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Cet ouvrage est paru lorigine aux Editions Larousse en 2000 ;

sa numrisation a t ralise avec le soutien du CNL.

Cette dition numrique a t spcialement recompose par

les Editions Larousse dans le cadre dune collaboration avec la

BnF pour la bibliothque numrique Gallica.


*Titre : *Dictionnaire de l'conomie / sous la dir. de Pierre Bezbakh et
Sophie Gherardi ; prf. de Jean-Marie Colombani

*diteur : *Larousse (Paris)

*diteur : *"Le Monde" (Paris)

*Date d'dition : *2000

*Contributeur : *Bezbakh, Pierre. Directeur de publication

*Contributeur : *Gherardi, Sophie. Directeur de publication

*Sujet : *conomie politique -- Dictionnaires

*Sujet : *Gographie conomique -- Dictionnaires

*Type : *monographie imprime

*Langue : * Franais

*Format : *638 p. : ill. en coul., couv. ill. en coul. ; 24 cm

*Format : *application/pdf

*Droits : *domaine public

*Identifiant : * ark:/12148/bpt6k1200505f </ark:/12148/bpt6k1200505f>

*Identifiant : *ISBN 2035051428

*Source : *Larousse, 2012-129492

*Relation : * http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb37195138j

*Provenance : *bnf.fr

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RESPONSABLE DITORIAL
Jules Chancel

DITION

Dulce Gamonal

CONCEPTION DE LA MAQUETTE

Jean-Yves Grall

MAQUETTE DE COUVERTURE

ID Volume

RALISATION DE LA MISE EN PAGE

MCP

SUIVI DE LA MISE EN PAGE

Guy Calka

DOCUMENTATION

Nadine Sol

RALISATION DES GRAPHIQUES

Atelier Gilles Alkan

RECHERCHE ICONOGRAPHIQUE

Natalie Saint-Martin

LECTURE-CORRECTION

Service de lecture-correction Larousse-Bordas

FABRICATION

Nicolas Perrier

Larousse/HER 2000

Toute reproduction ou reprsentation intgrale ou partielle, par quelque


procd que ce soit,
de la nomenclature et/ou du texte contenus dans le prsent ouvrage et
qui sont la proprit

de lditeur, est strictement interdite.


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Prface

En dcidant de vous proposer un Dictionnaire de lconomie et en


sadressant pour
cela lditeur de rfrence en matire de dictionnaires, Larousse, le
Monde a voulu
entrer dans le nouveau sicle en accordant lconomie la place qui est
la sienne, la
premire. Qui ne voit en effet quaujourdhui, et pour quelques solides
annes devant nous,
on ne peut tre vraiment et compltement inform quen ayant une aussi
bonne matrise
que possible des principales donnes conomiques.

Bien sr lconomie nest pas tout et ne saurait elle seule rendre


compte de la vie de nos
socits. Et il lui arrive de se tromper. Dj, dans les annes 1960,
nous avions vcu un vritable
engouement pour une conomie technicienne et technocratique. Ctait la
priode o sins-
tallait la prospective et les tudes de futurologie, dans la foule
dune planification qui tait la
mode partout : lEst, avec la planification du type sovitique qui
sexportait vers les pays dits
en voie de dveloppement , nouvellement indpendants ; lOuest,
avec les grands groupes
industriels amricains qui se dotaient de stratgies long terme ; en
France, avec le rle minent
jou par le Commissariat au Plan et la planification la franaise .
Il fallait alors tre capable
de faire une place de plus en plus grande lcomometrie, et les
tudiants taient pris de se
familiariser avec le fameux modle fifi le modle
phyisico-financier de lconomie fran-
aise. Nous approchions de mai 1968 et de lapoge des Trente Glorieuses
qui ont caractris la
priode de reconstruction de lEurope aprs leffroyable chaos de la
Seconde Guerre mondiale.

Et cest la mme poque que le Club de Rome, qui tait la vie de


lconomie mondiale ce
quest devenu aujourdhui le fameux forum de Davos, prdisait que la
croissance toucherait
sa fin. Vint ensuite le choc ptrolier de 1973 et les annes de crise
qui sen suivirent pen-
dant le dernier quart de sicle, avec le retour dun chmage massif dans
les pays dvelopps.
La rflexion prit un tour pessimiste, les conomistes cherchrent nous
familiariser avec le
concept de stagflation , ce mlange dinflation et de stagnation qui
allait de pair avec le
stop and go , cest--dire cette alternance de politique de relance
et de politique restrictive
qui gouvernait la conduite de nos conomies. Mais on voit dj que plus
on avanait, plus le
besoin devenait impratif de matriser les concepts et recettes divers
qui chaque jour davantage
structuraient les dbats de nos socits.

Cette situation de crise suscita une remise en cause radicale de


lconomie politique, telle
quelle fonctionnait partir du milieu des annes 1970, et bien
videmment la recherche de
remdes globaux. On chercha de nouveaux systmes. Autour de deux types
de critiques qui
prirent naissance et se dvelopprent ensuite : lune, antiproductiviste
et qui devait nourrir
lessentiel de la critique environnementaliste de lconomie, pour
conduire aujourdhui lide
dun autre dveloppement ; lautre, directement arme par une cole de
pense forme
luniversit de Chicago, contre le consensus keynsien qui avait permis
les annes de prosprit
des Trente Glorieuses.

Ce fut alors la grande vogue de lultralibralisme et du montarisme qui


culminrent avec la
prsidence de Ronald Reagan aux tats-Unis de 1980 1988 et avec les
onze annes du rgne
de Margaret Thatcher en Grande-Bretagne.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

La priode qui souvre est diffrente : elle est domine par la sortie
de la crise et donc le
retour de la croissance un peu partout dans le monde et par
lengouement pour la nou-
velle conomie , autour de la rvolution technologique qui sinstalle
et qui bouleverse, avec
lInternet, lunivers de la communication. Loptimisme est donc de
retour avec lide que lco-
nomie mondiale a renou avec un cycle long de croissance. En mme temps
que continuent de
saffirmer les critiques plus radicales, concentres autour de
proccupations dordre cologique,
lies notamment aux thses scientifiques du rchauffement de la plante,
lui-mme induit par
la production de gaz carbonique, et dautre part articules autour
danalyses qui prdisent un
prochain krach boursier plantaire. Les conomistes hsitent donc,
moins quils ne fassent la
synthse entre un optimisme de long terme et un pessimisme de court
terme, illustrant leur
manire le trouble des esprits caractristique de la priode que nous
vivons, qui est celle dune
formidable mutation.

Comme au tournant du sicle prcdent, nous traversons le passage dun


systme de produc-
tion un autre : nous connaissions les donnes fondamentales des
socits industrielles, nous
ne faisons quentrevoir les caractristiques des socits de
communication qui sbauchent. De
mme allons-nous dun quilibre gopolitique un autre : celui de la
guerre froide avait ses
points de repre, sa rgle du jeu, la dissuasion nuclaire ; celui qui
sbauche nous est encore
parfaitement inconnu, mme sil est domin par la surpuissance
amricaine. Cest donc par dfi-
nition une poque o celles et ceux qui veulent tre acteurs plus que
spectateurs de leur destin
ont besoin de points de repre pour tenter de mieux dcrypter une
ralit devenue infiniment
plus complexe et plus difficile saisir quelle ne le fut jamais dans
lhistoire.

Apporter un outil de connaissance, proposer des grilles dinterprtation


possible, tel est lobjec-
tif que le Monde a poursuivi avec Larousse en mettant sur pied cette
collaboration destine
mieux vous informer sur lconomie. Sachant quil y faut des
connaissances techniques, une
bonne capacit obtenir et interprter des informations ce en quoi
lapport dun quotidien
comme le Monde est irremplaable , conscients aussi que lconomie est
souvent une affaire
de point de vue et parfois plus souvent quon ne le croit de
convictions idologiques, nous
nous sommes efforcs de vous prsenter un ouvrage exhaustif.

Cest donc lconomie dans toutes ses dimensions que nous vous proposons
: historique, natio-
nale, internationale, du point de vue des institutions, des entreprises,
de la thorie, de la pratique,
le tout illustr, reli des analyses de conjoncture, expliqu par des
statistiques et mis en pers-
pective. Pour y parvenir, et constituer les 750 entres et 31 dossiers
quoffre ce dictionnaire,
nous avons mobilis une quipe pluridisciplinaire de journalistes du
Monde et de professeurs
dconomie des universits franaises. Cette quipe de 41 auteurs vous
offre une prsentation
vivante et accessible qui vous permettra dtre mieux en prise sur la
ralit de notre poque et
donc davantage citoyenne et citoyen.

Jean-Marie Colombani
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Mode demploi

Le Dictionnaire de lconomie se compose de


cinq parties :

questions gnrales

le dictionnaire

lconomie pratique

les statistiques

lindex

Les questions gnrales constituent une


sorte dintroduction louvrage en proposant
une rflexion rapide sur les grands thmes de
lconomie contemporaine : poids de la tech-
nologie, rle des marchs, rle de ltat, mon-
dialisation, etc. Le lecteur peut y trouver le fil
lui permettant de sorienter dans sa consulta-
tion de louvrage.

Le dictionnaire lui-mme est compos


dentres et de dossiers. Les entres sont
constitues dune courte dfinition, dun dve-
loppement, ventuellement dencadrs sur tel
ou tel point particulier, et, en fin dentre, de
renvois dautres entres proches du thme
consult. Les mots suivis dun astrisque (*)
font eux-mmes lobjet dune entre. Cer-
tains mots, sigles ou noms propres figurent
en gras. Ils sont destins attirer lattention

du lecteur et sont indexs comme les entres


et dossiers en fin douvrage. Les dossiers, que
lon retrouve leur place alphabtique, sont
consacrs des notions juges particulire-
ment importantes dans la vie conomique
contemporaine ; ils sont traits davantage la
faon de grands articles de presse, en insistant
souvent sur lvolution historique comme sur
lactualit du thme. Les schmas visualisent
ou compltent les dveloppements crits.
Ils permettent de mettre en perspective les
chiffres et les volutions sur le temps.

Lconomie pratique concerne la vie


quotidienne sous langle conomique : crdit,
contrat de travail, salaire, fiscalit, pargne,
chmage, retraite et succession. Elle rap-
pelle les formalits et les termes usuels des
domaines concerns ; elle complte les dve-
loppements plus historiques ou thoriques du
dictionnaire.

Les statistiques, issues de la base de don-


nes Larousse, fournissent les chiffres et indi-
cations essentielles sur les 192 pays du monde.

Enfin, lindex permet de retrouver, leurs


pages dapparition, toutes les entres de lou-
vrage ainsi que les noms et notions utiles mais
ne faisant pas lobjet dune entre particulire.
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Collaborateurs

(Les biographies des auteurs sont suivies des initiales

avec lesquelles les notices et dossiers sont signs.)

Pierre Bezbakh, matre de confrences


luniversit Paris IX-Dauphine, auteur de

Inflation et dsinflation, coll. Repres , La

Dcouverte, 1995, et de Histoire de France

des origines nos jours (2 vol.), Larousse,

1997. (P. B.)

Sophie Gherardi, journaliste au Monde et

au Monde des dbats. (S. G.)

Wladimir Andreef, professeur de sciences

conomiques luniversit Paris I-Pan-

thon-Sorbonne, auteur de la Crise des co-

nomie socialistes, Presses universitaires de

Grenoble, 1996, des Multinationales globales,

coll. Repres , La Dcouverte, 1996, et

de lconomie du sport, coll. Que sais-je ? ,

PUF, 1997. (W. A.)

Marie-Florence Bennes, sinologue. (M.-

F. B.)

Philippe Bernard, journaliste au Monde, s-

quence Socit, auteur de lImmigration, les

enjeux de lintgration, Marabout/Le Monde

ditions, 1998. (P. Ber.)

Jean-Michel Bezat, journaliste au Monde,

squence Socit. (J.-M. B.)

Bernard Chavance, professeur de sciences

conomiques luniversit Paris VII-Denis

Diderot, auteur de Marx et le capitalisme

(dir. douvrage), Nathan, 1996, et de Capita-

lisme et socialisme en perspective, La Dcou-

verte, 1999. (B. C.)

Lucas Delattre, journaliste au Monde, s-


quence International. (L. D.)

Jean-Claude Drouin, professeur de

sciences conomiques lInstitut suprieur

dlectronique de Paris, auteur des Grands

Auteurs de la science conomique, coll. Ma-


jor , PUF, 1996, des Grandes Notions de
lconomie, coll. Major , PUF, 1997 et de
Tous conomistes. Guide dintroduction lco-
nomie, coll. Major , PUF, 1999. (J.-C. D.)

Najat El Mekkaoui-De Freitas, matre de

confrences luniversit Paris IX-Dauphine,

auteur de Fonds de pension et marchs finan-

ciers, LHarmattan, 1999, et coresponsable

de Fonds de pension. Aspects conomiques et

financiers, Economica, 2000. (N. E.-M.)

Franois Etner, professeur de sciences co-

nomiques luniversit Paris IX-Dauphine,

auteur de Histoire de la pense conomique,

Economica, 2000, de Microconomie, 2e d.,

PUF, 1999, et de Histoire du calcul cono-

mique en France, Economica, 1987. (F. E.)

Alain Faujas, journaliste au Monde, suppl-

ment conomie, auteur de Trigano, laven-

ture du Club, Flammarion, 1994. (A. F.)

Sophie Fay, journaliste au Monde, squence

Entreprises. (S. F.)

Jean-Marc Fontaine, matre de confrences

lInstitut dtude du dveloppement co-

nomique et social (IEDES) de luniversit

Paris I-Panthon-Sorbonne, auteur de M-

canismes et politiques de dveloppement. Du

Big-Push lajustement structurel, ditions


Cujas, 1995, et de Restoring Demand in the

World Economy (en collaboration avec Jo-

seph Halevi), Edward Elgar, Londres, 1998.

(J.-M. F.)

Pascal Galinier, journaliste au Monde, s-

quence Finances et marchs. (P. G.)


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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

Dominique Gallois, journaliste au Monde,

squence Entreprises, auteur de la Bourse,

Marabout/Le Monde ditions, 1995. (D. G.)

Franois Grosrichard, journaliste au

Monde, squence Socit. (F. G.)

Bernard Guillochon, professeur de

sciences conomiques luniversit Paris

IX-Dauphine, auteur de conomie interna-

tionale, Dunod, 1998. (B. G.)

Guy Herzlich, journaliste au Monde des d-

bats, auteur de la Population mondiale, Mara-

bout/Le Monde ditions, 1995. (G. H.)

Erik Izraelewicz, rdacteur en chef des

chos, auteur de Ce monde qui nous attend,

Grasset, 1997, et du Capitalisme zinzin,

Grasset, 1999. (E. I.)

Annie Kahn, journaliste au Monde, suppl-

ment conomie. (A. K.)

Herv Kempf, journaliste au Monde, s-

quence International, auteur de lconomie

lpreuve de lcologie, Hatier, 1994, et de


la Rvolution biolithique, Albin Michel, 1998.

(H. K.)

Mario Lanzarotti, matre de confrences

luniversit Paris I-Panthon-Sorbonne, au-

teur de la Core du Sud. Une sortie du sous-

dveloppement, PUF, 1992. (M. L.)

Bruno Lautier, professeur de sociologie

lInstitut dtude du dveloppement co-

nomique et social (IEDES), universit Paris

I-Panthon Sorbonne, auteur de lconomie

informelle dans le tiers-monde, coll. Re-

pres , La Dcouverte, 1994, et, avec Ro-

bert Cabanes, de Profils dentreprises au Sud,

Karthala, 1996. (B. L.)

Anne Lavigne, professeur dconomie

luniversit dOrlans, auteur en collabora-

tion avec Jean-Paul Pollin de la Thorie de la

monnaie, La Dcouverte, 1997. (A. L.)

Franoise Lazare, journaliste au Monde,

squence Aujourdhui. (F. L.)

Alain Lebaube, journaliste au Monde, di-

torialiste, auteur de lEmploi en miettes, Ha-

chette ducation, 1987, et de Travail, toujours

moins, Marabout/Le Monde ditions, 1997.

(A. Le.)

Edwin Le Heron, matre de confrences

lInstitut dtudes politiques de Bordeaux,

coauteur de Histoire de la pense et de

lanalyse conomiques, Cujas, 1994. (E. L. H.)

Pierre Lvy, matre de confrences luni-


versit Paris IX-Dauphine (P. L.)

Virginie Malingre, journaliste au Monde,

squence France. (V. M.)

Jean-Michel Normand, journaliste au

Monde, squence Aujourdhui. (J.-M. N.)

Marc Raffinot, matre de confrences

luniversit Paris IX-Dauphine, auteur de les

Dettes des tiers-mondes, coll. Repres , La

Dcouverte, 1993, et de Dette et pauvret

(codirection douvrage avec Jean-Yves Mos-

seron), Economica, 1998. (M. R.)

Alain Rallet, professeur de sciences co-

nomiques luniversit de Bourgogne et

luniversit Paris IX-Dauphine, auteur de

conomie industrielle et conomie spatiale,

Economica, 1995, et de Technologies de lin-

formation et de la communication et perfor-

mances conomiques, ditions du Commis-

sariat gnral du Plan, 1999. (A. R.)

Jacques Richard, professeur de sciences de

gestion luniversit Paris IX-Dauphine, au-

teur de Comptabilit et pratiques comptables,

Dalloz, 1996, de Comptabilit gnrale, une

optique internationale (en collaboration avec

C. Collette), Dunod, 1996, et dAnalyse fi-

nancire et gestion des groupes (en collabo-

ration), Economica, 2000. (J. R.)

Anne-Marie Rocco, journaliste au Monde,

squence Entreprises, auteur de lIncroyable

Histoire de George Soros, Assouline, 1999.


(A.-M. R.)

Jean-Marc Siron, professeur de sciences


conomiques luniversit Paris IX-Dau-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

10

phine, auteur de lconomie mondiale, coll.


Cursus , Armand Colin (2 tomes, 1993
et 1994), de Matriser le libre-change (avec
G. Lafay), coll. Poche , Economica, 1994,
et de la Rgionalisation de lconomie mon-
diale, Col. Repres , La Dcouverte,
2000. (J.-M. S.)

Michel Sollogoub, professeur de sciences

conomiques luniversit Paris I-Pan-

thon-Sorbonne. (M. S.)

Philippe Steiner, matre de confrences


luniversit Paris IX-Dauphine, auteur de

Essai sur les rationalisations de la pense


conomique (1750-1850), PUF, 1998, de la
Science nouvelle de lconomie politique,
PUF, 1998, et de la Sociologie conomique, La
Dcouverte, 1999. (P. S.)

Pascal Ughetto, chercheur lIRIS (CNRS-

Paris IX-Dauphine). (P. U.)

Franoise Vaysse, journaliste au Moniteur

des travaux publics et du btiment. (F. V.)

Alain Vernholes, ancien journaliste au

Monde, chroniqueur la Croix. (A. V.)


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QUESTIONS GNRALES
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

12

La technologie,
cratrice ou
dvoreuse
demplois ?
La question de savoir si la technologie
cre ou supprime globalement des em-
plois semble ne jamais devoir tre tran-
che. Difficile en effet destimer ce que serait
le monde (et celui du travail en particulier)
si lutilisation des technologies ne stait pas
dveloppe comme elle la fait ces dernires
dcennies. Il est vident que certains gains
de productivit nauraient pas vu le jour dans
lindustrie et les services ; les robots seraient
moins utiliss dans les chanes de fabrication
automobile, au profit de la main-doeuvre
humaine, et on continuerait daller retirer de
largent en sadressant un employ dune
agence bancaire plutt quen introduisant sa
carte de crdit dans un distributeur automa-
tique de billets.

Mais, paralllement, le cot de certains biens


naurait pas pu dcrotre aussi vite ; il en est
ainsi en particulier des ordinateurs. Lautoma-
tisation de leur fabrication et surtout de celle
des circuits intgrs toujours plus puissants
qui en sont le coeur ont mis ce produit la
porte des mnages. Ce nouveau march a
t crateur demplois directs mais aussi indi-
rects.

Comme lanalyse Marc Giget, fondateur de la


socit de conseil Euroconsult et titulaire de
la chaire conomie et innovation au Conser-
vatoire national des arts et mtiers, si la pro-
duction de puces lectroniques na cr que
30 000 emplois aux tats-Unis de 1993
1998, elle a en revanche engendr une aug-
mentation de la production dordinateurs
lorigine de 70 000 crations demplois, et
surtout un dveloppement exponentiel de
ldition de logiciels qui a suscit prs de
600 000 nouveaux emplois. Car la program-
mation est un secteur ncessitant une forte
main-doeuvre. Linformatique et les tlcom-

munications ont aussi permis le dveloppe-


ment de nouveaux mdias (CD-ROM, sites
Internet, chanes de tlvision cbles, par
satellite, etc.) ; 170 000 nouveaux emplois
ont ainsi t crs dans les mdias durant
la mme priode aux tats-Unis. Car, mme
sil ne faut parfois quun seul journaliste pour
produire une mission sur Internet, la multi-
plication des chanes a eu un effet globale-
ment positif.

Autre exemple : celui des centres dappels


tlphoniques. Ce nouveau service a entran
la cration de 1 million demplois en Europe,
selon la socit dtudes Dataquest.
Globalement, le dveloppement spectacu-
laire des technologies de linformation et
de la communication, depuis le dbut des
annes 1980, a contribu positivement la
croissance, affirment dsormais la plupart des
conomistes.

Un phnomne difficile estimer : sagit-il


de simples mouvements conjoncturels ou de
profondes mutations de la socit ?

Quelques conomistes de renom, comme


Robert Solow, taient trs sceptiques quant
la productivit de tels investissements au
niveau macroconomique. On voit les ordi-
nateurs partout sauf dans les statistiques de
produc-tivit , avait ainsi crit ce laurat du
prix Nobel dans le New York Times en juil-
let 1987. Cette divergence de vues semble
tre arrive son terme, et la contribution
positive des technologies la croissance, faire
dsormais lunanimit, que ce soit au niveau
des entreprises, des secteurs dactivit ou des
pays. Daniel Sichel, un pilier du clan des scep-
tiques, publie dans le numro davril 1999 de
Business Economics un article qui marque un
revirement. Sous le titre laconique Ordinateurs
et croissance cono- mique : une mise jour, il re-
connat, chiffres et quations lappui, quaux
tats-Unis la contribution des ordinateurs la
croissance ne fait dsormais plus de doute. Il
met deux hypothses expliquant cette appa-
rition tardive dans les statistiques. La premire
est celle formule au dbut de la dcennie
par un autre conomiste amricain, Paul Da-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

13

vid : un certain laps de temps est ncessaire


pour transformer une nouvelle technologie
en produits et services rellement productifs.
Na-t-il pas fallu plusieurs dizaines dannes
pour que linvention de llectricit soit mise
profit dans lindustrie ? Des technologies
radicalement nouvelles se diffusent graduelle-
ment, parce quil faut un certain temps pour
que les entreprises apprennent se servir
efficacement de ces nouvelles ressources.
La seconde hypothse, plus conjoncturelle,
est lie la concomitance de deux phno-
mnes : dune part, lacclration de la baisse
des prix des ordinateurs et, dautre part, la
croissance conomique globale.

Des effets contrasts et ingaux : la


nouvelle conomie est dabord
celle des pays riches

Le prsident des tats-Unis Bill Clinton navait


pas attendu ces explications thoriques pour
promouvoir avec vigueur les autoroutes de
linformation . Mais ces nouvelles constata-
tions ne pourront que renforcer limpulsion
donne en France par Lionel Jospin pour
acclrer lentre de la France dans la so-
cit de linformation . Car si, comme lex-
plique Marc Giget, pendant les Trente Glo-
rieuses, la croissance ntait pas ou peu lie
la technologie , il nen est plus de mme
aujourdhui, quand lessentiel des besoins de
base des consommateurs sont satisfaits. La
croissance doit se trouver ailleurs, dans loffre
de nouveaux biens et services.

Pour linstant, les technologies de linforma-


tion (ordinateurs, tlphones portables et
services informatiques et de tlcommuni-
cations, essentiellement) ne contribuent en
France que pour environ 15 % la croissance
du produit intrieur brut (PIB). La France nest
toutefois pas tout fait en queue du peloton.
Dans son ouvrage Technologie, productivit et
cration demplois, lOCDE estime que, globa-
lement, les industries de haute technologie,
dans le secteur manufacturier comme dans
les services, ont t directement lorigine

dun quart un tiers de la croissance totale


de la production des entreprises entre 1980
et 1995. Pour les pays du G7, leur contribu-
tion a t la plus leve au Japon, puis au
Canada, en Allemagne, au Royaume-Uni et
aux tats-Unis ; lItalie arrivant en dernire
position

Or, qui dit croissance du PIB, dit aussi effet


favorable sur lemploi. La bonne sant co-
nomique que connaissent les tats-Unis en
cette fin de XXe sicle, avec un trs faible taux
de chmage, serait en grande partie due
lutilisation gnralise des nouvelles techno-
logies, qui ont rellement amlior la com-
ptitivit des entreprises amricaines, et non
pas aux seuls emplois McDo comme on
la longtemps dit.

Si le solde est positif, toutes les catgories


demplois ne sont pas loges la mme
enseigne. Dans son rapport cit prcdem-
ment, lOCDE analyse statistiquement ce
phnomne. Linnovation technologique pro-
voque des rductions de salaires et demplois
pour les travailleurs non qualifis, et suscite
en revanche des augmentations de salaires et
des crations demplois pour les travailleurs
du savoir . Les volutions varient aussi selon
les secteurs, avec une volution positive des
emplois dans les services utilisateurs de tech-
nologie en particulier.

A. K.
! Information, technologie

Ltat peut-il
encore contrler
lconomie
nationale ?

Lpoque semble dsormais rvolue o


les responsables politiques prenaient
toutes les dcisions en matire co-
nomique (dans le cas des pays socialistes
conomies planifies), ou intervenaient
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

14

rgulirement dans la vie conomique tra-


vers leur politique budgtaire, montaire ou
industrielle (comme en France durant les
Trente Glorieuses). Cette remise en cause du
dirigisme conomique sexplique par la mon-
dialisation, qui rend plus difficile laction des
autorits conomiques, et par la victoire des
ides librales, accusant ltat dtre respon-
sable des difficults conomiques du dernier
quart de sicle.

Si certains aspects de cette volution pa-


raissent irrversibles, les moyens daction des
tats sont pourtant loin davoir disparu.

La chute du modle sovitique


comme la critique librale du trop
dtat ou les traits dintgration
conomique rgionale impliquent la
remise en cause du dirigisme

La forme la plus acheve de contrle dune


conomie nationale fut celle que connut
lUnion sovitique partir des annes 1930,
priode durant laquelle Staline choisit de
collectiviser lensemble des terres et des
entreprises industrielles et commerciales,
et dimposer autoritairement les dcisions
du bureau central de la planification (Gos-
plan). La France, de son ct, adopta aprs la
Seconde Guerre mondiale une planification
indicative sans contrainte ni sanction, fixant
des objectifs souhaitables aux secteurs priv
et public, que ltat aidait raliser grce
ses propres investissements, aux moyens de
financement fournis par les tablissements
bancaires quil contrlait et limportance
des flux de revenus transitant par ses caisses.
Mais lchec du modle sovitique eut
pour effet de discrditer linterventionnisme
tatique et de renforcer les arguments de
ceux qui, dans les pays occidentaux, criti-
quaient le trop dtat . En France, la
gauche elle-mme, arrive au pouvoir, aprs
avoir tendu la sphre publique en 1981-
1982, choisit daccepter les contraintes du
march, poursuivit les privatisations inities

par la droite et accepta les dispositions lib-


rales des traits europens (visant rduire
les dpenses publiques, priver les tats du
pouvoir de battre monnaie, et leur interdi-
sant de perturber le jeu de la concurrence).
Ces dcisions sexpliquent par des raisons
idologiques, mais aussi parce que les diff-
rentes conomies sont devenues de plus en
plus interdpendantes : une relance dans un
pays (comme en France en 1981) peut bn-
ficier surtout ses voisins, et des dcisions
publiques contraignantes risquent de provo-
quer une fuite des capitaux et un effon-dre-
ment de la monnaie du pays.

Ces choix libraux sont le rsultat dune


longue volution : la signature du trait de
Rome, en 1957, avait constitu la premire
grande tape en amenant six pays euro-
pens supprimer entre eux leurs barrires
douanires ; ils furent rejoints par neuf autres
pays, qui tablirent aussi la libre circulation
des hommes et des capitaux, et dcidrent
de crer une monnaie unique chappant au
pouvoir des tats.

En dehors de lEurope, lvolution va dans


le mme sens. Les accords de libre-change
amricains (ALENA au nord, Mercosur au
sud), lASEAN en Asie, la cration de lOr-
ganisation mondiale du commerce, visant
diminuer les tarifs douaniers, les quotas
limportation, et limiter les distorsions
la libre concurrence, rduisent les moyens
dont disposent les tats pour contrler leur
propre conomie.

De plus, les nouvelles techniques de com-


munication permettent de transfrer en un
instant des sommes considrables dun pays
lautre en dehors de tout contrle tatique.

Mais le contrle de ltat na pas


disparu, mme sil change progressi-
vement de nature et dchelle

Cependant, si le contrle tatique est plus li-


mit, il subsiste et ne peut disparatre quavec
ltat lui-mme.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

15

En effet, lexistence de ltat implique celle


dun ensemble dinstitutions (administrations,
ministres, services publics...), dont le poids
conomique, mme rduit, compte dans le
fonction-nement de lconomie globale. Dans
un pays comme les tats-Unis o ltat se
veut peu interventionniste, le total des pr-
lvements obligatoires (servant financer le
budget de ltat et les prestations sociales)
reprsentait prs de 30 % du PIB en 1996. De
plus, la Banque fdrale amricaine, indpen-
dante du pouvoir politique, lui doit cependant
des comptes, car il est prcis dans ses statuts
quelle doit assurer la croissance conomique
du pays.

Dans les pays de lUnion europenne, le


contrle conomique des tats nationaux
peut sexercer encore de plusieurs faons : ils
restent matres du poids de leur fiscalit, de la
structure de leurs dpenses publiques, de leur
lgislation sociale et de leur droit du travail (la
France na pas hsit sengager seule dans la
rduction du temps de travail...) ; dans le cas
de risques graves pour lconomie nationale
ou la sant publique, les tats prennent des
dcisions unilatrales de sauvegarde (comme
dans le cas de la vache folle ou du pou-
let la dioxine ).

Sil se produit un transfert de comptence des


tats nationaux vers des institutions commu-
nautaires, et que se constitue un pouvoir cen-
tral europen, celui-ci exercera un contrle
sur lconomie europenne, travers lhar-
monisation impose des politiques fiscale, so-
ciale, colo-gique..., du droit des socits, des
droits de succession... Un tel pouvoir peut
mme, sil en a la volont, reprendre en main
la politique montaire en imposant ses vues
la Banque centrale europenne, mener une
politique conomique active pour relancer
la croissance ou rduire les ingalits rgio-
nales au sein de lEurope, ou encore pour
interdire limportation en Europe de produits
jugs dangereux (aliments transgniques) ou
fabriqus dans des conditions inacceptables
(travail des enfants en Asie).

Le refus de divers pays europens daccep-


ter lAMI (Accord multilatral sur les inves-
tissements), qui aurait interdit aux tats de
contrler certains mouvements de capitaux
internationaux, montre que les tats nen-
tendent pas se priver de toutes leurs armes.

P. B.
! tat, libralisme conomique, politique conomique,
politique montaire

Une croissance
forte est-elle
encore possible ?

Les taux de croissance relativement


faibles (de lordre de 2 3 % par an)
que lon observe dans la plupart des
grands pays industriels depuis le milieu des
annes 1970 laissent penser que la crois-
sance forte caractrisant la priode des
Trente Glorieuses appartient dsormais au
pass. Mais les rythmes trs diffrents de la
croissance depuis les origines de la rvolution
industrielle montrent que cette opinion peut
tre trompeuse.

Comment apprcier la croissance ?

La croissance peut tre dfinie et mesure


par les variations du produit intrieur brut
dun pays, cest--dire de lensemble des biens
et services marchands et non marchands
produits durant une priode donne. Mais la
notion de croissance forte na pas de base
objective, car il nexiste aucun taux habituel
ou ordinaire de croissance.

Lhistoire du capitalisme industriel est en effet


marque par une succession de priodes
ayant des taux de croissance trs diffrents.
Au XIXe sicle, ce taux a t de lordre de
2 % par an en moyenne, avec des phases
de croissance encore plus lente (annes
1830-1850, 1870-1890), mais aussi avec des
phases de croissance plus forte (1850-1870,
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

16

1895-1914), les unes et les autres tant mar-


ques par des petits cycles dexpansion et
de rcession. Durant lentre-deux-guerres
sopposent trois priodes trs diffrentes :
forte croissance durant les annes 1920, crise
de 1929 1933-1935, suivie dune difficile
reprise. Aprs la Seconde Guerre mondiale,
la priode dite des Trente Glorieuses (1945-
1974), marque par des taux de croissance
forts de 5 % par an (et mme plus levs
en Allemagne et au Japon), laissa la place
partir de 1975 une priode de croissance
deux fois plus faible, accompagne dannes
de rcession. On peut donc penser que des
phases de croissance forte et faible se succ-
deront nouveau dans lavenir.

Dautre part, la croissance dpend de ce


que lon retient dans la dfinition du produit
national : celle-ci comprend une composante
non marchande correspondant la valeur des
services rendus par les administrations (du-
cation, dfense, police, justice...). Mais cette
dfinition ne comprend pas le secteur agri-
cole traditionnel, tourn vers la satisfaction
de besoins locaux, ni le secteur dit informel,
o des habitants sorganisent pour survivre
en dehors des circuits marchands, ni encore
les activits non rmunres effectues do-
micile (entretien de la maison, ducation des
enfants, travail de recherche sur ordinateur...).
Un pays o ces activits prennent de lam-
pleur par rapport son secteur marchand
voit donc son taux de croissance se rduire.
La comparaison entre taux de croissance
dconomies structurellement trs diffrentes
est donc dune pertinence limite.

Pourquoi une croissance faible


depuis 1975 ?

Ce ralentissement de la croissance a plu-


sieurs causes, toujours prsentes, qui rendent
improbable le retour rapide dune croissance
forte.

La concurrence accrue entre vieux et


nouveaux pays industriels, la recherche
de devises procures par les exportations

pour payer la facture ptrolire, sest bruta-


lement tendue aprs les fortes hausses des
prix de lnergie de 1974 1979, et lench-
rissement du dollar (servant payer le p-
trole) entre 1980 et 1985. Ces contraintes
nouvelles ont rduit la part du march mon-
dial contrl auparavant par les pays riches,
et donc le rythme de leurs ventes et de leur
croissance.

La baisse de la rentabilit des investisse-


ments (lie cette contraction des dbou-
chs, mais aussi la hausse des cots salariaux
et des frais financiers) a dissuad les entre-
prises daccrotre leur capacit de production,
ce qui a donc rduit les investissements et le
taux de croissance.

Les nouvelles politiques conomiques mises


en oeuvre par les gouvernements ne visaient
plus stimuler lactivit et la croissance pour
tendre vers le plein-emploi, mais au contraire
ralentir laugmentation de la demande int-
rieure pour lutter la fois contre linflation
et le dficit du commerce extrieur. Elles ont
princi- palement consist rduire la hausse
des salaires et de la masse montaire, puis
diminuer le dficit du budget de ltat.

La nouvelle stratgie des entreprises


consiste rechercher surtout le profit finan-
cier et absorber les concurrents, et moins,
comme lpoque du fordisme, viser le
profit industriel provenant de laugmentation
du volume de la production.

Pourquoi une croissance forte


reste-t-elle possible ?

Une reprise de la croissance un taux plus


lev que celui du dernier quart de sicle
reste possible pour deux types de raisons
apparemment opposes.

Dune part, les tats-Unis ont retrouv du-


rant les annes 1990 un taux de croissance
relativement fort, de lordre de 4 % 5 % en
1997 et 1998 (soit prs du double de plus que
celui de la zone euro) ; cela provient, semble-
t-il, de la baisse des prlvements publics,
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

17

du rtablissement du profit des entreprises,


de lmergence de nouveaux produits et de
nouvelles activits (comme linformatique).
Si les pays europens sengageaient dans la
mme voie, ils pourraient leur tour retrou-
ver le chemin dune croissance plus forte.

Mais si la croissance et le plein-emploi ne


se rtablissent pas spontanment en Europe,
comme le redoutent les adversaires du lib-
ralisme conomique, les tats membres de
lUEM seront amens prendre des dispo-
sitions visant relancer lactivit.Ils pourront
sappuyer sur la nouvelle Banque centrale
europenne pour financer de grands pro-
grammes dinvestissement (infrastructures
routires, ferroviaires et portuaires, conqute
de lespace, protection de lenvironnement)
sans redouter les effets pervers que pro-
voquaient auparavant des relances isoles
(comme ce fut le cas en France en 1981-
1982).
Une Europe ainsi relance pourrait tre un
puissant facteur dacclration de la crois-
sance mondiale.

P. B.
! Cycle conomique, expansion, Trente Glorieuses

Peut-on baisser
les impts ?

La France est lune des nations dve-


loppes o la charge fiscale est la plus
importante. Le taux de prlvements
obligatoires, qui runit les divers impts, les
taxes et les cotisations sociales, a reprsent
plus de 45 % du PIB en 1999. Cest presque
la moiti du revenu national des Franais
qui transite par le budget de ltat. Certes,
les prlvements obligatoires sont plus le-
vs dans certains pays comme la Belgique
ou les pays de lEurope du Nord (Sude,
Danemark, Norvge), mais nous sommes
loin devant les tats-Unis, lAllemagne, lEs-
pagne ou la Grande-Bretagne. Adam Smith,
le pre de lconomie librale et de lcono-

mie politique, crivait dans la Recherche sur la


nature et les causes de la richesse des nations, en
1776, quune imposition trop leve pouvait
entraver lindustrie du peuple et le dtour-
ner de sadonner certaines branches de
commerce ou de travail. Des contributions
fiscales dmesures peuvent briser la dyna-
mique conomique, la croissance, lemploi
et la consommation. En un mot, limpt peut
devenir anticonomique.

Une tendance de fond contre linter-


vention de ltat initie dans les
annes 1980 par les dirigeants amri-
cains et britanniques

La fin des annes 1970 est marque par lav-


nement de lconomie de loffre, une cole
amricaine dinfluence nolibrale qui remet
en cause lintervention de ltat et les effets
pervers de la pression fiscale. Les travaux des
conomistes de loffre, tel Arthur Laffer,
influenceront les politiques de baisse de la
fiscalit adoptes, au dbut des annes 1980,
aux tats-Unis sous les mandats de Ronald
Reagan et en Grande-Bretagne lors de
linstallation de Margaret Thatcher au 10
Downing Street. La France, quant elle, est
reste lcart de la vague librale et de la
contestation fiscale. Bien que la plupart des
hommes politiques, quils soient de droite ou
de gauche, promettent de rduire le poids de
la fiscalit qui pse sur les Franais, les prl-
vements obligatoires ne diminuent pas.
Certes, il est tout fait possible de rduire
la fiscalit directe et indirecte et le poids des
cotisations sociales qui frappent les salaris
et les entreprises. Seulement, la baisse des
prlvements se rpercuterait inluctable-
ment sur le niveau des dpenses publiques
et des dpenses sociales. Or, ces dpenses
apparaissent incompressibles dans la mesure
o il semble impensable de revenir sur les ac-
quis sociaux dont bnficient les Franais.
Peut-on raisonnablement rduire certaines
dpenses publiques et rintroduire dans
lespace du march certains biens, certains
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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services jusqu prsent dlivrs gratuitement


aux mnages ? Rien nest moins vident car
les mentalits franaises ce que les sociolo-
gues appellent les reprsentations col- lec-
tives semblent en contradiction avec les
vertus dun libralisme la franaise qui reste
dailleurs inventer.

Une rsistance trs forte la remise


en cause des acquis sociaux et une
difficult thoriser une relle prise
en charge de la protection sociale par
le secteur priv

Un grand nombre de dpenses publiques


ne peuvent tre rduites tant la collectivit
nationale les considre comme un d. Cest le
mcanisme de leffet de cliquet. Ainsi en est-il
des dpenses dducation, des dpenses lies
la protection sociale comme lassurance-
maladie ou les politiques daide la famille.
Lducation nationale est le premier budget
de ltat et lenseignement public est gratuit
de la maternelle jusquau troisime cycle uni-
versitaire. Les parents dlves accepteraient-
ils de payer la totalit des frais de scolarit de
leurs enfants ? Peut-on rduire les transferts
sociaux destins aux familles sans gnrer des
protestations indignes ? Les familles sont
lorigine dimportants groupes de pression
pouvant, par limpact quelles ont sur lopi-
nion, faire reculer tout projet qui pourrait
restreindre les aides accordes aux familles
nombreuses. Quel leader politique ou quel
parti politique pourraient se mettre dos
les familles, cellule de base de la socit fran-
aise ? Est-il possible de rduire les indemnits
de chmage sans accrotre la fracture sociale
entre ceux qui ont un emploi et ceux qui nen
ont plus ? Peut-on diminuer le nombre de
fonctionnaires quand on sait que ces derniers
bnficient dune totale scurit demploi lie
leur statut ? Par ailleurs, les personnels de la
fonction publique ont des syndicats puissants.
Quel gouvernement se risquerait un bras
de fer avec les syndicats de fonction- naires ?
Sans compter que la fonction publique est un

excellent dbouch pour les jeunes diplms,


qui, sans elle, risqueraient de ne pas trouver
demploi dans le secteur priv

Non seulement les dpenses publiques et les


dpenses de sant ne peuvent baisser, mais
on assiste une croissance de la demande de
transferts sociaux et de biens collectifs. On
peut remarquer une sorte de cercle vicieux
o lexistence de services publics dj exis-
tants entrane de nouvelles demandes de
biens publics. La volont gouvernementale
de mener 80 % dune gnration au niveau
du baccalaurat amne invitablement la
cration de nouvelles installations scolaires et
universitaires, la nomination de nouveaux
enseignants. Linsuffisance des infrastructures
denseignement en matriels et en effectifs
pdagogiques conduit les lves et les tu-
diants rclamer louverture de nouvelles
classes et la nomination de professeurs. Com-
ment sortir de ce cercle vicieux sans dga-
ger de nouveaux crdits ? Paralllement, les
difficults entranes par lextension du ch-
mage, lmergence dune nouvelle pauvret,
les problmes des banlieues ou linscurit
dans les transports en commun gnrent des
revendications de la population lendroit
des dcideurs. On assiste alors une aug-
mentation de la prise en charge tatique et,
par consquent, de nouvelles dpenses des
administrations publiques. Comment peut-on
alors penser rduire les impts ?

Les autorits politiques ne peuvent, dans


un systme dmocratique, faire abstraction
des desiderata des citoyens-lecteurs sous
peine de perdre leur mandat lectif. Comme
le montrent les conomistes amricains de
lcole du public choice, tels James Bucha-
nan et Gordon Tullock, les hommes politiques
cherchent surtout tre lus ou rlus ; ils
promettent de faon contradictoire la fois
de diminuer les impts et de rpondre aux
besoins sans cesse croissants des citoyens. En
outre, la classe politique ne peut exister sans
soutiens et les groupes qui acceptent de cau-
tionner tel ou tel groupement politique sat-
tendent bnficier, en retour, de la manne
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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publique. Le vrai problme est moins la baisse


des impts que la rduction des dpenses
publiques et de lintervention de ltat. Il sagit
l dune question essentiellement politique.

J.-C. D.
! Bien collectif, (J.) Buchanan, PIB, (G.) Tullock

Les ingalits
vont-elles
saggraver ?

La forte croissance conomique ren-


contre durant les Trente Glorieuses a
permis de rduire les ingalits dans les
pays industrialiss. La mise en place du sys-
tme fordiste fond sur la production et la
consommation de masse, linstitutionnalisa-
tion de ltat providence au lendemain de la
Seconde Guerre mondiale, la ralisation du
plein-emploi, la volont politique de rduire
les carts entre les individus et les groupes
semblaient autoriser lavnement dune so-
cit qui, progressivement, ajoutait la dmo-
cratie conomique la dmocratie politique.
La rcession du milieu des annes 1970 allait
se traduire par un renversement de ten-
dance, avec la baisse du taux de croissance et
laugmentation de linflation et du chmage.
Vingt-cinq ans aprs le premier choc ptro-
lier, on constate une aggravation des ingali-
ts dans les pays occidentaux. Aux tats-Unis,
premire puissance conomique mondiale,
les carts de revenus actuellement observs
sont les plus importants depuis 1945. Au bas
de la hirarchie des revenus, les 10 % dAm-
ricains les moins favoriss ont un revenu
infrieur celui qui tait le leur en 1977.
linverse, les 10 % les plus favoriss ont vu
leurs revenus exploser de 115 % depuis la
mme date. Les tats-Unis sont aussi le pays
occidental o la pauvret est la plus rpan-
due. Cette recrudescence des ingalits dans
les pays riches va-t-elle saggraver ? Il sem-
blerait que le laisser-faire de lconomie

de march, associ lvolution du progrs


technique, dans une perspective de mondiali-
sation des conomies, exacerbe les ingalits
entre les individus.

Leffondrement du systme commu-


niste comme lvolution rcente du
systme capitaliste accentuent une
tendance favorable au creusement
des hirarchies

Il revient Jean-Jacques Rousseau, dans


son Discours sur lorigine et les fondements de
lingalit parmi les hommes (1755), davoir
montr que les ingalits sont largement
imputables au jeu des marchs. Cependant,
Rousseau souligne que lautorit publique se
doit de lutter contre les ingalits de faon
maintenir le contrat social . Or, les deux
dernires dcennies du sicle prcdent au-
ront t marques, contrairement aux Trente
Glorieuses, par un retour lconomie dite
de march comme mode de rgulation de
lactivit conomique et, en mme temps,
par un effacement du rle de ltat. Amor-
ce, dabord aux tats-Unis puis en Grande-
Bretagne, dans les annes 1980, la solution
librale a tendu son emprise sur lconomie
mondiale dans un cortge de privatisations
et de drglementations de toutes sortes. La
disparition du systme communiste, la transi-
tion des pays de lEurope de lEst, louverture
de la Chine, lapparition des pays mergents
accroissent la prpondrance, sans alternative
possible, de lconomie mondiale de march
Une autre origine de laccroissement des in-
galits repose sur le progrs technique. Ce-
lui-ci, sous les diverses formes de linnovation
telles que Schumpeter les dcrit, transforme
sans cesse de lintrieur les structures du
systme capitaliste, apprhend comme un
systme conomique par nature en dsqui-
libre. Cette rvolution permanente dtruit
sans cesse les structures existantes, notam-
ment le systme des emplois. Certaines
activits nouvelles naissent, mais dautres, les
plus anciennes, disparaissent. Le progrs tech-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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nique exclurait le travail faiblement qualifi et


valoriserait les comptences professionnelles
sous forme de salaires levs. Il sagit dune
logique de march : ce qui est rare est cher,
ce qui est abondant, bon march, et ce qui est
devenu inutile na plus de prix. De cette faon,
un grand nombre de laisss-pour-compte
du progrs tombent dans la prcarit. Il ne
semble pas ncessaire daller chercher plus
loin les origines de lexclusion sociale.

Lassociation du progrs technique au proces-


sus de la mondialisation accentue les ingali-
ts. Une nouvelle division internationale du
travail sest tablie en fonction des dotations
en capital humain dont sont pourvues les dif-
frentes nations. La main-doeuvre peu qua-
lifie des pays riches subit de plein fouet la
concurrence des travailleurs des pays bas
salaires. Invitablement, les rmunrations de
ces catgories de travailleurs ne peuvent que
diminuer et, dans la mesure o il existe un
salaire minimum comme le SMIC en France,
les activits de main-doeuvre font lobjet
de stratgies de dlocalisation dans les pays
mergents.

La remise en cause du rle redistri-


butif de ltat pose la question du
systme de protection sociale que
souhaitent les populations

Paralllement, on assiste une remise en


cause des mcanismes lorigine de ltat
providence. La protection sociale a t
conue pour pouvoir fonctionner en p-
riode de plein-emploi, dans la mesure o
son financement repose sur des cotisations
perues sur les revenus dactivit. En effet, le
second rapport Beveridge, Full Employment
in a Free Society (1944), insiste sur la nces-
sit du plein-emploi, indispensable pour que
ltat providence puisse exister. La croissance
du chmage remet en question lexistence
mme de celui-ci. Ltat semble paralys face
des transformations sur lesquelles il ne peut
avoir de prise directe. Le systme denseigne-
ment, ce fief apparemment imprenable de

la mritocratie rpublicaine, se heurte aux


dures conditions des marchs de lemploi et
des stratgies des entreprises entranes dans
la mondialisation des conomies. La russite
scolaire, professionnelle et sociale repose
sur un cumul de ressources, dont lobtention
nest pas la porte de tout le monde. Lh-
ritage reprend ses droits comme au temps
de lAncien Rgime, ainsi que le dmontre
le sociologue Pierre Bourdieu. Bien que
lenseignement soit le mme pour tous, la
rentabilit de la scolarisation sera relative aux
ressources familiales en capital conomique,
en capital culturel et en capital social. Le jeu
des relations diverses et varies constitue
lune des cls de vote de la russite. Lcole,
en dpit de la bonne volont des enseignants,
non seulement ne rduit pas les ingalits
mais les accrot en faisant abstraction des
conditions objectives de la scolarisation.

Les effets pervers du progrs technique, la


conjonction de leffacement de ltat et de
la prminence dune conomie mondiale de
march ne peuvent quaggraver les ingalits.
Il semble nanmoins souhaitable que les tats,
dans le cadre de processus dintgration
conomique comme lUnion europenne,
puissent dicter des rgles qui garantissent
au plus grand nombre des conditions satisfai-
santes dexistence.

J.-C. D.
! Capital humain, croissance, dlocalisation, tat

providence, innovation, march (conomie de), (J. A.)

Schumpeter

Leuro, un
concurrent
pour le dollar ?

La nouvelle monnaie europenne va- t-


elle supplanter le dollar dans le rle
dancre du systme montaire interna-
tional, ou donner naissance, avec le dollar, un
systme bicphale nouveau ? En janvier 2000,
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

21

aprs un an dexistence, leuro avait russi son


implantation dans le paysage montaire mais
stait rod de prs de 20 % par rapport
au dollar, les deux monnaies tant dsormais
parit : 1 euro = 1 dollar. Le match ne fait
que commencer.

Aprs la Premire Guerre mondiale, le dollar


sest progressivement impos comme devise
de rfrence dans le systme montaire in-
ternational (SMI). Aujourdhui, lintroduction
dune nouvelle monnaie, leuro, dans la quasi-
totalit de lUnion europenne, cre un nou-
vel ensemble montaire (lEuroland-11) au
moins aussi important, par sa taille, que celui
des tats-Unis.

Autant il parat peu vraisemblable que lon


revienne aujourdhui un systme organis
comme ltait celui de ltalon-or, autant la
suprmatie du dollar, dj dclinante depuis
quelques annes, pourrait maintenant ses-
tomper un peu plus vite.

Qutait le dollar au sommet de sa gloire ? Vers


la fin des annes 1950, il tait pratiquement la
seule monnaie au monde tre convertible en
or prix fixe (35 dollars lonce). Il avait servi de
rfrence pour le paiement des rparations de
guerre, la reconstruction de lEurope dans le
cadre du plan Marshall, etc. Il tait utilis dans
le monde entier pour rgler de nombreuses
transactions, comme celles de ptrole. Il ser-
vait aussi de base pour les rserves officielles
de change de nombreuses banques centrales.
On le disait frquemment as good as gold ,
cest--dire aussi fiable que le mtal prcieux.
Pour le grand public, enfin, il tait symbole de
richesse et de russite. LEurope, elle, tait ap-
pauvrie, dsunie par la guerre, divise en deux
par les rgimes communistes.

Mais le continent senrichissait au fil des


ans, lEurope sunifiait et peaufinait son rve
dunification montaire, exprim pour la pre-
mire fois dans le rapport Werner, en 1969,
concrtis avec le lancement de leuro, en
1999. Aujourdhui, les tats-Unis reprsen-
teraient 23 % de la production conomique
mondiale, lEuroland-11, 16 %, et le Japon, 8 %
seulement.

En 1971, avec la dvaluation de fait

du dollar, la devise amricaine rem-


place lor comme talon international

Entre-temps, le systme de changes fixes, dit


de Bretton Woods, a disparu (inconvertibi-
lit du dollar par rapport lor en 1971, et
naissance de fait de taux de change flexibles).
Ayant besoin dune ancre montaire qui
leur serve de rfrence, beaucoup de mon-
naies se sont rattaches au dollar de faon
informelle, surtout en Asie. Mais plusieurs
autres devises ont choisi de se rapprocher du
mark, symbole de stabilit en Europe. lex-
trme, certains pays ont choisi le directoire
montaire ( currency board en anglais),
organisation montaire bilatrale contrai-
gnante, qui permet lmission de monnaie
la condition de possder la somme voulue
dans les rserves officielles. Le peso argentin
sest soud au dollar, la marka bosniaque, la
monnaie allemande.

De nombreux conomistes ont reproch aux


tats-Unis de pratiquer le benign neglect ,
une indiffrence bienveillante vis--vis de leur
taux de change extrieur. Indiffrence, par
exemple, au fait que, en priode de hausse du
dollar, les tee-shirts exports par la Thalande
devenaient trop chers sur les marchs mon-
diaux (puisque le baht tait li au dollar), et
surtout que les achats de ptrole, payables
en dollars, devenaient soudain prohibitifs.
Les tats-Unis se soucient dautant moins du
taux de change du dollar que leur cono-
mie est longtemps reste trs peu ouverte
sur le reste du monde (leurs changes avec
ltranger reprsentent environ 10 % de leur
produit intrieur brut, contre plus de 20 %
en France).

Leuro confort par les changes


intrazone

Encore jeune, leuro ne souffre pas encore de


ces critiques. Mais il est dj concevable que
lEurope aussi fera du benign neglect, puisque
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

22

la fraction des changes intrieurs lUE est


trs grande (plus de 60 % des transactions
internationales dun pays comme la France
sont ralises avec des pays de lUE).

La mauvaise monnaie chasse la


bonne. Lexpression, utilise pour la pre-
mire fois au XVIe sicle par le financier bri-
tannique sir Thomas Gresham, est encore
dactualit. La loi de Gresham stipule que,
lorsque deux monnaies circulent parallle-
ment, les utilisateurs ont tendance utiliser
celle dont la valeur leur parat moindre, et
conserver labri chez eux la plus prcieuse.
Lexprience du bimtallisme or-argent a
dailleurs montr que, au bout dun certain
nombre dannes, cest lor qui sest impos
comme talon montaire, pas largent.

Aujourdhui, le dollar nest plus convertible en


or ; il est coteux pour le monde en dvelop-
pement et peu stable pour le monde indus-
triel. Il reprsentait nanmoins fin 1997 prs
de 60 % des rserves de change mondiales
(et moins de 30 % des changes commer-
ciaux), contre 20 % pour les pays de la zone
euro.

Il est certain quil faudra de nombreuses


annes pour que leuro simpose ailleurs que
sur les marchs financiers, cest--dire dans
les transactions internationales ou les r-
serves des banques centrales. Les tats-Unis
revendiquent toujours un rle prpondrant
dans le systme montaire international. LEu-
roland a encore du mal parler dune seule
voix.

Le problme nest pas tant que leuro dtrne


le dollar mais que, puisque le monde parat
stre orient vers un systme qui rappelle
le bimtallisme dantan, ce systme soit suf-
fisamment stable pour permettre tous de
prosprer. Y parviendra-t-on sans la construc-
tion formelle, et officielle, dun nouveau SMI ?

F. L.
! Dollar, euro, Union europenne, SMI

Le libre-change,
jusquo ?

Depuis la Seconde Guerre mondiale, le


libre-change sest dvelopp entre
les pays industriels. Dans les annes
1990, les pays en dveloppement et les ex-
pays socialistes ont rejoint ce mouvement
en adhrant lOMC. Le commerce mondial
augmente environ deux fois plus vite que les
PNB nationaux. Ce mouvement est-il appel
se poursuivre au mme rythme ?

Si la grande libralisation des changes est


incontestable, le processus est encore loin
dtre achev

En effet, plusieurs secteurs restent sou-


mis des protections fortes. Il nest pas rare
que les droits de douane sur certains pro-
duits agricoles (produits laitiers, crales)
dpassent 300 %. La libralisation du secteur
textile est lente. Il na jamais t question de
soumettre lindustrie darmement aux lois du
libre-change.

Si laccord de Marrakech (1994) a sou-


mis les services aux rgles du jeu de lOMC
(GATT, jusquen 1995) et si certains dentre
eux (tlcommunications, services financiers)
ont fait lobjet daccords, beaucoup restent
encore ferms la concurrence internatio-
nale.

La protection peut utiliser des instruments


non tarifaires (tracasseries administratives,
procdures antidumping, normes restrictives,
restrictions quantitatives, etc.).

Les ngociations commerciales multilatrales


organises par lOMC ont pour objet de r-
duire ces diffrents obstacles au commerce.
Mais ne risquent-elles pas de se heurter un
seuil incompressible de protection ? Le libre-
change intgral est-il une utopie qui a peu
de chances de se raliser dans une perspec-
tive humaine ?

Au nom dune ouverture de leur co-


nomie au monde ambiant, les tats
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE
23

peuvent-ils renoncer aux ressources


douanires et remettre en cause leur
systme fiscal ?

Les avantages conomiques du libre-change


sont connus : meilleure allocation des res-
sources, accs aux meilleures techniques,
stimulation dune croissance conomique
tire par les exportations. Mais ces gains
exigent aussi une forme de flexibilit pour
favoriser ladaptation des conomies. Dans
les annes 1980-1990, certaines fonctions du
protectionnisme ont t ngliges. En effet,
les droits de douane ont longtemps repr-
sent la principale ressource fiscale des tats,
comme cest encore le cas dans certains
pays en dveloppement. Ouvrir lcono-
mie au commerce extrieur revient alors
abandonner des ressources qui devront tre
compenses par des recettes fiscales bases
sur la production et les revenus internes. Ce
passage une fiscalit mo- derne exige
la mise en place dune administration fiscale
fiable, contrle par un tat lgitime et cr-
dible. Dans les annes 1990, une des causes
fondamentales des difficults de la Russie a
t son incapacit collecter les impts.

La crise asiatique de 1997 a rappel que la


dgradation de la balance commerciale peut
conduire les investisseurs retirer leurs capi-
taux dun pays et amplifier la crise finan-
cire. Un pays peut alors tre tent dlever
ses barrires protectionnistes pour redresser
ses comptes extrieurs. Dun point de vue
macroconomique, laugmentation des droits
de douane (ventuellement restitus
pour subventionner les exportations) a les
mmes effets sur le commerce extrieur que
la dvaluation de la monnaie. Lattachement
de certains pays en dveloppement un taux
de change fixe pourrait donc les conduire
rhabiliter les tarifs douaniers comme instru-
ment dajustement macroconomique. En
1999, lArgentine a ainsi relev ses barrires
douanires pour attnuer les effets de la d-
valuation du peso brsilien.

La poursuite du libre-change se heurte ga-


lement un certain nombre de difficults
techniques. LOMC, qui ne vise que laction
des tats, peut-elle avoir une action sur les
comportements anticoncurrentiels des en-
treprises pri- ves ? Pour le gouvernement
des tats-Unis, porte-parole de Kodak
lOMC, la politique commerciale de Fuji vaut
bien une politique protectionniste qui serait
endosse par le gouvernement japonais.
Comment distinguer, en effet, les obstacles
mis volontairement en place par les tats
pour entraver la concurrence internationale
des obstacles naturels , relatifs aux gots,
aux comportements, la langue Au Japon,
la baisse des tarifs douaniers sur les impor-
tations de riz thalandais na pas dtourn le
consommateur du riz japonais auquel il est
attach depuis des sicles.

Une rticence croissante des opinions


publiques : la dfense des emplois
locaux sajoute celle dune forme dor-
ganisation des socits nationales

Mais la limite sans doute la plus importante


au libre-change est dordre politique. Lopi-
nion publique reste trs rserve vis--vis de
la mondialisation. Elle ne laccepte que si elle
est convaincue de sa relle rciprocit. Elle
peut se rsigner importer plus condition
que ses entreprises nationales puissent ex-
porter davantage. Cette conception agressive
du libre-change conduit chacun limiter ses
propositions douverture. Il sagit de conser-
ver du grain moudre dans la perspec-
tive des futures ngociations. Comment un
pays qui aurait tout ouvert pourrait-il obtenir
louverture des autres ? Lopinion publique
reste dautant plus attentive que la librali-
sation des changes atteint aujourdhui son
noyau dur : celui des secteurs traditionnels,
comme lagriculture, ou celui des barrires
non tarifaires, comme les normes sanitaires. Il
ne sagit plus uniquement de sauvegarder les
emplois dans les secteurs concurrencs par
les importations ou de prserver les secteurs
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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stratgiques, mais galement de dfendre


la souverainet nationale en matire de
rglementation (sociale, environnementale,
sanitaire), de consommation de biens alimen-
taires (boeuf aux hormones, OGM) ou cultu-
rels. La mobilisation des ONG a ainsi contri-
bu au rejet de lAMI, qui visait tendre les
rgles du libre-change aux investissements,
ou lchec de la confrence organise par
lOMC Seattle, la fin de 1999.

