre. Celui-ci donna
des ordres pour que les courriers fussent surveills sur le
chemin d'Allemagne Versailles.
Le prince de Conti se servait pour courrier d'un gentil-
homme, qui se laissa arrter Strasbourg par ordre de
Louvois. Toutes ses lettres furent saisies et envoyes au
ministre, qui les communiqua au roi. Dangeau nous ap-
prend que le roi trouva dans les lettres de M. de la Roche-
Guyon, de M. de Liancourt et de M. d'Alincourt tant d'im-
prudences par plusieurs endroits et tant de libertinage,
qu'aprs avoir fait voir M. de la Rochefoucauld et au duc
de Villeroy les folies de leurs enfants, il les exila par l'avis
mme de leurs pres .
Ces lettres, d'aprs Saint-Simon, taient remplies de plai-
santeries sur le roi et sur les revues de troupes auxquelles
assistait Mme de Maintenon.
Louvois ne se fit aucun scrupule de faire arrter des
courriers sur le grand chemin, et, pour laisser supposer que
ces arrestations taient le fait de voleurs, les agents du mi-
nistre enlevaient l'argent des malheureux courriers.
crivait au baron de Monfclar :
Cette faon d'agir n'tait pas nouvelle pour Louvois. Il
Le roi a t averti qu'il
doit passer, dans peu de jours, par Strasbourg un courrier

;
de l'Empereur, venant d'Espagne. Il doit apparemment
passer par Paris car, en allant en Espagne, il y a pass et
a pris un billet de moi pour ordonner aux matres de poste
de lui fournir des chevaux. Sa Majest juge important,
dans la conjoncture prsente, de faire dvaliser ce courrier
et d'avoir ses dpches. Ainsi, elle vous ordonne d'tablir
en quelque village voisin de la route de la poste, entre Sa-
verne et Strasbourg, trois ou quatre gens assurs qu'ils
puissent, lorsque vous le leur manderez, dvaliser ledit
courrier, prendre ses dpches qu'il faut chercher avec
grand soin, tant sur lui que dans sa selle, sous prtexte de
chercher de l'argent, et que vous chargiez l'un d'eux de
gagner Vie par la montagne, pour y prendre la poste par la
route de Metz, et m'apporter en toute diligence ce qu'il lui
aura pris; et l'gard des autres, vous devez leur donner
ordre de se retirer du ct d'Ensisheim par des chemins
dtourns. Sa Majest dsire que pour l'excution de ce que

;
dessus, vous vous rendiez, aussitt cette lettre reue, Sa-
verne, sous prtexte d'y jouir de la beaut de la saison et
si le courrier y passait sans avoir pass Paris, vous pouvez
le retenir quelques heures, sous prtexte qu'il ne vous
montrera point de billet de moi, pendant lesquelles vous
enverrez avertir vos gens de l'attendre sur le chemin, et
leur enverrez son signal de manire qu'ils ne le puissent
mconnatre. Que s'il passe Paris et qu'il me voie, je le
retiendrai sept ou huit heures, sous prtexte de prendre
l'ordre du roi pour lui expdier son passeport, et je vous en
avertirai par un courrier exprs, qui vous portera son signal
Saverne. Il sera bien propos que ceux que vous commettrez
pour dvaliser ce courrier ne manquent pas de lui prendre
tout son argent, afin de mieux faire croire que ce sont des
voleurs, lui laissant seulement quelques pistoles comme
par charit, pour lui donner moyen d'arriver la premire
ville.
Cette faon de pntrer les intentions de l'Empereur et
du roi d'Espagne se nommait un moyen politique.

,
On peut se montrer surpris de l'apparente indiffrence de
Louvois pour les questions religieuses. Ce grand ministre,
qui crit tantt Vauban tantt Colbert, semble viter
toute rencontre avec Bossuet.
Il est impossible que la dclaration de 1682n'ait pas
mu un homme de l'importance de Louvois; il est impos-
sible que l'vque de Meaux ne se soit pas trouv en rap-
port avec Louvois, ne serait-ce qu' l'occasion des diff-
rends avec la cour de Rome.
Cependant Louvois ne fait pas connatre ses sentiments.
Plus tard il faudra bien soulever le voile, mais on ne se
prononcera qu'au nom de l'ordre public.
L'histoire accuse Louvois d'avoir conseill la rvocation
de l'dit de Nantes, d'tre l'inventeur des dragonnades. On

son frre d'Aubign:


accuse aussi Mme de Maintenon, sans connatre cette lettre
On m'a port sur votre compte
des plaintes qui ne vous font pas honneur. Vous maltraitez
les huguenots; vous en cherchez les moyens, vous en faites
natre les occasions; cela n'est pas d'un homme de qualit.
Ayez piti de gens plus malheureux que coupables. Ils sont
dans des erreurs o nous aurions t nous-mmes, et don
la violence ne nous aurait jamais tirs. Henri IV a profess
la mme religion, et plusieurs grands princes. Ne les in-
quitez donc point. Il faut attirer les hommes par la cha-
rit; Jsus-Christ nous en a donn l'exemple, et telle est
l'intention du roi.
Les sentiments exprims dans cette lettre sont les mmes
que ceux du roi. On lit dans les Mmoires de Louis XII'
pour l'instructionduDauphin un document reproduit par
; :
M. Camille Rousset et qui est intitul Conduite tenir
l'gard des protestants les ramener sans violence Je
crois, mon fils, que le meilleur moyen pour rduire peu
peu les huguenots de mon royaume tait, en premier lieu,
de ne les point presser du tout par aucune rigueur nouvelle
contre eux, de faire observer ce qu'ils avaient obtenu de
mes prdcesseurs, mais de ne leur rien accorder au del,
et d'en renfermer mme l'excution dans les plus troites
bornes que la justice et la biensance pouvaient permettre.
Mais, quant aux grces qui dpendaient de moi seul, je r-
solus, et j'ai assez ponctuellement observ depuis, de ne
leur eu iaire aucune, et cela par bont, et non par aigreur,
pour les obliger par l considrer de temps en temps,
d'eux-mmes et sans violence, si c'tait par quelque bonne
raison qu'ils se privaient volontairement des avantages qui
pouvaient leur tre communs avec tous mes autres sujets.
Cependant je rsolus aussi d'attirer, mme par rcompenses,
ceux qui se rendraient dociles. Mais il s'en faut encore
beaucoup que j'aie employ tous les moyens que j'ai dans
l'esprit pour ramener ceux que la naissance, l'ducation et,
le plus souvent, un zle sans connaissance tiennent de bonne
foi dans ces pernicieuses erreurs.
Ce morceau tant de l'anne 1671, on ne saurait com-
prendre que, peu de temps aprs, Louis XIV ait dploy
autant de rigueurs.
On n'a pas craint d'accuser Bossuet. Ce grand homme fut
toujours tranger aux mesures politiques contre les protes-
tants. Il ne convertissait que par son loquence, et sa bien-
veillance l'loignait de toutes les rigueurs. Il fut surtout
tranger la rvocation de l'dit de Nantes. Bien plus, il
adoucit le sort d'un grand nombre d'exils. Il rdigea des
instructions pour calmer le zle trop ardent des intendants.
Ainsi M. de Lamoignon de Basville, intendant du Langue-
doc, demandait que les protestants fussent contraints d'aller
la messe pour y recevoir l'instruction catholique. Bossuet
repoussa cette demande. Ses rponses furent pleines de
douceur. Bossuet traitait les protestants avec amour, comme
ses enfants gars, tromps, mais toujours ses enfants.
Vous tes mes enfants, leur disait-il, veuillez-le, ne le
veuillez pas. Il n'y a pas un acte, pas une parole de Bos-
suet qui ne soient empreints de charit catholique.
A notre poque, Bossuet apparat comme despotique et
farouche, tandis qu'en ralit il tait doux et plein de ten-
dresse. Ce qui nous trompe est cette controverse qui do-
mine tout. Bossuet, avant de mourir, apprit ce que pouvait
tre la libert de l'glise soumise la domination de l'tat.
Ainsi ni Louvois, ni Mme de Maintenon, ni Louis XIV, ni
Bossuet ne voulaient rvoquer l'dit de Nantes. Qui donc le
voulait? taient-ce les jsuites? Quelle preuve en donne-!-on?
Les confesseurs du roi appartenaient la compagnie de
Jsus; mais existe-t-il contre eux un tmoignage,une lettre,
un crit quelconque? Non.
Cependant l'dit de Nantes fut rvoqu. Il fallait une
puissance formidable pour dominer la pense royale; une
puissance suprieure Louvois, Mme de Maintenon,
Bossuet, Louis XIV lui-mme. Cette puissance sans nom
est celle du peuple. Dans le moindre village des provinces
les plus loignes, les paysans et les bourgeois voulaient
secouer le joug des rforms. Ceux-ci, avec une ardeur,
pour ne pas dire un acharnement dplorable, poursuivaient
les catholiques d'une haine farouche.
Or le peuple de France est profondment attach au
catholicisme. Il aime les crmonies de l'glise, ses chants
aux jours de fte, ses tableaux dans le mystre de la cha-
pelle, ses autels parfums de fleurs, ses prtres aux vte-
ments bibliques, ses longues processions l'ombre des
bannires, l'encens enivrant et la parole plus enivrante
encore du prdicateur.
Les rforms dtruisaient tout cela. Ils venaient froide-
ment, schement, remplacer toute la sublime posie du
catholicisme par une sorte de philosophie aride qui brisait
l'me, sans consoler le cur et sans calmer la raison.
Comment fermer au repentir la grille du confessionnal?
Comment teindre les cierges qui brlent pour les mes du
purgatoire ?
Et, ce n'est pas tout, comment de vieux catholiques,
matres chez eux depuis de longs sicles, vont-ils subir le
joug apport d'Allemagne ou de Suisse par des rengats,
tratres au Dieu de leur enfance?
Paris et Versailles, le monde et la cour furent frapps du

,
mouvement qui se produisait dans l'esprit des classes po-
pulaires de l'agitation qui rgnait dans les campagnes. Le
roi et les ministres eurent de vagues pressentiments de
guerre civile.
Les huguenots taient, en ce temps, anims d'une ardeur
qui s'est vanouie depuis. Ils voulaient dominer, et leurs
prches ne se renfermaient pas dans les limites poses par
les dits; ils mlaient la politique la religion, et ne res-
pectaient pas plus l'autorit royale que la voix de la papaut.

,
Les consciences catholiques se rvoltrent, et le peuple
voulut dfendre ses glises ses pasteurs et les tombes sou-
vent outrages de ses pres.
Bossuet nourrissait l'espoir de ramener ses enfants gars,
parce qu'il embrassait de son regard d'aigle l'histoire de
l'humanit, et savait que les preuves fortifient les socits
comme l'orage mrit les fruits. Mais le paysan, sous le
chaume, ne voyait que les huguenots de la ville voisine
parcourant le pays le blasphme aux lvres, mutilant la
statue du saint patron, et arrachant des mains de l'enfance
le catchisme et l'image bnite par le prtre.
D'un autre ct, la bourgeoisie, plus instruite que le
peuple, se souvenait de la minorit de Charles IX. Il n'y
avait pas tellement loin de 1562 1662, que la tradition et
t remplace par l'histoire. On se souvenait sous Louis XIV
des guerres de religion, et les vieillards racontaient que le
prince de Cond, chef des huguenots, avait tenu tte aux
armes royales. On se rappelait que sans le duc de Guise,
le conntable de Montmorency et le marchal de Saint-Andrl
sur le champ de bataille de Dreux, le catholicisme aurait
t proscrit du royaume de France; on n'avait pas oublie
qu'il fut une heure critique o trente villes taient au pou-
voir des protestants. Mais le souvenir le plus douloureux
tait cette alliance des rforms avec l'tranger. Le soir la
veille, les paysans racontaient les cruauts commises par
les Allemands et les Anglais soudoys par les huguenots.
Les bourgeois disaient de leur ct que le pillage de Saint-
Martin de Tours par les huguenots leur avait donn douze
cent mille livres d'or et d'argent, sans compter les pier-
reries, les vases sacrs, les chsses des saints et les orne-
ments d'glise.
Tous ces vnements nous apparaissent dans le lointain
historique; les passions ont t calmes par le temps, et les
protestants vivent au milieu de la socit catholique, sans
mme que leurs croyances soient connues. D'autres sujets de
troubles ont marqu la fin du xymC sicle; l'indiffrence re-
ligieuse a envahi lesmes, et nous condamnons svrement
la rvocation de l'dit de Nantes.
N'oublions cependant pas que cette rvocation fut l'uvre
du peuple franais, et non de tel ou tel ministre. En dcla-
rant que Louvoisfut tranger cette mesure, nous ne cher-
chons pas justifier l'habile politique, mais rtablir la
vrit des faits.
Qu'tait-ce que l'dit de Nantes? et pouvait-il autoriser
les protestants se considrer comme jouissant des mmes
droits que les catholiquesY
Entrant dans Paris, aprs avoir abjur le calvinisme.
Henri IV vit le royaume se soumettre. Le pape Clment VIII
lui donna l'absolution, et, pour tablir la paix, le roi publia
en 1598 l'dit de Nantes en faveur des protestants. Dj, en
1591, Henri IV avait rendu l'dit de Mantes en faveur des
huguenots. Cet dit leur parut suffisant tant qu'ils virent le
Barnais leur tte; mais lorsque Henri IV, d'aprs le
conseil de Sully, eut embrass lecatholicisme, les ministres
huguenots dclamrent contre lui et firent leur possible pour
lui aliner les curs de leurs coreligionnaires. Quelques
grands seigneurs, entre autres Turenne, nouveau duc de
Bouillon, voulurent profiter de cette disposition des esprits
pour se mettre la tte du parti huguenot et renouveler la
guerre civile. Alors Henri IV accorda l'dit de Nantes, qui
fut une transaction.D'aprs cet dit, les protestants obtinrent
une pleine et entire amnistie pour tout ce qui s'tait pass,
et le libre exercice de leur religion. Cependant ils ne jouis-
saient de cette libert que dans les villes ou lieux o cet
exercice avait t tabli par les prcdents dits; ils pou-
vaient en outre tablir leurs prches dans le faubourg d'une
ville ou d'un village par bailliage. De ce libre exercice
taient exempts les rsidences du roi, la ville de Paris avec
un rayon de cinq lieues la ronde, et les camps militaires.
Cet dit de Nantes, qui avait quatre-vingt-douze articles,
prouva une vive rsistance de la part du parlement de
Paris, qui ne l'enregistra qu' la suite des dmarches per-
sonnelles du roi. Les protestants encourags ne tardrent
pas se remuer en 1617, et surtout en 1622, lorsque le duc
de Rohan devint le chef du parti calviniste. Les hostilits,
un instant apaises, recommencrent en 1625 et 1628. Enfin
la prise de la Rochelle par Richelieu porta un rude coup au
protestantisme, comme parti politique.
L'dit de Nantes reut de srieuses atteintes pendant les
troubles de la Fronde, et Mazarin se vit forc de publier
plusieurs dits pour rappeler aux protestants leurs devoirs
et leurs droits.
Louis XIV ne songeait nullement rvoquer l'dit de
Nantes, et Louvois n'avait jamais appel son attention sur ce
sujet. Le roi voulait le faire excuter et arrter les empite-
ments des rforms; mais l'opinion publique allait plus loin.
Tous les ordres de l'tat, le clerg des campagnes, les ma-
gistrats municipaux, les corps de mtiers, les cultivateurs,
le petit commerce, la bourgeoisie, la noblesse pauvre, sol-
licitaient des mesures plus svres contre les rformateurs.
On crirait des volumes avec les arrts du conseil donns
depuis 1656 jusqu'en 1685.
Ce n'est pas le pre la Chaise qu'il faut accuser d'avoir
provoqu l'abolition de l'dit de Nantes, mais tout le monde.
Si un homme fut plus ardent que les autres, ce fut peut-tre
le Tellier.
Il tait dj vieux et trs expriment. L'autorit royale
lui semblait menace, et ce n'tait pas sans terreur qu'il en-
trevoyait, dans un avenir prochain, la France divise en deux
partis. Le Tellier, moins confiant que Louvois, craignait la
destruction de la religion de l'tat. Il voulait une France ca-
tholique, et, tout en admettant le protestantisme, il le tol-
rait seulement.
Par cela mme qu'un grand nombre de huguenots reve-
naient au catholicisme sous le rgne de Louis XIV, les mi-
nistres devenaient plus ardents et plus audacieux dans leurs
prches. Ils ralliaient autour d'eux tous les mcontents, et
l'on peut affirmer qu'il devenait impossible, cette poque,
de faire vivre, l'une prs de l'autre, ces deux religions tour
tour matresses impitoyables ou victimes ensanglantes.
:
Un historien a dit Qui sait ce qu'et pu faire la r-
forme pendant les dsastres de la vieillesse de Louis XIV?
Qui sait comment elle et profit de l'poque critique de la
rgence, et des mcontentementsproduits par le rgne faible
et dsordonn de Louis XV? Ceci suffirait pour dmontrer
que le coup qui frappa les protestants ou plutt le protes-
tantisme, lors de la rvocation de l'dit que leur avait accord
Henri IV, fut ncessaire. Peut-tre nous apercevrons-nous
plus tard qu'il fut tardif.

VI

Non seulement Louvois ne cherchait pas convertir les


huguenots, mais il se montrait mme fort tolrant. L'vque
de Tournay et l'intendant de Flandre l'avertirent, au mois
d'aot 1673, que les habitants de Lille et de Tournay taient
irrits de ce que les Suisses du rgiment d'Erbach faisaient
prcher publiquement leur ministre, et qu'ils chantaient
des psaumes. La rponse de Louvois fut positive : Les
sujets des villes de Flandre n'ont aucun sujet de se plaindre,
quand il n'y a que les troupes qui font l'exercice de leur re-
ligion. Si les peuples font insulte au ministre, on les punira
(les peuples) comme perturbateurs du repos public.
Mais, dira-t-on, Louvois est l'inventeur des dragonnades.
Nous avons sous les yeux une Histoire des dragonnades,
publie en Hollande la fin du XVIIe sicle. L'auteur,
huguenot d'Amsterdam, donne de minutieux dtails sur la
dragonnade. Les soldats, dit-il, taient logs discrtion
chez les calvinistes. Ils faisaient danser leurs htes jusqu'
ce que la fatigue les ft vanouir; pour les ranimer, ils les
plaaient sur une couverture tenue aux quatre coins par des
dragons, et les lanaient en l'air. Ils foraient ces malheu-
reux rforms fumer et les obligeaient avaler du tabac.
Souvent ils les enivraient, et, lorsqu'ils avaient perdu la
raison, les dragons leur faisaient rciter un Pater et un
Ave, puis les dclaraient catholiques. Ces soldats employaient
l'eau et le feu, la pendaison et la privation de sommeil pour
convertir leurs htes. Ils faisaient coucher leurs chevaux
dans des draps de Hollande. 11 est vrai de dire, ajoute l'au-
teur, que de vritables brigands se dguisaient en dragons
et emportaient les meubles et l'argent. Ce rcit est exa-
gr.
Il existait une ordonnance qui exemptait pendant deux
annes les nouveaux convertis du logement des troupes. Le
logement, cette poque, tait une charge trs lourde,
parce qu'elle se prolongeait, et que l'indiscipline du soldat
rendait sa prsence trs pnible au foyer d'une famille.
homme zl pour les conversions :
Louvois crivit M. de Marillac, intendant de Poitiers,
L'ordonnance
pourrait
causer beaucoup de conversions dans les lieux d'tape, si
vous teniez les mains ce qu'elle ft bien excute, et que,
dans les rpartements qui se feront des troupes qui y passe-
ront, il y en ait toujours la plus grande partie loge chez
les plus riches des coreligionnaires. Mais Sa Majest dsire
que vos ordres sur ce sujet soient, par vous ou par vos sub-
dlgus, donns de bouche aux maires et chevins des
lieux, sans leur faire connatre que Sa Majest dsire par l
violenter les huguenots se convertir, et leur expliquant
seulement que vous donnez ces ordres sur les avis que vous
avez eus que, par le crdit qu'ont les gens riches de la re-
ligion dans ces lieux-l, ils se font exempter au prjudice
des pauvres.
Il faut reconnatre que, malgr le peu de franchise de

;
cette faon d'agir, Louvois ne donne pas encore aux dragon-
nades un caractre bien froce mais bientt le dsappoin-
tement fera natre la colre.
Un rgiment de dragons se rendit dans le Poitou, sans
consigne particulire, ignorant mme qu'il allait tre un
instrument secret de conversion. Les soldats, logs chez
l'habitant, se permirent quelques dsordres qui ne furent
pas rprims. L'intendant Marillac encouragea mme les
actes les plus rprhensibles. Les protestants se plaignirent
d'abord Marillac, qui ne fit pas rendre justice. Ils allrent
jusqu' Louvois, qui adressa des reproches l'intendant
Les dputs des coreligionnaires se plaignent fort de ce
:
(l
qui s'est pass en dernier lieu dans votre dpartement, pen-
dant le sjour des compagnies du rgiment du Saussay,
qu'ils assurent avoir t toutes loges chez les coreligion-
ai
naires. Je leur voulu rpondre qu'assurment il y enavait
eu chez les catholiques, et ils se sont offerts de prouver le
contraire; de quoi ayant rendu compte Sa Majest, elle
m'a cornmandde vous faire savoir qu'elle dsire que ceque
je vous ai mand de son intention cet gard soit ponctuel-
lement excut, et que vous ne souffriez jamais que l'on d-
charge entirement les catholiques du logement des gens de
guerre pour les mettre chez les religionnaires. Je vous ai
expliqu si clairement la volont de Sa Majest sur cela que
je n'ai qu' vous en recommander l'excution.
Marillac n'en continue pas moins sa perscution. Mais les
protestants avaient prs des ministres un reprsentant offi-
ciel, M. de Ruvigny, homme fort honorable, nergique, et

:
que Marillac n'intimidait pas. Il porta plainte au roi, et
Louvois crivit Marillac Je vous envoie des mmoires
qui ont t donns au roi par M. de Ruvigny, lequel a assur
Sa Majest que ceux qui les ont apports veulent se sou-
mettre toutes sortes de chtiments s'ils ne prouvent pas
ce qui y est expos; et, comme il n'y a rien de si contraire
aux intentions de Sa Majest que les violences qui y sont
nonces, elle m'a ordonn de vous les adresser et de vous
recommander de prendre de telles mesures qu'elles cessent
absolument, dsirant mme que vous fassiez faire des
exemples des cavaliers qui les ont commises, si vous pouvez
en avoir des preuves.
:
Marillac cherche s'excuser; mais Louvois, qui ne se
laisse pas tromper, rpond immdiatement Sa Majest a
fort bien connu, au travers du dguisement de celui qui a
dress les rponses aux plaintes que M. de Ruvigny lui a
prsentes, qu'il y avait beaucoup de vritable; et, comme
rien n'est plus contraire ce que je vous ai expliqu plu-
sieurs fois de ses intentions, elle m'a command de vous
faire savoir qu'elle veut absolument que vous fassiez cesser
toutes les violences des cavaliers, faisant pendre le premier
qui en fera, quand mme les violences qu'ils auraient faites
auraient produit des conversions. A quoi Sa Majest m'a
command d'ajouter qu'elle a appris avec beaucoup de sur-
prise que, quoique je vous aie mand plusieurs fois par son
ordre qu'elle ne voulait pas que vous souffrissiez que les
et
officiers cavaliers exigeassent quoi que ce soit, vous leur
avez rgl non seulement une nourriture sans payer, mais
encore trente sols par place, et aux officiers proportion. *
Vous avez un grand intrt de remdier ces dsordres et
de les faire absolument cesser, Sa Majest me paraissant
dispose prendre quelque rsolution fcheuse contre vous,.
si elle apprenait que cela continut. s
Tant de recommandations diminuaient le mal sans le faire
cesser. Le roi prit enfin le parti de retirer les troupes du
:
Poitou. Voici la lettre crite cette occasion par Louvois
Marillac Je commencerai par vous dire que Sa Majest
jugeant, par de bonnes considrations, qu'il ne convient pas
de continuer tenir, l'gard des religionnaires, la conduite
qui a t observe jusqu' prsent,elle a rsolu de retirer
du Poitou la cavalerie qui a t jusqu' prsent votre dis-
position; et, afin que les religionnaires ne puissent point
infrer de l que Sa Majest dsapprouve ce qui a t fait,
ou qu'elle ait rsolu d'empcher que cela ne se continue,
elle a pris occasion de l'assemble des troupes qu'elle fait
faire du ct de Bayonne, pour y faire marcher la cavalerie
qui est prsentement dans la province, suivant les ordres de
Sa Majest, lesquels elle dsire que vous fassiez excuter
sans retardement.
Marillac ne se conforma pas cet ordre si formel; il feignit
d'avoir besoin d'explications. Louvois les donna, et nous re-

:
marquons dans sa rponse cette recommandation bien peu
cruelle Sa Majest veut que vous portiez les huguenots
se convertir par des gratifications et par des dcharges de
taille, et de n'y employer nulle autre voie que celle-l.
Marillac, ne se soumettant pas aux intentions du roi, fut
priv de sa charge, et M. de Basville le remplaa en qualit
d'intendant du Poitou.
On a donn les noms de dragonnade et de mission botte
la faute toute personnelle d'un intendant. Non seulement
Louvois n'encourage pas cet intendant, mais il dsapprouve
sa conduite jusqu' le priver de s'on emploi.
Un grand nombre d'historiens ont cru devoir donner de
longs rcits des dragonnades. Ils prsentent de sanglants ta-
bleaux o les dragons cheval poursuivent travers la plaine
de malheureux villageois, dont les cabanes sont incendies.
Il en est des dragonnades comme de l'incendie du Pala-
tinat. De regrettables fautes ont t changes en crimes
abominables, et la mmoire de Louvois est souille par la'
calomnie. -
Non, Louvois ne dirigea pas les dragonnades, qui, d'ailleurs,
furent un vnement tout local, uvre d'un intendant puni
pour avoir mconnu la volont du roi.
Comment s'expliquer que ces dragonnades soulevrent
l'indignation de l'Europe entire? Les protestants qui, en si
grand nombre, abandonnrent la France pour migrer en
Allemagne et en Angleterre, partirent le cur ulcr et l'es-
prit troubl par la douleur. Ils firent des rcits que les imagi-
nations se plurent assombrir. Ils crrent la lgende trom-
peuse qui est venue jusqu' nous.
Il faut dfendre Louvois de toute participation aux dra-
gonnades, avec d'autant plus de raison que nous allons le
voir impitoyable.
Les mesures de douceur qui.signalrent l'anne 1682, loin
de calmer les protestants, leur firent supposer que le roi les
redoutait. Une vaste conspiration couvrit le midi de la
France. A jour fixe, les temples protestants devaient tous se
rouvrir; les ministres, appelant eux les religionnaires,
proclameraient que la rforme se protgerait dsormais
elle-mme. Le complot ne put s'excuter compltement;
mais les villes de Nmes et d'Uzs furent le thtre de graves
dsordres.
Il ne s'agissait plus, pour Louvois, d'une querelle reli-
gieuse, mais d'une rvolte main arme contre l'autorit
royale. Quinze cents dragons et deux mille fantassins par-
tirent, au mois d'aot 1683, pour le Dauphin, sous les
:
ordres d'un marchal de camp, M. de Saint-Rhue. Louvois
crivit cette occasion M. de Boufflers Les nouvelles
que le roi a eues du Vivarais, lui faisant juger que la canaille
qui s'est rassemble sera dissipe facilement, Sa Majest a
rsolu de n'y envoyer qu'un marchal de camp.

Rhue:
Louvois avait donn de svres instructions M. de Saint-
dissiper les rassemblements des rforms, s'emparer
de leurs personnes et les livrer la justice expditive des
intendants, raser les maisons des condamns, dtruire les
temples, imposer des contributions aux communauts, et
faire vivre les troupes chez elles et leurs frais.
Le Dauphin fut promptement soumis, et lorsque M. de
Saint-Rhue voulut entrer dans le Vivarais, les protestants
opposrent une vive rsistance. Louvois en accusa M. d'A-
guesseau, intendant de Languedoc, qui avait, par misri-
corde, cherch substituer la magistrature civile aux ex-
cutions militaires. Dans sa colre, Louvois crivit d'Agues-
:
seau L'on ne peut rien faire de plus prjudiciable que
tout ce que vous avez exig de M. de Saint-Rhue, depuis
qu'il a pass le Rhne, toutes ngociations de la part du
souverain avec les peuples n'tant bonnes que pour les
rendre plus insolents.
Le duc de Noailles, lieutenant gnral en Languedoc, reut
de son ct cette lettre deLouvois, non plus le ministre assez

:
indiffrent aux questions religieuses, mais l'implacable d-
fenseur de l'autorit royale Il est difficile de comprendre
comment il ait pu tomber dans l'esprit M. d'Aguesseau

,
d'imposer M. de Saint-Rhue la patience qu'il a eue de sou-
tenir les insultes de ces canailles ds que, ayant eu con-
naissance de l'amnistie, l'on a vu qu'ils ne voulaient pas
poser les armes. L'intention du roi n'est pas que l'amnistie
ait lieu pour les peuples du Vivarais qui ont eu l'insolence
de continuer leur rbellion aprs qu'ils ont eu connaissance
de la bont que Sa Majest avait pour eux; et elle dsire
que vous ordonniez M. de Saint-Rhue d'tablir les troupes
dans tous les lieux que vous jugerez propos, de les faire
subsister aux dpens du pays, de se saisir des coupables et
de les remettre M. d'Aguesseau, pour leur faire leur procs,
de raser les maisons de ceux qui ont t tus les armes la
main, et de ceux qui ne reviendront pas chez eux, aprs
qu'il en aura t publi une ordonnance; que vous lui don-
niez ordre de faire raser les huit ou dix principaux temples
du Vivarais, et, en un mot, de causer une telle dsolation
dans le dit pays que l'exemple qui s'y fera contienne les
autres religionnaires et leur apprenne combien il est dange-
reux de se soulever contre le roi. Son intention est que
vous dfendiez dans tout ce pays-l, aux catholiques comme
aux religionnaires, le port d'armes., l'intention de Sa Ma-
jest tant que vous leur dfendiez d'en conserver chez
eux.
M. de Chteauneuf avait dans son dpartement les affaires
de la religion. Louvois, qui usurpait volontiers sur les attri-
butions des autres ministres, vitait de se mler des ques-
y
tions qu'examinait Chteauneuf. Le Tellier mettait moins
de discrtion. En ces dlicates circonstances, le pre et le
fils agissaient chacun de son ct, affectant de ne pas s'en-

le prouverait au besoin:
tendre. Une lettre de Mme de Maintenon, du 13 aot 1684,
Le roi a le
dessein de travailler
la conversion entire des hrtiques; il a souvent des con-
frences l-dessus avec M. le Tellier et M. de Chteauneuf,
o l'on voudrait me persuader que je ne serais pas de trop.
M. de Chteauneuf a propos des moyens qui ne conviennent
pas; il ne faut pas prcipiter les choses; il faut convertir et
non pas perscuter. M. de Louvois voudrait de la douceur,
ce qui ne s'accorde point avec son naturel et son empresse-
ment de voir finir les choses. Le roi est prt faire tout ce
qui sera jug le plus utile au bien de la religion.
Mme de Maintenon, qui avait dans sa jeunesse fait partie
de l'glise rforme, et s'tait convertie au catholicisme,
agissait avec une extrme prudence, quoique les historiens
la reprsentent comme l'me de la perscution.
Le plus ardent pour les conversions tait le vieux chan-
celier le Tellier, qui esprait dtruire le protestantisme par
la terreur. Louvois voulait l'acheter, et faisait entendre aux
intendants qu'il fallait conqurir les consciences beaux
deniers comptants.
M. de Basville, intendant du Poitou, successeur de Ma-
rillac, trouva de son ct un expdient qui eut quelque
succs. On vrifia les titres de noblesse des gentilshommes
protestants. Il y en avait bon nombre qui n'eussent pu sou-
tenir le moindre examen. Beaucoup se convertirent par va-
nit pour ne pas reprendre leur roture.
Tant de moyens runis multipliaient les conversions, dont
Louis XIV se rjouissait, sans savoir toutes les violences
employes par les intendants. La ville de Pau se convertit
tout entire en une heure, la suite d'une dlibration pu-
blique.
Cette grande conversion ne trompa nullement Louvois,

:
auquel un intendant proposait de convertir Montauban par
le mme procd. Louvois crivit cette occasion Quoique
Sa Majest souhaitt fort que les religionnaires de son royaume
se convertissent tous en un jour, elle ne croit point qu'il
convienne son service de vouloir, par un grand nombre de
troupes, obliger les communauts se convertir comme l'a
fait la ville de Pau.
Louvois s'effrayait du dpart pour l'tranger des riches
marchands et des hommes adonns l'industrie. Il voulait

de Rouen:
les mnager et adressait cette recommandation l'intendant
A
l'gard des plus gros marchands, ngociants
sur mer, Francais ou naturaliss, et des chefs des grosses
manufactures, il faut, s'ils se contiennent chez eux et ne se
mlent pas de conforter les autres, surseoir de leur donner
des troupes, et vous mettre dans l'esprit que ce n'est pas
tout le monde que le roi veut convertir quant prsent,
mais seulement la plus grande partie.

