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LAtelier du Centre de

recherches historiques
16 (2016)
Histoire intellectuelle des motions, de lAntiquit nos jours

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Emanuele Coccia
Citoyen par amour. motions et
institutions
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Emanuele Coccia, Citoyen par amour. motions et institutions, LAtelier du Centre de recherches historiques [En
ligne], 16|2016, mis en ligne le 11 mai 2016, consult le 24 mai 2016. URL: http://acrh.revues.org/7348; DOI:
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Citoyen par amour. motions et institutions 2

Emanuele Coccia

Citoyen par amour. motions et


institutions
Pour une histoire de la psychologie politique
1 Malgr les nombreuses tudes prliminaires, le projet dune histoire sur la longue dure de
ce quon a la tendance appeler psychologie politique1 reste encore un desideratum2. Les
difficults qui sopposent laccomplissement de ce projet ne concernent pas la rcolte des
donnes: elles sont plutt dordre mthodologique. Une psychologie politique, en effet, ne
peut pas se rduire une phnomnologie historique des passions socialement partages
qui auraient influenc ltat concret dune communaut rellement existante. Ce qui est en
jeu, ce nest pas le visage et lidentit phmre quune communaut aurait acquis un
moment prcis grce une motion spcifique. Si, comme il a t souvent soulign3, la vie
des motions dans tout individu nest pas de lordre du pur spontan car elle exprime un ordre
rationnel mais surtout une forme de rflexivit, toute communaut ne se limite pas prouver
collectivement des motions: dans une motion partage une communaut peroit et en mme
temps dfinit quelque chose de son identit la plus profonde. Les motions collectives (les
peurs, les amours, les enthousiasmes) sont des formes du cogito collectif. Il en va exactement
comme pour un individu: lamour, la peur et dautres motions peuvent donc se transformer
dans le lieu et lespace de la construction volontaire et consciente de lidentit. Or, linstrument
principal de la construction volontaire et consciente de lidentit collective est ce quon appelle
institution. Il est donc ncessaire dintgrer au simple constat historique lanalyse du rle que
la rflexion thologique, philosophique et politique reconnaissait la passion dans le procs
de constitution dune institution et dans la dfinition du champ politique4 et juridique5. La
psychologie politique devra donc tendre la collectivit le principe du je sens, donc je suis
qui avait permis Rousseau daffirmer la primaut des motions contre le rationalisme de
Descartes6. Si les individus se comprennent et construisent leur vie aussi partir des motions
quils prouvent et du rle quils reconnaissent volontairement leur jeu, les communauts et
les institutions ont souvent fait des diffrentes motions le matriel principal de leur propre
constitution.
2 La difficult de reconnatre le rle des motions dans la constitution des institutions relve
trs souvent de la diffusion parmi les chercheurs dune forme de constructivisme naf7, qui
voudrait que les motions soient des constructions sociales simples et pures. Contre cette
vulgate lhistorien devrait dmontrer que les motions ne sont pas vraiment ou seulement le
rsultat dun processus de production politique de la nature humaine, mais elles sont plutt
la matire premire, le ciment et la forme de ce processus dauto-construction consciente,
savante et arbitraire quon appelle tat, ville, ou glise. Elles ne constituent pas lobjet mais le
moyen de la construction sociale, politique et institutionnelle. Ou encore, il sagit de passer de
lanalyse du rle de la mise en scne des motions dans un procs de communication hautement
ritualis dune ralit politique dj constitue et foncirement inaffective lide que les
motions constituent la matire dans laquelle se font les institutions (et pas simplement les
communauts ou les socits), la matire premire donc du droit et de la politique.
3 Passer de la communaut linstitution signifie passer de la question du fait la question
du droit, de lempirique au transcendantal, du constat sociologique la rgle juridique :
plutt que chercher dans les sources ce que, en suivant linspiration durkheimienne de
Ludwig Fleck8, on pourrait appeler le Fhlstil (le style dmotion ou le rgime motif), ou
le Fhlkollektif (collectif dmotions qui serait une sorte de traduction anticipatrice de la
notion de communauts motionnelles de Barbara H.Rosenwein) il faudra sinterroger sur les
raisons qui ont pouss une socit faire de lmotion (o dune motion en particulier) le
champ de construction institutionnelle par excellence, et il conviendra de reprer les moyens
de cette construction motive de linstitution et du droit. Pour reformuler la question pose

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Citoyen par amour. motions et institutions 3

par Mary Douglas dans lun de ses livres les plus clbres9, il sagira de comprendre non pas
comment pensent les institutions mais comment elles prouvent des motions et quel point
toute institution nat dune motion.
4 Les exemples ne manquent pas: il suffit de penser au Lviathan hobbesien et au fait que le
trait politique le plus important de la modernit fait natre ltat dune motion (celle nomm
par lcriture, la peur de Job 41:6: Qui a ouvert les battants de sa gueule? La terreur rgne
autour de ses dents !)10. Et lon pourrait citer le rle de lhonneur dans la constitution de la
monarchie chez Montesquieu ou arriver jusquau Rgime de la Terreur, o une forme politique
semble prendre son nom dune motion. Mais les motions sont devenues la matire de la
construction politique et institutionnelle bien avant la modernit. Le rapport entre motions
et institutions est trs ancien : il suffirait douvrir lun des premiers traits de psychologie
politique, la Rhtorique dAristote, pour sen apercevoir, et dj les premires lignes de la
littrature europenne, celles dHomre, le dmontrent. Et lon pourrait montrer, comme la
fait Peter Sloterdjik11, que les institutions politiques en Europe ont depuis toujours une base
thymotique: elles emploient et capitalisent la colre, sentiment de fiert et de vengeance, ainsi
que le ressentiment (qui est dailleurs le vrai contenu de cet exercice de rflexion politique
quon appelle philosophie critique). La base de toute institution politique serait donc lorgane
de la passion [thymos] et non la raison, la capacit dprouver des motions [pathmata] et non
la capacit de parole [logos]. Dans cette perspective, toute institution politique ne serait quun
faonnage historique de notre affectivit. linverse, dans toute institution collectivement
prouve il y a aurait une bauche de construction institutionnelle.