J.-M. S.
! Libre-change, mondialisation, OMC

Le modle
anglo-saxon va-
t-il simposer
partout ?

Lide quil existe un modle anglo-


saxon dorganisation conomique date
tout au plus dune vingtaine dannes.
Elle a t thorise par Michel Albert dans
Capitalisme contre capitalisme (1991). Celui-ci
voyait aux prises deux systmes : dun ct, le
capitalisme rhnan, typique de lAllemagne et
du Japon, alliant des banques fortes solidaires
de grands groupes industriels, une protection
sociale gnreuse appuye sur une cogestion
patronat-syndicats, et un tat rgu- lateur ;
de lautre, le capitalisme anglo-saxon, propre
la Grande-Bretagne et aux tats-Unis, o
domine la figure de lactionnaire plutt que
celles du producteur ou du salari syndiqu,
o le financement de lconomie se fait par
les marchs, o ltat se tient en retrait, o les
salaris sont peu protgs et o la loi du pro-
fit maximal encourage une gestion court
terme.

Il convient sans doute de parler de modle


no-amricain plutt que de modle
anglo-saxon pour dsigner ce capitalisme mo-
derne de march. En effet, les conomies des
pays anglo-saxons nont pendant longtemps

pas eu grand-chose en commun avant de


converger comme toutes les autres dans la
priode rcente. Il y a un quart de sicle, la
Grande-Bretagne tait une conomie indus-
trielle vieillissante, dote dun secteur public
trs important et gouverne sur de longues
priodes par les travaillistes, manation dune
des plus puissantes organisations syndicales
du monde, le Trade Union Congress. Les
tats-Unis taient une conomie en dclin
relatif, afflige dune productivit basse, en-
serre dans une foule de rglementations
mme si ltat y jouait un rle moindre quen
Europe dans le domaine civil (mais il ne faut
pas oublier lnorme secteur de la dfense),
et greve de dficits colossaux sur le plan
budgtaire et commercial. Le Canada tait
un tat providence caractris, riche de ses
matires premires et des usines de sous-
traitance pour son grand voisin. LAustralie
et la Nouvelle-Zlande, pays peu peupls,
copiaient lorganisation travailliste fortement
rglemente langlaise ; leurs secteurs pro-
ductifs taient encore trs lis aux expor-
tations de matires premires agricoles ou
minires.

En somme, tous ces pays anglo-saxons avaient


en commun une langue, des pans dhistoire et
une culture imprgne des valeurs du pro-
testantisme. Mais, sur le plan conomique, ils
ne pouvaient gure reprsenter un modle
commun.

Une remise en cause du rle de


ltat : une affaire politique autant
quconomique

Le point de dpart de ce quon a ensuite


appel le modle anglo-saxon est poli-
tique : cest llection en 1979, en Grande-
Bretagne, dun Premier ministre conservateur,
la premire femme de lhistoire ce poste,
Margaret Thatcher. Lanne suivante, aux
tats-Unis, un ancien acteur dHollywood
devenu gouverneur rpublicain de Califor-
nie, Ronald Reagan, est lu prsident. Et,
pour la premire fois depuis longtemps, un
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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discours commun se fait entendre de part


et dautre de lAtlantique : muscl et agressif
chez la Dame de fer, charmeur et persuasif
chez Ronald Reagan, il dit en substance que
ltat doit se retirer de la sphre conomique
et laisser agir les forces du march. Moins
dimpts, moins de fonctionnaires, moins de
subventions, moins de rglements, moins de
barrires lentre des professions et des
marchs. Ce libralisme dur (Margaret That-
cher mate la grve des mineurs anglais, et
Ronald Reagan, celle des contrleurs ariens
amricains) a induit un changement trs pro-
fond des mentalits, non seulement dans les
pays concerns, mais dans le monde entier.

Au cours de la dcennie 1980, le modle


anglo-saxon se cherche encore. La Grande-
Bretagne donne le signal des grandes priva-
tisations dentreprises publiques. La privati-
sation devient la nouvelle norme de bonne
gestion, prconise dans les pays endetts
du tiers-monde comme dans les pays indus-
triels avancs (Allemagne, France ou Italie) :
non seulement elle facilite le rquilibrage
des budgets, mais elle fait entrer partout
les rgles du mana- gement priv. Les tats-
Unis contribuent dune autre manire au
changement : ils relvent trs fortement les
taux dintrt, dcrtent la lutte outrance
contre linflation et drglementent les acti-
vits financires. La financiarisation est en
marche. Au moyen des effets de levier
(on peut disposer de capitaux importants
pour une mise de dpart faible), des for-
tunes colossales se crent en Bourse. La
presse financire anglo-saxonne lue partout
dans le monde (Financial Times, Wall Street
Journal, The Economist, Business Week) donne
le la : tout ce qui va dans le sens du libra-
lisme est applaudi, toutes les rsistances
nationales ou tatiques sont critiques. Les
restructurations industrielles svres acc-
lrent le passage une conomie de plus en
plus tertiarise, fonde sur la communication
et le divertissement, mais aussi sur la sant
et lducation. Linformatique grand public
prend son essor. La dcennie 1990, aprs

leffondrement de l antimodle sovi-


tique, va dmultiplier toutes ces tendances.

Les modles sont tributaires


de la conjoncture et de lopinion
des lecteurs

En 1999, dans le Capitalisme zinzin, rik


Izraelewicz revient sur la comparaison de
Michel Albert. Pour lui, aucun doute, dans la
confrontation entre lconomie du march
roi et lconomie sociale de march, cest la
premire qui la emport : Les pays du capi-
talisme anglo-saxon affichent, sur la dernire
dcennie, des performances conomiques
suprieures celles que peuvent mettre en
avant les peuples du monde rhnan. En dpit
des crises et des krachs, les tats-Unis ont
considrablement accru leurs richesses et
leur capacit en gnrer de nouvelles. Ils
ont produit, investi et cr des emplois en
trs grand nombre. Au contraire, lAllemagne
et le Japon nont pu trouver en leur sein les
moyens dun nouveau dynamisme. Ils ont qua-
siment stagn sur lensemble de la priode.
Quant la France, elle a suivi sans le clamer
trop fort les recettes prescrites par ses amis
et nanmoins adversaires anglo-saxons :
privatisations massives, financement par les
marchs, insertion dans lconomie mon-
diale. un dtail prs : elle na pas constitu
de rserves de capitaux et ses entreprises
phares ont t en grande partie rachetes en
Bourse par les fonds de pension anglo-saxons
(ou japonais) qui imposent leur propre style
de management, plus transparent mais plus
exigeant en termes de rentabilit du capital.
Alors, le modle anglo-saxon va-t-il sim-
poser partout ? Lexprience montre que les
modles susent vite. Celui-l, actuellement le
plus efficace et fort du soutien politique des
lecteurs, est la merci, comme bien dautres,
dun retournement de conjoncture ou dun
changement dre politique. Ce qui est cer-
tain, cest que la mondialisation commerciale
et technologique bouscule les habitudes dans
tous les pays, y compris les pays anglo-saxons.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

26

Au cours de la premire vritable manifesta-


tion dopposition mondiale, Seattle, lors de
la confrence de lOrganisation mondiale du
commerce (OMC) la fin de lanne 1999,
les Amricains ntaient pas les derniers
manifester...

S. G.
! Bourse, fonds de pension, libralisme conomique,

mondialisation, thatchrisme

Peut-on contrler
les marchs ?

Les marchs de largent ont connu au


cours des vingt dernires annes du XXe
sicle un dveloppement inou. Chaque
jour par exemple, ce sont, sur les marchs
des changes, quelque 1 500 milliards de dol-
lars, cest--dire lquivalent de la production
annuelle franaise, qui changent de mains.
Cette explosion des marchs financiers par-
tout dans le monde a contribu accrotre
leur influence sur lensemble de la vie cono-
mique des nations ; elle a aussi dbouch sur
une multiplication des accidents de parcours.
Compte tenu de leur poids considrable et
de leur fonctionnement trs incertain, lopi-
nion publique mais aussi un nombre croissant
de professionnels se demandent sil ne serait
pas possible, voire souhaitable, de contrler,
dune manire ou dune autre, ces marchs
fous.

Face aux guichets, ceux de ltat ou ceux des


banques, les marchs lont emport. Ils sont
devenus, en ce dbut du XXIe sicle, le mode
de financement dominant dans la trs grande
majorit des pays. Les technologies de linfor-
mation ont aid leur dveloppement. Le
march, que ce soit celui des devises (le mar-
ch des changes), celui de la monnaie (le mar-
ch montaire) ou celui des titres (la Bourse),
est dsormais accessible en permanence
tous et un cot trs faible. Il fonctionne en
continu, 24 heures sur 24. Quil soit New
York, Paris ou Hongkong, lpargnant peut

ainsi, partir de son cran, midi ou minuit,


aller faire ses courses sur nimporte quelle
place financire de la plante et y acheter,
selon ses besoins, des devises, des obligations
ou des actions.

Par nature, les marchs sont impr-


visibles et fonds sur des ractions
collectives parfois irrationnelles

Tous les marchs de capitaux, nationaux


ou internationaux, ont ainsi enregistr une
vritable explosion de leur activit : chaque
anne, de nouveaux records ont t battus
aussi bien pour la valeur totale des actifs
changs que pour le nombre et le mon-
tant des transactions ralises. Plus volu-
mineux, ces marchs de largent sont aussi
plus influents... et plus dangereux. Ils font et
dfont la vie des nations et des entreprises.
Ils orientent les capitaux, quils charrient vers
ceux qui acceptent de rpondre leurs cri-
tres ils favorisent les tats, les socits et
les individus qui assurent le meilleur rapport
entre scurit et rentabilit et qui le font
dans la plus grande transparence. Ds quun
emprunteur trahit quil menace de ne pas
respecter les engagements quil a pris , les
marchs sen mfient et sen dfient. Bien
des hommes poli- tiques, mais aussi certains
chefs dentreprise dnoncent volontiers leur
dictature.

Devenus puissants, ces marchs sont aussi


imprvisibles. Ils gnrent des comporte-
ments moutonniers on parle du panur-
gisme des marchs et du mimtisme
qui anime leurs oprateurs. Leur fonctionne-
ment favorise constamment lclosion puis
lexplosion de bulles spculatives. Les inter-
venants sur ces marchs senthousiasment
un jour, tous ensemble, pour une devise, un
tat ou une entreprise. Le lendemain, une
information les doit et, tous ensemble, ils
dsertent la star, provoquant des variations
de cours spectaculaires qui ne sont pas tou-
jours rationnelles.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

27

La crainte du risque systmique, cest-


-dire dune crise locale qui se diffuse
sur lensemble de la plante

De fait, les mini-krachs se sont multiplis au


cours des dernires annes du sicle. Ils ont
affect certains pays : crises montaires du
Mexique en 1994-1995, de Thalande en 1997,
de Russie et du Brsil en 1998. Ils ont touch
des institutions financires puissantes la
vnrable banque daffaires anglaise Barings
a d se vendre en 1997, le fonds spculatif
amricain LTCM a fait lobjet dune opration
de sauvetage dramatique en 1998, etc. Ils ont
branl des places financires importantes :
les krachs boursiers de New York de 1987
et 1998 ont laiss des traces. La puissance
et linstabilit des marchs conduisent ainsi
sinterroger sur les risques quils font dsor-
mais encourir lensemble de lconomie. Un
krach ne finira-t-il pas par conduire, un jour
ou lautre, une rcession semblable celle
qui avait suivi, dans les annes 1930, leffon-
drement de Wall Street en 1929 ? Le spectre
de la crise de 1929 ressurgit rgulirement.
Peut-on alors contrler les marchs finan-
ciers ? Dores et dj, un certain nombre
de rgles de prudence (des rgles pruden-
tielles, disent les professionnels) simposent
aux intervenants. Elles sont dfinies par des
autorits de march nationales ou inter-
nationales. Ce sont gnralement elles aussi
qui veillent leur respect. La Banque des
rglements internationaux (BRI), la banque
des banques centrales, oblige par exemple les
tablissements de crdit qui oprent sur les
marchs internationaux respecter un cer-
tain nombre de ratios. Le Fonds montaire
international (FMI) veille, pour sa part, la
bonne gestion des tats emprunteurs.

Ces gendarmes, dans leur diversit, ont russi


jusqu prsent viter que ces accidents fi-
nanciers ponctuels ne conduisent une crise
conomique gnrale. Leur grande crainte est
en ralit le risque systmique , cest-
-dire une crise trs localise au dpart qui
diffuserait, comme dans un jeu de dominos,

ses effets sur lensemble du systme finan-


cier mondial et, au-del, affecterait lcono-
mie dite relle (par opposition lconomie
financire) celle des usines, des ateliers et
des bureaux. Cette menace alimente, depuis
le milieu des annes 1990, un vaste dbat sur
la ncessit de crer une nouvelle architec-
ture financire mondiale , selon lexpression
lance par le prsident amricain Bill Clinton.
Abord avec rgularit au sein du G7, le
groupe des sept pays les plus industrialiss,
ce dbat navait gure progress la fin des
annes 1990. Soutenue par certaines organi-
sations non gouvernementales (ONG), lide
de glisser un peu de sable dans les rouages
du march et dy introduire, comme le pro-
posait lconomiste amricain James Tobin
dans les annes 1970, une taxe, mme trs
faible, sur toutes les transactions, y rencontre
peu dchos ; celle de contrler les mar-
chs, pas davantage. Au dbut du XXIe sicle,
les grands argentiers de la plante semblaient
se satisfaire dun renforcement des moyens
de surveillance la disposition des grandes
organisations internationales existantes.

. I.
! Mondialisation, SMI

Peut-on sortir
du sous-
dveloppement ?

Sortir du sous-dveloppement est, a


priori, une rude tche. Les pays du
tiers-monde sont, par dfinition, des
pays dont le systme conomique, social et
politique ne correspond pas la logique du
dveloppement capitaliste industriel. Le d-
velop- pement est donc ncessairement une
rupture avec un ordre existant. Or, le plus fr-
quemment, ces pays ont t faonns par un
systme colonial qui leur a lgu de profonds
ds- quilibres : dsquilibre dmographique
par lintroduction dinnovations sanitaires
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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entranant la diminution de la mortalit, sans


politiques daccompagnement de contrle
de la natalit ; antagonismes ethniques ou
sociaux sous-jacents aux affrontements poli-
tiques ; spcialisation dans les productions
primaires dfavorises par lvolution des
termes de lchange et faiblesse des capaci-
ts techniques locales ; sous-ducation gn-
ralise et absence de cadres techniques et
administratifs, etc. Si lon ajoute ce tableau
lexistence de relations internationales ds-
quilibres, on conoit que le problme ait pu
prter certain pessimisme.

Lexprience du monde industrialis :


au-del des diffrences historiques
et culturelles, les leons du pass
peuvent servir

Toutefois, si lon carte la Grande-Bretagne


premier ple dmergence du capita-
lisme industriel , tous les pays aujourdhui
dvelopps ont accus un moment ou
un autre un retard qui les faisait apparatre
comme sous-dve- loppes . Ce fut le
cas de la France par rapport lAngleterre
puis, dans un deuxime temps, celui de pays
comme lAllemagne et le Japon. Or, ces pays,
parfois qualifis de capitalismes tardifs ,
ont russi depuis des rattrapages incontes-
tables, dont lanalyse permet de dessiner
les premiers linaments dune stratgie de
dveloppement. Centralisation, impulsion de
ltat, dveloppement des secteurs inter-
mdiaires et de lindustrie lourde, relation
quasi osmotique entre le systme bancaire
et lindustrie par prise de participation di-
recte, protectionnisme, politique industrielle
active sont autant de traits qui ont permis
ces pays de profiter des avantages de leur
retard . Ainsi, par exemple, le fait de devoir
crer des secteurs industriels ex nihilo offrait
la possibilit de btir des usines sans avoir
supporter lamortissement de structures
obsoltes, ou encore dimiter les techniques
inventes ailleurs. Le retard offrait donc des
occasions de rattrapage, mais supposait des

architectures institutionnelles particulires.


Les expriences de russite les plus frap-
pantes, comme celles de Tawan ou de la Co-
re du Sud, reproduisent certaines des ca-
ractristiques majeures des rattrapages des
premiers capitalismes tardifs : banques de
financement long terme, initiative de ltat,
concentration industrielle, mise en oeuvre de
politiques volontaristes de science et tech-
nologie, etc.

De ltat prdateur ltat dyna-


miseur : une administration forte
peut mettre en valeur des atouts
jusqualors insuffisamment exploits

Existe-t-il alors un modle ou une strat-


gie qui assure la sortie du sous-dveloppe-
ment ? Est-il transposable lensemble des
pays du tiers-monde ? Notons dabord que,
si le potentiel de rattrapage existe toujours,
il est frein par de nombreux facteurs. Le
dsquilibre dmographique au Sud alour-
dit linvestissement ncessaire au dcollage ;
la forte diminution des cots de transport
prive ces pays de la protection naturelle
dont les capitalismes tardifs avaient bn-
fici ; lacquisition des techniques avances
est plus malaise : la technologie se ngo-
cie chrement, et son transfert requiert un
niveau de formation lev. Notons ensuite
quaucun modle ne produit de rsultats
automatiques. Les pays qui se sont dvelop-
ps runissaient un certain nombre de pr-
alables infrastructurels agriculture moder-
nise, distribution des revenus relativement
galitaire, transition dmographique acheve
et politiques identit nationale affirme,
vision claire de lavenir et cohrence des po-
litiques de long terme, particulirement dans
les domaines industriel et ducatif. Cest dire
qu ct de l tat des choses (ingalits
en Amrique latine, archasme agricole en
Afrique), la nature de ltat a t ici dter-
minante. Les tats coren et tawanais ont
su imposer au secteur industriel une disci-
pline qui la oblig, frquemment contre son
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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intrt court terme, se lancer dans des


oprations lourdes, risques, coteuses et
rentabilit lointaine, comme, par exemple, la
sidrurgie en Core. linverse, dans dautres
pays, ltat a souvent jou le jeu dintrts
corporatistes court terme, tel point que
l tat prdateur est devenu un de ces lan-
cinants poncifs contemporains. Pour rsumer
les choses dune phrase, on dira que linter-
vention de ltat a t et reste totalement
essentielle, mais que, dvoye, elle a pu, et
peut encore, causer des catastrophes.

La troisime chose noter est que les


modles qui avaient donn de bons rsul-
tats dans les annes 1950 1970 on a
longtemps parl, par exemple, du miracle
ivoirien ont t remis en cause par les
mutations intervenues lchelle mondiale :
monte de la dette du tiers-monde et ralen-
tissement de la croissance mondiale dans les
annes 1970 et 1980. Un monde plus com-
ptitif, o les cours des matires premires
seffondrent et o le financement internatio-
nal se tarit, requiert une plus grande adapta-
bilit quun monde o le commerce crot r-
gulirement danne en anne, o les cours
des produits de base se maintiennent peu
prs et o laide publique finance une bonne
part des dficits.

Existe-t-il un modle asiatique ?

Les modles fondateurs ont donc n-


cessit une srieuse mise jour et tous les
pays nont pas su prendre le tournant. Or
cest lpoque o se sont gnralises les
politiques d ajuste- ment structurel dont
tout le monde saccorde aujourdhui dire
quelles ont souvent exerc des effets dce-
vants. Au sortir de la dcennie perdue pour
le dveloppement 1980-1990, le foss sest
donc creus entre les diffrents continents.
Seul le groupe asiatique semble se dtacher.
Do lide quil existerait un mo- dle asia-
tique de dveloppement, ax sur lexporta-
tion de produits manufacturs et louverture
linvestissement international, avec un tat

intervenant moins mais accompagnant les


initiatives du secteur priv. Ce modle, qui
a inspir de nombreux pays, constitue-t-il un
nouveau modle de dveloppement ?

Il faut dabord sassurer quil est durable. Les


crises financires qui ont maill la dcen-
nie (crise mexicaine en 1994, crise asiatique
en 1997, crise brsilienne en 1999) incitent
la prudence : nous navons pas connu de
dflagration financire mondiale, mais nous
sommes passs prs du dsastre. La gestion
des tensions financires oblige les gouverne-
ments une gymnastique prilleuse laquelle
ils ont, pour lheure, survcu, mais les dsqui-
libres, et les dangers, persistent. Il faut ensuite
reconnatre que ce modle nest applicable
que dans un nombre finalement assez res-
treint de pays. Hormis les pays classs comme
mergents une vingtaine dans le tiers-
monde , ils sont nombreux, notamment en
Afrique, ne pouvoir compter ni sur linves-
tissement priv international ni sur lexporta-
tion massive de produits manufacturs. Une
autre voie reste donc dcouvrir.

J.-M. F. et M. L.
! Afrique, Amrique latine, Chine, Core du Sud, Inde,
take-off, tiers-monde

Faut-il annuler la
dette du
tiers-monde ?

Des voix de plus en plus nombreuses


rclament tant dans le monde en
dveloppement que dans les pays
riches une annulation pure et simple de
la dette du tiers-monde. Celle-ci atteint au-
jour- dhui 2 000 milliards de dollars environ
et le poids du remboursement empche
de nombreux pays dinvestir dans lavenir
en amliorant lducation, la sant et les
conditions de vie de leurs citoyens. Mais
une annulation globale de la dette manque-
rait son but si les comportements des pays
bnficiaires ne changent pas corruption,
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

30

gaspillages, dpenses militaires excessives et


surtout si les pays riches napportent pas plus
de capitaux frais.
Le tiers-monde est de plus en plus disparate
mais, globalement, la pauvret gagne du ter-
rain. Pour quun vritable dveloppement co-
nomique dmarre enfin, faut-il que les pays
riches sengagent annuler compltement
la dette extrieure des pays lourdement en-
detts ? Au changement de sicle, beaucoup
militent pour lannulation, y compris le prsi-
dent amricain Bill Clinton, qui sest dclar
prt annuler la dette de certains tats envers
les tats-Unis, afin que les remboursements
cessent d engloutir les ressources nces-
saires pour rpondre aux besoins les plus fon-
damentaux : une eau propre, un abri, la sant
et lducation . Un pays comme le Mozam-
bique consacre 3 % de ses dpenses budg-
taires la sant, et 33 % au remboursement
de la dette...

Dautres rtorquent gnralement que lannu-


lation des 2 000 milliards de dollars de dette
du tiers-monde ne garantirait en rien lenclen-
chement dun processus de dveloppement
vertueux. Surtout sans apport dargent frais.
Une annulation totale parat aujourdhui justi-
fie pour plusieurs raisons :

1. La question de la dette est lordre du jour


depuis prs de dix-huit ans et lcart entre
monde dvelopp et monde en dveloppe-
ment ne cesse de se creuser.

2. Les crises financires du monde mergent


se propagent aujourdhui trs vite et menacent
le monde entier.

3. La prosprit du monde industriel rend


lannulation moins coteuse.

La question du remboursement est


autant lie au poids de la dette qu
lamlioration de la gestion des co-
nomies concernes

La crise de la dette a clat en aot 1982,


lorsque le Mexique a fait brutalement part
de son incapacit assurer les rembour-

sements de sa dette extrieure. Les taux


dintrt mondiaux venaient de sorienter
nettement la hausse. Les uns aprs les
autres, de nombreux pays du monde en
dveloppement se sont dclars dans la
mme situation que le Mexique.

Prs de vingt ans plus tard, plusieurs pays,


parmi les plus pauvres du monde, en Afrique
surtout, doivent toujours consacrer la
dette des sommes bien plus considrables
que celles alloues la sant ou lduca-
tion de leur population. Ils ne font souvent
quemprunter de nouveau afin dtre en
mesure de rembourser les emprunts prc-
dents. Dans la mesure o, aujourdhui, ni les
banques des pays industriels ni leurs gou-
vernements ne voient leur solvabilit d-
pendre de la dette du tiers-monde, dans la
mesure aussi o les gestions conomiques
des tats endetts se sont nettement assai-
nies, le monde industriel devrait pouvoir
annuler la dette assez facilement.

La crise de la dette concerne quatre cat-


go- ries dacteurs : les pays dbiteurs, lour-
dement endetts, les pays cranciers, qui
ont prt une partie des fonds (la dette pu-
blique), les banques crancires de ces pays,
qui ont suivi leurs gouvernements, et les ins-
titutions financires internationales, qui ont
accompagn (parfois initi) le mouvement.

Dun laxisme intress une poli-


tique de rchelonnement

Dans les annes 1970, les tats cranciers


occidentaux avaient confiance dans un
dveloppement rapide du tiers-monde. Ils
se montraient aussi gnreux envers leurs
anciennes colonies. Les banques cran-
cires avaient trouv dans le tiers-monde
des clients trs rmunrateurs, grce aux
taux dintrt nominaux levs pratiqus
lpoque, souvent par de jeunes banquiers
nayant jamais mis les pieds en Afrique ni en
Amrique latine. Les institutions internatio-
nales surveillaient surtout lindustrialisation
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

31

des pays, leurs recettes dexportations, et


ne sinquitaient pas encore du rembourse-
ment des dettes.

partir du moment o le Mexique a dcla-


r son incapacit rembourser, en 1982, la
crise de la dette a perdur. Au dpar t, lide
que tout crdit doit tre rembours tait
dominante mais, au fil des annes, toutes les
catgories de cranciers ont consenti des
remises de dette.

En 1985 pour la premire fois, le plan Baker,


du nom du secrtaire au Trsor amricain
James Baker, conoit quun ramnagement
des crances est ncessaire. Mais il faut at-
tendre le secrtaire amricain suivant, Ni-
cholas Brady, pour que se mette en place
un vritable plan, dans lequel les anciennes
crances sont transformes en de nouvelles
obligations, ngociables sur les marchs, et
dont la valeur est moindre.

Ce programme commence fonctionner,


surtout pour les tats les plus prometteurs,
qui voient la valeur de leurs titres sur les
marchs augmenter nettement. Cest bien
sr le cas des nations de lAsie du Sud-Est ou
de certains pays latino-amricains, comme
le Mexique ou le Chili. Les plus pauvres,
en revanche, ne parviennent toujours pas
enclencher un processus de dveloppe-
ment. Loin daccumuler des exportations,
ils se contentent dessayer de nourrir leurs
populations. Souvent, les chefs dtat pour-
suivent leurs dpenses somptuaires, que ce
soit en Cte dIvoire ou au Zare. Au fil des
ans, la question de la dette est traite prin-
cipalement au niveau international, lors des
sommets annuels du G 7. En 1999, au som-
met de Cologne, les pays riches ont dcid
que la dette des 41 tats les plus pauvres et
les plus endetts du monde serait annule
hauteur de 80 %. Pour la premire fois, cer-
tains pays (quateur, Pakistan...) ont cess
dhonorer leurs obligations Brady

Plus encore que lannulation, mme totale,


des dettes, cest lenclenchement de pro-
cessus de dveloppement qui permettrait
aux uns et aux autres de sortir de leur

pauvret et de leur dpendance financire.


Cest pourquoi les institutions financires
internationales insistent tant sur la ncessit
dune bonne gouvernance (gestion)
des tats. Et le dveloppement requiert de
largent pour construire des usines, ache-
miner les personnes et les biens... La seule
rgion qui, dans son ensemble, est parvenue
sortir du sous-dveloppement est lAsie,
o les taux de lpargne de la population
sont trs levs. Nombreux sont ceux qui
redoutent aujourdhui que la rduction de
la dette soit un prtexte de plus pour dimi-
nuer laide publique.

F. L.
! Club de Londres, Club de Paris, dette,

dveloppement, FMI, tiers-monde

Linitiative PPTE

Quarante et un PPTE (41 pays pauvres


trs endetts, dont 32 en Afrique) ont
t slectionns par le FMI et la Banque

mondiale selon les critres suivants :


pays dont le PNB par habitant tait, en
1993, infrieur 695 dollars (soit moins

de 2 dollars par jour), dont le ratio dette


extrieure/exportations annuelles est
suprieur 220 % et dont le service

de la dette (remboursements annuels/


exportations) excde 20 25 %.

Avec linitiative PPTE, ces 41 pays

doivent bnficier dune annulation des


remboursements de dette pouvant aller
jusqu 80 % de la net present value

(la valeur actualise nette, mthode


de comptabilisation calculant la dette
aux taux dintrt de march, et non

ceux, rduits, souvent offerts aux pays


pauvres). Au total, linitiative PPTE de-
vrait se traduire pour les cranciers par

un manque gagner de 70 milliards de


dollars environ.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

32

Lenvironnement,
une nouvelle
dimension de
lconomie
mondiale ?

Lenvironnement na pas de frontires.


Cest lun des aspects de la mondialisa-
tion. Les vents, les courants, les rivires
dissminent les polluants. La matrise de
lamont dun fleuve commande les disponibi-
lits deau en aval. La destruction dun patri-
moine local affecte la richesse gntique de
la Terre. De ce fait, les objectifs de protection
de la nature entrent en conflit avec les rgles
du commerce international. Et lapparition
de phnomnes cologiques de dimension
plantaire oblige une gestion commune.
On assiste lirruption de lcologie dans
le champ des rapports internationaux, au
double niveau diplomatique et conomique.

Lenvironnement devrait susciter


terme une diplomatie et une rgula-
tion conomique nouvelles, limitant
lautonomie des tats et des
entreprises

Lenvironnement affecte de faon croissante


la doctrine libre-changiste. LOrganisation
mondiale du commerce (OMC) est contes-
te par le mouvement cologiste internatio-
nal pour qui le renforcement du libre-change
accrot les pressions sur lenvironnement. De
plus, si les propositions de lOMC taient
adoptes, elles ne permettraient pas aux
tats de prendre des mesures pour prot-
ger leurs ressources biologiques. Par ailleurs,
un pays ne pourrait plus instaurer de taxes
limportation pour protger ses industries
adoptant des mesures antipollution svres.
De mme, aucun pays ne pourrait adopter
de normes sur lalimentation plus svres que
celles adoptes par le Codex alimentarius qui

sert de rfrence lOMC. Enfin, lextension


de la proprit intellectuelle jusqu rendre
le vivant brevetable enlverait aux diffrents
pays la matrise de leurs ressources gn-
tiques. Lavenir et le rle de lOMC vont donc
tre largement affects par la faon dont
cette organisation saura, ou non, intgrer les
questions environnementales.

Mais les questions dcologie ont dores et


dj nourri une diplomatie autonome dont
les consquences sur lconomie sont de
plus en plus nettes. Le cas de lozone en est
le meilleur exemple actuel. Lozone est un
gaz rare qui forme dans la stratosphre une
couche dont le rle dans le maintien de
la vie sur terre est important, puisquil filtre
les rayons solaires les plus agressifs. En 1974,
deux scientifiques, Rowland et Molina, avan-
aient lide que les chlorofluorocarbures
(CFC) pourraient dtruire lozone stratos-
phrique. En 1985, un scientifique anglais,
Joe Farman, publia dans la revue Nature un
article montrant que, tous les printemps, la
concentration dozone au-dessus de lAntarc-
tique baissait fortement. Le phnomne tait
rcent et saggravait. Ce double constat a
acclr les ngociations internationales, qui
ont conduit en 1987 au protocole de Mon-
tral, fixant un calendrier pour le bannisse-
ment progressif des CFC et de composs
voisins. Il sagit du cas le plus important o
une industrie ait d abandonner son activit
en fonction dun problme cologique.

La bataille de lozone est un cas simple : un


produit clairement identifi sur lequel on peut
agir directement, indpendamment de toute
autre considration conomique. Lozone a
constitu, pour la diplomatie internationale,
un galop dessai. Laccroissement de leffet
de serre porte plus loin. Il sagit de la plus
rapide et plus puissante transformation de
la nature quait opre lhumanit depuis ses
origines. Ce problme cologique concerne
lensemble des pays du monde et ses rper-
cussions conomiques seront lourdes.

Depuis la rvolution industrielle, lhumanit


a augment la concentration de certains gaz
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

33

(CO2, mthane, CFC, NOx) dans latmos-


phre. Ces gaz accroissent leffet de serre en
renvoyant vers la Terre davantage de rayon-
nements, ce qui entrane une lvation rgu-
lire de la temprature. Daprs le Groupe
intergouvernemental dexperts des Nations
unies (IPCC), si le rythme actuel dmis-
sion de ces gaz se maintient, la temprature
moyenne du globe augmentera au cours du
XXIe sicle de prs de 3 C.

Les consquences de ce changement cli-


matique sont juges importantes : lvation
du niveau des mers (quelque 60 cm en un
sicle), recul de la production agricole dans
les rgions les plus productrices, perte de
forts, dplacement des zones climatiques
vers les ples, rduction de la diversit gn-
tique, changement dans la rpartition des res-
sources en eau, multiplication des temptes,
etc.

Laffrontement euro-amricain sur


lenvironnement : un dbat de fond
sur un enjeu essentiel

En dcembre 1997, Kyoto, la communaut


internationale signait un protocole par
lequel les principaux pays dvelopps sen-
gageaient rduire leurs missions de gaz
effet de serre de 5,2 % en 2010 par rapport
1990. Modeste en apparence, le chiffre est
difficile respecter et lapplication du proto-
cole de Kyoto se traduit par un bras de fer
entre les principaux acteurs conomiques
mondiaux. Pour les tats-Unis, le march est
le meilleur moyen de respecter cet objec-
tif : il conviendrait selon eux dorganiser une
Bourse des permis dmission permettant
un tat pollueur de remplir ses engagements
en achetant des droits dmission auprs de
pays beaucoup moins metteurs. Lefficacit
conomique motive cette approche : le cot
de la rduction de lmission dune tonne de
CO2 dans un pays peu dvelopp est en effet
beaucoup moins lev que dans un pays trs
industrialis

Au contraire, lEurope veut que le march ne


soit utilisable que pour une partie de leffort
fournir par les tats, lautre partie tant assu-
re par des efforts domestiques. La motiva-
tion de cette attitude est fonde sur lide
que la cl de la lutte contre le changement
climatique dpend de la modification des
modes de consommation.

Le dbat entre Europe et tats-Unis sur la


faon de parer au changement climatique est
essentiel. Il met en effet en scne deux dfis
majeurs de lcono- mie moderne : la limita-
tion des consommations matrielles dans les
conomies les plus dveloppes et lampleur
du transfert de technologies oprer entre
les pays riches et les pays pauvres. ce titre,
lenvironnement devient bien un dterminant
fondamental de lvolution de lconomie
mondiale.

H. K.
! Environnement

Un gouvernement
conomique
mondial est-il
concevable ?

Au cours des dernires annes du XXe


sicle, lconomie sest mondialise,
mais les institutions politiques nont
pas suivi. De plus en plus, avec les nouvelles
technologies, le mariage de linformatique et
des tlcommunications notamment, lacti-
vit de production de lhomme se dveloppe
dans un cadre global, celui dun march pla-
ntaire, celui dun espace dans lequel fron-
tires et distances ont disparu. Les institutions
de rgulation nont pas volu au mme
rythme : les tats-nations ou les organisations
internationales cres au lendemain de la
Seconde Guerre mondiale continuent tra-
vailler comme autrefois.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

34

Vers un Conseil de scurit cono-


mique ct du Conseil de scurit
de lONU ?
Face aux crises rcurrentes qui affectent
dsormais la plante, certaines voix plaident
en faveur dun gouvernement conomique
mondial. Lancien prsident de la Commission
europenne, le Franais Jacques Delors,
prconise par exemple, ct du Conseil de
scurit de lONU (lOrganisation des Na-
tions unies), la cration dun Conseil de s-
curit conomique . Dautres estiment que,
compte tenu de linterdpendance croissante
entre les nations, un droit dingrence co-
nomique devrait tre institu. Comme en
tmoigne lchec de la confrence de lOrga-
nisation mondiale du commerce (OMC) de
novembre 1999, Seattle (tats-Unis), si la
ncessit de crer un nouveau cadre de rgu-
lation pour cette conomie-monde est
reconnue par tous, sa conception donne lieu
de vifs dsaccords. Lide dun gouverne-
ment mondial nest encore, au dbut du XXIe
sicle, quune utopie.

Les crises de la premire moiti du XXe sicle


(le krach de 1929 et les deux grands conflits
mondiaux notamment), qui taient dj
certains gards des crises dune mondialisa-
tion mal matrise, avaient dbouch au len-
demain de la Seconde Guerre mondiale sur
la mise en place, par les tats-nations, dun
ensemble dorganisations internationales
charges dassurer une certaine stabilit de
lconomie mondiale. Autour de lOrganisa-
tion des Nations unies et avec les accords de
Bretton Woods, un certain nombre dinstitu-
tions spcialises avaient t cres.

Chacune dentre elles avait t charge de


coordonner lactivit internationale dans un
secteur particulier : celui par exemple de la
sant (avec lOrganisation mondiale de la san-
t ou OMS), de lalimentation (avec lOrgani-
sation pour lalimentation et lagriculture, ou
FAO), du travail (avec lOrganisation interna-
tionale du travail, ou OIT) ou du dveloppe-
ment (avec le Programme des Nations unies

pour le dveloppement, ou PNUD), etc. Dans


le domaine financier, ce rseau tait organis
autour du Fonds montaire international
(FMI), responsable de la stabilit montaire
mondiale, et de la Banque mondiale, plus par-
ticulirement mobilise autour de laide aux
pays en dveloppement. Un accord gnral
sur les tarifs douaniers et le commerce (le
GATT) organisait les changes.

Cr pour favoriser le fonctionnement dune


conomie encore trs fragmente, ce cadre
ne correspond plus une conomie globale
en voie dintgration. Les crises mon-
taires, sanitaires ou environnementales qui
secouent le monde la fin du XXe sicle en
rvlent chaque fois linadquation. Confor-
mment la thorie du chaos, un petit mou-
vement dailes de papillon dans un endroit
perdu de la plante provoque, partout, de
grands effets. Une grve des transporteurs
routiers en France ne bloque plus seulement
lactivit conomique du pays ; elle handicape
le travail des producteurs italiens et espagnols
de fruits et lgumes, et gne les consomma-
teurs britanniques. La vache folle anglaise
devient immdiatement un problme euro-
pen, voire mondial. Lincapacit du gouver-
nement thalandais grer ses finances, si elle
conduit dabord la chute de la monnaie du
pays, le baht, dclenche dans le mme temps
une cascade de crises montaires (en Asie
du Sud-Est, en Russie puis au Brsil) et freine
brusquement la croissance mondiale.

Le rle des tats-nations sera-t-il


remis en cause au profit dune rgula-
tion internationale ?

Au dbut du XXIe sicle, lactivit cono-


mique sinsre dans des espaces globaux : les
changes de produits alimentaires se font sur
un march totalement mondial ; les changes
dinformations se ralisent au sein dun r-
seau universel, Internet, etc. Dans ces espaces
sans frontires, les tats-nations nont plus
gure dinfluence. Ils subsistent certes leur
nombre ne fait mme que crotre : il y en
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

35

avait 46 au dbut du XXe sicle, il y en a plus


de 200 dsormais, dont de nombreux micro-
tats. Ils continuent certes assurer une part
de la rgulation conomique de leur terri-
toire, mais ils sont incapables dimposer, seuls,
une rgulation conomique dans ces espaces
qui les dominent.

Trop spcialiss, les organismes internationaux


crs au lendemain de la Seconde Guerre
mondiale ne rpondent pas davantage aux
exigences de cette conomie-monde ; cer-
tains domaines leur chappent (Internet, par
exemple). Ils sont incapables de prendre en
compte linterdpendance entre les pays mais
aussi linterdpendance entre les diffrents
problmes. Daprs ses statuts, le FMI traite,
par exemple, des difficults financires de ses
tats membres ; or, les conflits rcents ont
montr que les questions quil doit aborder
ne sont jamais uniquement financires, elles
sont aussi politiques et sociales. LOMC pr-
tend dfinir les rgles du jeu des changes :
lchec de Seattle a rvl que, derrire les
changes, il y a les droits des travailleurs, les

problmes de dfense de lenvironnement ou


ceux lis la culture.

Avec la multiplication des interdpendances,


la ncessit dun gouvernement conomique
mondial se fait donc de plus en plus ressentir.
Celle-ci se heurte nanmoins la souverai-
net des nations. Organiser la gestion des in-
terdpendances : face ce dfi, les Europens
ont dune certaine manire innov. Avec
lUnion europenne, les Quinze partagent un
nombre croissant de domaines de leurs sou-
verainets natio- nales (la monnaie, le droit
de la concurrence, etc.). Devant intgrer de
nouveaux acteurs (des reprsentants de la
socit civile, des grandes entreprises, etc.), le
gouvernement du monde naura que peu de
chose en commun avec le gouvernement des
nations. La rflexion porte dailleurs de plus
en plus non pas sur la cration dun gouver-
nement mondial , mais sur linvention dune
gouvernance globale

. I.
! FMI, OMC
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DICTIONNAIRE
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Accumulation (du capital)

Processus de transformation de lpargne


en nouveaux moyens de production ou en
actifs financiers.

Il y a accumulation de capital quand les nou-


veaux investissements sont suprieurs ceux
dtruits durant la priode par leur usage pro-
ductif. On peut parler aussi daccumulation de
capital financier quand lpargne des agents
place en Bourse saccrot et fait augmenter
la valeur des titres cots.

Le terme daccumulation du capital tient une


place centrale dans la thorie marxiste. Selon
Marx, une phase daccumulation primitive
du capital se produisit durant la priode de
transition entre le fodalisme et le capita-
lisme industriel (XVIe-XVIIIe sicle) : la nouvelle
bourgeoisie marchande senrichit par le com-
merce international, tandis que les petits pay-
sans et artisans, progressivement ruins, se
transformaient en proltaires. Laccumulation
proprement dite du capital commena
avec la rvolution industrielle, moment o les
capitaux dtenus par la bourgeoisie furent in-
vestis dans des machines et dans lemploi sur
une grande chelle du travail salari. Ds lors,
la valeur des marchandises produites ne cessa
de saccrotre, la vente de ces marchandises
procura aux capitalistes une masse de profit
toujours croissante, transforme en capital
productif et en force de travail toujours plus
importants ; laccumulation serait donc une

ncessit pour le capitalisme, condamn


une perptuelle course en avant.

P. B.
! Capitalisme

Actes de navigation

Mesures protectionnistes prises au XVIIe

sicle par lAngleterre pour sassurer le

contrle total de ses changes internatio-


naux.

Devenue matresse des mers au XVIIIe


sicle, lAngleterre ralisa de grands profits
commerciaux, importa des matires pre-
mires essentielles et exporta vers le reste
du monde une partie de sa production ma-
nufacturire.

Elle construisit dabord au XVIe sicle une


flotte militaire et marchande. Puis en 1651,
Cromwell promulgua le premier Acte de
navigation : le transport maritime devait tre
effectu par des bateaux anglais ou par des
navires appartenant au pays do venaient
les marchandises. En 1660, il fut exig que
lquipage des navires anglais comportt trois
quarts de marins britanniques. Puis, en 1663,
le Staple Act imposa le pacte colonial aux
possessions anglaises (dAmrique en parti-
culier), leur faisant obligation de ne commer-
cer quavec la mtropole et de nutiliser pour
le transport que la flotte anglaise. Ces Actes
de navigation provoqurent plusieurs guerres
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

40

avec les Hollandais et poussrent les colonies


amricaines la rvolte.

P. B.
! Grande-Bretagne, mercantilisme, protectionnisme

Actif (en comptabilit)


valuation du patrimoine ( lexception
des dettes) ou de lensemble des moyens
daction dune entreprise.

J. R.
! Bilan, comptabilit, compte

Actionnaire
Personne ou entit dtenant des actions,
cest--dire des parts du capital dune
entreprise. Chaque titre est un droit de
proprit. Il permet de recevoir une partie
du bnfice de la socit en proportion
de la part du capital dtenue. Cette part
verse est appele dividende. Une action
donne le droit dtre inform sur lactivit
de lentreprise, de participer aux assem-
bles gnrales et dy voter les rsolutions.

Si le capital dune firme est compos de 100


actions, lactionnaire qui dtient 10 % du capi-
tal recevra comme dividende 10 % du bn-
fice distribu. Le nombre dactionnaires di-
rects, appels galement petits porteurs
par opposition aux grands gestionnaires de
fonds franais ou trangers, sest stabilis en
France 5,2 millions depuis quelques annes,
selon lenqute effectue en 1999 par la
Sofres. Il y a dsormais en France 700 000
salaris qui sont actionnaires de leur entre-
prise, ce qui remet en cause la division tra-
ditionnelle entre capital et travail. Le phno-
mne sest accentu avec les privatisations
des grandes entreprises publiques, lances en
1986 et amplifies dans la seconde moiti des
annes 1990 (par exemple Renault, France
Tlcom, Air France, ou les grandes banques
comme la BNP). Associer le personnel au ca-
pital permet de renforcer la cohsion dune
entreprise en proposant un complment de

rmunration apprciable et des avantages


fiscaux. Les actionnaires indirects sont les
pargnants qui ninvestissent pas directement
dans les socits, mais qui prfrent investir
en Bourse par lintermdiaire des organismes
de placement collectif en valeurs mobilires
(OPCVM).
La prsence des Anglo-Saxons

Les principaux actionnaires des entreprises


franaises, dsormais, sont trangers ( hau-
teur de 40 % du total). Ils sont prsents dans
le capital des firmes par le biais des fonds
de pension britanniques et amricains. Ces
organismes grent lpargne que versent les
salaris en prvision de leur retraite. Les in-
vestisseurs internationaux dtiennent le tiers
de la capitalisation boursire (somme des
capitalisations boursires des socits
qui y sont cotes) de la place de Paris, et par-
fois plus de la moiti du capital des grandes
entreprises cotes.

Qui sont les actionnaires


franais ?

En 1979, 1,5 million de Franais dte-


naient directement des actions en
Bourse. Vingt ans plus tard, ils taient
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

41

5,2 millions. Le sommet a t atteint lors


des grandes privatisations de 1986-1987,
le nombre total dactionnaires directs
tant alors de 6,2 millions.

La Bourse de Paris, qui a annonc avant


celle de New York son intention de se
faire coter elle-mme en Bourse, organise
depuis 1997 une cole de la Bourse .
Cette cole propose des cycles dinitia-
tion aux mcanismes boursiers, de qua-
torze heures ; ses cours ne dsemplissent
pas.

En quelques annes, le poids des actionnaires


dans la vie des entreprises est devenu pri-
mordial : en effet, sils jugent insuffisants la
progression des cours de Bourse ou le mon-
tant du dividende, ils sen vont brutalement en
vendant leurs actions, ce qui peut faire chuter
les cours dune socit et la fragiliser. Une
msaventure de ce genre est arrive en 1998
Alcatel. Depuis, chaque prsentation des
comptes, les dirigeants de socits insistent
sur la cration de valeur expression
transpose de langlais shareholder value
destine montrer aux actionnaires que les
bnfices montent et quils en recevront une
part importante.

Signe du pouvoir accru des actionnaires,


la Bourse a intgr une nouvelle notion, le
corporate governance, ou gouvernement den-
treprise, qui dfinit les rapports entre les
dirigeants dune socit, son conseil dadmi-
nistration et les actionnaires.

D. G.
! Bourse, dividende, fonds de pension

Actualisation
Calcul visant dterminer lquivalent
actuel (ou valeur actualise) dune somme
percevoir ultrieurement.

Supposons que, le 1/1/2000, un investisseur


envisage dacheter une entreprise ; admet-
tons, pour simplifier, que la dure de vie pr-
visionnelle de cette entreprise soit de un an
et qu la fin de lanne 2000 la valeur estime
des actifs de cette entreprise (y compris des

bnfices esprs) soit de 1 100. Chercher la


valeur actualise de lentreprise au 1/1/2000,
cest chercher le prix maximal quacceptera
de dbourser cette date notre investisseur
sil veut gagner la rentabilit moyenne des ac-
tifs attendue sur le march. Supposons quen
2000 celle-ci soit de 10 % ; dans ce cas, la
valeur (actualise) que linvestisseur accepte-
ra de dbourser sera au maximum de 1 000,
car, si lentreprise fonctionne normalement, il
gagnera 100 [1 100-1 000], ce qui reprsente
bien 10 % de sa mise initiale.

Lorsque ce calcul porte sur des priodes lon-


gues, il est alatoire car il est trs difficile des-
timer lavance les bnfices attendus dune
entreprise donne et lvolution du taux
de rentabilit moyen de lconomie ; cest
pourtant de cette faon que sont values
les entreprises lors des transactions portant
sur leur achat. En thorie, la valeur boursire
devrait correspondre la valeur actualise.

J. R.

AELE

(Association europenne de
libre-change)
Organisation base Genve, cre en
1959 par des pays europens nayant
pas souhait adhrer la Communaut
conomique europenne : Grande-Bre-
tagne, Suisse, Autriche, Danemark, Sude,
Norvge, Portugal.

LAELE est demeure une simple zone de


libre-change, supprimant, par exemple, les
droits de douane sur les produits industriels
partir de 1967. Au fil de lextension de la
CEE, lAELE sest vide. Elle ne comprend plus
que la Suisse, la Norvge, lIslande et le Liech-
tenstein. Ensemble, lUnion europenne et
lAELE (sauf la Suisse) forment depuis 1994
lEEE (Espace conomique europen), zone
de libre-change dont sont exclus principa-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

42

lement les produits de lagriculture et de la


pche.

F. L.
! Libre-change, Union europenne

Aronautique
Industrie produisant des avions civils et
militaires (ou, plus marginalement, des
hlicoptres ou des fuses).

Laronautique, ne voici un sicle, est une


industrie qui assemble des avions. Avec des
performances sans cesse amliores, lavion
de combat comme lappareil commercial
sont devenus de plus en plus sophistiqus.
Pour voler par tous les temps, pendant qua-
torze heures daffile, prs de 1 000 km/h
(2 300 km/h pour le Concorde), une alti-
tude de 12 000 15 000 m et par une tem-
prature de 60 sous zro, les constructeurs
ont utilis llectronique et des matriaux
composites comme le carbone, qui rsiste
la temprature de plus de 1 000 degrs
Celsius des moteurs raction ; laluminium
lger a permis aux avions demporter plus de
munitions ou de passagers sur de plus lon-
gues distances.

Seuls les grands constructeurs peuvent fabri-


quer ces avions coteux : 45,6 millions de
dollars (46,5 millions deuros 1999) pour le
chasseur Rafale de Dassault ; 50 millions de
dollars (51 millions deuros) pour un birac-
teur Airbus A-320 ; 170 millions de dollars
(173 millions deuros) pour le plus grand avi-
on du monde, le quadriracteur Boeing 747.

Limpratif de la concentration

Lindustrie aronautique a atteint un haut


degr de concentration. Allemands, Britan-
niques, Espagnols et Franais ont mis leurs
usines en commun pour construire des Air-
bus et relever le dfi de lamricain Boeing,
longtemps dominant sur le march mon-
dial des avions de plus de cent places : en
1998, pour la premire fois, les carnets de
commandes dAirbus sont plus fournis que

ceux de Boeing. Ct militaire, les tats-Unis


ne comptent plus que deux constructeurs
davions de combat. Britanniques, Allemands,
Espagnols et Italiens se sont associs pour
produire lintercepteur Eurofighter. Il ny a
plus que trois motoristes dans le monde (Ge-
neral Electric, Pratt et Whitney, Rolls-Royce)
capables de produire des racteurs de toutes
puissances.

Laronautique est source dimportantes


retombes technologiques. Les avionneurs
sous-traitent une grande partie des lments
dun avion, diffusant les innovations et multi-
pliant les emplois de haut niveau : les parte-
naires dAirbus emploient 37000 personnes,
et leurs sous-traitants, trois fois plus.

Le troisime groupe mon-


dial de laronautique sera
franco-allemand

Surmonter les rivalits nationales pour


parvenir une solution industrielle eu-
ropenne nest pas si frquent, surtout
dans un secteur comme la dfense. Le
franais Aerospatiale Matra et lallemand
DaimlerChrysler Aerospace (DASA) ont
nanmoins dcid, le 14 octobre 1999,
de fusionner dans une nouvelle socit
commune, baptise European Aeronau-
tic, Defense and Space Company (EADS).
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

43

Avec quelque 20 milliards deuros (131


milliards de francs) de chiffre daffaires
attendus en 1999, le nouvel ensemble se
situe la troisime place mondiale du sec-
teur aronautique et de dfense, derrire
les amricains Boeing et Lockheed Mar-
tin et devant le britannique British Aeros-
pace. EADS dtient 75,8 % du consortium
Airbus, 23,9 % de la fuse Ariane, 45,9 %
de Dassault Aviation, 30,3 % dEurofigh-
ter (avions de combat) et 75 % dAstrium
(satellites) et de la future socit com-
mune dans les missiles. Son capital sera
dtenu 30 % par DaimlerChrysler, 30 %
par les diffrents partenaires franais,
les 40 % restants tant placs en Bourse.
Ltat franais, qui dtient 47 % dAeros-
patiale Matra, rduira sa part 15 % dans
la nouvelle socit

A. F.
! Dfense, technologie, transports

Afrique
LAfrique est loin de former un ensemble
conomique homogne. Elle est traverse
au niveau du Sahara par une vritable
cassure, qui est trs marque sur les plans
physique (le Sahel), conomique (PIB par
habitant), mais aussi dmographique.

Alors que la transition dmographique est


entame en Afrique du Nord, du moins
dans les villes, les premiers signes dune
baisse de la fcondit en Afrique subsa-
harienne napparaissent qu la fin des
annes 1990.

LAfrique du Nord

LAfrique du Nord au sens large (cinq pays,


gypte comprise) forme un ensemble dispa-
rate de 119 millions dhabitants en 1996. Des
stratgies de dveloppement trs diverses
y ont t mises en oeuvre. LAlgrie dve-
loppait dans les annes 1970 une stratgie
fonde sur les industries lourdes, des taux
dinvestissement exceptionnels et une ges-
tion de lconomie tatique et planifie. Les
deux autres pays du Maghreb ont connu des

pratiques moins dirigistes. Quatre dcennies


aprs les indpendances, le miracle co-
nomique tunisien (croissance moyenne de
4,1 % entre 1990 et 1996) contraste forte-
ment avec la crise prolonge que traverse
lconomie algrienne (0,6 % pour la mme
priode). Aprs une dcennie 1980 de crois-
sance rapide (4,2 %), le Maroc connat une
phase de croissance ralentie (2,1 % entre
1990 et 1996), du fait de linstabilit des per-
formances de lagriculture. Ces diffrences
ainsi que les tensions politiques expliquent
que les tentatives dunification conomique
(Union du Maghreb arabe, ou UMA) tardent
se concrtiser. Les accords passs avec
lUnion europenne renforceront lintgra-
tion de lensemble nord-africain une cono-
mie mditerranenne oriente vers le Nord.
En revanche, lgypte, qui compte elle seule
59 millions dhabitants, est plutt tourne
vers le Moyen-Orient. Sa position gostra-
tgique lui permet de recevoir des capitaux
en abondance, notamment des pays du Golfe
et des tats-Unis, et de bnficier de traite-
ments trs favorables en matire dendette-
ment de la part des tats occidentaux.
LAfrique au sud du Sahara

Au sud du Sahara se situe un ensemble


important par sa superficie et sa popula-
tion (600 millions dhabitants en 1996), mais
extrmement fragment (46 tats) et trs
peu dense (25 habitants seulement au km2).
En raison du trs faible niveau de revenu
moyen, de lordre de 500 dollars par habi-
tant en 1996 (soit environ 1 500 dollars en
termes de parit de pouvoir dachat), le poids
conomique de lAfrique subsaharienne est
trs petit : le PIB des 46 pays est gal celui
de lArgentine, soit encore approximative-
ment celui de la Belgique. Le PIB de la seule
Afrique du Sud reprsentant 45 % du total,
les 45 autres pays de lAfrique subsaharienne
se partagent un PIB quivalent celui de la
Thalande. Cette balkanisation africaine est
en soi un obstacle considrable au dvelop-
pement, encore accru par la fragmentation
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

45

interne des tats, notamment sur le plan eth-


nique. Cest pourquoi les efforts de construc-
tion despaces conomiques ou financiers
se sont multiplis : Union conomique
et montaire ouest-africaine, Com-
munaut conomique et montaire
dAfrique centrale, Confrence sur la
coordination du dveloppement de
lAfrique australe, Communaut co-
nomique des pays des Grands Lacs, etc.,
mais avec des succs limits jusqu prsent
en raison des spcialisations trop proches de
ces conomies.

Les obstacles au dveloppement en

Afrique subsaharienne

La croissance de la plupart de ces pays est


faible : 2,7 % par an de 1965 1996, soit
0,2 % par an et par habitant en tenant
compte de la croissance dmographique. La
comparaison avec lAsie fait ressortir cette
lenteur. Ainsi, en 1960, le PIB par habitant
de la Core du Sud tait infrieur celui du
Cameroun ; en 1996, il lui est 17 fois sup-
rieur (7,5 fois en termes de pouvoir dachat).
Il existe cependant de trs fortes disparits
en Afrique subsaharienne : le Botswana, par
exemple, est le pays du monde qui a connu
la plus forte croissance de son PIB par habi-
tant depuis les annes 1960 (13 % par an).
Il nest pas sr cependant que les donnes
disponibles refltent correctement la ralit,
parce quune part croissante et dynamique
du revenu national en Afrique rsulte dacti-
vits informelles fort difficiles chiffrer. En
particulier, la faible croissance quindiquent les
donnes officielles sur les productions agri-
coles devrait se traduire par une croissance
rapide des importations alimentaires, ce qui
nest pas le cas.

Plus grave est le fait que trs peu de ces


pays aient connu un vritable boulever-
sement structurel. La plupart dentre eux
conservent les traits des conomies sous-
dveloppes des annes 1960 : dominance
du secteur primaire (70 % de la population
est encore rurale en 1990), exportations

concentres sur un trs petit nombre de


matires premires, hypertrophie du secteur
tertiaire, notamment du commerce et de
ladministration. Cela rend la situation cono-
mique fragile, dpendante des fortes fluctua-
tions des cours des matires premires, dont
le pouvoir dachat se rduit long terme. Les
tentatives de rgulation ont pratiquement
toutes chou, et le systme de stabilisation
des recettes dexportations (STABEX) mis en
place en 1975 par lUnion europenne est de
plus en plus contest

Labondance des matires premires consti-


tue une richesse potentielle pour de nom-
breux pays. Mais la mauvaise gestion des
recettes, notamment le gaspillage lors des
priodes de booms des matires premires,
et les convoitises suscites par certaines
dentre elles ont gnralement transform
cet avantage en une sorte de maldiction.
Toutefois, certains pays ont su grer effica-
cement les recettes tires de lexportation
de matires premires (Botswana, Maurice).
Dune manire plus gnrale, beaucoup de
pays africains ont connu des stratgies de
dveloppement trs dirigistes, fortement
protectionnistes, se revendiquant pour cer-
tains dentre eux de diverses formes de
socialismes africains (Ghana, Tanzanie,
Congo, Mali, Bnin). Ces tentatives taient
contradictoires avec la forte dpendance de
ces conomies par rapport au commerce et
au financement extrieur, ainsi quavec les
capacits relles de gestion de lconomie. En
consquence, elles ont eu tendance favori-
ser de petites lites, gnraliser la corrup-
tion et exercer une pression dcourageante
sur les filires exportatrices (conomie de
rente). Elles ont gnralement dbouch sur
des crises des finances publiques.

Des stratgies conomiques qui

oublient le social

Les secteurs sociaux ont souvent t les pa-


rents pauvres de ces stratgies, avant dtre
soumis aux restrictions de lajustement struc-
turel* dans un contexte de forte croissance
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

46

dmographique qui sape les efforts de dve-


loppement. Malgr une lente amlioration de
la plupart des indicateurs sociaux (le taux de
mortalit infantile, par exemple, se rduit de
137 en 1970 105 en 1997), lAfrique a
pris un retard important en matire dduca-
tion et de sant ce qui explique en partie
la faiblesse de la croissance : le taux dalpha-
btisation des adultes ne dpasse pas 59 %,
contre 71 % en moyenne pour les pays en
dveloppement, et lesprance de vie se si-
tue 49 ans en 1997, contre 64,4 pour les
pays en dveloppement en gnral. Depuis le
dbut des annes 1990, les institutions inter-
nationales mettent laccent sur la lutte contre
la pauvret et le dveloppement des secteurs
sociaux, ce qui permettra sans doute une
certaine amlioration de la situation. Cepen-
dant, malgr les efforts entrepris, lpidmie
de sida progresse et se traduit par des baisses
sensibles de lesprance de vie, notamment
en Afrique centrale.

Ces conomies fragmentes et peu dyna-


miques nattirent que trs peu de capitaux
trangers privs. Les investissements directs
privs reus en 1996 ne reprsentent que
0,6 % du total mondial, dont presque la moi-
ti pour le seul Nigeria. En matire de finan-
cement extrieur, lAfrique subsaharienne
dpend presque totalement des organismes
publics nationaux ou des institutions finan-
cires internationales, qui accordent dons et
prts des conditions trs favorables, mais en
quantit rduite. Malgr des aspects positifs
dans les situations durgence, laide interna-
tionale sest en gnral montre incapable de
lutter contre la pauvret et denclencher de
vritables processus de dveloppement. La
dette extrieure pse encore trs lourd pour
certains pays, notamment le Mozambique ou
la Guine-Bissau, mais les rductions de dette
se multiplient, ce qui allge progressivement
le fardeau.

Une conomie africaine ?

