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LA LITERATURA ERTICA

ISBN: 84-96479-59-5

EMILIO PALACIOS FERNNDEZ


(Universidad Complutense de Madrid)
(epafer@terra.es)

THESAURUS

Literatura ertica XVIII, costumbres sexuales, filosofa sensualista y naturalista, historia


literatura venrea europea y espaola, tertulias literarias, transmisin poesa ertica, Nicols
Fernndez de Moratn, Flix Mara de Samaniego, Juan Melndez Valds.

ARTCULOS RELACIONADOS EN LICEUS:

Panorama bibliogrfico de la literatura espaola del siglo XVIII.


La novela del siglo XVIII.
La comedia neoclsica.
El drama burgus y la comedia sentimental.

ESQUEMA

1. La literatura ertica en su contexto


1.1. Las nuevas costumbres: el amor y el sexo
1.2. La filosofa sensualista y naturalista
1.3. La literatura ertica: tradicin y novedad
2. Espacios y fuentes de la literatura venrea: tertulias, autores, textos
3. Los maestros de la poesa ertica
3.1. Nicols Fernndez de Moratn y el Arte de putear
3.2. Flix Mara de Samaniego, El jardn de Venus
3.3. Juan Melndez Valds: modalidades de la poesa ertica
4. Bibliografa
4.1. Ediciones
4.2. Estudios
1. La literatura ertica en su contexto

1.1. Las nuevas costum bres: el am or y el sexo

El gobierno de la dinasta de los Borbones trajo al pas una nueva mentalidad. La


Espaa tradicional, asentada en hbitos ancestrales, es sometida a una revisin general. Esta
reforma tiene una base ideolgica ya que est relacionada con algunas ideas ilustradas, y se
manifiesta en asuntos en apariencia superficiales sobre las modas, y en otros ms profundos
que afectan a los usos sociales, al trato entre los sexos, segn la ajustada descripcin de
Carmen Martn Gaite en su libro Usos amorosos del Dieciocho en Espaa (1988), que revisa y
completa en un ajustado ensayo Rebecca Haidt (1998). Se produjeron rupturas y
desequilibrios, tambin graves contradicciones, entre una religiosidad fantica, que pervive en
ciertos ambientes, y una liberacin absoluta de las personas.

William Hogart: La carrera del libertino: en la taberna (1735),


Calcografa Nacional (Madrid)

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Siguiendo la moda francesa, la mujer espaola libera su cuerpo del corpio y de los
paos oscuros tradicionales. Ama los vestidos a la moda que ensean sus senos en generosos
escotes, la lencera fina, los afeites. Rechaza la reclusin en el domicilio familiar y procura vivir
en sociedad. El chichisveo de origen italiano, primero, y el cortejo de ascendencia gala,
despus, confirman una distinta relacin entre los sexos. La dama se convierte en objeto de
admiracin del varn, y ste se transforma en fiel e ntimo servidor. Petimetres y petimetras no
slo visten a la moda, sino que tienen un sentido gozoso de la vida: se divierten en los saraos y
en los bailes, se lucen en los paseos y las tertulias de los cafs, y asisten a los espectculos
teatrales. El cortejo degrada el matrimonio, mientras las solteras imitan los usos de las
casadas. El despejo y la marcialidad sustituyen al antiguo recato.
En este ambiente de relajacin, se demanda el sexo con frecuencia. Las relaciones
sexuales prematrimoniales, las extramaritales, y los atrevimientos erticos son posibles en una
sociedad en la que se pretende vivir gozosamente. Las morigeradas costumbres sexuales de
antao se convierten ahora en amor ms libre, aumento de la prostitucin, y un llamativo
incremento de las enfermedades venreas que inquieta a los galenos y que produce una
literatura cientfico-mdica considerable sobre este tema como el libro de Flix Galisteo,
Tratado de las enfermedades venreas (Madrid, 1772, 4 vols.).
Estos excesos de costumbres fueron a veces de dominio pblico porque intervinieron
la autoridad gubernativa o la Inquisicin. En 1768 apareci el folleto Calendario manual y
Gua de forasteros de Chipre, editado modernamente por N. Glendinning (1982). Aunque
apareci annimo, haba sido escrito por el militar Jos de Cadalso, por el que fue investigado
y desterrado de Madrid. Siguiendo el formato de las guas, ofrece una descripcin de los
cortejos actuales, los ministros que componen los tribunales del Amor, das de gala y otras
noticias con el Estado Militar de Mar y Tierra para las Guerras de Cupido, en el que se
desvelaban muchas de las relaciones secretas de personas de la nobleza de la corte, en las
que participaban mujeres de distinta categora social. Mayor revuelo provoc el descubrimiento
de una sociedad pornogrfica que llevaba por nombre La Bella Unin, episodio estudiado por
P. J. Guinard (1973). Estaba formada por militares de alta graduacin y miembros de la
nobleza como el marqus de Chatefort, el conde de Peralada, el conde de Clavijo, el conde de
Caaveral, y otros miembros de la burguesa madrilea como Manuel de Chaves..., a la que
concurra un nutrido grupo de prostitutas. Al frente de la asociacin, como Gran Maestre,
figuraba un tal Ortiz, Teniente Coronel de Voluntarios de Aragn. Cada reunin nocturna
comenzaba con bailes y acababa en bellas uniones. Fueron descubiertos, investigados y
enjuiciados con sentencia firme de 9 de marzo de 1778, castigados con severidad, y del que
aparecieron numerosas composiciones que glosaban este episodio.
Las censuras de ilustrados y moralistas constatan, por razones distintas, esta situacin.
Los reformistas hubieron de dejar or su voz para no aparecer como cmplices. Y sonaron las

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crticas del conde de Noroa, del vate Melndez Valds o del ilustre Jovellanos. ste arremete
con dureza a lo largo de sus dos Stiras a Arnesto contra petimetras, adulterios, lujos,
lascivias y otros males, encarnados, sobre todo, en una nobleza que estaba llamada, segn su
opinin, a dar ejemplo a las otras clases sociales. Aparecieron numerosos libros en los que los
moralistas de la Iglesia predicaban contra el pecado de la carne y ofrecan como antdoto los
valores de la virginidad, la prctica de las buenas costumbres, el afianzamiento de la familia, el
miedo a las consecuencias fsicas del vicio. Entre todos ellos destac el franciscano aragons
fray Antonio Arbiol con su libro Estragos de la lujuria y sus remedios (1726).