VII

Il ne faut pas croire que l'dit de Nantes fut rvoqu


parce que la religion protestante contrariait les croyances
des catholiques; mais, sortant peu peu du domaine reli-
gieux, la question de la rforme pntrait hardiment dans
le monde politique. Les thories les plus audacieuses se pro-
clamaient hautement, et toutes les institutions taient dis-
cutes. Le respect des traditions disparaissait, et le doute
s'emparait de la socit. Bless dans ses croyances, le
peuple rsistait par la force.
Il allait y avoir un tat dans l'tat. La France tait entra-
ne fatalement vers un dmembrement; des villes catho-
liques et des villes protestantes se trouvaient en prsence,
rivales toujours et souvent ennemies. Les ministres de la
rforme, anims de cette ardeur aveugle propre aux nou-
veaux venus en toute cause, attaquaient sans mesure les
vieilles croyances. Le catholicisme tait en pril, et l'unit
nationale s'affaiblissait de jour en jour.
L'dit de Nantes aurait d donner satisfaction aux rfor-
ms, qui, protgs par les catholiques, jouissaient de la
libert pour laquelle ils avaient combattu. Loin de se consi-
drer comme vaincus, ils abusrent de cette libert pour
attaquer l'glise catholique. En entrant dans cette glise,
Henri IV y avait trouv la couronne royale; mais, en pre-
nant cette couronne, il proclamait que la France tait catho-
lique.
Les protestants ne l'entendirent pas ainsi et cherchrent
rveiller les passions, au risque d'ensanglanter le pays par
la guerre civile. Malgr Richelieu et Mazarin, il se fit un
travail souterrain, habilement conduit, dont les ministres
de Louis XIV ignoraient les progrs. Ils pensrent que la
religion tait seule en cause, et, assez indiffrents de ce
ct, ne s'en proccuprent que mdiocrement. Le peuple,
au contraire, qui entendait les prdications, assistait aux
conciliabules, voyait la marche de la rforme, rclama hau-
tement la protection royale pour l'glise catholique.
Il ne faut pas juger la rvocation de l'dit de Nantes au
point de vue des ides modernes. Jusqu' la fin du xvne sicle
et surtout depuis l'dit de Nantes, une ligne de dmarcation
existait entre les catholiques et les protestants. Les uns et
les autres avaient leurs quartiers dans la mme ville, leurs
villages dans la mme campagne, leurs cits dans le mme
royaume. Telle profession tait exerce par les catholiques,
telle autre par les rforms.
Tt ou tard, l'une des glises devait absorber l'autre.
Louis XIV se trouva dans la cruelle ncessit de prvenir
un conflit trs prochain.
Sans doute il en cota au roi de rvoquer un dit donn
par son aeul; mais cet dit n'tait plus respect et ne pou-
vait plus l'tre. Fallait-il laisser aux catholiques le soin de
se dfendre? Mais la guerre civile aurait dsol la France
avant la premire anne du XVIII6 sicle. tait-il possible
d'abandonner au hasard des combats l'existence de l'glise
catholique? La France n'tait-elle pas la fille ane de l'glise?
Notre gnie n'est-il pas essentiellement catholique?
Louis XIV le comprit sans que Bossuet, Louvois ou
Mme de Mainlenon eussent le guider. Il entendit la voix de
son peuple et arrta les empitements du protestantisme,
qui menaaient l'existence nationale. Il fut douloureux pour
le roi de voir s'loigner du sol de la patrie des familles ho-
norables et utiles, mais il fallait se condamner cet im-
mense sacrifice pour le salut de la religion et de la France.
Sans la rvocation de l'dit de Nantes, le royaume ft
devenu une confdration de provinces protestantes, une
sorte de rpublique sans cesse agite par les discussions
religieuses et politiques.
La libert de la pense n'a jamais t mise en question.
Mais la pense se traduit toujours en discours, et les dis-
cours se traduisent en actions. Les rvolutions modernes
ne l'ont que trop prouv. En poursuivant le raisonnement
jusqu' ses dernires limites, il serait facile de prouver que
Luther est le grand rvolutionnaire politique et social, tra-
nant tous les autres sa suite. Il prtendait la libert de
la pense, ses disciples ont parl, et les disciples de ses
disciples ont agi.
La rvocation de l'dit de Nantes fut un malheur invi-
table, tandis que l'dit de Nantes tait-une faute que
Henri IV pouvait viter.
Voil ce qu'il faut reconnatre, sans tenir compte des d-
clamations des prtendus philosophes qui ne voient que la
surface des choses. Le Tellier, en conseillant la rvocation
de l'dit de Nantes, se montra plus homme d'tat que
Louvois, dont l'indiffrence tmoigne en cette circonstance
de l'absence de lumires ou de courage.
C'est tort que les historiens modernes reprsentent
Louvois comme servant la haine de Louis XIV contre les
protestants. Louvois ne cessait, au dbut, de recommander
la modration au nom du roi. Des lettres extrmement

dant Foucault :
nombreuses en font foi. Il crivait le 12 octobre l'inten-
Sa Majest vous recommande d'user avec
beaucoup de modration de la permission qu'elle vous a
donne de loger chez les gentilshommes; et elle ne veut
point absolument que l'on loge chez ceux qui sont d'une
qualit distingue, non plus que ceux qui sont dans le ser-
vice ou qui ont des enfants. En un mot, Sa Majest, qui
souhaite encore plus la conversion de la noblesse que celle
du peuple, ne juge pas propos que l'on se serve des
mmes moyens pour y parvenir, et vous recommande
d'y employer beaucoup plus d'industrie et de persuasion que
toute autre chose.
L'intendant Foucault dployait un zle ardent qui dpas-
sait de beaucoup les instructions de Louvois. Aussi le
ministre crivait-il svrement : Le roi a appris avec
chagrin que l'on a log Poitiers, chez une femme, une
compagnie et demie de dragons. Je vous ai mand tant de
fois que ces violences n'taient pas du got de Sa Majest,
que je ne puis que m'tonner beaucoup que vous ne vous
conformiez pas ses ordres, qui vous ont t si souvent
ritrs. Vous avez grand intrt de n'y pas manquer
l'avenir.
Les conversions des protestants ne souffraient pas de
grandes difficults. Ils rentraient dans l'glise aussi facile-

gnral le 7 septembre :
ment qu'ils en taient sortis. Louvois crivait au contrleur
La
nouvelle que je reus hier
soir est trop considrable pour ne vous en pas faire part.
Elle porte que, depuis le 15 aot jusqu'au 4 de ce mois, il
s'est fait soixante mille conversions dans la gnralit de
Bordeaux et vingt mille dans celle de Montauban; et l'on
assure qu'auparavant que le mois soit pass, il ne restera
pas dix mille religionnaires dans lagnralit de Bordeaux,
o il yen avait cent cinquante mille. Les ecclsiastiques ne
peuvent pas suffire recevoir les abjurations, et les villes
et les bourgades envoient des dlibrations de se convertir,
de dix et douze lieues, et si quelqu'une attend l'arrive
des troupes, elle se convertitauparavant qu'elles soient
entres, de manire qu'il faut que les troupes campent en
attendant les ordres de M. de Boufflers. L'on demande par-
tout que le roi fasse btir des glises qui soient capables de
contenir le nombre des nouveaux convertis.

vque de Reims :
Louvois crivait son frre Maurice le Tellier, arche-
Il parat que les trois quarts des habi-
tants duDauphin se sont convertis. Dans le Languedoc,
Castres, Montpellier, Lunel, Aigus-Mortes, Sommires,
Bagnols et pour le moins trente autres petites villes. se
sont converties en quatre jours de temps. Nmes avait aussi
rsolu de se convertir, et cela se devait excuter le len-
demain. Les dernires lettres de Saintonge et d'Angoumois
portent que tout est catholique.
Le comte de Tess fut charg de se rendre Orange avec

:
quelques troupes pour aider aux conversions; il crivit
Louvois Non seulement, dans la mme journe toute la
ville d'Orange s'est convertie, mais l'tat a pris la mme
dlibration, et messieurs du parlement, qui ont voulu se
distinguer par un peu d'obstination, ont pris le mme des-
sein vingt-quatre heures aprs. Tout cela s'est fait douce-
ment, sans violence et sans dsordre. Il n'y a que le ministre
Chambrun, patriarche du pays, qui continue de ne point
vouloir entendre raison; car M. le prsident, qui aspirait
l'honneur du martyre, ft devenu mahomtan, aussi bien
que le reste du parlement, si je l'eusse souhait. Vous ne
sauriez croire combien tous ces gens-ci sont encore infatus
du prince d'Orange, de son autorit, de la Hollande, de
l'Angleterre, et des protestants d'Allemagne.
Cette dernire phrase prouve que les protestants franais
taient infatus de l'tranger. A elle seule cette tendance
devait proccuper le gouvernement du roi.
Lorsque les conversions s'opraient aussi facilement,que
des villes entires rentraient dans le sein du catholicisme,
que les parlements avec leurs prsidents renonaient au
protestantisme, il ne faut pas tre surpris que Louis XIV
penst que l'dit de Nantes tait dsormais inutile, et qu'il
devenait mme ncessaire de l'abolir.
L'dit de rvocation fut dict par le Tellier. Le vieux
chancelier tait fort malade et ne pouvait plus crire. Ce fut
son uvre dernire. Le 15 octobre 1685, le roi signa la
rvocation de l'dit de Nantes, qui fut publie dans tout le
royaume, except en Alsace.
Les parlements enregistrrent l'dit, sans protestations et
mme sans observations.
Nul ne fut exil, except les ministres.
Pendant que le nouvel dit-se rpandait, le chancelier
le Tellier approchait de sa fin, convaincu que son dernier
acte tait le plus grand de sa vie. Enfin le Tellier mourut le
30 octobre 1685, dans les bras de Louvois. Celui-ci crivait

:
son second fils, le marquis de Souvr, qui guerroyait
contre les Turcs dans les troupes du roi de Pologne Le 15
du mois pass, M. le chancelier s'tant trouv indispos
Chaville, il est venu Paris o, aprs avoir demeur pen-
dant douze jours dans une chaise, sans pouvoir se coucher,
il est mort le 30 du mme mois, avec une fermet et une
pit sans exemple, ayant conserv la connaissance jus-
qu'au dernier soupir. Vous avez assez connu la tendresse et
le respect que la famille avait pour lui pour juger de l'tat
o cette perte nous a laisss. Ayez soin d'crire Mmc la
chancelire pour lui en faire vos compliments.
Bossuet pronona l'oraison funbre de le Tellier. Cette
puissante voix, qui s'tait fait entendre sur les tombes
d'Henriette d'Angleterre, de la reine Marie-Thrse, de la
princesse palatine, ne ddaigna pas le grand ministre, pre
de Louvois. A ct des vertus modestes de Marie-Thrse,
de la constante fidlit d'Anne de Gonzague et des tour-
ments d'une vie agite, l'orateur chrtien place l'homme
qui reprsentait en quelque sorte le triomphe de l'autorit
royale. Cette oraison funbre de le Tellier par Bossuet rap-
pelle certaines pages de Tacite, mais purifies par le chris-
tianisme. C'est un grand honneur pour la mmoire de Je
Tellier que le soin que prit Bossuet de proclamer ses mi-
nents services. Un ministre qui n'et t qu'habile, un
courtisan favoris du matre, auraient-ils obtenu un tel
honneur? Certes non.
Cette oraison funbre se distingue de toutes les autres.

jette pas l'un de ces cris sublimes :


Bossuet n'a pas ces clats de tonnerre qui font frmir, il ne
Madame se meurt!

;
Madame est morte! Il parle de le Tellier avec un calme
complet il le juge froidement, et ses louanges sont mesu-
res par les mrites vrais du ministre. Dans cet loge de
le Tellier, Bossuet semble appel prononcer un jugement.
Son langage, tout puissant qu'il soit, n'est pas ardent, ni
entrecoup d'images.
Bientt aprs, dans l'oraison funbre du prince de Cond,
Bossuet retrouvera les ardeurs de l'loquence; mais nous
prfrons, au point de vue historique, la manire de l'ora-
teur chrtien parlant d'un ministre de la monarchie.
Bossuet a marqu la vie de le Tellier de son immortelle
empreinte.
Voyant le nombre prodigieux des conversions, le Tellier
crut que le protestantisme n'avait plus de racines en France.
Les correspondances des intendants le dclaraient positive-
ment, et l'on conoit que les conseillers du roi furent trom-
ps, d'autant plus que le protestantisme s'tait tabli sans
convictions, par une sorte d'entranement. Les foules qui se
laissent si aisment sduire par les nouveauts, se prci-
pitent dans les voies inconnues avec un singulier fanatisme,
sans raison, sans rflexion, se jouant des croyances, des
traditions et de leurs propres intrts, comme des enfants
capricieux qui font l'essai de leurs forces, au risque de se
blesser mortellement.
La rvocation de l'dit de Nantes, on ne saurait trop le
rpter, ne fut pas une perscution ordonne par la cour,
mais une mesure dfensive inspire par le peuple. Les
tats d'Artois, clbrant la destruction de l'hrsie., rso-
lurent d'offrir tous les ans un prsent considrable Lou-
vois. Nous devons ajouter que celui-ci refusa ce don, qui
aurait augment sa fortune.
L'dit de rvocation permettait aux protestants de vivre
en France comme les catholiques, d'y exercer leurs profes-
sions, d'y jouir de leurs biens, la seule condition de ne
faire aucun exercice public de leur culte.
La libert de conscience n'tait donc pas atteinte. Cette

:
libert ne suffit pas aux rforms. L'intendant Basville cri-
vit Louvois Cet dit, auquel les nouveaux convertis ne
s'attendaient pas, et surtout la clause qui dfend d'inqui-
ter les religionnaires, les a mis dans un mouvement qui ne
peut tre apais de quelque temps. Ils s'taient convertis,
la plupart, dans l'opinion que le roi ne voulait plus qu'une
religion dans son royaume; quand ils ont vu le contraire, le
chagrin les a pris de s'tre si fort presss; cela les loigne,
quant prsent, des exercices de notre religion.
On pourrait penser, en lisant cette lettre, que l'dit de
rvocation aurait produit plus d'effet s'il et t moins doux,
Louvois, si modr jusqu'alors, crut voir dans la rsistance
des protestants un dfi l'autorit royale. Il s'irrita et devint
perscuteur. Priv des conseils de le Tellier, qui savait le
modrer. Louvois se laissa aller aux emportements, aux
violences, aux injustices les plus criantes. Il crit Bouf-

:
flers, le 7 novembre 1685, moins d'un mois aprs l'dit de
rvocation Sa Majest dsire que l'on essaye par tous,
moyens de leur persuader (aux gentilshommes) qu'ils ne
doivent attendre aucun repos ni douceur chez eux, tant

;
qu'ils demeureront dans une religion qui dplat Sa Ma-.
jest et on doit leur faire entendre que ceux qui voudront
avoir la sotte gloire d'y demeurer des derniers pourront
encore recevoir des traitements plus fcheux s'ils s'opini-
trent y rester.
Les bourgeois et les paysans doivent s'attendre toutes
sortes de duret de la part des officiers qui commandent les
troupes du roi. Il et t dsirer que M. du Saussay et
fait tirer par les dragons sur les femmes (protestantes) de
Clrac, qui se sont jetes dans le temple lorsqu'on en a
commenc la dmolition, et Sa Majest a t surprise de
voir qu'il y ait encore une si grande quantit de huguenots
dans cette ville.

:
Le 17 novembre, Louvois adresse cette lettre Beaupr
au sujet des protestants de Dieppe Le roi a t inform
(
de l'opinitret des gens de la R. P. R. religion prtendue
rforme) de la ville de Dieppe, pour la soumission des-
quels il n'y a pas de plus sr moyen que d'y faire venir
beaucoup de cavalerie, et de la faire vivre chez eux fort
licencieusement. Comme ces gens-l sont les seuls dans
tout le royaume qui se sont distingus ne se vouloir pas
soumettre ce que le roi dsire d'eux, vous ne devez garder
leur gard aucune des mesures qui vous ont t prescrites,
et vous ne sauriez rendre trop rude et trop onreuse la
subsistance des troupes chez eux; c'est--dire que vous
devez augmenter le logement autant que vous croirez le
pouvoir faire sans dcharger de logement les religionnaires
de Rouen, et qu'au lieu de vingt sols par place et de la
nourriture, vous pouvez en laisser tirer dix fois autant, et
permettre aux cavaliers le dsordre ncessaire pour tirer
ces gens-l de l'tat o ils sont, et en faire un exemple dans
la province qui puisse tre autant utile la conversion des
autres religionnaires qu'il y serait prjudiciable, si leur opi-
nitret demeurait impunie.
Comme ministre de la guerre, Louvois avait cass ou
chass de l'arme tous les officiers protestants; il n'en res-
tait pas un seul au mois de fvrier 1686.
Aprs des excs de zle qui sont odieux, Louvois revient
tout coup la modration. Il recommande de ne pas obli-
ger les nouveaux convertis aller la messe; il excuse
ceux qui n'ont pas communi ou ne se sont pas confesss;
puis de nouveaux accs de colre lui inspirent des ordres
barbares.

VIII

est aussi de bien sombres


sont de celles-l.
;
S'il y a des pages brillantes dans la vie de Louvois, il en
celles dont nous allons parler

Pendant que Louvois est impitoyable pour les protestants,


les vques se montrent doux, patients, pleins de charit, et
d'une modration que les historiens n'ont pas clbre au-
tant qu'elle le mritait. L'vque de Saint-Pons repousse les
conversions obtenues parla violence. Le Camus, vque de
Grenoble, va jusqu' rsister aux ordres de Louvois et lui
:
crit une lettre admirable de fermet religieuse. Louvois
rpond, le 23 juillet 1686 Vous avez grande raison de
croire que l'intention de Sa Majest n'est pas que l'on oblige

;
les nouveaux convertis, par logement des gens de guerre,
frquenter les sacrements mais aussi Sa Majest, qui peut
loger ses troupes o il lui plat, ne veut pas souffrir que les
habitants de Grenoble, nouveaux convertis, aient l'insolence
de tenir une conduite qui n'ait point de rapport avec l'ab-
juration qu'ils ont faite; et c'est pour cela qu'elle avait
donn l'ordre que l'on ft entrer des troupes dans Grenoble,
et que l'on les loget chez ceux qui avaient fait gloire de ne
point frquenter les glises, et qui avaient tenu des discours
insolents sur cela. Mais, puisque vous dsirez si ardemment
que les troupes qui y sont en sortent, et que vous assurez
si positivement du bon effet que cela pourra produire, Sa
Majest a trouv bon de les en retirer; mais elles y entre-
ront pour tout l'hiver si ces gens-l se conduisent mal.
Les vques ne voulaient pas de troupes dans leurs dio-
cses, dclarant au roi qu'il ne fallait employer que la parole
et donner la preuve, par des exemples, que le catholi-
cisme avait plus de tendresse pour le peuple que le protes-
tantisme.
La rclamation de l'vque de Grenoble contre l'emploi
des troupes pour les conversions eut un plein succs, mais
tardivement, car Louvois avait adress cet ordre Tess :
Il ne faut point couter la remontrance que fait M. l'vque
de Grenoble pour empcher qu'il n'entre des troupes dans
cette ville, pour rduire les religionnaires et obliger les
nouveaux convertis faire leur devoir, parce que la charit
lui fait dsirer des choses qui ne feraient pas de bons effets.
Ainsi vous devez y faire entrer des troupes, et faire con-
natre par l ceux qui s'y sont retirs qu'ils n'y trouveront
point de protection, s'ils ne font ce que le roi dsire.
Les Cvennes sont peuples d'une race industrieuse, de
murs simples et d'un courage toute preuve. Cette race
tait anime depuis longtemps des ides d'indpendance re-
ligieuse et politique. Sans remonter aux guerres de religion
de 1206 1220 qui, d'aprs Chateaubriand, sont un abomi-
nable pisode de notre histoire, nous pouvons rappeler que
le pape Alexandre III fut forc d'employer la force contre
les. nouveaux sectaires qui mconnaissaient le pouvoir
de l'glise romaine. L'abb de Sainte-Genevive de Paris,
que Philippe-Auguste avait envoy en mission dans les C-
:
vennes, crivait au roi Je passe travers des monta-
gnes et des valles, au milieu des dserts, o je ne rencontre
que des villes consumes par le feu, ou des maisons enti-
rement dmolies.
On connat la cruaut de Simon de Montfort, qui fit couler
des torrents de sang dans les Cvennes pour convertir les
Albigeois.
Lorsque, au XVIe sicle, Zwingle et Calvin prchrent en
Suisse une rforme plus radicale encore que celle de
Luther, le Dauphin et les Cvennes adoptrent des prin-
cipes qui avaient une frappante analogie avec leurs antiques
doctrines. La perscution commena sous Franois 1er. En
1546, le midi de la France tait en feu; aprs la Saint-
Barthlemy, un grand nombre de protestants se rfugirent
dans les Cvennes, qui devinrent le foyer le plus ardent de
la rsistance aprs la rvocation de l'dit de Nantes.
Louvois ne tarda pas savoir que, dans les Cvennes,
les rforms se runissaient pour l'exercice de leur culte.
Sa colre ne connut plus de bornes, et ses lettres respirent

:
une barbarie sans exemple jusqu'alors. Il crit la Trousse,
le 10 juin 1686 Sur ce que j'ai reprsent au roi du peu
de cas que font les femmes du pays o vous tes des peines
ordonnes contre celles qui se trouvent des assembles,
Sa Majest ordonne que celles qui ne seront pas demoi-
selles (c'est--direnobles) seront condamnes par M. de
Basvilh au fouet et avoir la fleur de lys (marques comme
les galriens).
Quelques jours aprs, le 22 juillet, il crit : Le roi
ayant jug propos de faire expdier une dclaration, le
15 de ce mois, par laquelle Sa Majest ordonne que tous
ceux qui se trouveront dornavant de pareilles assem-
bles seront punis de mort, M. de Basville ne recevra point
l'arrt que je vous ai mand contre les femmes, l'arrt
devenant inutile au moyen de cette dclaration.
A l'exemple des vques, les gnraux et mme les
intendants voudraient ramener Louvois des sentiments
plus humains. Il venait d'ordonner de faire charger les
assembles de protestants par les dragons, d'en tuer autant
que possible, d'amener les survivants l'intendant, qui en
ferait pendre quelques-uns et enverrait le reste aux
galres.
L'intendant Basville, fatigu de ce rle de bourreau,
crit, le 29 octobre 1686, Louvois que le 27 il y a eu une
runion de quatre cents rforms dans le diocse de Mende,
que plusieurs taient arms, et qu'il serait bon de renoncer
cette extrme svrit; qu'il deviendrait dangereux de la
continuer, parce que tant de condamnations mort irritent
:
les esprits. Il y a dans cette lettre un passage qui mrite
l'attention L'on ne peut assez s'tonner que ces mmes
gens qui s'exposent tre tus par les troupes ou tre
pendus, pour aller aux assembles, meurent catholiques la

ont t condamns ;
plupart, ainsi que dix sont morts des onze des derniers qui
ce qui fait connatre que, dans leur
conduite, il y a plus de lgret et d'inclination la rvolte
que d'attachement sincre leur religion. Ce fait, que
les historiens passent sous silence, est extrmement remar-
quable. Il prouve que l'on aurait plus obtenu par la dou-
ceur et la persuasion que par la perscution. L'intendant
Basville exprime la crainte que des secours trangers ne
donnent cette rvolte le caractre d'une guerre civile.
Le duc de Noailles adresse, de son ct,.des reprsenta-
tions Louvois. Il s'afflige des traitements rigoureux et
compltement inutiles, et propose de dporter en Amrique
les habitants des Cvennes qui ne font aucun commerce. Il
demande quatre bataillons pour enlever les futurs dports.
Louvois avait dj eu cette pense en crivant Basville, le
:
21 octobre Le roi se rsoudra changer tous les peuples

des Cvennes, s'il continue s'y faire des assembles, n'y
ayant point de parti que Sa Majest ne prenne pour mettre
ce pays-l sur le pied d'tre soumis ses ordres.

des dports. Il termine une lettre par cette phrase :


Le marquis de la Trousse est charg de dresser la liste
Ce
sont des canailles qui ne valent rien et qui sont malinten-
tionns. Puis, dans une autre lettre, il annonce qu'il a
compos un convoi de cent personnes pour les les, et que
le convoi sera suivi de trois autres.
Tout en encourageant les dportations, Louvois ne re-
nonce pas la peine de mort contre les protestants. Il crit
Basville, le 10 janvier 1687: Sa Majest n'a pas cru
qu'il convnt son service de se dispenser entirement de
l'excution de la dclaration qui condamne mort ceux qui
assisteront des assembles. Elle dsire que de ceux qui
ont t l'assemble d'auprs de Nmes, deux des plus
coupables soient condamns mort, et que tous les autres
hommes soient condamns aux galres. Si les preuves ne
vous donnent point lieu de connatre qui sont les plus cou-
pables, le roi dsire que vous les fassiez tirer au sort,
pour que deux d'iceux soient excuts mort.
Louvois crit un peu plus tard au marquis de la Trousse :
Sa Majest dsire que vous donniez ordre aux troupes
qui pourront tomber sur de pareilles assembles, de ne
faire que fort peu de prisonniers, mais d'en mettre beaucoup
sur le carreau, n'pargnant pas plus les femmes que les
hommes.
Les habitants de Metz furent traits de la mme manire.
Louvois leur donna, le 20 aot 1686, vingt-quatre heures
pour se convertir; ceux qui refusrent furent transports
aux Antilles et au Canada.
La barbarie allait jusqu' traner sur la claie les corps
des nouveaux convertis qui, au moment de la mort, refu-
saient les derniers sacrements. Il est juste de dire que
Louvois dsapprouva ce sacrilge par une lettre du 9 d-

cembre 1686, M. Charuel.
Mais les scrupules du ministre, n'taient pas grands.
Ainsi on encourageait les paysans arrter et dpouiller

:
sur les chemins les protestants qui gagnaient la frontire,
et Louvois crivait Fautrier, le 30 janvier 1686 Il n'y a
point d'inconvnient de dissimuler les vols que font les
paysans aux gens de la religion prtendue rforme qu'ils
trouvent en dsertant, afin de rendre leur passage plus dif-
ficile, et mme Sa Majest dsire que l'on leur promette,
outre la dpouille des gens qu'ils arrteront, trois pistoles
pour chacun de ceux qu'ils amneront la plus prochaine
place.
L'migration dpeuplait la France encore plus que la
dportation.
Vauban eut le courage d'crire un mmoire qu'il adressa

ainsi les pertes du royaume :


Louvois, pour tre mis sous les yeux du roi. Il prsente
1 l'migration de 80 ou
100,000 personnes de toutes conditions, qui ont emport
avec elles plus de 30,000,000 de livres d'argent; 2 les arts
et les manufactures particulires, la plupart inconnus aux
trangers, qui attiraient en France des sommes considra-
bles de toutes les contres de l'Europe; 3 la ruine de la
plus considrable de toutes les contres de l'Europe;
4 l'augmentation des flottes ennemies qui ont reu 9,000
de nos meilleurs matelots, migrs pour cause religieuse;
5 l'augmentation des armes de l'Europe, qui ont reu 5
600 officiers et 10 12,000 soldats beaucoup plus aguerris
que les leurs.
La conclusion de Vauban est de rappeler les huguenots,

:
de proclamer une amnistie et de rtablir l'edit de Nantes.
Louvois rpondit Vauban J'ai lu votre mmoire, o
j'ai trouv de fort bonnes choses; mais, entre nous, elles
sont un peu outres, j'essayerai de le lire Sa Majest.
Nous n'crivons pas l'histoire de l'dit de Nantes, mais
la vie du ministre Louvois. Nous n'avons donc pas dis-
cuter les mesures qui furent adoptes par Louis XIV, mais
constater la conduite de Louvois en cette grave circon-
stance.
Il se montra homme d'tat mdiocre, politique sans vues
gnreuses, et conseiller du roi sans amour pour le peuple.
Dans cette immense question, Louvois ne se proccupe
que de l'autorit royale.
Il aurait pu rpter le mot du conntable Anne de Mont-
morency, aprs l'dit de pacification du 19 mars 1563 : La
rforme n'est que la chasse l'autorit.
CHAPITRE V

1686-1690

Effets de la rvocation de l'dit de Nantes. Les Barbets. Catinat.-


Les Vaudois rsistent. Lettre de Catinat Louvois. La bourgeoisie
sous Louis XIV. Le prince d'Orange. Le Dauphin en campagne.
Sige de Philippsbourg. Manheim.t- La bravoure allemande, d'aprs
Vauban. Le Dauphin revient la cour. Promotion dans l'ordre
du Saint-Esprit. Dons Vauban. Raser une place? Incendie du
Palatinat. La princesse Palatine. Administrateurs et gnraux.
Ligue d'Augsbourg. Indiscipline du fils de Louvois. Jacques II.
Sa dsastreuse entreprise. Il revient en France. Les Stuarts. D-
faite de Valcourt. Lettres de Louvois et de Chamlay. Sige de
Mayence par le duc de Lorraine. Chamlay. Les officiers d'alors.
Les soldats perdent toute discipline. Le marchal de Duras reoit
l'ordre de secourir Mayence. Le marchal de Lorges, frre du mar-
chal de Duras. Louvois veut partager le commandement entre les

dfenseur de Mayence. Capitulation de Mayence.-


deux frres. Sa lettre au marchal de Lorges. Le marquis d'Uxelles,
Reddition de Bonn.
Mort du baron d'Asfeld. Grave accusation contre Louvois. Louis XIV
va chasser Meudon, chez Louvois. Dfaveur de Louvois. Origine
de la guerre de 1688, d'aprs Saint-Simon. Mouvement des rforms.
Catinat est nomm gnral du corps expditionnaire en Italie. Les
instructions que lui donne Louvois. Les Barbets sont attaqus. Ca.
tinat entre en Pimont. Mort affreuse de M. de Parat, lieutenant-co-
lonel du rgiment d'Artois. Commencement des hostilits. Chamlay
conseille un manifeste. Victor-Amccle, duc de Savoie. Mouvement
stratgique de Catinat.

Le mmoire adress par Vauban Louvois, mmoire qui


rsume les immenses pertes faites par la France, prouverait
au besoin que l'migration fut provoque par les perscu-
tions et non par l'dit de rvocation. Louis XIV avait r-
voqu l'dit de Nantes en octobre 1685, et le mmoire de
Vauban est du mois de dcembre 1689, aprs les actes de
cruaut commis envers les huguenots.
Au lieu de rvoquer l'dit de Henri IV, peut-tre et-il
t prfrable de le modifier; car, tel qu'tait cet dit, il
ne pouvait tre conserv sans pril pour l'autorit royale et
l'unit nationale. L'dit de rvocation et t accept par

,
les protestants, tout en soulevant les colres des ardents
catholiques; les passions se fussent promptement calmes,
si Louvois et suivi les conseils de modration de patience,
de charit de Bossuet et des vques. Mais l'irascible mi-
nistre voulut une obissance aveugle et immdiate; il
abusa de la force et rvolta les consciences. Il ne faut pas
confondre l'dit de rvocation avec les dragonnades: celles-ci
furent barbares; celui-l peut, plusieurs points de vue,
tre parfaitement justifi.
Quoi qu'il en soit, l'effet fut immense en Europe. L'Alle-
magne protestante se crut menace dans ses croyances, et
l'Angleterre vit son nouveau roi, Jacques II, aller publi-
quement la messe aprs s'tre dclar en faveur de
l'glise anglicane.
Les rforms, en quittant la France, emportaient une
haine profonde contre ceux qu'ils nommaient leurs pers-
cuteurs. Disperss dans toute l'Europe, et appartenant aux
diverses classes de la socit, ils excitrent contre Louis XIV
les plus mauvaises passions. Une foule d'crits propagrent
le mensonge; des libelles attaqurent la personne du roi,
et, dans ce concert d'imprcations, la France ne fut pas
pargne. Son influence en Europe diminua considrable-
ment. D'un autre ct, la plupart des catholiques dsap-
prouvaient l'acharnement de Louvois, et l'affection des Fran-
ais pour leur roi fut mle d'une crainte vague et d'une
singulire mfiance.
Malheureusement Louis XIV, convaincu que son devoir
tait d'arrter la marche croissante du protestantisme, ne
s'arrta pas aux frontires.
Le Pimont, principaut italienne, professait la religion
catholique; cependant les habitants de plusieurs valles,
connus sous le nom de Barbets ou Vaudois, taient pro-
testants. Doux, paisibles, ils n'avaient jamais song la
rsistance, et leur influence ne pouvait porter ombrage ni
la cour de Turin, ni au roi de France."Louis XIV voulut
cependant les convertir, et fit connatre son intention au
duc de Savoie. Celui-ci ne se conforma pas aux vux de
son puissant voisin.
Louis XIV insista tellement que Victor-Amde publia
un dit semblable celui qui rvoquait en France l'dit de
Nantes. Mais, trop faible pour le faire excuter, le duc de
Savoie accepta les secours de Louis XIV, qui lui envoya,
pour la conversion des Barbets, cinq rgiments d'infanterie
et dix escadrons de cavalerie. Ce corps expditionnaire fut
confi Catinat, que protgeait Louvois.
La plupart des historiens ont fait de Catinat un frondeur;
ils lui ont prt un esprit indpendant, fier et toujours en
rvolte contre l'arbitraire. Ils ajoutent qu'en cette circon-

Ces choses ne sont pas exactes. Catinat crit Louvois


Je ne saurais rien dire, Monseigneur, que vous exprimer
:
stance Catinat fut mcontent du rle auquel il tait appel.

mes sentiments sur l'honneur que vous m'avez procur d'un


si beau commandement. Je ne songe au monde qu' m'en
bien acquitter, pour mriter avec quelque justice cette
marque de votre estime.
Il ne faut pas oublier que les protestants des Cvennes

,
n'taient que les continuateurs des Albigeois du xm sicle.
Les Vaudois protestants au temps de Louis XIV, formaient
une secte oppose l'glise, ds le XIIe sicle. Bossuet,
dans son Histoire des variations, nous apprend que ces
sectaires, nomms pauvres de Lyon, lonistes, insab-
bats, commencrent faire parler d'eux en 1160. Cette
secte existe encore aujourd'hui, mais dans les trois valles
du Pimont, o ils forment une population de 20,000 mes
environ. Par lettres patentes du roi Charles-Albert de Sar-
daigne, du 17 fvrier 1848, ils ont obtenu la complte
libert civile et religieuse et sont assimils la population
catholique.
Tels taient ces sectaires devenus protestants, et que
Louis XIV voulait convertir au catholicisme. Bien dcids
la rsistance, les Vaudois barricadrent leurs villages. Les
hostilits commencrent le 21 avril. Le duc de Savoie avait
sous ses ordres prs de 4,000 hommes, et Catinat le mme
nombre de troupes. Le lendemain, le seul village de Saint-
Germain, dans la valle de Luzerne, fut pris aprs un rude
combat. Mais les montagnards, comprenant qu'ils seraient
toujours vaincus par des troupes rgulires, adoptrent
une autre tactique plus en rapport avec leurs habitudes. Ils
se sparrent en petites troupes et firent la guerre de par-
tisans. Ils surprenaient les colonnes, les suivaient pas
pas, tiraillant nuit et jour, enlevant les tranards, dtrui-
sant les routes, invisibles et insaisissables.
Cette guerre ne pouvait durer, et les malheureux Barbets
fuyaient leur pays dvast. Un grand nombre tomba au
pouvoir de M. de Tess, qui commandait Grenoble et les