LAfrique apparat comme un continent o


se justifie une approche spcifique des com-

portements conomiques. Limportance des


situations dautoconsommation, labsence fr-
quente de proprit prive de la terre, le rle
dcisif jou par la pression communautaire
sur les choix individuels poussent revoir,
ou du moins prciser, les approches tra-
ditionnelles de la rationalit des agents. Ces
lments peuvent tre considrs comme
des survivances de socits traditionnelles
structures par des relations de parent qui
freinent laccumulation du capital. Mais lAsie
a montr que beaucoup de ces lments
peuvent, dans certaines circonstances, tre
aussi des vecteurs de croissance conomique
et de modernit (diasporas commerantes,
leadership exprimant un consensus au sein
du groupe, etc.).

Tout cela fait de lAfrique, et notamment de


lAfrique subsaharienne, une rgion part. La
faiblesse de la croissance sexplique certes
par des causes classiques, comme la faiblesse
du taux dpargne (18 % en 1996, contre
38 % en Asie de lEst), mais les analyses co-
nomtriques qui se sont multiplies ces der-
nires annes mettent toujours en lumire
une spcificit africaine, toutes choses gales
par ailleurs.

LAfrique subsaharienne est souvent prsen-


te comme une rgion en voie de marginali-
sation, exclue de la mondialisation. Effective-
ment, sa part dans le commerce mondial se
rduit : en 1996, elle ne dpasse pas 1,4 %
du commerce mondial. Certains facteurs per-
mettent cependant denvisager une inflexion
des tendances passes.

Des ples de dveloppe-

ment rgionaux ?

Au sein de cet ensemble form de trs


petites conomies (35 pays ont moins de
10 millions dhabitants, et 36 ont un PIB
infrieur 7 milliards de dollars en 1996),
il en merge cependant quelques-unes
qui pourraient jouer un rle de leader
rgional. Le Nigeria, avec environ 115
millions dhabitants en 1996 (augmen-
tant au rythme de 3 % par an), est cer-
tainement lun dentre eux, malgr ses
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

47

performances conomiques trs limites


et ses trs fortes ingalits de revenu. Ses
richesses ptrolires et la taille du mar-
ch intrieur attirent les investissements
trangers, malgr la dsorganisation des
services publics et les dtournements de
fonds. LAfrique du Sud, par son niveau
de revenu et dindustrialisation, tranche
galement sur la situation des autres
pays africains. Ce pays de 38 millions
dhabitants, semi-industrialis, intgr
aux marchs mondiaux, y compris au
march des capitaux, semble en voie de
constituer un ple de dveloppement
susceptible dentraner dans son sillage
les pays limitrophes.

En Afrique de lOuest, notamment, le dve-


loppement est handicap par limportance
des cots de transaction lis la trs faible
densit de la population rurale. La poursuite
de lurbanisation peut rduire ces cots et
favoriser ainsi le dcollage conomique,
condition toutefois que la gestion des villes
samliore.

Par ailleurs, les politiques dajustement struc-


turel menes dans presque tous les pays
depuis le dbut des annes 1980 modifient
(trs) progressivement les modes de fonc-
tionnement des conomies, en rduisant
notamment lomniprsence des appareils
dtat. Cela peut faciliter le dveloppement
des initiatives prives, qui restent limites
dans le domaine industriel. Le domaine des
services marchands est plus prometteur et
moins consommateur de capital.

Enfin, long terme, le cot de la main-


doeuvre progresse en Asie, ce qui peut se
traduire un jour par une dlocalisation vers
lAfrique de certaines activits fortement
consommatrices de main-doeuvre.

M. R.
! Nord-Sud, tiers-monde

Aftalion (Albert),
conomiste franais (1874-1956) qui tu-
dia les cycles et les crises conomiques.

Il acquiert une rputation internationale


grce son livre les Crises priodiques de sur-
production, paru en 1913. Dans cet ouvrage, il
propose une explication originale des fluctua-
tions combines de lactivit, de la demande
et des prix. En priode de prosprit, une de-
mande suprieure loffre conduit dabord
une hausse des prix. Les commandes de biens
dquipement qui sont alors passes, tout en
transmettant une acclration de la demande
ce secteur, ne permettent quaprs un
certain dlai la hausse de la production des
biens de consommation, qui, par des erreurs
de prvisions, devient excessive. Une surpro-
duction se dveloppe, accompagne dune
baisse des prix. Aftalion largit cette analyse
en 1927, dans Monnaie, prix et change, par une
thorie psychologique de la monnaie.

P. L.
! Dbouchs, inflation, investissement

Agent

Sujet conomique en gnral, ou regrou-


pement dunits conomiques exerant
une activit identique.

Les principaux agents conomiques sont les


mnages, qui achtent des biens de consom-
mation et des services, les entreprises (so-
cits non financires et entrepreneurs indi-
viduels) qui produisent ces biens ainsi que
des outils de production, ltat, qui prlve
limpt et redistribue les revenus, et les ins-
titutions financires, qui collectent lpargne,
prtent aux autres agents et crent de la
monnaie.

Ces diffrentes catgories dagents jouent


un rle spcifique et sont animes par une
rationalit propre : en thorie, les mnages
cherchent maximiser leur satisfaction sous
la contrainte de leur budget ; les entreprises
cherchent maximiser leur profit en mini-
misant leurs cots ; ltat veille assurer le
bien-tre collectif ; les institutions financires
assurent le financement de lconomie.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

48

Le terme agent est aussi utilis dans le lan-


gage courant pour dsigner un intermdiaire
facilitant diverses transactions (agent de
change, agent immobilier...).

P. B.
! Comptabilit nationale

Agent de change
Officier ministriel charg de la ngocia-
tion des valeurs mobilires.

Les agents de change avaient le monopole


des transactions en Bourse. Ils ont disparu en
1988 la suite de la modernisation de la place
financire franaise. Ces maisons familiales,
o le titre dagent de change se transmettait
de pre en fils, navaient plus les moyens de
se dvelopper. Elles ont t contraintes de
sassocier des tablissements financiers.
la soixantaine de charges dagents de change
qui existaient en France ont succd des so-
cits de Bourse.

D. G.
! Bourse, traders

Agio

Au sens restreint, gain (aggio en italien,


signifiant plus-value) prlev par un ban-
quier qui achte un effet de commerce ;
au sens large, ensemble des intrts et des
commissions prlevs par une institution
financire.

Soit un effet de commerce (papier matria-


lisant un paiement diffr dans le temps) de
1 100, payable dans un an. Le commerant
propritaire de cet effet a besoin dargent
immdiatement ; il peut cder leffet une
banque et recevoir la valeur actualise,
compte tenu du taux de crdit moyen en
vigueur. Si ce taux (annuel) est de 10 %, la
valeur actualise reue par le commerant
sera gale 1 000 et lagio peru par le ban-

quier slvera 100 (sans compter les com-


missions diverses qui peuvent sy ajouter).

J. R.
! Actualisation

Aglietta (Michel),
conomiste franais (n en 1938) qui a
renouvel ltude des phnomnes mon-
taires et financiers.

Professeur luniversit de Paris-X-Nanterre,


il est lauteur de Rgulation et crise du capi-
talisme (1976), de Macroconomie financire
(1995) et, avec A. Orlan, de la Violence de la
monnaie (1984).

P. B.
! Rgulation

Agrgat
Grandeur comptable ncessaire au calcul,
la prvision et llaboration des poli-
tiques conomiques.

Les agrgats (du latin aggregare, de grex, gre-


gis, troupeau, troupe ) reposent sur la ru-
nion de donnes statistiques constitues en
un tout ayant une signification conomique.
Il existe un grand nombre dagrgats dfinis
notamment par la comptabilit nationale, le
plus connu dentre eux tant sans doute le
produit intrieur brut (PIB), qui exprime la
valeur de la production annuelle nouvelle
sur le territoire national. Sa variation mesure
le taux de croissance des conomies natio-
nales. Dans le domaine montaire, la Banque
de France a labor des agrgats montaires
et des agrgats de placement. Ainsi, lagrgat
P1 correspond aux dpts sur des comptes
terme, P2 aux placements en obligations,
et P3 aux placements en actions.

Les agrgats sont utiles la connaissance


des principales grandeurs qui caractrisent
une conomie nationale ou lconomie
mondiale. Ils apparaissent indispensables
pour effectuer des comparaisons internatio-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

49

nales et laborer des stratgies de politique


conomique.

J.-C. D.
! Agrgats montaires, comptabilit nationale, PIB,

politique conomique

Agrgats montaires
Appellation donne aux diffrentes formes
de la monnaie (pices, billets, dpts
bancaires) en fonction de leur disponibi-
lit (liquidit). Depuis linstauration dune
politique montaire unique dans la zone
euro, la comptabilisation des agrgats
montaires nationaux (M1, M2, M3, M4)
effectue jusquen 1999 par la Banque
de France nest plus justifie. La Banque
centrale europenne (BCE) sen charge,
pour lensemble de la zone. Elle mesure
surtout lagrgat large M3, indispensable
la prvision de linflation.

Une pice dans un porte-monnaie, un livret A


ouvert par un particulier, un rglement per-
cevoir par un entrepreneur sont diffrentes
formes de monnaie, quil faut parfois distin-
guer. En se basant sur les pratiques interna-
tionales, la BCE identifie les agrgats suivants :
M1 : agrgat troit, qui comprend la mon-
naie fiduciaire (billets et pices) ainsi que les
dpts vue (le salaire vers sur un compte-
chques, par exemple) qui peuvent tre
immdiatement utiliss pour des paiements
(monnaie scripturale).

M2 : agrgat intermdiaire, form de M1,


auquel sajoutent des dpts de nature li-
quide (livret A, etc.).

M3 : agrgat large, form de M1 et M2,


auxquels sont ajouts divers instruments fi-
nanciers liquides mis par les tablissements
financiers pour une dure infrieure deux
ans. Les billets et pices en circulation repr-
sentent 7 % peine de M3. M3 tant lagrgat
le plus large, considr comme le plus stable,
il sert de rfrence pour mesurer la vitesse
de la croissance de la masse montaire. La
BCE estime que M3 devrait augmenter entre
3 % et 5 % par an, et de nombreux respon-
sables et analystes redoutent quune crois-
sance trop rapide conduise une reprise de
linflation. La BCE peut alors relever ses taux
directeurs, notamment celui des oprations
principales de refinancement (REFI).

F. L.
! Euro, march montaire, monnaie

Dossier

Lagriculture emploie encore la majori-


t des actifs dans le monde en dve-
loppement, alors que les agricultures
trs productives des pays dvelopps
occupent dsormais moins de 5 % de
la population. Aborder la question de
lagriculture en France, cest dcouvrir
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

50

des paradoxes. La population active


qui sadonne ces mtiers, dont cer-
tains sont ancestraux par exemple le
travail de la vigne, la culture du bl et
llevage , continue baisser.

Agriculture

Lagriculture est lune des premires activits


conomiques auxquelles se soient livrs les
hommes, quand ils ont commenc cultiver
la terre et lever du btail. Cest une activit
conomique essentielle parce que nourri-
cire, pratique partout sur la plante, mais
dont le poids dans le produit national brut
(PNB) de chaque tat tend dcrotre.

En France, le rythme de dispari-


tion des exploitations agricoles est
encore, en cette fin de sicle, de
3 4 % par an (il restait 680 000 exploi-
tations en 1997, contre plus dun million
dix ans avant), le chiffre des personnes
qui sinstallent (avec des incitations fi-
nancires substantielles) tournant seu-
lement autour de 8 000 9 000 par an,
voire moins en 1999. Un chiffre faible qui
inquite les gouvernements, dautant que
se multiplient les installations sponta-
nes sans passer par les procdures offi-
cielles. Quand on est sans emploi en ville
ou quon veut rompre avec le rythme de la
vie et du travail dans les grandes mtro-
poles on peut, avec sa famille, avoir envie
daller tenter sa chance comme leveur
ou comme maracher dans une commune
priphrique dune grande agglomration
ou sur un plateau des contreforts du Mas-
sif central. En Grande-Bretagne, la popu-
lation agricole dpasse peine 1 % de la
population active totale. Elle reprsente
encore 3,5 % en France, contre 12,9 au
dbut des annes 1970.

Cette rduction de la part de lacti-


vit agricole sest traduite par une sta-
bilisation puis une baisse, partir de

1983, du prix des terres. Un hectare de


champ labourable valait 21 000 francs
en 1997, contre 22 300 en 1980 (en francs
constants). Seule la valeur des terrains
vigne dappellation contrle (AOC)
a sensiblement augment depuis deux
dcennies.

Lagriculture ne se cantonne plus la


culture et llevage

Pourtant, si lacte lui-mme de produire


du bl, dlever des animaux ou de rcol-
ter des fruits perd de son importance par
rapport dautres activits de lindustrie
ou des services, le secteur agricole pris
globalement dborde sur des domaines
de plus en plus nombreux. Les industries
agroalimentaires (IAA), par exemple,
sont dynamiques et cratrices demplois,
entre autres dans lOuest ou le Nord-Pi-
cardie : 591 000 emplois salaris et non
salaris en 1997 ; 594 000 en 1998. Ce sont
des gants (Danone, Nestl, des coopra-
tives bretonnes ou auvergnates, les mul-
tinationales amricaines de la banane)
qui dominent les approvisionnements,
les transformations et le ngoce. En
France, cette industrie (numro 1 euro-
pen) a dgag en 1998 un chiffre daf-
faires de 803 milliards de francs.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

51

Laffaire de la vache

folle

Apparue en 1996, la crise de la vache


folle ntait toujours pas rsorbe en
Europe la fin de 1999. Lencphalopa-
thie spongiforme bovine (ESB) est une
maladie mortelle, lie la consomma-
tion de farines animales contamines,
et transmissible lhomme. Dcele
dabord en Grande-Bretagne, elle a sus-
cit dimportantes mesures sanitaires et
un embargo total sur la viande de boeuf
britannique et les produits drivs. Lem-
bargo a t lev par les autorits euro-
pennes lautomne 1999, mais la France
a refus de les suivre.

En France, 19 cas dESB ont t mis en


vidence sur les neuf premiers mois de
1999 (soit 60 cas depuis 1996). Le der-
nier cas concernait une vache laitire du
Maine-et-Loire ne en 1994. Conform-
ment la rglementation, lensemble
du troupeau (164 btes) a t abattu,
puis incinr, ainsi que, par prcaution,
le troupeau de 91 ttes o lanimal tait
n. En dpit de linterdiction, dicte en
1990 et renforce en 1996, de nourrir les
bovins avec des produits risque, des cas
dESB peuvent survenir jusqu fin 2001
puisque lincubation est de cinq ans.

Les grands groupes de distribution, pour


leur part, imposent le plus souvent leurs
prix et leurs conditions aux producteurs
agricoles pas toujours bien organiss,
donc commercialement fragiles , no-
tamment dans les secteurs du lait, de la
viande, des fruits et lgumes. Une grave
crise a mobilis de nombreux syndicats
agricoles pendant lt 1999, les produc-
teurs reprochant aux grandes enseignes
de la distribution de leur acheter les
concombres, les tomates, les melons
ou les prunes des prix trs infrieurs
leurs cots de revient. La crise et les
manifestations ont oblig les pouvoirs
publics instaurer pour trois mois, au
stade du dtail, un systme de double
affichage des prix.

(celui de la production et celui de la


vente finale) afin que le consommateur
sache sur quels maillons de la filire se
concentraient le plus les marges et la va-
leur ajoute.

Les proccupations de sant publique


on la vu avec la crise de la vache folle
en 1996, les fromages infects par la list-
ria, la salmonelle dans dautres aliments,
les farines animales contamines par
la dioxine, voire les boues des stations
dpuration mettent aussi lopinion en
moi, rveillant les grandes peurs ali-
mentaires. L aussi, les agriculteurs sont
concerns alors que, souvent, les pro-
cessus techniques ou administratifs leur
chappent.

Enfin, lagriculture est lenjeu dim-


menses batailles commerciales interna-
tionales entre les pays (dont la France et
lAllemagne) qui subventionnent leurs
producteurs et ceux (par exemple lAr-
gentine et lAustralie) qui laissent le mar-
ch dcider. Batailles commerciales mais
aussi financires, vu limportance des
sommes en jeu et leur rpartition entre
diffrentes catgories dexploitations,
comme celles qui ont abouti fin mars
1999 laccord de Berlin sur la rforme
de la politique agricole commune (PAC).
Dune certaine faon, donc, lagriculture
des temps modernes chappe un peu
aux agriculteurs eux-mmes, quand on
voque la sant, la science et les manipu-
lations gntiques des plantes, ou lenvi-
ronnement. La France garde pourtant
une place de leader en Europe et dans
le monde : pour les produits de qualit,
classs sous les rubriques dappellation
dorigine contrle (AOC), des labels
ou des produits certifis qui intressent
surtout les vins et alcools, les fromages
et le beurre ainsi que plusieurs volailles,
elle est de loin numro 1 mondial. Globa-
lement, depuis une vingtaine dannes,
les dpartements situs louest dune
ligne Caen-Bordeaux ont renforc leur
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

52

suprmatie, tant en termes demplois et


de production que de surfaces consacres
lagriculture et llevage. Le Nord, la
Picardie et la Champagne sont aussi trs
bien places dans ce classement, mais
lest dune diagonale Charleville-Tou-
louse, le poids relatif des activits agri-
coles, mis part des ples de rsistance
ici ou l (lait et viande dAuvergne ou du
Charolais, fruits de la valle du Rhne), a
plutt dclin

Jos Bov et la mal-

bouffe

Au coeur de lt 1999, un agriculteur de


lAveyron de quarante-six ans, cheveux
ras et moustache abondante, a tenu la ve-
dette. leveur de brebis sur le causse du
Larzac, Jos Bov lun des fondateurs
de la Confdration paysanne prend la
tte du combat contre la mondialisation,
la dictature des grandes firmes mul-
tinationales et la mal- bouffe . Avec
dautres, il a lanc les mois prcdents
des actions contre les OGM (organismes
gntiquement modifis). Mais, la mi-
aot, il dtriore avec ses amis le restau-
rant MacDonalds de Millau, symbole se-
lon lui de lalignement passif de la France

et de lEurope sur le modle alimentaire


amricain. Prison, condamnation, libra-
tion...

Il a dj eu loccasion, en 1976, de lutter


contre lextension du camp militaire du
Larzac ou, en 1995, de sopposer aux es-
sais nuclaires en Polynsie. lautomne
1999, il lance une vritable croisade pour
mettre en garde les consommateurs
europens et franais contre les ngocia-
tions de lOMC (Organisation mondiale
du commerce) qui souvrent Seattle fin
novembre. Le 21 octobre, il obtient une
mini-conscration en tant reu, avec
dautres syndicalistes, la table ronde
que prsident Lionel Jospin, Premier
ministre, et Jean Glavany, ministre de
lAgriculture et de la Pche. Et, en janvier
2000, il se paiera le luxe daller Davos
(Suisse) troubler le symposium clbre
o se rencontrent chefs dtat, hommes
daffaires et penseurs de lconomie
mondiale.

Au croisement de lconomie, de la

politique et de lcologie

En simplifiant, on peut dire que la Bre-


tagne est le principal bassin europen de
production de porcs et, en y adjoignant
les Pays de la Loire, de volailles. Le nord
du Bassin parisien et le Centre forment la
principale concentration pour les bette-
raves et, si lon ajoute ces deux dernires
zones la Bretagne, on est en prsence de
la plus forte production europenne de
pommes de terre. Le bl se concentre
dans le Bassin parisien, mais on voit peu
peu des terres affectes traditionnelle-
ment aux crales qui se conver- tissent
aux fruits (pommes) ou aux lgumes
pour lindustrie de la conserve (en Picar-
die ou en Champagne). La polyculture
caractrise lAlsace (crales, levage,
tabac, mas), la Bourgogne (viticulture,
levage bovin, olagineux, crales, bet-
teraves, oignons) alors que les valles
(Rhne, Garonne, Val de Loire) se spcia-
lisent dans les vergers et le marachage.
La Dordogne et le Lot-et-Garonne pro-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

53

duisent eux seuls plus des trois quarts


des fraises.

Diverse, lagriculture franaise continue


reprsenter une activit conomique
essentielle. Les enjeux sont financiers,
du fait de limportance des sommes pu-
bliques engages pour ce secteur et du
trs fort excdent du commerce extrieur
quil dgage. Ils sont aussi politiques,
avec des syndicats et des organisations
professionnelles trs actifs, des lobbys
qui savent se faire entendre au gouver-
nement, au Parlement et Bruxelles. Ils
sont enfin lis lenvironnement : 80 %
du territoire franais est rural, et les fo-
rts, publiques et prives, reprsentent
un capital conomique et un patrimoine
collectif prcieux. De ce point de vue,
les dgts causs par les temptes de
dcembre 1999 constituent un vritable
drame national.

Lagriculture doit de plus en plus


prendre en compte les proccupations
de lensemble des Franais, comme la
pollution des eaux ou la prservation
des paysages. Une trs large part des
dcisions qui concernent son avenir sont
prises depuis plus de trois dcennies es-
sentiellement Bruxelles, dans le cadre
de l Europe verte , mais les gouverne-
ments successifs sont cependant obligs,
priodiquement, de prendre des dispo-
sitions pour recadrer lorganisation des
activits agricoles, avec les lois dorien-
tation agricole

La loi dorientation agricole du 9 juillet


1999 est la dernire en date. Elle harmo-
nise les dispositions nationales sur la
qualit des produits (labels, appellations
contrles, indicateurs gographiques de
provenance) avec la rglementation eu-
ropenne, insiste sur limportance de la
scurit alimentaire en rigeant en qua-
si-dogme le principe de prcaution, no-
tamment au sujet des organismes gn-
tiquement modifis (OGM), et renforce
le rle des organisations de producteurs.

Elle introduit surtout une innovation :


les contrats territoriaux dexploita-
tion (CTE), conclus pour cinq ans entre
ladministration et les exploitants qui le
souhaitent. Ces CTE comprendront deux
parties, assorties daides financires
publiques : une partie conomique (per-
formances, productivit, exportation,
emploi) et une partie sociale et environ-
nementale prenant en compte la fonction
d intrt collectif que remplit lagri-
culteur (mise en valeur du paysage, pro-
tection des sols et des rivires, entretien
du patrimoine rural) ; celle-ci devra, en
tant que telle, tre rmunre. Quelque
50 000 contrats devaient tre signs en
2000 avec, la cl, un financement public
(national et europen) denviron 2 mil-
liards de francs.

F. G.
! OMC, PAC, Union europenne

Aide au dveloppement
Ensemble des actions par lesquelles des
pays industrialiss (seuls ou groups) ou
des personnes (physiques ou morales)
bases dans ces pays contribuent au dve-
loppement de pays du tiers-monde.

Laide peut tre bilatrale (de la France vers


un pays africain, par exemple) ou multilat-
rale (provenant dune organisation internatio-
nale comme la Banque mondiale ou lUnion
europenne). Elle peut tre publique (prove-
nir dun organisme public ou parapublic) ou
prive (provenir dune ONG ou dune firme
prive).

La forme principale de laide nest pas le


don, mais le prt. En gnral, ces prts sont
bonifis, cest--dire que les taux dintrt
pratiqus sont infrieurs aux taux du march
(levs dans le cas des pays risque ). Ces
prts, dans le cas de laide publique franaise,
servent dabord quilibrer les budgets na-
tionaux, et ensuite seulement financer des
investissements ou des projets de dvelop-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

54

pement. Laide provenant des ONG est par


contre sans contrepartie. Lefficacit de laide
publique est de plus en plus conteste (cor-
ruption, investissements somptuaires ou peu
productifs, dpenses darmement), ce qui
se traduit par la monte de la part des ONG.
Laide publique franaise au dveloppement
reprsente 0,45 % du PNB (contre 0,22 %
pour la moyenne des pays de lOCDE, et
0,08 % pour les tats-Unis). La moiti environ
va lAfrique subsaharienne.

B. L.
! Banque mondiale, dveloppement

Ajustement structurel
Politique visant obtenir un assainisse-
ment durable de la situation conomique
dun pays (rquilibrage de la balance des
paiements, des comptes publics, rduction
de linflation...), gnralement en change
de nouveaux crdits internationaux.

Lorsquun pays emprunte au FMI, il doit


souvent sengager rduire sa demande
intrieure, donc diminuer les salaires et
rduire les approvisionnements afin de r-
quilibrer (ajuster) ses comptes. De tels plans
daustrit sont souvent trs mal perus par
la population locale. Ainsi, en 1989, de vio-
lentes meutes ont clat au Venezuela, pro-
voquant des centaines de morts.
Cette conditionnalit (pas dargent sans
rformes) doit, terme, permettre de rali-
ser une croissance conomique de bonne
qualit , selon le jargon du FMI. Lajustement
structurel est souvent devenu le symbole de
lemprise des pays riches sur le monde en d-
veloppement. Certains emprunteurs, comme
la Russie, sont parfois tents de promettre
des rsultats quils savent ne pouvoir raliser.

F. L.
! FMI

Alchian (Armen A.),


conomiste amricain (n en 1914),
figurant parmi les auteurs qui ont fait
progresser lanalyse microconomique
contemporaine.

En 1950, il a justifi lhypothse qui, dans la


thorie noclassique, attribue aux entre-
prises un objectif de maximisation du profit :
selon lui, si, dans la ralit, toutes les firmes
nadoptent pas un tel comportement, seules
survivent celles qui le font. Avec H. Demsetz,
il est galement lorigine dune contribu-
tion la thorie conomique de la firme,
prsentant lentreprise comme un ensemble
de contrats entre les diffrentes parties pre-
nantes de la production (Economic Forces at
Work, 1977).

P. U.

ALENA
(Accord de libre-change
nord-amricain)
Zone de libre-change runissant depuis
1992 les tats-Unis, le Canada et le
Mexique. Les droits de douane entre les
trois tats sont aligns et progressivement
abaisss.

Lexistence de lALENA (en anglais NAF-


TA) a dop les changes commerciaux, sur-
tout entre les tats-Unis et le Mexique. Les
opposants lassociation font valoir que la
dpendance du Mexique lgard des tats-
Unis sest encore accrue (prs de 90 % des
exportations mexicaines vont vers le voisin
nord-amricain). Dautres insistent sur les fer-
metures dusines amricaines, les industriels
amricains choisissant de dlocaliser leur pro-
duction au Mexique (les cots de production
y sont moindres). Dautres, enfin, rappellent
que le travail illgal de Mexicains aux tats-
Unis, dans les maquiladoras , concerne
plusieurs millions de personnes. Les salaires
des ramasseurs de fruits mexicains tant net-
tement infrieurs ceux pratiqus du ct
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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amricain de la frontire, le travail illgal est


encourag

Il est pourtant admis que lexistence de


lALENA a aid le Mexique surmonter plus
facilement la grave crise conomique et fi-
nancire dont le pays a t victime en 1994.
En 2005 doit thoriquement tre cre une
vaste zone amricaine de libre-change, qui
doit runir 34 tats de toute lAmrique,
dont ceux de lALENA et du Mercosur.

F. L.
! Libre-change, Mercosur

Allais (Maurice),
conomiste franais (n en 1911), prix No-
bel dconomie en 1988 pour ses travaux
de pionnier sur la thorie des marchs et
lutilisation efficace des ressources

Diplm de lcole polytechnique-Mines


1936, puis professeur aux Mines, o il in-
fluena plusieurs gnrations dconomistes,
il incarne la tradition nationale des ingnieurs
conomistes. Lorientation applique de ses
travaux lloigne de lconomie mathma-
tique pure. M. Allais a t un prcurseur m-
connu de diffrentes analyses dveloppes
par la suite.

Son premier grand ouvrage, la recherche


dune discipline conomique, publi en 1943,
expose les bases de lapproche la plus mo-
derne de lquilibre gnral et de loptimum,
sur laquelle il revient en 1981 avec sa Thorie
gnrale des surplus. Dans conomie et intrt
(1947), il se consacre la thorie du capital et
de la dynamique montaire. En 1952, il remet
en cause, par lexemple (le paradoxe dAllais),
les bases de la thorie des choix individuels
face au risque.

P. L.
! (A. A.) Cournot, incertitude, (E.) Malinvaud, march

(conomie de), mathmatiques,(V.) Pareto, (L.) Walras

Allemagne
LAllemagne est aujourdhui la troisime
puissance conomique du monde,
avec une monnaie forte et un excdent
structurel de son commerce extrieur.

Elle puise lorigine de sa russite dans


le dynamisme de ses anciennes cits
marchandes, et dans la phase dindus-
trialisation prussienne prolonge la
fin du XIXe sicle par la politique active
des dirigeants de la nouvelle Allemagne
unifie. Au XXe sicle, elle saffirme comme
la premire nation industrielle dEurope,
qui cherche dabord conqurir par les
armes un espace vital, avant de retrou-
ver la voie dun dveloppement cono-
mique pacifique dans le cadre dune
Europe rconcilie.

LAllemagne fodale

Ds les Xe-XIe sicles, de nombreuses cits


allemandes relevant du Saint Empire romain
germanique (partie orientale de lancien
empire de Charlemagne) senrichirent
grce leur artisanat local, lextraction des
mines avoisinantes et au grand commerce
international.

Au nord, la puissante Hanse teutonique,


fonde en 1241, joua un rle particulier
dans lanimation conomique autour de la
Baltique. Au sud, Augsbourg occupa une
place privilgie dans les rapports entre les
provinces allemandes, autrichiennes et ita-
liennes du Saint Empire.

La crise des tats allemands (XVIe-XVIIe

sicle)

Mais, durant les XVIe et XVIIe sicles, lAlle-


magne fut dchire par les guerres, dont la
guerre de Trente Ans (1618-1648), qui causa
la mort denviron dix millions de personnes
(en raison des combats, des massacres, des
famines et des pidmies) et provoqua un
recul conomique profond dans le monde
germanique.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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La Prusse, fer de lance de lessor

allemand

la fin du XVIIe sicle, un renouveau cono-


mique se produisit dans le duch de Prusse,
linstigation du Grand lecteur Frd-
ric-Guillaume, qui mena de grands travaux
agricoles, favorisa lessor des villes, cra des
impts permanents, attira une main-doeuvre
trangre protestante et mit sur pied une
puissante arme.

En 1815, le congrs de Vienne institua la


Confdration germanique, qui entrinait
lclatement du Saint Empire en crant 39
tats autonomes, parmi lesquels lAutriche
et la Prusse. Celle-ci seffora de fdrer
autour delle (et contre lAutriche) les tats
de lAllemagne du Nord. Elle cra en 1833
le Zollverein , zone de libre-change
protge de la concurrence extrieure par
un tarif douanier protectionniste. En 1842, le
Zollverein regroupait 25 tats et reprsen-
tait un march de 26 millions de personnes. Il
permit lindustrie prussienne de trouver des
dbouchs importants et de se dvelopper
rapidement. Grce la puissance des canons
Krupp, la Prusse put craser lAutriche en
1866 et la France en 1870. Ces victoires per-
mirent Guillaume Ier de Prusse de se pro-
clamer empereur dAllemagne. La politique
pangermanique du chancelier Bismarck
avait atteint son but : lunification des tats
allemands, sous lgide prussienne.

Lessor de lAllemagne industrielle

La production industrielle allemande sleva


rapidement la fin du XIXe sicle ; elle repr-
sentait environ 16 % de la production mon-
diale au dbut du XXe sicle (contre 15 % en-
viron pour la Grande-Bretagne et 6,5 % pour
la France), faisant de lAllemagne la deuxime
puissance industrielle du monde.

Ce dveloppement sexplique par le dyna-


misme de grandes entreprises modernes,
telles I.G. Farben et Hoescht (chimie indus-
trielle et pharmacie), regroupes en kon-
zern et bnficiant souvent de commandes
publiques (industries darmement...). Il pro-

vient aussi de la crativit de grands capitaines


dindustrie : la famille Krupp (armement lourd,
chimie, mtallurgie...), August Thyssen (aci-
rie), Bayer (chimie, pharmacie), les frres Sie-
mens (mines, acier, verrerie, lectricit, tl-
graphie...), Daimler (co-inventeur du moteur
essence) et Benz pour lautomobile...

Lentre-deux-guerres

En 1918, lAllemagne comptait environ 1,8


million de morts et autant de blesss ; leffort
financier d la guerre et aux rparations
provoqua une forte inflation et un endette-
ment important de ltat.

Aussi, une spculation contre le mark se d-


clencha au dbut des annes 1920 et dg-
nra en une dramatique hyperinflation : fin
1923, le mark-or, qui valait 2 marks-papier en
1919, schangeait contre 1 000 milliards de
marks-papier ! La situation financire se rta-
blit cependant en 1924 et la croissance put
reprendre. Mais lAllemagne fut bientt pro-
fondment touche par la crise de 1929. La
baisse de lactivit et des exportations sac-
compagna dune monte du chmage (6
millions de personnes en 1932), tandis que
resurgissaient les problmes financiers (ds
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

57

en partie au rapatriement des capitaux tran-


gers).

Cela contribua larrive au pouvoir, en jan-


vier 1933, de Hitler, qui mena une politique
volontariste de relance de lactivit et de
lemploi, grce en particulier des dpenses
publiques dans les domaines de larmement
et des infrastructures (construction dauto-
routes...). Hitler obligea les grands groupes
industriels sorganiser (loi de cartellisation
obligatoire, juillet 1933), supprima les syndi-
cats ouvriers et contrla les salaires, afin de
rtablir les profits des entreprises. Il cher-
cha galement procurer lAllemagne son
espace vital (Lebensraum) en tendant son
emprise sur les pays limitrophes et en four-
nissant des marchs, des matires premires
et des rserves mtalliques.

En 1939, sous limpulsion du ministre de


lconomie Hjalmar Schacht, lAllemagne tait
totalement sortie de la crise et disposait dun
potentiel industriel et militaire considrable.

La nouvelle Allemagne dmocratique


En 1945, lAllemagne, meurtrie, en partie
dtruite et divise, engagea un processus
de reconstruction qui porta ses fruits dune
manire spectaculaire. La capacit de produc-
tion industrielle fut rtablie et les entreprises
furent modernises ; linflation une fois ma-
trise, le solde du commerce extrieur devint
bientt positif et le mark saffirma comme
une monnaie forte. Cette russite sexplique
par lhritage industriel du pays, mais aussi par
le consensus social bas sur la reconnaissance
des droits syndicaux (pouvant aller jusqu la
cogestion des entreprises), sur la prvention
des conflits sociaux et sur le rle protecteur
de ltat, qui renfora lefficacit du systme
et permit llvation du niveau de vie de
toutes les catgories de salaris.

Ces traits ont amen parler de modle


rhnan pour dfinir loriginalit allemande,
conciliant lconomie de march, la ngocia-
tion collective et la redistribution des revenus
par ltat ( conomie sociale de mar-
ch prne par Ludwig Erhard). Dans

ce cadre, ltat assure une gestion orthodoxe


de lconomie, en particulier sur le plan mo-
ntaire (la dfense de la valeur du mark tant
considre comme une priorit).

Lex-RDA

La Rpublique dmocratique allemande


naquit officiellement le 7 octobre 1949,
aprs quatre ans et demi doccupation
sovitique. Cette partie est de lancien
IIIe Reich, reprsentant environ un tiers
de sa superficie, resta lun des pays du
bloc de lEst le plus industrialis, malgr
le dmantlement dusines opr par
lURSS. Mais au moment de la runifica-
tion de 1990 (faisant suite la chute du
mur de Berlin ), limportant cart de d-
veloppement entre les deux Allemagnes
posa divers problmes : un transfert fi-
nancier important sopra de lOuest vers
lEst (passant de 106 milliards de marks
en 1990 141 milliards en 1998), qui pesa
sur les finances publiques du pays ; le
taux de chmage lev lEst (touchant
20 % de la population) accrut le poids
de la question sociale ; ladoption dune
monnaie unique dans tout le pays posa la
question de la crdibilit du mark, ce qui
neut cependant pas un effet aussi grave
que celui que lon redoutait.

Cette runification a ressoud la nation


allemande et cr un vaste march de 80
millions de personnes. Mais les disparits
internes (faible productivit des entre-
prises et insuffisance des quipements
collectifs lEst, carts importants de
salaires entre Est et Ouest) restent pr-
occupantes et peuvent dboucher sur de
vives tensions sociales si la croissance ne
redevient pas forte et cratrice demplois.

Cependant, si lAllemagne a su rsister aux


effets de la crise des annes 1970, en ce qui
concerne linflation et le commerce extrieur,
elle a d faire face durant les annes 1990
aux consquences de sa runification. La
dette intrieure nette de ltat, infrieure
20 % du produit intrieur brut en 1990, ap-
prochait les 50 % dix ans plus tard, et le taux
de chmage dpassait les 11 % de la popula-
tion active en 1998. De plus, le vieillissement
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

58

de la population pose le grave problme du


financement des retraites.

LAllemagne conserve toutefois une position


conomique solide en raison de la qualit et
de la diversit de sa production industrielle
(elle est le second pays exportateur du
monde), des hauts rendements de son agri-
culture et de la complmentarit qui se fait
jour entre les divers pays de lUnion cono-
mique et montaire europenne.

P. B.
! Hyperinflation, konzern, mark

Vers la fin du modle

rhnan ?

Le modle rhnan, cest lconomie


sociale de march, souvent prsente
comme le rsultat dune collaboration
efficace entre patronat et syndicats.
Mais ce modle sexpliquait aussi par
le systme de la Hausbank (banque
maison), cest--dire une banque la
fois prteuse, actionnaire et contrleuse
des entreprises. Domines par les trois
vieilles (Deutsche Bank, Dresdner Bank
et Commerzbank), les banques alle-
mandes avaient organis entre elles et
les entreprises tout un systme de parti-
cipations croises assurant la continuit
des affaires.

Depuis le dbut des annes 1990, ce sys-


tme commence tre remis en cause :
une nouvelle gnration de dirigeants
dentreprise, trs favorables au modle
anglo-saxon, arrive aux affaires ;

les banques sont contraintes daban-


donner peu peu leurs liens privilgis
avec les entreprises. Ainsi, en novembre
1999, le gant du btiment Holzmann,
en pleine dconfiture, na pu que consta-
ter le retrait de ses soutiens bancaires,
jusqualors indfectibles (mme si le
gouvernement sest rsolu intervenir en
catastrophe pour sauver le groupe) ;

les pargnants allemands, traditionnel-


lement rfractaires la Bourse comme
leurs voisins franais, manifestent un
intrt soudain pour les placements en
actions.

Toutefois, le poids de la Bourse dans le


financement des entreprises reste encore
faible par rapport celui des banques.

Ainsi, en 1998, la capitalisation de len-


semble des valeurs cotes en Allemagne
ne reprsentait que 54 % du PIB, contre
127 % aux tats-Unis... et 65 % en France.

Allemagne

Population : 82 220 000 hab.

PNB (1998) : 2 083 milliards de $.

PNB/hab. : 28 280 $.

Structure de la population active : agri-


culture 3,2 %, mines et industrie 36,5 %,
services 60,2 %.

Dette brute : 63,1 % du PIB.

Taux de chmage : 11,2 %.

Amrique latine
Appellation gographique dsignant tous
les tats de langue latine (espagnole ou
portugaise, pour le Brsil ) situs dans la
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

59

partie mridionale du continent amri-


cain, au sud de listhme de Panam, ainsi
que les pays de lAmrique centrale et,
enfin, le Mexique.

Les tats de lAmrique latine ont t


conquis par lEspagne et le Portugal au XVIe
sicle et sen sont affranchis au dbut du XIXe.
Des rgimes autoritaires et instables, souvent
appuys sur des oligarchies foncires, ont
longtemps caractris les socits latino-
amricaines, dont certaines sont en proie
des gurillas endmiques. Nanmoins, un
tournant dmocratique a t pris partir des
annes 1980 dans lensemble de la rgion.

Depuis la chute des dictatures, les cono-


mies de lAmrique latine ont port tous les
espoirs et subi tous les maux du tiers-monde.
Presque toutes ont connu dans les annes
1960 un fort dveloppement industriel et
une croissance conomique parfois rapide,
fonds sur un certain protectionnisme. Mais
ces tats, situs dans l arrire-cour des
tats-Unis, sont rests trs dpendants de
lconomie nord-amricaine. trangls il y
a vingt ans par la crise de la dette interna-
tionale, devenus le laboratoire mondial des
privatisations, ils ont ensuite figur parmi les
premires victimes des secousses financires
du monde dit mergent ; ce fut dabord le
cas du Mexique (1994), puis de la rgion tout
entire (par contagion de la crise asiatique
de 1997-1998). Le Brsil compte la plus forte
dette publique du monde mergent (250 mil-
liards de dollars environ).

LAmrique latine a pourtant beaucoup chan-


g depuis la dcennie perdue , celle de la
crise de la dette des annes 1980. La forte
croissance du Chili et laccession du Mexique
parmi les pays riches de lOCDE, en 1994,
en sont tmoins. La rgion a attir 60 mil-
liards de dollars dinvestissements trangers
en 1999, soit 40 % du total mondial. Les pays
plus pauvres sont lobjet dune attention par-
ticulire, comme la Bolivie.

Les obstacles au dveloppement

Parmi les obstacles un dveloppement co-


nomique harmonieux en Amrique latine, on
peut citer :

la dpendance lgard du capital tran-


ger, pourtant ncessaire pour financer la
modernisation des pays. Tout phnomne de
dfiance vis--vis du monde mergent se tra-
duit immdiatement par un retrait des fonds
placs en Amrique latine ;

Tequila et samba

Les fortes rpercussions sur le reste du


monde mergent de la crise financire
mexicaine, en 1994, avaient t ironi-
quement qualifies d effet Tequila ,
par rfrence leau-de-vie produite
dans la petite ville mexicaine de Tequila.
Michel Camdessus, alors directeur gn-
ral du Fonds montaire international
(FMI), avait dclar quil sagissait de la
premire crise du XXIe sicle. Quy avait-il
pourtant de si diffrent en 1994 par rap-
port dautres crises financires, celle de
la dette en 1982 ou le krach boursier de
Wall Street en 1987 ?

La dette contracte par le Mexique tait


norme (prs de 100 milliards de dollars),
mais elle avait chang de nature, ntant
plus long ou moyen terme, mais court
terme. Sur le march financier de Mexico,
les Tesobonos (bons du Trsor) avaient at-
tir les investisseurs trangers grce des
taux dintrt levs. Mais, du jour o, en
1994, la monnaie a t dvalue (le main-
tien dune troite parit entre le peso et
le dollar tant devenu trop onreux), ces
trangers se sont retirs du Mexique, et,
de l, de lAmrique latine et du monde
mergent tout entier.

La dvaluation force du real brsilien


(provoque par la chute des rserves de
change), dbut 1999, qui tait largement
une consquence de la crise financire
asiatique de 1997, a t surnomme
Samba, du nom de la danse latine. Les dif-
ficults conomiques du Brsil ont laiss
lArgentine encore plus isole avec son
taux de change fixe entre peso argentin
et dollar : ses produits restent au mme
prix (1 dollar pour 1 peso) tandis que
ceux du Brsil ont subitement diminu
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

60

de plus dun tiers. Aprs avoir atteint 18


milliards de dollars en 1997, le commerce
bilatral a chut 13 milliards en 1999.

Ces choix montaires distincts rendent


lunification de la rgion encore plus dli-
cate.

la vulnrabilit envers les prix des matires


premires. Le Chili, par exemple, tire du seul
cuivre 40 % de ses recettes dexportations. Le
Mexique, le Venezuela, la Colombie et lqua-
teur sont exportateurs de ptrole, donc trs
dpendants de son cours. linverse, le Brsil
souffre dune crise nergtique chronique.
ct de bassins industriels performants, des
petits planteurs de caf, de canne sucre ou
de banane forment des couches sociales fra-
giles ;

le caractre trs ingalitaire des socits


latino-amricaines et lexistence de poches
de grande pauvret : les images des bidon-
villes de Rio de Janeiro, de Bogot ou de
Caracas sont dans tous les esprits. Le Chili
est lun des sept pays les plus ingalitaires du
monde : les 10 % des Chiliens les plus riches
reoivent des revenus trente fois suprieurs
ceux des 10 % les plus dfavoriss (cet cart
dit interdcile slve cinq en France).
Les rvoltes de paysans sans terre, conflits qui
semblent dun autre ge, sont frquentes au
Brsil ;

les difficults politiques lies au rapproche-


ment des tats, malgr lmergence de blocs
commerciaux (ALENA, Mercosur, Pacte an-
din). Ainsi, le pouvoir exerc par les tats-Unis
sur lALENA est tout fait tolrable pour le
Mexique, alors que le Brsil, principal pilier du
Mercosur, se mfie beaucoup des tats-Unis.
Les rgimes de changes sont galement dis-
parates, du flottement total la dollarisation
des monnaies. Rien dtonnant ce que le
projet amricain dun grand bloc commercial
de lAlaska la Terre de Feu dici 2005
soit encore embryonnaire. De plus, les dmo-
craties sont encore fragiles.

La CECA du cne sud ?


Laventure de lunification europenne
est ne grce lnergie. En 1952 tait
cre la CECA (Communaut euro-
penne du charbon et de lacier), sur la
base de laquelle allaient natre, en 1957,
la CEE (Communaut conomique euro-
penne)... puis leuro en 1999.

Un scnario similaire est-il en train dtre


crit en Amrique latine ? Lnergie
joue un rle pivot dans la dynamique
rgionale. Le Brsil (vritable gant
reprsentant prs de 80 % de la produc-
tion du Mercosur) souffre dun dficit
nergtique important. LArgentine, au
contraire, est riche en ptrole et en gaz
naturel (de mme que le Venezuela ou
le Mexique). De grands projets comme
le barrage hydrolectrique dItaip ou la
premire tranche du gazoduc de Bolivie
vers le Brsil (entre en service en 1999)
voient le jour.

Le rapprochement des conomies du


cne sud engendr par la cration du
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

61
Mercosur, en 1995, offre une perspective
de croissance rgionale solide. Autour
du Brsil, les diffrents pays du march
commun ont des complmentarits qui
doivent permettre leurs conomies
de profiter les unes des autres. Et les
importants travaux ferroviaires en cours
doivent permettre une meilleure circula-
tion des biens dans la zone.

Il faut aussi noter limportance de la culture


et du trafic de la drogue, les revenus de la
cocane atteignant parfois 10 % de la pro-
duction nationale. Certains tats, comme le
Prou ou la Bolivie, ont rduit leur produc-
tion, mais cest loin dtre le cas en Colombie,
par exemple. La rgion andine produit envi-
ron 700 tonnes de cocane par an ; elle ali-
mente ainsi les consommations illgales dans
le monde industriel, encourage les enrichisse-
ments illicites et les fuites de capitaux.

F. L.
! ALENA, dette, Mercosur

AMI

(Accord multilatral sur lin-


vestissement)
Projet daccord visant libraliser les
mouvements de capitaux dans le monde.

En mai 1995, des ngociations furent lances


entre 29 pays, sous lgide de lOCDE (Orga-
nisation de coopration et de dveloppe-
ment conomiques), pour faciliter les inves-
tissements directs. Lobjectif tait de parvenir
la signature dun accord, baptis AMI, qui
permettrait dtablir un code de libralisa-
tion des mouvements de capitaux entre pays
et un dispositif de rglement des diffrends
entre investisseurs et tats daccueil. Il existe
en effet encore beaucoup de barrires aux
entres de capitaux : prises de participation
limites, obligations de contenu local, obliga-
tion pour les filiales trangres dexporter
une quantit minimale de leur production.
Durant les ngociations, beaucoup dobs-
tacles surgirent. Les pays europens sou-

haitaient que les dispositions nouvelles ne


sappliquent pas aux industries de la culture
que lOrganisation mondiale du commerce
(OMC) leur permet de protger. Ils deman-
daient en revanche que les tats-Unis sup-
priment leurs mesures de rtorsion lgard
des firmes qui veulent investir Cuba, en
Libye et en Iran (loi DAmato et Helms-Bur-
ton). Faute de consensus, laccord fut report
sine die en fvrier 1998.

B. G.

Amin (Samir),
conomiste gyptien, n en 1931. Marxiste
htrodoxe, cest un des principaux thori-
ciens de lconomie du dveloppement des
annes 1970-1980.

Transposant les analyses marxistes lchelle


internationale, il dveloppe une vision du
monde hirarchis entre centres capita-
listes dominants et priphries domines.
Dans cette optique, le sous-dveloppement
des priphries fait partie intgrante du pro-
cessus daccumulation mondiale, qui privil-
gie le dveloppement des centres . Parmi
les mcanismes assurant cette domination,
lchange ingal occupe une place centrale,
en favorisant un transfert vers le centre des
richesses produites dans les priphries. La
concentration des centres de dcision finan-
cire dans les pays du centre prive galement
les priphries de leur pouvoir de dcision et
entrave lmergence de bourgeoisies indus-
trielles dans les priphries. Par ses analyses,
S. Amin a t logiquement amen recom-
mander une dconnexion des priphries
par rapport au centre. Son ouvrage principal,
lAccumulation lchelle mondiale, a t publi
en 1970.

J.-M. F.
! Dpendance, change ingal, priphrie
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

62

Amortissement comp-
table

Processus de disparition ( mise


mort ) de la valeur dun bien et, par
extension, mesure de ce processus.

Selon le type de comptabilit utilis, on peut


distinguer, notamment, lamortissement co-
nomique, fiscal et financier.

Soit une machine achete 1 000, utilise


rgulirement chaque anne et juge inuti-
lisable (en raison de la dgradation physique
ou cause du progrs technologique) au
bout de cinq ans.

La comptabilit conomique mesurera la


perte de valeur annuelle de la machine en di-
visant sa valeur par 5, ce qui reflte au mieux
la rgularit de la perte de valeur.

Si, par contre, lobjectif est dtablir une comp-


tabilit fiscale, on pourra utiliser un autre
amortissement sans relation avec lusure co-
nomique ; il est frquent par exemple que
le fisc autorise pour certains biens un type
damortissement dit dgressif qui est plus
lev que lamortissement conomique en
dbut de priode et plus faible la fin, ce qui
rduit durant les premires annes le bn-
fice imposable de lentreprise.

La notion damortissement est indispensable


pour dterminer le rsultat annuel, en affec-
tant ce rsultat de la perte de valeur progres-
sive de biens de longue dure : en langage
comptable, cette perte de valeur priodique
sappelle dotation aux amortissements ; le
cumul des amortissements annuel (dit amor-
tissement global) sert dterminer au bilan
la valeur nette des actifs (actif net = actif brut
moins amortissements). Dune manire gn-
rale, la mesure de lamortissement pose de
redoutables problmes aux conomistes et
aux comptables car elle dpend de facteurs
incertains (valeur du bien en priode dinfla-
tion, dure prvisionnelle de vie des biens uti-
liss, mode prvisionnel dutilisation).

J. R.
! Bilan, comptabilit

Amsterdam (trait d)
Accord europen, sign le 2 octobre 1997,
qui complte le trait de Maastricht
crant lUnion europenne. Le trait
dAmsterdam renforce la coopration
europenne dans des domaines politiques
afin notamment de permettre llargis-
sement de lUnion aux pays de lEurope
centrale et orientale.

Le trait est articul autour de six grandes


sries de mesures communes.

Un rappel des principes dmocratiques


sur lesquels lUnion europenne est fonde
(liberts publiques, respect des droits de
lhomme, dfense des minorits).

Le dveloppement dun espace de libre


circulation sans contrle aux frontires pour
lensemble des pays de lUnion. Le trait
inclut la convention de Schengen, qui avait
t signe en juin 1990 entre la France,
lAllemagne et les trois pays du Benelux. Un
renforcement de la coopration en matire
policire (Europol) et judiciaire dans les do-
maines civil et pnal.

La promotion dune coordination des poli-


tiques de lemploi entre les tats membres.
Le trait consacre la promotion dun niveau
demploi lev comme un des objectifs de
lUnion. Un Comit de lemploi caractre
consultatif a t institu afin de dvelopper la
coopration entre les tats.

La dfinition par le Conseil europen, qui


runit les chefs dtat et de gouvernement,
des orientations de la politique trangre et
de scurit commune (PESC). Il est prvu
de dfinir progressivement une politique de
dfense commune.

Une rorganisation des institutions de


lUnion dans la perspective de son largisse-
ment aux pays de lEurope centrale.

Une coopration renforce entre les tats


qui souhaitent aller plus avant dans le proces-
sus dintgration europen.

J. -C. D.
! Maastricht, Union europenne
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

63

Annuit
Fraction annuelle dune somme globale
encaisser, payer ou consommer.

Lannuit dun emprunt est le montant annuel


payer au titre de cet emprunt (rembourse-
ment et intrts). Lannuit damortissement
dune immobilisation est la dotation annuelle
aux amortissements de cette immobilisation.

J. R.

Anticipation
Apprciation de lavenir qui affecte le
comportement des agents.

Les anticipations sont appeles extrapo-


latives (quand elles prolongent le pass),
adaptatives (quand elles prennent en
compte les erreurs de prvision du pas-
s), rationnelles (quand elles intgrent
toute linformation disponible, passe et
prsente, et reposent sur une apprciation
correcte de lavenir). Elles jouent un rle
essentiel dans la spculation conomique, et
en particulier lors des bulles financires.

Les anticipations sont envisages trs diff-


remment selon les thories conomiques.
Dans les approches o le comportement des
agents est dtermin par des contraintes ob-
jectives qui simposent eux, les anticipations
occupent une place ngligeable. Ainsi, pour
Ricardo ou Marx, les salaris et les capitalistes
subissent les effets des lois dvolution du sys-
tme conomique. Par contre, pour certains
auteurs (Keynes en particulier), les revenus
esprs, l tat de confiance dans lavenir
expliquent en grande partie le montant des
investissements, des placements financiers,
mais aussi la demande de consommation.

P. B.
! Spculation

Anticipations rationnelles
Hypothse de comportement, propose
par John Muth en 1961, selon laquelle les

agents utilisent toute linformation dis-


ponible, passe et prsente, pour former
leurs anticipations.

Cest une extension de lhypothse de ratio-


nalit des agents la formation des anticipa-
tions par une utilisation optimale de toutes
les informations, y compris les annonces de
politique conomique. Ainsi, un plan de re-
lance budgtaire pousse les agents pargner
davantage pour faire face aux impts futurs
prvisibles, ce qui annule tout effet de relance
puisque les hausses de revenus ne gnrent
pas de dpenses additionnelles.

Les erreurs danticipation sont possibles en


cas dimperfection de linformation, donc de
faon non systmatique selon la formule
on ne peut tromper tout le monde
tout le temps , la diffrence des anti-
cipations adaptatives fondes sur la seule
observation du pass. Cette hypothse a t
utilise par Robert Lucas et la nouvelle cole
classique pour critiquer les modles fonds
sur des comportements passifs et pour souli-
gner linefficacit des politiques intervention-
nistes de ltat.

P. L.
! Anticipation, Chicago, keynsianisme, libralisme

conomique

Appel doffre
Procdure consistant mettre en concur-
rence les candidats un march (par
exemple la construction dune route) afin
de choisir celui dont la proposition (loffre)
est juge la meilleure.

Le donneur dordre (celui qui veut faire rali-


ser un travail) formule les conditions du mar-
ch dans un document crit, appel cahier
des charges . Il dpartage les offres re-
mises ensuite par les candidats en fonction de
leurs qualits techniques et du prix demand.
Lorsque ce dernier joue un rle prpond-
rant, on dit que cest le mieux-disant
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

64

celui qui prsente le devis le moins lev


qui lemporte.

A.-M. R.

Arbitrage
Choix conomique entre deux dcisions
alternatives, ou oprations financires
spculatives.

Le terme arbitrage semploie dans le langage


courant pour dsigner un simple choix entre,
par exemple, lpargne et la consommation,
le travail ou le loisir. Il est galement employ
dans le cas de dcisions gouvernementales
concernant laffectation de crdits divers
ministres (au moment des arbitrages bud-
gtaires ), ou de choix de politique cono-
mique privilgiant la lutte contre le chmage
ou contre linflation.

Ce terme a galement un sens plus prcis en


thorie financire. Il voque une opration
consistant emprunter une somme un cer-
tain taux dintrt et le prter un taux plus
lev, ou acheter un titre sur un march
boursier et le revendre sur un autre march
o son cours est suprieur. Mais cette opra-
tion ne peut tre que de courte priode, car
la circulation de linformation tend galiser
les taux dintrt comme le prix des actifs
financiers.

P. B.
! Crdit, pargne

Aristote,

Philosophe grec de lAntiquit (384-322 av.


J.-C.), qui fut lun des premiers sinterro-
ger sur lorigine de la valeur des choses et
sur la meilleure organisation de la socit

Aristote dsigna par le mot chrmatis-


tique lactivit qui consiste acqurir des
biens ou des richesses. Il considra celle-ci
comme lgitime quand elle sert satisfaire
des besoins humains, mais condamnable si elle
a pour but daccumuler de largent pour lui-
mme : ainsi, dans le cas du commerce ou du

prt intrt, le marchand professionnel ne


connat pas de limite dans la qute du profit
et perd vite toute vertu ; de mme, le travail
salari est inhumain et rserv aux esclaves.
Lhomme sage et cultiv doit donc se consa-
crer aux tches nobles et humaines, telles que
la rflexion, la politique ou la guerre.

Aristote imagina aussi les notions de valeur-


travail et de valeur-utilit qui opposeront
les conomistes modernes : lchange des
produits revient un change de travail de
nature diffrente, mais cet change se fait en
fonction du besoin que chacun prouve pour
le bien quil veut acqurir.

P. B.
! Valeur

Arrow (Kenneth J.),


conomiste amricain (n en 1921), qui
a reu le prix Nobel en 1972 avec J. Hicks
pour leurs contributions fondamentales
la thorie gnrale de lquilibre cono-
mique et la thorie du bien-tre

Figure majeure de lconomie mathmatique,


il a jou un rle essentiel en dmontrant avec
Grard Debreu lexistence de lquilibre g-
nral en conomie, ainsi que les conditions
ncessaires pour y parvenir. Les limites dor-
ganisation et dinformation du march lont
conduit souligner limportance dinstitutions
alternatives, les organisations (les entreprises)
et ltat. Par son thorme dimpossibilit,
il a cependant remis en cause llaboration
dmocratique de choix collectifs (quipe-
ments, fiscalit, etc.) qui respecteraient les
prfrences individuelles. Par ailleurs, il a per-
mis de mieux comprendre les consquences
pour lactivit conomique de laversion au
risque des agents, ainsi que limportance des
phnomnes dapprentissage (formation par
la pratique professionnelle) dans lexplication
de la croissance.

P. L.
! Bien-tre, contrat, cole noclassique , optimum, (V.)
Pareto, science conomique, (L.) Walras
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

65

Artisanat
Ensemble des petites entreprises exerant
des activits de production, de transfor-
mation, de rparation ou de prestations
de services, et qui nemploient pas plus de
dix salaris.

La premire entreprise de France , selon


le slogan publicitaire du secteur, reprsente
820 000 entreprises artisanales, inscrites en
1998 au Rpertoire des mtiers, et fait tra-
vailler plus de 2,3 millions de personnes (dont
1,44 million de salaris proprement dits et un
peu plus de 100 000 apprentis), soit 10 % de
la population active. Son chiffre daffaires avait
totalis 837 milliards de francs en 1996, soit
environ 6 % du PIB de la France. Les artisans
du btiment sont les plus nombreux (maons,
plombiers, lectriciens, menuisiers, etc., 35 %),
devant ceux de lalimentation (boulangers,
bouchers, etc., 13 %), ceux de la rparation
(garages, lectromnager, etc., 11 %), et des
services (blanchisseurs, coiffeurs, taxis, chauf-
feurs routiers, etc., 9 %).

linstar du petit commerce face la grande


distribution, lartisanat est souvent oppos

la grande industrie. En fait, les artisans sont


tout autant les concurrents que les sous-trai-
tants des entreprises industrielles, hte-
lires, de transport ou du btiment. Dans cer-
tains domaines, comme la coiffure, les taxis,
la boucherie, la boulangerie, les artisans sont
encore largement prpondrants en parts de
march. Globalement, la part des artisans a
tendance progresser dans les secteurs en
expansion, comme les services, et rgresse
dans les secteurs en crise, comme le textile-
habillement ou le meuble.

Indpendance, proximit, qualifica-

tion

Se mettre son compte demeure une as-


piration majeure dans les mtiers artisanaux.
Mme si, juridiquement, les entreprises uni-
personnelles (43 % du total) cdent progres-
sivement le pas aux SARL (socits res-
ponsabilit limite), employant en moyenne
quatre salaris. Entre 1993 et 1998, lemploi
salari na ainsi baiss que de 0,6 % dans lar-
tisanat, alors quil tait en chute de plus de
7 % dans lensemble des entreprises de taille
plus grosse des secteurs dactivit concerns.
La notion de proximit est indissociable
de celle dartisanat. En 1996, les exportations
ralises par lensemble des entreprises arti-
sanales ne reprsentaient que 15 milliards
de francs (soit moins de 6 % du CA total).
Un tiers environ des artisans sont installs
dans les communes rurales, mais les dispari-
ts de situation sont grandes selon les sec-
teurs. Certaines activits sont essentiellement
rurales (la scierie 80 %), dautres presque
uniquement urbaines (le tertiaire en gnral :
coiffeurs, taxis, etc.).

Hrite du compagnonnage du Moyen ge,


la pratique de lartisanat dont ltymologie
est la mme que celle de l art com-
porte une dimension de tradition, de qualit,
de travail manuel. Do lacception d artisa-
nat dart , qui recouvre des disciplines telles
que le travail des mtaux ou du verre, le cuir,
le meuble, la restauration dobjets anciens, et
qui apparat comme la partie noble de
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

66

lartisanat. Do aussi lusage de lapprentis-


sage comme filire de formation aux 250
mtiers rpertoris, pour les jeunes de 16
25 ans. La loi subordonne lexercice de la
plupart des activits artisanales une qualifi-
cation professionnelle, dment tablie au tra-
vers de diplmes tels que le CAP ou le BEP.