Aprs lapocalypse. LA Cit de Dieu dAugustin


5 Aprs un court sige, le 24aot 410 Rome tombe et est saccage par les troupes dAlaric
pendant trois jours12. Au-del de sa signification historique relle, qui reste ambigu, la
signification symbolique de cet vnement est incontestable: lInstitution par excellence, celle
qui avait toujours clbr son ternit13, semble toucher sa fin. Le sac de Rome nest pas
lmergence dun problme de scurit interne la ville, cest la destruction dun horizon
politique: cest la totalit du monde qui prit dans une seule ville scrit Jrme14. Rome
avait produit le programme politique le plus ambitieux, le plus globalisant mais aussi le plus
solide de lAntiquit, le seul qui, selon la mythologie quelle a mme contribue crer tait
cens avoir invent et non pas perfectionn lart de la justice, le droit. Tous les peuples sont
gouverns par les lois que nous avons promulgues ou composes15 dira plus tard Justinien:
la fin de Rome est aussi la fin de lart qui avait permis lordre politique des peuples.
6 La ville qui avait conquis le monde est conquise, [capitur Urbs, quae totum cepit orbem]16:
cet vnement posait ses contemporains la question de la fragilit des institutions politiques,
de leur fin, de leur sens. Si ltat le plus glorieux dont on avait mmoire pouvait arriver sa fin,
devait-on penser toute institution politique comme un projet terme? Est-ce que tout tat tait
mortel? Et quelle est la cause de la fin des institutions? Quelle est la temporalit spcifique
propre toute institution politique? Comment doit-on penser la relation entre civitas et temps?
Et si linstitution est mortelle, de quelle nature est le bien quelle promet et donne?
7 Cest autour de ces questions quest construit le De civitate Dei dAugustin. Livre minemment
politique, il sagit dun ouvrage crit sous influence, sous ltat de choc provoqu par cet
vnement, la raction au plus violent traumatisme de lhistoire politique ancienne: la fin de
lordre politique dans le monde. Le De civitate Dei est, de fait, une sorte de trait de corruptione
imperii, une rflexion sur la fin (et donc sur la naissance) des empires et des institutions.
Il ne sagit pas dun trait sur lart du gouvernement qui expliquerait la manire dont une
communaut peut obtenir la flicit politique, mais plutt dun trait mtapolitique, ou post-
politique: un livre qui sinterroge, aprs la fin du corps politique par excellence, le peuple de
Rome, sur le sens de lexprience politique en tant que telle, sur le sens de vivre ensemble
dans une institution [civitas], sur la manire dont lexprience politique de la vie institue peut
natre et finir, sur son sens ultime. Dune certaine faon, la situation laquelle Augustin fait
face est lexact oppos de la fiction inaugurale de toute philosophie politique moderne: l o
celle-ci, en effet, imaginera un tat de nature sans institution, pour pouvoir penser la gense

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de ltat civil et de linstitution, chez Augustin la fin historique de la plus grande et de la plus
importante des institutions terrestres dont lhomme avait mmoire conduit la construction
dun rcit mtapolitique sur le sens et linutilit de toute politique.
8 Lapproche mtapolitique conduira Augustin deux conclusions fondamentales. Tout dabord
le droit, qui avait assur la gense de lempire romain na pas pu assurer lternit de son
empire et ne peut pas donc tre considr comme une dimension constitutive ou essentielle la
coexistence dune pluralit dindividus. Pour la mme raison, le fondement de toute institution
politique nest pas politique en lui-mme : les empires sont artificiels et, dans leur cur,
profondment impolitiques.

Institution par motion


9 Selon Augustin, la fin de lempire romain ne relve pas de causes extrieures telles quun
manque dappui de la part des anciennes divinits, mais dune imperfection interne sa
structure politique ainsi que de la corruption morale qui a affaibli sa tenue. Ce sont les
historiens de la Rpubliqueeux-mmes qui lont affirm: avant la venue du Christ et aprs
la destruction de Carthage les murs des anctres se sont corrompues avec la fougue dun
torrent17. La Rpublique et ses institutions, crit Augustin en paraphrasant Cicron, taient
dj mortes avant lattaque de 410. Cest le constat de la fin dun peuple qui amne Augustin
sinterroger sur ce qui dfinit les conditions de possibilit de toute communaut politique.
Cicron stait efforc den caractriser la nature en termes diffrentiels : le peuple nest
pas une multitude quelconque dindividus, mais une communaut dont le lien est de nature
juridique et conomique18. Cest laccord sur la norme qui gre les negotia et dfinit la justice
et le partage dun profit et des intrts qui transforme un groupe dhommes en peuple, et qui
lui permet donc de sinstituer en rpublique, en tat. Une communaut politique [populus],
crivait Cicron, nest pas un groupe quelconque dindividus, mais un groupe qui est li
par laccord par le droit et le partage du profit19: ce nest pas le hasard ni la faiblesse qui
poussent les individus se runir, mais ils constituent une sorte de runion naturelle [naturalis
congregatio] dtres qui ne tolrent pas la solitude. Augustin conteste la dfinition partir
du constat propre aux historiens romains de labsence de justice dans ltat romain :
l o il ny a pas de justice, il ny a pas de droit20. Et sans justice le partage du mme
profit transforme la communaut politique en une runion de brigands21. Il propose ensuite
une nouvelle dfinition du lien politique : ce qui permet de transformer une multitude en
communaut politique, en peuple, ce nest pas laccord juridique ni le partage dun profit,
mais lidentit des choses aimes: un peuple est un groupe dindividus rationnels qui sont
associs par la jouissance commune de ce quils aiment, tel point que pour comprendre la
qualit dun peuple, quel quil soit, il faut se pencher sur ce quil aime22. Sil sagit dtres
rationnels et non pas de btes, lamour et lidentit de lobjet aim suffisent transformer une
multitude en peuple.
10 Le lien politique primaire nest pas le droit, mais le dsir rationnel quon appelle amour. Il
serait difficile de survaluer ce dplacement de lorigine du public et de la chose publique.
En premier lieu, elle permet de mesurer lappartenance ethnique non plus sur une donne
gographique ou culturelle, ni sur un statut, mais sur une activit affective : cest lobjet
aim qui spare les hommes et non leur origine, leur gnalogie, la position rciproque ou
absolue de leur corps en terre. Et ce nest pas non plus le pouvoir qui dfinit la consistance du
rapport politique, lassujettissement un autre individu, le rapport passif de gouvernement
un individu (quil soit lintrieur de la famille ou dans lespace public), mais lamour, cest
dire une activit spirituelle ou lieu dune forme de passivit corporelle mais qui surtout relve
dun choix.
11 Si lappartenance un populus ne se mesure ni sur le droit, ni sur la gographie ou sur
la gnalogie mais sur lamour, le paysage politique du monde nest pas celui dfini par
les nations, les royaumes, les empires. Augustin redessine une nouvelle carte politique
et une nouvelle ethnographie du monde23. Ainsi lhistoire humaine nest pas le rythme
dengendrement et de corruption des empires et des royaumes dont les historiens nous parlent,
mais la vie de deux civitates, de deux formes originaires de civilisation, de deux institutions