Le 9 mai, Catinat crivait Louvois :


faisait enchaner pour les livrer aux juges du duc de Savoie.
Ce pays est parfai-
tement dsol. Il n'y a plus du tout ni peuple ni bestiaux.
Les troupes ont eu de la peine par l'pret du pays; mais le
soldat a t bien rcompens par le butin. J'espre que
nous ne quitterons point ce pays-ci que cette race de Bar-
bets n'en soit entirement extirpe. J'ai ordonn que l'on
et un peu de cruaut pour ceux que l'on trouve cachs
dans les montagnes, qui donnent la peine de les aller cher-
cher, et qui ont soin de paratre sans armes lorsqu'ils se
voient surpris tant les plus faibles. Ceux que l'on peut
prendre les armes la main, et qui ne sont pas tus, pas-
sent par les mains du bourreau.
Telle est la philosophie de Catinat, de ce gnral com-

Chose incroyable:
par aux hros de Plutarque.
Victor-Amde, vainqueur de ses
sujets, se fatigua de les tenir en captivit; il songea les
vendre aux Vnitiens, qui en avaient offert un bon prix,
afin de les mler aux Turcs qui formaient leur chiourme.
Ils taient bien malheureux ces paysans qui n'avaient
pas t clairs, et que l'on poursuivait coups de fusil
comme des btes fauves, puis que l'on emprisonnait sans
:
piti. Voici ce qu'en disait Catinat dans une lettre Lou-
vois
;
19 juin. La maladie et l'infection s'est mise dans
ce malheureux peuple la moiti en prira cet t. Ils sont
mal couchs, mal nourris, et les uns sur les autres; et
celui qui se porte bien ne peut respirer qu'un air empest.
Par-dessus tous ces maux, la tristesse et la mlancolie,
causes avec justice par la perte de leurs biens, par une
captivit dont ils ne voient pas la fin, la perte ou au moins
la sparation de leurs femmes et de leurs enfants, qu'ils ne
voient plus et qu'ils ne savent ce qu'ils sont devenus.
Le marquis d'Arcy, reprsentant de Louis XIV en Pi-
mont, crit au roi, la fin d'octobre, que les prisonniers
calvinistes Verrue meurent en grand nombre, et que sur
neuf cents il n'en reste plus que cent cinquante; une dou-
zaine seulement n'est pas atteinte par la maladie.
A cette nouvelle qui aurait d troubler sa conscience et
affliger son cur, Louis XIV rpond par une lettre qui fait
tache dans l'histoire de ce grand roi; cette lettre est du
8 novembre : Je vois que les maladies dlivrent le duc de
Savoie d'une partie de l'embarras que lui causait la garde
des rvolts des valles de Luzerne, et je ne doute point
qu'il ne se console facilement de la perte de semblables
sujets, qui font place de meilleurs et de plus fidles.
Ces meilleurs et plus fidles taient des trangers au
pays, qui recevaient du duc de Savoie les maisons et les
biens des malheureux dports.
Luther et Calvin sont les deux hommes qui ont fait le
plus de mal sur la terre. Tous les conqurants runis, tous
les tyrans assembls, ont fait couler moins de sang et de
larmes que ces deux hommes.
Les plaies qu'ils ont faites au monde moderne ne se cica-
triseront jamais; ils ont vers dans les curs un poison
ardent et mortel; ils ont port le doute dans les consciences,
ils ont arm le fils contre le pre et troubl la paix des tom-
beaux.
Ces deux hommes sont les gnies du mal.
La rvocation de l'dit de Nantes avait donc t con-
seille par le Tellier, qui, pour le malheur de la France et
du roi, mourut lorsque l'dit paraissait. Non seulement il
n'et pas approuv les perscutions, mais il s'y ft oppos.
Louvois, qui n'avait pas l'esprit calme et mditatif de son
pre, se laissa entraner dans une voie sanglante. Ds ce
jour tout changea, non seulement dans le royaume, mais en
Europe. La perscution produit des plaies que le temps
mme ne peut cicatriser. Le perscuteur ne pardonne
jamais ses victimes d'avoir mis dcouvert ses colres et
ses faiblesses. Presque toujours le perscuteur a plus rougir
que sa victime, parce que l'abus de la force prpare le
remords.
Les crivains du XVIIIC sicle et de la fin du xixe ont fait
un crime la monarchie de l'dit de rvocation et ont fait
partager la noblesse la responsabilit de cet acte. L'dit
de rvocation frappait la noblesse tout autant que le peuple,
sinon plus profondment.
Il ne faut pas oublier d'ailleurs que les conseillers de
Louis XIV appartenaient la bourgeoisie. Sous ce roi si
superbe, la noblesse demeurait trangre aux affaires pu-
bliques. La bourgeoisie donnait aux armes Fabert, Gassion,
Vauban, Catinat, tous marchaux de France. Le chance-
lier Voisin, dit Saint-Simon, avait essentiellement la plus
parfaite qualit sans laquelle nul ne pouvait entrer et n'est
jamais entr dans le conseil de Louis XIV, en tout son
rgne, qui est la pleine et parfaite roture, si l'on en
excepte le seul duc de Beauvilliers. Les ambassadeurs
n'taient pas choisis parmi les grands seigneurs, et les
intendants, si puissants, venaient des bourgeois. Le Tellier,
Louvois, Colbert n'appartenaient pas la noblesse. La
plupart des vques sortaient des rangs obscurs, et ces
vques se nommaient Massillon et Bossuet.
On peut donc dire avec vrit que si la France fut grande
sous Louis XIV, grande par les armes, l'loquence, les

en grande partie de la bourgeoisie;


sciences, les lettres, l'administration, cette grandeur venait
mais aussi nous devons
reconnatre que cette bourgeoisie ne saurait chapper la
responsabilit des fautes.
La bourgeoisie favorisa outre mesure le penchant qu'avait
le roi se considrer comme le matre des consciences et
des fortunes.

II

Les gilres de France, les prisons de la Savoie taient


encombres de huguenots. Dans les chemins dtourns,
pendant l'obscurit de la nuit, on voyait fuir dans l'ombre
des familles au dsespoir et cherchant une autre patrie.
Toujours impitoyable, Louvois ne voyait mme pas l'mo-
tion des peuples de l'Europe. Il ne pouvait cependant
ignorer que les souverains formaient des projets hostiles
la France affaiblie, et que le prestige de Louis XIV s'va-
nouissait. Mais ce ministre, si grand administrateur, n'avait
pas l'me assez leve pour chercher ses inspirations au-
dessus de la terre. Pourvu que le roi ft obi, peu lui im-
portait qu'il ft aim.
On croirait, si l'on s'en tenait aux surfaces de l'histoire,
que Louis XIV, si ardent contre les rforms, est anim
d'un respectueux dvouement envers l'glise catholique. Il
n'en est rien. Les querelles du roi de France avec le pape
Innocent XI ne sauraient trouver place dans un rcit de la
vie de Louvois, quoique la main de ce ministre ait dirig
bien des intrigues peu honorables pour la France et dange-
reuses pour l'glise.
Ces intrigues, fort compliques, durrent jusqu'en 1688.
Ce fut alors que Jacques H perdit la couronne d'Angleterre,
qui passa aux mains du prince d'Orange, roi de la Grande-
Bretagne, sous le nom de Guillaume III.
Louis XIV fut accus de n'avoir pas soutenu par sa flotte
le souverain de l'Angleterre. En cette circonstance, Vauban
crivit Louvois, le 25 fvrier 1689 : Les gens qui ne
voient les affaires que par un trou, sont sujets se tromper
souvent quand ils se veulent mler d'en parler. C'est peut-
tre ce qui fait que je me suis tromp de m'imaginer qu'on
a eu tort de n'avoir pas quip quarante vaisseaux pour
joindre ou ne pas joindre la flotte du roi d'Angleterre, aus-
sitt que l'entreprise du prince d'Orange fut dcouverte ou
seulement souponne.
Ce prince d'Orange causait de vives inquitudes
Louis XIV. Matre absolu de la Hollande et roi d'Angleterre,
il tait pour Louvois comme un spectre menaant nos fron-
tires. La cour de France voyait dj la guerre sur le Rhin.
Louis le Grand, pench sur les cartes, comprit que Phi-
lippsbourg tait l'entre de son royaume ouverte aux Alle-
mands. Il fut donc dcid que le roi s'emparerait de cette
place. Ds ce moment, Louvois ne cesse d'crire; il donne
des ordres, fait partir des courriers, et prpare tout pour la
guerre. Il tait dans son lment et ne subissait pas ces
troubles qui l'garaient, chaque fois qu'il abandonnait les
questions matrielles.
Louis XIV voulut confier au dauphin l'honneur de
:
prendre Philippsbourg. Il lui dit En vous envoyant com-
mander mon arme, je vous donne des occasions de faire
connatre votre mrite; allez le montrer toute l'Europe
afin que, quand je viendrai mourir, on ne s'aperoive pas
que le roi soit mort.
Tout prince commandant une arme est accompagn d'un
mntor qui le guide. Turenne et Cond n'taient plus, Crqui
venait de mourir, et le marchal de Schomberg avait quitt
la France avec les rforms, pour offrir son pe l'lecteur
de Brandebourg. Luxembourg vivait encore, mais fltri par
l'opinion.
Le marchal de Duras fut charg de guider le dauphin.
Autour de ce prince se runissaient Catinat le tacticien,
Vauban l'ingnieur, le Frezelire l'artilleur, Chamlay le
clairvoyant et Saint-Pouange l'administrateur. L'tat-major
tait suprieur l'arme.
Le 25 septembre, la dclaration de Louis XIV tonna
l'Europe, et, le jour mme, le marchal d'Humires envahit
le pays de Lige la tte de douze mille hommes, tandis
que Boufflers pntrait dans le Palatinat et que le marquis
d'Uxelles marchait sur Spire. La garnison de Strasbourg

:
franchissait le Rhin, mais sans succs, comme le prouve
cette lettre de Vauban Louvois
28 septembre. On a
dbut assez grossirement avant-hier matin, par vouloir
entrer dans Offenbourg, avec un dtachement de quatre
cents hommes qui, ayant march toute la nuit, et bien fait
japper et hurler tous les chiens des villages o l'on passa,
trouva les habitants sur leurs gardes et les portes fermes
qu'on ne leur voulut pas ouvrir; ce qui l'obligea s'en re-
venir, sans avoir fait autre chose que de fournir matire aux
gazettes de faire de beaux discours. Je suis le plus tromp
du monde, si le marquis d'Uxelles ne russit de mme

,
Spire et Neustadt. Toutes les villes de ce pays-ci, qui sont
fermes ont leurs murailles bien entretenues, et rarement
y en a-t-il dont la clture ne soit double; c'est pourquoi il
ne faut jamais s'y prsenter sans canon et sans tre en tat
de les forcer. C'est s'abuser que de penser d'en venir bout
autrement.
Cependant d'Uxelles entra dans Spire sans canons, et
Kaiserslautern ne rsista que faiblement.

:
Le sige fut mis devant Philippsbourg. Le marchal de
Duras commandait les troupes, sous la direction de Vauban.
Louvois avait crit au marchal, le 17 septembre Sa
Majest s'attend que vous suiviez entirement les avis de
M. de Vauban pour la conduite des tranches et ce qui re-
garde le dtail des attaques. Comme vous connaissez son
exprience et sa capacit, l'intention de Sa Majest est que
vous empchiez qu'il ne soit contredit.
Situe sur la rive droite du Rhin, Philippsbourg tait lie
au rivage par une bande de terrain troite, et facilement
inonde par les eaux du fleuve. Les Allemands, matres de
cette place depuis le sige de 1676, la considraient comme
imprenable, cause des inondations.
Le dauphin arriva le 6 octobre, lorsque le sige tait
avanc. Sa suite se composait de jeunes gentilshommes
tourdis, ne doutant de rien et quelque peu impertinents.
Vauban se sentit au cur un grain de courtisanerie, lors-
qu'il crivit Louvois que monseigneur le dauphin ne bais-
sait pas la tte comme les autres lorsque sifflait un boulet
de canon. Courtenvaux, fils de Louvois, tait aussi dans
l'arme assigeante. Vauban ne laisse pas chapper l'occa-
sion de plaire au ministre, en louant le courage de son fils :
M. le marquis de Courtenvaux descendit hier au soir
la tranche o il avait command seul; je lui ai l'obligation
de m'avoir fait faire une trs belle place d'armes,.dont j'ai
aujourd'hui rendu compte Monseigneur.
Louvois s'impatientait de la longueur du sige de Phi-
lippsbourg et gourmandait Vauban, lui reprochant de mul-
tiplier sans ncessit ses oprations. A cette occasion,
Louvois crit Saint-Pouange : Le roi ne dsire point que
l'on prcipite rien, ni que l'on fasse tuer des gens mal

,
propos; mais aussi il serait fcheux que, pour vouloir
prendre Philippsbourg dans les rgles l'on perdt dix jours
de temps. C'est ce que je vous prie de faire entendre dou-
cement M. de Vauban, et de lui faire comprendre l'impor-
tance qu'il y a de ne pas consommer le reste de la belle
saison prendre Philippsbourg. Je ne sais ce que l'on
veut faire de quarante-huit pices de batterie contre une
place comme Philippsbourg. Je vous prie de solliciter M. de
Duras de contenir la dmangeaison des officiers d'artillerie
de consommer des munitions inutilement, et de porter
M. de Vauban ne faire faire que des batteries ncessaires,
celles que l'on veut mettre aux deux fausses attaques n'tant
bonnes qu' dtruire des ouvrages qu'il faudra refaire ds
que la place sera rendue.
Louvois crivait en mme temps au marchal de Duras et

mande des renseignements Catinat :


Catinat pour blmer l'artillerie et les ingnieurs. Il de-
Sa Majest ayant
une trs grande ioi vos relations, et me les ayant deman-
des souvent.
Le ministre oubliait les rgles de la discipline et de la
hirarchie, en demandant de tous cts des renseignements
sur les dispositions prises parVauban. Un ami particulier
Ide Louvois, le chevalier de Tilladet,lui dclarait que Vauban
.agissait parfaitement bien. Celui-ci, fatigu de cette sur-
veillance et des critiques du ministre, lui crivit le 13oc-
Itobre 1688.: Si l'on avait beau temps et que l'on pt tre
servi comme il faut, tout irait le mieux du monde; mais
avoir un front attaquer d'un quart de lieue d'tendue et
trs bien fortifi, dont les accs sonttous entrecoups de
Haques d'eau et de marais sdentaires, un temps de pluie
qui dsespre, beaucoup de nouvelles troupes, des muni-
wons qui ne viennent que par pices et morceaux, je vous
a-.sure que ce n'est pas une petite affaire. Cependant esprez-
en bien, Monseigneur; nous en avons surmont d'autres, et
j'espre que nous viendrons bout de celle-ci. Au reste, je
vous demande excuse d'avoir t trois jours sans vous
crire. Je suis si terriblement affair, que si les jours avaient
trente-six heures au lieu de vingt-quatre, je trouverais les
remplir jusqu' la dernire minute.
Le 17 du mme mois, Vauban crit de nouveau Louvois :
Je suis bien fch, Monseigneur, de ne pouvoir vous
rendre compte plus souvent de ce que nous faisons, car je
sais que cela vous ferait plaisir, et que de ne le point faire,
c'est vous trs mal faire ma cour. J'en suis au dsespoir,
mais il n'y a pas de remde; car je suis, pour ainsi dire,
nuit et jour mon fait, d'une manire qui ne peut passouf-
frir de distraction, sans que le service du roi en ptisse.
Toutes les difficults, pourvu que le beau temps nous veuille
un peu favoriser, et que vous vouliez bien nous laisser
faire, j'espre que nous surmonterons tout, Dieu aidant;
mais il faut se modrer, et dans les affaires o l'on reoit
contrarit de toutes parts, on n'en vient bout qu'avec de
la patience.
La patience de Louvois n'tait pas mise de trop cruelles
preuves, car les conqutes allaient grand train. Le marquis
de Sourdis et le baron d'Asfeld s'emparaient des places de
l'lectorat de Cologne; le marquis de Boufflers allait vite de
son ct. Neustadt, Oppenheim, Worms, Bingen, Altezey,
Kreutznach, Baccarat ouvraient leurs portes.

:
Chamlay, ayant adress Louvois une lettre pour con-
seiller la modration, reut cette rponse Otez-vous de
;
l'esprit que vous ayez rien mnager avec les Allemands,
ni par amiti, ni par modration bien du canon et des places
dans leur pays les rduiront mieux que toute autre chose,
et il n'y a de bons partis prendre que ceux qui vous pro-
cureront des avantages.
Une garnison franaise entra dans Mayence, ce qui r-
jouit Louvois; mais sa joie fut trouble par une nouvelle
qui lui parvint de Philippsbourg. Le fils de son ancien ami
Courtin, jeune homme fort estim, avait reu une grave
blessure. Deux jours aprs, Vauban crivait Louvois
Le pauvre M. Courtin est mort en bon-chrtien et en v-
:
ritable homme de bien. Je suis aussi touch de sa perte que
si c'tait mon propre fils. Cela sera cause que je ne me

;
chargerai jamais des gens de condition en pareille affaire 1
Je ne sais comment crire son pre je vous supplie c
vouloir bien le faire pour moi.
Vauban donne des loges au dauphin

:
Dans la mme lettre,
Monseigneur a
visit aujourd'hui la tranche du bas Rhin, o il a demeur
trois ou quatre heures. Il ne tient pas lui qu'il n'y aille
tous les jours, mais le canon y a t si dangereux que je me
suis cru oblig de faire toutes sortes de personnages pour
l'en dtourner. Je n'ai os vous mander que la seconde fois
qu'il y a t, aux grandes attaques, un coup de canon donna
si prs de lui, que M. de Beauvilliers, le marquis d'Uxelles
et moi, qui marchaient devant, en emes le tintouin un
quart d'heure, ce qui n'arrive jamais que quand on se
trouve dans le vent du boulet; jugez du reste.
C'est ce sige que Vauban inventa le tir ricochet.
Entin Philippsbourg capitula le 29 octobre, sans que
l'assaut et t donn. Le roi en recut la nouvelle le 1er no-
vembre, jour de la Toussaint, dans la chapelle de Fontaine-
bleau, o Sa Majest entendait un sermon du pre Gaillard.
Louvois apporta lui-mme la lettre du marchal comman-
dant le sige et une autre de monseigneur le dauphin.
Le roi se leva et, par un geste, suspendit la parole de l'o-
rateur chrtien; puis, d'une voix forte mais un peu mue,
annona cette nouvelle victoire, et, se tournant vers le
grand christ, remercia le Dieu des armes. Reprenant la
parole, le pre Gaillard pronona, non plus son sermon,
mais une chaleureuse improvisation sur les faveurs dont le
Ciel comblait le roi de France. Mmc de Svign crivit,
cette occasion, deux charmantes lettres sa fille.
Mais les discours de Louis XIV et du pre Gaillard, et
mme les lettres de Mme de Svign ne sauraient effacer du

du dauphin, crivit ce prince:


souvenir ce que le duc de Montausier, ancien gouverneur
Monseigneur, je ne vous
fais point de compliment sur la prise de Philippsbourg :
vous aviez une bonne arme, des bombes, du canon, et
:
Vauban. Je ne vous en fais point aussi sur ce que vous tes
brave c'est une vertu hrditaire dans votre maison. Mais
je me rjouis avec vous de ce que vous tes libral, gnreux,
;
humain, et faisant valoir les services de ceux qui font bien
voil sur quoi je vous fais mon compliment.
;
La reine, fire de sun fils, exprima le dsir de le revoir
mais Louis XIV, faisant violence ses sentiments de pre,
rpondit que le dauphin avait encore des services rendre
en prenant Manheim. Le dauphin, que Vauban ne quittait
pas, se rendit donc devant Munheim, d'o Vauban crivit
Louvois: C'est une ville belle peindre; la citadelle en
est plus grande que Philippsbourg. Je l'ai dj reconnue par
deux endroits, sur l'un desquels, qui est le bord du Rhin,
du ct de Frankenthal j'ai rgl l'tablissement d'une bat-
terie de huit pices ricochet, qui fauchera la plus grande
partie des palissades du chemin couvert, des fosss et de la
berme, enfilera ledit chemin couvert., et labourera les talus
de leurs remparts, qui sont tous de terre, fort polis, bien
verts et bien entretenus, mais dont les talus sont si grands
que les moutons y paissent depuis le haut jusqu'en bas. Ce
n'est point raillerie; Renault et Clment, qui ont t hier
lever le plan de cette avance, m'ont assur d'en avoir vu
plus de cent.
L'attaque de Manheim commena dans la nuit du 8 no-

Louvois : ;
vembre, et donna lieu cette lettre intressante de Vauban
Si c'tait des Franais, j'en attendrais une
sortie ds le matin mais comme la grande bravoure des Al-
lemands ne se fait bien sentir qu'aprs midi, cela fait que
je ne les apprhende pas, parce que la tranche sera fort bien
en tat, et que nous aurons dn aussi bien qu'eux. Ce sont,
au fond, de fort braves gens; car pendant que nous leur cou-
pions, cette nuit, tout doucement la gorge du ct de la cita-
delle, ce n'tait de leur part que fanfares de trompettes, tim-
bales et hautbois du ct de l'attaque. Il n'y a point de
menuets, ni d'air de nos opras qu'ils n'aient fort bien
jous; et cela a dur tout le temps qu'ils ont trouv le vin
bon, c'est--dire toute la nuit. Prsentement, soit qu'ils se
donnent le loisir de cuver leur vin, ou qu'ils se soient
aperus de la supercherie qu'on leur a faite du ct de la
citadelle, il me parat qu'ils sont un peu rentrs en eux-
mmes. Esprez bien, s'il vous plat, du reste, et soyez per-
suad que je n'omettrai rien pour me rendre digne de la
grce qu'il a plu au roi de me faire, en m'honorant d'une
lettre de sa main.
Le sige fut de courte dure, car la garnison se rvolta
contre le gouverneur et l'obligea capituler.
Alors on voulut prendre Frankentbal, et le dauphin pr-

Aussi Vauban crivait-il Louvois le 17 novembre :


fla les fatigues de la tranche aux plaisirs de la cour.
Mon-
seigneur ne s'ennuie point du tout, et s'il ne tenait qu' lui
et moi, nous ferions fort bien le sige de Coblentz.
Mais Frankenthal ne rsista pas plus que n'avait fait Man-
heim. La place se rendit la premire attaque, ce qui fit
dire Vauban, dans sa lettre Louvois: C'est encore pis
qu' Manheim. Je n'ai jamais vu gens si braves, tant qu'on
ne leur tire pas, que ces troupes palatines; mais quand on
commence les rechercher un peu vivement, le nez leur
saigne aussitt, et dans le fond on ne trouve que des ma-
roufles o l'on s'tait imagin, par toutes leurs faons de
faire,trouver de braves gens.
Ces siges manqus dsolaient Vauban, qui, disait-il, ne
pouvait terminer ses expriences.
Pendant ce temps, Boufflers brlait Coblentz et commet-
tait des excs inutiles. Except Vauban, qui apportait dans
la guerre une vritable humanit, les gnraux de Louis XIV
procdaient par la destruction. Ils incendiaient les palais et
les villes, dtruisaient les moissons, exterminaient les
peuples.
La campagne de 1688 tant termine, monseigneur le
dauphin revint la cour, estim des troupes et admir par
la cour et la ville. Il s'tait montr modeste et brave. Ce
qu'il crivait Louis XIV fait comprendre sa situation :
Nous sommes fort bien, Vauban et moi, parce que je fais
tout ce qu'il veut. Pendant cette campagne, le marchal de
Duras avait suivi l'exemple du dauphin, en faisant tout ce
que voulait Vauban.
Le retour de monseigneur le dauphin fut l'occasion de
grandes ftes. Louis XIV, voulant donner un caractre mi-
litaire ces rjouissances, fit une grande promotion dans
l'ordre du Saint-Esprit. Soixante-quatorze chevaliers furent
nomms, presque tous choisis dans l'arme par Louvois
:
lui-mme. M. de Grignan eut l'honneur d'tre de la promo-
tion, et Mme de Svign adressa cet avis sa fille On
vous conseille d'crire M. de Louvois et de lui dire que
l'honneur qu'il vous a fait de demander de vos nouvelles
vous met en droit de le remercier, et qu'aimant croire au
sujet de la grce que le roi vient de faire M. de Grignan,
qu'il y a contribu au moins de son approbation, vous lui en
faites encore un remerciement. Vous tournerez cela mieux
que je ne pourrais faire. Cette lettre sera sans prjudice de
edle que doit crire M. de Grignan.
Aprs la campagne, le dauphin donna mille louis
Vauban, et le roi deux mille pisLoles. Ces dons d'argent
taient dans les vieilles murs. On voit mme, dans la cor-
respondance de Duplessis-Mornay, qu'au temps de Henri IV,
les grands seigneurs les plus considrs crivaient au roi
pour lui demander la somme ncessaire au rtablissement
de leurs affaires.A ces poques loignes, on se ruinait pour
le service du souverain; il n'tait donc pas malsant qu'
son tour le souverain ft quelques sacrifices pour ceux qui
contribuaient sa gloire.
Outre les mille louis qu'il donna Vauban, Monseigneur
le pria d'accepter quatre pices de canon. Un tel honneur se
renouvela plus tard pour le marchal de Saxe.

III

Pendant que ces choses se passaient, le roi (l'Angleterre,


fugitif, sans couronne et sans arme, dbarquait sur les
ctes de France et demandait l'hospitalit Louis XIV. Le
prince d'Orange, ennemi de la France en Hollande, ne ces-
sait pas d'tre un implacable adversaire en montant sur le
trne de la Grande-Bretagne.
Une guerre europenne semblait invitable au commen-
cement de 1639. Toutes les puissances se liguaient contre
Louis XIV. Louvois se prparait cette lutte avec son ac-
tivit ordinaire. Il augmentait l'effectifdes rgiments, appe-
lait les milices et mme l'arrire-ban pour le service des
places. Vauban eut le commandement de Dunkerque; le
marchal d'Estres fut nomm gouverneur de la Bretagne
le marchal de Lorges eut un grand commandement au-
;
dessous de la Loire.
L'motion tait grande en France, et chacun jetait un
regard inquiet vers le Rhin. C'est que l'on redoutait l'Alle-
magne, trop ddaigne jusqu'alors. Louvois dcida la ruine
:
du Palatinat. Une lettre de Louvois l'intendant Lagrange
fait connatre ses projets 17
novembre 1688. Je vois le
roi assez dispos faire raser entirement la ville et la cita-
delle de Manheim, et, en ce cas, d'en faire dtruire entire-
ment les habitations de manire qu'il n'y reste pas pierre
sur pierre, qui puisse tenter un lecteur, auquel on pour-
rait rendre ce terrain pendant une paix, d'y faire un nouvel
tablissement. Sa Majest ne juge pas encore propos que
ce projet vienne la connaissance de personne.

:
Interrog par Louvois sur la signification des mots raser
une place, Vauban avait rpondu J'appelle raser une place,
quand on en dmolit gnralement toutes les fortifications
et toutes les cltures, en sorte que, ne pouvant plus s'en
servir, ladite place demeure ouverte, demeurant pour lors
bourg ou village.
Louvois jugea cette dfinition incomplte. Il pensa que
raser une place tait non seulement la destruction des forti-
fications, mais le pillage et la dmolition de la ville. En con-
squence, Louvois donna l'ordre au baron de Monclar de
faire piller et raser dans le Wurtemberg Stuttgard, Eslin-
gen, Tubingen et autres places, et de soudoyer des gens du
pays pour incendier la nuit les maisons et les fermes, afin
de rpandre la terreur. M. de Monclar tendit un peu trop
ses troupes, qui furent ramenes par les cavaliers alle-
mands. Louvois crivit alors Monclar, le 18 dcembre
Sa Majest vous recommande de faire bien ruiner tous les
:
lieux que vous quitterez, tant sur la hauteur du Necker que
sur le bas, afin que les ennemis, n'y trouvant aucun four-
rage, ni vivres, ne soient pas tents d'en approcher.
On ne recula mme pas devant la destruction du splen-
dide chteau de Heidelberg, une des merveilles de l'archi-
tecture. M. de Monclar eutl'ordre de le brler.
Il semblerait que ces excuteurs taient aveugls par la
colre, comme le prouverait une lettre de Louvois Mon-
clar : Le roi veut que l'on avertisse les habitants de Man-
heim de se retirer en Alsace, et que l'on rase tous les bti-
ments de la ville, sans y laisser aucun difice sur pied.
En recevant cet ordre, l'intendant Lagrange fit venir les
magistrats de Manheim, pour leur dire qu'il avait cet ordre
de faire raser leurs maisons; cela les surprit beaucoup, et,
quoique l'on ait essay de leur persuader qu'ils doivent le
faire eux-mmes pour viter le dsordre, ils sont dans
une telle consternation qu'il ne sera pas possible de les y
obliger.
Voil ce qu'crit Monclar Louvois, et tous deux s'ton-
nent avec l'intendant Lagrange que les magistrats ne met-
tent pas le feu leurs maisons, pour dtruire leur ville.
Quelques consciences se rvoltent. Ainsi le. comte de

:
Tess, qui avait dtruit Heidelberg, fait entendre Louvois
combien il en cote de se soumettre ses ordres Je ne
crois pas que de huit jours mon cur se retrouve dans sa
situation ordinaire. Je prends la libert de vous parler natu-
rellement; mais je ne prvoyais pas qu'il en cott autant
pour faire excuter soi-mme le brlement d'une ville peu-
ple, proportion de ce qu'elle est, comme Orlans. Vous
pouvez compter que rien n'est rest du tout du superbe
chteau de Heidelberg. Il y avait, hier midi, outre le ch-
teau, quatre cent trente-deux maisons brles; le feu y tait
encore. Le pont est si dtruit, qu'il ne pourrait l'tre davan-
tage. Je ne doute pas que M. l'intendant ne vous rende
compte des meubles qui se sont trouvs dans le chteau et
que je lui ai fait remettre. Dieu merci, je n'ai t tent de
rien. J'ai seulement fait mettre part les tableaux de famille
de la maison palatine. Cela s'appelle les pres, mres, grand
mres et parents de Madame; avec intention, si vous me
l'ordonnez ou me le conseillez, de lui en faire une honn-
tet, et les lui faire porter, quand elle sera un peu dtache
de la dsolation de son pays natal; car, hormis elle, qui
peut s'y intresser, il n'y a pas de tout cela une copie qui
vaille douze livres. J'ai encore fait prendre dans la chapelle
un grand tableau d'une Descente de croix qu'on dit qui
est bon; mais je ne me connais point en tableaux; je vou-
drais de tout mon cur qu'il ft dans la chapelle de
Meudon. ))
Ce chteau de Heidelberg, si impitoyablement trait, pri-
vait de sa demeure l'lecteur palatin, pre de Madame,
pouse du frre de Louis XIV. Cette princesse de Bavire
tait la seconde femme de Monsieur, et les historiens lui
:
donnent le nom de princessepalatine. Elle a crit ses m-
moires, o elle trace ainsi son portrait Il faut bien que
;
je sois laide; je n'ai point de traits, de petits yeux, un nez
court et gros, des lvres longues et plates tout cela ne peut

;
former une physionomie; j'ai de grandes joues pendantes et
un grand visage cependant je suis trs petite de taille, courte
et grosse; somme totale, je suis vraiment un petit laideron.
Si je n'avais pas bon cur, on ne me supporterait nulle
part. Pour savoir si mes yeux annoncent de l'esprit, il fau-
drait les examiner au microscope. On ne trouverait proba-
blement pas sur toute la terre des mains plus vilaines que
les miennes.
Cette princesse avait remplac la cour de France la
charmante Henriette d'Angleterre.
lisabeth-Charlotte de Bavire, qui se disait si peu sdui-
sante, fut cependant la cause de cette guerre du Palatinat
qui a terni le nom de Louvois. Le frre de la duchesse tant
mort sans hritier direct, en 1685, un hritier collatral, le
duc de Neubourg, avait pris possession du Palatinat. La
France protesta au nom de Madame, et demanda que tous les
biens allodiaux de sa famille lui fussent remis, aussi bien
que les meubles. Le nouveau palatin refusa, et Louvois or-
donna de tout brler. Le feu fut donc mis Spire, Worms, Hei-
delberg, Manheim, une multitude de bourgades, de villages
et de maisons de campagne. Les chteaux forts furent rass,
les glises pilles, les champs dvasts, les archives anan-
ties. La princesse palatine, dsole de tant de maux, crivait
le 20 mars 1689 : Dt-on m'ter la vie, il m'est cependant
impossible de ne pas regretter, de ne pas dplorer d'tre,
pour ainsi dire, le prtexte de la perte de ma patrie.. Je ne
puis voir d'un seul coup, dans ce pauvre Manheim, tout ce
qui a cot tant de soins et de peines au feu prince lec-
teur mon pre. Oui, quand je songe tout ce qu'on y a fait
sauter, cela me remplit d'une telle horreur que chaque nuit,
aussitt que je commence m'endormir, il me semble tre
Heidelberg ou Manheim, et voir les ravages qu'on y a
commis. Je me rveille en sursaut, et je suis plus de deux
heures sans pouvoir me rendormir. Je me reprsente comme
tout tait de mon temps et dans quel tat on l'a mis aujour-
d'hui; je considre aussi dans quel tat je suis moi-mme,
et je ne puis m'empcher de pleurer chaudes larmes. Ce
qui medsole surtout, c'est que le roi a prcisment attendu
delberg et de Manheim
je m'en afflige.
;
pour tout dvoiler que je l'eusse implor en faveur de Hei-
et l'on trouve encore mauvais que
Le chteau de Heidelberg n'est pas sorti de ses ruines, et
deux sicles n'ont pu effacer les traces de la colre de Lou-
vois. Cependant ce qui reste encore de l'antique manoir fait

temps,
l'admiration du voyageur. Louvois a disparu depuis long-
les excuteurs de ses vengeances sont passs,
Louis XIV et les palatins dorment du sommeil ternel, tan-
dis que les m-urs dchirs par les boulets, les votes cre-
vasses par les bombes se dressent toujours, comme un dfi
jet aux colres de l'homme.
Cependant ce chteau tait une uvre sortie de la main
des artistes, ce qui semblerait prouver que le gnie peut
braver la force.
Un pote qui voyageait sur les bords du Rhin s'arrta,
pendant une soire d'automne, devant les ruines du chteau

:
de Heidelberg. Aprs une longue mditation, il crivit sur
ses tablettes Pour qui ont-ils donc travaill, ces admira-
bles architectes? Hlas! pour le vent qui souffle, pour l'herbe
qui pousse, pour le lierre qui vient comparer sesfeuillages
aux leurs, pour l'hirondelle qui passe, pour la pluie qui
tombe, pour la nuit qui descend.