1.2. La filosofa sensualista y naturalista

Iris M. Zavala que descubri un mundo de escritores progresistas en Clandestinidad y


libertinaje erudito en los albores del siglo XVIII (1978), ha analizado en otros trabajos la
recepcin en Espaa de los autores franceses destas y naturalistas que interesaban a
cierto sector de ilustrados (1983, 1992). La Inquisicin puso un celo especial por impedir el
conocimiento de la obra literaria de Voltaire que, segn afirman los censores, aun cuando
trata de materias de pura literatura y que no tienen concernencia con nuestra sagrada
religin, no deja de manifestar sus impos sentimientos y de esparcir la semilla de su
incredulidad (Dfourneaux, 1973: 164). Los 30 volmenes de sus obras completas se
prohibieron en 1764, apareciendo despus censuras especficas de cada uno de sus nuevos
libros. Idntica reserva mostraron sobre J-J. Rousseau, cuyo Discurso sobre la desigualdad
se prohibi en 1756, mientras que Cartas de dos amantes y el Emilio fueron calificados en
1764 de herticos, inductivos al desmo y al materialismo. Fue retirada de la circulacin la
obra de D. Diderot Les bijoux indiscrets, tachada de ertica y lasciva.
Vigilaron con celo especial la nueva concepcin de la moral que predicaba la
Enciclopedia, presentada como ciencia de las costumbres que en un hombre de bien
equivale a natural, muy lejos de los valores ticos predicados por la Iglesia. La pasin, la
sexualidad forman parte sustancial de esta nueva libertad propuesta, entre otros por Bayle y
Diderot, es decir los cientficos dieciochescos, afirma Zavala (1983: 517). Este nuevo
concepto de ley natural obliga a redefinir las costumbres y la moral en lo relativo al sexo. La
filosofa naturalista defiende la libertad sexual. La literatura francesa reflejaba tambin esta
nueva sensibilidad. El libertino marqus dArgens, autor de Teresa filsofa (1786), defenda
el placer individual como un derecho. Se observaba en particular en los novelistas libertinos
como Thophile de Viau, Nicols Restif de Bretonne, escritor de El porngrafo (1769), o
Choderlos de Laclos, Las amistades peligrosas (1782), que fueron vetados rigurosamente
por el Santo Oficio. Fueron prohibidos tambin escritores como Defoe, Sw ift, labb Prvost,
Sterne, Mme. de Grafigny, Montesquieu, La Mettrie y su obra L homme machine, suivi de

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lart de jouir (1750), o el crapuloso marqus de Sade autor de La philosophie dans le boudoir
(1795) acusados, entre otras cosas, de hereja y obscenidad. Ninguno de sus escritos
pudieron ser traducidos por estas fechas, y algunos que lo fueron a comienzos del XIX se
realizaron con tan groseros cambios que desvirtuaban su sentido primitivo.
A pesar del celo vigilante de los inquisidores, bastantes de estas obras eran conocidas
por nuestros ilustrados. Algunos tenan permiso para leer la Enciclopedia, germen de
muchas de las ideas naturalistas, y otros se acercaron a escondidas a autores y textos
proscritos. As en la causa que el Santo Oficio incoa a Samaniego (1793-94), comprueban
que tena licencia para leer la Enciclopedia, pero hallan en su biblioteca nada menos que
obras de los perseguidos La Mettrie, Rousseau y Raynal (Palacios Fernndez, 1975: 113).
Situacin similar es la de Juan Mlendez Valds, lector asiduo de la Enciclopedia, en cuya
biblioteca hallamos ms de treinta autores prohibidos, ya que desde 1779 tena una
autorizacin para leerlos: Honor dUrf, Bayle, Condillac, Helvetius, Marmontel, Raynal,
Roberston, Diderot, Mme. de Grafigny, Prvost, Montesquieu, Rousseau, y las poesas de
Choderlos de Laclos. Con todo, no aparecen registrados en ella otros autores que conoca,
segn informacin propia, incluido Voltaire de quien haba ledo varios textos (Demerson,
1971, I: 119-157). Resulta todava ms sorprendente que no hallemos en ella a los autores
erticos como La Fontaine, Dorat, Voiture, Grcourt, Gresset, Bernard, que conoca y
algunos de los cuales tradujo.
Por otra parte, el pensamiento filosfico aadira razones de mayor hondura con la
defensa de lo emprico, cargadas de ciertas dosis de naturalismo. As M. A. Garca Garca ha
dado una justificacin ideolgica a la obra ertica de Melndez Valds ponindola en
relacin con el empirismo ingls de Locke, Hume o Berkeley (1997: 163), autores que
valoran el papel de los sentidos corporales en la adquisicin del conocimiento, o del
sensismo francs de Condillac en su Tratado de las sensaciones. Afirma que la poesa
melendiana, sobre todo las anacrenticas aunque en general en toda su extensin sirve a la
ideologa burguesa porque est produciendo una de sus claves, que es la nocin de sujeto
libre, al que desde esa potica ilustrada se le estn reconociendo ahora unas sensaciones y
su placer, como en seguida se le reconocern unos sentimientos (Rousseau y en general
toda la literatura romntica), y de la misma manera que desde el terreno de la ideologa
jurdica se le hace poseedor ya desde este siglo XVIII de unos derechos y de unos deberes
(Montesquieu y su Sprit des lois) (1997: 164). Existe, pues, un espacio en la poesa
ilustrada, en la que se manifiestan los nuevos valores a la sociedad burguesa: el sensismo
(el goce de los sentidos, de la vista, del olfato), la sensualidad, la voluptuosidad, que afecta
tambin a composiciones no exclusivamente erticas.
Estos nuevos valores que Garca Garca analiza en Melndez afectan tambin a otros
escritores, en especial a aquellos que se acercaron a las lecturas del catedrtico de

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Salamanca. Habr que estudiar en el futuro esta dimensin ideolgica de lo ertico de una
manera ms general. Melndez, como en general todos los ilustrados espaoles, no es un
empirista puro, para que el proceso sensual o sensorial es siempre literalmente fsico y
antes de las sensaciones o de la experiencia no hay nada, ni un espritu ni una verdad
interior (Garca Garca, 1997: 158).