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primordiales, qui sont dfinies par lobjet et la structure de lamour. Le monde est partag en
deux institutions originaires qui correspondent deux formes damour: lamour de soi-mme
et lamour de soi24. La vie politique concide avec la vie des passions, et linverse la passion,
ses formes, ses objets, ses intensits sont la cause formelle immdiate de la constitution des
peuples et des institutions politiques [civitates], de leur vie, de leur qualit morale25.
12 Dautre part ce dplacement de lorigine du lien politique permet de faire de lamour quelque
chose de plus quune simple motion, au sens psychologique du terme: il sagit dune vritable
force, qui dfinit laccord et les tensions entre les subjectivits. Or, comment doit-on penser,
imaginer et construire la passion amoureuse pour quelle puisse simposer comme la force
politique par excellence ? Et comment doit-on penser le champ politique sil est dfini et
structur par des passions et non par le droit ou par une rationalit purement logique26?
13 Lamour est la force qui permet dunir les mes. Cest un mouvement qui relie celui qui aime
ce quil aime27. Il ne sagit pas dune force purement intrieure, mais de quelque chose capable
damener lme vers ce qui se trouve en dehors de sa ralit. Cest cela la signification de
limage de lamour comme poids28. Les amours, les dsirs que chacun prouve sont comme
les poids, des forces qui peuvent lamener vers le bas ou vers le haut. Et comme les corps sont
pousss par leur poids, ainsi les mes sont guides par leurs amours29. Si la conjonction des
corps est faite par la proximit du lieu, celle des mes se fait par le consentement des volonts
et du dsir30.
14 Lamour na pas seulement une force politique. Il a aussi une valeur strictement juridique.
Augustin souligne que tout commandement a pour objet lamour: lamour est la finalit
propre toute norme et la matire originaire de toute forme de justice31. Comme le dira
plus tard Adam de Perseigne au XIIesicle, la loi elle-mme nest quun amour qui lie et
oblige32. Il ne sagit pas dune invention dAugustin ni du christianisme. Yohanan Muffs a
dmontr le rle des motions dans le droit biblique33, partir du clbre verset du Lvitique
(Lv. 19, 18: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme). Amour et haine nexpriment pas
une simple motion mais sont synonymes dune volont consciente et libre, qui est fondement
de tout acte normatif.

Lamour toujours
15 La transformation de la politique opre par Augustin a exerc une influence profonde sur la
pense politique occidentale. Lorsque Montesquieu dira que les diffrences des passions du
cur produisent des diffrences dans les institutions34, il ne fera quuniversaliser un principe
augustinien. Lorsque les modernes, de Hobbes Smith, feront des passions (la jalousie, la peur,
la cupidit, lavarice) les moteurs cachs de toute communaut, ils ne feront que prolonger
et renverser une intuition augustinienne. Il faudrait comprendre dans quelle mesure le geste
augustinien inaugure une psychologie politique qui a eu un important Nachleben en
Occident, dont les manifestations arrive jusqu la loi psychologique de lunit mentale des
foules de G.Le Bon35 ou aux analyses de Masse und Macht de E.Canetti. Ce qui ressort de
ce court sondage, cest que lhistoire politique et juridique de lOccident semble tre, depuis
quelques sicles, une rptition infinie et curante du mme mantra: All you need is love,
love. Love is all you need.

Notes
1 Pour une premire introduction, cf.le chef-duvre d'Anna Maria Battista, Nascit della psicologia
politica, Genve, Ecig, 1982. Cf. aussi le classique de Albert O. HIRSCHMAN, The Passions and the
Interests: Political Arguments for Capitalism Before its Triumph, Princeton, Princeton University Press,
1977, et le volume de J. ELSTER, Psychologie politique.Veyne, Zinoviev, Tocqueville, Paris, d. de
Minuit, 1990. Pour une histoire de lvolution de la catgorie dmotion, de la morale la psychologie,
cf.Thomas DIXON, From Passions to Emotions: The Creation of a Secular Psychological Category,
Cambridge MA, Cambridge University Press, 2003.
2 Pour lge moderne, cf.outre aux travaux mentionns dans la note2 lextraordinaire monographie
de Remo BODEI, Geometria delle passioni. Paura, speranza, felicit: filosofia e uso politico, Milan,
Feltrinelli, 1991 et lnorme bibliographie cite et employe. Pour le Moyen ge, cf.surtout les travaux