:
Puis, aprs une nouvelle mditation, le pote, qui se
nommait Victor Hugo, crivit encore ceci Sur le frontis-
piced'Othon-Henri, les boulets n'ont gure bris que des
corniches ou des architraves. Les Olympiens immortels qui
l'habitent n'ont pas souffert. Ni Hercule, ni Minerve, ni
Hb n'ont t touchs. Les boulets et les pots feu se sont
croiss, sans les atteindre, autour de ces statues invuln-
rables.
Tout au contraire, les seize chevaliers couronns qui ont
des ttes de lion pour genouillres, et qui font si vaillante

;
contenance sur le palais de Frdric IV, ont t traits par
les bombes en gens de guerre presque tous ont t blesss.
L'Empereur a t balafr au visage; Othon-Henri, le palatin,
a eu la main emporte; une balle a dfigur Frdric le
Preux; un clat de bombe a coup en deux Frdric Il et a
cass les reins Jean-Casimir.; Charlemagne a perdu son
globe et Frdric IV son sceptre.
Rien de plus superbe que cette lgion de princes, tous
mutils et tous debout. Ils sont l le poing sur la hanche,
la jambe tendue, le talon solide, la tte haute.
Ce dut tre un merveilleux spectacle que ce palais vu
la lueur du bombardement. Les obus fouillaient le pav de
leur crne de fer; les boulets rams et les boulets rouges
passaient parmi des tranes de feu, et, cette clart, se
dessinaient sur la faade, dans leur posture de combat, les
colosses des palatins et des empereurs cuirasss, comme des
scarabes, l'pe la main, tumultueux et terribles; tandis
qu' ct d'eux, sur l'autre faade, nus, sereins et tran-
quilles, vaguement clairs par le reflet des grenades, les
dieux rayonnants et les desses rougissantes souriaient sous
cette pluie de bombes.
Louvois ne tenait pas compte des larmes et des prires de
la belle-sur du roi.
Il crivait Monclar le 16 mai 1689 : Le moyen d'em-
pcher que les habitants de Manheim ne s'y rtablissent,
c'est, aprs les avoir avertis de ne point le faire, de faire
tuer tous ceux que l'on trouvera vouloir s'y faire quelque
habitation.
Condamner mort un homme parce qu'il cherche re-
construire sa maison, n'est-ce pas le comble de la bar-
barie!
Chamlay, dont le nom a souvent paru dans ces pages,
tait un fort habile homme que Louvois apprciait.
M. Camille Rousset, aprs avoir cit une longue lettre de
Chamlay, fait des observations vraies et profondes. Ces ob-
servations pouvaient tre inspires par d'autres que par
Chamlay, excellent militaire :
Quelle doctrine et quelle assurance! Voil, pris sur le
vif, ce type mi-parti d'administrateur et d'homme d'pe, ce
tacticien de cabinet, qui fait bon march des vrais hommes de
guerre, qui leur en remontre sur leur propre mtier, qui
rgle des plans de campagne avec le succs au bout, et qui
en rpond sur sa tte; et, ce qu'il y a de plus triste, c'est
que celui-ci est un esprit juste et sage et qu'il est ici parfai-
tement sincre. Ah! les grands gnraux ont bien fait de
s'loigner ou de mourir, puisque aussi bien on les tient pour
inutiles ou pour dangereux mme. Hlas! bientt viendra
le temps o les grands administrateurs ne seront pas comp-
ts davantage, o Louis XIV, dbarrass de Louvois, dbar-
rass de Chamlay, prendra le premier venu, l'incapable
Chamillard pour administrer la guerre que fera l'incapable
Villeroi. C'est cette chute qu'aboutit le penchant qui, ds
le commencement du rgne, a port les administrateurs
avant les militaires, et fait driver la guerre de campagne
pour laisser la guerre de sige le milieu du courant. Lou-
vois est sans doute au dpart, au sommet de cette pente;
mais n'oublions pas que ce sont toujours les disciples qui
poussent l'absurde les principes du matre, et que ce-
lui-ci ne doit pas ncessairement rpondre des aberrations
de ceux-l.
Ces vrits si bien exprimes le sont peut-tre un peu
tardivement. Louvois n'est pas plus coupable en 1689 qu'au
dbut de sa carrire de ministre. En tous temps son esprit
dominateur a port le trouble dans les penses, tout en
maintenant l'ordre dans les choses. Le jour o lui, adminis-
trateur, cherchait dominer Turenne et Cond, l'avenir ap-
partenait Chamillard et Villeroi.
Louvois grand administrateur a ouvert la carrire aux

:
commis-sans valeur, qui ont tout oubli de la science du
matre, except le mot d'ordre l'administration d'abord, le
commandement ensuite.
Dans cette immense correspondance de Louvois, presque
entirement consacre la guerre, on voit presque toujours
les gnraux pleins d'humanit et les administrateurs cruels
jusqu' la frocit. C'est que la guerre est une bonne cole
pour le cur. Celui qui hasarde sa vie toute heure appr-
cie mieux le prix du sang que celui qui, dans son cabinet,
dispose sans danger de la vie des hommes. Les meilleurs

naissaient la guerre:
princes, parmi les empereurs romains, furent ceux qui con-
Vespasien, Titus, Nerva, Trajan,
Adrien, Antonin, Marc-Aurle, Tacite, Probus et Claude.
Les plus grands des capitaines modernes taient aussi les
meilleurs des hommes. Il suffit de rappeler Gustave-Adolphe,
Turenne, Catinat, Vauban.
Pour faire la guerre, deux lments sont indispensables
l'homme et la machine. Que cette machine se nomme place
:
forte, catapulte, baliste, canon, mortier, caisson, ce n'est
qu'un engin. Cet engin est un puissant auxiliaire, quelque-
a
fois mme il donn la victoire et conquis des provinces.
Mais les limites de toute machine sont promptement atteintes,
tandis que l'influence morale est sans bornes.
Le gnie de Louvois, quelque vaste qu'il ft, ne dpassait
pas les limites de l'accessoire, tandis que Turenne et Cond
agissaient sur l'me humaine, exaltaient les curs et pro-
duisaient des miracles de courage, de dvouement, de rsi-
gnation et de vertus viriles.

IV

La ligue d'Augsbourg, dirige contre la France, obligea


Louis XIV se mettre sur la dfensive. L'Empereur, les
rois de Sude et d'Espagne, l'lecteur de Bavire, les princes
de la maison de Saxe, les cercles de Bavire, de Franconie
et du Haut-Rhin formaient une alliance pour la conservation
de l'Allemagne et l'excution des traits de Westphalie et
de Nimgue.

;;
Louvois organisa la dfense du royaume. Le duc de
Noailles commandait dans le Midi le marchal d'Humires
dans le Nord l'arme de Flandre le marchal de Duras avait
l'arme d'Allemagne; le marquis de Boufflers tait Metz;
d'Uxelles Mayence; le baron de Monclar.en Alsace; Catinat
Luxembourg; et le baron d'Asfeld Bonn.
Vauban tait le conseiller de Louvois, qui ne suivait pas
toujours ses avis; car Vauban aurait voulu quelques mou-
vements, tandis que Louvois tait pour une complte immo-
bilit. Il en donne la raison dans cette lettre au marchal
d'Humires : 15 avril 1689. Sa Majest estime que, dans la
multitude d'ennemis qui se sont joints pour lui faire la
guerre, il n'est pas de sa prudence de faire aucune entre-
prise, et pourvu qu'elle empche que les ennemis n'en fas-
sent, et qu'elle puisse conserver son arme, il y a sujet
d'esprer que les diffrends qui ne manqueront pas de sur-
venir entre les princes, et l'impuissance pour la plupart
d'entretenir leurs troupes sans subsides, contribueront fort
sparer la ligue qui s'est forme contre Sa Majest.

:
Peu de temps aprs, le 3 mai, Louvois crivait au mar-
chal de Duras Sa Majest est persuade qu'il ne convient
point de s'exposer donner un combat., mais que vous
vous teniez toujours sur la dfensive; elle estime inutile
que vous teniez seize dix-sept mille chevaux ensemble.
Le commandant de l'arme d'Allemagne tait le marchal
de Duras, qui avait Chamlay pour marchal gnral des
logis. Ce grade, ou plutt cette fonction, correspondait au
sous-chef d'tat-major. Abolis en 1789, les marchaux des
logis ont subsist dans les armes royales, et l'on sait qu'
Quiberon M. d'Hervilly tait le marchal des logis du corps
expditionnaire.
Quoi qu'il en soit, Chamlay, homme de mrite, tait le
correspondant de Louvois, qui ne tenait aucun compte du
marchal de Duras. Ce dtail serait sans importance, s'il ne
prouvait le ddain du ministre pour le commandement mili-
taire et la hirarchie des grades. Chamlay, crature de Lou-
vois, crivait les dpches et prenait les dcisions. Or ce
personnage tait bien autrement ardent que Duras pour les
excutions et les violences.
Il excitait Louvois en faisant signer par le marchal de
Duras des dpches irritantes, et savait plaire au ministre
qui les lisait Louis XIV. En ordonnant les incendies, le
roi pensa peut-tre qu'il se laissait aller aux conseils de
M. de Duras. Oppenheim et Worms furent livrs aux
flammes le 31 mai, et Spire le 1er avril. Non seulement les
maisons, mais les palais et les glises devinrent la proie
des flammes. Le 4 avril, ce fut le tour de Bingen.
Cette page de l'histoire de Louvois qui a pour titre
IncendieduPalatinat, domine tout, efface les plus grands
:
services et ternit toutes les gloires.
Une arme ne commet pas impunment de tels crimes.
Si l'on transforme le soldat en incendiaire, si on l'arme de
la torche pour brler les autels, si on lui ordonne le pil-
lage, s'il apprend outrager le bourgeois dsarm, l'homme
de guerre disparat pour faire place au bandit.
L'arme franaise perdit ses vertus. Un mois ne s'tait pas
coul, que Louvois recevait cette lettre de M. de Lafond :
10 juin. On n'a ou parler d'aucun dsordre jusqu'au jour
que les villes de Spire, Worms et Oppenheim ont t br-
les. Les cavaliers, grenadiers et dragons qui ont travaill
la destruction desdites villes ont tant bu de vin que cela leur
a fait faire mille dsordres; les autres voisins sont venus
profiter du vin qui tait l'abandon, et tous ont cru que le
pays tait au pillage; ce qui leur a fait prendre chevaux et
vaches dans les villages voisins des lieux o ils fourragent.
J'ai fait rendre les chevaux et j'ai fait payer les vaches. Ces
troupes, et surtout les grenadiers, ont fait un gros butin
dans la ville de Worms, ayant trouv, en dmolissant les
maisons, quantit de meubles, nippes, habits, jusqu' de
l'argent monnay qui tait cach ou en terre, ou en des
doubles caveaux. Le dsordre des troupes a t jusqu' un
tel excs qu'il n'tait pas sr aux voituriers de marcher sur
le grand chemin. J'ai fait mon possible pour pouvoir faire
punir tous les coupables; mais il n'y a pas eu moyen jus-
qu' prsent.
Louvois fut cruellement puni. Les officiers, au lieu de
maintenir la discipline, encourageaient le dsordre, et le
propre fils du ministre, l'an de sa race, le marquis de
Courtenvaux, imitait la soldatesque avine. En apprenant ce
malheur, Louvois crivit M. de Monclar : Envoyez mon
fils an en prison au fort Louis pour quinze jours, et faites-
lui faire ensuite de telles rparations l'homme qu'il a mal-
trait de paroles, qu'il veuille bien les lui pardonner pour
l'amour de moi.

:
Le marquis de Courtenvaux recevait en mme temps cette
lettre de son pre Le rgiment de la reine doit donner
l'exemple, et vous me le mandez ainsi; cependant les soldats
font des mutineries sur les travaux; vous les appuyez et
vous traitez indignement un gentilhomme charg de la con-
duite des ouvrages, que vous deviez autoriser contre vos
soldats. Vous apprendrez par M. de Monclar la punition que
le roi a trouv bon que vous subissiez; aprs quoi, si vous
n'allez pas demander pardon ce gentilhomme-l, chez lui,
de manire et avec tant de soumission qu'il en soit content,
vous verrez que nous n'aurons pas grand commerce en-
semble.
Ce marquis de Courtenvaux avait eu, de Louis XIV, la
survivance de la charge de Louvois, comme celui-ci avait
succd leTellier. Mais Courtenvaux n'tait pas de taille
continuer la dynastie. Ce fut son frre cadet qui prit le
poste et ne fit que passer.
Louvois avait un autre fils l'arme, M. de Souvr, qui
faisait assez mal la guerre, et avait pour le repos le got le

:
plus prononc. Aprs avoir rprimand l'an, le pre cri-
vait Tilladet, le 21 juin Je vois que mon fils de Souvr
se conduit mieux que son frre. Sollicitez-le, je vous prie,
d'tre un peu moins paresseux et de suivre les gnraux le
plus souvent que faire se pourra.
Cependant le marquis de Courtenvaux, malgr les rpri-
mandes de son pre et les quinze jours de prison infligs par
le roi, continuait scandaliser l'arme par son esprit fron-
deur et son indiscipline; il tait la tte des mcontents et

:
les encourageait critiquer les actes de son pre. Louvois
lui crivit M. de Tilladet m'a fait part des conversations
que vous avez eues avec lui, qui sont remplies d'une infinii
de sottises. Je sais encore que vous dites qui veut l'en-
tendre que vous ne savez pas comment l'on peut souffrir les
mortifications que l'on reoit dans le service. Si vous tiez
capable de rflexion, vous connatriez combien ce discours
est impertinent en soi, et combien il l'est encore plus dans
votre bouche. Au surplus, comme je n'ai pas lieu d'esprer
que vous vous corrigerez de vos dfauts, je vous dclare
pour la dernire fois que si vous ne le faites, votre charge
et votre rgiment vous seront ts, et que je vous ferai
mettre en lieu o vous ne serez point en tat de continuer
toutes les sottises que vous avez faites depuis votre d-
part.
Aux grandes proccupations politiques Louvois joignaitles
chagrins domestiques, qui le frappaient au cur bien cruel-
lement.
La rvolution d'Angleterre, commence en 1625, durait
toujours et prenait de jour en jour un caractre violent qui
inquitait Louis XIVet proccupait Louvois. Autoritaire par-
dessus tout, il suivait d'un regard inquiet les progrs des
parlements et les humiliations de la royaut. Il voyait clai-
rement que les mesures adoptes par Charles Ier avaient
excit la lul'e. Louvois. dans l'intimit, parlait souvent du
long parlement, de Stafi'ord et des massacres d'Irlande. La
sombre figure de Cromwell l'pouvantait, et la hache qui
avait tranch la tte d'un roi lui apparaissait comme un dfi,
comme une sanglante menace.
Pendant les brillantes ftes de la cour de France, Lou-
vois songeait que quatre-vingts membres des communes
avaient suffi pour abolir la royaut en Angleterre. Non pas
qu'il crt la puissance des parlements, encore moins la
vertu des parlementaires. Sa pense se reportait vers les
scnes tranges o Cromwell, entrant au parlement, disait :
Le Seigneur, que j'ai invoqu, n'a plus besoin de vous,
sortez.

:
Et les voyant dfiler devant lui, l'un aprs l'autre,
Cromwell ajoutait Toi, tu es un ivrogne; toi, un voleur:
toi, un dbauch.
Ils passaient en silence, le front courb. Alors Cromwell
ferma la porte et mit la clef dans sa poche.
Louvois revoyait aussi cette autre sance de la chambre
des communes o les orateurs avaient attaqu Cromwell. Il
entra en faisant sonner ses perons sur les dalles. Je sais,
:
dit-il, que vous voulez m'ter mes lettres de protecteur,
les voici je voudrais bien savoir si parmi vous il y en a
un assez hardi pour les prendre.
Le pouvoir, disait Louvois, appartient toujours aux auda-
cieux.
Le prince d'Orange, stathouder de Hollande, plus ambi-
tieux que Louis XIV, suivait autant que Louvois les mouve-
ments politiques de l'Angleterre. Il avait pous la fille du
roi Jacques, qu'il voulut dtrner. Mais il fallait affaiblir la

;
France. Alors se forma cette ligue d'Augsbourg qui menaa
Louis XIV toute l'Europe fut contre lui.
Successeur de Charles II, son frre, Jacques, tait catho-
lique et voulut rtablir le catholicisme en Angleterre. Le
prince d'Orange pensa que l'uvre religieuse d'lisabeth
serait un prtexte favorable ses desseins.
Le prince d'Orange, aprs un heureux dbarquement en
Angleterre, chassa le roi son beau-pre, qui vint implorer
la protection de Louis XIV.
Le roi de France alla au-devant du monarque fugitif
jusqu' Chatou et mit sa disposition le chteau de SaintT
Germain. Il l'entoura de ses propres officiers ''t confia sa
sret ses gardes particuliers.
Le jour vint o le roi Jacques comprit que son honnenr
autant que son intrt l'obligeaient reconqurir sa cou-
ronne, dont le prince d'Orange s'tait empar. Louis XIV
fournit les armes, les munitions, l'argent et la flotte.
On conoit combien de travaux et de soucis Louvois eut
soutenir et vaincre. Ce fut lui qui organisa l'expdition,
dsigna les gnraux et les officiers qui devaient diriger
l'arme irlandaise destine chasser Guillaume III.
L'ambassadeur de Louis XIV prs de Jacques II,

du prtendant:
M. d'Avaux, crit d'Irlande Louvois, au sujet de l'arme
Les voleurs pillent impunment tout le
pays et le ruinent un point qu'il ne pourra se remettre de
dix ans, les paysans, qui vont en armes de tous les cts,
ayant pris, depuis l'arrive du roi seulement, plus de cinq
mille bufs qu'ils ne tuent que pour avoir la peau, les
laissant pour la plupart au milieu des champs. Jamais on
n'a vu un pays si dsol, si dnu de toutes choses, et avec

,
cela si peu d'ordre y faire apporter ce qui est ncessaire.
Il n'y a point de pain ni de farine pour en faire; ainsi il
faut se rduire au pain d'avoine. Le roi a fait apporter de
Dublin un peu de farine pour lui, et je lui ai donn mon
boulanger, qui fait du pain pour sa table; on n'y trouve ni
vin ni bire, de sorte que, except ceux qui mangent la
table du roi, auxquels on donne le pain et le vin par
mesure, les autres sont obligs de manger du pain d'avoine
et de boire d'assez mchante eau.
Si Jacques Il avait suivi les avis des gnraux franais

de Maumont, marchal de camp, et des brigadiers ,


qui l'avaient accompagn, MM. de Rosen, lieutenant gnral,

Boisseleau, de Pusignan et de Lry, il et congdi ces


MM. de

bandes confuses, ne conservant qu'une vingtaine de mille


hommes, qu'on se chargeait de lui organiser militairement.
Mais Jacques Stuart tait entour d'une sorte de cour qui le
dirigeait vers les entreprises folles. A la tte de cette cour
se trouvait Lauzun, qui ne pouvait laisser chapper une
aussi belle occasion d'intriguer.
Louvois jugea promptement la situation et comprit que

:
Jacques II allait se perdre. Il crivait son ami Tilladet, le
4 juillet Je n'ai pas le courage
: de vous rien dire
d'Irlande; ce mot m'chappera pourtant c'est que les rgi-
ments d'infanterie sont de quarante-trois compagnies,
et il y a plusieurs colonels qui sont arrivs avec huit ou dix
compagnies, disant qu'ils ne savent o sont les autres, et
qu'ils n'en ont point de nouvelles. Il est arriv aussi des
majors de rgiments que l'on ne connaissait point, qui,
voyant assembler les autres, sont venus demander ce que
l'on voulait faire d'eux et pourquoi on ne les faisait point
marcher.
Les protestants d'Irlande se rfugirent Londonderry,
ville ouverte, qui n'tait dfendue que par une seule mu-
raille. Jacques II eut la fcheuse pense d'assiger les pro-
testants et se prsenta devant la ville, sans le matriel
Stuart ddaignait les avis, crivit Louvois :
indispensable pour un sige. M. de Rosen, dont Jacques
Presque
tout cela est sans armes et tout nu. La plus grande partie
des officiers qui sont leur tte sont des misrables sans
cur, sans honneur, et un seul coup de canon, passant la
hauteur d'un clocher, jette tout le bataillon par terre, sans
qu'on puisse le faire relever qu'en leur passant les chevaux
sur le ventre. Le roi ne s'occupe prsentement qu' donner
le matin son parlement et le soir une promenade de
vingt milles aller et venir. Le duc de Tyrconnel (vice-roi
d'Irlande, partisan de Jacques II) s'est fait porter deux ou
trois milles d'ici pour changer d'air et tcher de recouvrer
la sant. Milord Melford (principal ministre du roi Jacques)
s'occupe garder sa femme, par une jalousie capable de
lui faire perdre son peu de gnie, qui ne vous est pas
inconnu.
Londonderry, toujours assig par Hamilton, l'un des
gnraux de Jacques Stuart, opposait aux faibles attaques
une nergique rsistance. Les troupes se comportaient mal,
et seuls les officiers franais se montraient toujours braves
et cherchaient entranerles malheureux qu'ils dirigeaient,
mais ne commandaient pas. M. de Maumont, marchal de
camp, se fit tuer; M. de Pusignan, brigadier, fut atteint
d'une balle et ne survcut pas.

crivit M. d'Avaux:
Ces nouvelles attristaient Louvois, qui, mcontent,
Sa Majest a appris avec
bien du
dplaisir le peu de soin qu'on prend au pays o vous tes,
d'y mettre les affaires sur un bon pied, et le peu de crance
que l'on a pour les conseils de M. de Roze (Rosen). Si les
affaires du roi d'Angleterre taient en un autre tat, on
pourrait esprer que cela se raccommoderait avec le temps; ,
mais il y a bien sujet d'apprhender que le temps qu'il perd
ne lui cote l'Irlande, aprs avoir perdu par sa faute l'An-
gleterre et l'cosse. Il est bien important de ne pas
achever de faire prir devant Londonderry les troupes dont
le roi d'Angleterre aura besoin pour rsister celles du 1
prince d'Orange. Il faut donc perdre toute ide de passer
en cosse ni en Angleterre, qu'aprs s'tre bien tabli en
Irlande.
Pendant que Jacques Stuart perdait un temps prcieux,
le prince d'Orange prparait une arme de vingt vingt-
cinq mille hommes, dont il confiait le commandement au
marchal de Schomberg.
Ce marchal de France, qui appartenait la religion pro-
testante, avait abandonn le service de Louis XIV la rvo-
cation de l'dit de Nantes, et l'Angleterre profitait de ses
talents militaires et de sa grande exprience de la guerre.
Louvois ne se contente pas d'envoyer des armes et des
munitions aux catholiques arms pour la cause de Jacques
Stuart; il dicte, pour ainsi dire, un plan de campagne,

:
prvoyant jusqu'aux moindres dtails et s'levant jusqu'aux
considrations politiques. Il crit de nouveau C'est une
grande piti que tout ce qui s'est pass Londonderry; et
si le roi d'Angleterre n'est corrig par l de suivre de mau-
vais conseils, et de se conduire par d'autres avis que ceux
de M. de Roze, il ne faut pas esprer que ses affaires puis-
sent prosprer. Il est pitoyable, en vrit, que le roi d'An-
gleterre confie des attaques de places un homme comme
M. d'Hamilton, qui n'a nulle exprience pour cela; car si

,
c'est celui qui est sorti de France le dernier, qui s'appelait
Richard, il n'a jamais vu de sige ayant toujours servi en
Roussillon. La mauvaise conduite que l'on a tenue Lon-
donderry a cot la vie M. de Maumont et M. de
Pusignan; il ne faut pas que Sa Majest Britannique croie
qu'en faisant tuer des officiers gnraux comme des soldats,
on puisse ne l'en point laisser manquer; ces sortes de gens
sont rares en tous pays et doivent tre mnags. Si, par
malheur, l'envie que les nationaux fassent tout dure encore
Sa Majest Britannique, il est dsirer que vous la por-
tiez laisser tous les officiers gnraux franais prs de
M. de Roze; car autrement ils ne manqueront jamais de se
faire tuer, dans les occasions que les officiers du roi d'An-
gleterre, qui n'en ont que le nom, entreprendront mal
propos.
Cependant Louvois envoya de nouveaux officiers franais
Jacques Stuart:MM. de Gac, marchal de camp,
Descots, brigadier, Saint-Pater, d'Hocquincourt et d'Amanz,
colonels d'infanterie.
Jacques Il ne cessait de demander des secours Louis XIV,
qui finit par lui promettre quatre cinq mille hommes
pour le commencement de l'anne suivante.
Le sige de Londonderry avait t lev assez honteuse-
ment, et le roi Jacques II ne semblait nullement s'en
proccuper.
Ce souverain dtrn avait t recu en Irlande comme un
librateur, comme le dfenseur du catholicisme, comme le
roi lgitime. Il avait t entour d'affection et de dvoue-
ment, les acclamations populaires l'accompagnaient. Mais,
peu peu, ses faiblesses, ses indcisions, son apathie lui

:
faisaient perdre de jour en jour jusqu' l'estime de ses par-
tisans. M. d'Avaux crivait Louis XIV, le 19 aot Le
roi d'Angleterre n'a plus l'affection de ses peuples d'Irlande,
qui, son arrive, se seraient tous sacrifis pour lui; et si
je l'ose dire Votre Majest, il est si peu estim de toutes
les autres personnes qui l'ont approch, qu'il n'y a plus que
leur intrt propre qui les fasse agir.
M. de Pointis, officier des bombardiers de la marine, que

:
Seignelay avait envoy prs de Jacques Stuart, crivait ce
ministre Les Irlandais croient prsent le roi capable de
tous les partis, et plein de faiblesse; et il est tonnant
combien tout ce zle et toute cette affection qu'ils avaient
pour lui se sont changs en ddain depuis qu'il est avec
eux; et s'il n'y avait d'autres intrts que les siens, on ne
:
ferait peut-tre pire qu'en Angleterre. De son ct, M. de
Rosen adressait cette lettre Louvois Vous pouvez juger
de l'embarras o je me trouve, avec une cohue de paysans
ramasss, ou, pour mieux dire, des ours sauvages. L'esprit
du prince, le gnie du ministre et le pitoyable gouverne-
ment qui surpasse l'imagination, mettent M. d'Avaux et
moi dans une peine et inquitude que je ne saurais assez
exprimer.
Le marchal de Schomberg dbarqua Carrick-Fergus
et s'avana jusqu' Dundalk. L'arme de Jacques II alla au-
devant de lui et s'tablit sur la rive droite de la Boyne.
Cette arme, fort mauvaise tous les points de vue, ne
pouvait compter que sur sa cavalerie. Quinze jours se pas-
srent pendant lesquels deux armes en prsence conserv-
rent une singulire immobilit.
Le 11 juillet 1690, l'arme de Guillaume III entreprit de
franchir la rivire de Boyne. La cavalerie passa la nage,

,
l'infanterie tait dans l'eau jusqu'aux paules. Les Irlandais,
si bons soldats en France ne soutinsent pas leur rputation
et prirent la fuite. Le roi Jacques ne parut pas dans renga-
gement. Les vritables combattants taient franais, pro-
testants rfugis du ct de Guillaume, catholiques envoys
par Louis XIV du ct de Jacques Stuart. Schomberg com-
battait donc des Franais. Bless mortellement, il criaitaux
:
troupes qui passaient devant lui A la gloire! mes amis ,
la gloire! Ses troupes ayant t mises en droute, Calle-

:
motte. qui remplaait Schomberg, les rallia et, leur mon-
trant des rgiments franais, il criait Messieurs, voil
vos perscuteurs! Guillaume III eut l'paule effleure par
un boulet de canon.
Vaincu, Jacques revint en France, laissant son rival
gagner de nouvelles batailles et s'affermir sur le trne de
la Grande-Bretagne. La France reut une grande quantit
de familles catholiques irlandaises que la perscution chas-
sait de leur patrie. Les protestants migrs aprs la rvo-
cation de l'dit de Nanles ne furent pas les moins ardents
poursuivre de leur haine les malheureux Irlandais, qui ne
partageaient pas leur croyance.
L'auteur du Sicle de Louis XIV fait observer, propos
des malheurs de Jacques II, qu'il n'y a aucun exemple dans
l'histoire d'une maison aussi longtemps infortune que la
sienne. Le premier des rois d'cosse, ses aeux, qui eut le
nom de Jacques, aprs avoir t dix-huit ans prisonnier en
Angleterre, mourut avec sa femme assassin par ses sujets.
Jacques II, son fils, fut tu en combattant les Anglais.
Jacques III, emprisonn par son peuple, fut tu par les
rvolts dans une bataille. Jacques IV prit aussi dans un
combat. Sa petite-fille Marie Stuart, dtrne, fugitive,
enferme dans une prison pendant prs de vingt ans, eut
la tte tranche aprs un infme jugement. Charles Ier,
petit-fils de Marie, roi d'cosse et d'Angleterre, mourut sur
l'chafaud. Son fils Jacques fut chass de ses trois
royaumes.
A tant d'infortunes il faut ajouter celles de Charles-
Edouard, qui ne vinrent que plus tard au temps de Louis XV.
N prince de Galles, hritier des Stuarts, petit-fils, par
sa mre, de l'hroque Jean Sobieski, Charles tait digne
d'un trne par sa naissance, son courage, son caractre et
son intelligence. Aprs des aventures chevaleresques, le
malheur courba son front et fltrit son cur. Jug svre-
ment par Alfieri et par Chateaubriand, le hros a disparu,
et nous ne connaissons que le comte d'Albany, vieillard
dlaiss qui, l'heure de la mort, crivit aux ministres de
Louis XVI pour demander l'aumne en faveur de sa fille,

:
nouvelle Antigone.
Voltaire dit Ce qu'il y a peut-tre de plus tonnant,
c'est que le roi de France ne se rebuta pas d'envoyer des
secours Jacques II. Il soutenait alors une guerre difficile
contre presque toute l'Europe.

En effet, cette guerre contre toute l'Europe tait difficile.


Outre les immenses secours fournis Jacques Stuart,
Louis XIV avait sur pied de nombreuses armes. Cette for-
midable puissance militaire tait l'uvre de Louvois, qui
semblait improviser les armes.
Le duc de Noailles combattait en Catalogne avec des
avantages marqus. Le marchal d'Humires, dans les Pays-
Bas, se tenait sur la dfensive. Mais ce rle lui semblant
peu digne de la puissance de Louis XIV, il sollicita de
la cour l'ordre de combaltre.
Le prince de Waldeck commandait les troupes hollan-
daises et occupait la petite ville de Valcourt. Le 25 aot
1689, le marchal d'Humires fit attaquer un fourrage de
l'ennemi, qui prit la fuite. Mal informe de l'tat de la ville
voisine, qu'il croyait sans dfenses extrieures, d'Humires
pensa qu'il lui serait facile d'enlever Valcourt. Il fit donc
marcher quelques troupes, qui furent repousses, car la
ville tait entoure de murailles flanques de tours. La gar-
nison fit unfeu roulant sur les Franais, qui n'avaient que
quelques pices de campagne insuffisantes pour une attaque
de cette nature. Le marchal d'Humires s'entta et envoya
successivement de nouvelles troupes. Les gardes-franaises
suivirent la brigade de Champagne, les gardes-suisses
arrivrent leur tour, puis le rgiment de Greder. Le ma-
rchal de camp qui commandait l'attaque, M. de Saint-
Gelais, eut la tte emporte par un boulet. Les soldats
taient tus bout portant, et, malgr la bravoure de tous,
le dcouragement finit par l'emporter. Le marchal d'Hu-
mires donna, un peu tard, le signal de la retraite, aprs
cette entreprise qui cota cher ses armes. Le seul rgi-
ment des gardes-franaises perdit dix officiers tus et qua-
torze blesss, cent sept soldats tus et cent cinquante-six

pagne furent frapps mortellement :


blesss. Tous les officiers suprieurs du rgiment de Cham-
le colonel, le lieute-
nant-colonel, le major, puis sept capitaines et huit lieute-
nants.
:
Le marchal d'Humires reut de Louvois une lettre ren-
fermant cette phrase Le roi a t bien mortifi d'ap-
prendre laperte que l'on a faite devant1Valcourt.
1

D'Humires livra, le 5 septembre, un combat d'artillerie,


qui n'amena aucun rsultat, et, pendant cette campagne,
perdit sa rputation, assez mal tablie d'ailleurs. Ainsi, du
lt de la Sambre nos armes brillrent peu.
Le marchal de Duras, charg des bords du Rhin, ne
pouvait disposer que de quarante mille hommes, aprs
avoir fourni les garnisons des places. Son adversaire, le
tiuc de Lorraine, gnral en chef des troupes de l'Empe-
reur, avait sous ses ordres quatre-vingt-dix mille hommes,
isans compter les vingt mille soldats de l'lecteur de Bran-
flebourg.
Cette disproportion de forces fit penser Louvois qu'il
jiallait attendre et se tenir sur une prudente dfensive. Mais
Chamlay lui crivit qu'il serait bon d'attaquer l'lecteur de
)vois rpondit Chamlay :
>8avire, spar momentanment du duc de Lorraine. Lou-
Sa Majest voit avec peine que
ovous ne vous souveniez point de ce qu'elle vous a tant de
ois dit votre dpart, qui est qu'il ne convenait pas son
lervice de rien hasarder, et que, au contraire, Sa Majest
voulait que l'on s'appliqut uniquement la conservation
le ses troupes et prendre sur ses ennemis les avantages
[ue l'on pourra, sans se commettre .des actions incer-
aines. Comme il n'yen a pas une dans la guerre qui le
,oit davantage que d'aller percer des forts, pour attaquer
me arme poste derrire une bonne rivire et apparem-
ment retranche, si elle attend M. de Duras, il faudra
donner un combat dsavantageux, ou perdre bien du temps
demeurer en prsence, et ensuite se retirer comme l'on
st venu.
Cette lettre prouve que Louvois se chargeait de la stra-
gie et de la tactique autant que de l'administration. Il
raitait directement avec Chamlay, comme si le marchal
3e Duras n'tait pas le gnral en chef de cette arme.
Ce marchal n'avait nullement envie de livrer bataille,
jause de sa cavalerie, qu'il montrait ainsi dans une lettre
Louvois: Ce sont des troupes qui fondront la premire
fatigue. Il est ais d'en juger voir les cavaliers, la plupart
ples, tristes et extnus, quoiqu'ils n'aient pas essuy de
grandes fatigues, et que l'on ait eu soin de leur faire donner
de la viande.

taient toujours les mmes :


Les recommandations de Louvois au marchal de Duras
ruiner le pays de Bade et le
Palatinat par des incendies, et achever les destructions
commences l'anne prcdente par M. de Monclar.
Chamlay n'approuvait pas ce pillage et osait parler de la
gloire du roi. Louvois le prenait de haut, et rpondait:
Au surplus, vous faites un des plus faux raisonnements
qu'il y ait au monde, quand vous dites qu'il ne conviendrait
pas la rputation des armes du roi de passer le Rhin,
Radstad et le Mein ;
pour dtruire les postes d'entre la rivire qui passe
rien ne serait plus utile au service de
Sa Majest; et quant la rputation de ses armes, ce sera
le bon tat o seront ses armes, au mois d'octobre pro-
chain, qui l'tablira; et quand vous raisonnez sur un autre
principe, vous raisonnez extrmement faux.