1.3. La literatura ertica: tradicin y novedad

Para comprender nuestra literatura venrea del XVIII es necesario, por otro lado,
ponerla en relacin con la historia de tal modalidad en el extranjero y en Espaa que nos
permita concretar las peculiaridades de la misma. El trabajo de Sarane Alexandrian (1990)
nos descubre la riqueza de la misma a nivel mundial. El Arte de amar de Ovidio se convirti
en la referencia fundamental para la literatura ertica europea. Se inici con imitaciones
ovidianas en la Alta Edad Media que se mezclaron con manifestaciones de la poesa gozosa
de los goliardos, y continu en los antiguos flabiaux erotiques, mezcla de realidad y ficcin,
que conformaron el corpus que aliment a la literatura galante de la vieja Europa. De ella
nacieron Boccaccio, Cent nouvelles nouvelles (Pars, 1480), Chaucer, dAuvergne, Ariosto,
Bandello, Margarita de Valois, des Priers, Malespini, y otros muchos autores. Renaci
con los erticos franceses del Seiscientos (Voiture, Scarron, dAlibray, Saracin, Signone,
Motin, Chapelle) cuya obra ms notable fue los Contes et nouvelles en vers (1664-1674) de
Jean de La Fontaine, de excelente recepcin en Europa.
La literatura espaola se hace eco de las mismas escabrosidades ovidianas
siguiendo una evolucin similar a la europea, segn nos recuerdan C. J. Cela (1971-1972, y
1976), X. Domingo (1972), J. L. Guerea (1999). Juan Ruiz convierte al Libro de buen amor
en la manifestacin temprana ms gozosa de la ertica medieval, que tuvo feliz continuacin
en los Cancioneros, en especial en el Cancionero de obras de burlas provocantes a risa
(Valencia, 1519) y en La Celestina de Rojas, con problemas de censura con la recin creada
Inquisicin. Los Siglos de Oro tienen una excelente representacin en prosa en las historias
escabrosas de La Lozana andaluza de Delicado y las novelas que continan la tradicin
celestinesca. Pero es la poesa donde encontramos una mayor cosecha: la Carajicomedia,
Reinosa, Cetina, Hurtado de Mendoza, Lope de Vega, Gngora, Quevedo y una larga
nmina, en parte recogida por P. Alzieu, R. Jammes e Y. Lissorgues en Poesa ertica del
Siglo de Oro (Barcelona, Crtica, 1984).
El siglo XVIII aade una amplia lista al Parnaso ertico espaol, conocido con los
estudios generales de di Pinto (1981), Fernndez Nieto (1998), Gies (1999), adems de
trabajos particulares que se citarn en otros lugares, y la seleccin de Rogelio Reyes,
Poesa ertica de la Ilustracin. Antologa (1989). Desde la Tertulia de Cadalso en

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Salamanca de los aos 70 a las veladas de la corte, y de algunos lugares de provincia
encontramos poetas libertinos que, lectores de la tradicin extranjera o hispnica han escrito
sus propios textos escabrosos, han aadido al corpus tradicional nuevas historias, o nuevas
imgenes que lo enriquecen. Estudiamos en particular a poetas, aunque en el futuro habr
que enriquecer la nmina con otros gneros, el relato en prosa, poco estudiado, o el teatro,
en especial en los gneros breves como el sainete, y sobre todo la tonadilla fuente de
graciosas escabrosidades a la que daban vida las pcaras cmicas en los coliseos. No
conocemos, sin embargo, un teatro ertico como el francs recogido en el volumen
recopilado por Jean-Jacques Pauvert, Thtre rotique franais au XVIIIe sicle (Pars,
Terrain Vague, 1993).

2. Espacios y fuentes de la literatura venrea: tertulias, autores, textos

Las tertulias fueron espacios en los cuales se escriba o recitaba este tipo de poesa
secreta. As lo advierte el sacerdote Gabriel Quijano en su ensayo moral Vicios de las tertulias
(Barcelona, 1785), cuando visitaba las mansiones de las mujeres modernas: Milagro ser si se
encuentra algn crucifijo entre tantas imgenes escandalosas como hay, que ni aun el Gran
Sultn las permitira en su serrallo. Qu dira un infiel, o qu juicio hara de la religin de
ustedes si al entrar en sus salas no viese sino pinturas de hombres y mujeres medio desnudos,
si acaso no lo estaban del todo, observando aqu un Adonis, all una Venus, ac una Elena, y
all un Ganmedes con otros semejantes retratos de impureza? Qu dirn, vuelvo a decir, si
sobre las mesitas y bufetes no viese otra cosa que barajas, naipes, libros de romances infames
y poesas muy obscenas? (1785: 187).
Conocemos dos lugares privilegiados en los que se cultiv: la Fonda de San Sebastin
en Madrid y la Academia Cadlsica en Salamanca. En algunos crculos literarios madrileos
debi ser frecuente el trato con la poesa galante, como sucediera en la conocida Fonda de
San Sebastin (1770-80) en la que slo estaba permitido hablar, segn confesin de uno de
sus ms ilustres promotores Nicols Fernndez de Moratn, de teatro, de toros, de amores y
de versos. En ella, junto a textos literarios de mayor contenido, floreci la literatura venrea
como comprobamos por la escritura de algunos poemas sueltos de este tipo en tertulianos
como Juan de Iriarte, Jovellanos, Cadalso, que vivi por entonces un apasionado romance con
la cmica Mara Ignacia Ibez.
Terico literario en sus fbulas y experto en potica y msica, Toms de Iriarte escribi
un manojo de composiciones olvidadas en varios manuscritos en especial el titulado Poesas
lbricas (Biblioteca Nacional, ms. 3744), y en parte impresas en Cuentos y poesas ms que
picantes (1899), que debieron ser conocidas en las tertulias de la corte. Mujeres inexpertas,
prostitutas, hombres hambrientos pueblan estos versos, con un vocabulario ertico muy

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explcito. Entre ellos fue conocido El Siglo de Oro, entindase poca de libertad sexual,
tambin llamado Los amores de Perico y Juana, escrito en octavas jocoserias que ganaron
el premio de poesa lbrica en la Academia Venrea de Humanidades, establecida en el
Parnaso a escondidas de las castas musas y estudiado por Palacios Fernndez (1989).
Ya en la segunda etapa de la Fonda de San Sebastin, encontramos al dramaturgo
Leandro Fernndez de Moratn, soltero admirado por las jvenes que convivi con varias
novias pero visitador igualmente de las casas de lenocinio segn registr en una autobiografa
que el crea secreta y al presente editada donde registraba hasta los precios de estos
encuentros fugaces. De su pluma salieron abundantes poemas erticos y pornogrficos, en
parte recogidos en el libro Fbulas futrosficas o la filosofa de Venus que public durante su
exilio en Burdeos en 1821, del que tenemos una edicin moderna de 1984. Son cuarenta
cuentos o fbulas de tema amoroso, e incluso con su leccin moral que es un buen baremo
para medir el estado de la tica de su tiempo.
Fue el estrafalario Torres Villarroel, catedrtico, bohemio y astrlogo, quien dijo que el
amor se haba refugiado en Salamanca. La universitaria ciudad del Tormes haba recogido
su antiguo esplendor literario para cargarse de actividad cultural en la Espaa del siglo XVIII,
que dara origen a la denomina Escuela Potica Salmantina. Sus tertulias y galanteos se
miran en el espejo de la Corte. El militar Cadalso, residente temporal en Salamanca (l774),
reverdece la Fonda de San Sebastin en la Tertulia Cadlsica que encuentra emocin y
respuesta en universitarios jvenes como Melndez Valds, Iglesias de la Casa o Forner,
todos ellos cultivadores de poesa galante. El clrigo Jos Iglesias de la Casa expres sus
picardas sobre cornudos y homosexuales en La lira de Medelln que aparecieron en las
Poesas pstumas (1793) y otras que quedaron inditas como el poema que lleva por titulo El
pleito del cuerno. Los registros humorsticos fueron estudiados por R. Senabre (1979).
Era muy difcil editar la poesa galante en estos tiempos. El Santo Oficio vigilaba con
especial celo estas obras en las que a lo ertico se aada a veces un toque anticlerical, ya
fueran importadas de Francia como atestigua Dfourneaux (1973: 247-257), ya fueran
originales que pretendieran acceder a las imprentas, segn confirman las explicaciones de
Mrquez (1980) y Domergue (1996). La Regla VII del Reglamento de la Inquisicin
aseguraba taxativamente: Prohbense asimismo los libros que tratan, cuentan y ensean
cosas de propsito lascivas, de amores u otras cualesquiera, como daosas a las buenas
costumbres de la Iglesia Cristiana; aunque no se mezclen en ellas herejas y errores;
mandando que los que los tuvieren, sean castigados por los inquisidores severamente
(Suplemento al ndice Expurgatorio del ao 1790, Madrid, 1805: XVIII). Este celo para
impedir la propagacin de la literatura venrea la convirti a la fuerza en secreta. Se
conoci, sin embargo, en las tertulias, como indicamos antes, conservamos abundantes
manuscritos de la misma. Del Arte de putear de Nicols Fernndez de Moratn se hicieron