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de Piroska NAGY et Damien BOQUET (dir.), La Chair des motions, dossier thmatique de la revue
Mdivales, 61, 2011; Eidem, Politiques des motions au Moyen ge, Florence, Sismel Edizioni del
Galluzzo, 2010; Eidem, Le Sujet des motions au Moyen ge, Paris, Beauchesne, 2009. Cf.en outre,
Barbara H. ROSENWEIN, motions en politique. Perspectives de mdiviste , Hypothses 1, 2001,
p.315-324; Eadem, Worrying about Emotions in History, The American Historical Review, 107/3,
2002, p.821-845; Eadem, Emotional Communities in the Early Middle Ages, Ithaca-Londres, Cornell
University Press, 2006; Jan PLAMPER, The History of Emotions: An Interview with William Reddy,
B. Rosenwein, and Peter Stearns , History and Theory, 49, 2010, p. 237-265 ; Daniel L. SMAIL,
The Consumption of Justice. Emotions, Publicity, and Legal Culture in Marseille, 1264-1423, Ithaca-
Londres, Cornell University Press, 2003; Gerd ALTHOFF: Ira Regis: Prolegomena to a History of Royal
Anger, in Barbara H.ROSENWEIN (d.), Angers Past. The Social Uses of an Emotion in the Middle
Ages, Ithaca-Londres, Cornell University Press, 1998, p.59-74; William M.REDDY, The Navigation
of Feeling. A Framework for the History of Emotions, Cambridge, Cambridge University Press, 2001;
Peter N.STEARNS, American Cool: Constructing a Twentieth-Century Emotional Style, New York, New
York University Press, 1994.
3 Cf.les travaux classiques de Martha C.NUSSBAUM, The Therapy of Desire: Theory and Practices
in Hellenistic Ethics, Princeton, Princeton University Press, 1994; Eadem, The Fragility of Goodness,
Cambridge, Cambridge University Press, 1986 ; Eadem, Upheavals of Thought : the Intelligence of
Emotions, Cambridge, Cambridge University Press, 2001, et le livre de son matre Bernard WILLIAMS,
Shame and Necessity, Berkeley, University of California Press, 1993. Sur un autre aspect, cf. aussi
les tudes de Eva ILLOUZ, Consuming the Romantic Utopia: Love and the Cultural Contradictions of
Capitalism, Berkeley, The University of California Press, 1997; Eadem, Cold Intimacies: The Making
of Emotional Capitalism, Londres, Polity Press, 2007 ; Eadem, Saving the Modern Soul : Therapy,
Emotions, and the Culture of Self-Help, Berkeley, The University of California Press, 2008.
4 La question a t tudie pour le monde contemporain de plusieurs points de vue: Roland BLEIKER,
Emma HUTCHINSON, Fear no more: Emotions and World Politics, Review of International Studies, 34,
2008, p.115-135; Neta C.CRAWFORD, The Passion of World Politics: Propositions on Emotion and
Emotional Relationships, International Security, 24, 2000, p.116-156; Jeff GOODWIN, James M.JASPER,
Francesca POLLETTA (d.), Passionate Politics, Chicago, University of Chicago Press, 2001 ; Cheryl
HALL, Passion and Constraint: The Marginalization of Passion in Liberal Political Theory, Philosophy
and Social Criticism, 28, 2002, p.727-48; Elaine LYNN-EE HO, Constituting Citizenship through the
Emotions: Singaporean Transmigrants in London, Annals of the Association of American Geographers,
99, 2009, p.788-804; Sharon R.KRAUSE, Civil Passions:
Moral Sentiment and Democratic Deliberation, Princeton, Princeton University Press, 2008; Patrick
R. MILLER, The Emotional Citizen : Emotion as a Function of Political Sophistication , Political
Psychology, 32, 2011, p. 575-600 ; Brent E. SASLEY, Theorizing States Emotions , International
Studies Review, 13, 2011, p. 452-476 ; Robert C. SOLOMON, The Passions, Cambridge MA, Hackett
Publishing, 1993; Idem, A Passion for Justice: Emotions and the Origins of the Social Contract, Lanham,
Maryland, Rowman et Littlefield Publishers, 1995; Idem, The Politics of Emotions, Midwest Studies
in Philosophy, 22, 1998, p.1-20. Pour lhistoire de la philosophie: Cheryl HALL, Reason, Passion, and
Politics in Rousseau, Polity, 34, 2001, p.69-88; Rebecca KINGSTON et Leonard FERRY (d.) Bringing
the Passions Back in. The Emotions in Political Philosophy, Vancouver, University of British Columbia
Press, 2008.
5 Susan BANDES (d.), The Passions of Law, New York, ,New York Press, 2001 et le compte-rendu de
Francesca POLLETTA, The Laws of Passion, Law and Society Review, 35, 2001, p.467-493. Cf.aussi
Terry A.MARONEY Law and Emotion: A Proposed Taxonomy of an Emerging Field, in Law and
Human Behavior, 30, 2006, Emotion in Legal Judgment and Decision Making, p.119-142; James
E.FLEMING (d.), Passions and Emotions, NOMOS LIII, Yearbook of the American Society for Political
and Legal Philosophy, 53, New York, New York University Press, 2012. Pour la France cf. Alain
PAPAUX, Un droit sans motions. Iram non novit jus: esquisse des rapports entre sciences et droit,
Revue europenne des sciences sociales, 47, 2009, p.105-119.
6 Sur lhistoire du sentiment de soi et la subjectivit, cf.Manfred FRANK, Selbstgefhl. Eine historisch-
systematische Erkundung, Francfort, Suhrkamp, 2002 ; Georges VIGARELLO, Le Sentiment de Soi.
Histoire de la perception du corps, Paris, Seuil, 2014.
7 Cf.William M.REDDY, Against Constructionism: The Historical Ethnography of Emotions, Current
Anthropology, 38, 1997, p.327-351. Pour le constructivisme, cf.le classique Rom HARR, The Social
Construction Theory of Emotions, Oxford, Blackwell, 1986 et larticle de Claire ARMON JONES, The
Social Functions of Emotion, in The Social Construction of Emotions, op.cit., p.57-82; Catherine
A. LUTZ, Unnatural Emotions : Everyday Sentiments on a Micronesian Atoll and their Challenge to
Western Theory, Chicago, University of Chicago Press, 1988; Hazel R.MARKUS et Shinobu KITAYAMA,
The Cultural Construction of Self and Emotion : Implications for Social Behavior , in Shinobu
KITAYAMA et Hazel ROSE MARKUS (d.), Emotion and Culture: Empirical Studies of Mutual Influence,
Baltimore, United Book Press, 1994, p.89-130.