P. G.
! Commerce, entreprise

ASEAN
(Association of Southeast
Asian Nations ; en franais,
ANASE, Association des
nations de lAsie du Sud-Est).

Association commerciale, fonde en 1967,


et unissant Brunei, lIndonsie, la Malaisie,
les Philippines, Singapour et la Thalande.

Les droits de douane pratiqus entre ces pays


sont harmoniss, mais de fait, le nombre des
produits exclus de la liste est trs lev. Le
commerce interne cette rgion, lune des
plus dynamiques du monde, est relativement
peu dvelopp

F. L.
ASSEDIC
(Association pour lemploi
dans lindustrie et le com-
merce)
Rseau local du rgime dassurance
chmage.

Les quelque cinquante ASSEDIC sont rpar-


ties sur le territoire national et fdres par
lUNEDIC* (Union nationale pour lemploi
dans lindustrie et le commerce). Elles versent
des indemnits de chmage aux salaris du
secteur priv la recherche dun emploi et
pouvant justifier dune dure de cotisation
suffisante. Le systme dindemnisation gr
par lUNEDIC a t cr par laccord pari-

taire du 31 dcembre 1958 conclu entre les


partenaires sociaux.

un salari de quarante ans ayant peru un


dernier salaire mensuel de 15 000 F, lAS-
SEDIC versera pendant deux ans et demi
une allocation unique dgressive (AUD), qui
passera de 6 800 F durant les neuf premiers
mois 3 200 F pendant les trois derniers
mois. Par la suite, un rgime de solidarit
financ par ltat accordera une allocation
denviron 800 F.

Instaure en priode de plein-emploi, lassu-


rance chmage est prisonnire dun cercle
vicieux : la progression du chmage aug-
mente ses dpenses mais rduit ses recettes.
En quarante ans, le nombre de personnes
indemnises est pass de 30 000 prs de
2,4 millions et le total des prestations ver-
ses durant toute cette priode est valu
2 000 milliards de francs (136 milliards
pour lanne 1998). Pour assurer le finance-
ment de lUNEDIC, le taux de cotisation a
t multipli par six et ltat a contribu
prendre en charge certaines dpenses. En
parallle, les indemnits ont t plafonnes
et leur versement a t limit dans le temps.
Louverture des droits est de plus en plus
troitement soumise la dure de cotisation,
cest--dire la dure dactivit pralable au
licenciement. Les partenaires sociaux se sont
galement efforcs dimpulser une politique
dindemnisation plus active, oriente vers la
reprise dactivit. Un allocataire peut deman-
der son ASSEDIC de prendre en charge un
stage de formation.

J.-M. N.
! Chmage, pauvret, protection sociale

Assiette
Base de calcul des impts, des taxes et des
droits divers.

Lassiette est dtermine par la matire impo-


sable, cest--dire le revenu pour limpt sur
le revenu, les bnfices pour limpt sur les
socits, ou encore le capital pour les droits
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

67

de succession. Mais ladministration fiscale


doit aussi constater le fait gnrateur de lim-
pt par exemple une succession, une livrai-
son de marchandises ou encore loccupation
dun lieu pour que lassiette soit dfinie.

V. M.
! Fiscalit

Assignats
Titres mis par les gouvernements rvo-
lutionnaires franais partir de 1789 et
gags sur les biens nationaux.

Ces titres, servant payer les dpenses de


ltat, permettaient leurs dtenteurs dac-
qurir des biens appartenant au clerg et
aux nobles immigrs. Ils furent utiliss ensuite
comme du papier-monnaie, mais perdront
rapidement de leur valeur en raison de leur
mission excessive.

Fin 1789, lAssemble nationale avait en


effet refus de recourir de nouveaux im-
pts pour rsoudre le dficit structurel du
budget de ltat. Elle imagina dmettre des
assignats , sorte dobligations gages sur
les biens du clerg, mis la disposition de
la nation (dcembre 1789). En avril 1790,
ces assignats furent transforms en vritable
monnaie de papier qui devait thorique-
ment tre retire de la circulation au fur et
mesure de son emploi pour lachat des biens
nationaux. Mais, malgr son cours forc et
aprs plusieurs nouvelles missions, la perte
de confiance dans cette monnaie de papier
fut telle que lassignat ne reprsentait en
octobre 1795 que le centime de sa valeur
initiale.

Cette cration excessive de monnaie dans


le contexte dune conomie de guerre
explique la forte inflation des annes 1790-
1793 (la plupart des prix tant multiplis par
cinq).
P. B.
! (Ch. A. de) Calonne, France, inflation

Association
Groupement de personnes runies dans
un dessein commun, non lucratif.

Appartenant au secteur de lconomie so-


ciale, les associations auraient t en France
au nombre de 730 000 la fin des annes
1990. Il sagit dune estimation, car si les
nouvelles associations (de lordre de 60 000
par an) doivent se dclarer en vertu de la
loi de 1901, le chiffre de celles qui dispa-
raissent nest pas connu.

Ces dernires annes, en rponse la crise


du lien social, le milieu associatif a t par-
ticulirement dynamique. Il emploie 1,2 mil-
lion de personnes (4,5 % de la population
active), dont 70 % de femmes ; ces sala-
ris reprsentent lquivalent de 800 000
emplois temps plein. Toutefois, le salariat
est concentr dans 120 000 associations
et, parmi elles, 21 000 emploient 80 % des
salaris. Le premier domaine dactivit est le
secteur social (500 000 personnes), suivi de
celui de lducation (167 000), mais ce sont
les activits sportives (24,5 %), la culture, le
tourisme et les loisirs (23 %) qui sont les
plus gros secteurs dintervention.

Sans but lucratif, faisant appel par nature au


bnvolat, qui pse dun poids encore plus
lourd que lemploi gnr, les associations,
dans leur ensemble, grent 220 milliards de
francs (33 milliards deuros), les ressources
provenant pour 40 % de dons, de cotisa-
tions et de recettes prives, pour 42 % de
subventions publiques (tat, collectivits
locales), et pour 18 % de remboursements
de fonds sociaux. Selon une tude amri-
caine, les associations rassemblent 18,8 mil-
lions de salaris temps plein dans 22 pays
industrialiss et pesaient 1 100 milliards de
dollars en 1995.

A. L.
! conomie sociale
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

68

Assurance
Contrat par lequel une socit dassu-
rances sengage ddommager un assur
lors de la ralisation dun certain risque,
ou sinistre, en change du versement
dune cotisation, la prime dassurance.

La prime payer est dtermine par lassu-


reur en fonction de la frquence statistique
du risque et du cot moyen du dommage,
ainsi que des caractristiques de chaque
assur. Lassurance repose sur le principe
dune mutualisation des risques entre tous
les assurs auprs dune mme compagnie,
mais aussi entre les diffrentes compagnies,
qui peuvent se rassurer entre elles ou au-
prs de groupes spcialiss. Les premires
oprations dassurance sont apparues au

Moyen ge, dans le commerce maritime, et


lassurance-incendie a commenc se dve-
lopper aprs le grand incendie de Londres
en 1666.

Les oprations dassurance se rpartissent


en deux grandes catgories : les assurances
de dommages et les assurances de per-
sonnes.

La branche dommage, qui comprend no-


tamment les contrats obligatoires comme
lassurance automobile ou lassurance habi-
tation, regroupe lassurance de biens (assu-
rance du mobilier, de dommages causs au
vhicule...) et lassurance de responsabilits
(responsabilit civile familiale, responsabilit
civile du conducteur).

Les assurances de la personne couvrent


les risques inhrents la vie humaine : lassu-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

69

r ou le bnficiaire de ce type dassurance


peut par exemple recevoir des prestations
en cas de dcs, dinvalidit, de maladie (en
complment de la Scurit sociale), ou pour
sa retraite (en complment des rgimes
obligatoires). On peut sassurer en sadres-
sant directement une compagnie, lun de
ses agents gnraux, un courtier dassu-
rances ou encore une banque.

Un agent important de lconomie

Lassurance est une activit trs rglemen-


te, notamment par le Code des assurances.
Les assureurs doivent respecter des rgles
de gestion strictes, en pratiquant une tarifi-
cation adapte et en se dotant des rserves
comptables ncessaires pour pouvoir tenir
tous leurs engagements contractuels. Ils ne
peuvent exercer leur activit quavec lagr-
ment du ministre de lconomie et sont
contrls par un organisme dtat, la Com-
mission de contrle des assurances.

En 1998, le chiffre daffaires de lassurance


franaise sest lev 1 020 milliards de
francs (155,6 milliards deuros), soit 21 %
du march europen. La France se classe
ainsi au cinquime rang mondial, derrire
les tats-Unis, le Japon, le Royaume-Uni et
lAllemagne. En France, 240 000 personnes
(soit 1 % de la population active) travaillent
pour ce secteur dans 539 entreprises, so-
cits anonymes, mutuelles ou filiales de
banques. Lencours des placements des
assureurs les actifs destins couvrir
leurs engagements vis--vis des assurs
atteignait 4 268 milliards de francs (650,7
milliards deuros) la fin de 1998. Ces pla-
cements se composent de 68,9 % dobliga-
tions, de 18,6 % dactions, de 5,2 % dimmo-
bilier et de 7,3 % dautres actifs, et jouent
donc un rle important dans le financement
de lconomie.

Tout peut sassurer (ou


presque)
Que faire si le danseur toile dune
compagnie de ballet doit renoncer

au rle-titre, si le doubleur attitr


de la voix dun acteur est enrou
et retarde la production dun film,
si des travaux imposant la ferme-
ture dune rue commerante se pro-
longent plus que prvu, si un cheval
champion du trot se blesse avant
la course ? Ces incidents peuvent
coter trs cher. Ceux qui y sont
exposs peuvent donc contacter
des services spciaux auprs des
compagnies ou des courtiers das-
surance afin de se prmunir et de
toucher une indemnit au cas o
le risque se matrialiserait. Dans
certains pays (mais pas en France),
il est mme possible de souscrire
une garantie kidnapping confi-
dentielle pour couvrir le paiement
ventuel dune ranon !

S. F.
! Scurit sociale

Atomicit
Situation dans laquelle chaque offreur
ou demandeur de biens ou de services
ne reprsente quune infime partie du
march (il nest quun atome).

Quand loffre et la demande dun bien (fruits


et lgumes, poisson...) ou dun service (tra-
vail dun certain type) sont atomistiques ,
le prix qui stablit sur le march considr
nest pas sensible la modification de la
quantit offerte ou demande par un agent,
puisque cette quantit est infiniment petite.
Loffreur et le demandeur sont preneurs
du prix, en ce sens quils le subissent sans
pouvoir linfluencer. Latomicit est lune des
conditions de la concurrence pure et par-
faite

P. B.
! Concurrence, march, prix

Audit

Selon une dfinition largement accepte,


laudit financier lgal est une mission
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

70

danalyse des tats financiers dune entre-


prise faite par un professionnel indpen-
dant.

Il existe actuellement une profusion daudits


tmoignant dun vritable phnomne de
socit et que lon peut classer selon trois
critres :

selon la situation de lauditeur par rapport


linstitution audite, on peut distinguer
laudit externe, men par un professionnel
extrieur linstitution, et laudit interne,
men par un service interne de lentreprise,
gnralement rattach la direction gn-
rale ;

selon le statut de lauditeur, on peut dis-


tinguer laudit contractuel, dont les objectifs
sont dtermins librement par le manda-
taire, de laudit lgal , dont le cadre, les
moyens et les objectifs sont dfinis soit par
des lois (cas frquent dans les pays euro-
pens continentaux), soit par des rgle-
ments (standards) manant dorganismes
privs (cas frquent dans les pays anglo-
saxons) ;

selon les objectifs assigns laudit, on


peut opposer laudit financier qui conduit
la certification des comptes lgaux (pu-
blis obligatoirement) laudit de gestion
et laudit oprationnel, qui visent formu-
ler un jugement sur laction des dirigeants et
les performances de lentreprise.

J. R.

Autarcie
Terme dsignant une organisation cono-
mique replie sur elle-mme et vivant de
ses ressources propres.

Les exemples de socits autarciques ap-


partiennent au pass. Ce fut ainsi le cas de
socits dites primitives, vivant de chasse
et de pche, ou dune agriculture de sub-
sistance. Lpoque mrovingienne (VIe-
VIIIe sicle) fut aussi largement autarcique :
lessentiel de lactivit se faisait dans le
cadre de grands domaines, laques ou ec-

clsiastiques. Le commerce avec les villes


ou les contres lointaines tait alors mar-
ginal.

Au XXe sicle, divers pays cherchrent se


dvelopper en dpendant le moins possible
des changes internationaux : lURSS sta-
linienne voulut construire le socialisme
dans un seul pays , labri des pressions
imprialistes . Dans lAllemagne hitl-
rienne ou dans lItalie fasciste, les proccu-
pations taient surtout dordre nationaliste.

P. B.
! Allemagne, France, Italie

Autofinancement
Financement des investissements effectus
par un agent conomique grce son
pargne propre.

Quand une entreprise achte des machines,


elle peut soit recourir un financement
externe (en empruntant de largent ou en
mettant des actions ou des obligations),
soit puiser dans son pargne propre (cest-
-dire ce qui lui reste du produit de la vente
de ses marchandises, aprs avoir pay tous
ses frais et distribu des dividendes ses
actionnaires). Si elle investit par exemple
pour un montant de 100 millions de francs,
et quelle a utilis pour cela 80 millions pro-
venant de son pargne, son taux dautofi-
nancement (pargne/investissement) est
gal 80 %.

Durant les annes 1990, le taux dautofi-


nancement des entreprises franaises fut
plusieurs reprises suprieur 100 %, ce
qui signifie quelles nempruntrent pas
pour investir et nauront pas dans lavenir
payer des frais financiers leurs pr-
teurs. Mais une telle situation peut provenir
dune baisse des investissements des entre-
prises hypothquant leur croissance future,
comme cela fut le cas en France durant ces
annes-l. A contrario, un taux dinvestisse-
ment infrieur 100 %, comme celui des
entreprises franaises durant la priode
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

71

des Trente Glorieuses, sexpliquait par leur


investissement important (suprieur leur
pargne), qui leur permit de se moderniser
et qui exprimait leur confiance dans lavenir.

P. B.

Autogestion
Systme de pouvoir confiant la respon-
sabilit des entreprises aux travailleurs
eux-mmes.

Lide dautogestion soppose la fois au capi-


talisme priv et lconomie tatique dirige
autoritairement. Elle fut dfendue au XIXe sicle
par les socialistes pr-marxistes (et connut
quelques applications concrtes, comme len-
treprise Godin, devenue proprit du person-
nel en 1888) et, plus rcemment, par le Parti
socialiste unifi (PSU) de Michel Rocard en
1968. Un des rares exemples concrets dauto-
gestion ouvrire est loccupation en 1974 de
lusine Lip de Besanon par les ouvriers ten-
tant de la grer dune faon autonome. Cette
exprience ne rsista pas aux problmes lis
lillgalit de cette pratique et ceux du finan-
cement de lactivit de lentreprise.

Dans les pays de lEst, les conseils douvriers


et de paysans crs en 1917 en Russie
neurent jamais de pouvoir effectif, qui revint
ltat ou au Parti communiste. Les com-
munes populaires chinoises ne purent non
plus exercer un rel pouvoir face celui de
lappareil dtat. Lexprience yougoslave fut
limite par le faible niveau de dveloppement
du pays, rendant les entreprises tributaires des
commandes et des aides publiques.

P. B.

Automatisation
Processus par lequel des tches sont rali-
ses par des machines et relies dans une
squence continue doprations.

Lautomatisation est de nos jours fonde sur


lutilisation de la microlectronique dans le

travail de production (productique) et de


bureau (Bureautique). En 1995, en France,
linformatisation touche davantage les bureaux
(61 % des employs) que les ateliers de fabri-
cation (33 % du personnel).

Elle est motive par la baisse des cots de pro-


duction mais aussi par la ncessit de diversi-
fier les produits commercialiss et damliorer
leur qualit. Ses effets sur lemploi et la struc-
ture des qualifications sont controverss.

A. R.
! Informatique, plein-emploi, progrs technique

Automobile
Bien de consommation emblmatique
du XXe sicle, lautomobile occupe une
place essentielle dans le domaine co-
nomique et social mais aussi dans la
vie de la cit
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

72

En 1975, dj, 64 % des mnages franais


possdaient au moins une automobile. La
proportion a atteint 79,4 % en 1998. Prs
dun tiers disposent de deux voitures ou
plus. Le budget automobile (achat et entre-
tien) des Franais reprsente environ 13 %
de lensemble de leurs dpenses, soit envi-
ron 600 milliards de francs par an, dont 170
milliards consacrs lachat de vhicules
neufs. Lusage de la voiture est largement
li lge du chef de mnage, la catgorie
socioprofessionnelle, la taille du mnage
et au lieu de rsidence.

Le taux dquipement est plus important


la campagne et dans les zones priurbaines
que dans les villes. Les jeunes mnages et
les retraits sont proportionnellement un
peu moins motoriss que la moyenne. Lin-
dustrie automobile franaise (prs de 4 mil-
lions de voitures produites chaque anne,
soit quelque 8 % de la production mon-
diale) reprsente 10 % de la valeur ajou-

te de lindustrie manufacturire nationale.


gnre directement environ 750 000 em-
plois, et lusage de lautomobile (rparation,
entretien, carburant, services) reprsente
571 000 emplois. Si lon ajoute les entre-
prises des transports et des infrastructures
routires, il occupe 2,7 millions de per-
sonnes, soit 12 % de la population active.

Le symbole automobile

La prsence de constructeurs automo-


biles dans un pays est le reflet de son ni-
veau dindustrialisation. Aprs la Premire
Guerre mondiale, la Ford T premire voi-
ture produite la chane fut lemblme
du rayonnement mondial de lconomie
amricaine. Cette symbolique engendre
souvent un phnomne didentification
entre une marque et un pays. Ce qui est
bon pour General Motors est bon pour
lAmrique : la formule connut un cer-
tain succs jusqu ce que les consomma-
teurs amricains plbiscitent les modles
japonais, plus conomiques et plus fiables.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

73

Au plan social, les firmes automobiles ont


longtemps fait figure de laboratoire (la
cinquime semaine de congs pays chez
Renault, les 35 heures chez Volkswagen).
Lorsque Renault tousse, cest la France
qui senrhume , avait-on coutume de dire
lorsque les conflits sociaux engags chez
le constructeur menaaient de faire tache
dhuile. Progressivement, le patriotisme
automobile sest attnu. Dsormais, cest
la culture dorigine dune marque qui
prime sur la nationalit de ses capitaux.
Ainsi, Jaguar et Rover, respectivement
contrls par Ford et BMW, restent malgr
tout des marques anglaises

Lespace urbain, qui sest longtemps adapt


lautomobile, atteint un point de saturation.
Dsormais, cest la voiture qui devra sadap-
ter. La rglementation relative aux missions
polluantes a t considrablement durcie
partir des annes 1980. Entre 1970 et
1995, souligne le Comit des constructeurs
franais dautomobiles (CCFA), les voitures
produites ont vu leurs missions doxyde de
carbone divises par douze, celles doxyde
dazote par huit et celles de particules par
cinq. Les constructeurs, soumis aux normes
imposes par lUnion europenne, conti-
nuent damliorer la dpollution des mo-
teurs et dinnover pour mettre au point des
technologies propres (pile combus-
tible, vhicules propulsion hybride).

J.-M. N.
! Consommation, industrie, transports

Avantages et cots com-


paratifs
Les nations ont intrt se spcialiser dans
les activits o elles sont relativement les
plus efficaces ou, dfaut, relativement les
moins inefficaces : elle se spcialisent ainsi
dans les activits o leur cot relatif de
production est plus faible quailleurs.

Formule par Ricardo en 1817, cette loi im-


plique que le cot de production est exprim
en termes de quantit de travail. Supposons

que la production dune automobile exige 10


heures au Japon et 21 en Indonsie. La pro-
duction dun lot de chemises exige 5 heures
au Japon et 7 en Indonsie. Le Japon est plus
efficace dans les deux productions car il uti-
lise moins de travail. Le principe des avantages
comparatifs montre que lintrt du Japon est
nanmoins de consacrer ses ressources au
secteur le plus efficace (lautomobile), quitte
abandonner la production de chemises
lIndonsie. Le cot des automobiles exprim
en termes de chemises (cot relatif) est ainsi
plus faible au Japon (10/5 = 2) quen Indon-
sie (21/7 = 3).

Lavantage comparatif se transformera en


avantage comptitif avec la prise en compte
des salaires nominaux, exprims aux taux de
change courants ; ils devront tre plus faibles
en Indonsie pour compenser la moindre ef-
ficacit de la production. Cest dailleurs cette
diffrence dans la rmunration des facteurs
de production qui permettra aux chemises
indonsiennes dtre moins chres que les
chemises japonaises.

Le principe des avantages comparatifs est


la base de la thorie du commerce interna-
tional. Il justifie le libre-change en montrant
que tous les pays sont susceptibles de gagner
au commerce international mme lorsquils
sont, en termes absolus, moins efficaces que
dautres pays.

J.-M. S.
! Comptitivit, division internationale du travail,

Heckscher-Ohlin-Samuelson (thorme de), libre-


change, protectionnisme

Avoir fiscal
Crdit dimpt quivalant la moiti des
dividendes, destin compenser limpt
sur les socits dj pay

Ajout aux dividendes dans la dclaration de


revenus, il se dduit de limpt payer. Lavoir
fiscal entre dans le calcul du rendement glo-
bal dune action.

D. G.
! Actionnaire, dividende, impt, rendement
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Babeuf (Franois Nol, dit

Gracchus),

Rvolutionnaire franais (1760-1797),

qui prconisa une sorte de communisme


agraire.

Influenc par Rousseau, Morelly et Mably,


Franois Nol Babeuf dnona la propri-
t prive de la terre, lorigine, selon lui,
des profondes ingalits que connaissait la
France la fin du XVIIIe sicle. Babeuf vou-
lait confisquer les domaines seigneuriaux
et les redistribuer en lopins de terre per-
mettant chaque homme de vivre dcem-
ment, mais qui reviendraient la collectivit
aprs sa mort. Du par le conservatisme
du Directoire, il organisa la conju-ration
des gaux , qui choua en 1796. Babeuf fut
excut en mai 1797.

P. B.
Balance commerciale
Document comptable qui enregistre les
exportations et les importations dun
pays.

La balance commerciale ne prend en


compte que les biens, les services tant
exclus. Elle est tablie sur la base des statis-
tiques douanires. Il y a excdent si la valeur
des exportations lemporte sur la valeur
des importations, et dficit dans lautre cas.

Le niveau des exportations dpend de la

demande trangre, elle-mme lie au dy-

namisme de la croissance des pays clients,


aux prix pratiqus par les entreprises du

pays qui exporte et la capacit de celui-ci

sadapter aux volutions technologiques.

Plus la croissance trangre est soutenue,

plus le pays profite des opportunits dex-

portation. Il vend dautant mieux que ses

prix en monnaie trangre sont bas, ce qui

arrive si son taux dinflation est infrieur

celui des pays importateurs et si sa monnaie

ne sapprcie pas sur le march des changes.

Il peut galement se positionner sur des sec-


teurs dans lesquels le prix nest pas le seul

lment de comptitivit. Il profite alors de

sa capacit dinnovation et de diffrencia-


tion en crant des biens nouveaux ou en

multipliant les gammes de biens existants.

Le niveau des importations est influenc par

la croissance du produit national du pays

importateur et par le prix relatif des biens

imports par rapport aux biens du pays.

Plus le produit national brut (PNB) crot ra-

pidement, plus les importations augmentent

car les consommateurs du pays disposent

de plus de revenus et les entreprises ont

des besoins accrus en matires premires

et en produits semi-finis. La hausse du prix

des biens imports freine les importations.

Cela arrive notamment lorsque la monnaie

du pays se dprcie et si linflation est plus

forte ltranger que dans le pays. Le dfi-


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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

75

cit commercial des tats-Unis, permanent


dans les dcennies 1980 et 1990, provient
essentiellement de la perte de comptiti-
vit de certaines industries amricaines
et du dynamisme de la croissance de leur
PNB, qui alimente une demande soutenue
dimportation. Ce dficit est de lordre de
3 000 milliards de dollards en 2000, chiffre
considrable et proccupant.

B. G.
! Balance des paiements, dprciation, exportation,

importation, inflation

Balance des paiements


Compte recensant toutes les transactions
des rsidents du pays avec les non-rsi-
dents, que ces transactions portent sur

des marchandises, des services, des titres


ou des monnaies.

Toutes les ventes ou cessions sont mises


dans la colonne des crdits alors que tous
les achats ou acquisitions sont enregistrs
en dbits. On trouve donc dans les cr-
dits les exportations du pays mais aussi les
ventes de titres (cest--dire les entres
de capitaux dans le pays) et les remises
de monnaies dues aux paiements que les
rsidents effectuent pour rgler leurs achats
ltranger. Symtriquement, en dbit fi-
gurent les importations, les achats de titres
(sorties de capitaux) et les acquisitions de
monnaies rsultant des ventes de toute
nature (marchandises, services et titres) du
pays lextrieur.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

76

Cette rgle denregistrement permet dob-


tenir une valeur globale des crdits gale
la valeur globale des dbits. En effet, comme
toute transaction possde une contrepartie
inscrite pour la mme valeur dans lautre
colonne, la balance des paiements est un
document comptablement quilibr, aux
erreurs et omissions prs. Par exemple, si
le pays exporte des marchandises pour une
valeur de 1 million de dollars et si le paie-
ment est fait, en dollars, par versement sur
un compte bancaire, lopration donne lieu
deux critures de mme valeur (1 million
de dollars) : une en crdits dans le poste
marchandises et une en dbits dans le
poste devises

La balance des paiements est divise en


trois comptes :

le compte des transactions cou-


rantes, qui enregistre les oprations sur
biens et services,

le compte de capital, qui recense les


dons en capital (par exemple, les remises
de dettes),

le compte financier, qui reprend toutes


les transactions sur titres et monnaies.

Un pays qui possde un dficit courant


(appel souvent improprement dficit
de la balance des paiements ) finance
ce dficit par des prts de ltranger, par
des ventes de capitaux (ventes dusines ou
dimmeubles aux non-rsidents) et par des
paiements en devises trangres ou dans
sa propre monnaie si celle-ci a le statut
de monnaie internationale. Lensemble de
ces oprations financires compensatrices
apparat dans le compte financier. Laccu-
mulation de dficits courants travers le
temps implique un endettement croissant
du pays, qui menace sa prosprit et son
indpendance. linverse, lexcdent cou-
rant, sil perdure, donne au pays un statut
de prteur international ; il investit ltran-
ger et accumule des devises. Depuis 1982,
les tats-Unis possdent un dficit courant
permanent, qui slve, certaines annes,
3 % du PIB amricain. Ce dficit, d la

forte croissance amricaine (qui induit des


importations) et la perte de comptiti-
vit dans certains secteurs industriels, est
principalement financ par des investisse-
ments financiers du reste du monde (sous
forme dactions, dobligations et demprunts
dtat).

B. G.
! Balance commerciale, excdent commercial,

exportation, importation, investissement

Dossier

Depuis une quinzaine dannes, le


statut de la banque, en France comme
en Allemagne ou au Japon, et sa place
dans lconomie se sont modifis du
fait du rle croissant des marchs
financiers. En France, en particulier,
le rle des institutions bancaires, trs
lies ltat, a t trs largement
remis en cause depuis le milieu des
annes 1980.

Banque

La banque est une entreprise qui reoit les


fonds du public, sous forme de dpts ou
dpargne. Elle remploie largent des dpo-
sants en distribuant des crdits et en effec-
tuant diverses oprations financires. Elle
gre et met la disposition de ses clients des
moyens de paiement (chque, carte bancaire,
virement...). Elle sert aussi dintermdiaire
sur les marchs financiers, entre les met-
teurs dactions et dobligations (entreprises,
tat, collectivits locales) et les investisseurs
(pargnants, fonds communs de placement
ou sicav, caisses de retraite, compagnies
dassurances). Elle cre de la monnaie par les
crdits quelle octroie, et en achetant ceux
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

77

que saccordent entre eux les agents non


financiers (traites, effets de commerce, etc.).

Il existe plusieurs types de banques.


On distingue souvent les banques de
dpt, qui grent les comptes des par-
ticuliers et des entreprises, et les banques
daffaires (en anglais investment bank), qui
interviennent sur les marchs financiers,
conseillent les grandes entreprises pour
leurs oprations de fusions et dacquisi-
tions, et prennent des participations dans
le capital de certains groupes. Aux tats-
Unis, une loi de 1933, le Glass Steagall
Act, a longtemps tabli une distinction
trs stricte entre ces deux types dactivi-
ts, qui ne peuvent tre exerces par les
mmes tablissements. La frontire a tou-
tefois t interprte de plus en plus sou-
plement par les autorits et, finalement, la
loi a t rforme la fin de 1999.

En France, comme dans le reste de lEu-


rope, un mme tablissement peut exer-
cer la fois des activits de banque daf-
faires et de banque commerciale, pourvu
quil ait les capitaux propres ncessaires.
Cest le principe de la banque univer-
selle.

La rglementation franaise fait la dis-


tinction entre plusieurs catgories dta-
blissements de crdit : les banques AFB
(adhrentes de lAssociation franaise
des banques), les banques mutualistes
et coopratives ainsi que les caisses
dpargne, et les socits financires.
Les banques AFB (BNP-Paribas, So-cit
gnrale, Crdit Lyonnais, CIC, CCF...)
sont des socits anonymes. La plupart
dentre elles avaient t nationalises par
ltat soit en 1945, soit en 1982, dans le
cadre de politiques de gauche visant
contrler le financement de lconomie
mais, depuis la vague de privatisations
lance en 1986, les plus importantes ont
t introduites en Bourse. la fin de
1998, elles taient au nombre de 382, sur
un total de 1 237 tablissements de crdit.
Ce total comprend 124 tablissements
mutualistes ou coopratifs, qui appar-
tiennent quatre grands rseaux (Crdit
agricole, Crdit mutuel, Banques popu-
laires, Crdit Coopratif ), et 34 caisses
dpargne, qui, depuis la loi du 17 juin
1999, ont galement le statut de banque
cooprative.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

78

La France compte 25 428 guichets ban-


caires. Les banques AFB collectent 38,4 %
des dpts et accordent 43,5 % des cr-
dits ; les banques mutualistes, 39,6 % des
dpts et 29,1 % des crdits, et les caisses
dpargne, 20,5 % des dpts et 7,4 % des
crdits. Le secteur bancaire employait
environ 353 000 personnes en 1999.

Lobligation du contrle : le dvelop-


pement de rgles prudentielles ,

obligeant les banques respecter

une gestion scrupuleuse du risque,

constitue une ncessit

Les banques ne sont pas tout fait des


entreprises comme les autres. Leur acti-
vit de transformation des dpts en cr-
dits fait delles le principal chanon du
processus de cration de monnaie. Leur
activit de gestion des moyens de paie-
ment et de financement des entreprises
et des particuliers les place au coeur de
lactivit conomique : cest pourquoi
elles sont un enjeu stratgique.

En outre, lactivit bancaire repose sur la


confiance des dposants. Si une banque
fait faillite, la solidit de toutes les autres
banques risque dtre mise en doute par
leurs clients. Or, si ces derniers dcident
tous au mme moment de rcuprer
leurs liquidits, ils peuvent entraner
la dfaillance dautres tablissements
financiers, dclenchant ce que redoutent
les responsables financiers partout dans
le monde : une crise systmique .
Dans ce cas extrme, tout le secteur ban-
caire chancelle, paralysant lconomie.
Comme lont montr les crises asiatique
et russe de 1997-1998, les systmes finan-
ciers sont aujourdhui tellement interd-
pendants quune crise dans un pays ou
une rgion peut menacer la prosprit
conomique mondiale.

Pour toutes ces raisons, dans tous les


pays, les banques sont soumises une
rglementation et un contrle troits.
Les grands principes de cette supervision

sont arrts par le Comit de Ble, qui,


depuis 1975, runit les dix principales
puissances conomiques mondiales
(G10) dans le cadre de la Banque des r-
glements internationaux. En France, les
conditions dexercice de lactivit ban-
caire sont dfinies par la loi bancaire de
1984 et ont t modifies et prcises par
la loi relative lpargne et la scurit
financire du 17 juin 1999. Cette loi a cr
un fonds de garantie des dpts (pour
rembourser les pargnants en cas de
faillite bancaire), aliment par les cotisa-
tions des banques. Lactivit bancaire est
galement encadre par plusieurs direc-
tives europennes.

En France, il existe trois instances col-


lgiales de supervision : le Comit de
la rglementation bancaire, le Comit
des tablissements de crdit et des en-
treprises dinvestissement (CECEI) et
la Commission bancaire. Ceux-ci sont
comptents pour fixer les rgles de fonc-
tionnement des banques, pour dlivrer
les agrments et les autorisations indi-
viduelles indispensables toute entre-
prise souhaitant dvelopper une activit
de banque, pour surveiller la situation
financire des tablissements et pour
sanctionner les manquements ventuels.
Les inspecteurs de la Commission ban-
caire se rendent ainsi rgulirement dans
les banques pour sassurer quelles ma-
trisent les risques quelles prennent en
accordant des crdits ou en intervenant
sur les marchs financiers. Le CECEI est
plus particulirement charg de dli-
vrer les agrments sans lesquels aucune
entreprise ne peut exercer dactivit ban-
caire, et notamment recevoir des dpts.
Il peut sopposer la nomination dun
dirigeant de banque sil le juge inapte. Il
peut galement interdire une entreprise
ou un investisseur de prendre une par-
ticipation importante dans une banque
sil estime que cela peut troubler le bon
fonctionnement du systme. Ainsi, en
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

79

aot 1999, le CECEI est intervenu dans la


bataille boursire qui a oppos pendant
sept mois la BNP, partisane dun mariage
trois, la Socit gnrale et Paribas,
qui souhaitaient fusionner deux : il a
autoris la BNP prendre le contrle de
Paribas mais a refus quelle dtienne
une participation minoritaire dans la So-
cit gnrale.

Au niveau de la zone euro, la Banque


centrale europenne (BCE) na pas de
comptences directes en matire de
contrle bancaire, mais une coopration
entre les autorits nationales de super-
vision bancaire est organise travers
le Comit de surveillance bancaire, dont
les travaux sont suivis par le conseil des
gouverneurs de la BCE.

La banque dhier et celle

daujourdhui

Jusquaux annes 1980, la banque consti-


tue le pivot du financement de lco-
nomie franaise, sous le contrle troit
de ltat. Les entreprises, qui rpugnent
alors recourir aux marchs financiers,
sadressent largement aux banques pour
leurs besoins de financement. Celles-ci
transforment les dpts court terme
de leurs clients de base en prts long
terme pour les entreprises et pour ltat.
Cest le capita-lisme de guichet

En 1984 commence le grand change-


ment. Une loi accrot la concurrence
entre les banques en assouplissant les
critres dallocation des prts aux clients.
La disparition totale du contrle des
changes en 1990 permet galement aux
agents de chercher ailleurs des sources
de financement. Par ailleurs, la srie de
mesures destines accrotre le rle de
la Bourse tend restreindre galement
le rle des tablissements bancaires dans
le financement de lconomie. Ceux-ci
perdent progressivement les tradition-
nelles complicits quils entretenaient
avec leurs entreprises clientes au travers
de participations croises (par exemple,
la BNP actionnaire de Elf, et Elf, de la BNP).
Les anciennes lignes de partage entre
banques se perdent et la concurrence

savive de plus en plus. En tmoigne lho-


mrique bataille de 1999 entre la BNP et
la Socit gnrale. Des volutions simi-
laires se sont produites en Allemagne, en
Italie et au Japon.

Le temps des mastodontes :lintgra-


tion europenne comme la concur-

rence mondiale poussent aux regrou-


pements

En France comme dans le reste de lEu-


rope ou aux tats-Unis, le secteur ban-
caire est touch par des oprations de
concentration spectaculaires. Dans la
zone euro en particulier, lavnement
de la monnaie unique acclre le rap-
prochement dtablissements. En 1999,
en France, la BNP et Paribas ont ainsi
fusionn lissue dune dure bataille
boursire. Le Crdit foncier de France
a t adoss aux Caisses dpargne. Au
Japon, les banques Industrial Bank of Ja-
pan, Dai-Ichi Kangyo et Fuji, dune part,
et Sumitomo et Sakura, dautre part, se
sont rapproches pour donner naissance
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

80

aux deux premiers tablissements du


monde en termes de bilan. En Espagne,
les quatre premires banques du pays
ont fusionn deux deux pour former
les groupes BSCH et BBVA. En 1998, en
France, le groupe CIC a t repris par
le Crdit mutuel. La mme anne, aux
tats-Unis, deux gants bancaires sont
ns : une nouvelle Bank of America, fu-
sionne avec Nationsbank, et Citigroup,
n de la fusion du groupe financier Tra-
velers (assurance et banque daffaires)
avec la Citibank.

Les autorits de supervision bancaire


suivent ce mouvement de trs prs. La
dimension accrue des groupes, le carac-
tre de plus en plus diversifi de leurs
activits, lhtrognit de leur action-
nariat et la mondialisation des circuits
financiers et donc des crises exigent
une vigilance de plus en plus forte de
leur part.

La taille des banques peut tre mesu-


re en fonction de plusieurs critres. Le
montant de leurs capitaux propres et la
capitalisation boursire (pour les tablis-
sements cots en Bourse) sont un bon
indicateur de puissance. Le total debilan,

cest--dire le montant des actifs dune


banque, reflte son poids dans lcono-
mie.

S.F.

Banque daffaires
Voir dossier ! Banque

Banque centrale
Institution qui gre la monnaie dun pays.

Les banques centrales mettent les billets


de banque (do leur nom dinstituts
dmission), mettent en oeuvre la politique
montaire, conservent les rserves de
change du pays, et, souvent, surveillent le
systme financier.

La premire banque centrale fonde en Eu-


rope a t celle de Sude, en 1669, suivie
en 1694 par celle dAngleterre (Bank of En-
gland), qui a souvent servi de rfrence pour
la cration de nouveaux tablissements.

En plus de fabriquer des billets de banque, les


banques centrales crent de la monnaie de
banque centrale en injectant des liquidits
dans lconomie par le biais du refinancement
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE
81

des banques. Elles relvent ou abaissent les


taux directeurs (taux par lesquels la
banque centrale intervient pour atteindre les
objectifs de la politique montaire ; ces taux
dterminent les conditions de refinancement
des banques et, par voie de consquence, le
cot des crdits quelles accordent leurs
clients), loccasion des oprations d open
market (intervention de la banque cen-
trale sur le march montaire travers
lachat ou la vente de titres) effectues
leur initiative, ou travers leurs facilits per-
manentes ouvertes linitiative de banques
ayant besoin de fonds.

Cette action sur les taux dintrt, ventuelle-


ment complte par limposition de rserves
obligatoires dargent, permet la banque cen-
trale dinfluer sur le niveau de lactivit co-
nomique, ainsi que sur celui de linflation.

Depuis prs de vingt ans, la plupart des


banques centrales ont plac la stabilit des
prix en tte de leurs objectifs. Elles ont aussi
acquis davantage dindpendance vis--vis du
gouvernement de leur pays : plus question
quelles obissent linjonction du gouver-
nement dimprimer de largent pour boucher
le dficit budgtaire ou rembourser la dette
publique, au risque de rveiller linflation.

F. L.
! Agrgats montaires, Banque de France, euro,

monnaie

Banque de France
Institut dmission de la France. Depuis
sa cration, en 1800, et jusquen 1999, la
Banque de France a dfini et mis en oeuvre
la politique montaire du pays et gr la
parit (taux de change) du franc, dtenu
les rserves de change (or et devises ) de
ltat. Formellement indpendante du
gouvernement franais depuis 1993, la
Banque de France fait partie depuis 1998
du SEBC (systme europen de banques
centrales), bas Francfort. Elle participe
la mise en oeuvre de la politique mon-
taire unique europenne.

Le besoin de possder, comme la Grande-


Bretagne, un institut dmission, stait fait
sentir en France peu avant la rvolution de
1789. En raison des vnements politiques, le
projet fut cependant repouss. Des assignats
furent mis, inconvertibles mais gags sur les
ventes futures de biens nouvellement natio-
naliss. Dans le contexte rvolutionnaire, les
assignats entranrent une hyperinflation, une
quasi-banqueroute de ltat.

La Banque de France fut cre par Bona-


parte pendant le Consulat, sous la forme
dune institution prive ayant une mission
de service public. Les deux cents plus forts
actionnaires, qui participaient lassemble
gnrale de la Banque, ont donn naissance
lexpression deux cents familles , qui
dsigne des personnages nantis et proches
du pouvoir.

La Banque de France na t vritablement


nationalise quen 1945. Jusqu la mise en
circulation de leuro, en 2002, elle est la seule
institution dont les billets ont cours lgal,
cest--dire quils doivent tre accepts par
tous sur le territoire franais. Il existait en
1998 environ 1,3 milliard de billets, imprims
par la Banque Chamalires, dans le Puy-de-
Dme. De 1945 1993, la Banque de France,
aux ordres du ministre des Finances, joue un
rle dcisif de banque des banques en
refinanant les banques de second rang ayant
besoin de liquidits, et en les autorisant
accorder plus ou moins de crdits. La banque
centrale prenait ses dcisions en fonction de
son apprciation des besoins de lconomie
en moyens de paiement et en fonction du
taux dinflation par rapport la valeur du
franc dont elle tait la gardienne.

Indpendance et intgration euro-

penne

Avec la naissance de leuro, la Banque de


France, membre du systme europen de
banques centrales (SEBC), devient un partici-
pant la politique montaire dfinie Franc-
fort. La Banque applique aux tablissements
nationaux les taux dintrt directeurs euro-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

82

pens. Au titre de gouverneur de la Banque


de France, Jean-Claude Trichet participe
tous les quinze jours Francfort au Conseil
des gouverneurs de la Banque centrale euro-
penne (BCE).

La Banque de France, qui possde 16,83 % du


capital de la BCE, reste linterlocuteur natu-
rel des tablissements de crdit implants en
France. Avec ses 211 succursales rparties
sur le territoire franais, elle est en mesure
de fournir la BCE diverses statistiques sur le
systme de paiement de la France, ainsi que
des notes sur la conjoncture nationale. La
Banque conserve aussi la partie des rserves
de change qui na pas t transfre Franc-
fort. Elle participe galement plusieurs ins-
tances internationales, dont le Fonds mon-
taire international, la Banque mondiale, le G7.
La Banque de France continue aussi ta-
blir la balance des paiements de la France et
participe celle de la zone euro. Elle se place
aussi, sur la place financire de Paris, en tutelle
du systme financier et de la profession ban-
caire. Cest ce titre que Jean-Claude Trichet
est intervenu, lt 1999, dans le projet de
fusion avort BNP-Paribas-Socit gnrale
(le gouverneur de la Banque de France est le
prsident du Comit des tablissements de
crdit et des entreprises dinvestissement).

Dans son rle de banquier de ltat, la


Banque de France soccupe galement de
la paie des fonctionnaires, de ltablissement
de la balance des paiements, de la gestion de
la dette publique. Elle tient aussi jour un
fichier recensant 2,7 millions dentreprises,
ou encore un autre concernant les incidents
de paiement (do lexpression tre fich
la Banque de France ). Depuis 1990, elle
assure galement le secrtariat des commis-
sions de surendettement des mnages.

F. L.
! Banque centrale, euro, franc, monnaie

Banque mondiale
Institution cre en 1944 Bretton Woods,
en mme temps que le FMI (Fonds

montaire international). Spcialise dans


le financement du dveloppement du
tiers-monde, elle compte 182 membres et
est base Washington.

Alors que le FMI est spcialiste de la monnaie,


notion relativement abstraite, il revient la
Banque mondiale, son institution jumelle ,
de chapeauter la rduction de la pauvret
dans le tiers-monde. Elle emprunte sur les
marchs financiers (utilisant sa prestigieuse
signature AAA) pour prter aux pays pauvres
des sommes qui aideront la construction
dinfrastructures, lamlioration des sys-
tmes de sant, lalphabtisation... Au total,
la Banque emprunte 30 milliards de dollars
par an environ, ce qui fait delle lun des prin-
cipaux acteurs des marchs financiers mon-
diaux.

Outre la BIRD (Banque internationale pour


la reconstruction et le dveloppement, fon-
de en 1945, roriente depuis vers le finan-
cement des rformes prconises par le FMI
aux pays concerns), la Banque mondiale a
cr en 1960 lAID (Association internatio-
nale pour le dveloppement), qui consent
aux pays les plus pauvres des prts taux
dint- rt trs faible et remboursements
trs longs, par exemple 2 % sur trente ans.
Logiquement, la Chine est le premier client
de lAID (car le plus vaste). La Core du Sud,
elle, a emprunt dabord lAID, puis la
Banque mondiale (formellement la BIRD, qui
prte des taux dintrt proches de ceux du
march), avant dadhrer au club des pays
industriels de lOCDE en 1996.

Comme elle ne peut prter quau secteur


public, la Banque mondiale a cr en 1956
la SFI (Socit financire internationale) afin
daider le secteur priv, puis est ne lAMGI
(Agence multilatrale de garantie des inves-
tissements), sorte de compagnie dassurances
charge dapporter sa garantie aux projets de
la Banque.

F. L.
! Bretton Woods, FMI, OCDE, pauvret, pays en voie de
dveloppement, tiers-monde
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

83

Banqueroute
Situation dune institution financire ou
dun particulier dans lincapacit de rem-
bourser ses dettes.

Ce terme provient de litalien banca rotta, ou


banc rompu , qui fait allusion la coutume
mdivale consistant briser le banc sur le-
quel tait assis le banquier en faillite.

On lemploya surtout par la suite pro-


pos des tats ne pouvant rembourser leurs
cranciers ou suspendant les paiements des
rentes verses aux porteurs de titres publics.
Cest ainsi que ltat espagnol, lpoque de
Philippe II (1556-1598), se dclara trois
reprises en banqueroute (1557, 1575, 1576),
aprs avoir beaucoup emprunt pour finan-
cer les guerres contre la France et les Fla-
mands.
On parle galement de banqueroute pro-
pos de pratiques frauduleuses de personnes
physiques ou morales les mettant en situation
de cessation de paiement.

P. B.

Barre (Raymond),
conomiste franais (n en 1924), Premier
ministre de 1976 1981.

Il fut lun des premiers responsables poli-


tiques faire de la lutte contre linflation son
objectif prioritaire, aprs le choc ptrolier
de 1974. Il chercha rduire la croissance
des revenus, juge excessive (et responsable,
selon lui, dune demande trop forte et du d-
ficit du commerce extrieur), et seffora de
maintenir la valeur du franc. Nomm meil-
leur conomiste de France par le prsident
Giscard dEstaing, R. Barre se vit reprocher
par lopposition de.

gauche son penchant pour laustrit et son


manque de dtermination lutter contre le
chmage. Aprs 1983, la politique du gou-
vernement socialiste fut souvent qualifie de
barrisme de gauche

P. B.

Barrires non tarifaires


Obstacles aux importations autres que les
droits de douane.

Il existe aujourdhui une trs grande varit


de BNT : restrictions quantitatives, normes,
subventions, mesures de reprsailles len-
contre de pays qui li-mitent les exporta-
tions de leurs partenaires. Bien quinterdites
par lOrganisation mondiale du commerce
(OMC), les BNT sont trs largement utili-
ses, surtout par les pays les plus dvelopps.
Ceux-ci protgent les secteurs concurrencs
par les pays bas salaires (textile, cuir, acier)
ou sisolent de la concurrence des autres pays
industrialiss (automobiles, lectronique). En
1993, selon lOCDE (Organisation de coop-
ration et de dveloppement conomiques),
17 % des importations des tats-Unis sont
protgs par des BNT, contre 11,1 % pour
lUnion europenne et 4,4 % pour le Cana-
da. Les accords de restrictions volontaires
lexportation (RVE), imposes par les pays
importateurs mais formellement acceptes
par les firmes exportatrices (ce qui explique
le terme volontaires ), constituent un des
types de BNT les plus utiliss la fin du XXe
sicle.
B. G.
! Commerce international, droits de douane, OMC

Bassin demploi
Concentration de population suscep-
tible de fournir de la main-doeuvre
dans un primtre assez large autour
dune activit industrielle, dune agglo-
mration ou mme dune trs grosse
entreprise.

Le mot bassin a pris le sens de zone de


recrutement par analogie avec lexpres-
sion gographique dsignant la rgion drai-
ne par un fleuve et ses affluents. Lle-de-
France, avec prs de 10 millions dhabitants,
est le plus grand bassin demploi en France.
En Californie, la conurbation San Francisco-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

84

Oakland reprsente le bassin demploi de la


Silicon Valley.

S. G.

Bastiat (Frdric) ,
conomiste franais (1801-1850), dfen-
seur rsolu du libralisme.

Frdric Bastiat fit oeuvre de thoricien et


de polmiste en sattaquant au protection-
nisme et aux socialistes qui critiquaient la
proprit prive et la libre concurrence. Il
crivit en particulier contre eux un pam-
phlet intitul Ptition des marchands de suif
contre la concurrence du soleil, et Harmonies
conomiques (1850).

Selon Bastiat, le libre-change est profitable


tous, car il permet daugmenter la pro-
duction et les rendements, mais aussi de
spargner de leffort en achetant des
biens ou des services produits par autrui,
en change de ce que lon sait le mieux
produire. Ltat doit veiller ne pas dcou-
rager les producteurs par une fiscalit ex-
cessive, et il doit tre contrl par le vote
des lecteurs, comme sil existait un mar-
ch politique . Ces ides annoncent celles
dauteurs libraux contemporains comme J.
Buchanan et G. Tullock.

P. B.
! Libre-change
Btiment
Toute construction durable destine
lhabitation ou une activit conomique.

Par extension, ensemble des industries


et des professions qui participent
la construction ou lentretien de ces
ouvrages.

En France, selon les statistiques du minis-


tre de lquipement, des Transports et
du Logement, la production du btiment
slevait en 1998 463 milliards de francs,
se ventilant essentiellement entre 261 mil-
liards pour le logement et 197 milliards

dans les btiments non rsidentiels (dont


5 milliards sur ouvrages de gnie civil). La
construction neuve nest plus majoritaire
puisquelle ne reprsente dans ce chiffre
daffaires total que 195 milliards de francs,
contre 263 milliards pour les activits den-
tretien-amlioration du parc existant.

Au total 285 100 logements ont t mis en


chantier en 1998, dont 168 000 maisons in-
dividuelles le secteur le plus important et
le plus dynamique et 117 100 logements
collectifs. Hors logement, 32 110 000 m2
ont t mis en chantier, dont un peu plus
de 9 millions de m2 pour les btiments
industriels et de stockage, prs de 2,5 mil-
lions pour les commerces, un peu plus de
2,5 millions pour les bureaux et 12 millions
de m2 pour les btiments agricoles.

Une activit de main-doeuvre.

Le secteur emploie 795 000 salaris, qui tra-


vaillent dans 266 000 entreprises (source :
Fdration franaise du btiment). Si 250 000
de ces entreprises comptent de 0 10 sala-
ris et ralisent 43 % du chiffre daffaires de
la profession, les plus gros groupes franais
connus sous le terme de majors ont
une dimension internationale. Viennent en
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

85

tte : Bouygues (97 milliards de francs de


chiffre daffaires BTP), SGE (52 milliards),
groupe GTM (48 milliards), Eiffage (33 mil-
liards).

Le btiment est une industrie forte inten-


sit de main-doeuvre. Lemploi salari est
compos ainsi : 76,4 % douvriers, 14,6 % de
techniciens et dagents de matrise et 9 % de
cadres. La plus grosse partie (60,4 %) dentre
eux travaille dans le second oeuvre, le reste
allant dans le gros oeuvre.

F. V.
! Immobilier

BCE

(Banque centrale europenne)


Voir ! Union europenne

BEI

(Banque europenne dinves-


tissement)
Institution bancaire de lUnion euro-
penne (UE), base Luxembourg.

La BEI accorde des prts des entits euro-


pennes pour des projets visant favoriser
lintgration conomique et le dveloppe-
ment de lUnion : la modernisation du sud de
lItalie, par exemple. Elle prte aussi certains
tats associs lUE, en Afrique principale-
ment, ou encore pour la reconstruction des
Balkans. La BEI est en mesure de consentir
ces crdits bas taux dintrt grce son
excellente rputation sur le march interna-
tional des capitaux, o elle est lun des princi-
paux emprunteurs.

F. L.
! Union europenne

Bnfice
Gain ralis par un agent la suite dune
opration conomique ayant ncessit
une dpense initiale.

Un bnfice apparat quand les sommes ga-


gnes par un agent sont suprieures len-
semble des frais quil a supports. Le terme
de bnfice est plus gnral que celui de
profit, qui sapplique aux seules entreprises.
Un mnage peut en effet raliser un bn-
fice la suite de placements immobiliers ou
financiers.

P. B.

Benelux
Union conomique regroupant la
Belgique, les Pays-Bas (Nederland) et le
Luxembourg.

Le rapprochement entre les trois pays


seffectua avant mme la fin de la Seconde
Guerre mondiale : en 1943 et 1944, ils si-
gnaient Londres un accord montaire puis
un accord douanier.

Mais le Benelux proprement dit ne vit le


jour que le 1er janvier 1948, en application
du protocole de La Haye de mars 1947,
supprimant les droits de douane entre ces
pays et fixant un tarif extrieur commun
vis--vis des autres nations.

En 1949 fut institue la libert totale du


commerce concernant les produits qui pro-
venaient des trois pays, et en 1954 fut ins-
taur le libre mouvement des capitaux. En
1958, un nouveau trait approfondissait le
rapprochement conomique des trois pays.
Ceux-ci envisageaient de coordonner leurs
politiques conomique, financire et sociale
et se dotaient dun conseil des ministres,
dun conseil conomique et social, dun
conseil interparlementaire et dun secrta-
riat gnral sigeant Bruxelles.

Mais la signature du trait de Rome, en


1957, regroupant le nouveau Benelux, la
France, lAllemagne et lItalie au sein de la
Communaut conomique europenne, qui
tendra les dispositions de libre-change
lensemble de ces pays et mettra en place
de nouvelles institutions, tendra dissoudre
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

86

rapidement cette union trois dans le plus


vaste ensemble europen.

Au milieu des annes 1990, les Pays-Bas


ont le treizime produit national brut du
monde (avec environ 400 milliards de dol-
lars en 1996), et la Belgique occupe la ving-
time place (avec un PNB de lordre de 266
milliards en 1996). Le Luxembourg, qui ne
compte quenviron 415 000 habitants, dis-
pose du PNB par habitant le plus lev du
monde (environ 45 300 dollars par habi-
tant), la Belgique occupant le 13e rang en
1996 (environ 26 400 dollars par habitant),
et les Pays Bas, le 15e rang (avec prs de
26 000 dollars par habitant).

P. B.

Bentham (Jeremy),
Philosophe et rformateur britannique
(1748-1832), fondateur de lutilitarisme
moderne.

Selon Bentham, la peine et le plaisir rgnent


en matres sur le comportement de tout
individu, qui cherche viter la premire et
obtenir le second. Le lgislateur lui-mme
est soumis ce phnomne, tout en ayant
la charge dlaborer des lois assurant le plus
grand bonheur du plus grand nombre. De
tels raisonnements supposent que lon puisse
mesurer les sensations dun mme individu et,
surtout, les sensations de diffrents individus
pour que le calcul des peines et des plaisirs
puisse avoir un sens.

P. S.
! Utilitarisme, utilit

BERD

(Banque europenne pour la


reconstruction et le dvelop-
pement de lEurope de lEst)
Organisme ayant pour objectif dassister
lEurope centrale et orientale, ancienne-
ment communiste, dans sa transition

vers lconomie de march. Opration-


nelle depuis 1991, la BERD a son sige
Londres.

Cest la fois une banque rgionale classique


de dveloppement et une banque daffaires
publique. Elle prte de largent aux grands
secteurs, publics, de lconomie (nouvelles
tlcommunications, par exemple), mais ces
derniers ne peuvent absorber plus de 40 %
des crdits de la BERD. Le restant doit tre
consacr la promotion des entreprises
prives, souvent nouvellement cres.

La BERD regroupe 58 pays membres, et


lUnion europenne est majoritaire au capi-
tal. Il y a 26 pays dopration (emprun-
teurs), la fin du XXe sicle, aprs la fusion
des deux Allemagnes (disparition de la
RDA), la transformation de lUnion sovi-
tique en 15 pays indpendants et lclate-
ment de lancienne Yougoslavie.

La BERD est confronte lhtrognit


croissante de la rgion : plusieurs pays de
lEurope centrale sont dj proches de
ladhsion lUnion europenne, tandis que
certaines rgions des Balkans (dans lex-
Yougoslavie), du Caucase ou de lAsie cen-
trale (dans lex-URSS) sont parmi les plus
pauvres du monde. La BERD soccupe au-
tant de moderniser les banques de Slovnie
(ex-Yougoslavie) que de produire de leau
minrale au Tadjikistan (Asie centrale, dans
lex-URSS) ou bien de fermer la centrale
nuclaire de Tchernobyl, en Ukraine.

F. L.
! Pays de lEst

Bertrand (Joseph),
Mathmaticien franais (1822-1900),
dont le nom est associ la thorie de la
concurrence imparfaite.

Sa contribution lconomie sest limite


un commentaire sur les recherches de Cour-
not et de Walras dans le Journal des savants
en 1883. On a pris lhabitude dopposer son
approche du duopole, dans laquelle les deux
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

87

offreurs dun march cherchent maximiser


leur profit en jouant sur les prix, celle de
Cournot, dans laquelle ils le font en jouant sur
les quantits produites.

P. U.

Besoin de financement
Excs dinvestissement par rapport
lpargne dun agent conomique.

En comptabilit nationale, le besoin de fi-


nancement est le solde (ngatif) du compte
de capital de chaque catgorie dagent.
Quand le montant des investissements ef-
fectus par un agent est suprieur celui
de son pargne, il a recours un finance-
ment extrieur, en empruntant auprs dun
tablissement financier. Cela correspondait
au cas gnral des entreprises franaises
jusquen 1992. Dans le cas inverse, on parle
de capacit de financement.

P. B.

Bien

Moyen matriel servant satisfaire un


besoin ou participant au processus de
production.

Les biens de consommation finale


(biens alimentaires, vtements, appareils
domestiques...) sont considrs comme
dtruits loccasion de leur usage, mme
sils sont semi-durables ou durables (rfri-
grateur, automobile, bijoux...). Il en est de
mme des biens de consommation
intermdiaire (matires premires telles
que le charbon, llectricit...). Mais ceux-
ci, au lieu de satisfaire un besoin immdiat,
participent la fabrication dautres biens.

Les biens intermdiaires sont des pro-


duits qui se retrouvent tels quels dans un
autre produit fini (pneumatiques achets
par une firme automobile pour quiper ses
vhicules).

Les biens de production sont ceux qui


servent produire dautres biens durant
plusieurs priodes de production (machines,
ordinateur...). On parle aussi leur propos de
biens dquipement.

P. B.
! Comptabilit nationale, consommation,

investissement

Bien collectif
Bien dont les caractristiques permettent
son utilisation simultane par plusieurs
agents conomiques.

Cette catgorie comprend de nombreux


services rendus par la police, la justice, la
dfense nationale, lclairage public, les
infrastructures de transport (routes), de
loisirs (stades, radio, tlvision), de culture
(muses) ou dducation (crches, coles).
Ces biens collectifs posent un problme
spcifique dans une conomie de march
car, linverse des biens privatifs, il nest
pas possible aux consommateurs de se les
approprier de faon exclusive en en payant
le prix. En outre, certains agents risquent
de dvelopper un comportement de pas-
sager clan-destin pour en bnficier gra-
tuitement (regarder la tlvision sans payer
la redevance). La logique marchande tant
inoprante, il revient ltat de sy subs-
tituer en rsolvant un double problme :
quelle quantit produire ? comment la fi-
nancer (par limpt) ? Dans le cas de biens
collectifs dits impurs (routes, muses,
coles), laccs peut tre limit par un sys-
tme de page dont la tarification pose
nanmoins dautres problmes.

Pour les tenants de lconomie du bien-tre,


qui ont analys cette question, lexistence de
biens collectifs justifie le dveloppement de
la sphre conomique publique, au grand
dam des ultralibraux. Ceux-ci dnon-
cent une certaine drive les consom-
mateurs ntant alors plus les payeurs,
des demandes catgorielles excessives
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

88

poussent au surdimensionnement de ce
secteur dactivit et recommandent la
privatisation.

P. L.
! conomie mixte, non marchand, proprit, secteur

public, service public

Bien-tre (conomie du)


Branche de lcole noclassique qui
sintresse aux conditions conduisant une
conomie de march au maximum de
bien-tre pour la collectivit

Elle cherche montrer la supriorit du


libralisme tout en lgitimant certaines
interventions de ltat. En effet, lefficience
de lorganisation marchande de la socit,
assurant quun quilibre de marchs cor-
responde effectivement une satisfaction
maximale de tous les agents, nest obtenue,
selon les tenants de lconomie du bien-
tre, que si certaines conditions sont rem-
plies.

Par contre, le march est dfaillant lorsque


existent des biens collectifs ou certaines si-
tuations de monopole, ou encore des effets
externes (quand lactivit dun agent nuit
autrui, comme avec la pollution). Le march
nest alors plus efficace, ce qui rend nces-

saire lintervention de ltat pour pallier ces


dfaillances.