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varias copias que, detectadas por la Santa, resultaron fulminantemente prohibidas por un
edicto de 20 de junio de 1777, segn informan I. Coln Caldern y G. Garrote Bernal en la
Introduccin a su edicin (1995: 13), antes de que pudieran someterse al control habitual
de la censura incluyndolo luego en el ndice ltimo de los libros prohibidos y mandados
expurgar (Madrid, 1790: 16).
Durante mucho tiempo se ha conservado en textos manuscritos a los que slo
accedan los expertos, que recogan la produccin individual de algunos de los maestros
erticos, o de antologas generales, dos de las cuales se hallan en la Biblioteca Nacional
(Madrid) con los ttulos de Versos sucios (ms. 3729) y parte del Cancionero del siglo XVIII
(ms. 3751), y el tercero Poesas verdes (Biblioteca Histrica Municipal, Madrid, ms. Z-7).
Slo unos pocos textos accedieron a la imprenta publicados en el extranjero o en pocas de
mayor libertad poltica, tanto de obras individuales como de colecciones. stas fueron
editadas a lo largo del siglo XIX y a comienzos del XX: El lbum de Prapo. Coleccin de
cuentos, leyendas, epigramas y chascarrillos de gnero festivo picaresco, escogido de los
mejores autores antiguos y modernos (Npoles, s. a., hacia 1820; perdido); Cancionero
moderno de obras alegres (London, 1875), pero en realidad publicado en Sevilla por el
marqus de Jerez de los Caballeros; Venus retozona. Ramillete picaresco de poesas festivas,
recopilado por Amancio Peratoner (Barcelona, F. N. Curriols, 1895); Cuentos y poesas ms
que picantes (Barcelona, LAven, 1899), editado por R. Foulch-Delbosc; Cancionero de
amor y de risa (Madrid, 1917), compilacin de J. Lpez Barbadillo, curioso editor estudiado
por J. Blas Vega (1979). Modernamente el profesor Reyes ha publicado una antologa de
Poesa ertica de la Ilustracin espaola (1989) en la que encontramos una muestra amplia
de autores (Lobo, Porcel, Nicols Fernndez de Moratn, Samaniego, Iglesias, Iriarte,
Melndez, Forner, Leandro F. de Moratn, conde de Noroa, Vargas Ponce, Marchena,
Mrmol, Arriaza, Blanco-White, Lista, y algunos annimos) sacada slo de fuentes impresas
y en la que incluye a veces ejemplos no siempre subidos de tono.

3. Los m aestros de la poesa ertica

3.1. Nicols Fernndez de Moratn y el Arte de putear

Naci Nicols Fernndez de Moratn en Madrid en 1737, en el seno de una familia


que trabajaba para la corte ya que su padre era guardajoyas de la reina, segn datos que
pueden leerse en D. T. Gies (1979). Estudi humanidades en los jesuitas de Calatayud, y
desde 1754 hizo cinco aos de derecho en la Universidad de Valladolid. En 1759 se cas
con Isadora Cabo Conde, de la que nacera Leandro famoso dramaturgo y poeta. Desde
1760 comienza a relacionarse con los literatos de la capital, participando en las tertulias,

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tomando partido por la esttica
neoclsica y por los ideales
ilustrados. Escribi y edit varios
poemas sueltos, pero se dio a
conocer como dramaturgo con La
petimetra (1762), primera comedia
neoclsica, la tragedia Lucrecia
(1763), gnero en el que insistira
ms adelante con las piezas
trgicas Hormesinda (1770) y
Guzmn el Bueno (1777). Particip
en las polmicas teatrales en los
dos volmenes del Desengao al
teatro espaol (1762-63), en los
que defiende la esttica neoclsica,
minusvalora el teatro barroco, y
ataca el auto sacramental. Con El
Francisco de Goya: Nicols Fernndez de Moratn.
poeta (1764) quera iniciar una
coleccin peridica de versos, que no tuvo xito. Mayor relevancia alcanzaron el poema
didctico La Diana o Arte de la caza (1765), el poema pico Las naves de Corts destruidas,
y otras composiciones de sabor clsico. Fue fundador y animador de la tertulia la Fonda de
San Sebastin. Ejerci de profesor suplente de Potica en los Reales Estudios (1773-80),
censor de libros, aficionado a los toros sobre los que escribi una Carta histrica sobre el
origen y progresos de las fiestas de toros. En 1777 se hizo socio de nmero de la
Econmica Matritense en la que colabor con varios trabajos. Muri en Madrid en 1780.
En el contexto de la Fonda de San Sebastin escribi Nicols Fernndez de Moratn,
marido infiel y putaero pertinaz, uno de los textos ms brillantes de la literatura ertica de
su tiempo el Arte de las putas o Arte de putear, los dos nombre que encontramos en las
referencias de poca, redactado durante varios aos pero del que hizo una ltima revisin en
1772. Se conservan tres versiones manuscritas de las cuales la ms valiosa es la que se
guardaba en la Biblioteca de Rodrguez Moino (ms. C-39-7184), depositada hoy en la Real
Academia Espaola. La citada prohibicin del Santo Oficio impidi que la obra, a pesar de que
existen sospechas de una edicin de mediado el siglo perdida, no se publicara hasta 1898. La
primera edicin crtica fue la de Manuel Fernndez Nieto (Madrid, Siro, 1977), aunque en la
actualidad la ms recomendable es la Isabel Coln Caldern y Gaspar Garrote Bernal que
reproduce el manuscrito de Rodrguez Moino con el ttulo de Arte de putear (Mlaga, Aljibe,
1995).