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Citoyen par amour. motions et institutions 7

8 Ludwig FLECK, Entstehung und Entwicklung einer wissenschaftlichen Tatsache. Einfhrung in die
Lehre vom Denkstil und Denkkollektiv, Francfort, Suhrkamp, 1980, et idem, Denkstile und Tatsachen.
Gesammelte Schriften und Zeugnisse, Franfort, Suhrkamp, 2011.
9 Mary DOUGLAS, Comment pensent les institutions, Paris, La Dcouverte, 1999.
10 Thomas Hobbes, Leviathan, I part, ch. XIII. Outre la littrature cite dans la note 1, cf. STEPHEN
HOLMES, Passions and Constraint: On the Theory of Liberal Democracy, Chicago, Chicago University
Press, 1995.
11 Peter SLOTERDJIK, Zorn und Zeit. Politisch-psychologischer Versuch, Francfort, Suhrkamp, 2006.
Cf.aussi pour le thymos Barbara KOZIAK, Homeric Thumos: The Early History of Gender, Emotion,
and Politics, The Journal of Politics, 61, 1999, p.1068-1091 et Eadem, Retrieving Political Emotion:
Thumos, Aristotle, and Gender, University Park, Pennsylvania, The Pennsylvania State University Press,
2000.
12 Andr PIGANIOL, Le Sac de Rome: vue densemble, Paris, Albin Michel, 1964 ; Massimiliano
GHILARDI et Gianluca PILARA, I Barbari che presero Roma. Il sacco del 410 e le sue conseguenze, Rome,
Aracne, 2010.
13 Jean LAMOTTE, Le mythe de Rome Ville ternelle et saint Augustin, Augustiniana, 11, 1961,
p.225-60. Hildebrecht HOMMEL, Domina Roma, Die Antike, 18, 1942, p.125-158; Ulrich KNOCHE,
Die augusteische Ausprgung der Dea Roma, Gymnasium, 59, 1952, p.324-349; Carl KOCH, Roma
Aeterna, Gymnasium, 59, 1952, p.128-143 et 196-219; Edoard MANYAL, La Dea Roma Rome, in
Mlanges Ren Cagnat, Paris, Ernest Leboux, 1912, p.201-211; Frank G.MOORE, On Urbs Aeterna
and Urbs Sacra, Transactions of the American Philological Association, 25, 1984, p.34-60; Ilona
OPELT, Roma = und Roma als Idee, Philologus, 109, 1965, p.47-56; Franois PASCHOUD,
Roma Aeterna. tudes sur le patriotisme romain dans l'Occident latin l'poque des grandes invasions,
Neuchtel, Institut suisse de Rome, 1967 (Bibliotheca Helvetica Romana 7); Kenneth J.PRATT, Rome
as Eternal, Journal of the History of Ideas, 26, 1965, p.25-34; Cornelius C.VERMEULEN, The Goddess
Roma in the Art of the Roman Empire, Cambridge, Massachussetts-London, Spinck and Son, 1974.
14 JRME, Commentariorum in Hiezechielem libri XIV, Prologus 12-71: Postquam vero clarissimum
terrarum omnium lumen extinctum est, immo Romani imperii truncatum caput, et, ut verius dicam, in
una urbe totus orbis interiit, obmutui et humiliatus sum et silui a bonis, et dolor meus renovatus est;
concalvit cor meum intra me et in meditatione mea exarsit ignis, S.Hieronymi Presbyteri Opera, Pars
I, 4, (Corpus Christianorum Series Latina, LXXV), Turnhout, Brepols, 1964, p.3. Cf.aussi JRME,
Epist.123, 16: Potentiam romanae urbis ardens poeta describens ait: quid satis est, si Roma parum est
(Lucan. 5, 274)? Quod nos alio mutemus elogio: quid salvum est, si Roma perit? (d. Hilberg, CSEL
56.1, p.94; et LACTANCE, Inst 7, 25: At vero cum caput illud orbis occiderit et pyr esse ceperit quod
Sibylle fore aiunt, quis dubitet, venisse iam finem rebus humanis orbique terrarum?, in J.-P. MIGNE,
Patrologia Latina, vi, c.812-813.
15 Omnes vero populi legibus iam a nobis vel promulgatis vel compositis reguntur, Institutiones,
Proemium paragraphe 1 in fine, in Corpus Iuris Civilis, volumen primum, Institutiones, recognovit
P.Krueger, Berlin, Waidmann, 1889, s.p.
16 JRME, Epist 127, 12: Dum haec aguntur in Iebus, terribilis de Occidente rumor adfertur, obsideri
Romam, et auro salutem civium redimi, spoliatosque rursum circumdari, ut post substantiam, vitam
quoque amitterent. Haeret vox, et singultus intercipiunt verba dictantis. Capitur Urbs, quae totum cepit
orbem; immo fame perit antequam gladio, et vix pauci qui caperentur, inventi sunt. Ad nefandos cibos
erupit esurientium rabies, et sua invicem membra laniarunt, dum mater non parcit lactanti infantiae, et
recipit utero, quem paulo ante effuderat. Nocte Moab capta est, nocte cecidit murus eius. Deus, venerunt
gentes in hereditatem tuam, polluerunt templum sanctum tuum. Posuerunt Hierusalem in pomorum
custodiam; posuerunt cadavera servorum tuorum escas volatilibus caeli, carnes sanctorum tuorum bestiis
terrae; effuderunt sanguinem ipsorum sicut aquam in circuitu Hierusalem, et non erat qui sepeliret. Quis
cladem illius noctis, quis funera fando Explicet, aut possit lacrimis aequare dolorem? Urbs antiqua ruit,
multos dominata per annos; Plurima, perque vias sparguntur inertia passim Corpora, perque domos, et
plurima mortis imago., in J.-P.MIGNE, Patrologia Latina, V.XXII, c.1094.
17 AUGUSTIN, De civitate Dei, II, 18-19:Cernis tamen, ut opinor, et quisquis adverterit, facillime
perspicit, colluvie morum pessimorum quo illa civitas prolapsa fuerit ante nostri superni Regis adventum.
Haec enim gesta sunt non solum antequam Christus in carne praesens docere coepisset, verum etiam
antequam de Virgine natus esset. Cum igitur tot et tanta mala temporum illorum vel tolerabiliora
superius, vel post eversam Carthaginem intoleranda et horrenda diis suis imputare non audeant, opiniones
humanis mentibus, unde talia vitia silvescerent, astutia maligna inserentibus: cur mala praesentia
Christo imputant, qui doctrina saluberrima et falsos ac fallaces deos coli vetat et istas hominum noxias
flagitiosasque cupiditates divina auctoritate detestans atque condemnans his malis tabescenti ac labenti
mundo ubique familiam suam sensim subtrahit, qua condat aeternam et non plausu vanitatis, sed iudicio
veritatis gloriosissimam civitatem? Ecce Romana res publica (quod non ego primus dico, sed auctores
eorum, unde haec mercede didicimus, tanto ante dixerunt ante Christi adventum) paulatim mutata ex