Par ailleurs, la prise en compte des problmes


dingalits et de justice sociale ncessite que
ltat remplisse une fonction de redistribution
sans que celle-ci perturbe le libre jeu du mar-
ch

Si les partisans de cette approche admettent


que les choix collectifs faits par ltat peuvent
poser, du fait de leur ampleur, des problmes
politiques quant leur lgitimit dmocra-
tique, ils estiment nanmoins que ltat est
un utile complment du march, ce qui leur
attire la critique des libraux contemporains.
Une autre approche insiste sur la recherche
des meilleurs moyens de parvenir la satis-
faction maximale des citoyens dun pays. Il
sagit alors de rduire les ingalits, en par-
tant de la supposition que la hausse de satis-
faction des plus pauvres est plus forte que la
baisse de satisfaction des plus riches.

P. L.
! Chicago, conomie mixte, environnement,

nationalisation, non marchand, (A. C.) Pigou,

protection sociale, transferts sociaux

Bilan

Document comptable prsentant lactif


(partie gauche) lutilisation des capitaux
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

89

dune entreprise et au passif (partie


droite) lorigine de ces capitaux.

Supposons quune entreprise au 31/12/N


possde des immobilisations (terrains,
constructions, machines...) values 1 000
(aprs amortissement), des stocks de ma-
tires premires 100, des stocks de pro-
duits en cours 150, des stocks de produits
finis 250, des crances sur des clients 150
et des disponibilits (comptes bancaires, CCP,
caisse) 50. Supposons que ces emplois aient
t financs pour 600 par capital (mission
dactions), pour 300 par des rserves, pour
100 par le rsultat de lexercice, pour 300 par
des crdits de fournisseurs et pour 400 par
des crdits bancaires. Le bilan sera le suivant :
Lactif ou ensemble des comptes dactif
numre les lments dont dispose une en-
treprise pour agir. Le passif ou ensemble
des comptes de passif dcompose les
ressources qui ont permis de financer ces
actifs ; ces ressources sont aussi des dettes
lgard des propritaires et des cranciers
rembourser plus ou moins long terme (le
mot passif vient du grec patein, souffrir... le
poids des dettes). Ces gnralits masquent
une grande diversit des types de bilan.

La conception traditionnelle du bilan en


France est fortement marque par les in-
fluences fiscale (valuation des amortisse-
ments, par exemple) et juridique (limitation
des actifs aux biens acquis en toute proprit
et refus de prise en compte des biens lous) ;
la conception anglo-saxonne est de type
conomique (refus de prise en compte des
amortissements fiscaux, inscription de cer-
tains biens lous).

J. R.

! Comptabilit, compte

Billet

Instrument de paiement mis par un

institut dmission, en gnral la banque


centrale du pays o il a cours. Avec les
pices, les billets constituent la monnaie
fiduciaire.

Historiquement, le billet de banque a t


conu comme une amlioration pratique du
systme de monnaie mtallique : il tait mis
par une banque en contrepartie dun dpt
de mtal (or, argent) fait dans ses caisses. La
gnralisation du papier-monnaie, prlude
une dmatrialisation croissante des moyens
de paiement, remonte la fin du XIXe sicle.

S. F.
! Monnaie, moyens de paiement

Billet ordre

Effet de commerce faisant intervenir deux


personnes et par lequel lune dentre elles
(le souscripteur) sengage payer une

autre (le bnficiaire) une somme dter-


mine, une date dtermine.

J. R.
! Effet de commerce
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

90

Bimtallisme
Voir ! Monomtallisme

BIRD
Voir ! Banque mondiale

Blanc (Louis),
Thoricien franais du socialisme (1811-
1882), membre du gouvernement pro-
visoire de la IIe Rpublique (fvrier-mars
1848).
Influenc par Robert Owen, Saint-Simon
et Fourier, il devint clbre en publiant en
1839 lOrganisation du travail, o il dnonait
le libralisme conomique et la concurrence,
conduisant la baisse des salaires et au ch-
mage.

Lalternative rsidait selon lui dans des soci-


ts ouvrires de production, ou ateliers
sociaux , aids financirement par ltat :
les salaires y seraient gaux, les bnfices se-
raient affects linvestissement, laugmen-
tation des salaires et laide aux malades, et
les dirigeants en seraient lus. Ltat devrait
aussi contrler les chemins de fer, les banques
et les grandes usines. Mais il ne devrait pas
exercer une tutelle absolue sur lconomie,
car cela toufferait la libert individuelle
laquelle Louis Blanc restait trs attach : il fut
en un certain sens un prcurseur de lide
dconomie mixte.

Membre du gouvernement provisoire de


fvrier 1848, il dirigea la Commission du
gouvernement pour les travailleurs . Mais il
proposa sans succs des nationalisations et la
cration dun ministre du Progrs . Il put
seulement constituer des Ateliers natio-
naux , employant des chmeurs des tches
de voirie et de terrassement, bien loin de ses
projets. Cest pourtant la dissolution de ces
ateliers qui provoqua linsurrection parisienne
de juin 1848. Louis Blanc fut lui-mme incul-
p et se rfugia en Angleterre.

P. B.

Blaug (Mark),
conomiste britannique, dorigine ner-
landaise (n en 1927), reconnu comme
lun des principaux historiens de la pense
conomique.

Son ouvrage la Pense conomique : origine


et dveloppement (1962) constitue une rf-
rence majeure pour lhistoire des ides en
conomie.

P. U.

Blocus
Opration consistant interdire toute
relation conomique avec un pays.

Lun des blocus les plus clbres est le Blo-


cus continental dcrt par Napolon en
1806 lgard de la Grande-Bretagne enga-
ge dans la rvolution industrielle. Il interdisait
lentre sur le continent europen des pro-
duits anglais et favorisait au contraire la vente
des produits franais dans les pays dEurope
soumis militairement la France.

De nos jours, les tats-Unis continuent dim-


poser un blocus Cuba, depuis la prise du
pouvoir par Fidel Castro, rendant impos-
sibles les exportations de canne sucre vers
le continent nord-amricain. Une forme de
blocus frappe galement lIrak de Saddam
Hussein depuis la guerre du Golfe de 1991,
freinant ses exportations de ptrole, bien que
lembargo ait t en partie lev aprs laccord
nourriture contre ptrole de 1997.

P. B.

Blue Chips
Expression des boursiers amricains pour
dsigner les actions des grosses socits
bnficiant dune forte rputation.

P. B.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

91

Bodin (Jean),

Magistrat, conomiste et philosophe fran-


ais (1530-1586), qui fut lun des premiers
thoriciens de linflation.

Pour expliquer la forte hausse des prix qui


marquait son poque, il rdigea en 1566 sa
Response aux paradoxes de monsieur de Males-
troit, dans laquelle il attribuait la grande
chert de toute chose larrive massive
en Espagne dor et dargent provenant des
colonies dAmrique, et non, comme le fai-
sait Malestroit, la baisse de la quantit de
mtal prcieux contenue dans les pices en
circulation.

Cette monnaie abondante, circulant dans une


Europe dchire par les guerres entre tats
et les troubles intrieurs, provoquait une aug-
mentation de la demande alors que la pro-
duction stagnait.

Jean Bodin apparat ainsi comme le prcur-


seur de la thorie quantitative de la mon-
naie . Mais il voqua aussi leffet inflationniste
de la consommation somptuaire des princes,
du comportement spculatif des financiers
et des gros producteurs agricoles (qui stoc-
kaient les denres en attendant la hausse de
leur prix, quils contribuaient provoquer).
Il publia galement en 1576 un gros ouvrage
de rflexion politique, intitul la Rpublique.

P. B.
! Montarisme

Bhm-Bawerk (Eugen
von),

conomiste autrichien (1851-1914),qui a


dvelopp une thorie de lintrt et de
linvestissement.

Selon lui, lintrt rmunre le dsagrment


quoccasionne, pour un agent conomique,
le fait de renoncer consommer aujourdhui.
Linvestissement se prsente comme un d-
tour de production : du temps est dabord
consacr dvelopper des moyens de pro-
duction, qui permettront ensuite de faciliter

la production des biens (Thorie positive du


capital, 1888).

P. U.

Boisguilbert (Pierre Le
Pesant de) ,

conomiste franais (1646-1714), fonda-


teur de la pense conomique librale.

Lieutenant de police en Normandie, Boisguil-


bert rdige de nombreux mmoires et pam-
phlets destins expliquer le fonctionnement
des marchs, notamment celui du bl. Puisant
dans les crits jansnistes, Boisguilbert dfend
lide que lintrt particulier dirige les com-
portements individuels, mais que cela seul ne
peut satisfaire lintrt gnral de la socit.
Il faut pour obtenir un tel rsultat que lad-
ministration ne perturbe pas (par des prix
administrs, des manipulations montaires,
etc.) les prix de proportion tablis par
les agents eux-mmes. Volontiers considr
comme un faiseur de projet exalt, Boisguil-
bert est lorigine de la pense conomique
librale franaise, et son oeuvre, gote par
son contemporain le marchal de Vauban, in-
fluencera lconomie politique franaise tout
au long du XVIIIe sicle.

P. S.
! Main invisible, physiocratie, (A.) Smith

Bons du Trsor

Titres financiers court ou moyen terme


(gnralement de quelques jours jusqu
cinq ans), mis par le Trsor public, et

achets par les banques, les tablis-

sements financiers ou les compagnies

dassurances, pour leur propre compte ou


celui de tiers.

Les bons du Trsor amricains sont peu r-


munrs mais trs fiables, cest pourquoi ils
attirent les investisseurs internationaux, qui
financent ainsi la dette amricaine.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

92

En France, le Trsor est une direction du


ministre de lconomie et des Finances qui
exerce les fonctions de banquier pour le
compte de ltat. La Banque de France na
pas le droit, de par ses statuts, de prter de
largent ltat, mais elle gre les adjudica-
tions (ventes au profit des tablissements
offrant le meilleur prix) de bons du Trsor
et la tenue des comptes qui y sont lis. Pour
les dures suprieures sept ans, ltat met
des OAT (obligations assimilables du Trsor),
dont la maturit (lchance ou la dure)
peut atteindre trente ans.

F. L.
! March montaire, obligation, Trsor public

Dossier

La Bourse des valeurs (en anglais


Stock Exchange) joue dsormais un
rle primordial dans le financement
de lconomie. Elle permet des entre-
prises de trouver les moyens de leur
dveloppement sans perdre leur ind-
pendance, en offrant sur le march
soit des parts de leur capital (actions),
soit des parts demprunt (obligations).

Bourse

La Bourse est un march financier o se


confrontent, via des intermdiaires, une offre
et une demande. la diffrence des marchs
traditionnels, les biens changer ne sont
pas prsents physiquement : ce sont des
contrats ou des titres largement dmatriali-
ss qui sont cots.

Laccs ce march vite aux entre-


prises davoir faire appel un
unique partenaire, par exemple un
banquier. Plus un march est large, mieux
il fonctionne : plus il y a dentreprises

cotes et plus les investisseurs ont de


choix, plus il y a dinvestisseurs et plus les
entreprises ont de chances de trouver des
fonds ; davantage dacteurs signifie pour
tous la libert dentrer et de sortir tout
moment.

La nouveaut des vingt dernires annes,


cest que des millions de mnages de par
le monde comptent, soit directement, soit
via des placements collectifs, sur les gains
en Bourse pour complter leurs revenus
et prparer leur retraite. La Bourse ne
finance plus seulement les entreprises...
Si la Bourse est devenue au xxe sicle
synonyme de capitalisme financier et de
mondialisation, ses mcanismes sont trs
anciens. Cest sans doute aux Romains
quon doit linvention du march bour-
sier. Dans la Rome antique, les publicains,
qui avaient obtenu de ltat lexclusivit
des adjudications pour la collecte des im-
pts, la construction des temples et des
grandes voies, la fourniture aux armes,
avaient constitu dimportantes soci-
ts en commandite par actions, dont les
parts se ngociaient dans des basiliques
spcialement construites cet effet. La
vente de ces actions seffectuait alors par
lintermdiaire des argentarii, sorte de
notaires et dagents de change.

lusage des marchands de tous les


pays et de toutes les langues

Leffondrement de lEmpire romain en-


tranera celui du systme boursier. Pen-
dant prs de cinq cents ans, le principe
en sera oubli avant dtre redcouvert
par des Italiens au cours du Moyen ge.
Les actions et obligations seront progres-
sivement et prudemment rutilises. Au
dbut de lan mille, armateurs et com-
merants vnitiens sassociaient le temps
dun voyage, la socit tant dissoute au
retour du navire. Deux sicles plus tard,
la ville de Gnes dcidait dmettre des
emprunts garantis sur les ressources de
limpt sur le sel. Il faudra nanmoins
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

93
attendre le XIVe sicle pour trouver un
centre regroupant tous les changes,
non en Italie mais en Flandre. Le nom
de Bourse tire son origine dune fa-
mille de Bruges, les Van den Brse : cest
au pied de leur htel particulier que les
ngociants se runissaient pour commer-
cer. La Bourse dAnvers, dont le fronton
porte linscription lusage des mar-
chands de tous les pays et de toutes les
langues , devient le centre financier de
lempire de Charles Quint au XVIe sicle.
Les commerants sy runissent pour n-
gocier des lettres de change ou des mar-
chandises qui seront livres plus tard.

En France, cest en 1141 que, par lettres


patentes, Louis VII implante le change
sur le Grand-Pont Paris, devenu le
Pont-au-Change. Les changeurs tra-
vaillent ciel ouvert sur des petits bancs
de bois, do le nom de banque. La toute
premire socit par actions fut cre en
1250 par des habitants de Toulouse, sous
lappellation de la socit des moulins
du Bazacle et du chteau de Tou-louse .
Au dpart, les actions taient au nombre
de 93 et sappelaient des uchaux .

Cette firme possde le record de longvi-


t, tant reste cote jusquen 1946. Avec
le dbut du capitalisme au XVIe sicle et
la multiplication des socits, la nces-
sit dune vritable Bourse apparut. La
premire vit le jour Lyon en 1540. En
juin 1572, un dit de Charles IX cre les
offices de courratiers , anctres des
agents de change. La Bourse de Paris
dmnage de nombreuses fois : du Pont-
au-Change au Palais de Justice, lombre
de la Sainte-Chapelle, puis lhtel de
Soissons, rue Quincampoix, place Ven-
dme, rue Vivienne, dans lancien palais
Mazarin, au Louvre, Notre-Dame-des-
Victoires alors dsaffecte...

Le 3 novembre 1826, elle sinstalle enfin


dans un palais que Napolon Ier avait
command vingt ans auparavant lar-
chitecte Brongniart. Agrandi ensuite, le
palais est entour de 82 colonnes cha-
piteau corinthien et orn lextrieur de
quatre statues reprsentant la Justice, le
Commerce, lIndustrie et lAgriculture.
Au dbut des annes 1990, le palais Bron-
gniart sest progressivement et dfinitive-
ment vid, le march la crie tant d-
trn par les transactions lectroniques.
Il est dsormais dsert. Les transactions
se font par lintermdiaire dcrans.

Wall Street : du platane llectro-

nique

Au XVIIIe sicle, alors que lAngleterre


dominait le monde et occupait la pre-
mire place en matire commerciale et
financire, un vnement passa compl-
tement inaperu. Le 17 mai 1792, 24 pe-
tits investisseurs amricains qui avaient
coutume de se retrouver sous un platane
(buttonwood) au bas de New York jetrent
les bases de ce qui allait devenir et res-
ter la premire Bourse du monde. En si-
gnant le Buttonwood Agreement, ils se
mettaient daccord sur les taux de com-
missions fixes lies lchange de titres.
Le march se dveloppa et sinstalla en
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

94

1903 Wall Street, littralement la rue


du mur , qui tire son nom dune forti-
fication difie par Peter Stuyvesant, le
fondateur de la ville. Deux sicles plus
tard, Wall Street clbrait cet anniver-
saire avec faste. Nous sommes passs
en deux cents ans du courtage sous un
platane aux transactions lectroniques ,
soulignait avec fiert James Brady, le
secrtaire dtat au Trsor. Le New York
Stock Exchange tait port au rang de
symbole du systme de libre-change.
Avec plus de 3 000 socits cotes et
une capitalisation boursire de prs de
10 600 milliards de dollars (en 1998), le
NYSE est la premire place du monde,

dune taille dix fois suprieure celle


de Paris. Les records accumuls par son
indice, le Dow Jones, ont t tels que per-
sonne ne veut plus songer aux grands
krachs doctobre 1929 et doctobre
1987. La rglementation impose par la
SEC (Securities and Exchange Commit-
tee), la politique de taux dintrt toute
en finesse de la Rserve fdrale et les
coupe-circuit informatiques devant
empcher toute contagion de la panique
ont persuad beaucoup dAmricains
quon peut gagner ternellement la
Bourse ce quune dj longue histoire
dment.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

95

Leuphorie tait dautant plus forte que,


aprs la chute du mur de Berlin en no-
vembre 1989, la premire dmarche des
ex-pays communistes a t douvrir une
Bourse. Une manire pour la Hongrie,
la Pologne, la Rpublique tchque, la
Lituanie et bien dautres daffirmer leur
volont de changement.

Simultanment, au dbut des annes


1990, la Chine souvrait aux marchs
boursiers, mais diffremment. Si les pri-
vatisations ont t lun des moteurs du
dveloppement des Bourses de lEurope
de lEst, lexprience chinoise, limite
quelques villes comme Shanghai ou
Shenzhen, prs de Hongkong, visait
attirer des capitaux locaux et surtout
trangers pour financer la russite du
socialisme de march

lre dInternet

la fin du XXe sicle, les tats-Unis


restent le premier pays au monde pour
limportance boursire. LEurope, aprs
le lancement de sa monnaie unique,
tente de fdrer lensemble de ses places
financires et de proposer des cotations
unifies. Les progrs technologiques
modifient considrablement lenviron-
nement. Le dveloppement dInternet
contribue la multiplication des tran-
sactions sur le Web. Outre-Atlantique, le
nombre des transactions boursires ex-
plose, offrant aux investisseurs de nou-
velles possibilits de grer eux-mmes
leur portefeuille sans recourir aux ser-
vices des courtiers et gestionnaires
traditionnels. En 1996, il ny avait aux
tats-Unis que dix-huit sites boursiers,
qui graient un total de 1,5 million de
comptes reprsentant 111 milliards de
dollars dactifs. Fin 1998, leur nombre
tait pass 80 avec 5,3 millions de
comptes totalisant 233 milliards de dol-
lars dactifs.

Comment une entreprise


se finance en Bourse ?

Deux partenaires souhaitent dvelop-


per leur entreprise de logiciels mais
nont pas suffisamment dargent, et leur
banquier juge lopration trop risque.
Ils dcident alors de se rendre en Bourse
(aux tats-Unis au Nasdaq, en France au
second march) et de faire coter leur
entreprise.

Ayant 100 actions, ils en mettront 40 sur


le march, qui seront acquises par de
nombreuses personnes. Les fondateurs
obtiennent les fonds ncessaires pour
poursuivre leur aventure, mais gardent
le contrle de leur affaire, ayant encore
plus de 50 % du capital.

Ils devront nanmoins informer les


actionnaires de lvolution des perfor-
mances et leur verser une partie des b-
nfices (diviss en autant de parts que
dactions, do le nom de dividende).
Lvolution du cours de Bourse illustrera
la capacit ou non de lentreprise se
dvelopper. Plus tard, si la croissance
se poursuit, les fondateurs pourront
encore ouvrir leur capital ou mettre
des obligations, qui sont des emprunts
(des personnes prtent de largent
lentreprise pour un temps dtermin
et touchent chaque anne des int-
rts). Actions et obligations sont cotes
en Bourse et peuvent tre achetes ou
vendues tout moment. Cest dailleurs
la limite de lind-pendance : une entre-
prise qui a une large part de son capital
sur le march peut tre rachete par
une autre la Bourse, selon la technique
de loffre publique dachat (OPA).

En France, le courtage boursier en ligne a


dbut en 1999 et a vite pris de lampleur.
Selon un sondage effectu auprs dpar-
gnants dtenant des actions, 22 % disaient
avoir dj utilis Internet, 14 % avaient
un accs sur leur lieu de travail et 10 %
y accdaient au travail et/ou chez eux.
Signe ultime de limportance du march
boursier : la fin 1999, le New York Stock
Exchange, lorganisme qui gre la Bourse
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

96

de New York, a annonc son intention de


se faire coter Wall Street.

D. G.
! Actionnaire, Internet, Nasdaq, OPA, Wall Street
Bouvier (Jean),
Historien et conomiste franais (1920-
1987), auteur de plusieurs ouvrages de
rfrence sur lhistoire des banques fran-
aises au XIXe sicle.

Il publia en particulier en 1960 tudes sur le


krach de lUnion gnrale (1878-1885), en 1961
le Crdit Lyonnais de 1863 1882, en 1973 Un
sicle de banque franaise, et en 1965, avec F.
Furet et M. Gillet, le Mouvement du profit en
France au XIXe sicle, lune des rares tudes
consacres ce sujet.

P. B.

Boyer (Robert),
conomiste franais (n en 1943), prin-
cipal reprsentant de la thorie de la
rgulation.

La crise du fordisme

Comme la crise de la productivit et la


dstabilisation du rgime international se
renforcent lune lautre, nombre de formes
institutionnelles nationales sont remises
en cause, ds la fin des annes soixante-
dix par les gouvernements conservateurs,
et dans les annes quatre-vingt par les
gouvernements sociaux-dmocrates ou
socialistes. Le compromis capital/travail
est le premier affect par les pressions de
la concurrence internationale, comme par
la recomposition de la division du travail
que permettent les nouvelles technolo-
gies de linformation. (...) En Europe, un
chmage important et durable fragilise
le pouvoir de ngociation des syndicats
qui doivent consentir de nombreuses
concessions en matire dindexation des
salaires, davantages sociaux et dintensit
du travail. En Amrique du Nord, les in-

Directeur de recherche au CNRS, Robert


Boyer a tudi les transformations structu-
relles et institutionnelles du capitalisme sur
longue priode. Il est en particulier lauteur
dun ouvrage intitul la Thorie de la rgu-
lation : une analyse critique (1986). Il a crit
avec J. Mistral Accumulation, inflation, crise
(1978), et a particip avec A. Lipietz et
J.-P. Benassy la rdaction de Approche de
linflation, lexemple franais (1978).

P. B.

galits saccentuent selon que les salaris

sont plus ou moins qualifis et porteurs


des comptences que requirent les m-

thodes dorganisation alternative au for-

disme. (Robert Boyer, Nouveau manuel

de Sciences conomiques et sociales, La

Dcouverte, 1995.)

Branche
Regroupement dunits de production
fabriquant le mme bien ou proposant le
mme type de service.

Au sens strict, une branche ne regroupe que


des entreprises ou des parties dentreprises
offrant un produit bien prcis (de la viande,
des automobiles, des produits chimiques...).
Une entreprise industrielle produisant la
fois des tlviseurs et du matriel darme-
ment (Thomson, par exemple) participe
donc plusieurs branches dactivit

Au sens large, on parle aussi de branche


agricole ou de branche industrielle ,
bien que chacune de ces branches regroupe
des entreprises fabriquant des biens trs
divers. Par exemple, la branche industries
manufacturires regroupe les entreprises
produisant des biens intermdiaires , des
biens dquipement profession-nel , des
biens dquipement mnager , des au-
tomobiles et autres matriels de transport
terrestre , des biens de consommation
cou-rante . Il est alors prfrable de parler
de secteur dactivit

P. B.
! Comptabilit nationale, secteur
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

97

Braudel (Fernand),
Historien franais (1902-1985), inventeur
du concept d conomie monde

Il rejoignit en 1946 le groupe dhistoriens ani-


mant la revue des Annales, fonde par Lucien
Febvre et Marc Bloch avant la guerre, et
lorigine du renouveau de la rflexion historique
franaise. Professeur au Collge de France,
il publia en 1949 la Mditerrane et le Monde
mditerranen lpoque de Philippe II, o il mle
dune faon originale et magistrale ltude des
phnomnes politiques, des faits conomiques
et de la gographie.

Dans son oeuvre majeure, Civilisation matrielle,


conomie et capitalisme () [1979], il forgea le
concept d conomie monde , qui dsigne un
ensemble cohrent organis autour dun ple
dominant, intgrant autour de lui des rgions
proches ou lointaines (comme le firent en par-
ticulier les Hollandais, puis les Britanniques).XVe-
XVIIIe sicle.

Une ide proche se retrouve chez des cono-


mistes dits tiers-mondistes , tel Samir Amin

opposant le centre dvelopp de lconomie


mondiale et la priphrie sous-dveloppe.
Dans la mme perspective, Immanuel Wal-
lerstein prolongera la vision braudlienne de
lhistoire (le Capitalisme historique).

P. B.

Bretton Woods
Confrence de 1944 ayant abouti la
mise en place du systme montaire
international (SMI), loeuvre entre 1945
et 1971.

Le SMI dfini en 1944 permettait le maintien


de taux de change fixes pour tous les pays,
grce la convertibilit en or du dollar (35
dollars lonce). Le systme de Bretton Woods
na pas, jusqu ce jour, t remplac par un
nouveau SMI formel, mais a laiss place
des taux de change flottants et certains
regroupements rgionaux. Lui ont survcu
les deux institutions internationales cres
Bretton Woods, le Fonds montaire interna-
tional (FMI), et la Banque mondiale, consacre
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

98

dabord la reconstruction des pays dvasts


par la guerre et, par la suite, au dveloppement
du tiers-monde, qui ont gagn en importance
avec la mondialisation.

Avant mme que lEurope soit entirement


libre du rgime nazi, les Allis sinterrogrent
sur la forme que prendraient les futures rela-
tions conomiques internationales. Les tats-
Unis organisrent en juillet 1944 une conf-
rence internationale Bretton Woods, village
ctier du New Hampshire, afin de tracer les
contours du futur systme montaire interna-
tional. Les changes internationaux staient
compltement dsagrgs, en raison du conflit
mondial bien sr, mais aussi parce que la crise
conomique des annes 1930 avait conduit
presque tous les pays dvaluer leur monnaie
(quittant de fait ltalon-or) et mener des
politiques commerciales protectionnistes.

Le dollar comme pivot de lconomie


mondiale

Bretton Woods se rencontrrent et saf-


frontrent notamment deux conomistes, le
Britannique John Maynard Keynes et lAm-
ricain Harry White (ancien secrtaire au
Trsor du gouvernement amricain). Tous
deux travaillaient depuis plusieurs annes,
chacun de leur ct, sur la conception dun
SMI formel. Keynes avait imagin quune
monnaie mondiale, appele bancor, pourrait
tre cre et utilise par tous. Une institution,
lInternational Clearing Union, verrait le jour
et serait charge daider les pays rester en
phase avec le bancor. White, lui, ne souhaitait
pas la naissance du bancor. Finalement, il fut
dcid que les monnaies seraient conver-
tibles en dollar, lui-mme convertible en or
et pourraient fluctuer de 1 % seulement de
part et dautre du cours pivot. En cas de fluc-
tuations plus importantes dues des dficits
de balance des paiements courants, un Fonds
montaire international pourrait tre appel
la rescousse.

Le dollar, bien que sorti du systme de lta-


lon-or en 1931, tait la moins fragile, et la plus
utilise, des monnaies mondiales. Les tats-Unis

profitrent de Bretton Woods, o 44 nations


taient reprsentes, pour placer leur mon-
naie au coeur du systme, en dclarant une
convertibilit immdiate de 35 dollars lonce
(en France, il a fallu attendre 1958). Cest ainsi
que le dollar est devenu non seulement une
monnaie nationale mais aussi une rfrence
internationale. Jusqu ce que, en 1971, les
autorits montaires amricaines constatent
que ce systme leur cotait trop cher, et que le
prsident Richard Nixon annonce la fin de la
convertibilit du dollar en or.

F. L.
! Dollar, or, SMI

BRI

(Banque des rglements inter-


nationaux)
La banque centrale des banques cen-
trales a t cre, ds 1930, pour grer les
rparations de guerre de lAllemagne dter-
mines lors du trait de Versailles (1919).

La BRI, institution internationale, est situe


Ble (Suisse). Toutes les banques cen-
trales du monde en sont membres.

Le Comit de Ble de la BRI (les gou-


verneurs de banques centrales) a publi en
1988 le ratio Cooke , norme internatio-
nale de solvabilit dfinissant une proportion
minimale de fonds propres par rapport aux
crdits que les banques consentent. Celles-ci
doivent avoir porte de main (en capital)
8 % au moins des sommes qui leur sont dues,
afin de survivre dventuels dfauts de rem-
boursements en masse.

F. L.
! Banque centrale, ratio Cooke

Buchanan (James),
conomiste amricain (n en 1919), prix
Nobel en 1986, fondateur avec Gordon
Tullock de lcole du Public Choice, qui
tudie le processus par lequel la puissance
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

99

publique effectue les choix qui concernent


la collectivit

Proposant une analyse microconomique des


dcisions politiques, Buchanan dveloppe une
analyse positive du comportement des ac-
teurs de la vie publique, le processus politique
tant un march imparfait. Selon lui, le fait que
les hommes politiques et les fonctionnaires
poursuivent leur intrt personnel conduit
des dfaillances de ltat gnratrices de dfi-
cits publics. Il propose aussi une tude com-
parative des constitutions qui dfinissent
les rgles du jeu politique, les meilleures tant
celles o prvaut la rgle de lunanimit ou,
dfaut, de la majorit qualifie. Il complte ainsi
la thorie des droits de proprit en montrant
que lenvironnement lgal conditionne aussi
lefficacit de la sphre publique.

P. L.
! Bien-tre, finances publiques, secteur public

Budget (en comptabilit


dentreprise)
En gestion, la notion de budget dsigne
des prvisions chiffres court terme (
moins dun an), gnralement tablies
dans le cadre dun plan moyen ou
long terme.

Le budget dune entreprise comprend gn-


ralement quatre sous-ensembles :

les budgets dexploitation (budgets des


ventes et de production principalement), qui
regroupent les charges et produits (essentiel-
lement les ventes) prvisionnels ;

les budgets dinvestissements, qui pr-


voient les cots et les recettes lis aux acqui-
sitions et aux cessions dactifs ;

les budgets doprations financires,


qui comprennent les fonds reus (augmen-
tations de capital, emprunts, etc.) et les rem-
boursements de fonds ;

les budgets de trsorerie, qui dter-


minent limpact sur la trsorerie de tous les
budgets prcdents.

Ltablissement des budgets est une tche


longue, fastidieuse et paperassire ; leur qua-
lit et leur intrt dpendent moins de leur
prcision que de leur ralisme eu gard aux
plans et aux rvisions de plan de lentreprise.

J. R.
! Entreprise, investissement, trsorerie

Budget de ltat
Le mot budget vient de langlais bud-
jet , qui lui-mme vient de lancien
franais bouge ou bougette , petit
sac. Le budjet tait au XIIIe sicle le sac
du roi renfermant largent ncessaire aux
dpenses publiques. Le terme appa-
rat plus tard en France, au XIXe sicle.

Aujourdhui, le budget de ltat est incarn


par la loi de finances, adopte chaque
anne par le Parlement, qui chiffre les
dpenses et les recettes prvisionnelles de
ltat pour un an.

La Dclaration des droits de lhomme et du


citoyen du 26 aot 1789 en a fix les grands
principes. Elle stipule que tous les citoyens
doivent participer lentretien de la force
publique et aux dpenses dadministration
raison de leurs facults contributives et
quils ont le droit de constater, de suivre
lemploi et de dterminer les modalits
de fixation de cette contribution publique
librement consentie. Lordonnance du 2 jan-
vier 1959 a encadr llaboration des lois de
finances qui ont pour objet de dtermi-
ner la nature, le montant et laffectation des
ressources et des charges de ltat, compte
tenu dun quilibre conomique et financier
quelles dfinissent (article premier).

Le Conseil des ministres adopte un projet


de loi de finances pour lanne venir vers
la mi-septembre, lequel est ensuite prsent
au Parlement, qui doit ladopter avant la fin
dcembre. Le vote par les deux assembles
consacre la loi de finances initiale. Il vaut au-
torisation de dpenses et de recettes pour
le gouvernement, qui ne peut, normalement,
dpenser autrement que ce qui est prvu
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

100

par la loi de finances. En cours danne, une


ou plusieurs lois de finances rectificatives
ou collectifs peuvent donc tre pr-
sentes au Parlement si des modifications
simposent. Lorsque les comptes de lanne
sont dfinitivement arrts, le gouverne-
ment prsente au Parlement un projet de
loi de rglement, qui dtaille lexcution de
la loi de finances et les carts entre ce qui
sest rellement pass et ce qui tait prvu.
Ce processus se rpte tous les ans, puisque
le principe de base des finances publiques
est lannualit budgtaire : le gouvernement
ne doit pas se soumettre au contrle par-
lementaire des intervalles trop loigns.
Cela dit, il arrive que le gouvernement
demande au Parlement dautoriser des
dpenses tales sur plusieurs annes, pour
certains programmes dinvestissement par

exemple. Le Parlement procde alors des


autorisations de programme fraction-
nes en plusieurs annuits. Qui plus est, le
Parlement na finalement un contrle sur
le budget de ltat quassez marginal. Car,
pour simplifier la procdure budgtaire, il
ne discute que des mesures nouvelles, ce
quon appelle les services vots tant
reconduits en ltat dune anne sur lautre.
Une mesure acquise peut donc tre recon-
duite dune anne sur lautre sans jamais
tre rediscute.

Une autonomie limite

Avec la cration de leuro, les budgets des


tats qui ont adopt la monnaie euro-
penne sont encadrs. En effet, les pays
signataires du Pacte de stabilit, ceux-l
mme qui avaient rempli les critres de
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

101

Maastricht ncessaires lentre dans leuro,


prsentent, depuis 1999, des programmes
pluriannuels de finances publiques dans les-
quels ils se donnent des objectifs sur trois
ans en matire de dficits publics (devant
rester infrieurs 3 % du PIB), de dette,
ou encore de prlvements obligatoires. Ils
sont labors dans un cadre plus large que
le budget de ltat, puisquils intgrent ga-
lement les finances de la Scurit sociale,
mais aussi celles des collectivits locales.
Ces programmes sont revus chaque anne.
Le budget de ltat (quelque 1 700 milliards
de francs en 2000) reprsente chaque an-
ne environ 20 % du produit intrieur brut
(PIB) en France. Il dtermine donc le mon-
tant de limpt et limportance des services
collectifs ainsi financs. Et, surtout, il traduit
les priorits du gouvernement. Leffort en
faveur de lducation, de lemploi, ou en-
core de la recherche, les choix en termes
de nouvelles infrastructures ou les modifi-
cations fiscales en faveur de la redistribu-
tion peuvent tre autant dlments qui les
illustrent.

V. M.
! tat, finances publiques, politique conomique

Budget des mnages


Structure des dpenses de consommation
des units lmentaires de population
(couple, personne seule, communauts
diverses).

Comme tout agent conomique, le mnage


a un budget dans lequel il inscrit dun ct
lensemble de ses dpenses et, de lautre, la
totalit de ses recettes. Lorsquil parle du
budget des mnages , le comptable na-
tional sintresse la colonne dpenses ,
cest--dire lensemble des lments qui
constitue leur consommation. En 1998, sur
une consommation totale de 1 000 francs,
787 francs sont directement la charge
de la famille ; les 213 francs restants sont
pris en charge par la collectivit et corres-

pondent une consommation finance par


les impts et les cotisations sociales.
Dans les pays dvelopps, la structure du
budget des mnages sest profondment
transforme avec le temps. Lenrichisse-
ment ingal de la population, son vieillisse-
ment et les produits nouveaux proposs
la consommation, moins chers et de meil-
leure qualit, ont fortement affect le poids
relatif de chacun des postes. Partout, lali-
mentation, lhabillement et lquipement du
logement ont vu leur importance diminuer.
Ces postes reprsentaient respectivement
26 %, 9,6 % et 10,2 % de la consomma-
tion des mnages en France en 1970 ; ils
ne psent plus que 18,4 % (alcools et tabac
inclus), 5,3 % et 6,5 % en 1998.

Priorit au logement et la sant

Les dpenses consacres au logement, la


sant, aux transports, la communication, la
culture et aux loisirs ont connu en revanche
une progression spectaculaire. Les sommes
utilises par les mnages pour leurs dpenses
de logement, chauffage et clairage
constituaient 15,3 % de leur budget en 1970 ;
elles sont passes 24,5 % en 1998. Celles
orientes vers les transports et les com-
munications sont passes, pendant la mme
priode, de 13,4 % 16,6 %.

Mme si, en Europe, la structure du bud-


get des mnages a tendance converger
vers un modle identique, des particularits
subsistent : en Irlande et au Portugal, la part
consacre lalimentation reste leve (res-
pectivement 31 % et 28 %) ; dans les pays
nordiques, le poids des dpenses destines
au logement, chauffage et clairage est
important (33 % en Sude et 27 % au Dane-
mark). Les systmes de sant tant diffrents
selon les pays, le poids des dpenses de sant
dans le budget des mnages varie de 2 %
16 %.

. I.
! Consommation
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

102

Bulle financire
Augmentation excessive du cours des
titres cots sur les marchs boursiers,
amenant ncessairement un brutal
retournement ( clatement de la bulle ).

Le cours des actions des entreprises cotes en


Bourse dpend (en thorie) de leur sant co-
nomique, de leur perspective de dveloppe-
ment et du montant des dividendes distribus.
Mais il dpend aussi de loffre et de la demande

de chaque titre. Ainsi, si la confiance des par-


gnants dans la valeur future des titres est grande,
et si les agents redoutent les immobilisations
longues, lattrait des actions et des obligations
revendables tout moment provoque un excs
du nombre de titres demands par rapport aux
quantits offertes. La hausse des cours qui en
rsulte attire de nouveaux acheteurs qui contri-
buent entretenir la hausse des cours.

Dgonflement ou crise

Le comportement de ces agents est purement


spculatif : ils nachtent des titres que dans les-
poir de raliser des gains financiers rapides en les
revendant. De ce fait, la bulle spculative doit
tt ou tard clater : en effet, quand les dtenteurs
de titres dcident de les revendre pour raliser
leur bn-fice , ils contribuent faire baisser le
cours des titres et provoquer des ventes accl-
res (la baisse appelle la baisse). Si ces ventes
sont compenses par des achats importants, la
bulle spculative se dgonflera progressive-
ment et lon assistera une simple correction
de la valeur excessive des titres par rapport leur
cours normal (le Price Earning Ratio). Mais si
les acheteurs font dfaut, la bulle peut clater :
le cours des titres seffondre et les porteurs se
trouvent brutalement ruins.

Les sommets de Wall Street


Entre novembre 1994 et juillet 1998, la
valeur des titres cots la Bourse de Wall
Street est passe de 4 600 11 600 milliards
de dollars. La capitalisation de lensemble
des socits cotes reprsente ainsi 120 %
du produit national brut amricain. Selon
Alan Greenspan, prsident de la banque
centrale amricaine (la FED), cette exu-
brance irration-nelle des marchs est
lexpression mme dune bulle financire
spculative. Cela peut avoir de grands
effets sur lconomie relle (comme en
1929). Mais le krach boursier de 1987 a
montr que lclatement de la bulle ne
dbouchait pas ncessairement sur une
crise conomique gnrale.

P. B.
! Bourse, krach, spculation
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C
CA

(chiffre daffaires)

Total des ventes dune entreprise, calcul


ou non hors taxes.

Ce chiffre est souvent utilis pour prsenter


le bilan des entreprises dans la presse. Le
montant de la valeur ajoute, du rsultat net
(solde ressources/charges) ou de la capi-
talisation boursire (produit du nombre
des actions dune socit par leur cours en
Bourse) constituent cependant des indices
plus rvlateurs de la situation relle dune
entreprise.

P. B.
! Entreprise

Cabet (tienne),

Socialiste utopiste franais (1788-1856),


qui prconisa un communisme paci-
fique

Ayant d se rfugier en Grande-Bretagne en


raison des propos rpublicains tenus dans son
journal le Populaire, il tira de la lecture de Ro-
bert Owen et de lUtopie de Thomas More
linspiration de son Voyage en Icarie, publi
en 1840. Dans ce rcit utopique, il dcrivait
un monde sans proprit prive, o tous les
hommes pouvaient bnficier des bienfaits
de lindustrie moderne. De mme, dans Mon
credo communiste (1842), il proposait de crer

des colonies galitaires respectant le message


chrtien de fraternit entre les hommes, o
chacun recevrait une ducation et pourrait
travailler en fonction de ses capacits. Pour y
parvenir, Cabet refusait la violence, afin que
le peuple ne se transforme pas en oppres-
seur , et prnait plutt dutiliser la persua-
sion et des moyens dmocratiques.

Mais ses tentatives de crer des Icaries


communistes aux tats-Unis, la fin des
annes 1840, chourent. Cabet fut mme
rejet par ses compagnons, qui le tranrent
devant les tribu- naux.

P. B.
! (K.) Marx

CAC 40

Indice boursier de la place parisienne


(acronyme de cotation assiste en
continu).

Il synthtise lvolution des cours des qua-


rante valeurs franaises qui font lobjet du
plus grand nombre de transactions. Cest le
baromtre du march des actions, indiquant
la tendance la hausse, la baisse ou stable.
Sa base de dpart a t fixe 1 000 points
le 31 dcembre 1987. Douze ans plus tard,
il frlait les 6 000 points. Un indice est com-
pos dun nombre fixe de socits cotes
reprsentant diffrents secteurs. Les quatre
premires socits du CAC 40 sont TotalFina
Elf, France Tlcom, Carrefour Promods et
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

104

Axa. Leur poids varie de 12 5 % dans la


composition de lindice.

Chaque place financire a son indice de rf-


rence : New York a le Dow Jones, Tokyo le
Nikkei, Londres le FT 100 et Francfort le
DAX 30. De nouveaux indices sont apparus
dans la zone euro. Le plus pris dentre eux
est le Dow Jones Euro Stoxx 50, regrou-
pant les cinquante valeurs europennes les
plus reprsentatives des onze pays qui parti-
cipent leuro.

D. G.
! Bourse, Dow Jones

Cadre

Salari dont le statut, dtermin par les


conventions collectives, correspond un
niveau de responsabilit ou de qualifi-
cation intermdiaire ou lev. Lappar-
tenance lAGIRC, le rgime de retraite
complmentaire des cadres, dfinit gale-
ment lappartenance cette catgorie.

Dans une entreprise, le directeur gn-


ral comme le directeur financier sont des
cadres, de mme quun ingnieur mais aussi
certaines assistantes de direction. Groupe
social le plus dynamique depuis les annes

1950 par la croissance de ses effectifs, les


cadres constituent une catgorie assez dif-
ficile dfinir. Au point que lon sinterroge
rgulirement sur lopportunit de maintenir
une telle distinction statutaire. Officiellement
consacre aprs la Seconde Guerre mondiale
par les accords conclus entre les partenaires
sociaux, cette dernire dfinissait lorigine le
cadre comme un salari exerant une fonc-
tion dautorit. On y associe galement des
avantages particuliers en matire dindem-
nisation en cas de maladie, par exemple. Il
sagit l dune spcificit franaise. Les mana-
gers anglo-saxons, les leitenden Angestellten
allemands ou les dirigenti italiens sont dfinis
de manire plus stricte par les fonctions de
direction quils exercent la tte de la socit

Un prestige et un statut remis en

cause

Si cette logique correspond une culture


taylorienne de lentreprise hirarchise, elle
freine le passage une nouvelle organisa-
tion du travail, o la frontire entre ceux qui
commandent et ceux qui excutent tend
sattnuer. Jouissant dun certain prestige, les
cadres constituent en outre une population
trs htrogne, o les professions intel-
lectuelles nexerant pas de fonction hi-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

105

rarchique sont devenues prpondrantes. Au


sein de lenca-drement , les ambiguts
dun statut certes valorisant mais aussi trs
contraignant sont lorigine dun certain
malaise. Confronts comme les autres ca-
tgories de salaris la difficult de trou-
ver un premier emploi, les jeunes cadres ont
ralis que le diplme ntait pas toujours un
ssame et les plus expriments dentre eux
ont dcouvert quils ntaient pas labri du
chmage de longue dure.

Alors que le rgime de retraite de lAGIRC


(Association gnrale des institutions de re-
traite complmentaire) doit faire face de
graves difficults pour assurer son avenir, les
ngociations autour de la mise en place des
35 heures ont mis en exergue les tensions
apparues autour de la notion, non reconnue
juridiquement, de temps de travail forfai-
taire . Considre comme la contrepartie
dun statut social enviable, cette pratique
consiste bien souvent ignorer la notion
dheures supplmentaires et, de facto, ne
pas comptabiliser son temps de prsence.

J.-M. N.
! Patronat, protection sociale, qualification
CAF

(cot assurance fret)

Prix des importations intgrant le cot du


transport, les frais dassurance et de fret.

La valeur des importations de marchandises


est mesure le plus souvent CAF , cest-
-dire en ajoutant au prix de production la
sortie de lusine trangre les marges com-
merciales, les frais dassurance et de trans-
port du lieu de production la frontire du
pays importateur. Cela permet dapprcier le
prix rel support par les consommateurs de
ces marchandises importes.

P. B.

Caisse des dpts et

consignations

Institution financire publique franaise,


cre en 1816 pour grer des fonds privs
que la loi oblige dposer auprs des

pouvoirs publics par exemple les dpts


des notaires , en les protgeant de toute
utilisation indue par ltat.

La CDC, dont lindpendance est garantie par


la loi, exerce des missions dintrt gnral
(gestion des fonds collects sur les livrets A
par les Caisses dpargne et La Poste, finance-
ment du logement social et de la politique de
la ville, gestion de rgimes de retraite publics,
appui au dveloppement local, renforcement
des fonds propres des PME). Elle dveloppe
galement des activits bancaires et finan-
cires concurrentielles. Elle est actionnaire de
la Caisse nationale des caisses dpargne et
de la Caisse nationale de prvoyance. Avec
plus de 30 000 collaborateurs, la CDC gre
1 194 milliards de francs (182,02 milliards
deuros) dactifs pour le compte de tiers, ce
qui la situe parmi les cinq premiers investis-
seurs institutionnels europens. Ses fonds
propres slevaient 66,2 milliards de francs
(10,1 milliards deuros) la fin de 1998.

S. F.
! Banque

Calonne (Charles

Alexandre de),

Contrleur gnral des Finances de


Louis XVI, Calonne (1734-1802) tenta de
redresser les finances royales et favorisa le
libre-change.

Au XVIIIe sicle, le budget de ltat tait tou-


jours en dficit : les dpenses de la monarchie
excdaient chaque anne le produit dune
fiscalit archaque, pesant uniquement sur le
tiers tat (bourgeois, artisans, paysans). De
plus, les fermiers gnraux, qui collectaient
les impts, se payaient largement au passage.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

106

Calonne voulut sattaquer ce systme et


proposa de vendre une partie du domaine
royal, de crer un impt nouveau (la subven-
tion territoriale), proportionnelle aux reve-
nus fonciers, et de crer une banque dtat.
Mais lopposition fut telle quil fut renvoy en
mai 1787.

Calonne avait par ailleurs rduit les douanes


intrieures, qui freinaient la circulation des
marchandises, et sign en 1786 avec la
Grande-Bretagne un trait de libre-change.
Il esprait favoriser ainsi un essor des expor-
tations franaises de produits agricoles et une
mcanisation de lindustrie franaise soumise
la concurrence anglaise. Les rsultats furent
cependant dcevants, car la France connut
plusieurs annes de mauvaises rcoltes alors
que les importations de produits anglais cau-
saient bien des difficults aux petits artisans
franais.

Lchec de Calonne explique en partie la


rvolution de 1789.

P. B.

Cambiste
Personne qui effectue des oprations de
change entre les monnaies de diffrents
pays.

Les cambistes travaillent dans les salles de


march des banques. Les transactions sont
entirement lectroniques. Leur volume est
considrable : en 1998, il atteignait 1 500 mil-
liards de dollars (1 400 milliards deuros), d-
passant le produit intrieur brut (PIB) annuel
de la France. Le dollar intervient pour la moi-
ti des transactions. La place de Londres est
la plus importante pour les transactions mo-
ntaires (32 %), devant les tats-Unis (18 %).
D. G.

Canada

Avec presque 10 millions de kilomtres


carrs qui en font le deuxime pays du
monde en termes de superficie (aprs

la Fdration de Russie), le Canada ne


compte qu peine plus de 31 millions
dhabitants. Encore cette population est-
elle pour lessentiel regroupe le long de la
frontire commune avec les tats-Unis.

Canada
Population : 31 147 000 hab.

PNB (1998) : 587,93 milliards de $.

PNB/hab. : 19 640 $.

Structure de la population active : agri-


culture 3,9 %, mines et industrie 23,2 %,
services 73 %.

Dette brute : 89,8 % du PIB.

Taux de chmage : 8,3 %.

Le Canada est un tat fdral, dmocratique


et parlementaire. Il compte dix provinces et
deux territoires ayant chacun une capitale :
Alberta, Colombie-Britannique, le-du-Prince-
douard, Manitoba, Nouveau-Brunswick,
Nouvelle-cosse, Ontario, Qubec, Saskat-
chewan, Terre-Neuve, Yukon et Territoires du
Nord-Ouest. Ces derniers ont t diviss en
deux au cours de lanne 1999 pour donner
naissance au Nunavut, territoire des Inuit, qui
furent avec les Amrindiens les premiers ha-
bitants du Canada.

Les ressources du pays sont extrmement


varies, allant de vastes forts aux plaines
bl, en passant par les mines de charbon, de
cuivre, de fer, de nickel, dor, duranium... Le
ptrole et le gaz, ainsi que dimmenses r-
serves en eau, donnent au pays un niveau de
vie lev par habitant, le sixime du monde.
Cette richesse pressentie explique les lon-
gues rivalits qui opposrent les puissances
europennes en Amrique du Nord ds le
XVIe sicle et qui sachevrent en 1759 par la
victoire, devant Qubec, de lAngleterre sur
la France.

De lancien affrontement militaire franco-an-


glais datent les revendications du Qubec, qui
continue de se vouloir socit francophone
de culture distincte, soit en restant au sein
de la fdration canadienne majoritairement
anglophone, soit en faisant scession. Aucune
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

107

des deux solutions opposes ( fdraliste


ou souverainiste ) na jusqu prsent
pu rgler un problme qui, au fil des rf-
rendums, empoisonne rgulirement la vie
politique. Il est possible que la relative auto-
nomie dont bnficie le Qubec, ses succs
conomiques, les diffrentes dispositions qui
donnent la langue franaise un statut pr-
minent et officiel (loi 101 de 1977), ainsi que
lincapacit du Parti qubcois convaincre
dfinitivement la population des bienfaits
de lindpendance, finissent par sauvegarder
lunit dun pays dj largement engag dans
des accords continentaux, comme celui qui
le lie depuis 1988 aux tats-Unis, accord de
libre-change tendu en 1993 au Mexique
(ALENA).

A. V.
! ALENA, tats-Unis, G7

Cantillon (Richard),
conomiste franco-irlandais (1680-1734),
qui a dvelopp une thorie montaire
assez complte au dbut du XVIIIe sicle.

Dorigine irlandaise, mais tabli Paris, Ri-


chard Cantillon crivit un Essai sur la nature
du commerce en gnral, publi en 1755. Attri-
buant lorigine de la valeur des choses la
terre, qui fournit les substances, et au travail,
qui permet de les produire, il inspira les phy-
siocrates franais et les classiques anglais.

Il analysa galement, avant Ricardo, les mca-


nismes dentre et de sortie dor en rgle-
ment du solde des changes extrieurs de
marchandises : un excdent commercial pro-
voque une entre dor qui tend faire aug-
menter les prix intrieurs, mais dans une pro-
portion qui dpend du rythme des dpenses
de ces revenus supplmentaires. Cependant,
si les prix intrieurs montent, les exporta-
tions vont devenir plus difficiles et lon ten-
dra vers un retour lquilibre de la balance
commerciale, ou mme vers un dficit qui
provoquera une sortie dor et un processus

inverse de baisse des prix et daugmentation


des exportations.
P. B.
! Monnaie, (D.) Ricardo, valeur

Capacit de financement
Excdent de lpargne dun agent co-
nomique sur ses investissementsen
machines.

En comptabilit nationale, la capacit de fi-


nancement dune catgorie dagents cono-
miques est le solde (positif) de son compte
de capital. Quand les agents disposent dune
capacit de financement, ils affectent cet ex-
cdent lachat de titres sur le march bour-
sier ou des placements hors de lconomie
nationale.

Dune faon gnrale, les mnages, pris dans


leur totalit, ont une capacit de financement.
Depuis 1993, cest aussi le cas des entreprises
franaises en raison de laugmentation de leur
pargne et de la stagnation de leurs investis-
sements.

P. B.

Capital
Somme dargent dtenue par un agent
conomique, ou instrument de produc-
tion.

Au sens courant, le capital dsigne :

une somme dargent accumule grce un


effort dpargne ( se constituer un capital ),
place, par exemple, en valeurs mobilires ou
immo-bilires ;

un facteur de production (les machines),


associ au travail et aux matires premires
pour fabriquer diverses marchandises ;

le capital fixe , soit des biens durables


utilisables durant plusieurs priodes de pro-
duction. La comptabilit nationale franaise
utilise le terme de formation brute de
capital fixe pour dsigner les achats de
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

108

machines par les entreprises, mais aussi de


logements par les mnages ;

le capital circu-lant , soit les matires


premires qui ne servent que durant une
seule priode de production.

Dans la thorie de Marx, le capital d- signe :


un rapport social de production liant la
bourgeoisie au proltariat, et matrialis par
le versement dun salaire par le propritaire
des moyens de production aux ou-vriers quil
utilise ;

une somme dargent avance par les capita-


listes (le capital-argent ), qui se transforme
en marchandises (moyens de production et
force de travail) servant produire dautres
marchandises (les produits finis), vendues
contre un nouveau capital argent ;

les formes prises par largent avanc. La par-


tie transforme en moyens matriels de pro-
duction (machines et matires premires) est
appele capital constant car la valeur
de ces moyens de production se retrouve
lidentique dans celle des marchandises pro-
duites ; celle qui sert rmunrer la force de
travail est appele capital variable , car
cest elle qui permet de produire un surcrot
de valeur (ou plus-value) appropri par les
capitalistes.

P. B.
! Capitalisme, classe sociale, marxisme

Capital humain
Approche dveloppe par Gary Becker
(prix Nobel 1992), dans la ligne des tra-
vaux de lcole de Chicago, apprhendant
lindividu comme un capital.

Les individus feraient des choix en matire


dducation et de formation en comparant
les cots supporter (directement et par
labsence de revenus) et les revenus futurs
quils peuvent escompter en contrepartie de
cet investissement qui augmente leur produc-
tivit

Par cette extension de la thorie du capital


aux tres humains, on vise rendre compte
des dpenses de sant (par lentretien de la
capacit de production) ou dducation (par
la recherche de revenus futurs plus levs),
mais aussi de lmigration, comme dpla-
cement dun capital pour en maximiser le
rendement, ou du chmage, comme temps
de recherche des meilleures opportunits
demploi.

Cette thorie vise dans le mme temps


justifier certaines ingalits comme les dispa-
rits de revenus entre diffrents mtiers (qui
sexpliqueraient par les diffrences dinvestis-
sement en ducation quils ncessitent) ou
les carts de niveau dducation entre classes
sociales (qui rsulteraient du fait que chacune
delles ne peut consacrer autant la forma-
tion).

Cette approche vise appliquer la compa-


raison cots-avantages financiers des
phnomnes domestiques (le mariage et le
divorce, la fertilit, lducation, le partage des
tches) ne relevant pas jusque-l de lcono-
mie.

P. L.
! Croissance endogne

Capitalisation
La capitalisation boursire dune socit
sobtient en multipliant le cours de son
action par le nombre dactions existantes.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

109

Elle donne une bonne indication de la


valeur dune entreprise.

la fin de 1999, la Bourse de Paris, ce sont


les groupes Elf TotalFina et France Tlcom
qui affichaient les capitalisations les plus le-
ves.

La capitalisation est aussi une technique finan-


cire consistant intgrer dans le capital le
revenu que celui-ci gnre. Cette technique,
selon laquelle les intrts du placement ne
sont pas verss mais incorpors la crance,
est trs utilise en matire de retraite. Cest
aussi une technique de calcul financier qui
permet de connatre la valeur dun bien qui
gnre des revenus sur une priode donne.
Par exemple, une obligation de 100 F qui rap-
porte un taux dintrt rel de 5 % pendant
sept ans a une valeur capitalise de 100 x
(1 + 0,05) 7 = 140,7.

S. F.
! Retraite

Capitalisation (systme
par)

Technique de financement des systmes


de retraite et de prvoyance (assurance-
vie).

Selon cette technique, le montant de la pen-


sion (ou le capital garanti) verse aux coti-
sants au moment de la retraite est directe-
ment proportionnel au montant des sommes
verses pendant leur priode active. En
matire de retraite, le systme par capitali-
sation soppose au systme par rpartition.
Il est pratiqu, notamment, par les fonds de
pension.

S. G.
! Fonds de pension, rpartition, retraite

Capitalisme
Systme conomique reposant sur
lavance dune somme dargent (le capital)

dont les dtenteurs cherchent retirer un


profit.

Le capitalisme est dit :

commercial (ou marchand) quand les


capitaux sont utiliss pour acheter des mar-
chandises dj produites qui seront ensuite
revendues plus cher ;

financier quand les capitaux sont prts


contre le versement dun intrt par les em-
prunteurs, ou quand ils servent acheter des
titres reprsentant une part de la proprit
dune entreprise (des actions), afin de raliser
une plus-value boursire ou de toucher des
dividendes ;

industriel quand les capitaux engags sont


utiliss pour acheter du matriel de produc-
tion (machines, matires premires) et une
certaine quantit de travail qui lui est asso-
cie, afin de produire des marchandises dont
la vente permet de rembourser les sommes
avances et de dgager un profit.

On peut parler galement de capitalisme


agricole quand des capitaux servent lachat
ou la location de terres, de semences et
dengrais..., et rmunrer des salaris agri-
coles.

Les premires manifestations du

capitalisme

lpoque romaine, de grands marchands


avanaient des sommes importantes pour
acheter des denres alimentaires, des armes
ou des vtements quils revendaient ensuite
aux responsables de lapprovisionnement des
villes ou de larme. Dautre part, la classe dite
questre tait compose de financiers qui
taient chargs de rcolter les impts et qui
senrichissaient par le jeu de manipulations
montaires. De plus, des fabricants darmes,
damphores, de matriaux de construction,
de vtements... investissaient des capitaux
parfois avancs par des banques dans lachat
desclaves et de matires premires.

lpoque fodale, et surtout au XIIIe sicle


durant lequel les changes marchands furent
particulirement intenses, de grandes mai-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

110

sons souvent italiennes (florentines et


sien-noises) constiturent des rseaux
commerciaux de nature capitaliste : ils ache-
taient des marchandises revendues dans leurs
comptoirs franais, flamands, allemands...,
engageaient des employs rmunrs et pr-
taient de largent aux seigneurs et aux sou-
verains en qute de liquidits. Paralllement
se constiturent des socits de commerce
dans lesquelles des capitalistes risquaient
leur argent en achetant des parts leur per-
mettant de se partager les bnfices.

Aux XVe-XVIe sicles, ce capitalisme marchand


prit une dimension nouvelle : les Mdicis en
Italie, Jacques Cur en France, les Fugger en
Allemagne ralisrent dnormes fortunes
grce au commerce international et en four-
nissant les cours europennes.

Durant les XVIIe et XVIIIe sicles, le capitalisme


marchand prit une extension nouvelle avec
lessor des changes entre lEurope, lAm-
rique et lOrient. Les compagnies hollandaises
(dont la Compagnie des Indes orientales)
dvelopprent le commerce vers lAsie. Elles
constiturent un vritable empire colonial et
bnficirent de lapport de capitaux runis
la Bourse dAnvers, puis celle dAmsterdam.
Les Anglais russirent supplanter les trans-
porteurs hollandais vers la fin du XVIIe sicle, et
contrlrent le commerce triangulaire entre
les ports britanniques, les ctes africaines et
lAmrique. Ce capitalisme commercial fut
lorigine du capitalisme industriel, car il avait
permis damasser dimportants moyens de
financement, dimporter des matires pre-
mires industrielles (coton) et de dvelopper
lesprit capitaliste.

Les premires tapes du capitalisme


industriel
Durant les annes 1770-1780, un nouveau
capitalisme commena se constituer. Les
dtenteurs de capitaux ne se contentrent
plus dacheter et de revendre des marchan-
dises, dacheter des matires premires (laine
ou coton) et de les faire transformer par des
petits artisans urbains ou des paysans tra-

vaillant domicile (domestic system). Ils com-


mencrent utiliser des mtiers mcaniques
et une main-doeuvre salarie temps plein
dans de grands ateliers permettant de pro-
duire plus et moindre cot.

Cette pratique se gnralisa durant le XIXe


sicle en englobant lessentiel des activi-
ts : textile, extraction minire, mtallurgie,
construction du matriel ferroviaire, chimie,
puis, au dbut du XXe sicle, automobile,
appareils lectriques, aviation... La ncessit
de disposer de capitaux importants pour
investir dans ces divers domaines eut deux
consquences : lexclusion des petits produc-
teurs indpendants, qui ne pouvaient trouver
les sources de financement ni rsister la
concurrence des entreprises modernes ; la
cration dun systme bancaire et de Bourses
de valeurs assurant la collecte de capitaux
pour financer les nouvelles entreprises et
permettant aux acheteurs dactions de rece-
voir une partie des profits. Le capitalisme
industriel est donc ncessairement aussi mar-
chand et financier.