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El poema est dividido en cuatro Cantos, de extensin desigual que hacen 1995 versos,
a pesar de que referencias internas presuponen que el autor pretenda escribir seis. V.
Cristbal ha relacionado con acierto la deuda de esta obra al Arte de amar de Ovidio, tanto en
los aspectos estructurales como en el contenido (1986). Est dedicado a Dorisa bella, acaso
la amiga de Moratn la cmica Francisca Ladvenant, que al parecer era su cortejo (Deacon,
1979). Coln y Garrote describen la estructura externa en los siguientes trminos: Canto I:
Invocacin y dedicatoria, vv. 1-16; justificacin de la ciencia de la putera, vv. 17-617. Canto II:
Introito para pobres, vv. 1-67; primer arte de putear, vv. 68-412: exposicin para putaeros
pobres, vv. 68-299, primera gua del Madrid prostibulario y primer catlogo de rameras, vv. 300-
412. Canto III: Segundo arte de putear, vv. 1-491: segundo catlogo de putas, segunda gua
del Madrid prostibulario, vv. 1-333, y exposicin para putaeros ricos, vv. 334-491. Canto IV:
Invocacin al putaero, vv. 1-16; tercer arte de putear, vv. 17-465, despedida y firma, vv. 466-
75 (1995: 74).
Pretende ser un libro didasclico en la lnea educadora de los ilustrados, pero que
por el tema de educar para el libertinaje sexual resulta poco ejemplar. Su enemigo Toms
de Iriarte, se lo recordaba humorsticamente en un Vejamen satrico de 1779: Y por
maestro de un Arte / muy semejante al de Ovidio, / ha visto inmortalizados / sus versos y su
apellido / en las puertas de los templos, / no menos que en un edito (Coln y Garrote, 1995,
25), en relacin con la prohibicin de su lectura por el Santo Oficio como ya hemos
sealado. Pero todos tenan algo que ocultar en este terreno de la literatura venrea, y
tambin el fabulista canario. Coln y Garrote describen con exactitud las distintas
situaciones sexuales que aparecen en la obra: gusto por la contemplacin voyeurista,
poluciones nocturnas, masturbacin, homosexualidad, sexo oral, coito anal, caricias, coito
vaginal (1995: 29-34).
Pero sobre todo Moratn es el pintor de los barrios carnales de Madrid, como han
sealado Helman relacionndole con Goya (1970), y los profesores Fernndez Nieto (1980),
Gies (1980) y Ruiz Prez (1996). Aunque los burdeles estaban prohibidos desde Felipe IV,
seguan existiendo en el Madrid del XVIII, y haban aumentado su clientela en esta poca de
mayor libertad moral. Tambin Moratn el viejo, que los conoca con precisin de usuario y
de enterado de las costumbres sociales, no slo no se opone a su cierre sino que defiende
unos burdeles ms baratos y controlados sanitariamente (con uso de condones) para evitar
las enfermedades sexuales tan frecuentes en su tiempo. Ofrece una lista bastante completa
de los lupanares de Madrid, y algunos de los de Barcelona, con su denominacin, el nombre
de las prostitutas ms famosas y los precios. Slo hace referencias someras sobre las
Juntas Erticas o Academias Venreas como las que hemos sealado antes. Tambin nos
descubre los cnones de la belleza femenina y masculina de sus personajes, y las
preferencias en lo que se refiere al sexo. En el mbito de las relaciones humanas vemos a

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un Moratn que alaba el matrimonio, pero que cree difcil de llevar, por lo que justifica el
divorcio. Defiende el goce sexual de la mujer en el matrimonio, pero trata el adulterio de
forma ambigua. Menos razonable resulta su oposicin al cortejo sabiendo que Moratn lo
tuvo. Las ideas de Moratn, como en casi toda la literatura venrea, muestra un machismo
inconsciente como ha sealado Franco Rubio (2001).
El Arte de putear nos ofrece una percepcin naturalista y ambigua del sexo, que
Deacon relaciona con Rousseau y La Mettrie (1980: 109). En esta misma lnea retratan al
Moratn libertino Coln Caldern-Garrote Bernal: antiacademicista, que propaga el saber
fuera de los mbitos acadmicos; anticlerical, con burla de la Iglesia; atesta que rechaza la
divinidad y las costumbres religiosas populares; de mentalidad contraria a la moral
tradicional; de concepcin materialista y naturalista de la vida; defensor del placer sexual
(1995: 52-58). Resulta pues, una obra original en la que se asoma la nueva filosofa de la
Ilustracin, y se convierte en una gua de costumbres sexuales.

3.2. Flix Mara de Sam aniego, El jardn de Venus

Flix Mara Snchez de Samaniego, cuya


biografa puede ampliar el lector en el estudio
de Palacios Fernndez (1975), naci en la villa
de Laguardia (lava) en 1745 de familia hidalga
bien relacionada con la nobleza vascongada.
Estudi en su villa natal y cinco aos de
Humanidades en un centro escolar de la ciudad
francesa de Bayona. En 1764 particip en
Azcoitia en los actos fundacionales de la
Sociedad Vascongada de los Amigos del Pas,
que patrocinaba su to el conde de Peaflorida y
que consigui la aprobacin regia al ao
siguiente. Fue una persona de formacin
humanista, y de cultura europea alimentada por
abundantes lecturas de los libros de su selecta
biblioteca y otros de la Sociedad. Su vida estuvo
ligada a partir de esta fecha a las actividades de
la misma, para la que escribi unas perdidas Annimo: Flix Mara de Samaniego,
Biblioteca Nacional (Madrid)
obras de teatro, varios ensayos, y en especial
trabaj en la fundacin y en la gestin del Real Seminario de Vergara, del que fue director
en dos ocasiones. En este contexto educativo escribi una Parfrasis del Arte Potica de