;
Malgr le ton de cette lettre, Louvois accordait Chamlay
une grande confiance il l'aimait et l'estimait.
Mais Louvois en tait venu ne plus admettre les objec-
tions. Il ordonnait et voulait tre obi en silence.
Le 17 juillet, le duc de Lorraine investit Mayence avec
cinquante mille hommes. Neuf mille, commands par le
marquis d'Utiles, formaient la garnison. L'ingnieur en

,
chef, M. de Choisy, tait un bon lve de Vauban, et l'ar-
tillerie commande par M. de Vigny, colonel des bombar-
diers, se trouvait dans de bonnes conditions.
Ce sige dura jusqu'au 11 septembre, et, pendant ces
deux mois, Louvois eut fort faire. Voulant prvenir l'oc-
cupation des bords du Rhin par l'ennemi, l'anne suivante,
Louvois fit dfense aux riverains de la Meuse, entre Verdun
et Mzires, d'ensemencer leurs terres en bl pendant deux
ans, quatre lieues de distance du fleuve. La mesure tait
grave et souleva un grand mcontentement.
De son ct, Chamlay dvastait le territoire allemand

:;
pour protger, disait-il, Strasbourg,' Philippsbourg et
Landau. Il crivait Louvois M. de Mlac revint hier
au soir sans avoir rien fait il a trouv tout le pays des
Deux-Ponts arm et plein de schnapans qui tiraient sur
lui de tous les buissons et tous les passages. Il faut abso-
lument mettre ce peuple-l la raison, soit en les faisant
pendre, soit en brlant leurs villages. Jamais, dans les
guerres prcdentes les plus aigries, il n'y a eu un dcha-
nement pareil celui de ces maudits paysans-l. Une chose
qui doit surprendre est qu'ils ne veulent pas de quartier,
et, quand on n'a pas pris la prcaution de les dsarmer en
les prenant, ils ont l'insolence de tirer au milieu d'une
troupe.
Ces schnapans taient de malheureux paysans qui dfen-
daient leurs chaumires, et que l'on pendait aprs avoir
brl leurs villages.
L'Europe en eut horreur, dit Voltaire; les officiers qui
excutrent ces cruauts taient honteux. On les rejetait
sur le marquis de Louvois, devenu plus inhumain par cet
endurcissement de cur que produit un long ministre. Il
avait, en effet, donn ces conseils, mais Louis avait t le
matre de ne les pas suivre. Si le roi avait t tmoin de ce
spectacle, il aurait lui-mme teint les flammes.
L'anne prcdente, M. de Tess avait brl Heidelberg.
Le chteau n'existait plus, mais les bourgeois relevaient
leurs maisons. M. de Duras recut de Louvois l'ordre d'aller
ruiner de nouveau Heidelberg. Mais le marchal y trouva
trois mille hommes de garnison. Ces Bavarois, dcids se
dfendre, donnrent rflchir au marchal de Duras, qui
se retira prudemment.
Louvois crivit au marchal, le 16 aot : S'il est vrai
que le sieur Rabutin, aprs avoir pris des fourrageurs et les
avoir dshabills, les ait fait tuer, vous ne devez point man-
quer de donner ordre aux partis que vous enverrez d'en
user de mme, jusqu' ce que les Allemands se soient mis
sur le pied de faire autrement la guerre; et s'ils vous en
font faire des plaintes, vous devez leur rpondre que tout le
monde sait que les Franais ne commettent de pareilles in-
humanits qu' regret, mais que tant que les Allemands
leur donneront de mauvais exemples sur cela, on ne man-
quera pas de les suivre.
Le nom de Chamlay est trop souvent crit dans ces pages
pour ne pas faire connatre ce personnage autrement que
par ses lettres souvent remarquables- et presque toujours
indpendantes. Chamlay tait le marchal gnral des logis
de l'arme. Ses fonctions avaient une grande analogie avec

,
celles de nos chefs d'lat-ixajor. Il tudiait les lignes d'op-
rations dsignait les campements et dterminait presque
toujours le terrain des combats et des batailles. Il fut l'un
des premiers en France crer la topographie militaire. Le
duc de Luxembourg, marchant sur les places de la Hol-

;
lande, crivait Louvois, en 1672 : Voici, Monsieur, un
mmoire dont je me suis repos sur le sieur de Chamlay je
ne le connaissais point; mais c'est peut-tre le garon le
;
plus propre qu'on pourrait rencontrer pour faire sa charge;
car c'est une carte vivante et il en fait une juste de ce qu'il
n'a vu qu'une fois.
Chamlay tait fort estim de Turenne et de Cond pour
sa capacit autant que pour son caractre. Louvois le dis-
tingua, lui accorda sa confiance et le fit connatre
Louis XIV. Le jour vint o Chamlay fut considr comme
l'inspirateur de Louvois. A la mort de ce ministre, le roi
voulut donner le ministre de la guerre Chamlay, mais
celui-ci refusa pour ne pas enlever cette charge au fils d'un
ancien ami.
Louis XIV aurait d confier Chamlay le commandement
d'une arme, car il tait suprieur la plupart des mar-
chaux de France. Mais Louvois voulait le conserver dans la
charge de marchal gnral des logis pour l'avoir constam-
ment sous la main, le consulter, le placer aux bons endroits
o, n'occupant que le second rang, il remplissait les pre-
miers rles. Moins connu par les historiens que Vauban et
que Catinat, Chamlay tait de leur taille et de mme phy-
sionomie, moins humain cependant.
Le duc de Saint-Simon, si impitoyable pour tous, fait un
grand loge de Chamlay.
Il est remarquer qu' l'exception de Turenne Louvois
aima les honntes gens de guerre, tels que Vauban, Catinat
et Chamlay. Il se servit des autres, mais en les surveillant
et en se mfiant d'eux.
En rsum, Chamlay fut, sous le rgne de Louis XIV, le
grand chef d'tat-major des armes. Les plans de campagne
que Louvois proposait au roi, et qui sduisaient le monarque,
taient faits par Chamlay, comme les plans de sige par
Vauban, comme les reformes par Turenne.
Louvois entretenait des correspondances intimes, nous
pourrions dire secrtes, avec les intendants et un certain
nombre d'officiers. Il connaissait ainsi toutes les dmarches
et jusqu'aux projets des gnraux, ce qui les mcontentait,
en les blessant dans leur dignit. Mais Louvois n'accordait
personne une complte confiance; runissant des rensei-
gnements souvent opposs, il se formait une opinion qu'il
tait difficile de modifier.
Pendant cette dernire campagne, le marchal de Duras

laisse deviner une blessure :


terminait l'une de ses lettres Louvois par cette phrase qui
Il faudrait avoir plus de
vieux ofticiers dans l'arme, et moins de courtisans qui sont
accoutums crire et vouloir deviner.
Les guerres incessantes avaient produit un rsultat invi-
table, celui de remplacer les bons officiers par des mdio-
crits. Les armes ne renferment qu'un certain nombre
d'hommes propres au commandement. Les coupes rgles
ne tardent pas anantir les ressources. Les troupes de
:
Louis XIV taient mal commaudes. Le marchal de Duras
crivait Louvois, le 19 aot Je n'ai jamais vu de troupes
si remplies d'officiers qui ne savent rien, ni pour maintenir
leurs compagnies, ni pour maintenir leurs soldats; ils ne
savent pas les premiers principes. Parmi cela, il y a quantit
de vieux ofticiers de mrite, mais qui ne sont pas en assez
grand nombre pour empcher ces abus-l.
De son ct, Boisseleau crivait Louvois :
d'officiers ne sont bons ni rtir, ni bouillir.
Beaucoup

Aussi l'arme tait-elle indiscipline, plus propre au pil-


lage qu'aux entreprises militaires. Le marchal de Duras,

,
obissant aux ordres qu'il recevait, mettait feu et sang
Sintzheim Wisloch, Bruchsal, Dourlach, Pforzheim, Bade,
Offenbourg et Stolhofen. Le soldat se livrait de vritables

:
brigandages, et Chamlay adressait des reprsentations
Louvois Si M. de Duras m'avait voulu croire,
il n'aurait
pas souffert qu'on entrt dans les lieux que l'on voulait
brler. Dourlach, par exemple, qui tait plein de toutes
sortes de biens, a t abandonn aux troupes pendant le
sjour que l'on y a fait. Il est sr que, pendant ce temps-l,
aucun cavalier n'a eu soin de son cheval et ne lui a donn
manger, sans compter le poids excessif de toutes sortes de
nippes dont ils surchargeaient leurs chevaux dans les mar-
ches. Comme je sais par exprience que rien n'est plus
dangereux pour les troupes que cet excs de pillage, je ferai
ce que je pourrai pour empcher M. de Duras de le per-
mettre dans la suite.
Les soldats pillaient les maisons avant d'y mettre le feu ;
;
les officiers ne rougissaient pas de s'emparer des meubles
et de l'argent s'il y avait rsistance, on assassinait.
Le roi ordonne au marchal de Duras de secourir
Mayence. Ce marchal aura une arme de cinquante mille
hommes; mais il ne marche pas et se plaint du nombre de
ses malades, qui encombrent les hpitaux. Comment sont
:
traits ces soldats? Le marchal de Lorges, qui ne tarda pas
arriver, le fait savoir Louvois 29 octobre. Je m'in-
formerai des plaintes que les troupes font des hpitaux de
Mont-Royal et de Sarrelouis. Je sais qu'en gros elles disent
que la plupart des soldats ne sont couchs que sur la paille,
trois dans le mme lit; que les chirurgiens sont des igno-
rants, fort paresseux soigner les malades, et que, de la
moindre chose qu'ils ont, ils coupent bras et jambes sans
ncessit. Aussi, ce qui est certain, c'est que tous les ma-
a
lades et blesss y meurent, gnralement parlant. Il y un
capitaine qui doit visiter tous les jours les hpitaux; ce-
pendant l'abus est que le capitaine, crainte de prendre la
maladie, ne visite pas les malades; je crois que le commis-
saire ne va pas plus avant que le capitaine.
Fatigu de l'indcision du marchal de Duras, Louvois
veut le remplacer par le marchal de Lorges, frre de Duras,
et lui donne l'ordre de se rendre auprs de lui l'instant
mme. De Lorges est Bordeaux et pourra s'inquiter d'un

:
appel aussi pressant. Pour calmer ses inquitudes, Louvois
lui crit Afin de vous tirer de la peine o un pareil
ordre pourrait vous mettre, Sa Majest veut bien que je
vous explique qu'elle n'a pas trouv en monsieur votre
frre ce qu'elle s'tait attendue pour le commandement de
son arme d'Allemagne, lequel, aprs avoir t inform par
Sa Majest de la conduite qu'elle dsirait qu'il tnt dans
tous les cas qui pourraient arriver, a paru avoir oubli tout
ce que Sa Majest lui avait dit elle-mme, ds qu'il a t
en Alsace, et l'a accable de propositions toutes plus oppo-
ses les unes que les autres ce que Sa Majest lui avait
expliqu de ses intentions. Cela n'a pas caus un grand
prjudice son service, jusqu' ce qu'il a t question de
passer le Rhin; mais, depuis ce temps-l, il est impossible
que vous n'ayez appris tous les contretemps qui se sont
passs, qu'il est inutile que je vous explique prsentement,
que Sa Majest a envoy ses ordres pour faire marcher son
arme du ct de Mayence, pour essayer tie le secourir. Sa
Majest croit qu'il est ncessaire de fortifier monsieur votre
frre de vos avis pour bien excuter ce qu'elle a projet sur
cela.
Le marquis d'Uxelles continuait se dfendre vaillam-
ment dans Mayence, mais les munitions s'puisaient aprs
quarante-huit jours de tranche ouverte et vingt-deux sor-
ties. Cette garnison tait admirable de bravoure, encourage
par son intrpide gouverneur. Tant il est vrai que le soldat
franais est toujours ce qu'on le fait! Depuis le commence-
ment du sige, lagarnison tait sans nouvelles de France
et pouvait se croire abandonne. Enfin, aprs un assaut dans
lequel il fut victorieux, le dfenseur de Mayence capitula en
obtenant tous les honneurs de la guerre. Ce digne officier,
qui mritait les plus grands loges, fut calomni la ville
et maltrait par l'opinion publique. Il av:d perdu, pen-
dant ce sige mmorable, soixante officiers et huit cents
soldats, sans compter cent trente officiers et douze cents
soldats blesss.

; :
Mme de Svign crivit cette occasion cc
Mayence
rendue. Cette nouvelle nous a surpris on tait si aise de ce
sige que je me moquais toujours de M. de Lorraine. Le
marquis d'Uxelles a manqu de poudre et de musquets ; il
nous semblait aussi que les secours taient un peu lents.
L'arme de M. de Duras, cette arme indiscipline qui
depuis trop longtemps incendiait et pillait, redevint tout

de marcher au secours de Mayence ;


coup admirable de courage et d'entrain, en recevant l'ordre
mais il tait trop tard.
La capitulation fut promptement suivie de la reddition
de Bonn, que dfendait le baron d'Asfeld. Les armes de
Louis XIV perdaient de leur prestige. Bless le dernier jour
du sige, le baron d'Asfeld mourut sans connatre l'ingra-

,
titude dont d'Uxelles avait t victime. Pour se venger de
ces dfaites, Louvois donna l'ordre au marchal de Duras de
brler dans le PalatinatWorms, Oppenheim Kreutznach,
et
Alzey Frakenthal.

VI

Les ennemis de Louvois taient nombreux en France et


l'tranger. Des accusations incroyables se rpandaient
dans Paris, colportes en pamphlets infmes. On alla jus-
qu' dire que Louvois voulait faire assassiner Louis XIV.
Le chef de la police, M. de la Reynie, tenait sous les verrous
quelques prisonniers gravement compromis et qui, dans
leurs interrogatoires, dclaraient que Louvois tait leur
complice. M. de la Reynie en instruisit le ministre de la
guerre, qui lui rpondit, le 9 dcembre 1688 : J'ai reu
les interrogatoires par lesquels le roi a vu que le projet de
m'accuser de desseins excrables contre sa personne est
certain, et que pendant un long temps les prisonniers que
l'on tient se sont record tout ce qu'ils devaient dire lors-
qu'ils me seraient confronts; lequel projet tant fait par
des gens que je ne connaissais point, et auxquels je n'ai
jamais fait ni bien ni mal, ne peut avoir t conu par eux.
Aussi Sa Majest s'attend-elle qu'aprs tre venu bout de
dvelopper ce mystre et d'en tirer l'aveu des coupables,
vous ferez en sorte d'en tirer d'eux le nom de ceux qui les
y ont induits.
Il y avait rellement une conspiration contre la vie du
roi, qui, un jour, courut le risque d'tre brl dans le
chteau de Maintenon. Une correspondance fut saisie entre
Lemaire et Boisdavid, qui ne laissait aucun doute sur
celte conspiration; mais le nom de Louvois n'tait pas
prononc.
Louis XIV,pour prouver le mpris qu'il faisait de ces ac-
cusations, alla visiter Louvois dans son chteau de Meudon
et mme chasser dans le parc.
La capitulation de Mayence rompit tout coup cette con-
fiance du roi en son ministre. Si, en 1689, la disgrce de
Louvois ne fut pas complte et dclare, l'harmonie n'exista
plus. Mal vu de Mme de Maintenon, le fils de le Tellier
comprit que la terre se drobait sous ses pieds.
Qui n'a t frapp de ce rcit de Saint-Simon, montrant le
roi Louis XIV, arm de ses pincettes, et voulant frapper
Louvois, secouru par Mme de Maintenon qui les spare?
Vrai ou faux, ce rcit peint l'tat de l'opinion. On savait
partout que Louvois ne possdait plus l'entire confiance du
matre. Le public et surtout l'arme commenaient douter
de Louvois; on le critiquait, on discutait ses actes, on le
chansonnait. Toutes ses institutions, toutes ses rformes
taient mconnues. Mais Louvois n'tait pas homme cder
l'opinion, surtout lorsqu'elle s'garait. Il rsista donc
nergiquement sans se dissimuler la gravit du pril.
L'accusation la plus grave tait que Louvois perptuait la
guerre dans son propre intrt. La France dsirait la paix,
fatigue qu'elle tait de sacrifices continuels.
Saint-Simon a racont, longtemps aprs, l'origine de la
guerre de 1688; mais l'anecdote courait la ville et les salons
piquant :
au dbut mme de cette guerre. Le rcit de Saint-Simon est

Louvois, la mort de Colbert, avait eu la


surintendance
des btiments. Le petit Trianon de porcelaine, fait autrefois
pour Mme de Montespan, ennuyait le roi, qui voulait par-
tout des palais. Il s'amusait fort ses btiments. Il avait
aussi le compas dans l'il pour la justesse, les proportions,
la symtrie; mais le got n'y rpondait pas. Ce chteau ne
faisait presque que sortir de terre, lorsque le roi s'aperut
d'un dfaut une croise qui s'achevait de former, dans la
longueur du rez-de-chausse. Louvois, qui naturellement
tait brutal, et de plus gt jusqu' souffrir difficilement
d'tre repris par son matre, disputa fort et ferme, et main-
tint que sa croise tait bien. Le roi tourna le dos et s'alla
promener ailleurs dans le btiment.
Le lendemain il trouva le Ntre, bon architecte, mais
fameux par le got des jardins qu'il a commenc intro-
duire en France. Le roi lui demanda s'il avait t Tria-
non, il rpondit que non. Le roi lui expliqua ce qui l'avait
;
choqu et lui dit d'y aller. Le lendemain, mme question,
mme rponse le jour d'aprs autant. Le roi vit bien qu'il
n'osait s'exposer trouver qu'il et tort, ou blmer Lou-
vois. Il se fcha, et lui ordonna de se trouver le lendemain

:
Trianon, lorsqu'il irait, et o il ferait trouver Louvois
aussi il n'y eut plus moyen de reculer.
Le roi les trouva le lendemain tous deux Trianon. Il
fut d'abord question de la fentre. Louvois disputa, le Ntre
ne disait mot. Enfin le roi lui ordonna d'aligner, de mesurer
et de dire aprs ce qu'il aurait trouv. Tandis qu'il travail-
lait, Louvois, en furie de cette vrification, grondait tout
haut et soutenait avec aigreur que cette fentre tait en tout
pareille aux autres. Le roi se taisait et attendait, mais il
souffrait. Quand tout fut bien examin, il demanda le
Ntre ce qui en tait; et le Ntre balbutier. Le roi se mit
en colre et lui commanda de parler net. Alors le Ntre
avoua que le roi avait raison, et dit ce qu'il avait trouv de
Il
dfaut. n'eut pas plus tt achev que le roi, se tournant
Louvois, lui dit qu'on ne pouvait tenir ses opinitrets,
que sans la sienne lui on aurait bti de travers, et qu'il
aurait fallu tout abattre aussitt que le btiment aurait t
achev. En un mot, il lui lava fortement la tte.
Louvois, outr de la sortie et
de ce que courtisans, ou-
vriers et valets en avaient t tmoins, arrive chez lui fu-
rieux. Il y trouva Saint-Pouange, Villacerf, le chevalier de

:
Nogent, les deux Tilladet et quelques autres faux intimes,
qui furent bien alarms de le voir en cet tat C'en est
fait, leur dit-il, je suis perdu avec le roi, la faon dont il
vient de me traiter pour une fentre. Je n'ai de ressource
qu'une guerre, qui,le dtourne deses btiments et qui me
rende ncessaire, et par. il l'aura!
Saint-Simon ajoute que Louvois tint parole, et, malgr le
roi et les autres puissances, il rendit cette guerre gnrale,
ruina la France en dedans, ne l'tendit point au dehors et
produisit au contraire des vnements honteux.
Louis XIV se prparait dclarer la guerre l'Espagne,
lorsqu'il apprit par le marquis d'Arcy, son ambassadeur en
Pimont, qu'un grand nombre de protestants migrs de

magne,
France traversaient la Suisse. Ces hommes venaient d'Alle-
en bandes armes, pour attaquer le Dauphin, en
franchissant les frontires de la Savoie. Louvois, averti de
ce mouvement, dclara qu'il les surveillait depuis long-
temps et que tout tait prt pour repousser les attaques.
Il conseilla Louis XIV de proposer au duc de Savoie de
combattre en commun ces protestants. La France fournirait
une dizaine de bataillons et trois mille dragons. M. de
Croissy tait alors ministre des affaires trangres, et ne
s'entendait pas toujours avec Louvois, qui empitait sur ses
attributions.
Le duc de Savoie, mcontent du roi de France, s'enten-
dait secrtement avec ses ennemis, mais n'osait se dclarer.
Louis, devenu trs prudent, reculait autant que possible la
rupture. Pendant ce temps, les protestants d'Angleterre et
de Hollande armaient les rfugis franais et vaudois et les
rapprochaient des frontires de France par la Suisse et le
Milanais. Ce corps d'arme devait seconder les troupes es-
pagnoles, allemandes et pimontaises. Sou but tait d'atta-
quer le Dauphin ou la Bresse.
Louvois fut d'avis de prendre l'offensive; il conseilla de
marcher aux Espagnols dans le Milanais. Il nomma Catinat
gnral du corps expditionnaire en Italie, petit corps
d'arme qui n'tait destin, disait-on, qu' combattre les
barbets.
:
Catinat reut de Louvois des instructions trs svres ne
pas faire de prisonniers; tuerouenvoyeraux galres; mettre
le Milanais contribution aprs avoir travers le Pimont;
se mfier des Pimontais et du duc de Savoie; tre prudent
ettrsdiscret.
Les troupes franaises que devait commander Catinat arri-
vaient successivement, mais avec une lenteur calcule par
Louvois, qui voulait donner la diplomatie le temps d'ac-
complir son uvre.
Les hostilits commencrent le 2 mai. Cinq cents hommes
attaqurent un poste dans la valle de Luzerna et furent
repousss. M. de Parat, lieutenant-colonel du rgiment
d'Artois, bless dangereusement, tomba aux mains des
barbets.
Cette premire rencontre fit voir Catinat que ce n'taient
plus les faciles succs de la campagne de 1686. Les pauvres
montagnards de ce temps-l avaient fait place d'excellents
soldats bien commands et bien arms.
Le duc de Savoie ne seconda pas Catinat, comme il tait
convenu. Au lieu d'envoyer des corps organiss, il fit
marcher des milices du pays fort disposes se joindre
l'ennemi.
Catinat reut une dpche de Louvois, lui ordonnant de
s'emparer deTurin. Il laissa une partie de ses troupes au
marquis de Feuquires, lui recommandant d'observer, de
garder les issues, mais de ne pas combattre. Quant lui,
soucieux du rle qu'on lui faisait jouer, il vint camper sur
la frontire et crivit au marquis de Saint-Thomas, ministre
de Victor-Amde, pour demander le passage de son arme
travers le Pimont, les vivres et fourrages pour seize
mille hommes.
Bien malgr lui, le duc de Savoie accorda le passage de-
mand, et Catinat entra en Pimont le 9 mai. Il campa entre
Suse et Turin.
Cette dernire ville se prparait la rs;stance, mais
Catinat ne s'en inquitait gure. Louvois, qui aimait ce g-
nral, aurait voulu le trouver aussi bon diplomate qu'excel-

:
lent capitaine. Mais il ne semble pas satisfa1*1, si nous en
croyons cette lettre du 5 juin Je ne puis m'empcher de
vous dire que, quand on prend autant de part que je fais
ce qui vous touche, on est au dsespoir de lire au roi
des lettres comme celles que vous crivez. En vrit, votre
conduite est si oppose tout ce qui vous a te mand des
intentions du roi et au bon sens, que je ne sais qu'en dire
Sa Majest pour vous excuser. Vous restez comme endormi,
sans aucune action, pendant que M. le duc de Savoie fait
prendre les armes ,ses peuples de tous cts, munit la ci-
tadelle de Turin et fortifie les montagnes qui sont aux envi-
rons. Vous pourrez, par cette conduite, russir faire, de la
meilleure affaire qui pt arriver au roi, la plus mauvaise.
Je ne vous dis point combien vous avez intrt sortir de la
lthargie o vous tes tomb, parce qu'il me semble que je
n'ai rien oubli pour vous faire connatre combien ce que
vous avez fait est contraire au service du roi et capable de
ruiner votre fortune; et Sa Majest, en me marquant hier
son inquitude sur ce qu'elle n'avait point de vos nouvelles,
me fit l'honneur de me dire que, si vos instructions vous
avaient marqu que vous deviez tout surseoir, ds que M. le
duc de Savoie vous aurait donn une lettre pareille celle
que vous avez envoye Sa Majest, elle se serait attendue
que, sur ce quevous auriez appris de la conduite de Son
Altesse Royale, vous auriez rompu avec le duc de Savoie
sur-le-champ, sans attendre la rponse.
Fort tranger aux mille intrigues qui se nouaient et se
dnouaient autour de lui, Catinat ne comprenait qu'une
chose, qui tait de rduire les barbets de la valle de Lu-
zerna. Il quittait volontiers les diplomates pour serendre
auprs de son lieutenant, le marquis de Feuquires, et lui
donner ses instructions militaires. Le 24 mai, Feuquires
emportait le massif des Quatre-Dents. Vaincus, il ne resta
aux malheureux barbets d'autre parti prendre que de fuir
pendant la nuit. Avant d'abandonner leur dernier poste, ils
assassinrent M. de Parat, leur prisonnier.
Le comte d'Aligny, colonel des milices de Bourgogne, qui
commandait l'attaque contre les barbets, raconte ainsi la fin
de M. de Parat : a Cet officier suprieur tant tomb entre
leurs mains, nous trouvmes qu'ils lui avaient mis dela
poudre dans les oreilles, dans la bouche et dans le nez,
pour lui faire sauter la tte. Un autre supplice plus cruel
fut de mettre un prisonnier nu, le ferrer comme un cheval
et le renvoyer.
Il faut dire qu'au dbut des hostilits, l'intendant du
Dauphin, M. Bouchu, avait fait pendre quelques prisonniers
faits sur les barbets, ce qui explique, sans les justifier, ces
cruelles reprsailles.
Le marquis de Feuquires se trompait grandement lors-
qu'il crivait Catinat que la guerre tait finie.
La promesse du duc de Savoie qui devait laisser Catinat
occuper la citadelle de Turin ne s'accomplissait pas. Les
objections naissaient chaque instant, et les habitants de la
ville taient exasprs.

:
Fatigu de ce jeu si contraire ses habitudes de fran-
chise, Catinat interrompit une confrence en s'criant Je
ne suis point ngociateur; vous pouvez annoncer M. le duc
de Savoie qu'il n'a plus que demain tre ami ou ennemi
du roi.
Lorsque Catinat se prparait entrer dans la citadelle,
Victor-Amde jeta le masque et dclara que, pour chapper
la tyrannie de Louis XIV, il s'alliait aux Espagnols et la
cause universelle. Aprs une harangue patriotique du duc
de Savoie, les Fianais qui habitaient Turin furent pour-
suivis par la populace, les gens de l'ambassade et l'ambas-
sadeur de Louis XIV lui-mme durent se soustraire la
fureur populaire.
concevait un profond chagrin. Il crivit au ministre:
Tout en acceptant les reproches de Louvois, Catinat en
Mon
frre m'a mand la conversation dont vous l'avez honor sur
la conduite que j'ai tenue. Je suis bien touch, Monsei-
gneur, de la bont que vous y avez fait paratre, quoique
Sa Majest et vous en soyez mal satisfaits. Plusieurs de vos
lettres que j'ai reues me le confirment. Vous pouvez juger,
Monseigneur, de l'abattement o cela me met; je vous as-
sure que je suis dans un tat recevoir plutt des consola-
tions que des reproches, dans la douleur que je ressens
d'avoir dplu au roi et vous.
Quelques historiens ont adress Catinat le reproche de
ne s'tre pas empar sur-le-champ de Turin. Un tel coup
de main tait impossible, car les dfenses de la ville exi-
geaient un sige en rgle.

Vil

Les hostilits commencrent le 4 juin 1690. Le duc de


Savoie arma cinq cents barbets qu'il envoya dans leurs
montagnes, les faisant soutenir par les milices pimontaises.
Ces hommes, forms en petites troupes, devaient harceler

;
les secours qui viendraient de France. Catinat concentra ses
troupes afin d'viter les surprises car les barbets avaient
dj enlev un colonel franais, M. de Clrembault, qui
avait eu l'imprudence de s'carter de sa troupe.
Bientt huit mille Espagnols, commands par Louvigny,
prirent position sous les murs de Turin. L'arme pimon-
,
taise, forte d'environ six mille hommes et renforce des mi-
lices se joignit aux Espagnols. L'lecteur de Bavire pro-
mettait de prompts secours que devait commander le prince
Eugne.
Catinat rappela le corps de Feuquires et s'tablit Mar-
saglia, non loin de Pignerol. Son camp runissait douze ba-
taillons, vingt escadrons de chevau-lgers, dix-huit esca-
drons de dragons et quatre rgiments de milice.
Quelque philosophe qu'il ft, Catinat ne faisait pas la

preuve :
guerre trop tendrement. Cette lettre Louvois en est la
13 juin. J'ai fait pendre deux paysans pour avoir
t trouvs dans les bls avec de la poudre et des balles. Il
me venait des jambons de Lyon qui ont pris la route de
Turin sur deux mulets. Son Altesse Royale me les a envoys
par un tambour, auquel j'ai dit que je ne savais ce que
c'tait, et je l'ai renvoy avec les deux charges de jambons
bien soigneusement, avec passeport et escorte.
Furieux d'avoir t jou par le duc de Savoie, Louvois
donna l'ordre Catinat de faire brler les maisons des mi-
nistres qui avaient conseill Victor-Amde. Il lui faisait sa-
voir qu'il dirigeait sur le Dauphin deux mille hommes de
cavalerie et huit mille fantassins.
Malgr ce fier langage, Louis XIV prouvait des inqui-
tudes, et Catinat recevait des ordres secrets pour reprendre
les ngociations, en renonant occuper Turin, qui serait
remplac par des places moins importantes.
Les rles taient intervertis, et ce fut le duc de Savoie qui
refusa de recevoir les propositions du roi de France. Il y
eut, cette occasion, une correspondance fort laconique
entre Victor-Amde et Catinat, correspondance digne et
fire de part et d'autre, et qui fait le plus grand honneur
l'esprit de Catinat.
Chamlay, qui donnait de bons conseils, crivit Louvois
Je vous avoue que le mauvais succs de l'affaire de Savoie
:
m'a sensiblement touch; elle tait toute d'or pour le roi et
aurait produit un bien infini dans la sui'e. Le mal que je fe-
rais au plat pays de M. le duc de Savoie ne consisterait pas
brler, parce que j'apprhenderais de trop cabrer l'Italie,
mais tcher d'en tirer la plus grande partie de l'espce
d'argent qu'il peut y avoir; et bien loin de me ralentir sur
les ngociations dans les cours d'Italie, et particulirement
dans celles de Rome et de Venise, il n'y a rien que je ne
misse en uvre pour leur remettre l'esprit. Je donnerais au
public une description tendue de la conduite de M. le duc
de Savoie, et des engagements dans lesquels il tait entr
avec ses ennemis. On mprise souvent en France ces sortes
de dclarations publiques, mais je vous assure qu'elles font
presque toujours dans l'esprit des trangers plus d'impres-
sion qu'on ne pense. Le feu est allum de toutes parts au-
tour des cantons suisses, il faut prendre garde qu'il ne
s'allume chez eux; et, dans cette occasion, rien ne peut
mieux l'teindre et remettre le calme dans les esprits qu'un
peu d'argent jet propos et extraordinairement. Au sp-
cifique! Monseigneur, le plus tt qu'on pourra; c'est le seul
expdient pour remdier tout.
Louvois possdait une qualit prcieuse pour qui gou-
verne, commande et dirige; il consultait les hommes capa-
bles et savait les deviner. Connaissant la force de ceux aux-
quels il demandait conseil, il pesait leurs avis et n'en
prenait que la bonne part. Ainsi faisait-il avec tous les
personnages capables de son temps. C'est l le secret des
grands ministres et des grands princes. Louis XIV possdait
ce secret au suprme degr, ce qui contribua puissamment
la clbrit de Louvois.
Chamlay fut cout comme il mritait de l'tre, et le roi
prpara ce manifeste qui devait clairer l'Europe.
:
Le manifeste tait d'usage au xive sicle. Son nom vient
de ce qu'il commenait par ces mots latins Manifestum
est (il est manifeste). Les Scythes qui envoyaient Darius
un oiseau, un rat, une grenouille et une flche, lanaient
un manifeste allgorique. Les hrauts d'armes, aux pre-
miers jours de la monarchie, taient porteurs de mani-
festes.
Louvois s'occupa donc de rdiger le manifeste de Louis XIV,
mais il n'y travailla pas seul, et ce prcieux document his-
torique fut l'uvre des meilleurs esprits. Louis XIV l'tudia
et y fit de nombreuses modifications.
Tel qu'il fut publi, on peut le considrer comme l'expres-
sion de la vrit. Il n'y a l ni menaces, ni faiblesses, mais
une grande dignit. Tous les torts du duc de Savoie sont
loyalement prsents.
Victor-Amde pouvait encore viter la guerre en accor-
dant au roi de France l'occupation de Verrue, Carmagnole,
Suse et Montmlian jusqu' la signature de la paix.
L'opinion publique en Europe, en Italie surtout, fut trs

Louvois le 18 juillet:
favorable au manifeste du roi de France. Catinat crivait
L'imprim que le roi a fait faire
pour faire connatre la conduite de M. le duc de Savoie dans
toute cette affaire, et en mme temps les conditions que Sa
Majest propose pour une neutralit en Italie, a couru par
Turin et leur arme. Les peuples sont fort mus de cette
possibilit de n'avoir plus la guerre et de jouir d'un repos
qui parat dpendre de leur matre, et des conditions qui
paraissent raisonnables.
Victor-Amde, qui tient tte Louis XIV, occupe une
place importante dans l'histoire depuis 1675 jusqu'en 1730.
Aprs avoir t battu, comme nous le dirons, il fit sa paix
particulire avec le roi de France en 1696. Le roi lui rendit
toutes ses places et mme Pignerol, que la France gardait
depuis soixante-cinq ans. En 1701, il reconnut le duc d'An-
jou pour roi d'Espagne, et conclut le mariage de Louise-
Gabrielle, sa seconde fille, avec ce prince. Il fut proclam
par la France, lui et ses descendants, pour lgitimes hri-
tiers de la couronne d'Espagne, si Philippe V mourait
sans postrit. Il abdiqua en 1730 en faveur de son fils
Charles-Emmanuel. Voulant reconqurir son pouvoir,
il fut arrt par ordre de son fils et mourut en prison
en 1732.
,
Le fils qui lui avait succd pousa une fille de Philippe V,
roi d'Espagne. L'une des filles de ce prince devint la com-

:
tesse de Provence, pouse du roi de France Louis XVIII.