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pulcherrima atque optima pessima ac flagitiosissima facta est. Ecce ante Christi adventum, post deletam
Carthaginem Maiorum mores non paulatim, ut antea, sed torrentis modo praecipitati, adeo iuventus luxu
atque avaritia corrupta est [Sall. Hist. 1, fr. 14], in Aurelii Augustini Opera, pars XIV, 1, (Corpus
Christianorum Series Latina, XLVII) Turnhout, Brepols, 1955, p.50.
18 AUGUSTIN, De civitate Dei, II, 21 : Sed si contemnitur qui Romanam rem publicam pessimam
ac flagitiosissimam dixit, nec curant isti quanta morum pessimorum ac flagitiosorum labe ac dedecore
impleatur, sed tantummodo ut consistat et maneat: audiant eam non, ut Sallustius narrat, pessimam
ac flagitiosissimam factam, sed, sicut Cicero disputat, iam tunc prorsus perisse et nullam omnino
remansisse rem publicam. Inducit enim Scipionem, eum ipsum qui Carthaginem exstinxerat, de re
publica disputantem, quando praesentiebatur ea corruptione, quam describit Sallustius, iam iamque
peritura. Eo quippe tempore disputatur, quo iam unus Gracchorum occisus fuit, a quo scribit seditiones
graves coepisse Sallustius. Qua quaestione, quantum satis visum est, pertractata Scipio ad intermissa
revertitur recolitque suam atque commendat brevem rei publicae definitionem, qua dixerat eam esse
rem populi. Populum autem non omnem coetum multitudinis, sed coetum iuris consensu et utilitatis
communione sociatum esse determinat. Docet deinde quanta sit in disputando definitionis utilitas, atque
ex illis suis definitionibus colligit tunc esse rem publicam, id est rem populi, cum bene ac iuste geritur
sive ab uno rege sive a paucis optimatibus sive ab universo populo. Cum vero iniustus est rex, quem
tyrannum more Graeco appellavit, aut iniusti optimates, quorum consensum dixit esse factionem, aut
iniustus ipse populus, cui nomen usitatum non repperit, nisi ut etiam ipsum tyrannum vocaret: non iam
vitiosam, sicut pridie fuerat disputatum, sed, sicut ratio ex illis definitionibus conexa docuisset, omnino
nullam esse rem publicam, quoniam non esset res populi, cum tyrannus eam factione capesseret, nec
ipse populus iam populus esset, si esset iniustus, quoniam non esset multitudo iuris consensu et utilitatis
communione sociata, sicut populus fuerat definitus, in Aurelii Augustini Opera, pars XIV, 1, (Corpus
Christianorum Series Latina, XLVII), Turnhout, Brepols, 1955, p.52-53.
19 CICRON, De republica, I, 39: Est igitur, inquit Africanus, res publica res populi, populus autem
non omnis hominum coetus quoquo modo congregatus, sed coetus multitudinis iuris consensu et utilitatis
communione sociatus. eius autem prima causa coeundi est non tam inbecillitas quam naturalis quaedam
hominum quasi congregatio; non est enim singulare nec soliuagum genus hoc, sed ita generatum ut ne
in omnium quidem rerum affluentia, in M.T.Ciceronis, De Re Publica, rec.J.G.F.Powell, Oxord,
Clarendon Press 2006, p.28. Sur Cicron cf.les notes de Alberto GRILLI, Populus in Cicerone, in
Gianpaolo URSO (dir.), Popolo e potere nel mondo antico, Pise, Edizioni ETS, 2005, p.97-123.
20 AUGUSTIN, De civitate Dei, l. XIX, 21, 1 : Quapropter nunc est locus, ut quam potero breviter
ac dilucide expediam, quod in secundo huius operis libro me demonstraturum esse promisi, secundum
definitiones, quibus apud Ciceronem utitur Scipio in libris De re publica, numquam rem publicam fuisse
Romanam. Breviter enim rem publicam definit esse rem populi. Quae definitio si vera est, numquam fuit
Romana res publica, quia numquam fuit res populi, quam definitionem voluit esse rei publicae. Populum
enim esse definivit coetum multitudinis iuris consensu et utilitatis communione sociatum. Quid autem
dicat iuris consensum, disputando explicat, per hoc ostendens geri sine iustitia non posse rempublicam;
ubi ergo iustitia vera non est, nec ius potest esse. Quod enim iure fit, profecto iuste fit; quod autem fit
iniuste, nec iure fieri potest. Non enim iura dicenda sunt vel putanda iniqua hominum constituta, cum
illud etiam ipsi ius esse dicant, quod de iustitiae fonte manaverit, falsumque esse, quod a quibusdam
non recte sentientibus dici solet, id esse ius, quod ei, qui plus potest, utile est. Quocirca ubi non est vera
iustitia, iuris consensu sociatus coetus hominum non potest esse et ideo nec populus iuxta illam Scipionis
vel Ciceronis definitionem; et si non populus, nec res populi, sed qualiscumque multitudinis, quae populi
nomine digna non est. Ac per hoc, si respublica res est populi et populus non est, qui consensu non
sociatus est iuris, non est autem ius, ubi nulla iustitia est: procul dubio colligitur, ubi iustitia non est,
non esse rempublicam. Iustitia porro ea virtus est, quae sua cuique distribuit. Quae igitur iustitia est
hominis, quae ipsum hominem Deo vero tollit et immundis daemonibus subdit? Hoccine est sua cuique
distribuere? An qui fundum aufert eius, a quo emptus est, et tradit ei, qui nihil habet in eo iuris, iniustus
est; et qui se ipsum aufert dominanti Deo, a quo factus est, et malignis servit spiritibus, iustus est?, in
Aurelii Augustini Opera, pars XIV, 2, (Corpus Christianorum Series Latina, XLVIII), Turnhout, Brepols,
1955, p.687-688.
21 AUGUSTIN, De civitate Dei, l.IV, 4: Remota itaque iustitia quid sunt regna nisi magna latrocinia?
Quia est latrocinia quid sunt nis parva regna ? , in Aurelii Augustini Opera, pars XIV, 1, (Corpus
Christianorum Series Latina, XLVII), Turnhout, Brepols, 1955, p.101.
22 AUGUSTIN, De civitate Dei, l. XIX, 24 : Si autem populus non isto, sed alio definiatur modo,
velut si dicatur: "Populus est coetus multitudinis rationalis rerum quas diligit concordi communione
sociatus", profecto, ut videatur qualis quisque populus sit, illa sunt intuenda, quae diligit. Quaecumque
tamen diligat, si coetus est multitudinis non pecorum, sed rationalium creaturarum et eorum quae diligit
concordi communione sociatus est, non absurde populus nuncupatur; tanto utique melior, quanto in
melioribus, tantoque deterior, quanto est in deterioribus concors, in Aurelii Augustini Opera, pars XIV,
2, (Corpus Christianorum Series, Latina XLVIII), Turnhout, Brepols, 1955, p.695.