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Horacio y se inici en la escritura de las fbulas destinadas a sus alumnos, a pesar de que
sus mximas tienen una gran densidad social, poltica de carcter ilustrado, que public en
Valencia con el ttulo de Fbulas en verso castellano para el uso del Real Seminario
Vascongado (1781), que tuvieron un gran xito. En 1783 se traslad a Madrid para hacer
unas gestiones polticas para su provincia, aunque permaneci en la corte cuatro aos. Aqu
public el segundo tomo de sus Fbulas (1783) y el libro educativo Medicina fantstica del
espritu (1786), un interesante artculo sobre teatro en El Censor, y particip en varias
tertulias en las que fue bien recibido. Volvi a su tierra y fue sometido a un duro proceso
inquisitorial (93-94) del que se libr por poco. Muri en Laguardia en 1801.
No sabemos en qu momento se inici Samaniego en la escritura de la literatura
venrea, aunque no creo que sea una aficin tarda. El estudiante que haba descubierto en
Bayona al La Fontaine fabulista, tambin debi conocer al autor de los Contes et nouvelles
en vers. El autor francs se convirti en referente de su doble vocacin literaria, en la que el
moralista convive gozosamente con el libertino, como ha sealado Belln Cazalbn al hablar
del alavs (1983). Conocemos con detalle la creacin de sus fbulas, pero tenemos escasas
referencias sobre el escritor de cuentos erticos. Le recuerda en esta tarea su amigo el
asturiano Gaspar M. de Jovellanos quien, cuando le visit en 1791 en su palacio de
Yurreamendi anot en su Diario: 1791, viernes, 26 de agosto. Llegada a Tolosa al
anochecer; visita de Samaniego, que reside en la hacienda de Juramendi; graciossima
conversacin. Nos recit algunos versos de su Descripcin del Desierto de Bilbao, dos de
sus nuevos cuentos de los que hace una coleccin, todo saladsimo; estuvo hasta las diez
dadas; nos inst mucho a quedarnos maana para comer con l. Ha escrito de educacin;
su mujer est en Valladolid, y quiere que yo la vea al ir (Diarios, Madrid, Atlas, III, 1956: 36).
A causa del habitual control del Santo Oficio estos poemas erticos quedaron sin
publicar recogidos en varios manuscritos: unos colectivos como los ya citados de Versos
sucios (Biblioteca Nacional, ms. 3729), Cancionero del siglo XVIII (Biblioteca Nacional, ms.
3751), y en Poesas verdes (Biblioteca Histrica Municipal, Madrid, ms. Z-7). Encontramos
un manojo de Cuentos alegres, en la copia del XIX de F. M. de Samaniego, Coleccin de
opsculos en prosa y verso que hizo F. Fernndez de Navarrete con vistas a su publicacin
con copias que haba en el archivo del marqus de Legarda en valos (La Rioja) y que hoy
se conserva en la Real Academia Espaola (RM, ms. 6697). Sus composiciones venreas
fueran apareciendo impresas de manera parcial en varias colecciones del XIX: El lbum de
Prapo (Npoles, s. a., hacia 1820; perdido), Cancionero moderno de obras alegres (London,
1875), Cuentos y poesas ms que picantes (Barcelona, 1899), Cancionero de amor y de
risa (Madrid, 1917). Habr que esperar al siglo XX para que Joaqun Lpez Barbadillo
editara una seleccin bastante completa de ellas con el nombre facticio de El jardn de Venus
(Madrid, 1921), ttulo con el que se le reconocer en el futuro. De distinta fuente manuscrita

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procede El jardn de Venus. Cuentos burlescos (Madrid, El Fnix, 1934), que aade algunos
relatos desconocidos. Emilio Palacios Fernndez, especialista en Samaniego, hizo la
primera edicin crtica moderna de este libro (Madrid, Siro, 1976) y tambin la edicin que
recoge los ltimos descubrimientos en El jardn de Venus. Cuentos erticos y burlescos con
una coda de poesas verdes (Madrid, Biblioteca Nueva, 2004).
Desde el punto de vista formal, estas composiciones en verso presentan dos modelos
diferentes: cuentos y poemas, adoptando ambos rasgos que los relaciona con la literatura
popular y la culta. El relato breve en verso es un gnero frecuente en las letras del XVIII del que
existen varios subgneros en el que la fbula, frmula de larga andadura en la que se haba
ejercitado nuestro autor, muestra peculiaridades en su estructura. Estas narraciones, que el
autor llama de manera indistinta historias, cuando quiere darle un aire de mayor verosimilitud,
o cuentos, acaso el nombre preferido por las poticas. Son cuentos o historias en verso,
graciosos, picantes y chistosos, que sirven para divertirte, segn acertada sntesis del estudio
de Garrote Bernal usando palabras sacadas del texto (2002: 95). Samaniego sigue en principio
los modelos formales de los cuentos verdes de La Fontaine, aunque tambin buscar su propio
estilo. Son historias lineales, cuyo argumento resulta similar: encuentro, juego amoroso,
consumacin, conclusin. El narrador lleva el relato de manera omnisciente, tanto porque la
historia se objetiva en tercera persona, como porque l mismo se introduce dentro de la
narracin de diversas maneras. Son historias breves que combinan una parte narrativa y otra
dialogada, con la presencia de guiones para sealar la voz de las personas que intervienen.
Los poemas recogidos en la segunda parte no cuentan un argumento tan redondo, que
exploran los juegos de palabras u otros recursos literarios.
En la mtrica predomina la silva cuyo libre balanceo de heptaslabos y endecaslabos
le permite llevar sin agobios formales los cuentos. Este gnero se utilizaba, segn advierte
Luzn en su Potica, para asuntos jocosos, y la rima se construa con pareados los ms, y
alguna vez alternando o cruzando las rimas, pero sin dejar suelto ninguno, aunque otros se
muestran menos rigurosos y aceptan la posibilidad de incluir algn verso sin rima y sin
consonante. El dominio de uno u otro verso inclina la composicin hacia un ritmo ms rpido
o ms lento. Con menos frecuencia utiliza otros metros: las quintillas, el romance octoslabo,
la octava real, la dcima o espinela, el soneto, el romancillo heptaslabo, la octavilla,
redondillas, stas sobre todo en la parte final ms potica.
Cuando Samaniego decidi dar comienzo a su coleccin de cuentos lbricos, debi
reunir una pequea biblioteca de autores galantes en la cual pudiera proveerse de
argumentos y al mismo tiempo aprender las tcnicas de la narracin. La literatura secreta se
mova entre tradicin y modernidad: acepta sin recelo temas usados en el pasado (Palacios
Fernndez, 1975: 291-292), aunque no siempre es fcil descubrirlos, y enriquece este
mismo acervo argumental con nuevas historias que se incorporan al corpus ertico. A veces