;
Voltaire trace un portrait quelque peu flatt de Victor-
Amde Le duc de Savoie tait alors un prince sage,
politique et encore plus malheureux guerrier plein de cou-
rage, conduisant lui-mme ses armes, s'exposant en soldat,
entendant aussi bien que personne cette guerre de chicane,
qui se fait sur des terrains coups et montagneux, tels que
son pays; actif, vigilant, aimant l'ordre, mais faisant des
fautes et comme prince et comme gnral.
A peine la guerre fut-elle dclare que, suivant les ordres

:
de Louvois, Catinat se mit ravager le pays, brler, d-
truire, rpandre la terreur. Louvois lui crivit Sa
Majest juge propos qu'autant de fois que l'on pourra
tomber sur les paysans, on ne les pargne pas davantage,
afin que cela puisse leur faire perdre l'envie de quitter la
culture de leurs terres pour prendre des fusils. Les lettres
de l'arme portent que vous vous tes considrablement ex-
pos pour l'attaque de Cavour; le roi a fort dsapprouv ce
que vous avez fait en cela, et Sa Majest m'a command de
vous faire savoir qu'elle vous dfend d'en user de mme en
pareille occasion, et qu'elle ne dsire que vous vous expo-
siez qu' celles qui seront considrables.
Il en est de Catinat comme de Vauban; emports par leur
courage, jaloux de donner l'exemple, ces gnraux entra-
nent leurs soldats et mprisent la mort.
Cette vertu ne s'est pas teinte dans l'arme franaise,
mais elle est vieille, comme l'on voit.
Cette prise de Cavour, dont il est question dans la lettre
de Louvois, tait un coup de main de Catinat. Cette petite
ville, situe prs de Pignerol, fut emporte d'assaut. Une
affaire trs meurtrire donna Catinat l'occasion de se mon-
trer le plus intrpide soldat de son arme.
Louvois, la carte sous les yeux, suivait les moindres
mouvements des armes et semblait regretter la pru-

:
dence des deux gnraux. Il crivait Catinat pour l'en-
gager attaquer le duc de Savoie A la rserve de
deux ou trois rgiments de l'Empereur, tout ce qu'il a n'est
que de la canaille qui ne tiendra point devant les troupes
du roi, ds que l'on pourra les approcher sans dsavantage
considrable.
Catinat, qui n'avait point coutume de traiter de canailles
ses adversaires, parce qu'il connaissait les champs de ba-
taille, Catinat, disons-nous, rorganisait ses armes en vue
d'une rencontre prochaine, qu'il voulait trs srieuse. Il
avait dix-neuf bataillons, dont sept de milice, et quarante-
sept escadrons.
Catinat leva son camp, franchit le P, et, laissant en ar-
rire ses nombreux malades, osa faire une marche de flanc
devant l'arme ennemie. Ce n'tait qu'une ruse. Sr de lui
et de ses troupes, ce grand capitaine se permit une impru-
dence.
Cette marche de flanc devait frapper le regard exerc de
Victor-Amde. Ce prince ne put rsister la tentation, et
la bataille fut dcide.

s
CHAPITRE VI

1690-1691

Bataille de Staffarde. Lettre de Louis XIV Catinat. Rcit du comte


d'Aligny. Catinat abandonne le Pimont. Prise de Suse. Louvois
journaliste. Duplicit de Victor-Amde. L'argenterie porte la
Monnaie. Mort du duc de Lorraine. Le marchal de Lorges.
Chamlay libelliste. Critique de Louvois. Le marchal de Luxem-
bourg rentre en faveur. Victoire de Fleurus. Correspondance de
Louvois et de Luxembourg la suite de la bataille. Le marquis de
Puysgur. Politesses entre gnraux ennemis. Inaction d mon-
seigneur le Dauphin. Louvois est charg des haras et des fortifications.
Le recrutement donne lieu des violences. Catinat s'empare du
comt de Nice. Caricatures. Sige de Namur. Reproches de Lou-
vois au rdacteur de la gazette.
vois. Mort subite de Louvois.
-- Mcontentement du roi contre Lou-
Rcit de Barbezieux sur cette mort,
qu'il attribue au poison. Vaines recherches. - Lettres de la princesse
Palatine. Les tombes de Louvois. Son pitaphe. Portrait de Lou-
vois. La marquise de Louvois. Louis le Grand. Ses travaux.
Jugement sur Louvois. Deux maximes de la Rochefoucauld.

Le 18 aot 1690, vers quatre heures du matin, Catinat


monta cheval, accompagn de M. de Saint-Sylvestre,
marchal de camp. Ils taient suivis de dix escadrons.
Catinat tudia le terrain, examina les positions de l'ennemi,
et d'un rapide coup d'oeil fit le plan d'une bataille. Il avait
vu les allis tablis dans des positions qu'il connaissait
merveille. Il s'arrtait de temps en temps et semblait m-
diter. Silencieux et grave comme un magistrat sur son
sige, le gnral combinait les chances d'une rencontre
dcisive.
Puis Catinat reprit le chemin de son camp sans prononcer
une parole. Mais il tait facile de lire sur son visage une
satisfaction complte. Il allait remporter une grande vic-
toire, il en connaissait les alternatives, il savait quels
mouvements s'excuteraient de part et d'autre, quelles
chances le pouvaient favoriser, quelles autres lui taient
contraires. Confiant dans la bravoure de ses troupes, le
gnral comptait avec certitude sur les suprmes efforts de
ses soldats.
La position choisie par les ennemis semblait imprenable.
Leur droite, appuye l'abbaye de Staffarde, tait couverte
par de profonds marais. Des bois pais protgeaient leur
ligne de retraite. Leur gauche, dfendue par le P et des
marcages, paraissait hors de toute atteinte.
Fire et pleine d'entrain, l'infanterie espagnole tait
range en bataille derrire des bouquets d'arbres, des ver-
gers inonds et des chevaux de frise habilement disposs.
Catinat eut un entretien particulier avec M. de Saint-
Sylvestre, et lui donna les instructions les plus minu-
tieuses.
On vit, peu d'instants aprs, nos tirailleurs attaquer les
grand'gardes ennemies et les refouler. Sur tout le front,
des soldats franais apparaissaient et disparaissaient promp-
tement, tiraillaient en se dfilant et cherchaient dvoiler
les forces de l'ennemi. Plac sur une minence, une longue-
vue dans la main droite, Catinat observait pour s'assurer
que ses ordres taient excuts, approuvant d'un signe de
tte, ou faisant partir au galop quelque officier afin de
rparer une erreur.
Lorsque les postes avancs furent rentrs dans les lignes,
Catinat partit au galop pour se placer la tte de son
arme, qui excuta une belle marche en bataille, aussi
rgulire qu' la parade. L'arme marchait sur deux lignes
la premire se composait de deux brigades, et, dans les
;
intervalles, des escadrons de cavalerie rglaient leur
allure.
Peu peu, la fusillade s'tendit, et la bataille tait
midi dans tout son dveloppement.
Le marquis de Feuquires se mit la tte de la moiti
de la brigade de Grancey et attaqua la gauche des Pimon-
tais, sans pouvoir les atteindre cause des marais.
:
Pendant ce temps, Catinat avait rejoint l'autre moiti de
cette brigade, et luiavait adress quelques paroles En-
fants, jetez-vous dans les marais. Vous aurez de l'eau
jusqu'aux paules, et vous tiendrez vos fusils au-dessus de
vos ttes. Vous tournerez l'ennemi et dboucherez derrire
la gauche, pendant que vos camarades attaqueront de front.
Allez, enfants, et bon courage! Ce qui fut dit fut fait.
Les Pimontais virent tout coup des tincelles jaillir
des roseaux. Des hommes s'lancrent de ces roseaux,
mouills mais joyeux. C'tait la moiti de la brigade de
Grancey, trois bataillons humides de vase et conduits par
le marquis Mdavy-Grancey. Ce marquis, si brillant la
cour, tait, ce jour-l, plus admirable que jamais, avec sa
perruque de roseaux et les herbes qui cachaient son visage.
De ce ct, les Pimontais furent mis en droute. Com-
ment rsister des demi-dieux marins!
La cavalerie charge au centre sur un terrain peu solide.
A gauche l'infanterie espagnole, bien retranche, est
attaque par nos troupes.
;
La brigade d'Artois ne peut enlever seule la position les
dragons viennent son aide. Mais ces forces ne suffisent
pas encore; il faut les cavaliers qui arrivent au galop. La
rsistance dure toujours. Catinat appelle alors cette demi-
brigade Grancey, qui sort des marais; elle accourt en tra-
versant tout le champ de bataille, et, couverte encore des
roseaux verts, elle charge l'ennemi. Il ne cde pas.
Laissons la parole au gnral :
Catinat consulte sa montre et voit qu'il est quatre heures.
Toute l'infanterie de la
premire ligne avait charg; quoique avec succs, elle
n'avait point achev. J'envoyai chercher des bataillons de la
seconde ligne. Les rgiments de la Saarre, Clrembault et
du Plessis firent une charge belle et vigoureuse; tout se
rallia cette charge. Cela fut soutenu par l'aile gauche de
noire cavalerie, qui trouva le moyen de traverser le marais.
Cela emporta tout, et fosss, et haies, et maisons, et che-
vaux de frise qui couvraient les bataillons de M. le duc de
Savoie. Tout en chargeant, nos soldats se moquaient des
chevaux de frise. La plupart de toutes ces charges d'infan-
terie se sont faites l'pe la main, aprs avoir tir. Il y a
eu des bataillons ennemis qui ont eu une grande conte-
nance, et, entre autres, un gros bataillon rouge d'Espagnols
naturels, que nous avons toujours vu se rallier, quoique
repouss des postes qu'il occupait.
Catinat consulta d nouveau sa montre, qui marquait cinq
heures. L'ennemi fuyait de toutes parts, et si le prince
Eugne n'et plac quelques escadrons pour soutenir la
retraite, c'et t une droute complte.
Catinat venait de remporter la victoire de Staffarde.
Le lendemain seulement on reconnut que le duc de
Savoie avait perdu quatre mille hommes, quinze cents
prisonniers, cinq drapeaux, toute son artillerie, ses bagages
et ses munitions.
:
Louis XIV crivit Catinat L'action que vous venez de
faire me donne tant de joie, que je suis bien aise de vous
le dire moi-mme et de vous assurer que je vous sais le
gr qu'elle mrite. Elle n'augmente point l'estime que j'avais
pour vous, mais elle me fait connatre que je ne me suis
point tromp lorsque je vous ai donn le commandement
de mon arme. Je souhaite que vous continuiez comme
vous avez commenc, et de trouver les occasions de vous
marquer les sentiments que j'ai pour vous.
De son ct, Louvois crivit au vainqueur: Vous ne
doutez pas, je m'assure, de la joie avec laquelle j'ai appris
hier, vers les six heures du soir (le 22 aot), par M. votre
neveu, que vous avez bien battu M. le duc de Savoie. La
lettre de la main du roi, qui sera ci-jointe, vous informera
du gr que Sa Majest vous en sait.
Il fallait donc quatre jours pour qu'une nouvelle parvnt
d'Italie Paris. Il ne faudrait maintenant qu'une quinzaine
de minutes.
Les pertes de l'arme franaise, d'aprs le rapport de
Catinat, furent de 31 officiers et 165 blesss; y compris les

:
hommes de troupe, il y eut 591 tus et 1,376 blesss.
Le comte d'Aligny, colonel du rgiment des milices de
Bourgogne, crit dans ses mmoires On a bien raison de
dire que l'Italie est le cimetire des Franais. Il n'est pas
concevable combien de soldats moururent du flux de sang,
sans ce qu'on perdit le jour de la bataille. Grancey, qui tait
le plus ancien rgiment, avait de la peine fournir les cin-
quante hommes de garde pour le gnral, avec les soldats
pour les autres dtachements. Le raisin, en Pimont, est
aussi dangereux pour la sant que celui du ct d'Allemagne
y est trs bon. Mon rgiment s'y conserva trs bien; les
autres faisaient du vin, ce qui les faisait mourir du flux de
sang, car ils ne le savaient pas faire comme mes Bourgui-
gnons; ils avaient trouv que de la brique rougie au feu
tait la malignit au vin nouveau. Ils firent crier tous les
colonels contre eux, ayant dfendu leurs soldats de ne
faire plus de vin, si bien que mon rgiment devint le ca-
baret de l'arme. M. de Catinat en ayant eu des plaintes, je
lui dis que mes soldats se portaient merveille et qu'ils
n'taient pas cause que les autres n'eussent pas pu faire leur
vin. Jamais soldats ne sont devenus si riches en campagne
que les miens et les officiers si pauvres.
Quelque minutieux que soient ces dtails, ils ne sont pas
indiffrents pour l'histoire d'une poque.
La victoire de Staffarde ne dcouragea pas Victor-Amde,
soutenu par les paysans, qui assassinaient les soldats fran-
ais isols, attaquaient les patrouilles et empchaient l'ar-
rive des vivres. On pendait les paysans, et, quelques

;
heures aprs, leurs compagnons reparaissaient tous les
horizons. Catinat aurait voulu reprendre l'offensive mais
le duc de Savoie rorganisait son armee, qui fut bientt de
vingt-sept bataillons et quarante-huit escadrons.
Moins fort que son adversaire, Catinat demanda des ren-
forts. On lui expdia trois rgiments, et Louvois lui crivit
le 18 septembre qu'il ne devait pas songer prendre Turin,
parce qu'on ne pouvait lui fournir les forces ncessaires et
que l'argent manquait.
Une nouvelle lettre de Louvois ordonnait Catinat d'va-
cuer le Pimont; l'arme commena donc son mouvement
de retraite au mois d'octobre. La terre, couverte de neige,
rendait la marche difficile, et Victor-Amde ne soupon-
nait certes pas un retour offensif. Catinat ne voulait cepen-
dant pas terminer ainsi sa campagne. Un jour, il runit

,
quelques bataillons d'lite, plaa au milieu d'eux son artil-
lerie, et traversa le col de la Fenestre que les voyageurs
considraient comme impraticable dans cette saison.. Le
11 novembre, Catinat attaquait la place de Suse, qui capitu-
lait deux jours aprs. Cette possession tait de la plus haute
importance pour la France, car elle facilitait l'entre en
Italie. Ce fait d'armes de Catinat est extrmement remar-
quable au point de vue stratgique et tactique, d'autant plus
que Suse fut pris sous les yeux de Victor-Amde, qui ac-
courait son secours.
Ce prince, loin de se dcourager, porta une sorte de dfi
Louis XIV, en rvoquant l'dit contre les Vaudois, en leur
permettant le libre exercice de leur religion, et en signant
un nouveau trait avec l'Angleterre, les tats gnraux et
l'Empereur ligus contre la France.
Louvois est l'inventeur des correspondances trangres
insres dans les gazettes et rdiges Paris pour exercer
une influence sur l'opinion publique. Il avait, ds cette
poque, un bureau entour de mystre, o se composaient
les correspondances que lui-mme ne ddaignait pas d'-
crire. Ainsi, dans cette circonstance, voulant soulever l'in-
dignation de la France contre Victor-Amde, il fit insrer

:
dans la gazette du 16 novembre 1690 cet article dat de
Londres Le prsident de Latour (envoy du duc de
Savoie auprs du gouvernement anglais) a eu une audience
du prince et de la princesse d'Orange, lesquels il a harangus
avec beaucoup d'esprit, ainsi que l'on aura pu voir par la
gazette dans laquelle sa harangue a t imprime tout du
long. L'on a eu lieu de juger par ce qu'elle contient, que le
duc de Savoie ne veut plus que l'on ajoute foi toutes les
expressions dont tait rempli son manifeste pour prouver
que la France l'avait attaqu dans un temps o il ne son-
geait qu' se conserver les bonnes grces du roi trs chr-
tien, puisque son envoy a affect de dclarer que, ds qu'il
avait vu le prince d'Orange en Angleterre, il a\ait com-
menc esprer de se dlivrer de l'esclavage o le tenait la
France.

:
En entrant dans cette coalition contre Louis XIV, Victor-
Amde avait fait ses conditions il devait ajouter la Sa-
voie la Provence et le Dauphin; mais, tout en flattant l'Em-
pereur, l'Angleterre et les tats gnraux, le duc de Savoie
mnageait adroitement Louis XIV pour rendre possible un

:
rapprochement. Ainsi, lorsqu'il donna la libert son pri-
sonnier M. de Clrembault, il combla cet officier de poli-
tesses, et lui dit publiquement Je sais bien que j'ai
affaire au plus grand et au plus puissant roi du monde;
mais j'ai pris la rsolution de tout sacrifier plutt que de
consentir aucune fltrissure de ce qui regarde ma sou-
verainet.
Catinat fit connatre Louvois cette conversation. On
s'explique difficilement l'indiffrence du ministre en cette
;
circonstance. Victor-Amde faisait un premier pas il et
t sage, facile mme d'entamer secrtement des relations
qui, dans un temps prochain, devaient mettre un terme
la guerre. Louvois laissa chapper l'occasion d'affaiblir la
coalition.
Voulait-il prolonger cette guerre? il serait permis de le
supposer, tant les articles de la gazette, sortis du cabinet de
Louvois et supposs venir de l'tranger, taient hostiles et
irritants. Un grand nombre de ces articles, corrigs de la
main de Louvois, existent au dpt de la guerre.
Dj, en 1689, l'influence de l'opinion publique se faisait
sentir, mais dj aussi on cherchait l'garer. Louvois
l'avait longtemps ddaigne, mais Vauban et Chamlay

;
faisaient comprendre la puissance du qu'en dira-t-on.
Louvois usa, abusa de la gazette il en vint tromper le roi
lui-mme.
Accable d'impts, la France approchait d'une ruine
complte; aussi M. de Pontchartrain, contrleur gnral,
fut-il amen conseiller Sa Majest d'augmenter la mon-
naie d'argent, en faisant fondre l'argenterie des particuliers.
La mesure fut ordonne en dcembre 1689. Le roi envoya
sa vaisselle. Ce fut alors que Mme de Svign crivit
18 dcembre 1689. Que dites-vous de l'exemple que
:
donne

le roi de faire fondre toutes ses belles argenteries? Notre


duchesse du Lude est au dsespoir; elle a envoy la sienne,
Mme de Chaulnes sa table et ses guridons; Mme de Lavardin
sa vaisselle d'argent, qui vient de Rome. Que dites-vous
de tous ces beaux meubles qui vont, aprs ceux de Sa
Majest, l'htel des monnaies ? Les appartements du roi
ont jet six millions dans le commerce; tout ensemble ira
fort loin.
Peu de temps aprs, il fallut que les glises fissent aussi
le sacrifice de leurs richesses. Elles durent livrer leur
argenterie.
Ces sacrifices produisirent fortpeu d'argent et mconten-
;
trent le public. Des objets d'art d'une valeur incalculable
disparurent sous le marteau des vases prcieux, uvres
de la Renaissance, ne donnrent que quelques pices de
monnaie. Des bijoux italiens d'une dlicatesse extrme, des
plats cisels par de grands matres, des coupes dont les
reliefs honoraient nos artistes, vinrent s'engloutir dans la
fournaise.
Louvois, qui tait surintendant des beaux-arts, aurait d
s'opposer ces actes, mais il n'en fit rien.
II

Louvois rptait souvent que les chances d'une bataille


gagne ne valent pas les chances d'une bataille perdue.
En consquence, il tait pour la guerre dfensive, pour
la prudence, pour l'observation plus que pour l'action. Il
donnait aux gnraux en chef des instructions conformes
ses principes militaires. En 1690 surtout, Louvois ne voulut
rien risquer.
Louis XIV avait deux puissantes armes dans les Pays-
Bas et sur le Rhin. Chacune d'elles pouvait mettre en ligne
trente-six bataillons et une centaine d'escadrons. L'arme
de la Moselle, sous le commandement de Boufflers, et qui
leur servait de trait d'union, avait vingt-quatre bataillons et
plus de soixante escadrons. Cependant ces forces runies
n'galaient pas celles de la coalition.
Rentr en faveur auprs de Louvois, le marchal de
Luxembourg exerait un beau commandement, dont il s'ac-
quitta heureusement pour l'honneur de la France. Catinaf,
toujours vers les Alpes, n'avait qu'une petite arme; et
Noailles, en Catalogne, se tenait sur la dfensive.
Les coaliss, jaloux les uns des autres, s'observaient avec

;
mfiance et ne parvenaient pas s'entendre sur un plan de
campagne. Guillaume passait pour le chef politique mais
le chef militaire, celui qui exerait le plus d'autorit, tait
le duc de Lorraine. Il inquitait Louvois, qui ne le perdait
pas de vue, et publiait des articles dans la gazette pour di-
minuer son prestige.

:
Le duc de Lorraine mourut subitement au mois d'avril,
et Louvois crivit cette occasion C'est la plus grande
perte que puissent faire les ennemis du roi, et ils s'en aper-
cevront avant qu'il soit deux mois, tant impossible qu'un
autre que lui puisse concilier les esprits des allis de l'Em-
pereur, qui se mangent les yeux devant que la moiti de la
campagne soit passe.
Dans la situation o se trouvait l'Europe, en prsence
d'une coalition dsunie par des intrts divers et parfois
opposs, la politique conseillait peut-tre d'attendre les
vnements; mais, si un grand homme de guerre et t
la tte des affaires, il et attaqu successivement et spar-
ment chacun des coaliss, qui eussent t dfaits sans trop
de peine. Telle ne fut pas la pense de Louvois, tranger
aux combinaisons militaires. Il crivait au marchal deLor-
ges : Pour donner des batailles et aller chercher l'ennemi
partout, je crois que vous comprenez bien que cela ne con-
vient pas dans l'tat prsent des choses.
Plus que jamais, Louvois avait la prtention de diriger
les armes. Il les plaait sur le terrain, mais l s'arrtait
sa science. Le moindre mouvement modifiait compltement
les mesures prises, et, de son cabinet, le ministre ne pou-
vait plus ordonner. Pour ne pas compromettre leurs for-

;
tunes, les marchaux acceptaient cette tutelle, mais non
sans peine les rcriminations et les plaintes se faisaient
jour de toutes parts.
manda Louvois quels taient ses pouvoirs :
Moins soumis que les autres, le marchal de Lorges de-
Je vous sup-
plie, lorsque vous m'enverrez des ordres de Sa Majest, de
me les vouloir envoyer bien positifs, afin que je n'y change
rien du tout et que je n'aie point le choix de ne les suivre
pas, puisque aussitt que je choisis un parti que vous me
laissez libre de prendre, je vois, par plusieurs de vos lettres,
que Sa Majest est surprise de tout ce que je fais, bien que
je n'aie d'autre intention que de faire le mieux qu'il m'est
possible tout ce qui me parat tre ncessaire pour le bien
de son service. Ainsi, ayez la bont, s'il vous plat, lorsque
Sa Majest ne voudra pas que j'en use de mme, de me le
mander tout naturellement, afin que je n'y contrevienne en
aucune manire, puisqu'en me laissant une libert appa-
rente, vous y trouvez redire lorsque je m'en sers.
Cette lettre du 28 mai est prcieuse plus d'un titre. On
y voit l'influence dplorable de l'administration sur le com-
mandement et le manque d'initiative des gnraux en chef.
Louvois se dfendait de cette usurpation en rpondant au
marchal de Lorges : Quant ce que vous tmoignez d-
sirer que le roi vous envoie des ordres positifs auxquels
sous n'ayez pas la libert de rien changer, je vous ai dj
rpondu que cela ne convient point son service, et que,
bien loin de vous en donner de pareils, Sa Majest ne veut
que vous proposer ses penses, qu'ellevous permettra tou-
jours de suivre ou non, suivant que les dmarches des en-
nemis vous le feront juger propos. Mais, quand vous ne les
excuterez pas, elle s'attend que vous lui en rendrez compte
en mme temps, et que vous ne lui en laisserez point ignorer
les raisons.
Le marchal de Lorges, qui tait neveu de Turenne, avait
appris de son oncle combien le joug de Louvois tait lourd
porter.
Louis XIV voulut, en ce temps-l, former monseigneur le
Dauphin dans l'art de la guerre. Il donna donc ce prince le
commandement de l'arme d'Allemagne. Au mois de juin,
Monseigneur arriva au milieu des troupes, accompagn de
trois conseillers choisis par Louvois parmi les familiers.
Ces conseillers ne manquaient pas de mrite, mais ils se
plaaient entre le vritable gnral en chef et le prince;
la discipline en pouvait donc souffrir. Les conseillers,
MM.Chamlay et Saint-Pouange, assistaient chaque jour au
conseil tenu par le Dauphin et le marchal. Le troisime
conseiller, M. Bringhen, premier cuyer du roi, se bornait
un service extrieur.
Monseigneur entendait donc de vives discussions entre le
marchal commandant l'arme et Chamlay et Saint-Pouange;
il donnait ensuite son avis, qui tait presque toujours con-
forme aux opinions de ses conseillers. Cet avis tait une
dcision, laquelle se conformait le marchal, non sans
laisser percer sa mauvaise humeur.
Monseigneur tait loin de rpondre aux esprances de
Vauban, qui, au sige de Philippsbourg, considrait le prince
comme un futur gnral d'arme. Le Dauphin ne prtait au
conseil qu'une oreille distraite et ne songeait qu' monter
cheval, exercice dont il s'acquittait merveille. Chamlay,
qui aurait dsir plus de srieux, crivait Louvois

Monseigneur se promne trop longtemps, trop rgulire-


:
ment et avec trop d'affectation. Ces sortes de promenades
affectes et de commande, et ces visites continuelles et jour-
nalires de gardes et de vedettes, ne me paraissent pas
convenir la dignit de Monseigneur. Il serait bon que le

,
roi lui en crivt un mot. Il faut que, lorsque Monseigneur
s'ennuie et ne fait rien le public croie qu'il est occup et
qu'il travaille, et qu'en un mot, Monseigneur ne fasse pas
son capital de la promenade et croie avoir rempli tous ses
devoirs de gnral quand il s'est promen.

, :
D'aprs Chamlay, le prince se promenait trop longtemps;
d'aprs Dangeau il jouait Depuis que Monseigneur est
dans le camp ici, aprs avoir fait toutes ses affaires et donn
l'ordre, il joue d'ordinaire au reversi.
M. Bringhen le premier cuyer du roi, qui n'assistait
,
pas aux conseils, n'en observait pas moins l'tat des esprits,
et secrtement crivait Louvois pour le prvenir que le
Dauphin tait fatigu du marchal de Lorges, etle marchal
fatigu de Monseigneur.
:
Louvois rpondait au premier cuyer Aprs avoir fait
rflexion sur ce que vous me mandez des apparences d'orage
que vous commencez apercevoir, je n'ai rien trouv qui
pt mieux convenir, si ce n'est que Monseigneur ne ret
pas bien les avis de M. de Lorges, et que ce dernier ft
capable d'en avoir du dpit, ou bien que M. le marchal
de Lorges ne ret pas bien les avis de Chamlay, et que ce
dernier s'en fcht outre mesure. Expliquez-vous, je vous
supplie, trs clairement, et jamais plus ne m'crivez
demi.
Ainsi Louvois trouve que rien ne saurait mieux convenir
qu'une violente discussion amenant une rupture.
Parmi ces correspondants de Louvois, il y en eut un assez
hardi pour le prvenir que son fils, M. de Souvr, qui fai-
sait partie de l'arme du marchal de Lorges, ne jouissait
pas de l'affection des officiers. Louvois crivit son fils :
Il me parat, par ce que l'on me mande de l'arme o
vous tes, que tout le monde se plaint de votre incivilit et
de votre peu de politesse; si cela continue, nous ne serons
pas longtemps bons amis ensemble.
En homme d'esprit qu'il tait, Chamlay employait les
loisirs de l'attente, non jouer ou souper comme ses
compagnons d'armes, mais crire. Il composait des pam-
phlets pour exciter l'opinion publique de l'Europe contre la
coalition. Il existe encore aux archives de nombreux li-

major :
belles tracs au camp par la plume facile de l'officier d'tat-
Rflexions sur les affaires d'Italie; Lettres d'un
mylord anglais; Conversation d'un gentilhomme de qua-
lit italien avec un gentilhomme de qualit franais sur
les affaires du temps; Conversation d'un conseiller de
Berne avec un conseiller d'Amsterdam.
Ces crits, que Louvois faisait imprimer lorsqu'il n'avait
rien de mieux faire, se rpandaient en Allemagne, en
Italie et en Espagne. La cour et la ville, Paris et les pro-
vinces lisaient avidement et adoptaient les ides de l'crivain.
Mais l'humeur de Louvois tait changeante, et l'auteur

:
n'avait pas toujours se louer de l'diteur. C'est ainsi que
Louvois traitait parfois son pamphltaire (c
Je vous ai dj
pri. de ne plus vous fatiguer faire de pareils mmoires
pendant la campagne; je vous le rpte encore, je n'ai point
lu les premiers; je ne lirai point celui-ci, tant accabl de
choses qui sont plus utiles que celles-l.
Si Louvois se montrait aussi svre avec ses confidents,
que faut-il penser de sa faon d'agir avec les indiffrents?
Le marchal de Lorges tait un petit esprit, born, sus-
ceptible, inquiet, sans dcision, mais loyal, honnte et
franc. Son opposition Louvois partait d'un bon naturel,
mais indiquait peu d'adresse, car Louvois faisait remonter
jusqu'au roi cette rsistance fort courtoise d'ailleurs.
Un homme observait cet tat des esprits et jugea le parti
qu'il en pouvait tirer. Cet homme tait le marchal de
Luxembourg, disgraci depuis l'affaire des empoisonne-
ments.
Peu de capitaines ont t aussi heureux que Luxembourg.
Le rle qu'il va jouer exige une esquisse rapide de cette
physionomie singulire. En 1690, le marchal, g de
soixante-deux ans, sortait d'une retraite qui et bris tout
autre que lui. Msestim, pour ne pas dire mpris, cet
homme allait prendre en main l'pe de la France et l'lever
une hauteur que Turenne seul avait pu atteindre.
D'aprs Saint-Simon, Luxembourg avait beaucoup de va-
leur, une ambition que rien ne contraignait, de l'esprit,
mais un esprit d'intrigue, de dbauche et du grand monde.
Il surmonta le dsagrment d'une figure d'abord fort rebu-
tante, mais laquelle on s'accoutumait. Malgr une bosse
mdiocre par devant, mais trs grosse et fort pointue par
derrire, avec tout le reste de l'accompagnement ordinaire
des bossus, il avait un feu, une noblesse et des grces natu-
relles qui brillaient dans ses plus simples actions.
Tout le faix, dit Saint-Simon, des marches et des ordres
1de subsistances portaient, pendant toutes les campagnes,
sur Puysgur, qui mme dgrossissait les projets. Rien de
1
plus juste que le coup d'il de M. de Luxembourg; rien de
plus brillant, de plus avis, de plus prvoyant que lui devant
les ennemis en un jour de bataille, avec une audace, une
flatterie,eten mme temps un sang-froid qui lui laissait
tout voir et tout prvoir au milieu du plus grand feu. C'tait
l o il tait grand. Pour le reste, la paresse mme. Peu de
promenades sans grandes ncessits, du jeu, de la conversa-
tion avec ses familiers, et tous les soirs un souper avec un
trs petit nombre, presque toujours les mmes. Alors il
tait inaccessible tout, et s'il arrivait quelque chose de
press, c'tait Puysgur y donner ordre.
due:
Le roi Guillaume s'cria un jour, aprs une bataille per-
Je ne pourrai donc jamais battre ce bossu-l?
Bossu! s'cria le marchal, comment le sait-il? Il ne m'a
-
jamais vu tourner le dos.
Aprs la victoire de Nerwinde, le prince de Conti donna
Luxembourg le nom de tapissier de Notre-Dame, tant il
envoyait de drapeaux ennemis pour couvrir les murs de la
cathdrale.
Sa modration envers les vaincus faisait dire en mme
temps au comte de Solms : Quelle nation est la vtre!