Durant le XIXe sicle, le capitalisme fut marqu


par plusieurs traits majeurs : une grande ins-
tabilit de lactivit (il connut de nombreux
cycles) ; une flexibilit des salaires et des pro-
fits (fonction des alas conjoncturels) ; une
forte concurrence entre les entreprises (
cause de leur petite taille et de lvolution
rapide des techniques) ; une tendance la
baisse des prix sur longue priode ; la duret
des conditions de vie de la classe ouvrire
(bas salaires, longueur de la journe de travail,
pnibilit des tches, absence de droit syn-
dical et de lgislation sociale, insalubrit de
lhabitat).

Le capitalisme du XXe sicle

Ce capitalisme concurrentiel se transfor-


ma ds la fin du XIXe sicle en raison de la
concentration de lappareil productif, parti-
culirement visible aux tats-Unis, en Alle-
magne et au Japon. De grandes firmes se
constiturent dans les secteurs industriels les
plus avancs (sidrurgie, chimie, automobile,
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

111

ptrole...) ; elles absorbrent leurs concur-


rents ou passrent entre elles des accords
pour limiter la concurrence, qui obligeait les
entreprises baisser leurs prix et menaait
les profits. Paralllement, lorganisation de
la classe ouvrire, la reconnaissance de ses
droits et le progrs des institutions dmo-
cratiques dbouchrent sur une stabilisation
des salaires nominaux et sur une amlioration
des conditions de travail. Cette rigidit des
cots salariaux explique en grande partie les
tendances linflation qui se manifestrent
durant le XXe sicle.

Enfin, ltat joua un rle plus direct dans la


vie conomique. Au XIXe sicle, il se contentait
dassurer lordre public, de dfendre la pro-
prit prive et la valeur de la monnaie, et de
promouvoir les intrts du pays. Au XXe sicle,
ltat intervint plus directement : soit tra-
vers son budget (dpenses de redistribution
des revenus vers les plus pauvres, soutien de
la demande globale et donc de lactivit et de
lemploi) ; soit avec une politique industrielle
favorisant certains secteurs essentiels ; soit,
enfin, en sappuyant sur un secteur public plus
ou moins important selon les pays.

Le capitalisme du XXe sicle (surtout aprs


1945) fut donc rgul par ltat, qui chercha
faire prvaloir lintrt gnral long terme
et concilier les intrts des capitalistes et
ceux des salaris, lesquels bnficirent dune
lvation importante de leur niveau de vie,
en particulier durant les Trente Glorieuses.

Les trois esprits capita-

listes

Dans leur ouvrage le Nouvel Esprit du


capitalisme (1999), ve Chiapello et Luc
Boltanski estiment que le capitalisme a
connu trois formes desprit :

la premire, qui remonte au XIXe sicle,


se fonde sur la volont dentreprendre,
les dcouvertes scientifiques et les inven-
tions. Cest la morale du bourgeois entre-
preneur, avec sa morale du patrimoine,
de la famille, de lpargne et dune ges-
tion paternaliste du personnel ;

la deuxime remonte aux annes 1930


et accompagne lapparition de la grande
entreprise. Cest lesprit de la technos-
tructure, qui se caractrise par une ges-
tion sociale du personnel (carrire vie,
avantages sociaux divers), elle-mme
concomitante dun dveloppement de
ltat providence ;

la troisime apparat avec les annes


1990 : cest la morale du chef de projet ,
qui coordonne des units de travail et de
production destines une existence
courte. Cette nouvelle phase correspond
la flexibilit croissante du travail et
lacclration des processus dinnova-
tion..

Vers un nouveau capitalisme ?

Mais, la fin du XXe sicle, la mondialisation


et la monte du libralisme, qui se traduisent
par louverture des frontires et la consti-
tution de grandes zones de libre-change
(Union conomique europenne, ALENA,
OMC...), remettent en cause ce type de
capitalisme national. Il semble que se consti-
tue un nouveau capitalisme o la recherche
du profit lev court terme, permis par la
constitution de grands groupes financiers
vocation mondialiste et par le dplacement
incessant des capitaux, se substitue des stra-
tgies industrielles qui visaient davantage le
long terme et participaient des politiques
de dveloppement nationales.

Les contours prcis de ce nouveau capita-


lisme sont encore difficiles saisir : certains
parlent de nou-velle conomie , en insis-
tant sur le rle entranant des nouvelles tech-
nologies (lectronique, automatisation), sur
une nouvelle capacit dadaptation des entre-
prises et des salaris, et sur le rle central des
marchs financiers ; dautres sinquitent de
la drglementation et du rcul de ltat
providence, et sattendent au retour dune
crise de grande ampleur.

P. B.
! Accumulation, Bourse, capital, entreprise, Marx (K.),
mondialisation, nouvelle conomie, plus-value
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

112

Capital-risque
Fonds investis en capital dans une
entreprise innovante, qui reprsentent un
placement risqu, mais laissent esprer
une forte rentabilit en cas de succs.

Cet argent provient de tous types dinvestis-


seurs, qui le placent en direct ou le confient
des socits spcialises. Ces socits,
dites de capital-risque , lvent des fonds,
slectionnent les projets dans lesquels elles
vont prendre des participations et aident les
jeunes socits se dvelopper avec le maxi-
mum de chances de succs. Les socits de
capital-risque sont souvent reprsentes au
conseil dadministration des firmes dans les-
quelles elles investissent.

Les gestionnaires de capital-risque doivent


bien connatre les secteurs sur lesquels ils
misent, ce qui explique que les fonds soient
souvent spcialiss : dans les biotechnologies,
linformatique ou le multimdia, par exemple.

Le capital-risque a dmarr dans les annes


1970 aux tats-Unis, o il a jou un rle ma-
jeur pour la cration de firmes de nouvelles
technologies. Il a merg en France dix ans
plus tard, mais a essuy une grave crise au
dbut des annes 1990, avant de repartir la
hausse en 1996. Diffrentes mesures fiscales
favorisant linvestissement dans des socits
innovantes et la cration du Nouveau March
acclrent le mouvement. Selon le ministre
de lconomie et des Finances, 3 milliards de
francs (0,5 milliard deuros) auront t inves-
tis en capital-risque en France en 1999.

Une socit de capital-risque se dsengage au


bout de quelques annes, soit en vendant ses
parts un autre investisseur, telle une entre-
prise de capital-dveloppement (qui a pour
mission dentrer dans le capital de firmes plus
matures), soit en mettant sa participation sur
le march loccasion dune premire entre
en Bourse.

A. K.
! Start-up

Capitaux propres
Capitaux investis par les propritaires
dune entreprise (porteurs de parts dune
socit), donnant droit au pouvoir de
diriger et une rmunration en fonction
du rsultat, mais impliquant une prise de
risque long terme.

Cette dfinition trouve un reflet dans la


structure du bilan des entreprises puisquau
passif il est classique d opposer les capi-
taux propres investis par les propritaires
aux dettes investies par les prteurs ou
cranciers.

Il est dusage de distinguer au sein des capi-


taux propres, dune part, le capital quon
qualifie de mise externe correspondant
un sacrifice des propritaires (qui pr-
lvent sur leurs fonds personnels soit lors
de la cration dune entreprise, soit pos-
trieurement, lors dune augmentation de
capital) et, dautre part, les rserves et le
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

113

rsultat de lexercice qui apparaissent suite


la vente des marchandises.

En droit, les titulaires de ces capitaux assu-


ment collectivement la gestion de lentre-
prise ; ils sont les seuls pouvoir le faire,
contrairement aux prteurs, qui ne parti-
cipent pas aux organes de dcision lgaux.

Ces capitaux sont les seuls supporter le


risque de lentreprise. En principe, en cas
de difficult de lentreprise, les cranciers
(y compris le personnel) doivent tre pays
dabord et cest seulement sil reste un solde
que les propritaires peuvent rcuprer leur
mise.

Ce risque justifie, du point de vue de la lo-


gique capitaliste, le droit une rmunration
variable et sans limite des dtenteurs de ces
capitaux. Lexprience des faillites montre ce-

pendant que le risque est largement partag


par les cranciers et les salaris.

J. R.
! Capital, fonds propres

Carr magique
Le carr magique est obtenu lorsque
les quatre objectifs principaux de la
politique conomique sont atteints : crois-
sance, plein-emploi, stabilit des prix et
quilibre extrieur. Un schma permet de
visualiser le respect de ces objectifs.

Cette expression, due lconomiste bri-


tannique Nicolas Kaldor, montre une forte
confiance en une politique conomique vo-
lontariste. Toutefois, les dfinitions optimales
des quatre objectifs divergent selon les co-
nomistes. Pour les keynsiens, lquilibre ext-
rieur est plutt entendu comme un excdent
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

114

des changes commerciaux quand dautres


privilgient lquilibre de la balance des paie-
ments ou la stabilit du taux de change. De
mme, lobjectif dinflation nest gnrale-
ment pas de 0 % (plutt 2 % aujourdhui en
Europe et 3 % aux tats-Unis).

Enfin, certains insistent sur laspect conflic-


tuel de certains objectifs, en particulier le
plein-emploi et la stabilit des prix (courbe
de Phillips). Selon le modle conomique
utilis, ces objectifs ultimes ne sont pas mis
au mme niveau et une hirarchie sinstaure
entre eux.

E. L. H.
! Policy mix, Trente Glorieuses

Carte de paiement
Voir ! Moyens de paiement

Cartel

Entente organise entre des entreprises


juridiquement indpendantes pour limiter
la concurrence.

Le cartel est une forme dentente perma-


nente ayant pour objectif de saccorder sur
les prix ou de se partager les marchs selon
des zones gographiques ou des quotas de
production.

Il peut tre horizontal (deux compagnies


qui se partagent une mme ligne arienne
selon un accord pralable) ou vertical
(entre fournisseurs et producteurs ou entre
producteurs et vendeurs). Les contrats de
distribution exclusive qui lient les construc-
teurs automobiles et leurs concessionnaires
en Europe peuvent tre ainsi interprts
comme des cartels verticaux. Ce cartel est
aujourdhui attaqu par la grande distribution.
Le cartel peut aussi stendre des pays,
comme dans le cas des pays producteurs de
ptrole membres de lOPEP, qui sentendent
pour peser sur le cours mondial du ptrole
en faisant varier leur niveau de production.

Le cartel doit tre distingu dautres formes


dententes qui nont pas pour but de limiter
la concurrence mais au contraire de mieux
laffronter, comme cest le cas par exemple
de certains accords technologiques (mise
au point dune nouvelle technologie de
moteur automobile). La lgislation (antitrust
aux tats-Unis, droit de la concurrence en
Europe) interdit la formation de cartels, qui
sont une forme dentente illicite, et confie
des organismes comme le Conseil de la
concurrence, en France, le soin de surveiller
les tentatives de cartellisation des marchs.
Le risque de cartellisation est dautant plus
grand que le nombre de vendeurs sur le mar-
ch est faible car lentente est alors plus facile.
Par extension, le mot est aujourdhui uti-
lis pour dsigner des organisations de trafi-
quants (les cartels de Medelln, de Cali, etc.)
intervenant sur le march de la drogue

A. R.
! Concentration, konzern, march, monopole,

oligopole, trust

Cash-flow
Approximation du flux de trsorerie
gnr par lexploitation de lentreprise.

Habituellement, on le mesure chaque anne


de deux faons : en dduisant les charges
dcaissables ( payer) des produits encais-
sables (principalement les ventes livres), ou
en ajoutant les dotations aux amortissements
au rsultat de lexercice.

Soit le compte de rsultat dune entreprise :

Le cash-flow est gal 350. Selon le calcul


soustractif, il est gal 1 000 (ventes) moins
650 (charges dcaissables) ; selon le calcul
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

115

additif, il est gal 200 (rsultat) plus 150


(dotations aux amortissements).

Le cash-flow ne se confond donc pas avec


le rsultat net de lexercice ; une entreprise
bnficiaire encaisse non seulement le rsul-
tat net mais galement lquivalent montaire
des dotations aux amortissements. Ces der-
nires, qui constituent des charges dites non
dcaissables, ne donnent pas lieu dcaisse-
ment automatique dans la priode o elles
surviennent : ce dcaissement sera effectu
lors du remplacement des moyens de pro-
duction usags. Cependant, laisance de trso-
rerie que procure lquivalent montaire des
amortissements nest que momen-tane : il
faudra bien un jour ou lautre remplacer les
immobilisations ou disparatre ; long terme,
le cash-flow est donc quivalent au rsultat.
Le cash-flow ne constitue quune mesure
approximative du vritable flux de trsore-
rie dexploitation, car il faut tenir compte des
crdits accords aux clients et par les four-
nisseurs ainsi que des achats stocks non
consomms.

J. R.
! Trsorerie

Cavalerie
mission (frauduleuse) dun effet de com-
merce tabli entre des personnes qui ne se
doivent rien, ou qui ne correspond pas
une vritable opration commerciale.

Supposons deux commerants tous deux en


difficults financires ; ils peuvent se rendre
mutuellement service en tirant lun sur
lautre des effets de cavalerie et les escomp-
ter auprs de leur banque, cest--dire de-
mander ces banques de leur acheter ces
fausses reconnaissances de dettes.

J. R.
! Escompte

CDD

(contrat dure dtermine)


Contrat de travail par lequel un em-
ployeur embauche un salari pour une
dure dtermine, par exemple pour une
priode de six mois.

Les contrats de travail dure dtermine


ne peuvent avoir pour objet ni pour effet de
pourvoir durablement un emploi li lacti-
vit normale et permanente de lentreprise.
Le terme du contrat doit tre prcis dans le
contrat de travail. En France, la dure maxi-
male dun CDD est de 18 mois, renouvelle-
ment compris. Une indemnit de prcarit
est due en fin de contrat par lemployeur au
salari (sauf en ce qui concerne les emplois
saisonniers). Elle est fixe la hauteur de
6 % de la rmunration globale perue par
le salari

Les CDD font partie des formes particu-


lires demploi au mme titre que le travail
intrimaire ou le travail temps partiel. Les
CDD sont lun des instruments de la flexibi-
lit. Il sagit pour les entreprises dadapter la
structure des effectifs salaris aux impratifs
de la conjoncture conomique. Cependant,
lexistence de contrats dure dtermine
accentue la prcarit face lemploi. Certains
conomistes voquent cet gard lexistence
dun dualisme du march du travail entre des
emplois traditionnels (CDI) et des emplois
qualifis datypiques (CDD, intrim, temps
partiel).

J.-C. D.
! CDI, flexibilit

CDI

(contrat dure indtermi-


ne)

Contrat de travail par lequel un em-


ployeur embauche un salari sans limita-
tion de dure dans le temps.

Selon le droit du travail, le contrat dure in-


dtermine est la forme normale du contrat
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

116

de travail. Linstauration des CDI relve dune


construction juridique qui apparat surtout
aprs la Seconde Guerre mondiale avec la
mise en place de ltat providence. Il sagissait
lpoque pour les syndicats et les autori-
ts politiques de protger les travailleurs et
de raliser les conditions du plein-emploi.
la dure indtermine du contrat sajoutent
lunicit de lemployeur et le temps plein (du-
re hebdomadaire lgale du travail). La stabi-
lit de lemploi constitue ds lors un lment
central du contrat de travail, qui peut cepen-
dant tre rompu par lune des deux parties :
le salari peut dmissionner, lemployeur peut
licencier le salari. Les modalits de la cessa-
tion du contrat de travail sont dfinies par le
droit du travail.

Les emplois associs un contrat de travail


dure indtermine font partie des emplois
dits typiques et sopposent aux formes par-
ticulires demploi (CDD, travail intrimaire,
emplois temps partiel), qualifies dem-
plois atypiques.

J.-C. D.
! CDD, tat providence, flexibilit

CEE
Voir ! Union europenne
Cercle vertueux
Phnomne obtenu lorsque lamliora-
tion dune variable entrane celle dautres
variables dans une boucle qui permet
une nouvelle amlioration de la variable
initiale.

On est en situation de cercle vertueux quand


la hausse de la demande entrane celle de
linvestissement et de la production, et, par
voie de consquence, celle des revenus, donc
de la consommation, ce qui assure une nou-
velle hausse de la demande. loppos, une
politique de rduction de la demande risque
de conduire une moindre croissance de la
production, et donc une hausse des cots

unitaires de production, ce qui entrane


une perte de comptitivit et une nouvelle
contraction des marchs. Lconomie est
alors entrane dans un cercle vicieux de
dsindustrialisation.

E. L. H.

CFA (franc)
Unit montaire en vigueur dans la
Communaut financire africaine, dont
les membres forment, avec la France, la
zone franc.

Le franc CFA est commun huit pays de


lAfrique occidentale (Cte dIvoire, Guine
Bissau, Bnin, Togo, Sngal, Burkina, Mali, Ni-
ger) et six pays de lAfrique centrale (rpu-
blique du Congo, Cameroun, Tchad, Guine
quatoriale, Centrafrique, Gabon). La zone
franc et le franc CFA ont t maintenus en
vie malgr la dcolonisation de lAfrique fran-
cophone au dbut des annes 1960. Seule
lappellation Colonies franaises dAfrique
a t pudiquement modifie. Aprs le pas-
sage leuro, la France continuera dassurer la
convertibilit du franc CFA. Celui-ci possde
une valeur fixe face au franc franais, reste
inchange entre 1948 et 1994, au taux de
0,02 franc franais pour 1 franc CFA. Avec
ce cours fixe, le franc CFA sest progressive-
ment survalu, pnalisant les exportations
des pays africains concerns et handicapant
leur croissance. En 1994, sous la pression du
FMI, le franc CFA a donc t dvalu de 50 %.

F. L.
! Afrique, zone montaire

Chaebols
Voir ! Core du Sud

Change
Opration qui consiste convertir la mon-
naie dun pays dans une autre monnaie.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

117

Les oprations se ralisent sur le march des


changes. Le prix ou le cours qui se fixe est le
taux de change. Celui-ci reprsente la quan-
tit dune monnaie exige pour obtenir une
unit dune autre monnaie, par exemple 1,04
dollar pour 1 euro ou 125 yens pour 1 dol-
lar. Sur le march des changes, les oprations
dachat et de vente peuvent se raliser au
comptant : dans ce cas, elles sont dnoues
quasi instantanment. Dans un achat ou une
vente terme, lopration est ralise
une chance convenue davance (un mois,
trois mois, etc.). Une monnaie a donc plu-
sieurs cours selon le terme auquel il est fait
rfrence.

Le taux de change est fix en fonction de


loffre et de la demande de chacune des
monnaies. Il dpend donc des besoins ns
des oprations commerciales (exportations
et importations), du tourisme et des inves-
tissements trangers. Mais, court terme,
les principaux mouvements sur les taux de
change sont la consquence des dplace-
ments de capitaux financiers lis aux antici-
pations des investisseurs sur lvolution des
marchs financiers et sur le taux de change.
Si, par exemple, les investisseurs anticipent la
baisse des taux dintrt au Japon et la hausse
des valeurs boursires dans ce pays, le yen
devrait tendre sapprcier.

Les gouvernements et les banques centrales


peuvent galement intervenir sur le march
des changes pour en influencer le cours. Si le
gouvernement japonais estime que le cours
du yen est trop lev par rapport au dollar, la
Banque du Japon peut vendre des yens pour
acheter des dollars.

Dans un systme de change fixe, les autorits


publiques sengagent maintenir le cours de
la monnaie, la parit, un certain niveau qui
sexprime par rapport lor, une ou plu-
sieurs monnaies, un panier de monnaies.
Nanmoins, le gouvernement peut fixer une
certaine marge de fluctuation entre la parit
et le cours de la monnaie.

Ainsi, dans le systme mis en place Bret-


ton Woods (1944), la parit du dollar tait
fixe par rapport lor (35 $ lonce), et celle
des autres monnaies du systme, par rapport
lor ou au dollar. La marge de fluctuation,
cest--dire lcart entre la parit et le cours
sur le march des changes, tait de 1%.
Dans le systme montaire europen (1979-
1993), les monnaies du systme ne pouvaient
scarter que de 2,25 % les unes par rap-
port aux autres.

Lorsque, sur le march des changes, le cours


de la monnaie risque de descendre sous le
plancher de sa marge de fluctuation, le
pays doit dfendre sa monnaie en augmen-
tant ses taux dintrt pour rendre celle-ci
plus attractive et en intervenant sur le mar-
ch des changes. Lorsque cette dfense est
insuffisante, le pays peut dcider une dvalua-
tion de sa monnaie ou encore laisser flotter
sa monnaie en laissant le march des changes
en fixer le cours.

En effet, les pays qui choisissent le flottement


naffichent aucune parit. La seule rfrence
est alors le cours de la monnaie tel quil est
fix sur le march des changes. Le flottement
est dit pur si les autorits nationales (Tr-
sor, Banque centrale) ninterviennent pas sur
le march des changes pour en influencer le
cours. Il est impur si ces mmes autorits
se laissent la possibilit dintervenir.

Le systme montaire international

est aujourdhui caractris par la

varit des rgimes de change

Certains pays (Hongkong, Argentine) ap-


pliquent un systme dur de change fixe,
dit de currency board, qui tend faire de la
monnaie nationale une simple reprsentation
de la monnaie dancrage (souvent le dollar).
Dautres appliquent un systme de parit
glissante, cest--dire un systme de change
fixe avec une parit rvise priodiquement.
Les relations entre les grandes monnaies
dollar, yen, euro sont ainsi rgies par un sys-
tme de flottement impur. Si le yen fluctue
par rapport aux autres monnaies, des inter-
ventions concertes entre les banques cen-
trales du G7 sont nanmoins possibles.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

118
long terme, les conomistes considrent
souvent que le taux de change tend conver-
ger vers son niveau dquilibre, mais, court
terme, les cours apparaissent souvent sous-
ou survalus par rapport leur bon ni-
veau. La dfinition mme du taux de change
dquilibre se heurte de nombreuses diffi-
cults mthodologiques. Lorsque les capitaux
sont peu mobiles, les taux de change doivent
viser ajuster les balances des paiements et
corriger les carts dinflation (thorie de la
parit des pouvoirs dachat) qui sont lori-
gine des dsquilibres. Lorsque les capitaux
sont mobiles, les taux de change ragissent
aux taux dintrt (thorie de la parit des
taux dintrt) et donc la politique mon-
taire et aux choix de portefeuille des agents.
Enfin, le taux de change peut aussi viser cor-
riger les dsquilibres macroconomiques et
les dcalages de conjoncture. Sur ce critre,
le yen devrait tre sous-valu par rapport
au dollar lorsque la conjoncture japonaise est
moins favorable que la conjoncture amri-
caine.

J.-M. S.
! Changes fixes, changes flottants, convertibilit,

devises, SMI

Changes fixes
Rgime de convertibilit entre les mon-
naies de diffrents pays une parit
dtermine davance.

Un rgime de taux de changes fixes, dit de


ltalon-or, sest gnralis entre les princi-
pales devises du monde la fin du XIXe sicle :
chacune delles avait un poids fixe dor. Entre
1945 et 1971, les monnaies schangeaient en
dollars cours fixes.

F. L.
! Changes flottants

Changes flottants
Rgime de convertibilit entre les devises
de diffrents pays une parit non

dtermine lavance, le cours fluctuant


en fonctionde la demande sur le march
des changes.

Les changes flottants ont t la rgle dans le


monde partir de 1971, moins darrange-
ments rgionaux (cration du systme mo-
ntaire europen puis de leuro dans lUnion
europenne) ou bilatraux (qui rattachent
certaines devises fragiles des monnaies
de rfrence, comme le mark bosniaque au
mark allemand).

F. L.
! Changes fixes

Charbon
La plus abondante et la plus ancienne-
ment utilise des sources dnergie fossiles.

Les machines vapeur, fonctionnant au char-


bon, ont t lun des lments dterminants
de la rvolution industrielle et des transports
au XIXe sicle. Aujourdhui encore, la houille
reprsente 70 % des rserves nergtiques
de la plante, soit 230 annes de consom-
mation mondiale au rythme actuel, contre 45
ans pour le ptrole et 65 ans pour le gaz. Ac-
tuellement, le charbon reprsente 23 % de la
consommation mondiale dnergie, derrire
le ptrole (36 %) ; il devance le gaz (19 %)
ou le nuclaire (5 %). En 1998, la production
mondiale de houille sest leve 3 659 mil-
lions de tonnes, la baisse de 2 % par rapport
1997 tant due au recul de lextraction du
principal producteur, la Chine, qui assure un
tiers de la production mondiale, et au dclin
des mines en Europe. Outre la Chine, les
principaux producteurs sont les tats-Unis,
lInde, lAustralie, lAfrique du Sud et la Russie.

Lenjeu de la pollution

Les cots de production sont diffrents selon


les types dexploitation : le charbon extrait
des mines ciel ouvert cote deux fois moins
cher que celui des mines souterraines. Cette
diffrence explique en partie la fin des gise-
ments europens, souvent situs en profon-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

119

deur. En France, la fermeture des dernires


mines encore en exploitation est prvue
pour 2005. Malgr labondance des rserves,
le charbon est pnalis par son caractre
polluant. Quand il brle, il rejette du dioxyde
de carbone dans latmosphre (CO2). Son
dveloppement pourrait tre frein dans les
pays qui dcideraient dimposer une taxe sur
les missions de carbone afin de rduire les
missions de gaz effet de serre lorigine
du rchauffement de la plante. Cette taxe
augmenterait alors le cot du charbon et le
rendrait moins comptitif face aux nergies
moins polluantes sur son principal march,
celui des centrales lectriques.
D. G.
! Matire premire, rvolution industrielle, secteur

primaire

Charges sociales
Ensemble des cotisations sociales des
employeurs, des mnages et des admi-
nistrations. Lies aux salaires mais ne
reprsentant pas la contrepartie dun
travail fourni, elles servent notamment
financer lassurance-maladie, les accidents

du travail, les prestations familiales, les


retraites et les indemnits de chmage.

Les charges sociales prennent la forme, pour


les employeurs et les salaris, des cotisa-
tions sociales verses, mais aussi des congs
pays. Elles sont prleves la source sur le
salaire brut (ou le traitement brut pour les
fonctionnaires) et alimentent travers les
URSSAF, les ASSEDIC ou les organismes col-
lecteurs du 1 % logement ou des fonds de
la formation professionnelle les organismes
redistribuant ces prlvements. Elles se d-
composent entre charges salariales (environ
20 % du salaire brut) et charges patronales
(environ 40 %).

Le terme mme de charges indique


quelles reprsentent un poids, puisquil sagit
dun prlvement opr sur la richesse cre
au sein des entreprises, puis redistribue. Les
syndicats estiment, pour leur part, que ces
charges constituent un salaire diffr, qui ap-
partient aux salaris. Ces charges nont cess
daugmenter depuis cinquante ans pour finan-
cer les dpenses de protection sociale, mme
si, depuis vingt ans, les hausses ont surtout
t supportes par les salaris. Le problme
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

120

de la rduction des charges sociales sest


peu peu impos comme une des donnes
essentielles du dbat conomique. Politiques,
entrepreneurs et conomistes sont nom-
breux penser que la lourdeur des charges
sociales surtout sur les bas salaires bride
les crations demplois, encourage le travail
clandestin et pousse mme les entreprises
licencier.

Trois raisons complmentaires expliquent


que ce dbat ait pris de lampleur au cours
des annes 1990 :

Deux cas de figure

Louvrier : Bernard F., employ dans


une entreprise de restauration collective,
est pay sur la base dun SMIC (6 881,68
francs pour 169 heures de travail dans le
mois) ; il paie 1 445,84 francs de charges
salariales, ce qui ramne son salaire net
mensuel 5 435,84 francs. De son ct,
son employeur verse 1 878,01 francs de
charges patronales. Les charges sociales
slvent, au total, 3 323,85 francs. Le
cot dun SMIC pour lentreprise est de
8 759,69 francs (au 1er janvier 2000).

Le cadre : Luc M., cadre dans une entre-


prise du secteur de la mtallurgie, est

pay 20 000 francs brut par mois (pour


169 heures thoriques dans le mois) ;
il paie 4 122,59 francs de charges sala-
riales, ce qui ramne son salaire net
mensuel 15 877,41 francs. De son ct,
son employeur verse 9 090,59 francs de
charges patronales. Les charges sociales
slvent, au total, 13 213,18 francs. Le
cot total de son salaire est de 29 090,59
francs. laccroissement des dficits so-
ciaux a conduit les gouvernements al-
ler chercher ailleurs que dans les revenus
du travail les recettes supplmentaires
dont ltat providence avait besoin, ce
qui a notamment conduit la cration en
1991 dun nouvel impt, la CSG ;

louverture des marchs a contraint de


nombreuses entreprises faire des efforts
de comptitivit et freiner leurs cots sala-
riaux ;

les pouvoirs publics ont voulu encoura-


ger la cration de postes de travail faible
productivit, notamment dans les services. Au
cours de la dcennie coule, les gouverne-
ments de gauche ou de droite ont multipli
les exonrations de charges sociales pour
favoriser lembauche dun premier salari, le
dveloppement du travail temps partiel et,
depuis la loi Aubry, le passage aux 35 heures.

J.-M. B.
! CSG, dficits sociaux, prlvements obligatoires,

protection sociale

Chemin de fer
Moyen de transport qui constitua au XIXe
sicle lun des facteurs principaux du dve-
loppement industriel et qui bouleversa
les relations conomiques nationales et
internationales.

La premire locomotive vapeur fut exp-


rimente en 1804 par lcossais Richard
Trevithick. Puis George Stephenson
ralisa en 1825 le premier transport de
voyageurs entre Stockton et Darlington,
20 km/h. En 1830, il inaugura la ligne Man-
chester-Liverpool et utilisa la nouvelle chau-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

121

dire du Franais Marc Seguin. Ce der-


nier avait entrepris en 1826 la construction
dune ligne de chemin de fer entre Saint-
tienne et Lyon, tandis que les frres Pe-
reire finanaient la ligne Saint-Germain-en-
Laye-Paris, inaugure en 1835. Le rseau de
voies ferres allait connatre un dveloppe-
ment considrable jusquen 1914 : 23 500
kilomtres taient construits en Europe
ds 1850 et prs de 360 000 en 1913. Aux
tats-Unis, la longueur du rseau passa de
14 800 km en 1850 457 000 km en 1913.

Ldification de ces lignes joua un rle co-


nomique direct par la demande de produits
les plus divers quelle suscita (extraction
du charbon, production de fonte, de fer
et dacier pour fabriquer locomotives, wa-
gons, rails, poutrelles mtalliques...), par la
construction de ponts, le creusement de
tunnels, la pose des rails..., toutes activi-
ts ncessitant une main-doeuvre salarie
considrable. De plus, le besoin de capitaux
manant des socits prives qui construi-
sirent ce rseau entrana la cration de
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

122

banques destines collecter lpargne


du grand public. Le dveloppement des
chemins de fer constitua galement une
vritable rvolution des transports en
permettant dacheminer rapidement sur
de longues distances voyageurs et produits
pondreux (dont le charbon ou lacier), et
dapprovisionner les grandes villes en pro-
duits alimentaires frais.
Le rail en France la fin du
XXe sicle

En 1998, le rseau ferr franais comp-


tait 31 850 km (dont 14 161 km de lignes
lectrifies) et a transport 823 mil-
lions de voyageurs (dont 519 millions
en le-de-France), contre 406 millions
en 1901. La SNCF employait 173 900
agents, disposait de 4 487 gares et de
6 942 locomotives, dont 341 rames TGV.
Le TGV reliera au dbut du XXIe sicle
Paris Turin, via Lyon et Chambry, et
Paris Figueras, en Espagne, via Lyon,
Avignon et Montpellier. Un train pen-
dulaire est envisag pour relier Paris
Toulouse, Paris Clermont-Ferrand,
Bordeaux Marseille.

Le financement de la construction de ces


vastes rseaux fut aussi loccasion de grands

flux internationaux de capitaux, les Britan-


niques investissant largement en Amrique
du Nord, et les Franais dans lEurope du
Sud et en Russie (ce fut la raison principale
des fameux emprunts russes ).

P. B.
! Transports

Chque
Document normalis qui permet au
titulaire dun compte bancaire de donner
sa banque lordre de payer une certaine
somme un bnficiaire dont il indique
le nom.

Le chque nest pas une monnaie mais un


moyen de paiement. Le paiement seffectue
gnralement par inscription de la somme
indique sur le chque au crdit du compte
bancaire ou postal du bnficiaire, ou tireur.
En France, le chque est le moyen de paie-
ment le plus utilis, beaucoup plus frquem-
ment que dans les autres pays de la zone
euro. Prs de 5 milliards de chques sont
mis chaque anne. Ce succs du chque
sexplique par sa facilit dutilisation et par
le fait quil a t longtemps gratuit.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

123

Si un compte nest pas aliment lors de


lmission dun chque, ce chque est dit
sans provision ou plus familirement
en bois et le paiement ne peut tre ef-
fectu. Pour supprimer ce risque lors dune
transaction dun montant lev, le payeur
peut acheter un chque de banque, qui sera
directement mis par sa banque au nom du
bnficiaire.

Un chque en blanc est un chque sur


lequel le nom du bnficiaire ou la somme
payer ne sont pas inscrits.

Un chque de voyage est un titre dun


montant fixe en francs ou en devises, mis
et garanti par une banque ou une socit
spcialise. Il permet de retirer de largent
un des guichets de la banque mettrice ou
de ses correspondants et de rgler des d-
penses, et il fait gnralement lobjet dune
assurance contre la perte ou le vol.

Il existe galement en France des chques


emploi- service, qui sont destins sim-
plifier le rglement des sommes dues aux
employs domicile.

S. F.
! Moyens de paiement

Chevalier blanc
Alli dans une opration de rachat
dentreprise.

Cest une socit qui en aide une autre


rsister une tentative dachat inamicale.
Dans le langage trs guerrier des boursiers,
une entreprise attaque sur le march va
se dfendre en cherchant un alli appel
chevalier blanc . Ce dfenseur fait une
surenchre sur loffre de lassaillant. En cas de
succs si les actionnaires de la socit atta-
que lui apportent leurs titres , cest souvent
lui qui en prend le contrle. Au printemps
1999, Franois Pinault (Yves Saint Lau-
rent) a soustrait le maroquinier italien Gucci
aux apptits de Bernard Arnault, le patron
de LVMH (Dior et Chritian Lacroix).

D. G.
! OPA

Chicago (cole de)


Courant de pense, constitu aprs la
Seconde Guerre mondiale luniversit
de Chicago, qui regroupe les dfenseurs
dun libralisme total nadmettant aucune
intervention de ltat.

Haut lieu du libralisme ds avant la guerre,


avec Franck Night, Chicago a t le point
de ralliement dconomistes souvent nob-
liss (Milton Friedman en 1976, Theodore
Schultz en 1979, George Stigler en 1982,
James Buchanan en 1986, Ronald Coase
en 1991, Gary Becker en 1992, Robert
Fogel et Douglass North en 1993, Robert
Lucas en 1995).

Ces conomistes ont en commun un objectif,


la remise en cause de lintervention publique
dans lactivit conomique hormis pour ses
fonctions rgaliennes (maintien de lordre,
etc.), et une stratgie, lapplication tous les
phnomnes tudis de lanalyse microco-
nomique. Ils partagent aussi une mthodolo-
gie du comme si selon laquelle la per-
tinence dun modle se juge non pas sur le
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

124

ralisme de ses hypothses mais sur sa capa-


cit gnrer des rsultats conformes la
ralit

Avec Friedman et le montarisme, relay par


Lucas et la Nouvelle cole classique, cest lin-
terventionnisme keynsien de laprs-guerre
qui est remis en cause par un rexamen de
ses fondements microconomiques, pour
montrer que ltat ne doit pas chercher
modifier le niveau dactivit

Avec Buchanan, Coase et dautres, cest


lensemble des interventions publiques jus-
tifies par lconomie du bien-tre qui est
rejet. Par leur approche du Public Choice, ils
entendent dmontrer que lintervention de
ltat est toujours moins efficace que le libre
jeu du march

P. L.
! Capital humain, conomie mixte, keynsianisme,

microconomie, synthse noclassique, Trente

Glorieuses

Chimie
Industrie qui cre des matires artificielles
labores partir des molcules natu-
relles.

Les industriels de la chimie se plaisent insis-


ter sur limportance mconnue de leur acti-
vit dans la vie quotidienne. Quoi que vous
ayez lintention de faire au travail ou pendant
vos loisirs, vous allez utiliser de nombreux
produits crs par lindustrie chimique , sou-
lignent-ils dans leur brochure. Ils voquent
le fauteuil sur lequel vous tes assis, rempli
de mousse ininflammable, recouvert dun
tissu teint avec des produits garantissant la
prennit des couleurs et pourvu dun rev-
tement pour rsister aux taches. Sans parler
de la moquette, de la peinture des murs, des
matriaux plastiques, des magntoscopes,
des crans de tlvision. Sont galement vo-
ques lalimentation et la pharmacie.

Depuis ses origines au XIXe sicle, lindustrie


chimique europenne a toujours t le leader
mondial, reprsentant le tiers de la produc-

tion globale, devant les tats-Unis (26 %) et le


Japon (15 %). Lindustrie chimique franaise se
situe au quatrime rang dans le monde aprs
les tats-Unis, le Japon et lAllemagne. Elle se
dcompose en grandes familles de produits
comme la chimie minrale (acide sulfurique,
chlore, ammoniac et engrais), la chimie orga-
nique (thylne, butadine, benzne, matires
plastiques), la parachimie (explosifs, peintures,
encre dimprimerie, produits phytosanitaires
pour les plantes). On parle galement de p-
trochimie, nom donn aux drivs du ptrole
et du gaz naturel.

D. G.

Chine

La Chine, premire conomie mon-


dialeen 2015 : telle est, du moins, la
prvision avance par une tude de
lOrganisation de coopration et de
dveloppement conomiques (OCDE).

Il est vrai que, en peine une vingtaine


dannes, ce pays, qui compte prs de 1,3
milliard dhabitants (soit un cinquime de
lhumanit), a connu un dveloppement
fulgurant.

Une histoire en dents de scie a prlud


cette renaissance conomique. La Chine a
t unifie pour la premire fois en 221 av. J.-
C. par Qin Shi Huangdi. Par la suite, cet im-
mense territoire a t plusieurs fois morcel,
mais il a toujours fini par retrouver son unit
et son organisation centralise. La Chine a
matris trs vite les mthodes de lirriga-
tion permettant la riziculture. Ayant invent
le papier, elle a eu trs tt aussi lide de la
monnaie scripturale : les premiers billets
ordre, monnaie volante (feiqian), sont mis
en circulation au IXe sicle de notre re et le
papier-monnaie deviendra le principal moyen
de paiement aux XIIe-XIIIe sicles, six cents ans
avant quil se gnralise en Occident.

Lconomie chinoise connat des priodes de


progrs, suivies de longues phases danarchie.
Aprs les dchirements de lpoque des
Mongols Yuan (1271-1368) vient lge dor
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

125

des Ming (1368-1644), qui rtablissent les


communications et favorisent lintroduction
de nouvelles cultures alimentaires (arachide,
patate douce, sorgho) et industrielles (co-
ton). Les Ming succombent aux envahisseurs
mandchous, qui fondent la dernire dynastie
de lEmpire, les Qing (1644-1911). Lam-
lioration des conditions de vie des paysans,
due llan conomique, la diversification
des cultures et lallgement des impts,
provoque un accroissement de la population

(200 millions dindividus en 1762). La situation


se dtriore au XIXe sicle, avec les guerres de
lOpium (1839-1842 et 1857-1860), les insur-
rections anti-trangres et la premire guerre
sino-japonaise (1894-1895). Les Occidentaux
semparent des secteurs conomiques ren-
tables. En 1912, lorsque Sun Yat-sen proclame
la premire rpublique chinoise, lconomie
est moribonde. Le parti nationaliste, dirig
par Tchang Ka-chek, bas dans les centres ur-
bains et bnficiant du soutien de financiers,
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

126

ne rsistera pas la dferlante communiste


mene du fin fond des campagnes par Mao
Zedong. La Rpublique populaire de Chine
est proclame le 1er octobre 1949.

Du modle sovitique l conomie


socialiste de march

La premire tche laquelle sattelle le nou-


veau gouvernement est, sur le modle sovi-
tique, lapplication dun systme de planifica-
tion marqu par la centralisation tatique et
lindpendance vis--vis de lextrieur. Dans
un premier temps, laccent est mis sur la
rforme agraire et la redistribution aux pay-
sans pauvres des terres confisques, puis sur
le rendement industriel principalement lin-
dustrie lourde. Le premier plan quinquennal,
commenc en 1953, sachve en 1958 avec
la cration de coopratives de produc-
tion, dont dpendent dsormais les paysans.
La collectivisation sintensifie et semballe ds
le dbut du second plan quinquennal, avec
la cration des communes populaires. Les
annes du Grand Bond en avant (1958-
1962) sont marques, outre les mesures co-
nomiques dsastreuses, par la scheresse :
la famine provoque des millions de morts
et replonge la Chine au fond du gouffre. Le
pays se remet peine lorsque Mao Zedong
dclenche en 1966 la Rvolution cultu-
relle , qui prend fin sa mort en 1976. Les
campagnes sont plus pargnes que les villes,
la production cralire progresse, mais la
Chine est nouveau compltement isole et,
de fait, manque le dcollage technologique.
Malgr tout, de 1952 1978, le revenu par
habitant a progress de 80 %.

Ds 1978, Deng Xiaoping lance le dfi de


redresser lconomie du pays et de rattraper
le retard pris sur les grandes puissances en
instaurant un systme d conomie socialiste
de march . Dcollectivisation, suppression
des communes populaires et reprise des
marchs libres sont les premires mesures
prises en faveur des paysans. En janvier 1979,
face la progression dmographique alar-
mante (970 millions de Chinois, 1 milliard

en 1985, contre 582 millions en 1953), est


dcrte la politique de lenfant unique .
Dcentralisation, modernisation et ouverture
contrle vers lextrieur viennent ensuite,
qui se concrtisent, en 1979, par louverture
aux investisseurs trangers, lautorisation de
crer des entreprises mixtes sino-trangres
et la cration, en mai 1980, de quatre zones
conomiques spciales (ZES). Les investisse-
ments directs trangers (IDE) dopent lco-
nomie chinoise. En 1986, la Chine entreprend
des ngociations en vue dadhrer lOrga-
nisation mondiale du commerce (OMC),
quelle devrait rejoindre au dbut du mill-
naire (bien quelle ne reprsente encore que
3 % du commerce mondial, la Chine exporte
dj en 1998 pour 98,2 milliards de dollars
vers lAsie, 38 milliards vers les tats-Unis,
33,4 milliards vers lEurope et 14,2 milliards
vers le reste du monde).

Une formidable expansion cono-

mique fragilise par une grande


instabilit sociale

La rpression du mouvement dmocra-


tique tudiant, marque par le massacre de
Tiananmen en 1989, freine les relations de
la Chine avec lOccident. Deng Xiaoping
gle les rformes jusquen janvier 1992. En
octobre 1992 le passage l conomie so-
cialiste de march est acclr. Ds 1993,
on retrouve une forte acclration des in-
vestissements directs trangers, encourags
par des rformes fiscales et montaires et la
libralisation du contrle des changes (jan-
vier 1994). En mars 1996 dbute la rforme
des grandes entreprises du secteur public
dficitaires, qui aura pour consquence des
millions de sans-emploi. la mort de Deng
Xiaoping, en fvrier 1997, le Parti commu-
niste chinois confirme sa volont de pour-
suivre la politique de rforme conomique,
et en particulier celle des entreprises dtat.
Le flux de travailleurs migrants, dmunis, ve-
nus des campagnes vers les centres urbains
ne cesse de saccrotre. Linstabilit sociale
et la diffrence de revenus entre les rgions
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

127

ctires et intrieures rendent prcaire


lquilibre conomique, fragilis par la crise
asiatique de lt 1997. Nanmoins, la Chine
tient bon et refuse de dvaluer le yuan pour
restaurer sa comptitivit face aux autres
pays exportateurs dAsie simposant ainsi
comme une puissance conomique res-
ponsable

M.-F. B.

Chine

Population : 1 277 558 000 hab.

PNB (1997) : 886,05 milliards de $.

PNB/hab. : 860 $.

Structure de la population active : agri-


culture 49,1 %, mines et industrie 19,5 %,
services 31,3 %.

Taux de chmage : 3%.

Dossier

Avec les relvements successifs des


prix du ptrole en 1974 et 1979, les
pays occidentaux voient leurs taux
de chmage augmenter substan-
tiellement dans la premire moiti
des annes 1980, puis partir des
annes 1990-1991. Toutefois, la
diffrence est nette entre les pays de
lEurope continentale, avec des taux
de chmage qui se maintiennent
des niveaux levs, surtout en
France et en Europe du Sud, et les
pays de lAmrique du Nord et le
Royaume-Uni, o la situation est
souvent caractrise, la fin des
annes 1990, comme proche du

plein-emploi, mais avec des ingali-


ts salariales importantes.

Chmage

Dcrivant initialement le fait de ne pas


travailler loccasion dune fte rituelle,
le chmage est une ralit et une notion
rcentes. Entr dans lhistoire conomique
avec les consquences de la grande crise de
1929, il est devenu un problme central de la
politique conomique partir du milieu des
annes 1970, qui a marqu la fin des Trente
Glorieuses (annes 1945-1975). Cette priode
avait t caractrise par une forte crois-
sance, de lordre de 4 5 % par an, et un faible
taux de chmage, le plus souvent infrieur
2,5 % en Europe.

Le taux de chmage est le rapport du


nombre des chmeurs au nombre
des actifs (ou population active),
lui-mme gal la somme du nombre des
actifs occups et des chmeurs.

Ce taux diffre selon les catgories de


travailleurs. En rgle gnrale, il est plus
lev pour les jeunes, les femmes, les
moins diplms et les moins qualifis
des travailleurs. Toutefois, les raisons de
ces diffrences sont diverses : recherche
dun emploi appropri par essais et
erreurs de la part des jeunes, qui sont
plus vulnrables (incidence du chmage,
cest--dire frquence, plus forte) et plus
employables (dures des pisodes de
chmage plus courtes) que les femmes
ou les travailleurs plus gs et peu dipl-
ms pour lesquels lincidence du ch-
mage est plus faible mais les dures sont
bien plus longues.

En France, en 1998, un peu plus de 40 %


des chmeurs taient au chmage depuis
plus de un an ; lanciennet de chmage
tait de 16 mois en moyenne. Le chmage
de longue dure frappe moins les jeunes
que les travailleurs plus gs. Les dures
de chmage sont suprieures en Europe
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

128

celles observes en Amrique du Nord


(13,4 semaines danciennet moyenne de
chmage aux tats-Unis).

Selon les thories, le chmage est la


consquence dune mauvaise poli-

tique conomique ou la simple adap-


tation aux volutions de lconomie

Pour expliquer le chmage, on distingue


habituellement deux grandes catgories
de ch-mage : le chmage d une insuf-
fisance de la demande globale (chmage
conjoncturel ou cyclique) et le chmage
rsultant des caractristiques de fonc-
tionnement du march du travail (ch-
mage dquilibre, structurel ou friction-
nel).

Chmage d une insuffisancede la


demande globale

Pour Keynes, la cause principale du ch-


mage doit tre recherche dans linsuffi-
sance de la demande globale, combine
avec une rigidit des salaires la baisse.
Si les salaires taient flexibles, une dimi-
nution de la demande globale se tra-
duirait par une baisse des salaires, sans
quapparaisse une situation de chmage.
Toute la question de la macroconomie
est prcisment dexpliquer pourquoi
des variations de la demande se tra-
duisent par des variations de lemploi et
du chmage plutt que par de simples

variations des prix (selon R. Solow, prix


Nobel dconomie).

Lexistence de syndicats puissants ngo-


ciant des contrats de fixation des salaires
sur plusieurs annes, la rglementation ten-
dant la mise en place dun salaire mini-
mum, ainsi que le dsir de chaque catgo-
rie de travailleurs de conserver le niveau
de son salaire sont les lments premiers
auxquels Keynes faisait rfrence.
Avec le dclin de limportance des syn-
dicats, dautres explications ont t four-
nies : lentreprise peut perdre ses travail-
leurs les plus productifs si elle se lance
dans une rduction forte des salaires.
De plus, les travailleurs de lentreprise,
les insiders , ayant acquis un savoir-
faire qui lui est spcifique, les travail-
leurs situs lextrieur de lentreprise,
les outsiders , ne leur sont pas directe-
ment substituables : lentreprise qui dsi-
rerait embaucher des outsiders des sa-
laires plus faibles devrait supporter des
cots de recrutement et de formation.

Chmage rsultant du fonctionne-

ment du march du travail

Le chmage dquilibre est celui quil ne


serait pas possible de rduire sans entraner
une surchauffe de lconomie se traduisant
par une hausse du taux dinflation. Le taux
de chmage correspondant sappelle aussi
le NAIRU (Non Accelerating Inflation Rate
of Unemployment).

Mesure et dfinitions

Deux mthodes complmentaires de me-


sure du chmage : la mthode statistique
et la mthode administrative.

La mthode statistique permet par voie


denqute dobtenir un chiffre conforme
la dfinition interna-tionale : au sens du
BIT (Bureau international du travail), est
chmeur tout individu en ge de travailler
qui est sans emploi, qui est disponible pour
occuper un emploi pendant la priode de
rfrence et qui recherche un emploi. tre
sans emploi, au sens de la rsolution du BIT
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

129

de 1982, cest ne pas travailler, ne serait-ce


quune heure, pendant la priode (gn-
ralement une semaine) de rfrence. Pour
tre la recherche dun emploi, il faut avoir
effectu des dmarches effectives en vue
de trouver un emploi (stre rendu dans
une agence, avoir rpondu des petites
annonces, avoir dmarch des entreprises,
etc.). De plus, pour le BIT, une personne dis-
ponible ayant trouv un emploi qui com-
mence plus tard est considre comme au
chmage. Le nombre de chmeurs, dactifs
occups et dinactifs au sens du BIT est d-
termin par voie denqute annuelle.

En France, lINSEE procde une enqute


annuelle sur lemploi laide dun sondage
en mars de chaque anne. Les rsultats de
cette enqute permettent de dterminer
sur une base internationalement compa-
rable le nombre de chmeurs ainsi que
les taux de chmage (rapport du nombre
de chmeurs au nombre dactifs, compos
lui-mme du nombre dactifs occups et
des chmeurs) ou les parts de chmage
(nombre de chmeurs rapport la popu-
lation totale).

La mthode administrative value le


nombre de chmeurs en notant le nombre
de demandeurs demploi inscrits en fin de
mois (DEFM) sur les registres des agences
charges de lemploi. En France, lANPE
recense les demandes demploi en fin de
mois (DEFM) de diffrentes catgories, les
principales tant les DEFM de catgo-
rie 1 : ce sont les personnes inscrites
lANPE dclarant tre la recherche dun
emploi temps plein et dure indter-
mine et nayant pas exerc une activit
rduite de plus de 78 heures dans le mois
(pour mmoire, un mi-temps correspond
en principe 84,5 heures par mois). Les
autres catgories de demandeurs demploi
inscrits lANPE recherchent des emplois
temps partiel, ou saisonniers, ou dure
dtermine, ou encore (catgorie 6) exer-
cent une activit rduite de plus de 78
heures par mois.

Le chmage structurel est la cons-


quence de linadaptation des caract-
ristiques des chmeurs la nature des
postes qui leur sont proposs dans lco-
nomie. Les modifications de la structure

de la demande de biens et les change-


ments technologiques entranent des
changements dans la localisation go-
graphique, la nature des qualifications
et les secteurs dactivit des postes crs
par les entreprises. Lorsque ceux-ci ne
correspondent pas aux caractristiques
des travailleurs, le chmage structurel
apparat par inadaptation de loffre la
demande de travail.

Le chmage frictionnel dcrit la situa-


tion o, dans une conomie dynamique,
les travailleurs sont appels changer
frquemment demploi. Les restructu-
rations dentreprises conduisent des
licenciements ; les travailleurs pour-
suivent des objectifs de carrire, ce qui
les amne tre mobiles. De tels chan-
gements conduisent ces travailleurs
passer par le chmage, appel alors ch-
mage frictionnel. La recherche demploi
laquelle se livrent les travailleurs est
plus ou moins longue selon les structures
du march du travail existantes. Les ins-
titutions rgulant le march du travail
influencent par consquent le niveau du
ch-mage : nature des contrats de travail,
rgles dembauche et de licenciement,
modalits dindemnisation du chmage,
efficacit des agences de placement, r-
seaux dinformation, etc.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

130

Les travailleurs dveloppent une stra-


tgie pour trouver un emploi. Celle-ci
dpend du cot de la recherche dem-
ploi et des opportunits qui souvrent
eux ainsi que des avantages et des
inconvnients des diffrents emplois
quils trouvent. Une stratgie consiste-
ra alors dterminer un salaire et des
caractristiques de lemploi minimales
(appeles de rserve par les cono-
mistes). Le travailleur acceptera le pre-
mier emploi qui satisfera ces exigences
minimales : au cours de sa recherche, il
pourra donc refuser quelques emplois.
En ce sens, le chmage sera volon-
taire . Dans cette optique, une indem-
nisation gnreuse du chmage peut
avoir des effets pervers : en diminuant
le cot de la recherche, elle a tendance
relever les exigences minimales du
chmeur en qute demploi et donc
allonger sa recherche, ce qui augmente
le taux de chmage.

M. S.
! Emploi, march du travail, mobilit sociale, NAIRU,

Quelles solutions contre le chmage ?

Chmage (taux naturel


de)

Terme propos par Milton Friedman pour


dsigner le chmage invitable.
Selon Friedman, le chmage existe mme
dans une conomie en quilibre, compte
tenu des imperfections de march (inad-
quation entre les qualifications demandes
par les employeurs et celles proposes par
les employs, cot de la mobilit des tra-
vail-leurs...). Le plein-emploi absolu est im-
possible, sauf au prix dune acclration de
linflation. Friedman a utilis ce terme dans
sa critique de la courbe de Phillips pour
plaider labandon du plein-emploi comme
objectif de politique conomique.

P. L.
! Keynsianisme, NAIRU, synthse noclassique

Circuit
Flux montaires entre des groupes
dagents conomiques.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

131

La thorie conomique a le plus souvent


pour objet un ensemble de marchs interd-
pendants, dans lesquels les individus agissent
selon les informations vhicules par les
prix forms sur ces marchs. Lapproche en
termes de circuit met au contraire laccent
sur les relations montaires existant entre
des groupes dagents mutuellement lis
par des flux de dpenses ; par exemple, les
salaires sont un cot pour les employeurs,
mais aussi un pouvoir dachat avec lequel les
salaris achtent les biens produits.

P. S.
! (J. M.) Keynes, march, (F.) Quesnay, (J. A.)

Schumpeter

Clark (Colin Grant),


conomiste anglais (n en 1905), qui ren-
dit clbre la distinction des trois grands
secteurs dactivit conomique (primaire,
secondaire et tertiaire).

Colin Clark enseigna lconomie en


Grande-Bretagne et en Australie durant
lentre-deux-guerres, et dirigea lInstitut de
recherche en conomie agricole dOxford.
Il tudia, plus particulirement sur le plan
statistique, la rpartition du revenu natio-
nal et sa relation avec lvolution des grands
secteurs dactivit, qui occupent une place
diffrente suivant le stade dvolution des
socits. Ainsi, quand la socit se dve-
loppe, la part du secteur primaire (agricul-
ture, mines...) tend diminuer au profit de
celles du secteur secondaire (industrie et
transformation des matires premires) et
du secteur tertiaire (services, administra-
tions), ce dernier reprsentant environ les
trois quarts de lactivit dans les pays les
plus avancs. Les principaux ouvrages de C.
G. Clark sont The National Income (1924-
1931) et The Conditions of Economic Progress
(1940).

P. B.
! Secteur primaire, secteur secondaire, secteur tertiaire

Classe sociale
Regroupement dindividus ayant des
intrts conomiques communs.

Pour les marxistes, toute socit est consti-


tue de classes sociales aux intrts antago-
nistes, dont la lutte est le moteur de lhis-
toire. Lappartenance une classe sociale
est lie lexistence dun droit de proprit,
qui dtermine la place de chacun dans le
systme productif et limportance de ses
revenus. Ainsi, durant lAntiquit, soppo-
saient les matres (propritaires du sol et
des esclaves) et ces mmes esclaves.
lpoque du fodalisme, les seigneurs impo-
saient aux serfs qui travaillaient dans leurs
domaines un ensemble de redevances, en
travail gratuit (les corves), en nature (part
des rcoltes) ou en argent. Dans la socit
capitaliste, la classe bourgeoise (ou capi-
taliste), propritaire des moyens de pro-
duction (usines) et dchange (entreprises
commerciales), exploite la classe prolta-
rienne, constitue de lensemble des travail-
leurs, qui ne sont propritaires que de leur
force de travail et qui sont contraints, pour
survivre, de la louer aux capitalistes moyen-
nant le paiement dun salaire.

Concept politique et ralit sociolo-

gique

Mais, selon Karl Marx, une classe en soi ,


cest--dire dtermine par ces conditions
juridiques et matrielles, ne devient une
classe pour soi , jouant un rle actif, que
lorsque ses membres ont pris conscience
de leur appartenance de classe. Ainsi, pour
que la classe ouvrire devienne rvolution-
naire, les ouvriers doivent dabord com-
prendre que leurs intrts ne seront vrai-
ment pris en compte que sils sapproprient
lensemble des pouvoirs.
Le concept de classe sociale est aussi uti-
lis par des conomistes ou des sociologues
dans un sens de classification non conflic-
tuelle. Cest ainsi que F. Quesnay parle de
classe productrice propos des agricul-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

132

teurs et de classe strile propos des


artisans, ou que D. Ricardo distingue trois
classes dans la socit (les propritaires
fonciers, les capitalistes et les ouvriers), du
fait que leurs revenus nont pas la mme
origine.

P. B.
! Capitalisme, (K.) Marx

Classiques (conomistes)
Voir ! cole classique

Clause de la nation la
plus favorise (NPF)
Clause relative aux accords commer-
ciaux internationaux, par laquelle un
pays sengage appliquer lensemble
des pays les modalits daccs son
march intrieur les plus favorables
parmi celles qui sont proposes.

Ce traitement de la nation la plus favorise


(NPF) sapplique automatiquement aux
pays membres de lOrganisation mondiale
du commerce (OMC) pour les biens et les
services. Si, par exemple, le Japon dcidait
dabolir les droits de douane au profit du
bl import dArgentine, il devrait gale-
ment librer limportation de bl franais,
amricain, etc.

Cette clause, dj stipule dans les accords


de libre-change du XIXe sicle, permet
dassurer aux pays exportateurs que les
avantages dont ils bnficient ne seront pas
remis en cause par des concessions prf-
rentielles en faveur de pays tiers.

Nanmoins, dans certains cas, cette clause


peut favoriser des comportements de
passagers clan-destins , cest--dire
de pays qui, grce la clause NPF, bnfi-
cieraient de louverture des pays membres
sans rciprocit

LOMC prvoit un certain nombre dexcep-


tions la clause NPF pour les regroupe-
ments rgionaux ou en faveur des pays en
dveloppement.

J.-M. S.

Clignotant
Indicateur conomique servant guider
lintervention des pouvoirs publics.

Lun des indicateurs les plus surveills par


les responsables de la politique cono-
mique est le taux dinflation. Quand celui-ci
dpasse une valeur juge maximale, ltat
dcide dintervenir plus directement dans
lconomie pour corriger son volution
spontane. Il peut alors rduire la masse
montaire, augmenter les taux dintrt,
contrler les hausses de salaires...

Les autres principaux clignotants sont le


taux de chmage, le solde des changes
extrieurs, et celui du budget de ltat.
Quand les taux dinflation et de chmage
deviennent positifs, et quand les soldes ex-
trieurs et budgtaires deviennent ngatifs,
on dit que les clignotants sallument et
indiquent un danger pour lconomie. Ils at-
tirent lattention de ltat, amen prendre
des mesures avant que les indicateurs ne
passent au rouge , cest--dire que les
dsquilibres ne se creusent dune faon
excessive.

P. B.

Cliquet (effet de)

Absence de baisse de la consommation


alors que le revenu diminue.

Lorsque le revenu augmente, on tend


consommer davantage et, simultanment,
pargner davantage par crainte des mauvais
jours. Quand arrivent ces mauvais jours, par
exemple si lon perd son emploi, le revenu
total diminue et, pourtant, on ne diminue pas
immdiatement son niveau de consomma-
tion ; on puise dans son pargne pour conti-
nuer de jouir du mme train de vie quavant.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

133

Leffet de cliquet rvle donc une asymtrie


de comportement, selon que le revenu aug-
mente ou diminue. Bien entendu, si les mau-
vais jours duraient plus longtemps que prvu,
on finirait par diminuer sa consommation.

On constate ainsi que la consommation glo-


bale en France na pas flchi quand le ch-
mage de masse est apparu en 1974, ni lors
des fortes baisses des valeurs boursires de
1987.

F. E.
! Consommation, revenu

Club de Londres
Organisme regroupant des tablissements
bancaires de nationalits diverses qui ont
choisi de grer en commun un problme
ponctuel de dette internationale.

Il est le pendant bancaire du Club de Pa-


ris. Ltablissement amricain Citibank, par
exemple, dirige le travail effectu par le Club
avec le Mexique, tandis que la BNP dirige celui
men avec la Cte dIvoire. Certaines rgions,
comme lAfrique, ont surtout emprunt des
pays (dette bilatrale) ou des institutions
(dette multilatrale). Dautres, comme lAm-
rique latine, ont surtout emprunt auprs des
banques (dette bancaire).