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se inspira en colecciones galas en prosa que versifica como la colectiva Cent nouvelles
nouvelles, de la que utiliza varios cuentos: El voto de los benitos (I, XXI), La procuradora
y el escribiente (La procureuse passe la raye, I, XXIII) y El panadizo (II, XCV); o la de
A. Le Metel, Llite des contes (Rouen, 1671) con cuatro relatos: El avaro y su mujer (I,
170), La limosna (II, 142), El resfriado (II, 151) y La procuradora y el escribiente (II,
196). Como fuente de Los calzones de San Francisco ha propuesto McGrady (1981)
varios novellieri italianos (Sacchetti, Sercambi, Salernitano, Arienti), aunque parece sacado
de la facezia 232 de las Facietae del florentino Poggio Bracciolini, con la que coincide en
casi todos los motivos de la narracin. Recientemente Garrote Bernal ha relacionado el
poema La mercadera y el tuno con un cuento de Luigi Guicciardini recogido en Hore di
recreatione (1565), vertido al castellano con anterioridad (2002: 92).
Las fuentes versificadas son, con todo, ms frecuentes. El tema de El panadizo
aparece en el mencionado Bracciolini (Digitti tumor, I, 195), aunque procede de Le mal
davanture (I, 124-126), rimado que recoge Jacques Vergier en Oeuvres (Laussanne, 1752)
y Las bendiciones en aumento se basa en Lanneau de Merlin de la misma coleccin
(1752, 229-237), aunque est tratado con mayor libertad. Fue el fabulista y poeta galante
Jean de La Fontaine autor de Contes et nouvelles en vers (1665-1674, 4 vols.), muy
conocido en toda Europa a pesar de que fueron incluidos en el Index romano desde 1703 y
prohibidos por la Inquisicin en marzo de 1761 (Dfourneaux, 1973: 197), su principal
mentor argumental. Dos trabajos de Niess (1938) y de Palacios Fernndez (1999) han
descubierto las siguientes fuentes: Le fleuve Scamandre. Conte, tambin utilizado por
Boccaccio, se convierte en El dios Escamandro; Les lunettes (Nouveaux contes) que
usa una historia muy conocida (Melander, Voltaire, Parny, Favart, Priers) est cerca de El
reconocimiento; Las lavativas es Le remde. Conte, recogido en Autres contes que
cierra el libro. No hace, sin embargo, una traslacin mimtica sino que le da un aire nuevo
menos culturalista.
El libertino Samaniego pinta con espritu naturalista cuadros ertico-burlescos, un
arte de amar despreocupado y gozoso. A travs de l se expresa un pensamiento ilustrado
libre de trabas morales, convencido, cual si estuvisemos todava en la clsica Edad de Oro,
de que el sexo, que es imperativo de la naturaleza, es bueno. Los hombres y mujeres de
estas historias satisfacen alegremente sus necesidades biolgicas primarias. El marco
espacio-temporal es deudor de la doble ascendencia, popular y culta de los temas. Predominan
los cuentos rurales y de ambiente popular, pero encontramos tambin relatos urbanos que
desarrollan su argumento en ciudades como Mlaga o Crdoba, y, sobre todo, en Madrid,
donde se pasean putas, militares y clrigos lascivos. El tiempo se seala pocas veces, otras,
aunque suenen a hechos antiguos, se actualizan en un intento de acercamiento al lector y
aporta entonces informaciones curiosas sobre costumbres sociales, en especial del mundo

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putanesco. Los cuentos de Samaniego nos presentan un mundo poblado de variopintos
personajes celosos de su misin. Frente a los personajes burgueses y nobles que nos ofrece la
tradicin del Decamern, y en general la literatura ertica ms culta, los relatos de Samaniego
son una eclosin del tipismo popular. Los cuentos estn escritos desde un machismo
inconsciente, donde predomina la mujer objeto, tal vez como ocurra en la sociedad coetnea.
La connivencia entre damas y clrigos le confieren un cierto aire anticlerical.
Llama la atencin la riqueza de su vocabulario ertico. La descripcin de los rganos
sexuales y la nomenclatura de todo lo relacionado con el sexo hace uso de una terminologa
variadsima, hasta convertir a El jardn de Venus en una de las fuentes principales del
Diccionario secreto de Camilo Jos Cela (1971-72). La diversidad lxica no nace aqu del
recurso tan frecuente al eufemismo, ya que el narrador no evita en los cuentos los pelos y
seales. Maneja con acierto un complejo mundo de imgenes (metforas, metonimias,
comparaciones, perfrasis, alusiones...) que reemplazan a las palabras con que se designan
los rganos sexuales y sus funciones, pero emplea tambin una rica adjetivacin ertica que
matiza y adorna persuasivamente. Garrote Bernal seala los mecanismos lingsticos que
usa el lenguaje ertico: resignificacin contextual, acepcin ertica secundaria guiada por
usos idiomticos anteriores, falsa segmentacin morfolgica de algunos de los poemas de la
segunda parte (2002: 109-117).
Para interpretar la obra venrea del escritor alavs, alejndose del libertino puro,
compone un relato que est marcado por el humor. Hemos de entender las historias como
cuentos burlescos, tal como apuntaba el manuscrito de Lpez Barbadillo, o que tienen
burlas de frailes y monjas y mucho chiste y regocijo segn rezaba en la portada de la
edicin de 1934. La crtica moderna ha insistido en los mismos rasgos. Para Rogelio Reyes
el desahogo carnal y el primitivismo verbal en la formulacin ms inmediata estn
acompaados siempre por la nota humorstica (1989: 7). Ms que al autor pornogrfico
admiramos en Samaniego su capacidad para la sonrisa maliciosa o la risa franca en el
receptor, segn ha afirmado Ribao Pereira (2001: 204). Las historias erticas estn
pensadas para divertir al lector, el tratamiento esperpntico de los temas, he dicho en otro
lugar, produce risa ms que lascivia. Los rasgos de comicidad se hallan en los juegos de
palabras, en el empleo jocoso de las metforas, y en los equvocos o metonimias referentes
al sexo. El profesor Garrote ha sido quien ha reiterado ltimamente que en Samaniego lo
ertico va ligado a lo burlesco y a lo satrico, de donde deduce muchos de los rasgos de su
estilo (2002: 87). Dando la vuelta al didactismo cannico, la intencin pardica de la que
hace gala el autor permite defender que es positivo practicar la sexualidad.