!
vous vous battez comme des lions, et vous traitez les vaincus
comme des amis
On a parl de l'ingratitude de Louis XIV envers Luxem-
bourg et de l'inimiti de Louvois. Ces accusations sont fort
hasardes. Il est vrai que le roi refusa au marchal la survi-
vance de sa charge de capitaine des gardes pour son fils, et
la restitution des biens confisqus sur le comte de Boute-
ville, son pre; mais, part ces deux circonstances, Luxem-
bourg eut toujours se louer du roi.
De l'inimiti de Louvois, il serait difficile de fournir le
moindre tmoignage. Loin de l, les relations du ministre et
du marchal, leur correspondance surtout, prouveraient une
certaine inclination de part et d'autre. D'estime ou d'amiti
il n'y avait pas l'ombre, mais ils se surveillaient avec force
caresses.

III

Replac la tte de l'arme de Flandre, au mois de mai,


le marchal de Luxembourg s'efforce de plaire au roi par de
longues lettres remplies de dtails inutiles, mais qui seront
pour Sa Majest l'occasion d'ordonner, de blmer, de louer.
:
Ce grand seigneur, ce marchal de France, se fait humble
devant Louvois. Il lui crit Vous savez, Monsieur, avec
quel plaisir je rechercherai les choses qui pourront plaire
au roi et qui vous donneront lieu d'tre satisfait de ma con-
duite. Je sais trop bien o s'tend ma petite autorit pour
croire pouvoir tirer un seul homme d'une place sans vous
en avoir crit auparavant. Le roi m'a command de lui en-
voyer l'ordre de bataille; je vous l'adresse, Monsieur, pour
le prsenter Sa Majest, aussi bien qu'une lettre que je
me donne l'honneur de lui crire, avec cinq rglements dif-
frents pour que l'on ne manque rien. Je vous supplie,
Monsieur, de vouloir bien les lui montrer, lorsqu'elle aura
quelque temps perdre. Vous m'avez dit, Monsieur, que le
roi voulait que je vous proposasse toutes les vues que je
pourrais avoir, et vous me l'avez rpt si souvent, que je
croirais manquer l'obissance que je dois ses volonts si
j'y manquais. C'est pourtant avec quelque rpugnance que
je me dtermine vous exposer ce qui me passe par la tte,
sachant bien que tout ce qu'il y aura de bon faire ne peut
venir que de vous, et ne regardant ce que j'imagine que
comme de simples ides produites par l'oisivet dans la-
quelle nous vivons ici.
Un marchal de France ne saurait oublier plus complte-
ment sa dignit.
Luxembourg, peu scrupuleux de sa nature, avait toujours
laiss le soldat se livrer au pillage; mais les circonstances

:
sont graves, et Louvois recommande la svrit. Le mar-
chal rpond Il cotera quelque chose au rgiment des
gardes et au rgiment du roi pour une petite pillerie qu'ils
firent hier; ajoutant cela un peu de penderie, ds qu'on
prendra quelqu'un sur le fait, je pense que cela empchera
ces libertinages, un peu trop usits, les campagnes prc-
dentes, selon ce qu'on m'en dit. Aujourd'hui, tous les four-
rageurs ont vu passer leur tte le prvt avec ses archers
et des cavaliers commands sa suite, avec un cordelier et
l'homme propre punir sur-le-champ le premier qui aurait
voulu passer au del de l'escorte.
Il ne fallut pas longtemps pour que le marchal de
Luxembourg ne rejett dans l'ombre le malheureux de
Lorges, quoique celui-ci ft en compagnie de monseigneur
le Dauphin, de Chamlay et de Saint-Pouange, tandis que
Luxembourg tait seul.
Le 21 juin, le marchal, excutant une marche vers la
Sambre, reut de Louvois un plan de campagne fort raison-
nable, qu'il excuta jusqu'au moment qu'il avait t impos-
sible de prvoir. Le ministre faisait savoir Luxembourg
qu'un corps d'arme, command par le prince de Waldeck,
devait se runir sur la Sambre pour y attendre l'lecteur de
Brandebourg. Empcher cette jonction tait la consigne don-
ne au marchal de Luxembourg. Cependant le marchal
devait envoyer quatorze bataillons et trente-six escadrons

recommandation :
au marchal d'Humires, qui, de son ct, recevait les in-
structions de Louvois. Le plan de Louvois renfermait cette
Vous observerez qu'il est capital que
vous soyez entre la Meuse et M. de Waldeck, afin d'emp-
cher que M. de Brandebourg et lui ne jouent de la navette et
ne puissent s'envoyer des troupes l'un l'autre qu'en fai-
sant un grand tour. Vous observerez encore qu'il convient
que vous vous rendiez matre d'un passage sur la Sambre,
avant que M. de Waldeck puisse s'y opposer, et afin qu'il ne
lui tombe pas dans l'esprit de se camper vis--vis de vous,
la Sambre entre deux, ce qui lui donnerait moyen, quoique
infrieur, de s'approcher de vous impunment. Sa Majest
souhaiterait fort qu'il ft cette folie sans tre couvert par
une rivire; car elle espre qu'avec l'arme qu'elle vous
donne, vous ne le marchanderiez pas, pourvu qu'il ne ft
pas post avantageusement.
Luxembourg franchit la Sambre et manuvra pour se
rendre compte de la position de l'ennemi. Pendant la jour-
ne du 30 juin, le marchal, quoique souffrant, parcourut
le terrain toujours cheval, suivi d'une faible escorte. Il
se rendit un compte exact de la position du prince de Wal-
deck.
Minuit venait de sonner le 1er juillet, lorsque le marchal
de Luxembourg lit prendre les armes et forma son arme en
cinq colonnes, l'artillerie au centre, la cavalerie aux ailes.
A trois heures du matin chacun tait son poste, et l'on se
mit en marche.

:
Le marchal adopta un ordre de bataille qui surprit son
adversaire il ne prsenta qu'une seule ligne. La seconde,
forme en colonne, excuta un mouvement tournant, afin
d'attaquer en flanc, pendant que la premire se prsenterait
devant le front. Ce plan de bataille fut, depuis, mis presque
constamment en usage par Frdric Il. M. de Waldeck, ds
qu'il s'aperut du pril qui menaait son flanc, excuta un
changement de front.
Cette grande victoire de Fleurus fut terriblement dispute.
M. de Waldeck opposa une vive rsistance et se:, troupes
manuvrrent fort bien. Il perdit six sept mille hommes,
sans compter prs de huit mille prisonniers. Luxembourg
envoya au roi cent six drapeaux ou tendards, et prit en
outre quarante-neuf pices de canon, cinq pontons et plus
de deux cents caissons.
L'arme franaise eut moins de deux mille morts, parmi
lesquels M. de Gournay, lieutenant gnral d'un grand m-
rite, et M. Dumetz, commandant d'artillerie.
Louvois crivit le 4 au marchal de Luxembourg :
La bataille de Fleurus avait t livre le 1er juillet 1690.
Trouvez
bon, je vous supplie, que je vous fasse mes compliments
sur ce que vous venez de faire, dont je connais assez la con-
squence pour pouvoir dire que c'est le plus grand service
qui pt tre rendu au roi et l'tat. Je vous supplie d'tre
persuad de la part que j'y prends.
Le soir mme de la victoire, Luxembourg avait envoy,
pour en porter la nouvelle au roi, le grand prieur de Ven-
dme, qui, n'ayant pas tout vu, ne pouvait donner les d-
tails; mais, le lendemain, le marchal fit partir son propre
fils, le duc de Montmorency, avec les instructions les plus
minutieuses. Il devait raconter les mouvements et ne pas
oublier que le duc de la Roche-Guyon, gendre de Louvois,
s'tait particulirement distingu par son courage et son
habilet, ce qui d'ailleurs tait vrai.

let, cette seconde lettre Luxembourg :


Louvois, reconnaissant de cette attention, crivit, le juil-
Je ne puis m'em-
pcher de commencer ma lettre par des remerciements de
la manire dont vous avez trait M. de la Roche-Guyon, que
j'ai sentie comme elle le mrite. Dans le peu de temps que
j'ai os retenir M. le duc de Montmorency, je l'ai cout
avec un grand plaisir, et il me parat qu'il laut qu'il ait vu
ce qui s'est pass pour pouvoir l'expliquer aussi nettement
et aussi intelligiblement. Je vous fais encore mes compli-
ments de tout mon cur sur les mmes choses que vous
avez faites et sur le grand service que vous avez rendu au
roi et son tat.

Louvois:
A peine a-t-il lu cette lettre que Luxembourg rpond
On serait bien heureux, Monsieur, d'avoir fait
plus qu'une petite chose qui vous ft agrable, puisque vous
me savez gr d'une de peu de consquence que M. le duc
de la Roche-Guyon ne pouvait manquer de s'attirer et par
vous et par lui. Je pense que mon fils a t mieux ques-
tionn par vous qu'iln'a rpondu, et comme il y avait des
faits que vous vouliez savoir et que vous lui aurez bien fait
comprendre, cela aura fort aid la nettet de ses rponses.
Je voudrais qu'elles eussent t assez justes pour vous don-
ner quelque opinion de lui.
Sans rien enlever la gloire du marchal de Luxembourg,
il est juste de rappeler qu'il avait auprs de lui M. de Puy-
sgiir, plus autoris qu'un conseiller. Les habiles manu-
vres qui donnrent la victoire Luxembourg n'taient-elles
pas inspires par Puysgur?
Jacques-Franois de Chastenet, marquis de Puysgur,

:
tait n en 1655 et devint marchal de France en 1734; il
mourut en 1745. Officier fort instruit, auteur d'un ouvrage
remarquable L'Art de la guerre, crit pour l'instruction
du duc de Bourgogne. Puysgur fit partie du conseil de la
guerre pendant la minorit de Louis XV. L'arme espagnole
lui doit les ordonnances de Philippe V sur la formation et la
discipline des armes.

; :
Lorsqu'il eut atteint la dignit de marchal de France,
Puysgur crivit cet aveu J'aurais pu, ds longtemps, d-
velopper mes principes mais, quand on est dans les emplois
infrieurs et qu'on veut mettre au jour les connaissances
qu'on a acquises avec bien du travail, on trouve parmi ses
suprieurs nombre de gens qui s'en offensent. La modestie
alors et les gards qu'on doit aux personnes de mrite,

:
d'ailleurs leves en dignit, imposent silence; ceux qui
voudraient le rompre ne s'en trouvent pas bien c'est ce
que plusieurs ont prouv, et ce qui dgote les autres de
communiquer des lumires qui pourraient tre utiles. Il en
rsulte que les anciens usages subsistent toujours.
A Fleurus, les anciens usages furent habilement carts.
On en fit honneur Luxembourg, et presque tout le mrite
en revient Puysgur.
Mme de nos jours, les crits de Puysgur sont consults
avec confiance.
Le marchal de Luxembourg avait eu l'habilet de s'atta-
cher un tel homme, honnte, laborieux, discret, modeste et
trs suprieur ses contemporains.
Tantt occup de la flotte, que Tourville allait illustrer,
tantt de Jacques II, jamais vaincu par les lchets de
Lauzun, Louvois ne perdait pas de vue les affaires des Pays-
Bas.
Les instructions de Louvois au marchal de Luxembourg
taient loin d'tre positives. Il y avait du vague et un certain

vois crit au marchal: .


air d'inquitude. Un mois aprs la victoire He Fleurus, Lou-
Sa Majest m'a command de
vous rpter encore que vous ne devez attaquer M. de Wal-
deck et M. de Brandebourg que lorsque vous trouverez un
gros avantage prendre sur eux, et qu'ainsi Sa Majest ap-
prouverait fort que vous vous dterminiez attendre M. de
Brandebourg et M. de Waldeck dans un bon poste et de pro-
fiter des dmarches qu'ils pourraient faire devant vous. Sa
Majest a une telle confiance en vous qu'elle est persuade
que vous ne ferez sur cela que ce qu'elle vous prescrit, et
qu'en mme temps vous ne manquerez pas l'occasion de
battre encore une fois M. de Waldeck, s'il vous donne lieu
de l'attaquer avec avantage.
Le journal de Dangeau des 17 et 29 septembre 1690 donne
des dtails sur les gracieusets que se faisaient lesgn-
raux ennemis. Ainsi M. le duc de Luxembourg et M. le duc
du Maine demandrent au marquis de Castagana, adversaire
du marchal d'Humires, un passeport pour faire venir des
dentelles de Flandre leur arme. Le marquis refusa le pas-
seport, mais envoya des marchands avec de magnifiques
dentelles pour dix mille cus. M. de Luxembourg et M. du
Maine en achetrent pour des sommes considrables.Mais
les marchands refusrent le payement, disant que M. le
marquis de Castagana leur avait dfendu de rien accepter.
M.
de Luxembourg et M. de Brandebourg, ajoute Dangeau,
continuent s'entre-faire beaucoup d'honntetes.
Parmi ces honntets se trouvaient de beaux chevaux po-
lonais que M. de Brandebourg priait le marchal de Luxem-
bourg d'accepter, ce que celui-ci ne manquait pas de faire.
Il avait soin d'en informer Louvois, qui le trouvait plaisant.
Le marchal termine une de ses lettres par dire que M. de
Brandebourg lui a envoy un magnifique cheval pie par un
trompette: Lediscours du trompette finit en me disantque,
s'il y avait une bataille ou quelque rencontre, M. de Bran-
debourg me priait de monter la pie qu'il m'avait envoye,
parce qu'elle tait connue de toutes ses troupes, qui avaient
ordre de respecter celui qui serait dessus.
Louis XIV avait envoy son fils, monseigneur le Dauphin,
commander une arme. Malheureusement cette arme tait
la seule qui vct dans une regrettable oisivet. Luxem-
bourg, l'arme des Pays-Bas, avait eu sa victoire de Fleu-
rus; Catinat illustrait l'arme d'Italie Staffarde; l'arme
navaleelle-mme, sous les ordres de Tourville, battait les
Hottes ennemies.
Le Dauphin se sentait humili d'une inaction contraire

:
son espoir. Il crivit au roi pour solliciter l'honneur de com-
battre, et reut cette rponse Pour votre gloire particu-
lire il conviendrait de combattre, mais non pas pour le bien
de l'tat. Vous ne devez rien hasarder, moins que vous ne
soyez sr d'une victoire certaine.
crite de la main du roi, cette rponse tait bien faite
pour dcourager le Dauphin. Ce qui le dcourageait encore
:;
plus tait M. le marchal de Lorges. Saint-Pouange, l'un des
conseillers de Monseigneur, crivait Louvois Il me pa-
rat que nous faisons ici de mchantes manuvres aussitt
que l'on dit que les ennemis marchent en avant, nous d-
campons, et l'on est si irrsolu qu'il semble que c'est la
marche des ennemis qui nous fait marcher. On trouve qu'ils
peuvent tout faire avec facilit, et tout difficile l'arme du
roi. Enfin il me parat que, lorsqu'on a une aussi bonne et
nombreuse arme que celle-ci, l'on devrait marcher avec
plus d'audace et ne pas tant faire connatre l'officier et au
soldat, par les manuvres que l'on fait, que l'on apprhende
que les ennemis ne nous approchent. L'on ne peut jamais
rien apprendre de certain sur les partis qu'on envoie la
guerre, parce qu'on leur dfend de s'approcher de l'arme
ennemie, et ils n'ont ordre que de voir de loin, sur les hau-
teurs, le lieu o elle peut tre campe. Vous voyez bien
que de cette manire on sera difficilement inform des
marches que les ennemis feront, si l'on ne change pas de
maxime, ce qui n'est pas ais faire faire par l'opinitret
qu'on a sur ce que l'on propose.
Fatigu du rle de figurant, le Dauphin quitta son arme
le 30 septembre et revint la cour.
Les armes prirent leur quartier d'hiver la fin d'octobre,
et la campagne de 1690 se termina plus heureuse pour la
France que pour la coalition.
Seignelay tant mort l'ge de trente-neuf ans, le 3 no-
vembre 1690, Louvois eut une part de sa succession en se
faisant attribuer les haras et, ce qui lui importait plus en-

Louvois crivit Vauban :


core, les fortifications des places et des ports de mer.
Le
roi m'ayant command
de me charger des fortifications des places dont M. Seignelay
avait la direction, mme de celles des ports de mer, j'ai un
grand besoin de votre assistance pour essayer de mettre un
ordre ce que vous savez qui n'en avait pas trop; ce qui
me fait vous prier, si votre sant vous le permet, de venir
ici le plus tt que vous pourrez sans rien prcipiter.
IV

Au commencement de l'anne 1691, il fallut augmenter


l'arme. Les leves qui se firent dans les provinces donn-
rent lieu de nombreuses plaintes contre les recruteurs.
Louvois crivit alors aux gouverneurs et intendants, le 11 f-
vrier 1691 : Le roi a appris avec surprise qu'il ait t fait
des violences considrables dans les provinces par les offi-

pourenrlerdessoldats ;
ciers de ses troupes pour faire des leves. Sa Majest trouve
bon que l'on dissimule les petites tromperies qu'ils font
mais, comme elle dsapprouve
entirement les violences qu'ils font pour prendre les gens
sur les grands chemins, aux foires et aux marchs, elle m'a
recommand de vous faire savoir ses intentions, afin que
vous teniez la main ce que pareille chose n'arrive plus, et
que vous fassiez rprimer les violences au moment que
vous en aurez connaissance.

proccupations:
Louvois avait, au commencement de 1691, deux grandes
trouver des soldats et de l'argent.
Menace de tous cts, la France tait condamne des
sacrifices au-dessus de ses forces. Heureusement le duc de
Savoie fit des ouvertures secrtes, afin d'obtenir une suspen-
sion d'armes. Louvois saisit avec empressement cette bonne
fortune, qui permettait de ne plus s'inquiter de la frontire
d'Italie. Catinat fut charg de la ngociation, et s'acquitta de
cette difficile mission avec une grande habilet. Il ne tarda
pas reconnatre que Victor-Amde ne cherchait qu'
tromper Louis XIV.
Fort mcontent d'avoir t dupe d'une intrigue, Louvois
donna l'ordre Catinat de s'emparer du comt de Nice. La
conqute se fit promptement.
Nous avons dit qu'en ce temps-l les gazettes jouaient un
grand rle; la caricature tait aussi de mode. Aprs la prise
de Nice, l'une de ces caricatures courut le monde. Elle re-
prsentait l'Empereur et le roi d'Espagne en chemise, et
considrant avec douleur leurs vtements fouls aux pieds

:
de Louis XIV, qui dpouillait Victor-Amde. Celui-ci d-
fendait sa chemise, en criant Empchez donc qu'il me
:
l'te! L'Empereur et le roi d'Espagne rpondaient Pa-
!
tience, ami, nous vous la ferons rendre quand nous aurons
repris nos habits
Cette caricature fut envoye par Catinat Louvois; ce-
lui-ci la mit sous les yeux de Louis XIV, qui ne fit qu'en
rire.
La prise de Nice tait un rude coup port au duc de Sa-
voie; il en fallait un non moins rude pour l'Empereur. Lou-
vois voulut s'emparer de Mons.

;
Le 15 fvrier 1691, aprs des prparatifs mystrieux, la
place de Mons est investie par une arme franaise quatre-
vingts bataillons et deux cent quarante escadrons sont aux
ordres du roi, qui n'a jamais vu d'aussi belles troupes.
Louis XIV veut commander en personne ce sige qui attire
les regards de toute l'Europe. Il part de Versailles, accom-
pagn de monseigneur le Dauphin, du marchal de la Feuil-
lade, de quelques seigneurs, mais non des dames, comme
par le pass, et comme il en sera l'anne suivante au sige
de Namur.
Il est inutile d'ajouter que Vauban tait auprs du roi. Il
y avait aussi les marchaux de Luxembourg et d'Humires,
gardant les lignes de communications. Louvois tait aussi
devant la place, veillant aux approvisionnements, crant
des hpitaux et mme, l'occasion, donnant des ordres.
L'arme franaise, exalte par la prsence du roi, se
montrait pleine d'entrain. Les camps taient en fte, et le
roi se voyait acclam avec enthousiasme ds qu'il parais-

:
sait. Les assigs, au contraire, se montraient fort tristes.
Louvois crivait Pontchartrain De toutes les places que
le roi a attaques jusqu' prsent, aucune garnison n'a
moins montr de vigueur que celle-ci et n'a fait de plus
mauvaise contenance.
Louvois crivait son journal, qu'il adressait chaque jour
Pontchartrain, et que celui-ci communiquait au rdacteur
de la gazette, M. l'abb Renaudot. Louvois autorisait cette
communication, qui permettait au gazetier de composer ses
articles. Mais, peu vers dans l'art de la guerre et n'en
connaissant mme pas les termes, le malheureux journa-
liste commettait des bvues qui rjouissaient les gens du
mtier et mcontentaient Louvois, expert en ces matires et
qui ne jugeait bons que les articles sortis de sa plume.
Aussi crivit-il un jour, du camp devant Mons, au malheu-
reux gazetier : Je vous prie de vouloir mieux vous expli-
quer quand vous parlez de ce sige-ci; car, quand vous
dites que la tranche tant vingt toises de l'ouvrage
corne, on a sap le demi-bastion dudit ouvrage, ce sont des
expressions ridicules. Il n'est point vrai qu'il y ait eu de
lieutenant d'artillerie tu. Je vous ai dj fait dire de ne
vous point mler de nommer les troupes qui sont dans les
armes, et je vous prie que ce soit la dernire fois que cela
vous arrive.
Une lettre de Louvois M. de Pontchartrain, du 5 avril,
prouve qu'il tait le principal personnage du sige, malgr
la prsence du roi, celle de Vauban et de deux marchaux
de France. C'est Louvois qui interroge les paysans amens
au camp, c'est lui qui donne les ordres pour appeler de
nouvelles troupes. Il est tranquille, tandis que Louis XIV
craint sans cesse de voir arriver le prince d'Orange.
Mons se rendit le 8 avril. Le lendemain, dit le journal de
Dangeau, le roi donna cent mille francs Vauban et lui fit
l'honneur bien rare de l'invitera dner, honneur que Vauban
n'avait pas encore reu. Outre ce don magnifique, Louis XIV
fit remettre deux mille pistoles M. de Vigny, commandant
de l'artillerie, et deux mille pistoles M. de Mesgrigny,
ingnieur, qui avait t bless. Cet officier avait dj reu
trois cents pistoles.
Louvois n'obtint aucune faveur, et mme, si l'on en croit

Voici ce que dit Dangeau :


Dangeau, il fut assez malheureux pour mcontenter le roi.
J'ai appris que, durant le
sige, le roi avait t un peu en colre contre M. de Louvois,
de l'opinitret avec laquelle il avait voulu que les com-
missaires des guerres marquassent le camp de la cavalerie
qu'on fit entrer dans les lignes ces jours passs. Ce soin
regardait naturellement le marchal des logis de la cava-
lerie, et le roi voulait que cela se ft dans les formes
ordinaires.
Le duc de Saint-Simon raconte d'une facon diffrente les
roi, qui
causes de la colre du matre. Le se piquait de
savoir mieux que personne jusqu'aux moindres choses mili-
taires, se promenant autour de son camp, trouva une garde
ordinaire de cavalerie mal place, et lui-mme la replaa
autrement. Se promenant encore le mme jour l'aprs-dner,
le hasard fit qu'il repassa devant cette mme garde, qu'il
trouva place ailleurs. Il en fut surpris et choqu. Il de-
manda au capitaine qui l'avait mis o il le voyait, celui-ci
rpondit que c'tait Louvois qui avait pass par l. Mais,
reprit le roi, ne lui avez-vous pas dit que c'tait moi qui
vous avais plac? Oui, Sire, rpondit le capitaine. Le
:
roi, piqu, se tourna vers sa suite et dit N'est-ce pas l
le mtier de Louvois? il se croit un grand homme de guerre
et savoir tout. Et tout de suite replaa le capitaine avec
sa garde o il l'avait mis le matin.
Quoi qu'il en soit, le mcontentement du roi n'tait plus
un secret, et Louvois se sentait menac d'une disgrce. Il
:
s'irrita, et son humeur, de plus en plus mauvaise, froissa
les plus honntes gens et mme ses amis il devint impi-
toyable. Aprs avoir envoy au marchal de Luxembourg
l'ordre de brler la ville de Hal, poste avanc de Bruxelles,
;
il prescrivit au marquis de Boufflers de dtruire Lige de
fond en comble plus de trois mille maisons furent la proie
des flammes. Enfin il ordonna au marchal de Luxembourg
de bombarder Bruxelles. Mais Luxembourg rpondit au mi-
nistre pour lui dmontrer l'inutilit de ces bombardements;
Vauban crivit de son ct, pour calmer la colre de Lou-
vois. Celui-ci suspendit l'excution de son ordre.
Plus que jamais, Louvois formait des plans de campagne,
crivait nuit et jour aux marchaux, rorganisait les ar-
mes, et semblait tre en proie de fivreuses inquitudes.
tait-il malade, comme on l'a dit depuis pour expliquer
sa mort si soudaine et si imprvue?
Oui, cet homme souffrait. Il sentait que son bonheur
touchait sa fin. Le roi n'avait pour lui que des regards
froids et svres, les gnraux commentaient ses ordres, et
les courtisans eux-mmes montraient moins d'empresse-

:
ment. Il n'tait pas jusqu'au dvou et modeste Catinat qui
n'crivt Je vous supplie, Monseigneur, de lire avec une
vritable rflexion tout ce que je prends la libert de vous
mander, et de ne point passer l-dessus comme sur des
raisons d'opinitret d'un homme attach son sens. Du
reste, je sais ce que c'est qu'un ordre prescrit, et qu'il faut
renoncer son sentiment et songer obir.
Catinat, parvenu faire abandonner Louvois ses plans
lettre du ministre:
trop ambitieux, s'empara deVeillane, ce qui lui valut cette
Sa Majest a t informe que vous
vous tes expos considrablement l'attaque du chteau
de Veillane; elle m'a command de vous 'dire qu'elle vous
dfend de vous exposer de mme dans de pareilles occa-
sions, ne concevant point qu'un homme comme vous, dans
des affaires de cette nature, soit mis hors d'lat de lui con-
tinuer vos services.
de Victor-Amde, Catinat dit Louvois :
Aprs avoir fait incendier le chteau de Rivoli, rsidence
Il y avait plu-
sieurs peintures fresque dans les grandes pices des ap-
partements, que l'on disait tre bonnes. C'est un dommage
dont M. le duc de Savoie se doit prendre lui-mme, puis-
qu'il fait servir ses maisons pour tablir des troupes et nous
faire la guerre.
Cette philosophie tant vante de Catinat ne rsistait pas
aux entranements du mtier.
Louvois, mcontent de la leve du sige de Coni, proc-
cup des querelles de M. de Bulonde, lieutenant gnral, et
de M. de Feuquires, mchant homme s'il en fut, se mon-
trait plus sombre que de coutume.
Le 16 juin 1691 tait un lundi. La veille, quoique ce ft
jour de repos, Louvois avait travaill une partie de la
soire. Le lundi matin, il donna des audiences, crivit et
dicta vingt-trois lettres, complta des dpches, ti se rendit
chez le roi pour l'entretenir d'affaires importantes. Le mi-
nistre tait d'une pleur extrme, dont Sa Majest fut
frappe. Louvois dut se retirer avant la fin du travail.
Il traversa la galerie du chteau d'un pas lent, se sentant
de plus en plus faible et respirant avec difficult. Rentr
la chancellerie, il se laissa tomber sur un fauteuil et de-
manda son mdecin et sa famille. La marquise de Louvois
tait absente de Versailles, et les fils du ministre, Courten-
vaux et Souvr, faisaient la guerre. Barbezieux, leur frre,
gardait le lit, mais on l'invita se rendre auprs de son
pre. Il y arriva trop tard.

:
Voici le rcit de Barbezieux sur les derniers moments de
Louvois Il mourut lundi plus
subitement que l'on ne
peut se l'imaginer. Il s'tait plaint un demi-quart d'heure
auparavant d'avoir quelque chose dans l'estomac qui l'-
touffait. L'on le saigna du ct gauche, et, se sentant sou-
lag par cette saigne, il demanda qu'on en ft autant de
l'autre bras. Son mdecin lui refusa, par l'extrme faiblesse
o il tait. Il demanda o j'tais et qu'on m'allt qurir;
j'tais malade dans mon lit; l'on me vint avertir.M. Fagon,
pour qui il avait beaucoup de considration, sur les entre-
faites, entra dans sa chambre. Il commena lui conter ce
qui lui faisait mal; mais, un moment aprs, il dit qu'il
touffait. Il me demanda encore avec empressement, et dit
qu'il se mourait. Aprs ces dernires paroles, la tte lui
tomba sur les paules, ce qui fut le dernier moment de sa
vie. J'arrivai lorsque la tte lui tombait, et, voyant tout le
monde dsol, et ne pouvant croire ce que le triste visage
d'un chacun m'apprenait, je me jetai lui; mais il tait
insensible mes caresses, et c'en tait dj fait. L'on l'a
ouvert le lendemain matin, et, quoiqu'il n'y ait point d'in-
dice assez positif pour assurer qu'il ait t empoisonn, il
n'y a cependant presque pas lieu d'en douter. Voil comme
j'ai perdu tout ce qui m'tait le plus cher au monde.
Barbezieux tait le troisime fils de Louvois; il lui suc-
cda dans l'administration de la guerre, l'ge de vingt-
trois, et mourut dix ans aprs, en 1701, sans avoir soutenu
la rputation de Louvois et de le Tellier. Cependant Barbe-
zieux forma, en 1692, cette belle arme de cent mille
hommes qui prit Namur.
Le public crut l'empoisonnement de Louvois, et Victor-
Amde fut accus d'avoir fait excuter le crime. Le mi-
nistre avait toujours dans son cabinet une carafe d'eau
froide, dont il buvait pour se rafrachir. Avant de se rendre
chez le roi, le lundi matin, il avait bu deux verres. Mal-
reusement l'eau contenue dans la carafe ne fut pas analyse.
Quelle main coupable avait pu verser le poison.? On
chercha, et les soupons se portrent sur un pauvre ser-
viteur, charg de frotter les appartements, et qui tait Sa-
voisien, c'est--dire sujet de Victor-Amde. Il fut arrt.

:
Barbezieux crivit le 27 juillet M. de la Reynie, lieu-
tenant de police Je crois que vous devez avoir reu
prsentement l'ordre du roi ncessaire pour faire transfrer
Vincennes le Savoyard qui tait dans notre maison, que
l'on a arrt. J'ai cru vous devoir donner un avis que j'ai
reu, qui est que l'on voulait faire mourir cet homme-l
pour l'empcher de parler. Comme il est ncessaire d'en
tirer toutes les lumires que nous pourrons, j'ai cru ne
devoir pas vous laisser ignorer cette circonstance, afin que
vous puissiez prendre les mesures que vous jugerez
propos pour que ces gens-l ne russissent pas dans leur
dessein. Je vous prie de me mettre en tat de rendre compte
au roi exactement de ce que vous dcouvririez sur cette
affaire.
Ce malheureux frotteur ignorait mme le crime dont on
l'accusait. Remis en libert, il reprit le chemin de son pays,
o il vcut et mourut pauvre et obscur.
L'autopsie du corps de Louvois avait t faite par deux
chirurgiens fort habiles, MM. Flix et Dionis, qui dclar-
rent que Louvois tait mort d'une apoplexie pulmonaire.
Cependant un grand nombre de mdecins trouvrent dans
cette mort des indices d'empoisonnement.
:
La princesse Palatine crivait de Versailles, le 22 juillet
Mal en a pris M. de Louvois de boire son eau, comme
vous l'avez appris sans doute; mais on ne sait pas encore si
c'est l'eau minrale ou l'eau douce qui lui a fait mal. Tous
les docteurs et les barbiers qui l'ont ouvert disent (et ils
l'ont sign) qu'il est mort d'un affreux poison. En un petit
quart d'heure, il est pass de vie trpas. Je l'avais ren-
contr une demi-heure avant sa mort, et je lui avais parl.

:
Il semblait bien portant et avait si bonne mine que je lui
dis Il parat que l'eau de Sorge vous fait du bien. Il
voulait, par civilit, m'accompagner dans ma chambre;
mais je lui dis que le roi l'attendait, et je ne voulus par
consquent pas le permettre. Si je l'avais laiss venir, il
me serait mort dans ma chambre, ce qui aurait t un hor-
rible spectacle. On a dj arrt un de ses domestiques,
qu'on souponne d'avoir empoisonn un pot d'argent dans
lequel M. de Louvois a bu l'aprs-midi. On saura bientt si
c'est vrai ou non. Puisqu'il avait mourir, j'aurais souhait
que cela ft arriv il y a trois ans, le pauvre Palatinat s'en
serait bien trouv.
:
Deux mois aprs, le 18 septembre, la princesse Palatine
crivait de Fontainebleau M. de Louvois est mainte-
nant si bien oubli qu'on ne s'inquite plus de savoir s'il a
t empoisonn ou non. M. de Barbezieux se mariera bientt
avec une dame que son frre an, M. de Courtenvaux, a d
pouser. La dame, qui est une demoiselle d'Hussay, a pr-
fr le cadet, en quoi elle a eu grandement raison. L'an est
sot et trs laid, tandis que Barbezieux est trs joli garon
et de plus spirituel. Ils sont aussi riches l'un que l'autre ;
bien qu'au commencement l'an part amoureux, il s'est
tout de suite rendu la volont de son frre; mais, comme
il a empoisonn Rome son gouverneur, je crois que son
frre fera bien de ne pas manger souvent avec lui. Notre
grand homme (Louis XIV) est incapable de faire une chose
pareille. Je sais et je connais des gens qui lui ont offert
d'assassiner le prince d'Orange (Guillaume III, roi d'Angle-
terre), mais il n'a jamais voulu y consentir.
Ainsi la belle-sur du roi croit l'empoisonnement; et
de plus elle constate que deux mois suffirent pour faire
oublier le grand ministre.
V

Quels furent les sentiments de Louis XIV en apprenant


la mort de Louvois? Depuis trente ans il travaillait avec ce
ministre, qu'il avait form; depuis trente ans ille comblait
de faveurs, mais souvent ne le supportait qu'avec peine. Le
roi se servait de Louvois sans l'aimer et peut-tre sans
l'estimer.
:
Les paroles de Louis XIV furent celles-ci Dites au roi
d'Angleterre que j'ai perdu un bon ministre, mais que ses
affaires et les miennes n'en iront pas plus mal pour cela.
C'est Dangeau qui rapporte ce propos, adress au gentil-
homme qui venait, de la part du roi Jacques, apporter les
compliments de condolance du monarque dtrn.
En crivant au marchal de Luxembourg, au marquis de
Boufflers et d'autres, Louis XIV dplore la perte d'un
grand ministre, mais sans attendrissement, sans qu'un cri
du cur fasse souponner le moindre regret personnel.
Laissons parler le duc de Saint-Simon. Louvois tait,
quand il mourut, tellement perdu, qu'il devait tre arrt le

;
lendemain et conduit la Bastille. Le fait de cette rsolu-
tion prise et arrte par le roi est certain je l'ai su depuis
par des gens bien informs; mais ce qui demeure sans r-
plique, c'est que le roi mme l'a dit Chamillart, lequel me
l'a cont.