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23 Le refus du partage ethnographique traditionnel tait dailleurs un thme prsent dans lapologtique
chrtienne. Cf.lptre Diognte, chap.V: Les chrtiens ne se distinguent des autres hommes ni par
le pays, ni par le langage, ni par les vtements. Ils nhabitent pas de villes qui leur soient propres, ils ne
se servent pas de quelque dialecte extraordinaire, leur genre de vie na rien de singulier. Ce nest pas
limagination ni aux rveries desprits agits que leur doctrine doit sa dcouverte; ils ne se font pas,
comme tant dautres, les champions dune doctrine humaine. Ils se rpartissent dans les cits grecques
et barbares suivant le lot chu chacun; ils se conforment aux usages locaux pour les vtements, la
nourriture et la manire de vivre, tout en manifestant les lois extraordinaires et vraiment paradoxales
de leur rpublique spirituelle (Eptre Diognte, d.et trad.H.-I.Marrou, Paris, Cerf, 1952 (Sources
chrtiennes, 33), p. 63). Sur la question, Denise KIMBER BUELL, Pourquoi cette nouvelle race ? Le
raisonnement thique dans le christianisme des premiers temps, Paris, Cerf, 2012.
24 AUGUSTIN, De civitate Dei, XIV, 28: Fecerunt itaque civitates duas amores duo, terrenam scilicet
amor sui usque ad contemptum Dei, caelestem vero amor Dei usque ad contemptum sui. Denique illa in
se ipsa, haec in Domino gloriatur. Illa enim quaerit ab hominibus gloriam; huic autem Deus conscientiae
testis maxima est gloria. Illa in gloria sua exaltat caput suum; haec dicit Deo suo: Gloria mea et exaltans
caput meum. Illi in principibus eius vel in eis quas subiugat nationibus dominandi libido dominatur; in
hac serviunt invicem in caritate et praepositi consulendo et subditi obtemperando. Illa in suis potentibus
diligit virtutem suam; haec dicit Deo suo: Diligam te, Domine, virtus mea, in Aurelii Augustini Opera,
pars XIV, 2, (Corpus Christianorum Series Latina, XLVIII), Turnhout, Brepols, 1955, p.451.
25 AUGUSTIN, De genesi ad litteram, XI, 15, 20 : Hi duo amores, quorum alter sanctus est, alter
immundus; alter socialis, alter privatus; alter communi utilitati consulens propter supernam societatem,
alter etiam rem communem in potestatem propriam redigens propter arrogantem dominationem; alter
subditus, alter aemulus Deo; alter tranquillus, alter turbulentus; alter pacificus, alter seditiosus; alter
veritatem laudibus errantium praeferens, alter quoquo modo laudis avidus; alter amicalis, alter invidus;
alter hoc volens proximo quod sibi, alter subicere proximum sibi; alter propter proximi utilitatem regens
proximum, alter propter suam: praecesserunt in angelis; alter in bonis, alter in malis; et distinxerunt
conditas in genere humano civitates duas, sub admirabili et ineffabili providentia Dei, cuncta, quae creat,
administrantis et ordinantis, alteram iustorum, alteram iniquorum. Quarum etiam quadam temporali
commixtione peragitur saeculum, donec ultimo iudicio separentur, et altera coniuncta angelis bonis in
rege suo vitam consequatur aeternam, altera coniuncta angelis malis in ignem cum rege suo mittatur
aeternum. De quibus duabus civitatibus latius fortasse alio loco, si Dominus voluerit, disseremus, in
uvres de Saint Augustin 49, La gense au sens littral en douze livres, Paris, Descle de Brouwer
(Bibliothque Augustinienne), 1972, p.260-262.
26 Pour ce qui suit cf.Hannah ARENDT, Der Liebesbegriff bei Augustin. Versuch einer philosophischen
Interpretation, Berlin, 1929; Jean Bethke ELSHTAIN, Augustine and the Limits of Politics, Notre Dame,
University of Notre Dame Press,1995; Phillip CARY, United Inwardly by Love: Augustines Social
Ontology , in John DOODY, Kevin L. HUGHES, et Kim PAFFENROTH (d.), Augustine and Politics,
Lanham MD, Lexington Books, 2005, p. 3-33 ; Eric GREGORY, Politics and the Order of Love : An
Augustinian Ethic of Democratic Citizenship, Chicago, University of Chicago Press, 2008 ; Oliver
ODONOVAN, The Problem of Self-Love in St. Augustine, Eugene and Wipf et Stock (Oregon), 1980;
Robert MARKUS, Saeculum. The End Of Ancient Christianity, Cambridge MA, Cambridge University
Press.
27 AUGUSTIN, De diversis quaestionibus octoginta tribus, 35, 1: Deinde cum amor motus quidam
sit, neque ullus sit motus nisi ad aliquid, cum quaerimus quid amandum sit, quid sit illud ad quod
moveri oporteat quaerimus., in Aurelii Augustini Opera, (Corpus Christianorum Series Latina, XXVII),
Turnhout, Brepols, 1975, p.50.
28 AUGUSTIN, Confessiones, XIII, 9, 10: Corpus pondere suo nititur ad locum suum. Pondus non ad
ima tantum est, sed ad locum suum. Ignis sursum tendit, deorsum lapis. Ponderibus suis aguntur, loca sua
petunt. Oleum infra aquam fusum super aquam attollitur, aqua supra oleum fusa, infra oleum demergitur;
ponderibus suis aguntur, loca sua petunt. Minus ordinata inquieta sunt: ordinantur et quiescunt. Pondus
meum amor meus; eo feror, quocumque feror. Dono tuo accendimur et sursum ferimur; inardescimus et
imus, Aurelii Augustini Opera, Pars XIII, 2, (Corpus Christianorum Series Latina, XLIV A), Turnhout,
Brepols, 1990, p.246.
29 AUGUSTIN, De civitate Dei, XI, 28: Nam velut amores corporum momenta sunt ponderum, sive
deorsum gravitate sive sursum levitate nitantur. Ita enim corpus pondere, sicut animus amore fertur,
quocumque fertur , in Aurelii Augustini Opera, pars XIV, 2, (Corpus Christianorum Series Latina,
XLVIII), Turnhout, Brepols, 1955, p.348.
30 AUGUSTIN, De baptismo contra donatistas, I, 2 : Sicut enim coniunctio corporum fit per
continuationem locorum, sic animorum quidam contactus est consensio voluntatum , in uvres de
Saint Augustin, 29, Traits anti-donatistes, volumeII, Paris, Descle de Brouwer, 1972, p.60.
31 AUGUSTIN, Enchridion, ad Laurentium liber unus, 32, 121: Omnia igitur praecepta divina referuntur
ad caritatem, de qua dicit Apostolus: Finis autem praecepti est caritas de corde puro et conscientia bona
et fide non ficta. Omnis itaque praecepti finis caritas est id est, ad caritatem refertur omne praeceptum.