3.3. Juan Melndez Valds: m odalidades de la poesa ertica

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Naci Juan Melndez Valds en
Ribera del Fresno (Badajoz) en 1754
en el seno de una familia campesina,
aunque enseguida pas a vivir a
Almendralejo. En 1767 se traslad a
la corte y estudi latn y filosofa
durante tres cursos acadmicos en el
Colegio de Santo Toms y dos aos
en los prestigiosos Reales Estudios
de San Isidro. En 1772 se traslad a
Salamanca para iniciar su formacin
superior en la Facultad de Derecho,
en la que se licenci y doctor, sin
olvidar su inters por las
Humanidades, y le lectura de
pensadores europeos modernos. En
1780 obtuvo el premio de poesa de la
Real Academia con Batilo, gloga en Francisco de Goya: Juan Melndez Valds (1797),
alabanza de la vida del campo, y en The Bowes Museum, Barnard Castle (G. Bretaa)

1784 el de teatro con el drama pastoral Las bodas de Camacho el rico, mientras consegua
la ctedra de Humanidades. En 1785 public un volumen de Poesas. Cuatro aos ms tarde
decide dejar la universidad e iniciar la carrera judicial, primero como Juez de lo Criminal en
el Real Tribunal de Aragn, luego Oidor de la Real Chancillera de Valladolid, y finalmente
Fiscal de la Sala de Alcaldes de Casa y Corte. Algunos de los textos judiciales sern
recogidos en el volumen Discursos forenses. En 1797 public en Valladolid tres tomos de
Poesas. En 1798 comienza una dura etapa de persecuciones desterrado en Medina del
Campo y luego en Zamora, de la que no fue liberado hasta 1805. Se hizo partidario de los
franceses y en 1808 prest juramento al rey Jos Napolen I, y con su derrota tuvo que salir
al exilio muriendo en Montpellier en 1817.
Melndez Valds se inicia en la poesa en la nueva Academia Cadlsica de
Salamanca. La correspondencia de la poca nos lo presenta como incorregible enamorado y
discpulo aventajado de Cupido. As escribe Cadalso a su ex-contertulio y amigo Iriarte: un
lector joven y vivo de nuestra orden, que se llama Don Juan Melndez y concurre mucho a
mi celda con libertad cristiana y religiosa, mozo algo inclinado a los placeres mundanales, a
las hembras, al vino y al campo y sobre todo afecto en demasa a esas cosas mundanas,

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acompaado de muy buena presencia, veinte aos no cumplidos, y poco respeto a los
prelados, entr el otro da (Cadalso, 1894, 317).
El primer gnero que cultiv fue la oda anacrentica. Estamos ante una literatura
frvola, galante y sensual que refleja las exquisiteces del llamado estilo Rococ. Canta la
alegra de vivir, los amores gozosos, los placenteros banquetes, los bailes y las danzas en
ambiente pastoril. Proceden de la Antigedad clsica muchos de los smbolos empleados en
la expresin de la experiencia amorosa. Las relaciones entre zagales y zagales estn
sazonadas con cierta dosis de picarda, que denota la libertad de costumbres de la poca.
Entre los caracteres del estilo debemos destacar el uso frecuente de diminutivos y eptetos,
y empleo moderado de las metforas. No es de extraar, pues, que en el Melndez joven
encontremos la ms amplia muestra de la poesa amatoria y ertica. En ocasiones muestra
una mayor exaltacin del sexo y del amor. En unos versos confirmar: porque a las nias
tengo / cierta aficin innata.
Suponiendo acaso que las composiciones ms atrevidas eran impropias de su
profesin universitaria y mucho ms de la de fiscal stas no aparecieron impresas en
ninguna de sus ediciones, sino que quedaron inditas a pesar de nunca las repudiara.
Modernamente, sin embargo, M. A. Garca Garca (1997) ha pretendido dar a esta tipo de
creacin una justificacin ideolgica en el sensismo y el positivismo que afecta tambin a
otros poemas no erticas.
Escritas entre 1776 y 1781, tienen entidad propia la coleccin de 23 anacrenticas
titulada Los besos de amor, que fueron editadas por R. Foulch-Delbosc (1894). Estn
inspiradas en los Basia (1539) de Johanes Secundus, obra que tuvo numerosas ediciones y
fue muy imitada en la Francia del siglo XVI. G. Demerson recuerda que Melndez pudo
conocerlos a travs de la versin de C. J. Dorat, Les Baisers prceds du Mois de Mai (Le
Haye, 1770), aunque parece claro que tuvo ante su vista ambos textos (1971, II: 235-238).
Como en otras ocasiones, Melndez trata las fuentes con originalidad y sabe buscar un aire
nuevo a travs de la elegancia, la musicalidad y un tono ms ligero que evita con el
heptaslabo la lentitud del verso elegaco de Jean Second. En los Besos, cuyos caracteres
han estudiado J. I Moreno (1979) y R. Haidt (1995), vemos atravesar con vuelo gil la
blanda paloma, smbolo del amor. Sus arrullos, su corte en torno al macho, su constante
herida de amor crea un ambiente en el que se realiza una retrica del beso. Melndez nos
muestra de continuo los elementos de sugestin femenina creando una situacin ertico-
sensual: los ojos con el brillo del deseo, los blancos senos que apelan al tacto, los rojos
labios en invitacin constante. Y del beso lascivo y regalado se pasa sin dificultad al beso
en el que el sexo se realiza, unidos los cuerpos como yedra o vid trepadora. Hay toda una
magia del lenguaje que funciona a travs de smbolos poticos que hacen perder al texto la
lubricidad de su contenido. Lenguaje traslaticio que no funciona al nivel de la carne sino al

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de la poesa y en el que el erotismo, insinuacin y sugerencia, adquiere su nivel ms exacto.
Galatea, Nise, Amarilis o Filis participan en los escarceos amorosos con la voluptuosidad del
deseo. Nos incita Melndez en el juego de cubrir y descubrir que enciende la imaginacin.
Por las mismas fechas escribi la epstola XII titulada La gran fiesta del Lunes de
Agua en romance heptaslabo que envi en forma de Carta a su amigo Cadalso, cmplice
de su literatura y de sus amores. Describe un episodio local con la vuelta de las putas a la
manceba de Salamanca, ya que haban sido recluidas en el pueblo de Tejares durante la
Cuaresma. El lunes de Pascua atravesaban el ro en una barcaza engalanada y eran
recibidas por los estudiantes con bailes, comidas y borracheras. Capta bien la escena de
costumbres, y la explica con lenguaje desenvuelto. Tono ms subido tiene tambin el poema
A Susana (ed. R. Foulch-Delbosc, 1894, 183-184), y El maullido de las gatas, al
parecer versin libre de un poema atribuido a La Fontaine, aunque tampoco parece claro
que ambos sean suyos (Demerson, 1971, II: 258). Se ejercita Melndez en un texto de
moda en la poca que son las Cartas de Elosa y Abelardo de Parny, editada por R.
Foulche-Delbosc (1894: 186-190), de A. Pope, aunque a travs de la versin de Colardeau.
Haban despertado mayor inters desde que el 16 de enero de 1756 las prohibiera la
Inquisicin por ser desahogos de la lujuria capaces de poner el sello a toda perversidad.
No es una versin servil: ampla y recrea produciendo un texto nuevo y distinto en el que no
slo ha aumentado la extensin, sino que tambin se han producido modificaciones
sustanciales en el contenido.

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4. Bibliografa

4.1. Ediciones

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