F. L.
! Club de Paris, dette

Club de Paris
Organisme charg de grer la dette des
pays pauvres, cr en 1956, bien avant
lexplosion de la crise de la dette au dbut
des annes 1980.

Le Club regroupe les tats cranciers, qui


se runissent Paris afin de rexaminer
lendettement de tel ou tel pays qui ne
parvient pas honorer ses chances ;
ils allongent gnralement les dures de
remboursement.

Certaines situations sont simples : au


Club de Paris, la France est toujours

crancire (prteuse), et le Sngal, tou-


jours dbiteur (emprunteur). Mais la Rus-
sie peut tre soit lun, soit lautre. Elle est
crancire de lAngola, entre autres tats
anciennement commu-nistes ; elle se pr-
sente aussi au Club de Paris en tant que
dbitrice, ne parvenant plus honorer sa
propre dette extrieure.

Le Club de Paris est donc un organisme


gomtrie variable : ses membres (gn-
ralement une vingtaine) varient en fonc-
tion du pays concern, et ses runions
sont ponctuelles. Rien nempche lun
ou lautre de ses membres de consentir
des annulations de dette bilatrales : la
France a par exemple annul lensemble
de la dette de lAmrique centrale son
gard en 1998, aprs le passage de loura-
gan Mitch.

F. L.
! Club de Londres, dette

COB

(Commission des oprations


de Bourse)
Institution charge en France de la
supervision des marchs o schangent
des titres ou valeurs mobilires (actions
et obligations principalement). On la sur-
nomme le gendarme de la Bourse

Pour que le march attire les investisseurs,


ils doivent savoir quils ny seront pas grugs
et que certaines rgles y sont respectes.
La COB traque donc un certain nombre
dinfractions. Par exemple, quiconque sait
quune entreprise va tre vendue et achte
des titres avant que linformation soit ren-
due publique, pour les revendre ensuite
quand les cours auront mont, commet un
dlit diniti , passible de poursuites.

La COB a t cre le 28 septembre 1967


avec pour mission de veiller la protection
de lpargne investie en valeurs mobilires.
Elle est comptente ds quil y a appel public
lpargne. Elle doit sassurer que linforma-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

134

tion fournie aux investisseurs est exacte et


complte, et doit veiller au bon fonction-
nement des marchs de valeurs mobilires,
des produits financiers cots et des contrats
terme. Ses pouvoirs se sont renforcs au
fil des ans, principalement partir de 1990,
aprs une srie de scandales financiers. La
loi lui a accord son autonomie financire,
son indpendance politique et un rel pou-
voir dinvestigation et de sanction.

Une institution aux pouvoirs grandis-


sants

Au dpart, la COB tait conue comme une


simple autorit morale, sans pouvoir de sanc-
tion directe. Trs vite, le premier prsident de
la COB devait en mesurer les limites. Rendant
visite son homologue amricain de la SEC
(Securities Exchange Commission), charg de
surveiller les marchs outre-Atlantique, il eut
bien du mal lui expliquer le rle de cette
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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institution en France. Dentre de jeu, lAm-


ricain avait plant le dcor : Depuis le 1er
janvier, jai dj envoy treize personnes en
prison, et vous ? La SEC, fonde en 1934
sous Roosevelt dans le cadre du Securities
Exchange Act, fut cre pour restaurer la
confiance du pays dans les marchs finan-
ciers, fortement prouvs aprs le krach de
1929. Cest un organisme totalement ind-
pendant qui contrle les professionnels et les
marchs. Elle dispose de pouvoirs denqute,
de poursuite et de sanctions disciplinaires. Sa
rputation de shrif des marchs et son
efficacit font delle une rfrence en matire
boursire.

D. G.
! Bourse, initi, spculation

Codveloppement
Approche du dveloppement qui met
laccent sur linterdpendance Nord-Sud et
sur la ncessit dune coopration.

Ce terme a t abondamment utilis lors


du dbat pour un nouvel ordre conomique
international (1975-1985). Le codveloppe-
ment est alors conu comme une politique
de concertation (certains parlent mme de
coplanification, de coproduction) entre les
pays du Nord et du Sud, visant une rgula-
tion des relations internationales, fonde sur
une solidarit thique . Les pays du Nord
ont par ailleurs intrt cette concertation
pour rduire les ingalits internationales,
engendres par le libre jeu des marchs, qui
aggravent la crise mondiale.

la fin des annes 1990, le codveloppement


revient lordre du jour dans le contexte de
la mondialisation. Il garde deux attributs de
son ancienne acception : le constat des inter-
dpendances et la ncessit de rgulations.
Mais le concept est largi une dimension
nouvelle : ces interdpendances ne sont pas
fondes seulement sur la circulation des mar-
chandises ou des capitaux, mais aussi sur celle
des personnes. La rgulation dans ce domaine

doit rompre avec la politique d immigra-


tion zro des pays du Nord, juge injuste
et inefficace. Elle doit, au contraire, aider les
migrants tre des acteurs du dveloppe-
ment de leur pays dorigine, en organisant
leur mobilit

B. L.
! Aide au dveloppement

Coeur (Jacques),
Marchand, banquier et conseiller du roi
Charles VII, qui accumula une fortune
considrable au milieu du XVe sicle.

Fils dun marchand de Bourges, J. Coeur


(1395-1456) y frquenta la cour la fin de
la guerre de Cent Ans. Il entreprit en 1432
un voyage au Proche-Orient, o il dcouvrit
la richesse des marchs gyptiens et syriens.
Il constitua alors une flotte pour commer-
cer avec le Levant : il exporta des draps, des
armes, des mtaux..., et importa des pices,
des parfums, du coton, de la soie..., revendus
avec un norme bnfice aux gens de cour,
aux grands officiers et aux notables des nom-
breuses villes o il avait ouvert un comptoir.
J. Coeur devint en 1440 argentier de Charles
VII, fut anobli en 1441 et entra en 1442 au
Conseil du roi. Il entreprit diverses rformes :
suppression de pages intrieurs, assainisse-
ment montaire, cration dun corps darme
permanent... Mais son ascension sociale, ses
acquisitions foncires, la construction de son
palais Bourges, les prts quil accorda aux
grands du royaume lui attirrent de nom-
breux ennemis. Accus de diverses malversa-
tions, il fut emprisonn en 1451 et ses biens
furent saisis.

Le destin de J. Coeur illustre la dpendance


des marchands de cette poque lgard du
pouvoir royal et du pouvoir religieux, dont
les commandes et la protection leur taient
ncessaires.

P. B.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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COFACE
(Compagnie franaisedas-
surances du commerce ext-
rieur)

Socit dassurances ayant vocation


garantir les socits franaises exporta-
trices contre des risques commerciaux ou
politiques lis leur activit

Fonctionnant depuis 1946, au dpart pu-


blique, la COFACE est devenue prive en
1994 la suite de la privatisation de plusieurs
de ses actionnaires (dont les AGF, Assurances
gnrales de France). Le titre COFACE a t
introduit la Bourse de Paris en janvier 2000.
La COFACE exerce une activit dassurance-
crdit pour le commerce extrieur, cest--
dire que, pour un faible cot, elle garantit les
entreprises exportatrices (environ 60 000
clients agissant dans plus de 70 pays) contre
certains risques, surtout celui des impays.
Sans cette garantie, les banques hsitent sou-
vent prter lexportateur.

Les polices dassurance de la COFACE va-


rient en fonction de la dure de lopration,
du secteur dactivit ou du pays concern :
les primes requises pour vendre du matriel
de haute technologie la Russie sont plus
onreuses que celles concernant du prt-
-porter pour Singapour. Do les activits
dvaluation du risque pays (informa-
tion commerciale et financire) menes par
la COFACE.

Le risque peut simplement tre commercial,


court terme : les importateurs de Russie ou
de Singapour ne paient pas.

plus long terme (par exemple la construc-


tion dun barrage), lexportateur risque que le
pays soit victime dun tremblement de terre,
dune rvolution politique, de la dcision sou-
daine de construire une centrale nuclaire
plutt quun barrage, dune chute brutale du
taux de change. Ces risques, appels catas-
trophiques, politiques ou bien de non-paie-
ment, sont couverts jusqu dix ans. Dans le

cas du barrage, la COFACE gre une garantie


publique pour le compte de ltat franais.

F. L.
! Assurance, commerce international

Cogestion
Partage du pouvoir de dcision entre les
dirigeants et les employs dune organi-
sation.

La cogestion constitue une forme mi-che-


min entre la simple participation la gestion
et lautogestion, dans laquelle la direction de
lorganisation est formellement soumise
un contrle de lensemble de ses membres,
directement ou indirectement, par linterm-
diaire dun conseil lu par la base.

Le systme allemand original de la Mittbestim-


mung (cogestion), li la notion dconomie
sociale de march, associe les reprsentants
lus des salaris dans le conseil dentreprise
certaines dcisions sociales, conomiques ou
touchant lemploi. La ngociation collective
est par contre effectue essentiellement au
niveau de la branche, sous la conduite des
syndicats, qui y sont davantage en position
de force que dans lentreprise. En France, o
le patronat est traditionnellement oppos
lintervention des salaris dans la gestion, le
comit dentreprise lu na de rle significatif
que dans le domaine des activits sociales et
culturelles.

B. C.
! Allemagne, syndicat

Colbertisme
Politique industrialiste et dirigiste mene
par Jean-Baptiste Colbert (1619-1683),
contrleur gnral des Finances de Louis
XIV.

Venu aux affaires en 1661, Colbert chercha


attirer lor et largent grce un solde posi-
tif des changes extrieurs, conformment
la pense mercantiliste. Pour dvelopper les
exportations industrielles, il aida les manufac-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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tures existantes et en cra de nouvelles, dont


certaines rsisteront au temps, comme celles
des Gobelins, de Svres, de Saint-tienne...
ou la Compagnie de Saint-Gobain. Ltat
accordait aux manufactures des monopoles,
des privilges fiscaux, et attirait les meilleurs
ouvriers trangers. Des tarifs douaniers le-
vs protgeaient la production nationale, et le
Conseil du commerce, cr en 1664, organi-
sait et coordonnait la production. Des inspec-
teurs contrlaient les procds de fabrication
et la qualit des produits.

Paralllement, Colbert sattaqua aux cor-


porations artisanales pour rduire les cots
salariaux, cra des compagnies commerciales
(Compagnie des Indes orientales), chercha
dvelopper la rflexion scientifique...

Cette politique permit un essor industriel


en France. Mais, aprs la mort de Colbert
(1683), les guerres menes par Louis XIV et
les dpenses de cour remirent en cause laide
de ltat lconomie, et lexcs de rglemen-
tation savra paralysant. La France connut
alors des temps difficiles.

P. B.
! tat, France

Collectivisme
Doctrine fonde sur la socialisation des
moyens de production.

Le terme de collectivisme a recouvert


diffrentes conceptions sociales au XIXe
sicle et dans la premire moiti du
xxe, selon lapproche de lentit collec-
tive considre comme essentielle. Les
visions cooprative ou associative de la
socit, de tradition anarchiste ou proud-
honienne, de mme que les mouvements
socialistes et communistes, insistant sur
ltatisation de la proprit et la plani-
fication conomique, ont t galement
qualifis de collectivistes. En soulignant
combien la situation individuelle est
conditionne par le cadre collectif et en
prnant une rforme sociale de ce der-

nier, le collectivisme contraste avec lindi-


vidualisme, qui insiste surtout sur les int-
rts et les droits de lindividu.

B. C.
! Marxisme

Colonialisme
Doctrine visant justifier la conqute et
loccupation de territoires par un tat
tranger, ou politique visant constituer
un ensemble de terres de peuplement
soumises au pouvoir dune mtropole.

Le grand essor de la colonisation mo-


derne eut lieu au XIXe sicle, quand la
France et la Grande-Bretagne conquirent
un vaste empire colonial en Afrique et
en Asie. En 1930, lempire colonial bri-
tannique comptait environ 35 millions de
kilomtres carrs et plus de 400 millions
dhabitants. La France sengagea elle aussi
dans une politique coloniale active par-
tir des annes 1880, alors quelle navait
gure colonis jusque-l que lAlgrie (
partir de 1830) et le Sngal. Mais, sous
limpulsion de Jules Ferry, elle entreprit
la conqute de lAfrique quatoriale et la
colonisation de lIndochine.

Durant les annes 1930, la France et la


Grande-Bretagne dvelopprent les liens
avec leurs colonies pour limiter les effets
de la crise conomique. La Grande-Bre-
tagne cra ainsi une zone de libre-change
avec les grands pays du Commonwealth
(Canada, Australie, Nouvelle-Zlande...),
protge par un rel-vement des droits
de douane pratiqus lgard du reste
du monde.

Mais cela eut aussi pour effet de dve-


lopper parmi les lites locales le dsir
dindpendance, qui sexprima surtout
aprs la Seconde Guerre mondiale : le
mouvement de dcolonisation fut gn-
ralement pacifique dans le cas de lEm-
pire britannique, mais il fut marqu par
des conflits meurtriers dans le cas de la
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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France (guerre dIndochine, se terminant


en 1954, et guerre dAlgrie, sachevant
en 1962).

La justification du colonia-
lisme

Une colonie, cest un dbouch , disait


Jules Ferry qui prcisait que la politique
coloniale est la fille de la politique indus-
trielle . Cette opinion tait partage par
les Anglais Disraeli et Chamberlain. Les
colonies fournissaient galement des
matires premires et des positions stra-
tgiques partout dans le monde.

Les dfenseurs du colonalisme mettaient


galement en avant des arguments mo-
raux : il sagissait dapporter la civilisation
des tres barbares , de christianiser
des populations paennes, mais aussi de
dcouvrir et dtudier des rgions incon-
nues des Europens.

Les grandes dates de la


dcolonisation britannique

1931 : lEmpire britannique devient le


Commonwealth.

1947 : indpendance de lInde et cration


du Pakistan.

1960 : indpendance du Nigeria et de


Chypre.

1961 : lAfrique du Sud quitte le Com-


monwealth (quelle rintgrera en 1994)
et proclame la rpublique.

1962-1964 : indpendance de lOuganda,


du Kenya, de la Gambie, de la Zambie...

1968 : rupture avec la Rhodsie.

P. B.
! Commerce triangulaire

Commerce
Activit dachat et de vente de produits et
de services. Par extension, ensemble des
entreprises se consacrant cette activit
de faon principale.

Le commerce est lune des plus anciennes


activits de lhumanit, puisquil existait dj
sous forme de troc dans les socits primi-
tives. Aujourdhui, le commerce est au coeur
de la socit marchande . La cration
de lOrganisation mondiale du commerce
(OMC) vise favoriser lessor des changes
commerciaux entre pays et en mme temps
les rguler, ces changes tant devenus
une composante part entire de la diplo-
matie.

Dun point de vue microconomique, on


distingue deux grands types dentreprises
de commerce : celles qui font du com-
merce de gros et celles qui font du
commerce de dtail . Les premires
mettent en relation des entreprises de pro-
duction et des entreprises de distribution au
consommateur final du produit (particuliers
ou entreprises). Au nombre de 120 000 en
France, ces grossistes, plus ou moins nom-
breux selon les secteurs, sont souvent mis
en cause, lors de conflits entre agriculteurs
et grande distribution, par exemple, accuss
quils sont de prendre trop de marge entre
le producteur et le distributeur final.

Le commerce de dtail regroupe len-


semble des entreprises ou des artisans as-
surant la vente des produits et services au
consommateur final. Elles sont au nombre de
373 000 en France (hors concessionnaires
automobiles) et emploient 1,3 million de sa-
laris. Ce secteur est devenu prpondrant
depuis quarante ans, avec lavnement de la
grande distribution et le dprissement du
petit commerce . Hypermarchs et su-
permarchs reprsentent aujourdhui 40 %
des ventes de dtail en France.

La rvolution de llectronique

Entre ces deux dfinitions existent une infi-


nit de variations, du grossiste qui se met
vendre au dtail (Promods) au dtaillant
qui sapprovisionne directement, en exclu-
sivit ou non, chez le fabricant (hypermar-
chs, concessionnaires automobiles), en
passant par les fabricants-commerants, qui
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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se chargent eux-mmes de la commerciali-


sation de leurs produits, au travers de leur
propre rseau de magasins, un cas de plus
en plus rpandu dans le textile ou le luxe
(GAP, Vuitton, Gucci, etc.).

Commerant ou commercial ? Le
premier est un professionnel du commerce
qui se consacre essentiellement la vente
de produits et de services. Le second terme
couvre souvent lensemble des oprations
permettant dassurer le dveloppement qua-
litatif et quantitatif de cette vente. Le direc-
teur commercial dune entreprise a dans son
champ de responsabilits non seulement la
vente, mais aussi le marketing qui permet
de donner un contenu aux produits et
aux marques de lentreprise et de mieux en
apprhender le march , la publicit et par-
fois laprs-vente. Celle-ci est de plus en plus
considre comme une activit de relation
avec la clientle, qui va contribuer sa fidli-
sation en vue de futures ventes.

Dernier avatar du commerce : le com-


merce lectronique . Ce terme recouvre
lensemble des oprations de commercialisa-
tion de produits et de services par le rseau
Internet. Cest probablement une rvolution

de lampleur de lapparition des grandes sur-


faces au tournant des annes 1950 et 1960.

P. G.
! Distribution, Internet, marketing

Dossier

La thorie du commerce internatio-


nal souligne le caractre bnfique
de lchange, ds lors que celui-ci est
fond sur les cots ou sur les dota-
tions en travail et en capital. Mais les
spcialisations actuelles dpendent
aussi dautres facteurs comme la
capacit dinnovation, la taille des
firmes ou la diversification des biens.

Les dsquilibres commerciaux secto-


riels des grands pays dvelopps dans
la priode contemporaine rvlent les
difficults des conomies amricaine
et europenne rsister la pression
asiatique sur certains marchs, en
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

140

particulier celui de lautomobile et des


produits lectroniques.

Commerce
international

Le commerce international est le com-


merce entre nations, par opposition au
commerce intrieur, qui concerne les rsi-
dents dun mme pays. Toutes les rgions
du monde ne participent pas de la mme
faon au dveloppement du commerce
international. Les pays les plus riches et les
conomies en croissance rapide (souvent
asiatiques) sont lorigine des quatre
cinquimes des changes, tandis que les
pays les moins avancs exportent peu. Les
zones les plus dynamiques, en particulier
lEurope occidentale, commercent beau-
coup avec elles-mmes, lchange intrar-
gional reprsentant la moiti du commerce
mondial dans les annes 1990.

Le commerce international de
marchandises en volume ( prix
constants) crot plus vite que la pro-
duction mondiale : en cinquante ans, il a
t multipli par trente alors que la pro-
duction mondiale a t multiplie par dix.
Il y a donc ouverture croissante des co-
nomies, mme si certaines dentre elles
mettent des barrires certains moments
pour limiter les importations. Cest le cas,
par exemple, du textile, secteur protg
par les pays les plus riches. La part des
diffrents produits dans les exportations
totales dpend du poids des branches qui
constituent le ple de dveloppement du
systme conomique mondial. la fin du
XXe sicle, 30 % des exportations mon-
diales sont constitus de biens dquipe-
ment, de produits de la filire lectronique
et de matriel aronautique, contre 10 %
pour le textile, la mtallurgie et la sidrur-
gie, secteurs dominants au XIXe sicle.

Le poids des zones et des pays : cinq


nations contrlent 40 % des flux

Dans les annes 1980 et 1990, les plus


grands exportateurs sont les pays les
plus industrialiss, mais certains pays
mergents, en Asie et en Amrique la-
tine, connaissent une nette amlioration
de leur position. Les premiers expor-
tateurs de marchandises sont les tats-
Unis, devant lAllemagne, le Japon, la
France et le Royaume-Uni. eux cinq,
ces pays contrlent 40,7 % des flux ex-
ports de biens en 1998, alors que len-
semble constitu de lAmrique latine,
de lAfrique et de lAsie hors Japon
couvre seulement le quart des exporta-
tions mondiales. Cette prpondrance
des pays les plus industrialiss est lie
leur taille, leur avance technologique et,
parfois, leurs dotations naturelles. Ces
cinq premiers exportateurs sont aussi les
cinq premiers importateurs, avec 41,3 %
des importations totales de 1998.

Dans une vision rgionale des courants


dexportation, on observe que lEurope
occidentale reste la premire puissance
commerciale avec 44,7 % des exporta-
tions mondiales en 1998, sa part ayant
dclin rgulirement depuis 1990
puisquelle valait alors 48 %. Viennent
ensuite lAsie, dont la part crot nette-
ment (22 % en 1990 et 24,8 % en 1998),
puis lAmrique du Nord tats-Unis et
Canada (15,5 % et 17,2 %) et lAmrique
latine (4,2 % et 5,2 %). Les pays dEurope
centrale et orientale (PECO), le Moyen-
Orient et lAfrique gardent une place
modeste (entre 2% et 4% pour chacun
dentre eux).

Le commerce intrargional et inter-


rgional : produits semblables et
produits complmentaires
Une partie trs importante des flux est in-
trargionale : le commerce de lensemble
des sept grandes zones avec elles-mmes
reprsente en effet 50,2 % du commerce
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE
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mondial en 1997. Mais cette tendance la


rgionalisation des changes, perceptible
depuis les annes 1970, concerne beau-
coup plus les zones dveloppes ou en
forte croissance que les autres parties du
monde : 67 % pour lEurope occidentale,
50,7 % pour lAsie, 36,2 % pour lAm-
rique du Nord, alors que toutes les autres
zones exportent moins de 20 % de leurs
exportations totales vers elles-mmes.

Cela est li la nature du commerce


intrargional, qui porte souvent sur des
biens semblables ceux produits locale-
ment (commerce intrabranche), tandis
que le commerce interrgional est plutt
un commerce de complmentarit (com-
merce interbranche). Ainsi, une trs
grosse part des exportations des pays
europens vers les autres pays euro-
pens concerne des biens manufacturs
proches, en termes de services rendus,
des biens produits par les pays impor-
tateurs : chaque partenaire exporte et
importe des biens du mme type (auto-
mobiles, chimie, lectronique). Le CEPII
(Centre dtudes prospectives et dinfor-
mations internationales) estime que, en
1996, 47,3 % du commerce de lUnion eu-
ropenne est un commerce intrabranche.
En revanche, le commerce entre pays
niveaux de dveloppement diffrents,
comme lEurope et lAfrique, concerne
des biens complmentaires, les pays afri-
cains exportant des biens primaires ou
manufacturs peu labors et important
dEurope des produits plus sophistiqus.
Lchange intrabranche, ou de diffren-
ciation, dpend des modes de consom-
mation de pays niveaux de vie levs
et proches, tandis que le commerce inter-
branche dpend des structures produc-
tives des pays.

La thorie de lchange internatio-

nal : la spcialisation, linnovation, la


diversification

Quil soit interbranche ou intrabranche,


lchange de biens est cens apporter
un surplus de revenu rel aux pays par-
tenaires par rapport lautarcie. Selon
le principe des avantages comparatifs,
nonc par lconomiste David Ricardo
au XIXe sicle, ds lors que deux pays
possdent des cots relatifs en travail
diffrents, lchange leur apporte un
gain, mme si lun dentre eux possde
des cots absolus plus levs que son
partenaire dans tous les secteurs. Hecks-
cher et Ohlin tendent le principe ricar-
dien au cas o existent plusieurs facteurs
(travail et capital, par exemple) que lon
peut combiner dans des proportions
variables selon les techniques choisies.
Daprs le thorme dHeckscher-Ohlin,
chaque pays doit exporter les biens qui
utilisent relativement plus le facteur dont
il est relativement le mieux pourvu et im-
porter les autres biens. Lapplication de
cette rgle conduit les pays sorienter
vers des spcialisations conformes aux
dotations possdes au moment o ils
souvrent lchange. Les pays peu d-
velopps doivent exporter des produits
primaires, les pays en phase dindustria-
lisation se spcialisant dans des biens
manufacturs peu sophistiqus et les na-
tions technologiquement avances inves-
tissant les crneaux les plus utilisateurs
de main-doeuvre qualifie. Le caractre
statique de la thse, qui nexplique gure
pourquoi et comment les spcialisations
doivent voluer travers le temps, jus-
tifie les efforts des conomistes pour
faire appel dautres dterminants que
les dotations facto-rielles : linnovation,
la recherche dconomies dchelle et
la diffrenciation des biens. Une partie
importante des exportations mondiales
provient en effet de pays dont le sys-
tme conomique organise la production
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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de biens innovants et dans lesquels les


units de production peuvent, par leur
taille, abaisser fortement leurs cots et
multiplier les gammes. Les avantages de
lchange, en termes de prix et en termes
de varit de biens offerts, justifient
eux seuls un commerce fond sur linno-
vation, les effets de taille ou la multipli-
cation des types de biens offerts et pas
seulement sur les dotations factorielles.

Les spcialisations des pays et des

zones : des situations contrastes

Dans la priode contemporaine, les


spcialisations des pays dvelopps
trs engags dans le commerce mon-
dial refltent les carts entre les efforts
dinnovation et/ou les difficults de cer-
tains sadapter aux nouvelles formes
de concurrence. Ainsi, dans la dcen-
nie 1988-1998, les tats-Unis ne par-
viennent dgager des excdents que
dans lagroalimentaire, la chimie et la
mcanique (o se trouve laronautique).
Partout ailleurs, ils affichent des dficits,
en particulier dans des secteurs indus-
triels traditionnels (textile, bois) et dans
des branches o la concurrence asiatique
est intense (automobile, lectronique). Le
dficit commercial amricain, permanent
partir de 1975, est en partie compens
par lexcdent ralis sur les services
commerciaux (transports, tourisme, ser-
vices financiers, audiovisuel). linverse,
le Japon est importateur net de services
mais prsente des soldes positifs et le-
vs (plus de 10 % du commerce mondial)
dans toutes les branches de biens manu-
facturs de haute et moyenne technolo-
gie, sauf la chimie. Ces excdents sont
principalement raliss sur les marchs
amricain et europen.

LEurope possde des spcialisations en


moyenne plus diversifies que le Japon
ou mme que les tats-Unis, mais lam-
pleur des engagements dans les filires
excdentaires est variable selon les pays.

La France bnficie dun excdent agroa-


limentaire confortable, possde quelques
spcialisations industrielles peu mar-
ques (chimie, vhicules, mcanique,
matriel lectrique) et prsente de nom-
breux dficits peu levs dans des sec-
teurs traditionnels ou en lectronique.

LAllemagne possde les mmes avan-


tages que la France (mis part lagri-
culture, qui est dficitaire), mais ses
excdents sont beaucoup plus levs, ce
qui explique le poids de ce pays dans le
commerce mondial. Le modle de sp-
cialisation italien est un peu diffrent
de celui de la France et de lAllemagne,
dans la mesure o le textile figure, en
tant que branche excdentaire, ct de
la chimie, de la mcanique, des vhicules
et du matriel lectrique. La Grande-Bre-
tagne se diffrencie nettement des trois
autres, par ses spcialisations en ner-
gie (ressources de la mer du Nord) et en
lectronique, et par ses dficits dans les
branches des vhicules et du matriel
lectrique. Les pays dAmrique latine
ont des spcialisations encore trs lies
leurs avantages naturels (nergie et
mtaux non ferreux au Mexique, agroa-
limentaire, bois et mtaux non ferreux
au Brsil), mais prsentent des excdents
dans quelques secteurs industriels, tels
que les vhicules et le matriel lectrique
au Mexique et la sidrurgie au Brsil. Les
NPI dAsie (Core, Hongkong, Singa-
pour, Tawan) sont trs engags dans le
textile et llectronique, et commencent
obtenir des excdents dans la filire
des vhicules et du matriel lectrique.
La Chine prsente un profil de spcia-
lisation proche de celui des NPI dAsie,
mais, contrairement eux, elle dgage
des excdents en agroalimentaire et dans
la filire bois. LAfrique subsaharienne,
spcialise en biens primaires (nergie,
produits agroalimentaires et mtaux non
ferreux), est dficitaire dans tous les sec-
teurs de produits manufacturs, sauf la
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

143

sidrurgie, ce qui reflte son retard dans


le processus dindustrialisation.

B. G.
! Balance commerciale, change ingal, excdent

commercial

Commerce triangulaire
Systme dchange entre lEurope, les ctes
africaines et lAmrique, portant essentiel-
lement sur le transport des esclaves et des
denres tropicales.

Ce commerce prit de lampleur au XVIIIe sicle


avec lessor de lconomie de plantation. De
Londres, Bristol et Liverpool, de Bordeaux,
Nantes ou La Rochelle partaient des navires
qui allaient changer le long du golfe de Gui-
ne des armes ou de la pacotille contre des
esclaves (le bois dbne ). Plusieurs mil-
lions dAfricains furent entasss dans les cales
des bateaux ngriers, pour tre vendus aux
Antilles ou aux Amriques, o ils travaillaient
dans les plantations de canne sucre, de caf,
de tabac et de coton. Ces produits primaires
taient ensuite exports vers lEurope.

Ce type de commerce trs lucratif se poursui-


vit jusqu linterdiction de la traite des Noirs
dans lEmpire britannique (1807) et laboli-
tion de lesclavage aux tats-Unis (1863).

P. B.
! Esclavage, tats-Unis, Grande-Bretagne

Commons (John R.),


conomiste amricain (1862-1945),lun
des principaux reprsentants du courant
institutionnaliste dans la premire moiti
du XXe sicle.

Comme Veblen, il a insist sur la ncessit


dintgrer les institutions dans lanalyse co-
nomique, alors que la thorie noclassique
supposait uniquement, lpoque, des rela-
tions marchandes entre agents conomiques
en dehors de tout cadre institutionnel. Trai-
tant principalement des questions du travail

et des relations professionnelles, il a dfendu


lide dun capitalisme raisonnable , dans
lequel des rgles et des institutions encadre-
raient les rapports de pouvoir (Legal Founda-
tions of Capitalism, 1924).

P. U.

Communication
change de signes et dinformations,
mais aussi mise en relation dun endroit
avec un autre. Le terme, qui a dabord
dsign surtout les rseaux de transport,
sapplique dsormais toutes les activits
lies llaboration et la transmission
dinformations. Au XXe sicle, les innova-
tions technologiques (radio, tlvision,
rseaux informatiques) et laccroisse-
ment des besoins en matire dchange
dinformations, ont multipli les modes
de communication, donnant naissance
de multiples marchs, qui recouvrent des
secteurs aussi divers que la publicit, la
presse, les oprateurs de tlvision, et bien
sr Internet.

On peut distinguer dune part le march des


infrastructures et des oprateurs de commu-
nication, et dautre part celui des services et
fournisseurs de contenus.

Une infrastructure de communication per-


met dassurer la liaison entre deux lieux ou
entre deux personnes. Ces infrastructures
taient pour la plupart gres en France
par des monopoles dtat ou des quasi-mo-
nopoles : SNCF, pour la communication fer-
roviaire, Air France pour la communication
arienne, les PTT pour les communications
tlphoniques et postales, TDF pour la tl-
vision, etc. Sous leffet de la mondialisation et
des rglements internationaux (communau-
taires en particulier), ces monopoles ont d
souvrir la concurrence. De nombreuses
nouvelles infrastructures de communication
et de nouveaux oprateurs ont donc vu le
jour, dautant que linnovation technologique
permettait de les construire moindre cot.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

144

Dans le domaine des tlcommunications,


en particulier, le rseau de tlphonie filaire
de France Tlcom est dsormais en concur-
rence avec dautres oprateurs filaires, mais
aussi avec les oprateurs de tlphonie mo-
bile, et les oprateurs qui assurent des trans-
missions tlphoniques via le rseau Internet.
Au troisime trimestre 1999, soit un an et
demi aprs la drglementation du march
des tlcommunications en France, 40 opra-
teurs taient prsents sur le march franais.
Cette concurrence a provoqu une baisse
gnralise des prix. Un organisme Interna-
tional, lUIT (Union internationale des tl-
communications), a pour mission dharmoni-
ser, de normaliser les diffrents quipements
produits dans le monde pour quils puissent
communiquer entre eux. Cet organisme est
une institution spcialise des Nations unies.
Son sige est Genve.

Un potentiel de dveloppement tech-


nique et conomique considrable

En 1998, le march des services de tlcom-


munications a reprsent, selon lIdate (Institut
de laudiovisuel et des tlcommunications en
Europe), un chiffre daffaires de 806,7 milliards
deuros, dont 258,1 en Amrique du Nord et
215,7 en Europe.

Le march des tlphones mobiles est lun de


ceux qui connaissent le plus fort dveloppe-
ment. La France comptait 11,16 millions dabon-
ns au tlphone mobile en 1998, soit 93 % de
plus quen 1997 ! Mais ce sont les pays asia-
tiques qui ont actuellement les plus forts taux
dquipement. La zone Asie-Pacifique regroupe
33 % du nombre dabonns au tlphone cel-
lulaire dans le monde, soit trois points de plus
que lEurope de lOuest, qui devance elle-mme
de six points lAmrique du Nord (qui a pris
du retard faute de stre dote dun standard
commun).

Le premier oprateur mondial de tlphonie


mobile est le japonais DoCoMo, avec 22,3 mil-
lions dabonns, et le second China Telecom
avec 17 millions dabonns. En revanche, deux
scandinaves, le sudois Ericsson et le finlandais

Nokia, sont en tte du march des construc-


teurs dinfrastructures, le canadien Nortel arri-
vant en troisime position.

Cette technologie devrait continuer de


connatre de trs fort taux de croissance grce
aux nombreuses applications nouvelles qui ne
manqueront pas de se dvelopper dans les an-
nes venir. Outre la transmission de la voix, la
tlphonie mobile sera de plus en plus utilise
pour transmettre des donnes, des messages
lectroniques, se raccorder Internet.

La communication dsigne galement une fonc-


tion de lentreprise, souvent remplie par la di-
rection de la communication. Celle-ci assure g-
nralement la fois la communication externe
et la communication interne. La communication
externe a pour objectif dinformer mais aussi de
construire limage de lentreprise. Elle a donc en
charge la publicit et autres formes de promo-
tion, llaboration de linformation et sa trans-
mission la presse, la communaut financire
(sil sagit dune entreprise cote en Bourse)
et aux groupes de pression pouvant avoir une
influence sur lentreprise. La communication
interne informe le personnel de lentreprise de
lvolution de celle-ci.

A. K.
! Informatique, Internet

Compensation
Dnombrement des dettes et des crances
apparues lors doprations commerciales
ou financires entre deux ou plusieurs
parties pendant une priode donne, afin
de dterminer le montant du solde final
qui donne lieu rglement.

Supposons que, la suite doprations com-


merciales impliquant trois commerants A, B et
C, A doive B 100, B doive C 100 et C doive
A 100. Il y a deux faons deffectuer le rgle-
ment des dettes et des crances rciproques :
soit A rgle B, puis B rgle C et C rgle A
avec un transfert, chaque fois, dune somme
dargent gale 100 ;
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

145
soit A, B et C dcident ensemble de com-
penser leurs obligations, cest--dire dannuler
leurs dettes rciproques.

La technique de la compensation sest surtout


dveloppe dans le cadre des chambres de
compensation interbanques : les banquiers de
la City de Londres ont inaugur cette technique
au XIXe sicle en se runissant pour annuler leurs
obligations rciproques plutt que doprer des
transferts dargent longs et risqus.

J. R.

Comptitivit
Capacit des firmes de vendre leur
production sur des marchs ouverts
la concurrence internationale, tout en
proposant un prix qui couvre au mini-
mum lensemble des cots supports pour
raliser cette vente.

La comptitivit prix est lie la contrainte


des firmes de proposer un prix au plus gal
au prix pratiqu sur le march considr et
qui est lui-mme influenc par lintensit de la
demande. Elle dpend des cots de la firme,
cest--dire de la rmunration et de la pro-
ductivit des facteurs de production quelle
utilise : travail, capital mais galement infras-
tructures publiques. Elle est galement dter-
mine par le taux de change. La comptitivit
hors prix dpend de la capacit des firmes
dinfluencer les conditions du march en mo-
difiant la qualit du bien ou en en modifiant
les caractristiques.

Il nexiste pas de consensus parmi les co-


nomistes pour cerner les limites du concept
de comptitivit. Pour certains, comme Paul
Krugman, il ne peut tre appliqu quaux
entreprises et il nest pas transposable aux
nations. Le commerce extrieur dpend de
facteurs macroconomiques qui chappent
aux entreprises. Pour dautres, la comptiti-
vit des nations est lie leur capacit dac-
crotre leur part sur les marchs mondiaux
tout en maintenant lquilibre de leur balance
commerciale.

J.-M. S.
! Exportation, importation

Complexe
militaro-industriel
Groupe dintrt constitu par la hi-
rarchie militaire et les industriels de
larmement au sein dun mme pays (
lorigine, aux tats-Unis).
Invent dans les annes 1960, alors que la
guerre du Vit Nam bat son plein, ce terme
met en vidence lexistence dune coordi-
nation entre les responsables de la dfense
des tats-Unis et les industriels de larme-
ment, bien que les premiers soient des fonc-
tionnaires chargs de veiller aux intrts de
ltat, et les seconds, des reprsentants du
secteur priv, ayant pour objectif de raliser
des bnfices. Les organisations publiques et
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

146

prives lies la guerre apparaissent alors


comme une entit autonome et dfendant
des intrts communs : par exemple, la mise
au point darmes toujours plus sophistiques,
supposes amliorer lefficacit de larme
tout en profitant aux entreprises qui les pro-
duisent. Certains ont t jusqu souponner
la hirarchie militaire et lindustrie doeuvrer
ensemble pour la poursuite du conflit viet-
namien, de faon occulte et hors de tout
contrle des institutions dmocratiques.

Par extension, on qualifie de complexe mili-


taro-industriel tout ensemble fort consti-
tu par une arme et ses fournisseurs (par
exemple, dans lex-URSS). Mais celui des
tats-Unis, qui possdent le plus important
budget militaire du monde, reste le plus puis-
sant. Ce pays est le premier exportateur dar-
mement, et ses deux principaux industriels,
Boeing-McDonnell-Douglas et Lockheed
Martin, occupent les deux premires places
du classement mondial.

A.-M. R.
! Dfense, (J. K.) Galbraith

Comportement
Type de ractions et de dcisions dun
agent conomique (consommateur, entre-
prise, gouvernement) en fonction de celles
des autres agents ou des vnements qui
simposent lui.

Le prix dun ordinateur portable est pour


chaque individu un paramtre dont la valeur
dpend de dcisions qui lui chappent tout
fait : la stratgie commerciale des entreprises
informatiques, le fait que les employs de
bureau ou les tudiants soient ou non obligs
de squiper en ordinateurs portables, etc. Le
comportement individuel consiste ici dci-
der partir de quel prix on va acheter un
ordinateur portable, compte tenu des autres
biens que lon peut acheter et de son revenu
disponible.

Le comportement des entreprises est domi-


n par la recherche du profit maximum. Un

fabricant dordinateurs portables ne peut pas


dcider seul du prix et de la qualit de son
produit, il doit tenir compte de ce que font
ses concurrents et du dsir de la clientle.

Le gouvernement a, lui aussi, un compor-


tement conomique. Il doit respecter une
contrainte budgtaire, mais ses choix restent
importants : augmenter les impts (et les-
quels ?) ou les emprunts ; augmenter la d-
pense publique ou les salaires des fonction-
naires, etc.

Le comportement de chacun tient compte


du prix qui rsulte du march et, en retour,
ce prix dpend de lensemble des comporte-
ments des intervenants du march

F. E.
! Contrainte budgtaire, prix

Comptabilit
Ensemble de techniques servant dter-
miner et contrler les rsultats dun agent
(entreprise, mnage, administration),
guider ses actes en fonction de son envi-
ronnement et des objectifs quil se fixe.

Avant 1200 environ et la dcouverte de la


comptabilit en partie double, on ne connais-
sait quune comptabilit de caisse , hrite
des Romains, qui nenregistrait que les flux
montaires (entres et sorties dargent) et
ne pouvait donc donner quun rsultat la fin
de la dure de vie de linvestissement, voire
de lentreprise (par sommation des recettes
et des dpenses).

De nos jours, on utilise principalement les


techniques dites de la comptabilit en par-
tie double, plus adaptes aux objectifs de la
gestion des entreprises. On peut distinguer
quatre types principaux de comptabilits
en partie double : conomique , juri-
dique , fiscale et actuarielle

La comptabilit conomique les


Anglo-Saxons lappellent financire , les
Allemands, dynamique , les Franais, sou-
vent analy- tique a pour objet la mesure
de la performance de lentreprise (institution),
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

147

plus particulirement de sa rentabilit. Elle


remplit cet objectif en comparant les actifs
(valus leur cot dacquisition ou de pro-
duction) au rsultat (produits moins charges).
La comptabilit juridique les Franais
lappellent parfois patrimoniale , les Alle-
mands, statique (car elle repose sur une
fiction de cessation dacti- vit) a pour objet
la mesure de la valeur de revente des actifs
sur le march, de faon vrifier la capacit
de lentreprise rembourser ses dettes et/ou
son capital ; une forme prudente de ce
type de comptabilit, utilise dans loptique
dune prvention des difficults, consiste
retenir un systme dvaluation qui prend en
compte les pertes potentielles et fait abstrac-
tion des profits potentiels.

La comptabilit fiscale a pour objet la d-


termination du rsultat imposable (et donc
de limpt). Elle applique les rgles dva-
luation dictes par ladministration fiscale :
celles-ci, notamment les rgles concernant
les amortissements, ne sont gnralement
pas les mmes que les rgles dvaluation
conomiques. Le rsultat donn par ce type
de comptabilit peut donc, pour une priode
donne, diffrer fortement de celui des deux
prcdentes comptabilits.

La comptabilit actuarielle (ou bour-


sire) a pour objet la dtermination de la
valeur actualise de lentreprise, cest--dire
de sa valeur boursire thorique.

Dans les pays anglo-saxons o la rgulation


boursire domine (tats-Unis, Grande-Bre-
tagne), la lgislation privilgie une variante
de comptabilit conomique pour per-
mettre aux investisseurs de mesurer les per-
formances des entreprises. La comptabilit
boursire est galement trs dveloppe.
Par contre, la comptabilit fiscale est consi-
dre comme secondaire, comme un calcul
annexe ; quant loptique juridique, elle est
quasiment inexistante.

En France, cest traditionnellement une forme


de comptabilit fiscale (appele comptabi-
lit gn-rale ) qui fait lobjet essentiel de
la rglementation comptable, intgrant des

critres macroconomiques (mise en vi-


dence, par exemple, de la valeur ajoute). La
comptabilit conomique, appele comptabi-
lit analytique , nest pas rglemente en
France : elle est tenue secrtement par les
entreprises selon des principes qui varient
dune entreprise lautre.

En Allemagne, cest jusqu prsent loptique


juridique qui domine avec la volont de pro-
tger les intrts des cranciers (notamment
du systme bancaire) et de favoriser lauto-
financement des entreprises par une sous-
estimation des bnfices distribuables et la
cration de rserves caches (les fameuses
stille Reserven).

La comptabilit nest donc pas une technique


neutre et ne concerne pas seulement les
comptables : elle rvle les mentalits sociales
et les objectifs assigns aux entreprises.

J. R.

Comptabilit nationale
Reprsentation chiffre de lconomie
nationale, reposant sur des dfinitions
spcifiques des acteurs de la vie cono-
mique et sur des comptes retraant les
diffrents aspects de leur activit

La comptabilit nationale (CN) est ne des be-


soins de mieux connatre la ralit conomique
et de pouvoir agir sur elle, dans le contexte de
lintervention accrue de ltat postrieure la
Seconde Guerre mondiale.

En France, llaboration des concepts de la


comptabilit nationale doit beaucoup aux
travaux de Claude Gruson, effectus dans
le cadre dune commission des comptes de
la nation quil anima au sein du ministre de
lconomie et des Finances.

La comptabilit nationale dfinit des cat-


gories dagents (appels secteurs institution-
nels ), qui regroupent des units conomiques
ayant la mme activit principale : les entre-
prises (ou socits) non financires pro-
duisent des biens et services marchands ; les
socits financires collectent lpargne,
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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la transforment en moyens de financement


et mettent de la monnaie ; les entreprises
dassurance (rattaches depuis 1999 aux
prcdentes) transforment les risques indivi-
duels en risques collectifs ; les administra-
tions publiques (tat, collectivits locales,
assurances sociales...) fournissent la collec-
tivit des services non marchands ; les m-
nages consomment des biens et des services
offerts par les autres agents (et ne sont pas
considrs comme producteurs, sauf sils sont
entrepre-neurs individuels ou sils louent
des logements).

Les agents effectuent diffrentes oprations :


des oprations sur biens et services (pro-
duction, consommation, investissement), des
oprations de rpartition (versement de
salaires, de dividendes, de prestations sociales,
dimpt...) ou des oprations financires
(prts et emprunts, achats dactions et dobli-
gations...). Ces oprations relient entre eux
les diffrents agents, pour constituer un cir-
cuit conomique, car toute dpense pour lun
dentre eux est un revenu pour un autre.

La comptabilit nationale franaise enregistre


les flux de revenus qui stablissent annuelle-
ment loccasion de ces oprations, laide de
diffrents comptes (de production, dexploi-
tation, daffectation des revenus primaires, de
distribution secondaire du revenu, dutilisation
de revenu, de capital et financier). Ces comptes
prsentent en Ressource (partie droite de
chaque compte), ce qui correspond une
entre de revenu, et en Emploi (partie gauche
des comptes), ce qui reprsente une sortie. Par
exemple, dans le compte de production, sont
inscrits en Ressource la valeur de la produc-
tion, et en Emploi les consommations inter-
mdiaires (achats de matires premires). En
dduisant la somme des emplois de la somme
des ressources, ces comptes font apparatre
des soldes conomiquement significatifs : par
exemple, le solde de ce mme compte de pro-
duction est appel valeur ajoute, et la somme
des valeurs ajoutes de tous les agents (aug-
mente de la TVA) est gale au produit int-
rieur brut (PIB) du pays. Le solde du compte

dutilisation de revenu est lpargne, qui mesure


les revenus dont chaque catgorie dagents dis-
pose aprs avoir pay toutes les dpenses lies
son activit principale ; elle pourra tre utili-
se pour effectuer des investissements ou des
placements financiers.

Les flux conomiques sont regroups dans


de grands tableaux de synthse qui montrent
les points de dpart et darrive de ces flux,
cest--dire quel agent dpense et quel agent
bnficie de ces dpenses (tableau co-
nomique densemble), qui prte et qui
emprunte et de quelle faon (tableau des
oprations financires), comment la pro-
duction a t ralise et quel a t son usage
(tableau dentres-sorties).

Les donnes collectes par les comptables


nationaux sont publies chaque anne par
lINSEE dans ses Rapports sur les comptes de la
nation, ainsi que dans diverses revues, telles co-
nomie et statistiques ou INSEE-Rsultats.

Il existe dsormais un systme europen des


comptes, ce qui a oblig en 1999 les comp-
tables nationaux franais modifier lgrement
leurs instruments de mesure.

P. B.
! Agrgat, PIB, PNB

Compte
Instrument permettant de connatre lexis-
tant, les augmentations et les diminutions
dun poste du bilan dune entreprise.

Plutt que de parler tout simplement de ct


positif ou de ct ngatif dun compte, on
emploie les termes de dbit et de crdit.

Par convention, le ct gauche dun compte


est toujours (quel que soit le type de compte)
appel dbit tandis que le ct droit est
appel crdit .

Comme les comptes dactif sont augments


gauche et diminus droite, tandis que les
comptes de passif sont augments droite et
diminus gauche, le dbit et le crdit dun
compte ont une signification diffrente selon
le type de compte : dbiter un compte dactif,
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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cest laugmenter, tandis que dbiter un compte


de passif, cest le diminuer ; crditer un compte
dactif, cest le diminuer, tandis que crditer un
compte de passif, cest laugmenter.

Une socit se constitue avec son capital de


1 000 et souscrit un emprunt de 500, les fonds
correspondants tant immdiatement verss
un compte ouvert en banque. Le comptable va
ouvrir deux comptes de passif pour enregistrer
les dettes (ressources) dues aux propritaires
(compte capital) et aux prteurs (emprunt), et
un compte dactif (banque) pour enregistrer
les fonds (emplois) montaires reus, selon les
modalits suivantes :
Le comptable a dbit (augment) le compte
dactif banque et en mme temps crdit
(augment) les comptes de passif capital et

emprunt.

Connaissant les augmentations et les diminu-


tions dun compte, le comptable peut tout
moment dterminer son solde (on dit
quil le solde).

J. R.

Concentration
Processus de regroupement dentreprises
visant amliorer leur efficacit ou
limiter les effets de la concurrence.

La concentration peut concerner des activits


industrielles, commerciales ou financires. Elle
peut prendre plusieurs formes : fusion den-
treprises, absorption de petites entreprises
par une entreprise dominante, entente entre
firmes visant liminer les concurrentes ou
empcher larrive de rivales.

La concentration peut tre verticale (contrle


par un mme groupe de stades successifs
dune mme filire de production) ou hori-
zontale (regroupement dunits de produc-
tion fabriquant le mme bien).

P. B.
! Cartel, holding, konzern, trust

Concurrence
tat dun march caractris par la libert
pour chacun de sy installer, de vendre le
produit au prix quil veut, de le produire
avec les procds quil veut.

Si une activit comme la location de skis


permet des bnfices plus importants quail-
leurs, plusieurs personnes, dlaissant leurs
anciennes activits, vont sinstaller dans cette
branche, et proposer des prix un peu moins
chers que ceux qui existaient dj sur le mar-
ch, pour capter une partie de la clientle.
Cette dynamique incessante est la caractris-
tique de la concurrence.

Le contraire de la concurrence consiste, par


exemple, interdire aux autres de sinstal-
ler en obtenant quon ne leur loue pas de
locaux, que les fournisseurs ne leur vendent
des skis que trs cher, que les banques re-
fusent de leur prter de bonnes condi-
tions, etc. Toutes ces pratiques sont inter-
dites par la loi et il existe plusieurs organismes
gouvernementaux comme le Conseil de la
concurrence que lon peut saisir loccasion.
Le fait pour une grande surface dobtenir,
pour une opration promotionnelle, quun
grossiste lui cde des produits trs bas prix
constitue ainsi une pratique discriminatoire et
interdite comme telle par les ordonnances de
dcembre 1986.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

150

Des ncessits contradictoires

La concurrence implique des entreprises de


taille assez petite pour quaucune delles ne
puisse bnficier davantages particuliers,
et ne puisse manipuler ni le prix des fac-
teurs quelle utilise ni le prix de son produit.
Les prix seraient donns pour chacune des
entreprises, autrement dit donns par le
march ; cest ce que lon constate dans les
achats de matriels lectromnagers, quand
le vendeur explique quil consentira le prix
affich par nimporte lequel de ses concur-
rents.

La concurrence peut toutefois dboucher


sur des effets contraires ceux recher-
chs. Si une entreprise dpense beaucoup
dnergie et dargent pour aboutir une
innovation, la concurrence permet aux
autres de limiter sans rien avoir dbour-
ser, annulant toute incitation amliorer les
choses. Les brevets permettent certes de
profiter seul dune ide propre, mais toutes
les amliorations ne sont pas brevetables.
En outre, on constate que ce sont les plus
grandes entreprises qui ont les dpenses de
recherche les plus importantes ; il ne serait
donc pas judicieux de les empcher de jouir
de quelques avantages lis leur taille.

Si une seule entreprise dominait une


branche au point de pouvoir y raliser des
profits trs levs, elle pourrait craindre
de susciter des vocations qui savreraient
dangereuses terme. Adopter un compor-
tement plus conforme celui de la concur-
rence serait alors pour elle plus sage long
terme. Microsoft est ainsi une entreprise
qui domine le monde des systmes infor-
matiques mais, du seul fait que des esprits
entreprenants sont lafft, elle ne peut
pas abuser de sa position dominante pour
imposer des prix levs ou diminuer ses
efforts de recherche. Tels sont du moins les
arguments avancs par cette firme lors des
procs quon lui intente pour sa position
dominante.

F. E.
! March, monopole, prix

Conjoncture
tat de lconomie un moment donn

La conjoncture renvoie au court terme. Les


analyses sont mensuelles, trimestrielles ou
annuelles. Les tendances longues ne sont
pas tudies. Si le conjoncturiste ne cherche
qu expliquer de faon neutre linstant pr-
sent, les responsables de lconomie lui de-
mandent pourtant de prvoir son volution
et de proposer des moyens de linflchir. Il
dispose pour cela de modles thoriques.
Mais, confronte une forte incertitude, la
prvision reste un art difficile.

Les mthodes statistiques et comptables sont


aujourdhui sophistiques. Les comptes natio-
naux fournissent des statistiques frquentes :
mensuelles et trimestrielles. De mme, des
enqutes conjoncturelles dopinion sont
menes. Enfin, des indicateurs ont t dfinis
pour une vision rapide de la situation.

Une analyse de conjoncture aborde lvolu-


tion des variables macroconomiques natio-
nales et internationales, mais aussi le com-
portement des agents. On traite ainsi loffre
globale (production en prix, en volume et
par secteur, importations, march du travail),
la demande globale (consommation, investis-
sements priv et public, stocks, exportations,
revenus), la monnaie, la balance des paie-
ments, etc.

E. L. H.
! Carr magique, INSEE

Consommation
Acte conomique qui consiste satisfaire
un besoin humain par lusage dun bien
ou dun service.

Faire ses courses, consulter son dentiste,


louer une villa au bord de la mer pour
les vacances constituent autant dactes
de consommation. Les conomistes dis-
tinguent deux formes de consommation :
une consommation marchande et une
consommation non marchande. La
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE
151

consommation marchande se droule dans


le cadre du secteur priv de lconomie. Les
mnages achtent les biens et les services
produits par des entreprises prives et pro-
poss un prix de march qui incorpore
le bnfice de lentreprise. Paralllement,
lintervention croissante de ltat a t
lorigine du dveloppement dune consom-
mation de type non marchand. Cette der-
nire est lie la production de biens et
services collectifs qui sont soit distribus
titre gratuit aux mnages, par exemple
lenseignement public en France, soit ven-
dus un prix gal ou infrieur aux cots de
production. Les diffrentes infrastructures
culturelles (muses, monuments publics,
thtres subventionns) relvent de cette
dernire catgorie.

Les compor tements de consommation


dcoulent des structures conomiques et
sociales o ils prennent forme. Certaines
aspirations de nature universelle (alimen-
tation, logement, vtement) sont satisfaites

en fonction du niveau de dveloppement


atteint par lconomie nationale. Ainsi, dans
de nombreux pays en dveloppement,
notamment en Afrique subsaharienne, la
ration alimentaire est en dessous du seuil
ncessaire la reproduction de la force
de travail. Paralllement, lintrieur dune
mme formation sociale, on constate des
ingalits de consommation entre les diff-
rents groupes sociaux en fonction des res-
sources attaches leurs conditions dexis-
tence (patrimoine, revenus).

De la ncessit lostentation

Lanalyse conomique montre que la consom-


mation obit diffrents paramtres, notam-
ment le niveau de revenu. La loi dEngel
(de Ernst Engel, conomiste allemand du XIXe
sicle) montre que le budget consacr aux
dpenses alimentaires tend diminuer au fur
et mesure de laugmentation du revenu. Au
dbut du XVIIIe sicle, prs de 70 % du revenu
des Franais taient consacrs lachat de
crales. Aujourdhui, le poste Produits
alimentaires, boissons ne reprsente plus
quenviron 18 % du budget des mnages.

Keynes, lorsque le revenu augmente, la


consommation saccrot mais dune faon
moins soutenue que le revenu : les agents
conomiques amplifient alors leur pargne.
Keynes a recours la notion de propension
consommer pour dfinir le rapport qui sta-
blit entre la consommation et lpargne.

La consommation est aussi le produit des


structures sociales. Lconomiste amricain
Thorstein Veblen souligne lexistence de
leffet dostentation dans les comportements
de consommation de certains agents cono-
miques qui souhaitent, par le niveau volon-
tairement lev de leurs dpenses, dmon-
trer limportance de leur pouvoir dachat et
ainsi leur position hirarchique lintrieur du
corps social.

J.-C. D.
! Bien collectif, (J. M.) Keynes, propension

consommer, (T. B.) Veblen


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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

152

Consommation interm-
diaire

Ensemble des biens et services marchands


consomms afin de produire dautres

biens.

La consommation intermdiaire comprend


les matires premires de toute nature
achetes par un agent ( lexception des
machines), dont la valeur se retrouve dans
les biens quil produit (par exemple achat
de tle, de pices dtaches, dnergie lec-
trique par un constructeur dautomobiles).
Elle est dduite de la valeur de sa production
pour mesurer sa valeur ajoute.

P. B.
! Comptabilit nationale

Consortium

Groupement dentreprises sous une direc-


tion unique pour raliser une opration
industrielle, bancaire ou commerciale.

LAgence spatiale europenne a ainsi confi


la production et lexploitation des lanceurs
sur le march mondial un consortium euro-
pen, Arianespace. Ce consortium est dte-
nu par 53 actionnaires, rpartis dans 12 pays
europens, la France dtenant 57 % et lAlle-
magne 18,5 %. Il regroupe 41 constructeurs
et organismes aronautiques, 11 banques et
une agence spatiale.

A. R.
! Concentration, holding, trust

Contrainte budgtaire
galit comptable entre le revenu dun
individu et lensemble de ses affectations
pendant une priode donne.

Exemple : jai gagn R = 26 500 F le mois


dernier ; jai dpens N = 3 000 F pour me
nourrir, C = 9 000 F pour dautres consom-
mations ; jai pay I = 7 000 F dimpts ;
avec le reste, A = 7 500 F, jai achet des

actions ; la contrainte budgtaire scrit ici :


R I = N + C + A.

Cette prsentation permet dinterprter les


dcisions dun individu comme contraintes
par le fait de ne pas pouvoir dpenser plus
quil ne gagne, tout en tant libre daffecter
tant un poste de dpense et tant tel autre.
On en dduit que tout nest pas possible si-
multanment. La notion de contrainte budg-
taire vaut pour un ou plusieurs individus, mais
aussi pour ltat. Dans ce dernier cas, on ex-
prime le fait que les rentres, essentiellement
fiscales ou venant des emprunts publics, sont
affectes telles ou telles dpenses : rem-
bourser les emprunts prcdents, payer des
fonctionnaires, construire des universits, etc.

F. E.
! Budget des mnages, consommation, revenu

Contrainte extrieure
Contrainte impose la politique cono-
mique par louverture de lconomie aux
changes commerciaux. Elle est lie la
ncessit de disposer dune quantit suffi-
sante de devises pour financer un ventuel
dficit extrieur ou pour rembourser la
dette extrieure.

La mondialisation rend la production du


monde accessible alors mme que les res-
sources de chaque pays sont limites par sa
production ou ses rentes (revenus ptroliers,
revenus des placements, etc.). Certes, une na-
tion peut financer un dficit extrieur par un
prlvement sur ses rserves en devises, mais
celles-ci peuvent spuiser. Elle peut gale-
ment recourir lendettement extrieur, mais,
comme pour les particuliers, son montant est
limit par des contraintes de solvabilit. La
politique conomique doit donc sajuster la
contrainte extrieure. Une politique budg-
taire trop expansionniste stimule la demande,
et donc les importations, au dtriment des
exportations. Une politique montaire trop
laxiste favorise linflation, et donc la dprcia-
tion du taux de change.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

153

Lintensit de la contrainte extrieure est


dabord lie au degr douverture de lco-
nomie (rapport du commerce extrieur au
PNB). Si le taux de change est flexible, sa d-
prciation permet de corriger les effets dune
politique expansionniste. La libre circulation
des capitaux rend plus facile le financement
des dsquilibres temporaires. Les tats-
Unis, qui mettent la monnaie internationale,
peuvent ainsi saffranchir de cette contrainte.

J.-M. S.
! Balance commerciale, balance des paiements

Contrat
Accord entre diffrents agents stipulant
leurs obligations respectives sur la cession,
lappropriation ou la (non-)ralisation de
certaines choses.

La thorie des contrats, dveloppe par-


tir des annes 1960, prsente ces accords
comme le moyen choisi par les individus pour
coordonner leurs actions, au-del de lajuste-
ment de loffre et de la demande par les prix.
Chaque individu tant m par son intrt
personnel et le futur tant imprvisible, il est
ncessaire de stipuler les droits et les devoirs
des cocontractants. Selon la possibilit de
prvoir au contrat toutes les ventualits
possibles ou non, on distingue une approche
des contrats complets, dveloppe autour du
modle dagence , et une approche des
contrats incomplets, qui dbouche sur une
thorie des institutions.

La thorie des contrats complets


tudie les contrats bilatraux entre un indi-
vidu, le principal ou mandant, et un autre
individu, lagent ou mandataire, qui le pre-
mier dlgue certaines de ses ressources.
Dans un univers dasymtrie dinformations
(le salari connat mieux sa productivit que
lemployeur, le conducteur connat mieux son
risque daccident que lassureur), le contrat
doit tre rdig pour inciter lagent (le salari,
lassur) agir au mieux des intrts du prin-
cipal (lemployeur, lassureur). Celui-ci doit
viter lantislection (la rtention des plus
mauvais assurs pour une assurance, ce qui
est obtenu par une diffrenciation des primes
via les clauses bonus-malus) et le risque
moral (le comportement dviant de lagent,
do le systme de franchise dans lassurance
pour rduire la prise de risques).