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Quod vero ita fit vel timore poenae vel aliqua intentione carnali, ut non referatur ad illam caritatem
quam diffundit Spiritus Sanctus in cordibus nostris, nondum fit quemadmodum fieri oportet, quamvis
fieri videatur. Caritas quippe ista Dei est et proximi, et utique in his duobus praeceptis tota Lex pendet et
Prophetae: adde Evangelium, adde Apostolos: non enim aliunde vox ista est: Finis praecepti est caritas,
et: Deus caritas est, d.Jo. G.Krabiger, Tbingen, 1861, Heinrich Laupp, p.148-149.
32 Adam DE PERSEIGNE, ptre labb de Turpenay, Lettres , dit par Jean Bouvet, Paris, 1960, p.88:
Lex est amor, qui ligat et obligat.
33 Yohanan MUFFS. Love and Joy: Law, Language and Religion in Ancient Israel, New York, Jewish
Theological Seminary of America, 1992.
34 MONTESQUIEU, De lesprit des Lois, III, XIV, I : Sil est vrai que le caractre de lesprit et les
passions du cur soient extrmement diffrents dans les divers climats, les lois doivent tre relatives et
la diffrence de ces passions et la diffrence de ces caractres.
35 Gustave LE BON, La psychologie des foules, Paris, PUF, 1971 (1895).

Pour citer cet article

Rfrence lectronique

Emanuele Coccia, Citoyen par amour. motions et institutions, LAtelier du Centre de recherches
historiques [En ligne], 16|2016, mis en ligne le 11 mai 2016, consult le 24 mai 2016. URL: http://
acrh.revues.org/7348; DOI: 10.4000/acrh.7348

propos de lauteur
Emanuele Coccia
L'auteur enseigne lhistoire de la thologie et la philosophie lcoles des Hautes tudes en Sciences
Sociales o il est matre de confrences. Parmi ses publication: La trasparenza delle immagini.
Averro e laverroismo (Milan 2005, tr.espagnole 2008); La Vie sensible (Paris 2010; traduit en
anglais, espagnol, italien, portugais et roumain) et Le Bien dans les choses (Paris 2013; traduit en
espagnol et italien; traductions allemande, anglaise et portugaise en cours). Avec Giorgio Agamben
il a publi une vaste anthologie sur langlologie dans le judasme, le christianisme et lislam (Angeli.
Ebraismo Cristianesimo Islam, Vicenza 2009).
E-mail: Emanuele [point].coccia [arobase] ehess [point].fr

Droits dauteur

L'Atelier du Centre de recherches historiques Revue lectronique du CRH est mis


disposition selon les termes de la licence Creative Commons Attribution - Pas d'Utilisation
Commerciale - Pas de Modification 3.0 France.

Rsums

crit peu aprs le sac de Rome, le De civitate Dei dAugustin dveloppe un regard mta-
politique sur la gense et la fin des tats et des institutions humaines dans lhistoire. Face
la ruine de lEmpire romain, Augustin sinterroge sur la nature profonde du lien social, sur le
fondement ultime de ce quon appelle tat, enfin de toute institution. La rponse quil fournit
soppose radicalement toute la tradition philosophique et politique romaine et grecque :
au lieu de considrer le partage des intrts et un systme juridique commun comme ce qui
unit les hommes et qui leur permet de former un peuple et un tat, Augustin dveloppe
une psychologique politique qui fait de lamour le fondement de toute institution. Larticle
contextualise ce choix et en analyse les consquences politiques et historiques.

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Written shortly after the sack of Rome, Augustins De Civitate Dei Augustine develops a
metapolitical perspective on the genesis and the corruption of states and institutions in human
history. Facing the ruins of the Roman Empire, Augustine questions the deepest nature of the
social bond and the ultimate foundation of any human states and institutions. The answer he
gives is radically opposed to the entire philosophical and political Roman and Greek tradition:
instead of considering that peoples and states base on a common set of interests and on a shared
legal system, he developed a political psychology which find in love the foundation of any
institution. The article contextualizes and analyzes the political and historical consequences
of this choice.

Entres dindex

Mots-cls :philosophie politique, psychologie politique, motions, lien social


Keywords :Political Philosophy, Political Psychology, Emotions, Social Bond

Notes de lauteur

Je tiens remercier Damien Boquet, Barbara Carnevali, Fabian Luduea et Piroska Nagy pour
leurs remarques et observations critiques.

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