:
La chose n'est pas impossible. Fouquet est l pour mon-
trer que Louis XIV avait devin le mot de Mirabeau La
roche Tarpienne est prs du Capitole. Louvois prisonnier
et-il trouv des amis comme la Fontaine et Mme de Svign?

:
Cependant il y eut autour de sa tombe des regrets
exprims par de nobles curs. Catinat crivit Je suis
dans une situation o je me fais de grandes violences pour
ne me point laisser aller Ja vive douleur que je ressens de
la grande perte que vient de faire le roi, l'tat, et moi de
mon protecteur, dont l'affection m'a toujours cent fois plus
:
touch que tous les biens qu'il pouvait me'faire.
Vauban crit Barbezieux Je vous aime et honore
tout mon cur, pour l'amour de vous et de Noire illustre
de

pre, dont la mmoire ne me sortira jamais du cur ni de


l'esprit. Villars souhaite Barbezieux une plus longue vie
et autant de gloire et de bonheur que son pre en a eu dans
le gouvernement le plus florissant et le plus puissant qui
ait jamais t. L'intendant Bouchu dit qu'il n'y a que les
ennemis de l'tat qui puissent n'tre pas touchs de cette
perte. Le marquis de la Fare pronona ce jugement si bref:
Il aurait fallu que Louvois ne ft point n, ou
qu'il et
vcu plus longtemps.
L'expression de ces sentiments privs ne saurait donner
la mesure des regrets publics, ni mme mettre en lu-
mire la personnalit de Louvois. L'historien du sicle de
Louis XIV, lorsqu'il raconte les vnement de l'anne 1691,
pasc sous silence la mort de Louvois. Entre la bataille de
Fleurus et le sige de Namur, c'est--dire de 1690 1692,
Voltaire ne trace pas le nom de Louvois. Ce n'est que dans

:
son rsum historique, fort rapide il est vrai, que Voltaire
crit Il commenait devenir difficile en France de
faire des recrues, et encore plus de trouver de l'argent. La
rigueur de la saison, qui dtruisit les biens de la terre en
ce temps, apporta la famine. On prissait de misre au
bruit des TeDeum et parmi les rjouissances. Cet esprit de
confiance et de supriorit, l'me des troupes franaises,
diminuait dj un peu. Louis XIV cessa de paratre leur
tte. Louvois tant mort le 16 juillet 1691, on tait trs m-
content de Barbezieux, son fils. Enfin la mort du marchal
de Luxembourg (en janvier 1695), sous qui les soldats se
croyaient invincibles, sembla mettre un terme la suite
rapide des victoires de la France.
La mort de Louvois n'avait pas interrompu les succs mi-
litaires des armes de Louis XIV. Fleurus, Namur, Stein-
kerque, Nerwinde, Spire-Bach, Gironne, prouvrent l'Eu-
rope que la France n'tait pas grande parce qu'elle avait un
grand ministre, mais parce qu'elle obissait un grand roi.
Lorsqu'il raconte la bataille de Nerwinde, Voltaire fait ad-
mirer, dans les rangs trangers, un rgiment compos de
gentilshommes franais migrs la rvocation de l'dit de
Nantes, et que les cruauts de Louvois avaient forc de
har leur patrie.
Lorsque Barbezieux eut succd Louvois, Louis XIV
comprit le danger d'accorder ainsi des survivances qui
craient, pour ainsi dire, des dynasties de ministres. Ayant
se plaindre de Barbezieux, le roi crivit l'archevque de

:
Reims, propre frre de Louvois, une lettre fort remarquable,
o il exprime un regret Je sais, dit-il, ce que je dois la
mmoire de M. de Louvois; mais si votre neveu ne change

;
de conduite, je serai forc de prendre un parti. J'en serais
fch mais il faudra en prendre un. Il a des talents, mais il
n'en fait pas un bon usage. Il donne trop souvent souper
aux princes, au lieu de travailler; il nglige les affaires
pour les plaisirs; il fait attendre trop longtemps les offi-
ciers dans son antichambre; il leur parle avec hauteur et
quelquefois avec duret. a
Aprs la mort de Louvois, Barbezieux n'obtint pas toutes
ses charges. La direction des postes fut donne le Pelle-
tier, ancien contrleur gnral ; son frre le Pelletier de
Souzy eut les fortifications ; Villacerf obtint la surintendance
des btiments, et Pontchartrain fut pourvu des manufactures
et des haras. Dangeau fut nomm, un peu plus tard, grand
-
matre de l'ordre de Saint Lazare, dont Louvois avait t
grand vicaire ou gouverneur. Barbezieux n'hrita donc que
du ministre de la guerre et de la chancellerie de l'ordre du
Saint-Esprit. Encore les attributions du ministre dela guerre
furent-elles,rduites, Saint-Pouange ayant l'administration,
tandis que le roi se rservait les plans de campagne, les
questions politiques et la direction des armes. Chamlay,
qui tait en Allemagne, est appel la hte, et Louis XIV
le place auprs de sa personne comme secrtaire gnral ;
les dpches, les correspondances, les plans sortent du
cabinet de Chamlay, qui les fait approuver et signer par
le roi.
Le duc de Beauvilliers entre au conseil comme ministre
d'tat, M. de Pomponne est rappel, et Louis XIV reprend
cette libert d'allures que Louvois lui faisait regretter depuis
longtemps.
Chamlay n'apportait pas dans la guerre plus d'humanit
que n'en avait eu Louvois. Cinq jours aprs la mort de ce

aux prcdentes :
ministre, Catinat recevait du roi cette dpche semblable
Il est fcheux d'tre oblig
de brler des
villages pour porter les peuples payer les contributions;
mais puisque ni par menace, ni par douceur, on ne peut
les y obliger, il ne faut pas discontinuer d'user de ces
rigueurs-IJ.
Si l'on voulait une preuve de la satisfaction du roi, il faut
la demander aux uvres de Louis XIV, dans la relation
de ce qui s'est pass au sige de Namur. C'est le roi qui
parle, son langage exprime une sorte de fiert. Il agit seul,
sans conseils, sans contrle, et il russit dans ses entre-
prises. Le roi partit de son camp le 3 juillet 1692, pour
retourner petites journes Versailles, d'autant plus sa-
tisfait de sa conqute (Namur), que cette grande expdition
tait uniquement son ouvrage, qu'il avait entreprise sur
ses seules lumires et excute, pour ainsi dire,par ses
propres mains, la vue de toutes les forces de ses en-
nemis; que par l'tendue de sa prvoyance il avait rompu
tous leurs desseins et fait subsister ses armes.
La France et l'Europe savaient donc dsormais que le roi
n'avait pas eu besoin, pour faire subsister ses armes, des
lumires et de la prvoyance de Louvois.
Le 16 juillet, jour anniversaire de la mort de son ministre,
Louis XIV rentrait Versailles, plus triomphant que jamais
et sans donner un souvenir ce ministre.
Louvois tait au moment de sa mort directeur et admi-
nistrateur gnral de l'htel royal des Invalides. Deux jours
aprs sa mort, le roi accorda au ministre la spulture de
l'htel des Invalides, distinction fort rare en tout temps.
Louvois eut donc son tombeau sous le dme de cet htel
qu'il avait contribu fonder.
Mais le 22 janvier 1699, minuit, le corps de Louvois
fut enlev par ordre de Sa Majest, et transport sans
pompe,presque secrtement, dans la chapelle des capucines
de la place Vendme.
Lorsque les travaux de cette place et de la rue de la Paix
firent disparatre l'glise des capucines, le mausole de Lou-
vois fut envoy au muse des Petits-Augustins.
La paix du tombeau ne fut mme pas accorde cet
homme. Des Petits-Augustins, le corps alla dans l'glise de
l'hpital de Tonnerre.
Le mausole de Louvois mrite l'attention des artistes. Les
figures du ministre et de la marquise de Louvois, en marbre
blanc, sont de Girardon; les deux figures allgoriques en
bronze, la Sagesse et la Vigilance, sont de Desjardins et de
Vanclve. L'pitaphe, malgr sa longueur, mrite d'tre
rapporte:
Ici repose haut et puissant seigneur, monseigneur Fran-

cois le Tellier, marquis de Louvois, de Courtenvaux et de
Crusy, comte de Tonnerre, etc., conseiller du roi en tous
ses conseils, commandeur et chancelier de ses ordres, mi-
nistre et secrtaire d'tat au dpartement de la guerre,
surintendant gnral des postes et relais de France, surin-

tendant et ordonnateur gnral des btiments et jardins de
Sa Majest, arts et manufactures de France, etc.
Avant sa vingtime anne, Louis le Grand lui donna la

survivance de la charge de secrtaire d'tat avec le dpar-


tement de la guerre, dont pour lors le chancelier le Tel-
lier, son pre, tait pourvu. L'exemple et les instructions
de ce grand homme le rendirent bientt capable d'exercer

;
cette place importante au gr du roi avec un gnie ga-
lement tendu, prudent et solide, il embrassa en peu de

temps tout ce que renferme la science difficile de la guerre


et le vaste dtail des troupes. A peine avait-il atteint la
trentime anne de son ge que, devenu capable des plus
grandes affaires, il fut appel par Sa Majest dans ses
conseils les plus secrets et honor de sa confiance. Appli-
qu, vigilant, infatigable, prt en toutes les occasions et
les saisons excuter les ordres du roi dans les entre-
prises les plus difficiles que lui confit Sa Majest; juste
et heureux dans ses mesures, il servit son matre avec une
ardeur toujours nouvelle jusqu' la fin de sa vie, qui fut
termine par une mort subite Versailles, le seizime
jour du mois de juillet 1691. Il a vcu cinquante ans, six
mois et seize jours.

VI

Louvois tait de taille ordinaire, d'un embonpoint remar-


quable et de physionomie peu distingue. La vivacit et
l'intelligence du regard le sauvaient; sans cela, il tait loin
de paratre gentilhomme.
D'une sobrit exemplaire, n'aimant pas le jeu, loign des
soupers fort la mode en ce temps-l, il jouissait de la r-
putation, mrite d'ailleurs, d'homme raisonnable. Ce qui ne
signifie nullement d'homme vertueux. Mais il sut viter les
scandales dont on se jouait dans la seconde moiti du
xvn sicle. D'ailleurs Louvois tait protg par le travail,
ce bienfaiteur des grands aussi bien que des petits.

;
La marquise de Louvois, Anne de Souvr, manquait tota-
lement d'esprit la cour et la ville lui prtaient toutes les
:
sottises qui se dbitaient. Mmc de Svign crivait sa fille

:
Il y avait l'autre jour une dame qui confondit ce qu'on
d'une grive, et au lieu de dire Elle est sole comme une
dit
grive, disait que la premire prsidente tait sourde comme
une grive. Cette dame, c'tait Mme de Louvois.
Lorsqu'on tudie avec attention les immenses travaux de
Louvois, il semble que lui seul ait fait le sicle de Louis XIV,
au moins depuis le jour o il entra aux conseils du roi
jusqu' sa mort. La figure de Louvois prend de telles pro-
portions que le roi y perd de sa grandeur. Pour viter que
l'esprit ne s'gare, il n'est pas inutile de se rapprocher de
Louis XIV, pour le voir travailler avec d'autres autant
qu'avec Louvois.
Non seulement Louis le Grand travaillait, mais tout
homme connu obtenait l'honneur de l'entretenir, et tout
inconnu pouvait lui adresser des requtes, des projets et des
placets. Ces choses taient srieusement examines par un
matre des requtes, qui les annotait, les apostillait et les
plaait sous les yeux du roi. Il lisait et donnait ses ordres.
On vit souvent les auteurs inconnus de projets utiles admis
discuter avec les ministres, sous les yeux de Sa Ma-
jest.
Aprs la chute de Fouquet, le roi diminua les impts. Il
fit lever des hpitaux dans les principales villes du royaume.
Les routes, les ponts, les moyens de communication prirent
un grand dveloppement.
Ds l'anne 1662, Louis XIV releva le commerce de la
France et cra le commerce maritime.
En accordant la franchise aux ports de Dunkerque et de
Marseille, il attira le commerce du Levant dans cette der-
nire ville, et le commerce du Nord dans la premire.
La compagnie des Indes occidentales et celle des grandes
Indes furent fondes en 1664, ce qui permit la France de
n'tre plus tributaire de l'industrie hollandaise. Le roi donna
plus de six millions ces compagnies. La reine, les princes,
les grands fournirent deux millions; les cours suprieures

;
s'imposrent volontairement pour douze cent mille livres;
les financiers pour deux millions les corps des marchands
pour six cent cinquante mille livres.
En 1669, le roi fonda une compagnie du Nord, qu'il dota
richement. Il encouragea la noblesse s'intresser au com-
merce, l'industrie, l'agriculture.
Colbert secondait le roi dans ses gnreuses entreprises.
Non seulement Louis XIV voulut enrichir la France, mais
aussi augmenter la population. Tout paysan qui s'tablissait
l'ge de vingt ans tait exempt de tailles pendant cinq an-
nes ; tout pre de famille qui avait dix enfants tait exempt
de tailles pour toute sa vie.
De 1663 1672, il se fonda plusieurs manufactures cha-
que anne. Abbeville eut les draps, qui venaient jusqu'alors
d'Angleterre et de Hollande. Le roi avancait au manufactu-
rier deux mille livres pour chaque mtier, sans compter les
gratifications annuelles.
Dans l'anne 1669, il fut tabli, dans les provinces, qua-
rante*quatre mille deux cents mtiers en laine. Les manu-
factures de soie, particulirement encourages, produisirent
un commerce de plus de cinquante millions. Le roi fit plan-
ter des mriers dans tous les terrains favorables.
En 1666, la France commena fabriquer des glaces aussi
remarquables que celles de Venise, et rpandit ces glaces
sur tous les marchs de l'Europe.
La Savonnerie donna des tapis de Turquie et de Perse
aussi beaux que ceux qui venaient d'Orient. Il sortit des
Gobelins des tapisseries suprieures celles de Flandre, que
huit cents ouvriers fabriquaient et dont trois cents taient
logs dans l'tablissement. Des peintres habiles imitaient les
dessins des anciens matres italiens. D'admirables mosa-
ques sortaient aussi des Gobelins, et les trangers, surpris,
ne cessaient de louer l'art nouveau en France de la marque-
terie.
La ville de Barnais avait aussi sa manufacture de tapis-
series, et le roi donna une somme considrable pour y atti-
rer six cents ouvriers.
Le 5 aot 1675, Louis XIV cra la manufacture de den-
telles connue sous le nom de point d'Alenon. Seize cents
femmes furent occupes ce travail dlicat. Trente ouvriers
vinrent de Venise et deux cents de Flandre. Colbert donna
cinquante mille cus l'tablissement dirig par une dame
Gilbert, et le roi distribua aux ouvriers trente-six mille livres
d'encouragements.
Sedan eut ses fabriques de drap, Aubusson ses tapisseries,
tandis que Lyon et Tours fabriqurent ces riches toffes o
l'or et l'argent se mlangeaient la soie.
Le roi fit acheter en Angleterre le secret de la fabrication
des bas, qui jusqu'alors se tricotaient la"main.
On vit sortir des nouvelles manufactures ces faences, ces
cuirs maroquins, ces aciers, ce fer-blanc, que l'tranger
importait sur nos marchs depuis si longtemps.
Chaque anne, le roi consacrait huit cent mille livres
l'achat des produits nouveaux, dont ii faisait prsent aux
dames de la cour, afin d'encourager les industries nouvelles.
Louis XIV fit clairer et paver la ville de Paris; il cra,
en 1667, un magistrat charg de la police, il donna ce ma-
gistrat des compagnies de soldats pied et cheval, qui par-
couraient la ville nuit et jour.
Le Louvre, Saint-Germain, Versailles s'levrent, et de
superbes difices remplacrent de trop modestes logis.
Ce ne fut qu'en 1660 que le prince de Cond amena de
Bruxelles un carrosse orn de vitres. Les glaces n vinrent
que plus tard, puis les ressorts. Le roi fit copier la voiture
du prince de Cond et encouragea les carrossiers perfec-
tionner les voitures.

:
Sous Franois Ior, on ne comptait Paris que trois car-
rosses celui de la reine, celui de Diane de Poitiers et celui
du marchal de Bois-Dauphin. En 1640, Christophe deThou,
premier prsident, atteint de la goutte, se fit construire un
carrosse, qui fut le premier appartenant un particulier.
Mais la femme du premier prsident ne montait jamais dans
le carrosse et continuait de se promener cheval, en croupe
derrire un serviteur. Henri IV n'avait qu'un seul carrosse
pour lui et la reine ; ce carrosse tait entour de rideaux en
cuir.
En 1662, on comptait dans Paris trois cent vingt car-
rosses.
On connat le got de Louis XIV pour l'architecture, la
sculpture et les jardins. Il fit venir de Rome le cavalier Ber-
nini et le combla d'attentions et de prsents. On lit dans les
Mmoires de Charles Perrault, premier commis des bti-
: ,
ments du roi La veille du dpart de Bernini, je lui portai
moi-mme et dans mes bras pour lui faire plus d'honneur,
trois mille louis en trois sacs, avec un brevet de douze mille
livres de pension par an, et un de douze cents livres pour
son fils. On lui promit trois mille louis d'or s'il voulait res-
;
ter six mille livres pour son fils, et autant au seigneur Ma-
thias, son lve. Neuf cents livres au sieur Jules, six cents
livres au sieur Cme, camrier, et cinq cents livres chacun
de ses estafiers; et en cas que le sieur Mathias demeurt
seul, on lui promit douze mille livres par an.
On voit la magnificence de Louis XIV, mais surtout le d-
sir d'attirer en France les grands artistes. Cette fois, le roi
se trompa, car Bernini ne rendit aucun service.
Aprs le Louvre, Versailles, Trianon, Marly, il faut citer
l'observatoire lev en 1666, lorsque le roi craitl'Acadmie
des sciences.
Rappelons encore le canal du Languedoc, qui joignit les
deux mers; l'htel des Invalides, royale demeure des vieux
soldats ; Saint-Cyr, berceau de la jeune noblesse. Enfin cette
cration de l'ordre de Saint-Louis pour les pauvres officiers
des armes de terre et de mer. Cette institution suffirait
l'illustration d'un souverain. Payer le sang vers par un
simple ruban est une pense sublime.
Louis XIV rforma les lois. Le chancelier Sguier, La-
moignon, Talon, Bignon, et le conseiller d'tat Puffort tra-
vaillaient la rdaction d'un code. Le roi assistait souvent
leurs runions. En 1667, l'ordonnance civile parut et fut
suivie du code des eaux et forts, puis des statuts pour les
manufactures. L'ordonnance criminelle, le code de com-
merce, celui de la marine vinrent successivement; enfin le
code noir protgea l'esclavage colonial, autant que le per-
mettaient les ides de cette poque.
Toutes ces institutions, toutes ces rformes se firent sans
la participation de Louvois, qui y demeura compltement

:
tranger. Il faut en excepter l'htel des Invalides.
Ce n'est pas Louvois qui dicte Louis XIV ce billet au
comte d'Estrades, son ambassadeur
Le roi d'Angleterre
et son chancelier peuvent voir quelles sont mes forces, mais
ils ne voient pas mon cur. Tout ne m'est rien l'gard de
l'honneur.
Louvois demeura tranger au dveloppement de la marine
franaise. Le roi cra sans lui les gardes de la marine; sans
lui les illustres marins parvinrent la dignit de marchal
de France; sans lui les colonies de la Martinique, de Saint-
Domingue, du Canada, reprirent une vie nouvelle.
Louis XIV mit le comble sa gloire en adoucissant les
murs, qui devinrent polies, faciles, pleines d'urbanit.
Aprs la mort de Colbert, lorsque le roi se proposa de
mettre le Pelletier la tte des finances, le Tellier lui dit :
Sire, il n'est pas propre cet emploi.
Pourquoi? dit le
roi. Il n'a pas l'me assez dure, dit le Tellier. Mais
vraiment, reprit le roi, je ne veux pas qu'on traite dure-
ment mon peuple.
Louvois n'a donc t qu'un ministre de Louis XIV, et non
le ministre dominant tout, rgnant et gouvernant. Sans doule
sa place est belle, mais elle ne remplit pas tout l'espace. Ce
n'est ni le cardinal de Tournon, ni Hichelieu, ni Mazarin.
VII

Si Louvois n'a pas eu sur le rgne de Louis XIV une in-


fluence complte, unique, indiscutable, il n'en faut pas
moins reconnatre qu'il a exerc sur les affaires de la guerre
une autorit presque souveraine.
Cette autorit a-t-elle t toute dans l'intrt du roi et
dans l'intrt de l'tat? Nous n'oserions l'affirmer.
Nomm ministre sans la moindre exprience et beaucoup
trop jeune, Louvois reut les leons de son pre, qui appar-
tenait l'ordre civil. Il ne fut pas difficile de se faire des
rgles administratives pour le recrutement des armes, la
solde, les munitions et l'entretien des troupes. Le Tellier et
Louvois s'y montrrent habiles. Le premier, dou d'un meil-
leur esprit, alla mme au del. Mais, lorsque ces hommes
minents eurent l'ambition de diriger les armes, de tracer
des plans de campagne, de dominer le commandement mili-
taire, ils ne purent que s'garer. Alors ils soumirent le
commandement l'administration et commirent des erreurs
irrparables. La France et les tats europens en souffrirent
longtemps et en souffrent encore.
On s'explique difficilement comment Louis XIV, avec son
esprit juste et son bon sens si remarquable, put confier le

;
ministre de la guerre des hommes trs jeunes et compl-
tement trangers la science de la guerre comment ce roi,
jaloux de fonder un grand empire par les armes, prfra des
commis ses gnraux, si suprieurs en tout.
Peut-tre, dans ses conseils, le roi voulut-il chapper au
contact des supriorits et se placer prs des hommes qu'il
pouvait dominer.
Supposons que Louis XIV aifeu pour ministre de la guerre

,
Turenne, Vauban ou Catinat; quel changement dans ses des-
tines! Au lieu de cette guerre de siges lente, monotone
et presque sans rsultats, il y et eu de brillantes campa-
gnes comme celles de Gustave-Adolphe et de Frdric II la ;
France et conquis des provinces plus facilement qu'elle
n'emporta quelques villes.
Ces grands capitaines n'auraient pas eu au coeur ces co-
lres, ces vengeances, ces cruauts, qui portent atteinte
l'honneur de Louis XIV.
Il faut connatre la vie de Louvois, non comme exemple
suivre, mais pour l'intelligence du rgne de Louis XIV.
Nul homme ne fut plus actif, plus laborieux et plus clair.
Mais cet esprit si vaste ne s'levait pas une trs grande
hauteur. Habile en affaires, goste, ambitieux, cruel, Lou-
vois semblait tranger aux sentiments gnreux, aux nobles
penses, aux beaux sacrifices. Il n'imprima jamais au rgne
de son matre ces sublimes lans de gnrosit dont le temps
ne peut effacer le souvenir.
Aprs avoir connu la vie de Louvois, nous n'avons pu

:
nous dfendre de penser ces deux maximes de la Roche-
foucauld Celui qui croit pouvoir trouver en soi-mme de
quoi se passer de tout le monde, se trompe fort ; mais celui
qui c.oit qu'on ne peut se passer de lui, se trompe encore

FIN
TABLE

PRFACE. 9
7

CHAPITRE 1

1641-1672

le Tellier. Diverses opinions sur Louvois. Expditions. L'in-


Michel
tendant Robert. Coligny. Les commissaires des guerres. M. de Mi-
rabeau et le commissaire. Le marquis de Coetquen. Le marquis du

-
MontaI. Corps d'arme au secours des Hollandais. Lettres fami-
lires de Louvois. Le marquis de la Vallire. Turenne. Expdi-
tion de Flandre en 1667. Rapide conqute de la Franche - Comt.
Voyage de Louis XIV. - Le comte de Gramont. La lgislation mili-
taire est antrieure Louvois. Le Tellier a prpar toutes les r-
formes de Louvois. Rformes inspires par Turenne. Lettre de
Vauban Louvois. Activit de Louvois. Expdition contre le duc de
Lorraine Charles IV. Lettre de Louvois au marchal de Crqui.
Probit de Vauban. Louvois est nomm grand vicaire de l'ordre de
Saint-Lazare et ministre d'tat. tat de l'arme prte pour la guerre
de Hollande. Difficults entre les marchaux de France. Entre en
campagne. Passage du Rhin. Fautes commises par Louvois.. 9

CHAPITRE II
1672-1676

Louis XIV. Luxembourg. Turenne. Prparatifs pour la campagne


de 1673. L'intendant Robert Utrecht. Le prince de Cond
Utrecht. Louis XIV assige Mastricht. D'Artagnan le mousque-
taire. Prise de Colmar. Lettre de Turenne au roi. Plan de la

campagne de 1674. Le marchal de Bellefonds. Seneffe. Opinion
de Vauban sur les gazettes. Navet du brave marquis de Chamilly.
Lettre de M. de Saint-Abre, lieutenant genral, au roi. Que sont
les incendies du Palatinat?
L'arrire-ban. Le chevalier de Rohan.
Dsordres dans les pruvinces. La dmocratie Besanon. Un
bourgeois de Dle. Louis XIV se rend l'arme.
Louvois chez Tu-
renne. Turenne chez le cardinal-de Retz. Montecuculli. Turenne
et Montecuculli. Opinion de Folard. Guerre mthodique. Dernier
jour de Turenne. Paroles de Montecuculli en apprenant la mort de
Turenne. Lettre de Mme de Svign. Sentiments de Louvois pour
Turenne. Montecuculli attaque l'arme franaise sur la Schutter.

Promotion de huit marchaux de France. Ordonnance rglant le com-
-
mandement grade gal. Le duc de Saint Simon.
Lettres de Lou-
vois au marchal de Duras. Lassitude du prince de Cond.
Lettre
de Luxembourg. Dsordres Bordeaux. Rpression 56

CHAPITRE III
1676-1684
1

Le courage de Louvois. Belle occasion manque par Louis XIV. Con-


fiance du roi. Campagne de 1676. Campagne de 1677. Assaut de
Valenciennes. Le comte d'Aligny. Prudence de Louvois. bon
dsintressement. Louvois dans les dtails. Le Tellier est nomm
chancelier. La marine. Prparations pour le sige de Gand.

-
Campagne de 1678. Le voyage de la cour. Surprise de Gand.
-
Sige d'Ypres. Lettre du marchal de Navailles Louvois. Villacerf
surveille la reine.- Le jeu de la cour et M. de Langl. Cruaut de Louvois.
Paix de Nimgue Le journal officiel cr par Louvois. Mariage
de Mlle de Louvois. Les empoisonnements. Le marchal de Luxem-
bourg compromis avec les empoisonneurs. M. de Feuquires accus.
La comtesse de Soissons et la duchesse de Bouillon. Lauzun et Mlle de
Montpensier. Les chambres de Metz et de Brisacii. Strasbourg
runi la France. Bonnes uvres de la marquise de Chamilly.
Compagnie de cadets. Louvois est nomm surintendant des btiments
la mort de Colbert. Louvois, la noblesse et les parlements. Tra-
vail de Louis XIV. Dclaration de guerre de l'Espagne la France.
Bombardement de Luxembourg. La ville est entoure de troupes.
Vauban sollicite une faveur, conduite de Louvois 111

CHAPITRE IV
1684-1686

Sige de' Luxembourg, correspondance entre Louvois et Vauban. Le


grade de lieutenant gnral refus Vauban. Ingnieurs. Le soldat
qui tient mal son fusil la revue. Les secrtaires d'Etat de la guerre
le Tellier, son fils et son petit-fils. Louvois donne d'utiles leons.
Encore les cadets, -r- Le marquis de Grignan, colonel dix-huit ans.
Les milices. Le dpt de la guerre. Inventions de Vauban. La
comdie sera-t-elle permise? La justice militaire. Lettre de Louvois
Vauban. Mort de Marie-Thrse. Le frre de Mme de Maintenon.
l'dit de Nantes.

stance.
Arrestation do courriers. De la rvocation de
L'intendant Marillac est rvoqu de sa charge. Louvois cesse d'tre
modr. Lettre de Mme de Maintenon.
Louvois. Mort du chancelier le Tellier.
-- La rforme. Lettre de
Bossuet prononce son orai-
son funbre. Consquences de l'dit de rvocation. Perscution dans
les Cvennes. Mmoire de Vauban. Louvois en cette circon-
15'.1

CHAPITRE V

1686-1690

Effets de la rvocation de l'dit de Nantes. Les Barbets. Catinat.


Les Vaudois rsistent. Lettre de Catinat Louvois. La bourgeoisie
sous Louis XIV. Le prince d'Orange. - Le Dauphin en campagne.
Sige de Philippsbourg. Manheim. La bravoure allemande, d'aprs
Vauban. Le Dauphin revient la cour. Promotion dans l'ordre
du Saint-Esprit. Dons Vauban.
Palatinat. La princesse Palatine.
-- Raser une place? Incendie du
Administrateurs et gnraux.
Ligue d'Augsbourg. Indiscipline du fils de Louvois. Jacques II.
Sa dsastreuse entreprise. 11 revient en France. Les Stuarts. D-
faite de Valcourt. Lettres de Louvois et de Chamlay. Sige de
Mayence par le duc de Lorraine. Chamlay. Les officiers d'alors.
Les soldats perdent toute discipline. Le marchal de Duras reoit
l'ordre de secourir Mayence. Le marchal de Lorges, frre du mar-
chal de Dura. Louvois veut partager le commandement entre les
deux frres. Sa lettre au marchal de Lorges. Le marquis d'Uxelles,
dfenseur de Mayence. Capitulation de Mayence. Reddition de Bonn.
Mort du baron d'Asfeld. Grave accusation contre Louvois. Louis XIV
va chasser Meudon, chez Louvois. Dfaveur de Louvois. Origine
de la guerre de 1688, d'aprs Saint-Simon. Mouvement des rforms.
Catinat est nomm gnral du corps expditionnaire en Italie. Les
instructions que lui donne Louvois. Les Barbets sont attaqus. Ca-

Catinat.
tinat entre en Pimont. Mort affreuse de M. de Parat, lieutenant-co-
lonel du rgiment d'Artois. Commencement des hostilits. Chamlay
conseille un manifeste. Victor-Amde, duc de Savoie. Mouvement
stratgique de 209

CHAPITRE VI

1690-1691

d'Aligny. Catinat abandonne le Pimont.


-
Prise de Suse. -
Bataille de Staffarde. Lettre de Louis XIV Catinat. Rcit du comte
Louvois
journaliste. Duplicit de Victor-Amde. L'argenterie porte la
Monnaie. Mort du duc de Lorraine. Le marchal de Lorges.

Chamlay libelliste. Critique de Louvois. Le marchal de Luxem-
bourg rentre en faveur. Victoire de Fleurus. Correspondance de
Louvois et de Luxembourg la suite de la bataille. Le marquis.de
Puysgur. Politesses entre gnraux ennemis. Inaction de mon-
seigneur le Dauphin. Louvois est charg des haras et des fortifications.
comt de Nice. Caricatures. - Sige de Namur. -
Le recrutement donne lieu des violences. Catinat s'empare du
Reproches de Lou-
vois au rdacteur de la gazette. Mcontentement du roi contre Lou-
vois. Mort subite de Louvois. Rcit de Barbezieux sur cette mort,
qu'il attribue au poison. Vaines recherches. Lettres de la princesse
Palatine. Les tombes de Louvois. Son pitaphe. Portrait de Lou-
FORMAT IN-12

BIOGRAPHIES NATIONALES

BAYART (IIISTOIIIE DE PIERRE TCRRAIL, SEIGNEUR \1E,


parA.Prudhoinnie.
(
BLANCHE DE CASTILLE HISTOIRE DE),
par J.-S. Doine:.
ancien lve de l'Ecde des Charles, bibliothcaire-archi-
viste defsiorl.
BOSSUET (HISTOIRE DE),vque de Meaux, par J.-J.-E. Piov.
CHARLEMAGNE ET SON SICLE, par J.-J.-E. Roy.
CHARLES VIII, par Maurice Grivean.
COLBERT, ministre de Louis XIV, par Jules Gourdaull.
CRILLON (VIE DE), par II. Garnier, licenci s lettres,
lve de l'Ecole des chartes.
FNELON (HISTOIRE DE), archevque de Cambrai, par
J.-J. IvRoy.
FRANCIS DE LORRAINE (VIE DE), duc de Cuise, sur-
nomm l: Grand, par Ch. Cauvin.
"VODEFROI DE BOUILLON, par Alphonse YUmlt, ancien
^ive pensionnaire de l'cole des Chartes.
HENRI DE GUISE LE BALAFR, hi^irc de France de
1ii'3 -Fi:--\-!, pir Charles Cauvin.
JEANNE D'ARC, par M. Marius Sepel, ancien Lve de
l'coledes charte-.
JEUNESSE DU GRAND COND (LA), d"apr=
imp!im'.:s et manus,&-;Lcs, par JulesGuuiu^j.t.
los
LOUIS XI (IIISTOIRE DE), par J.-J.-E.Roy.
LOUVOIS, u''prs sa correspondance (16'1-1G91
gllral bah"1Ambert.
), par le
MONTMORENL (LE CONNTABLE ANNE JJE]. 1490-1367, par

de
-
!e gnral bah. ; Ambert.
RICHELIEU (LE VRDINAL DE), par Eugne dejMonzie.
l' eliais.-
Alpho. ee Vtault, ancien lve pensionnaire
SUGER, par Alpho,
de coledes
STTLLY ET SON TEMf S, d'aprs les Mmoires et Docu-
ments du xvie sicle, par Jules Gourdault.
TURENNE lHISTOIRF DE HENRY DE LA TOUR D'AUVERGNE,
VICOMTE DE), par L. Armagnac.