Dans la thorie des contrats incom-


plets, il est matriellement impossible dta-
blir des contrats dont les clauses prvoient
toutes les situations futures possibles, et le
cot de surveillance de leur excution est
exorbitant. Cela explique lmergence dorga-
nisations comme les firmes, fondes sur des
rgles (le principe hirarchique par exemple)
qui permettent de rsoudre moindres frais
les problmes qui peuvent survenir (rorga-
nisation de la production par les dirigeants).

P. L.
! (K.) Arrow, entreprise, libralisme, main invisible,

proprit, (O. E.) Williamson

Convention collective
Accord pass entre syndicats et patronat
au niveau dune branche dactivit et
concernant les conditions de travail.

Ces accords, passs au niveau de la branche


(par exemple, ldition), simposent aux en-
treprises de cette branche. Ils doivent tre
signs par les syndicats reprsentatifs
(cest--dire rpondant un certain nombre
de critres, comme le nombre de voix re-
cueillies aux lections professionnelles). Ils
peuvent tre signs pour une dure dter-
mine (en gnral trois ans en Allemagne
ou aux tats-Unis) ou indtermine (cest le
cas en France). Les conventions collectives
ne peuvent contenir de dispositions moins
favorables que celles du Code du travail. Elles
constituent le plus souvent un document de
rfrence sociale (grilles de salaires, avantages
sociaux divers, etc.) essentiel pour les pro-
fessions.

S. G.
! Syndicat
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

154

Convertibilit
Caractristique dune monnaie qui peut
tre change contre nimporte quelle
autre devise.

La convertibilit peut tre assure par les


autorits montaires dun pays une parit
dtermine (rgime de change fixe). Mais,
aujourdhui, la convertibilit est plus frquem-
ment assure par le march des changes.

Une convertibilit totale implique la leve


des contrles des changes. La convertibi-
lit interne est rserve aux rsidents et la
convertibilit externe concerne les non-
rsidents. La convertibilit est partielle si elle
est limite certains montants ou rserve
certaines oprations, par exemple les opra-
tions commerciales.

Aujourdhui, les grandes monnaies des pays


industriels sont convertibles. Celles dun
certain nombre de pays en dveloppement
restent partiellement ou totalement incon-
vertibles. Labsence de convertibilit entrave
les changes. Elle contraint les oprateurs
recourir des montages complexes, voire
des oprations de troc. Elle dissuade gale-
ment lentre de capitaux car les investisseurs
nont pas la garantie quils pourront convertir
leurs actifs libells en monnaie nationale. Si
linconvertibilit abrite la monnaie des at-
taques spculatives (cas du yuan chinois lors
de la crise financire asiatique de 1998), elle
peut aussi conduire maintenir des taux de
change aberrants.

J.-M. S.
! Convertibilit-or, devises, talon-or

Convertibilit-or
Rgime montaire par lequel les autorits
montaires (Banque centrale, Trsor)
sengagent convertir la monnaie natio-
nale en or une parit fixe lavance.

Ainsi, le taux de conversion du franc ger-


minal (1803-1914) tait de 290 mg dor fin.
Jusquen 1878, le franc tait dailleurs gale-

ment convertible en argent au taux de 4,5 g


(rgime de bimtallisme).

La convertibilit peut tre rserve cer-


taines institutions, nationales ou trangres.
Ainsi, dans les rgles du systme de Bretton
Woods, la France, dans les annes 1960, a de-
mand aux tats-Unis de convertir en or une
partie des dollars quelle dtenait, au taux his-
torique de 35 $ lonce dor.

Dans la mesure o plusieurs pays pratiquent


la convertibilit-or, le mtal jaune apparat
comme une forme particulire de monnaie
commune, utilisable pour rgler les changes
internationaux ; elle est donc indissociable
dun rgime montaire fond sur ltalon-or.
Le recours la convertibilit-or visait don-
ner une plus grande crdibilit la monnaie
fiduciaire (billets, pices), dutilisation plus
aise et moins coteuse. Dans la mesure
o des demandes massives de conversion
taient considres comme improbables, les
autorits montaires ntaient pas toujours
tenues de respecter une couverture 100 %
de la masse montaire en circulation, ce qui
permettait dintroduire une certaine sou-
plesse dans la politique montaire.

Si, aujourdhui, lor a perdu ses attributs mo-


ntaires, certains systmes en reproduisent
les mcanismes en substituant les devises,
le dollar notamment, aux mtaux prcieux
comme instrument de rserves et comme
base de la convertibilit

J.-M. S.
! Change

Cooke
Voir ! Ratio Cooke

Coopration
Voir ! conomie sociale
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

155

Core du Sud
Les succs conomiques de la Core du
Sud ont fait de ce pays un cas part
dans le monde en dveloppement. Issu en
tant quentit politique dune guerre civile
(1950-1953), le pays figurait ses dbuts
parmi les plus pauvres du monde. Or,
aprs trois dcennies de croissance rapide,
il a combl en partie son retard, le revenu
par habitant stant multipli par plus de
dix. Lconomie corenne a toutefois connu
en 1998 une situation de crise.

Le rattrapage russi par la Core du Sud


repose sur un rel processus daccumula-
tion de capacits technologiques nationales.
La production est domine par des activits
complexes ou lourdes, souvent tournes vers
lexportation. Parmi les grandes exportations
corennes, il y a des composants lectro-
niques sophistiqus, des produits lectro-
niques pour le grand public, des bateaux et
des automobiles. Ces productions sont le
fait de grands groupes conomiques natio-
naux, les chaebols , qui dveloppent des
produits et les commercialisent sous leurs
propres marques.

Le dclin des chaebols


Ces groupes conomiques privs, sou-
vent familiaux, ont t au centre des suc-
cs industriels de la Core du Sud. Hyun-
dai, Samsung, Daewoo et dautres ont
atteint une dimension mondiale, faisant
dans certains domaines jeu gal avec les
firmes des pays avancs. Ces conglom-
rats ont toutefois des mthodes de ges-
tion singulires et manquent souvent de
transparence. Ils privilgient lexpansion
rapide et la pntration des marchs plus
rentables, de sorte quils sont prsents
dans un grand nombre dactivits et trs
endetts. Atteints trs lourdement par
la crise financire rgionale de 1987, les
chaebols sont maintenant contraints la
restructuration.

Les progrs corens ont t favoriss par


des politiques dirigistes inspires du Japon. La

phase de croissance rapide a t celle dun


tat militaire qui, soucieux des problmes de
scurit poss par la Core du Nord, voyait
dans le dveloppement industriel une cl de
la dfense nationale. Autoritaire mais rejoi-
gnant des aspirations populaires de scurit
et de progrs, cet tat a impos ses choix
aux entrepreneurs et une dure discipline aux
salaris. Il a fix des priorits dinvestissement
et dexportation, que le secteur priv a d
mettre en oeuvre, laide cependant dinci-
tations diverses. Un outil puissant de ltat a
t le contrle de laccs au crdit national
et international. Les salaris pour leur part
ont d supporter des conditions de travail
pnibles et la rpression des luttes sociales.

Les limites dun modle tatiste-capi-


taliste

Lefficacit du dirigisme tait pour partie due


au ralisme des choix de ltat et lexistence
dchanges institutionnaliss avec le secteur
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

156

priv. De plus, les faveurs accordes aux en-


treprises taient lies des objectifs prcis
et contrls. Or, ce systme a t prouv
par son succs. Les groupes conomiques
sont devenus autonomes, capables de se
financer directement sur le march interna-
tional. La classe ouvrire, plus nombreuse et
exprimente, a fini par faire sauter le car-
can tatique. Une forte mobilisation sociale
en 1987 a ainsi eu raison du rgime militaire
et du dirigisme. Depuis, tout en gardant des
niveaux honorables, la croissance par habitant
a montr une tendance rgulire la baisse.
La libralisation financire intervenue par la
suite a ouvert la voie un capitalisme dit de
copinage. Des banques prives mal rgules
se sont endettes ltranger pour accorder
des crdits hasardeux leurs clients locaux.
Elles ont souvent financ le surinvestissement
des chaebols, eux-mmes librs des plans
de rationalisation utiliss autrefois par ltat
contre lexcs de capacits de production
do laccumulation de mauvais crdits et
la fragilit financire de la Core du Sud. Le
retrait des capitaux la fin de lanne 1997,
dans le cadre dune crise rgionale, a prci-
pit lconomie corenne dans la rcession.
Ce choc est venu aggraver une situation dj
difficile en raison de lpuisement des moda-
lits de croissance du pass

M. L.
! Dragons

Core du Sud

Population : 46 844 000 hab.

PNB (1997) : 437,31 milliards de $.

PNB/hab. : 10 550 $.

Structure de la population active : agri-


culture 11 %, mines et industrie 31,3 %,
services 57,7 %.

Dette brute : 11 % du PIB.

Taux de chmage : 6,8 %.

Corn Laws

Lois sur le bl protgeant lagriculture


anglaise par de forts tarifs douaniers.

Les Corn Laws constituent lun des lments


de la politique mercantiliste et protection-
niste anglaise mise en place au XVIIe sicle.
Cest en 1663 et en 1673 que furent insti-
tues les premires Corn Laws, interdisant
ou taxant lourdement les importations de
crales quand leurs prix baissaient en des-
sous dun certain niveau. Elles prvoyaient
mme des subventions lexportation dans
ce cas de figure. Elles rduisaient au contraire
les tarifs douaniers en cas de prix lev (signe
de production insuffisante), ce qui prservait
lapprovisionnement des populations.

Relevs en 1815, ces tarifs protectionnistes


furent combattus par lAnti Corn Law League,
reprenant les ides librales de D. Ricardo.
Celle-ci obtint gain de cause quand le Pre-
mier ministre Robert Peel, ayant opt pour
le libre-change, dmantela ces droits de
douane en 1846, puis les abolit totalement
en 1849.

P. B.
! Libre-change, (D.) Ricardo

Dossier

La corruption dtourne largent


vers les plus riches, accrot le cot
de toutes les activits, provoque de
graves distorsions dans lutilisation
des ressources collectives et fait fuir les
investissements trangers , explique
la Banque mondiale. La corruption
a cess dtre considre comme une
huile dans les rouages permettant
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

157

aux pays pauvres daccder un meil-


leur niveau de vie.

Corruption

La corruption consiste faire de largent


avec du pouvoir , selon lexpression dun
magistrat franais. Elle apparat ds lors
quon sollicite ou quon propose une com-
mission illicite ou un autre avantage indu
affectant lexercice normal dune fonction.

Elle concerne aussi bien le fait de donner une


commission (corruption active) que celui den
recevoir une (corruption passive). Enveloppes,
dessous-de-table et bakchichs ne sont
quune petite partie dun vaste ensemble
qui englobe aussi le trafic dinfluence haut
niveau, la vente de dcisions, la manipula-
tion de rglements publics, le dtournement
des marchs...

On reconnat dsormais que le ph-


nomne peut avoir une dimen-
sion meurtrire. Certaines catas-
trophes dites naturelles comme les
inondations en Chine pendant lt 1998
ou le tremblement de terre en Turquie en
aot 1999 auraient pu tre mieux matri-
ses dans un contexte de transparence et
dintgrit : dans les deux cas, des fonc-
tionnaires vreux nont pas fait respec-
ter les rgles lmentaires de la scurit
publique.

Universellement rpandue dans les pays


mergents et les pays en dveloppement,
la corruption permet lenrichissement
de quelques-uns au dtriment du plus
grand nombre. En Russie, il en cote de
3 000 5 000 dollars pour tre dispens
du service militaire. Les pots-de-vin
peuvent absorber lquivalent de 10 %
des bnfices annuels dune entreprise
dans les pays de lEst, daprs la Banque
europenne pour la reconstruction et le
dveloppement (BERD), qui voit dans la
gnralisation de ces pratiques lun des

principaux obstacles au dveloppement


des pays de lex-bloc communiste.

Une prise de conscience de plus en

plus forte du phnomne

Mme si lexistence de contre-pouvoirs


et de mdias indpendants ylimite lam-
pleur des dgts, la corruption touche
aussi les pays dvelopps, o les par-
tis politiques se finanaient encore la
fin du XXe sicle par des commissions
sur les contrats de construction ou les
commandes darmements venues de
ltranger. En Italie, en France, au Japon
et en Allemagne, des oprations mains
propres spectaculaires ont eu lieu tout
au long des annes 1980, se soldant par
la dmission de dizaines de politiciens
corrompus, la remise en question de pra-
tiques jusquici communment acquises,
voire comme en Italie par la ruine
de tout un systme politique hrit de
laprs-guerre.

En mars 1999, la dmission collective


(pour fraude, npotisme et mauvaise
gestion) de la Commission europenne,
dirige par Jacques Santer, a illustr une
profonde volution des moeurs poli-
tiques dans les pays dvelopps. Ceux-ci
acceptent de moins en moins la confu-
sion des intrts, labsence de contrle
politique et administratif linverse,
limpartialit de ltat, la transparence
et la responsabilit dans la gestion des
affaires publiques, en un mot la bonne
gouvernance , sont devenues des proc-
cupations prioritaires de la vie dmocra-
tique.

Une estimation difficile

Dans un monde boulevers par les


changements intervenus la suite de la
guerre froide, la corruption profite de
leffacement des frontires et brasse des
capitaux normes. Mme si le caractre
secret de la corruption rend impossible
lestimation de sa vritable ampleur et
de son incidence sur les conomies et
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

158

les socits, les sommes en jeu sont im-


portantes : une centaine de milliards de
dollars sur la base thorique dune com-
mission de 5 % applique lensemble
des contrats conclus de par le monde.
Des gains certes infrieurs ceux qui
sont tirs des autres sources d argent
sale , mais qui justifient que les experts
de lONU (division prven-tion du crime
et justice criminelle ) parlent dun pro-
blme caractre systmique

Une approche tatiste et une ap-

proche librale

Cette prise de conscience est lie la


monte en puissance du crime organis
lchelle internationale. Certains pen-
sent que la corruption est encourage par
la monte en puissance du march qui
saccompagne dun recul du sens du bien
public. La drgulation juridique et
conomique, depuis vingt ans, a chang
les rgles du jeu. La corruption est tou-
jours forte dans ces priodes de change-
ment, comme dans les annes 1880-1890
ou les annes 1930 en France , souligne
Yves Mny, professeur lInstitut uni-
versitaire europen de Florence et auteur
de la Corruption de la Rpublique (Fayard,
1992). Comme la montr lexemple de
lIndonsie sous Suharto, la corruption
est reine ds lors quest mpris ltat
de droit et que se gnralisent les copi-
nages de tous ordres.

Une analyse rigoureusement inverse,


dinspiration librale, consiste prsen-
ter la corruption comme le rsultat dun
tat trop puissant qui finit par drespon-
sabiliser les acteurs et par favoriser la
connivence entre responsables publics
et dirigeants du priv. La corruption
peut survenir sil existe une rente, due
en gnral la rglementation publique,
et que des fonctionnaires ont tout loisir
pour en rpartir les bnfices , analyse
Paolo Mauro, conomiste au FMI. Tu
me paies et je ferme un oeil : cette for-

mule de base du pacte de corruption


le plus classique se prsente souvent dans
les attributions de permis de construire,
loctroi dautorisations pour lextraction
de ressources naturelles, le choix de tel
ou tel bnficiaire dans un contexte de
contingentement dimportations ou de
subventions industrielles

Des moyens de lutte aux effets limits


Quon soit daccord ou non sur lorigine
du phnomne, lobjectif dassainisse-
ment devient mondial. Jamais les tats
et les organisations internationales nont
dpens autant dnergie pour dnon-
cer le flau de la corruption et tenter de
la combattre partout dans le monde. Le
Fonds montaire international, la Banque
mondiale, lOCDE, lONU, le Conseil de
lEurope mobilisent aujourdhui leurs
forces pour imaginer des contre-offen-
sives. Une ONG base Berlin, Transpa-
rency International, tablit chaque anne
un indice de corruption allant du pays le
moins touch (pour 1999, le Danemark)
celui qui lest le plus (le Cameroun).
La France, les tats-Unis et le Japon se
trouvent en milieu de liste.

Un programme daction contre la cor-


ruption a t adopt par le Comit des
ministres du Conseil de lEurope en no-
vembre 1996. Une convention de lOCDE
condamnant la corruption dagents pu-
blics trangers est entre en vigueur en
fvrier 1999. Ratifie par la France avec
quelques mois de retard (en dcembre),
elle doit encore dmontrer son efficacit.
Outre quelle abolit des pratiques dun
autre ge comme la dductibilit fiscale
des pots-de-vin, son mrite est dintro-
duire en matire de corruption un mca-
nisme de pression rciproque entre pays
partenaires.
Dans les pays en dveloppement, la
Banque mondiale multiplie les pro-
grammes de lutte anticorruption. Il
sagit de cours et travaux pratiques
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

159

proposs aux dirigeants politiques et


aux responsables conomiques des pays
concerns. Des stages ont lieu au sige
de la Banque, Washington. Le suivi
des actions prend la forme de vido-
confrences hebdomadaires, de visites
dexperts sur le terrain... Quant au FMI,
mme sil conditionne loctroi de certains
de ses prts lengagement, pris par les
pays bnficiaires, de lutter contre la cor-
ruption (par exemple en Argentine et au
Kenya), il na jamais cess daider la Rus-
sie corrompue. Cette question a contri-
bu acclrer le dpart du prsident de
linstitution, Michel Camdessus.

Lefficacit des stratgies de lutte anticor-


ruption est toute relative. Le phnomne
commence seulement tre considr
comme un dlit, et seuls les tats dis-
posent, en matire de criminalit finan-
cire, dinstruments judiciaires adapts.
Sur le plan international, on assiste de
nombreux efforts de prvention sans que
personne sache encore comment mieux
contrler les centres financiers off shore
o viennent se placer, entre autres, les
revenus de la corruption.

L. D.

Cotation
Fixation des cours de Bourse en fonction
de loffre et de la demande.

Le prix des actions volue au fil de la sance,


selon les ordres dachat et de vente. On
arrte le compte un certain moment, ap-
pel fixing . Les valeurs ainsi obtenues
forment la cote boursire publie dans les
journaux. Paris, le fixing de clture, instaur
depuis 1998, permet de corriger les varia-
tions subites de dernire minute.

D. G.
! Bourse

Cotisation
Somme verse par chacun pour contri-
buer une dpense commune.

Le terme dsigne notamment les prlve-


ments effectus sur les fiches de paie pour
financer la Scurit sociale (pays pour par-
tie par les salaris et pour partie par les em-
ployeurs).

S. G.
! Charges sociales, Scurit sociale

Cotisations sociales
Versements effectus par les employeurs,
les salaris et les travailleurs individuels
aux organismes de Scurit sociale.

Ce sont les cotisations qui ouvrent droit


aux prestations sociales (en cas de maladie,
maternit, chmage, invalidit, dpart la re-
traite). Appeles aussi charges sociales, elles
sont incluses dans le salaire brut qui repr-
sente le cot rel du travail pour lemployeur
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

160

mais dduites du salaire net. Leur recouvre-


ment est assur par les Unions de recouvre-
ment de la Scurit sociale et des allocations
familiales (URSSAF). Le taux de la cotisation
varie selon la nature du besoin social ou du
risque couvrir.

S. G.
! Charges sociales, protection sociale

Coton
Matire premire vgtale servant
la fabrication de textiles, le coton est
constitu par les filaments soyeux qui
entourent les graines du cotonnier. Son
importance conomique est considrable
pour certains pays producteurs (africains,
asiatiques) aux ressources peu diversifies.

Dj connu en Inde au IVe millnaire av. J.-


C., le coton a longtemps t la fibre la plus
utilise dans le monde pour la fabrication de
textiles destins, notamment, lhabillement.
Historiquement, la production de cotonnades
est une activit caractristique des premires
phases dindustrialisation de lAngleterre du
XVIIIe sicle des pays comme le Maroc ou lle
Maurice aujourdhui.

Le dveloppement de fibres synthtiques


(rayonne, actate) a relgu le coton au
second rang vers le milieu des annes 1970,
mais il reprsente encore prs de la moiti de
la consommation mondiale de fibres (46 %
en 1997). Lutilisation du coton rgresse dans
les pays industrialiss, mais continue de se
dvelopper dans le sous-continent indien et
en Chine.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

161

Une consommation en baisse

Sensible au froid, le coton est cultiv, plus


de 90 %, dans des rgions chaudes de lh-
misphre Nord. Les principaux pays produc-
teurs sont la Chine, les tats-Unis et lInde,
loin devant le Pakistan, lOuzbkistan et la
Turquie. Cependant, des producteurs moins
importants, comme le Mali, le Bnin ou la
Cte dIvoire, dont lconomie repose en
grande partie sur lexportation de matires
premires, jouent un rle actif sur les mar-
chs mondiaux.

Le dclin de la consommation mondiale de


coton entrane une baisse des cours, qui sest
avre particulirement forte lors de la cam-
pagne 1998-1999 ( 22 % 25 %) en rai-
son de la hausse massive des exportations en
provenance de Chine, jusque-l importatrice
nette. Le prix du coton est fix en fonction
de loffre et de la demande, sur les diffrentes
places o il se ngocie (New York, La Nou-
velle-Orlans, Alexandrie, Hongkong, Liver-
pool...), et peut faire lobjet de spculations
comme toutes les matires premires.

A.-M. R.
! Matire premire, spculation, textile/habillement

Cournot (Antoine Augus-


tin),

Mathmaticien, probabiliste et philosophe


franais (1801-1877).

Il sintressa lconomie dans son oeuvre


principale, les Recherches sur les principes ma-
thmatiques de la thorie des richesses, publie
en 1838. Ce livre tait le premier utiliser
les mathmatiques pour traduire lensemble
des ides quil sagissait dexposer. Mais il na
exerc aucune influence avant que les mar-
ginalistes, une gnration plus tard, y dcou-
vrent les fondements de lanalyse microco-
nomique.

On parle aujourdhui de duopole de Cour-


not pour honorer son premier analyste et,
plus gnralement, d quilibre de Cour-

not : il sagit dune situation dans laquelle


chaque entreprise adopte la stratgie qui lui
permettra de maximiser son profit, en sa-
chant que toutes les autres se comporteront
de la mme faon.

F. E.
! Duopole, quilibre, marginalisme, microconomie,
jeux

Cours

Valeur un instant donn dun bien


vendu sur un march

Les cours voluent en permanence, en fonc-


tion des ordres dachat et de vente. Le terme
sapplique aux matires premires (sucre,
viande de porc ou ptrole), aux titres (cours
de Bourse) ou aux monnaies (cours des
changes).

Les cours des actions dune socit cote en


Bourse dpendent, bien sr, de la qualit de
la firme concerne, de ses performances ou
contre-performances, mais aussi de lenviron-
nement dans lequel elle volue. Le climat co-
nomique et politique a de ce fait une grande
importance. Les yeux des analystes financiers
sont rivs sur plusieurs indicateurs comme
linflation, le chmage, le taux de croissance
et lvolution des taux dintrt ; leur tche
est danticiper en permanence.

La recherche dune prvision scienti-


fique

Le cours de laction est donc un pari sur


lavenir. Les ractions sont parfois cho-
quantes. Lorsquune entreprise annonce un
programme de suppressions demplois, les
marchs accueillent favorablement la nou-
velle et on assiste une hausse des cours.
En effet, les investisseurs anticipent les cono-
mies que procureront ces rductions deffec-
tifs. Parfois, lorsquune socit annonce des
bnfices trs levs, les cours ne bougent
pas. Cette nouvelle tait anticipe depuis
plusieurs semaines par les analystes. Cest
dans les cours , entend-on alors chez les
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE
162

oprateurs des marchs. Lvolution de la


Bourse droute. Au dbut des annes 1990,
alors que lconomie amricaine tait en
pleine rcession, Wall Street bondissait de
record en record. Les courtiers vivaient dans
le futur : avec deux ans davance, ils jouaient
la reprise. Les indices boursiers sont la syn-
thse de lvolution des cours des principales
valeurs. Certains analystes, dits chartistes,
cherchent donner un caractre scientifique
ces volutions en tudiant leurs reprsen-
tations graphiques (en anglais charts), censes
rvler des rgularits statistiques.

D. G.
! Bourse

Courtier
Intermdiaire qui achte et vend des titres
pour le compte de clients.

Trois types dacteurs interviennent sur les


marchs : les traders (courtiers), les analystes
et les employs du back-office. Les premiers
passent leur journe acheter et vendre
pour leurs clients : le regard en permanence
fix sur les crans de cotation et sans cesse
au tlphone, ils sont lafft de la moindre
rumeur et se fondent sur les conseils donns
par les analystes financiers. Ces derniers
tudient les entreprises cotes, rencontrent
les dirigeants, pluchent la presse et se font
un jugement sur telle ou telle valeur. Enfin,
informatisation oblige, un nouveau mtier
sest dvelopp, celui du back-office. Tout
un personnel qualifi et hautement diplm
intervient en soutien logistique pour rgulari-
ser les transactions.

Dans le palmars mondial des firmes de


courtage, la palme revient aux Amricains,
suivis par les Japonais. Avec le dveloppement
dInternet, une vritable industrie du cour-
tage boursier en ligne est en train de natre
en Europe, suivant ainsi le modle amricain

o la Bourse sur le Web a pris un essor consi-


drable.

D. G.
! Bourse

Cot

Dpense quil faut engager pour rmun-


rer les facteurs (travail, capital, matires
premires...) ncessaires une production.
Plus le niveau de la production augmente et
plus le cot associ augmente. Mais cette rela-
tion nest pas proportionnelle, ce qui justifie les
trois dfinitions suivantes :

le cot moyen reprsente le cot total rap-


port au volume de la production, ce que les
commerants appellent plutt prix de revient ;
le cot marginal reprsente laccroisse-
ment du cot quand la production augmente,
la limite dune seule unit. Il permet de savoir
sil convient ou non daugmenter la quantit
produite. Si, par exemple, le cot dune chemise
supplmentaire est gal 140 F alors que cette
chemise est vendue 130 F, il est clair quil ne faut
pas augmenter la production. On montre ainsi
que, quand une entreprise maximise son profit,
elle galise en gnral le cot marginal au prix
de vente de son produit, car elle fait un profit
sur toutes les units prcdentes, dont le prix
tait suprieur au cot marginal (en dautres
termes, laugmentation de sa production lui a
permis dabaisser ses cots unitaires) ;

le cot fixe reprsente la partie du cot


qui ne dpend pas du niveau de la produc-
tion. Ainsi, une entreprise, quelle que soit
sa production, doit payer la location de ses
bureaux, de ses usines, de son personnel
de gardiennage, etc., lensemble constituant
ses cots fixes. Par analogie, un abonn au
tlphone qualifiera sa dpense dabonne-
ment de cot fixe ; les autres dpenses, qui
varient avec le nombre de communications,
sont des cots variables.

F. E.
! Capital, emploi, prix, production
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

163

Crdit
Opration financire par laquelle un
agent prte une somme dargent un
autre. Somme dargent ainsi prte.

Octroyer un crdit signifie prter une somme


dargent. Le prteur est le crancier, lemprun-
teur est le dbiteur. Lorsque le prteur est un
tablissement financier, on parle de crdit ban-
caire. Lorsquun fournisseur accorde un dlai
de paiement une entreprise cliente, on parle
de crdit interentreprises ou de crdit com-
mercial.
Il existe de multiples formes de crdit ban-
caire, selon que lemprunteur est un mnage
ou une entre-prise. Pour les mnages, on dis-
tingue les crdits immobiliers et les crdits la
consommation. En gnral, les contrats de cr-
dit bancaire comportent les clauses suivantes :
le montant du crdit, la dure (6 mois, 1 an,
20 ans, permanent, etc.), le taux effectif global
(incluant des frais commerciaux et dassurance,
par exemple 6,5 %), les modalits de rem-
boursement (montant des mensualits), les
garanties apportes (surtout pour les crdits
immobiliers)... Pour les crdits la consomma-
tion, il existe plusieurs formules : prts person-

nels, crdits permanents ou crdit revolving


(rserve dargent mise la disposition du client
par sa banque ; les intrts sappliquent sur les
sommes effectivement empruntes jusquau
remboursement dont le dlai est laiss la dis-
crtion du client), dcouverts autoriss... Ces
deux dernires formules sont des options de
crdit : si la banque accorde un crdit revolving
de 1 000 euros, le client nest pas oblig dutili-
ser ce crdit en totalit ; il puise sa guise dans
la limite de 1 000 euros et rembourse quand
bon lui semble, sans chancier prcis. Parce
que ces formules sont simples et souples duti-
lisation, leur taux effectif global est en gnral
suprieur celui des prts personnels.

Les entreprises ont des formules de prts


adaptes leurs projets. Elles ont accs aux
dcouverts et aux facilits de caisse. Elles ob-
tiennent galement des crdits court terme
via lescompte commercial, ainsi que des cr-
dits moyen et long terme (plus de deux
ans) pour financer leurs investissements.

Une activit marque par le risque

Le crdit joue un rle crucial dans la cra-


tion montaire. En octroyant des crdits aux
agents non financiers, les banques crent la
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

164

monnaie. Ladage les crdits font les


dpts signifie que les banques nont pas
besoin de dpts pour faire crdit, mais que
loctroi de crdit entrane la mise disposi-
tion de moyens de paiement, sous la forme
de dpts en compte courant.

Loctroi de crdit est une activit risque. En


effet, malgr les garanties quelles prennent,
les banques ne sont pas sres dtre rem-
bourses. Pour viter cette situation, elles
ont labor des techniques de slection de
la clientle, appeles credit scoring . Ces
techniques ntant pas infaillibles, elles renon-
cent parfois prter parce quelles anticipent
des pertes sur les crdits demands par la
clientle. Cette situation est qualifie de ra-
tionnement du crdit . Ainsi, au dbut des
annes 1990, les banques franaises, chau-
des par les pertes subies la fin des annes
1980, ont rationn le crdit aux mnages, et
surtout aux entreprises, amplifiant la rces-
sion conomique dans laquelle la France tait
plonge.

A. L.
! Banque, consommation, entreprise, monnaie

Crdit (sens comptable)


Ct droit dun compte dagentcono-
mique.

J. R.
! Bilan, comptabilit, compte

Dossier

Le terme de crise sapplique des


phnomnes trs diffrents ayant
cependant en commun le fait que
les secteurs conomiques touchs, ou

lconomie globale, ne peuvent sortir


de leur difficult sans se transformer.

Crise conomique

Blocage des mcanismes habituels de fonc-


tionnement ou dadaptation de lconomie,
se produisant dans un secteur dactivit ou
touchant un systme conomique dans son
ensemble.

La crise constitue une tape de lhis-


toire conomique, car elle conduit
une remise en cause des mca-
nismes existants et peut dboucher dans
certains cas sur un changement de socit

Les diffrents types de crise : de la

simple adaptation un bouleverse-

ment total

La crise agricole dsigne des priodes


de pnurie alimentaire (comme en 1788-
1789, en 1845-1847...) qui entranent des
hausses de prix fortes et brutales, ou au
contraire une tendance de la produc-
tion augmenter plus que la demande,
ce qui provoque une baisse progressive
des prix. Et, si les agriculteurs augmen-
tent leur production pour compenser la
baisse de leur revenu, ils contribuent
accentuer la baisse des prix.

Une crise boursire se produit quand des


ventes importantes dactions ou dobli-
gations ne sont pas compenses par des
achats quivalents. Cela provoque une
baisse brutale du prix de ces titres, inci-
tant de nombreux porteurs rejoindre
le camp des vendeurs, ce qui amplifie la
baisse. Une telle situation sest rencon-
tre en 1929, en 1987, et au moment des
crises asiatiques de la fin des annes
1990, conduisant les responsables sus-
pendre les cotations en attendant que
loptimisme revienne.

Une crise montaire relve dun proces-


sus de mme type : une dprciation de
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

165

la monnaie dun pays (due des diffi-


cults pour payer les importations) peut
provoquer une perte de confiance dans
cette monnaie et sa conversion massive
en devise trangre (crise mexicaine ou
brsilienne). Cela accentue la dprcia-
tion de la monnaie et linsolvabilit du
pays. Mme une aide financire inter-
nationale ne suffit pas ncessairement
rtablir la confiance (crise russe), car elle
peut au contraire tre interprte comme
une marque de faiblesse.

Le terme de crise sapplique galement


aux difficults insurmontables rencon-
tres par des secteurs en dclin (comme
le textile ou les charbonnages au XXe
sicle) : dans ce cas, la baisse des prix
ne suffit pas relancer suffisamment la
demande.

Il dsigne galement le drglement


(provisoire ou profond) dun systme
conomique. Les nombreuses petites
crises du XIXe sicle apparaissent comme
de simples phases de retournement des
cycles conomiques. Par contre, les diffi-
cults rencontres par la socit fodale
au XIVe sicle, par lconomie franaise
la fin du XVIIIe sicle ou par la Russie
sovitique durant les annes 1980 dbou-
chrent sur un changement de socit.
Les crises que connaissent les conomies
capitalistes dveloppes au XXe sicle
(1929, 1974-1979, 1987) occupent une po-
sition intermdiaire : elles ont transform
lorganisation du capitalisme mondial
sans pour autant le remettre en cause.

La crise de 1929 : le passage dune

conomie librale une conomie

administre

Elle prsente les caractristiques des pe-


tites crises du XIXe sicle (baisse de lacti-
vit et de lemploi, des prix et des reve-
nus). Mais elle fut plus profonde, plus
longue (la production de 1929 ne sera
retrouv que dix ans plus tard), et elle

stendit tous les secteurs dactivit et


tous les pays.

Elle dbuta le 24 octobre, la Bourse new-


yorkaise de Wall Street, par des ventes
massives de titres, qui se prolongrent
durant les jours suivants (30 millions de
titres furent vendus en une semaine). Le
mouvement se poursuivit pendant les
mois suivants et les titres cots avaient
perdu environ 50 % de leur valeur la
fin de lanne. La baisse se poursuivit
jusquen 1932. Ces pertes boursires di-
minurent le patrimoine et les revenus
attendus de millions dAmricains de
toute condition. Ceux qui staient en-
detts pour acheter des actions ne purent
rembourser leur dette, et de nombreuses
banques firent faillite, entranant une
contraction du crdit. La demande glo-
bale diminua donc sensiblement, obli-
geant les entreprises baisser leurs prix
pour tenter de vendre leurs produits : les
prix de gros baissrent de moiti entre
1929 et 1932.

Cela provoqua une baisse des profits des


entreprises, qui rduisirent leurs inves-
tissements et leurs effectifs. Ce faisant, la
diminution des revenus, de la demande
globale, des prix et de lactivit sampli-
fia : le chmage toucha environ 12,8 mil-
lions dAmricains en 1933, soit 25 % de
la population active, et la production in-
dustrielle diminua denviron 20 % entre
1929 et 1932.
Les autres pays furent galement touchs
par la crise, en raison du rapatriement
des capitaux amricains placs ltran-
ger et de la contraction des changes
internationaux : entre 1929 et 1932, la
production industrielle baissa denviron
16 % en Allemagne, 10 % en France, 6,5 %
en Grande-Bretagne... Les pays du tiers-
monde furent encore plus gravement af-
fects par la dpression, car la baisse des
prix des matires premires (de lordre
de 50 %) fut plus forte que celle des pro-
duits industriels.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

166

La crise eut des consquences consid-


rables sur les socits occidentales. Elle
explique la monte du militarisme alle-
mand et japonais, qui conduisit la Se-
conde Guerre mondiale, et elle entrana
une intervention plus directe de ltat
dans lconomie : politiques de grands
travaux (New Deal aux tats-Unis),
dveloppement des droits protgeant
les salaris, politiques montaires et de
changes plus actives, devenant systma-
tiques aprs la guerre.

La crise des annes 1970-1980 : elle


conduit paradoxalement au recul de
ltat providence
la suite des chocs ptroliers de 1974 et
de 1979 (doublement, puis quadruple-
ment du prix du ptrole) se produisit
une rupture avec la priode des Trente
Glorieuses.

Certes, lconomie mondiale ne connut


ni effondrement de lactivit ni baisse
des prix. Mais, aprs la rcession de 1975,

elle entra dans une phase de stagflation


(forte hausse des prix associe une
faible croissance) qui surprit les respon-
sables conomiques dans la mesure o
lon pensait jusque-l que linflation ne se
produisait quen cas de forte croissance
et de plein-emploi. Durant les annes
1980, la dsinflation samora, mais la
croissance resta faible (2 3 % de taux de
croissance annuelle, contre 5 % durant
les Trente Glorieuses), et le chmage pro-
gressa pour dpasser les 10 % de la po-
pulation active dans la plupart des pays
dvelopps. De plus, ceux-ci connurent
un dficit important de leur commerce
extrieur (sauf lAllemagne et le Japon),
et un accroissement substantiel du dfi-
cit des finances publiques (les diffrents
tats tentant de soutenir une activit trop
faible par de fortes dpenses publiques).
La crise rsida dans le fait que les mca-
nismes de la croissance conomique ne
fonctionnaient plus comme auparavant :
la hausse des salaires ne poussait plus les
entreprises produire davantage car la
concurrence mondiale se faisait plus vive
et la demande se tournait vers les pro-
duits imports. Les gains de productivi-
t, qui jusque-l permettaient damortir
la hausse des salaires, devenaient insuf-
fisants et conduisaient rduire lemploi.
Les politiques de relance appliquant les
ides de J. M. Keynes savraient ineffi-
caces.

Cela conduisit les gouvernants changer


de politique conomique et restaurer
les mcanismes du march : baisse des
prlvements fiscaux et des dpenses
publiques aux tats-Unis et en Grande-
Bretagne, privatisation en France, dispo-
sitions librales du trait de Maastricht
en Europe (indpendance des autorits
montaires, normes de rduction des d-
ficits publics...). Ainsi, cette crise aboutit
leffet inverse de celle de 1929.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

167

La crise financire de 1987


En octobre 1987 se produisit un krach
boursier qui fit craindre le retour de la
crise de 1929 : aprs une hausse de 40 %
entre janvier et dbut octobre, lindice
Dow Jones (reprsentant la valeur
moyenne des titres cots Wall Street),
baissa partir du 14 octobre et chuta de
plus de 22 % le 19 octobre, pour revenir
la fin de lanne son niveau de janvier.
Ce serait lannonce du dficit commercial
amricain, le 14 octobre, faisant craindre
une baisse du dollar et une hausse des
taux dintrt, qui aurait provoqu la
vente des titres. Celle-ci fut acclre
par des ordres de vente automatiques
programms sur ordinateur quand les
actions baissent en dessous dun certain
seuil.

Cette crise toucha galement les autres


grandes places financires du monde :
plus de 34 % de baisse Paris entre le
19 octobre et le 10 novembre, baisse de
33 % Hongkong, de 26 % Francfort, de
40 % Londres...

Mais, la diffrence de 1929, cette crise


resta cantonne au march boursier et
la confiance revint au dbut de lanne
suivante, les agents ne croyant pas
lexistence dune crise durable. Les pertes
enregistres durant ce dernier trimestre
1987 neurent finalement comme effet
que de compenser les fortes hausses des
mois prcdents.

Les dfenseurs de lconomie de march


y virent la confirmation de lexistence de
mcanismes de correction automatique
des cours : une baisse des prix succde
ncessairement une hausse injustifie,
et une remonte suit obligatoirement
une baisse excessive.

Certains expliquent par ce nolibra-


lisme lamlioration de la fin des annes
1990 : linflation est redevenue faible
dans tous les pays ; les tats-Unis ont
retrouv une croissance forte et le plein-
emploi ; le chmage rgresse en Europe ;
la France connat un fort excdent de
son commerce extrieur ; la confiance
semble revenir partout. Pourtant, le ch-
mage touche encore plus de 10 % de la

population active en Europe, le type de


croissance qui a cours dans les annes
rcentes saccompagne dune augmen-
tation des ingalits de revenus et de
lexclusion sociale, et le dsengagement
de ltat est porteur de difficults venir
dans divers pays (dgradation des qui-
pements collectifs et des services publics,
recul de la recherche et de la formation,
de la protection sanitaire et sociale...).

La sortie de crise reste donc partielle


et correspond une phase de mutation
de lconomie mondiale qui nest pas
acheve la fin des annes 1990.

P. B.
! Cycle conomique, (J. M.) Keynes, New Deal,

stagflation

Croissance
Augmentation de la quantit de biens
et de services produite dans un secteur
dactivit ou sur le plan national.
On mesure gnralement la croissance dun
secteur dactivit par le pourcentage daug-
mentation du nombre dunits de biens pro-
duites (millions dautomobiles supplmen-
taires diviss par le nombre dunits produites
durant la priode prcdente), et la crois-
sance de lactivit conomique nationale par
le taux de variation du produit intrieur brut
(qui mesure la valeur de lensemble des biens
et services produits durant une priode).

La croissance dsigne donc un processus es-


sentiellement quantitatif, qui se distingue de
la notion de progrs conomique impliquant
un jugement de valeur sur la nature ou les
effets de lvolution conomique. On peut
en effet considrer quil y a croissance sans
progrs si elle est trs ingalitaire sur le plan
social, ou si elle ne repose que sur lessor de
certaines branches (industries darmement,
extractions minires destines lexporta-
tion...) qui namliorent pas directement le
sort des populations. Inversement, il peut y
avoir progrs sans croissance si les richesses
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

168

produites changent de nature, ou si elles sont


distribues plus quitablement.

La croissance se distingue galement du


dveloppement conomique. Elle se produit
en effet dans le cadre dune structure cono-
mique donne, alors que le dveloppement
voque une transformation des infrastruc-
tures, une diversification de la production et
une amlioration de la qualit de vie et de
lducation.

P. B.
! Dveloppement, Une croissance forte est-elle encore
possible ?

Croissance endogne
Approche issue de la nouvelle cole
classique pour expliquer la dynamique
interne au systme conomique, gnra-
trice du progrs technique.

Le progrs technique est en effet la source


de la croissance, qui reste inexplique dans le
modle noclassique de Robert Solow. Paul
Romer, form Chicago, a utilis le premier
une ide dAlfred Marshall selon laquelle
laccumulation du capital produit des effets
bnfiques au-del de lentreprise concerne
(des effets externes). Trois modalits rendant
possible une croissance conomique autoen-
tretenue sont envisages :

pour Romer, la connaissance technologique


constitue une forme de capital accumulable
profitant tous par le biais de lapprentissage,
do limportance de lactivit de recherche
et dveloppement ;

pour Robert Barro, ce sont les investisse-


ments publics en infrastructures (rseaux de
toute sorte notamment) qui permettent la
croissance du potentiel productif des firmes ;
pour Robert Lucas, laccumulation du ca-
pital humain est la source de la croissance car
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

169

la formation dun individu amliore ses com-


ptences et le potentiel de toute une quipe.
Cette thorie de la croissance permet dex-
pliquer le dveloppement ingal des pays et
leur non-convergence par un faible cart de
taux dinvestissement travers lequel le pro-
grs technique produit ses effets bnfiques.
Elle donne aussi un nouveau rle ltat pour
porter la croissance son maximum par le
financement de lducation, de la recherche-
dveloppement et dinfrastructures collec-
tives.

P. L.
! Endogne, nouvelle cole classique, politique

conomique, (W. W.) Rostow, technologie, transports

CSG

(contribution sociale gnra-


lise)

Prlvement proportionnel sur la quasi-


totalit des revenus des mnages (travail,
retraite, patrimoine, capital), dont le
produit est vers la Scurit sociale.

Introduite en fvrier 1991, la CSG est un


impt prlev directement sur les feuilles
de paie, mais aussi sur les retraites, certaines
allocations chmage, les revenus de lpargne
et du patrimoine, et les gains aux jeux. Au fil
des ans, cest devenu le premier impt direct,
puisquil a rapport 316 milliards de francs
en 1998 (contre 304 milliards de francs pour
limpt sur le revenu). Son taux, vot par le
Parlement, est pass de 1,1 % en 1991
7,5 % en 1998. Une partie seulement de la
CSG (5,1 %) est dductible de limpt sur le
revenu.

Le produit de la CSG est affect aux trois


branches de la Scurit sociale : 1,1 % va aux
caisses dallocations familiales ; 1,3 % alimente
le Fonds de solidarit vieillesse (FSV), qui
prend en charge des pensions pour lesquelles
les retraits nont pas cotis (minimum vieil-
lesse, droits retraite des chmeurs, jeunes
sous les drapeaux) ; 5,1 % financent lassu-
rance-maladie.

En 1996, le gouvernement dAlain Jupp a


instaur la contribution au remboursement
de la dette sociale (CRDS). Ce prlvement
de 0,5 % sur tous les revenus doit alimenter
la Caisse damortissement de la dette sociale
(CADES), cre pour ponger les dficits
accumuls par la Scurit sociale entre 1992
et 1998 (plus de 300 milliards de francs). Les
Franais devront payer la CRDS jusquen
2014.

J.-M. B.
! Dficits sociaux, fiscalit

Culture (conomie de la)


La culture, forme par un ensemble de
savoirs et de pratiques trs diversifis
dune socit lautre, est devenue dans
le monde moderne un enjeu conomique
majeur.

Le secteur culturel emploie aujourdhui en Eu-


rope davantage de monde que toute la filire
agroalimentaire. On regroupe sous le terme
dconomie de la culture (voire d industries
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

170

culturelles ) une grande varit dactivits :


arts plastiques et muses, spectacles vivants
(thtre, ballet, concerts, cirque), dition,
patrimoine, dition phonographique (disques
et cassettes), cinma, tlvision et multim-
dia. Ces activits (ainsi que la formation qui
sy rattache) sont importantes un che-
lon la fois local (le moindre bourg dispose
dune bibliothque et dcoles de danse et de
musique), national et international. Selon les
domaines et les pays, le secteur priv tient
une place plus ou moins importante dans
lconomie de la culture, mais les pouvoirs
publics ne sont nulle part absents.

Le rle politique de la culture dans le rayon-


nement dun pays a t compris en France
ds Louis XIV (et raffirm en 1999 la
confrence de lOMC Seattle) ; la Grande-
Bretagne au XIXe sicle et les tats-Unis
dAmrique au xxe en ont aussi fait un instru-
ment privilgi de leur puissance. Mais cest
surtout aprs la Seconde Guerre mondiale
que la dimension proprement conomique
de la culture sest affirme.

Un secteur o prdominent les tats-


Unis

Les tats-Unis, en exigeant que la France


ouvre son march cinmatographique aux
productions dHollywood (accords Blum-
Byrnes de 1946) en change daides la
reconstruction, ont montr quils avaient
compris lenjeu. Cinquante ans plus tard, le
march des images reprsente 45 milliards
de dollars (292,5 milliards de francs) pour
le cinma et 170 milliards de dollars (1 105
milliards de francs) pour laudiovisuel, dont
les tats-Unis matrisent 60 % des changes.
Selon le Rapport mondial sur la culture
de lUnesco (1998), lEurope consommait
650 000 heures de programmes tlviss en
1993, chiffre qui est pass 3 250 000 heures
en 2000 : laugmentation a largement bnfi-
ci aux exportations amricaines. Rsultat, la
culture au sens large reprsente 6 % du PIB
aux tats-Unis et seulement 3,1 % en France.

LEurope bnficie dun patrimoine cultu-


rel ancien qui lui permet de tenir son rang
dans la plupart des activits traditionnelles
(musique classique et opra, arts plastiques,
architecture), mais elle est devance quand il
sagit de productions standardises diffuses
mondialement par de trs grosses socits
telles que Disney pour le divertissement ou
Sony Music pour le disque. Avec 7 % de la
population mondiale, lUE exporte 37,5 %
des produits culturels mon diaux et en im-
porte 43,6 %. LAmrique latine, avec 9 % de
la population mondiale, nassure quant elle
que 0,8 % des exportations mondiales.

S. G.
! AMI, commerce international, information/mdias,
secteur tertiaire

Cycle conomique
Alternance dune phase dexpansionet
dune phase de dpression de lactivit
conomique.
Le XIXe sicle et la premire moiti du XXe
furent marqus par une succession de p-
riodes dessor conomique, suivies de phases
de recul de lactivit et de baisse des prix,
dampleur et de dure ingales. Diffrents
thoriciens en dduisirent une priodicit
ncessaire des cycles, lie aux mouvements
mmes de la vie conomique : Joseph
Kitchin tudia des cycles ultracourts (prio-
dicit moyenne de trois ans et demi), Cl-
ment Juglar, les cycles courts ou majeurs
(environ huit ans), et Nikola Kondratiev, les
cycles les plus longs.

La croissance longue et rgulire des annes


1945-1974 sembla infirmer ces observations,
mais les -coups de la croissance depuis 1975
rhabilitent la vision cyclique de lhistoire
conomique : les Trente Glorieuses corres-
pondaient une phase A dun cycle de Kon-
dratiev, et les difficults du dernier quart du
sicle, une phase B.

Deux explications du cycle sopposent.


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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

171

Selon la premire, quand se produit un


accroissement de la production, de lemploi
et des investissements (phase A du cycle), les
cots de production augmentent (car la com-
ptition pour obtenir le travail, les matires
premires ou les moyens de financement se
fait plus vive). Or, paralllement, laccroisse-
ment de la production conduit une baisse
des prix des produits en raison de la concur-
rence accrue entre les producteurs. Il sensuit
une baisse des profits, conduisant les chefs
dentreprise rduire la production, et donc
lemploi et les investissements : on entre dans
la phase B du cycle. Mais, une fois la baisse
des cots suffisamment forte, les entreprises
sont incites relancer la production (retour
de la phase A).

Selon la seconde explication, la fin de la


phase A provient du fait que les salaires, et
donc la demande des biens de consomma-
tion, augmentent moins vite que la produc-
tion. Cest cette surproduction qui engendre
une baisse des prix, des profits et de lacti-
vit (phase B). La reprise nintervient que si
ltat relance lconomie par ses dpenses,
si les exportations prennent le relais de la
demande intrieure ou encore si la baisse
des prix, plus forte que celle des salaires, pro-
voque une augmentation du pouvoir dachat
et de la demande.

P. B.
! (C.) Juglar, (N.) Kondratiev
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Davos (rencontre de)

Rencontre annuelle runissant en Suisse,


depuis 1971, de manire informelle, les

principales figures de lconomie, voire de


la politique, venues du monde entier.

Tenues sous lauspice du Forum conomique


mondial, institution prive base en Suisse,
les rencontres de Davos sont devenues c-
lbres grce la franchise des discussions et
lclectisme des personnalits runies (le
Premier ministre de la Russie ou celui de la
Chine, ou encore le prsident des tats-Unis
y ctoient tel magnat des mdias, tel grand
industriel). Davos a fini par devenir le
symbole de la mondialisation : les journalistes
sy prcipitent et les critiques fustigent ce ras-
semblement huis clos des puissants.

Les rencontres de Davos sont bien moins for-


melles que les runions annuelles de lONU
ou du FMI, par exemple.

F. L.
! Libralisme conomique, mondialisation

Dbit (en comptabilit


dentreprise)

Ct gauche dun compte dagent cono-


mique.

J. R.
! Bilan, comptabilit, compte

Dbouchs
Demande solvable permettant de vendre
des marchandises.

Une colonie, cest un dbouch , disait


Jules Ferry pour justifier les conqutes
coloniales de la France dans les annes 1880.
Cette opinion rejoint celle des conomistes
pour lesquels lessor du capitalisme ncessite
louverture permanente de nouveaux mar-
chs extrieurs aux conomies capitalistes
afin de faire face la saturation de la
demande intrieure. Ce besoin sexpliquerait
par lexcs dune production sans cesse crois-
sante par rapport la capacit de consom-
mation de la grande masse des salaris. Mais
de nouveaux dbouchs peuvent aussi pro-
venir des dpenses effectues par ltat, ou
du crdit bancaire qui permet aux agents de
dpenser plus que leur revenu courant. Mal-
thus, Sismondi, Rosa Luxemburg et Keynes
font partie des conomistes qui mirent lac-
cent sur ce problme des dbouchs.

Pour dautres, le problme des dbouchs ne


se pose pas, car toute nouvelle production
gnre des nouveaux revenus dune valeur
quivalente : si un produit vaut 100 francs,
cest parce que lon a distribu 100 francs
sous forme de salaires, de profit, dachat
de matires premires... Comme le disait
Jean-Baptiste Say dans sa clbre loi des
dbouchs , loffre cre sa propre demande
et le risque de surproduction nexiste pas
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

173

lchelle dune conomie globale. Cest le


point de vue partag par les conomistes
libraux, qui considrent que le capitalisme
peut se dvelopper sans limites.

P. B.
! Colonialisme, demande, imprialisme

Debreu (Gerard),
conomiste mathmaticien amricain
dorigine franaise (n en 1921), prix
Nobel dconomie en 1983.

Influenc par M. Allais, Debreu a t rcom-


pens pour lintroduction de nouvelles m-
thodes danalyse dans la thorie conomique
et pour une reformulation rigoureuse de la
thorie de lquilibre gnral

Reprsentant avec K. Arrow lconomie


mathmatique, il a port avec lui la thorie
noclassique son plus haut degr dabstrac-
tion, dans la tradition de Walras et Pareto.
Farouche partisan de la rigueur donne par
la formalisation mathmatique, il a approfondi
la thorie de lquilibre gnral envisag par
Lon Walras, et a dtermin mathmatique-
ment un systme de prix apte quilibrer
simultanment lensemble des marchs de
lconomie. En cela il se spare de Arrow,
qui a tudi les situations dans lesquelles cet
quilibre gnral nexiste pas. Ses travaux
sont synthtiss dans son ouvrage Thorie de
la valeur, publi en 1959. Debreu opta pour la
nationalit amricaine en 1975.

P. L.
! March (conomie de), optimum, science

conomique

Dcloisonnement
Caractristique dun systme bancaire o
les banques sont en concurrence sur tous
les marchs.

Pour reconstruire lconomie franaise aprs


la Seconde Guerre mondiale, les pouvoirs
publics ont institu des rseaux bancaires
spcialiss dans le financement de secteurs

jugs prioritaires. Ainsi le rseau de la Caisse


nationale de crdit agricole sest-il spcialis
dans le financement de lagriculture, le Cr-
dit foncier dans le financement du logement,
la Caisse des dpts et consignations, dans
celui des collectivits locales... Par ailleurs,
il existait un cloisonnement rglementaire
entre les banques de dpts (clientle des
particuliers et financement court terme) et
les banques daffaires (clientle des entre-
prises et financement long terme). Bref, les
rseaux bancaires taient cloisonns, subven-
tionns par ltat, et la concurrence entre eux
tait quasi inexistante.

Sous limpulsion de la concurrence interna-


tionale, les pouvoirs publics ont dcloisonn
ces rseaux. Depuis la loi bancaire de 1984
consacrant la notion de banque universelle,
il ne subsiste plus que quelques privilges
accords certains rseaux. Pour le reste, la
concurrence interbancaire joue totalement.

A. L.
! Banque

Dfense
Ensemble des activits lies la chose
militaire.

Le terme recouvre dune part la dfense


nationale, lune des principales missions des
tats, qui consiste garantir la scurit du ter-
ritoire contre les agressions extrieures et, le
cas chant, dfendre au-del des frontires
les intrts du pays ou de la communaut in-
ternationale ; et, dautre part, les industries de
la dfense qui fabriquent et commercialisent
larmement terrestre, naval ou arien ain-
si que les produits, services et technologies
associs.

Si vis pacem, para bellum (si tu veux la paix,


prpare la guerre), disaient les Anciens. La
plupart des socits humaines ont en effet
consacr une part importante de leurs ri-
chesses prparer la guerre et la faire.
La recherche de financements pour les op-
rations militaires est un souci permanent des
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

174

autorits politiques, de Rome la Chine im-


priale, des seigneurs fodaux aux dirigeants
du Pentagone (le ministre de la Dfense des
tats-Unis). Historiquement, la justification
de limpt a dabord t de fournir ltat
de largent quon nappelle pas pour rien le
nerf de la guerre.

Lpoque contemporaine a vu se transformer


considrablement les donnes conomiques
de la dfense. La Premire puis la Seconde
Guerre mondiale ont entran des destruc-
tions matrielles et humaines sans commune
mesure avec celles que pouvaient causer
les conflits avant lre industrielle. Avec les
bombes atomiques amricaines largues sur
Hiroshima et Nagasaki (6 et 9 aot 1945),
la peur dun anantissement de la plante a
transform la nature des affrontements entre
puissances. Se doter de larme nuclaire est
devenu une obsession pour tous les pays
qui en taient capables technologiquement
et politiquement, tandis que les autres cher-
chaient assurer leur scurit labri du
parapluie nuclaire amricain. La guerre
froide entre les tats-Unis et lUnion sovi-
tique a t marque par une course aux
armements de plus en plus ruineuse, qui a fini
par avoir raison de lconomie communiste,
moins puissante et moins adaptable.

Une nouvelle donne pour les indus-

tries de dfense

partir de 1990, leffondrement du bloc so-


vitique apporte ce quon a appel les divi-
dendes de la paix : tous les pays commencent
rduire leurs dpenses militaires, fermant des
casernes, rduisant les effectifs, renonant des
programmes jugs trop coteux (en France,
plus de 1 000 sites militaires auront t fer-
ms et 100 000 emplois militaires supprims
en 2000). La baisse des crdits militaires tota-
lise 22 % pour lensemble des pays europens
entre 1992 et 1999.

La situation est toutefois en train de changer :


la guerre du Golfe (1991) et celle du Kosovo
(1999), deux oprations dcides et excu-
tes au nom de la communaut internationale
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

175

contre des tats jugs dlinquants (lIrak et la


Serbie), ont montr quel point les Europens
dpendaient des Amricains pour la logistique
des oprations militaires modernes. Lcart
risque de se creuser du fait que les tats-Unis,
eux, ont recommenc accrotre leur budget
de la dfense (267,8 milliards de dollars en
2000, soit 6,9 % de plus quen 1999).

Les Europens, la fin de lanne 1999, ont d-


cid de jeter les bases dune dfense commune
autonome, qui pourra sappuyer sur des indus-
tries profondment restructures. Faisant cho
aux fusions amricaines (Lockheed avec Mar-
tin Marietta puis Loral, Hughes avec Raytheon,
Boeing avec McDonnell-Douglas), des regrou-
pements europens massifs ont eu lieu dans les
missiles, les satellites, laronautique (Aerospa-
tiale Matra plus Daimler Chrysler Aerospace),
mais nul ncarte les rapprochements ponc-

tuels avec les puissantes industries de dfense


amricaines.

Le cot des interventions


extrieures

En 1999, anne marque par la guerre au


Kosovo, les interventions militaires hors de
ses frontires ont cot la France 4,6 mil-
liards de francs, plus de deux fois le mon-
tant de 1998. La prsence de 3 980 soldats
franais en Bosnie (rduits 2 600 en 2000),
de 4 000 au Kosovo et de 850 en Macdoine
cote 2,9 milliards de francs. Le 1,7 milliard
restant correspond pour une large part aux
oprations menes sous lgide de lONU
(Timor-Oriental, Liban, Sahara occidental,
Angola, Sierra Leone et Congo).

S. G.
! Aronautique
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE
176

Dficit
Excdent des dpenses sur les recettes.

Un agent conomique enregistre un dficit


sil dpense plus quil ne gagne, si ses d-
caissements sont suprieurs ses encaisse-
ments. Un pays a un dficit commercial vis-
-vis des autres pays du monde sil importe
plus quil nexporte ; un tat a un dficit
public si ses recettes fiscales ne suffisent pas
pour financer ses dpenses ; une entreprise
est en dficit dexploitation (en perte) si son
chiffre daffaires ne lui permet pas de couvrir
lensemble de ses charges. tre en dficit se
dit aussi tre dans le rouge

Le dficit est un solde, ngatif, rsultant dun


cart entre des flux dargent ; il soppose au
surplus, encore appel excdent, le solde
positif correspondant. Pour en apprcier
limportance, un dficit est souvent mis en
relation avec dautres indicateurs. On com-
pare ainsi le dficit des adminis-trations pu-
bliques avec le produit intrieur brut (PIB).
Pour financer un dficit, lagent doit contrac-
ter une dette, un montant dargent qui doit,
terme, tre rembours : il sagit dun stock.
Un pays qui souffre dun dficit dpargne
est, par extension, un pays dont les habitants
ne mettent pas suffisamment dargent de
ct

. I.
! Comptabilit nationale

Dossier

Aprs la forte dgradation du dbut


des annes 1990, le retour la crois-
sance de la fin de la dcennie a assaini
la situation des comptes sociaux en
France. Il nempche que les pro-

blmes de fond restent poss.

Dficits sociaux

Les dficits sociaux dsignent le solde


(gnralement ngatif ) des recettes et des
dpenses des grands rgimes de protection
sociale : assurance-maladie,assurance-vieil-
lesse, caisses de retraite complmentaire,
caisses dallocations familiales, UNEDIC (assu-
rance-chmage).

Le trou de la Scurit sociale est,


depuis le milieu des annes 1970,
lun des thmes rcurrents de lac-
tualit conomique. Mais les dficits ont
pris une ampleur inquitante au cours des
annes 1990, avant de revenir, sous leffet
des plans de redressement et de la reprise
conomique, une situation proche de
lquilibre : fin 1999, le dficit du rgime
gnral des salaris du priv (assurance-
maladie et accidents du travail, assu-
rance-vieillesse, allocations familiales) a
t ramen un peu plus de 4 milliards
de francs, un quasi-quilibre au regard de
limportance de son budget (1 326 mil-
liards de francs en 1999). Lassurance-ma-
ladie aura un solde ngatif de 12 milliards
de francs.

En revan-che, la Caisse nationale dassu-


rance-vieillesse (CNAV) affiche un exc-
dent de 4,4 milliards de francs, et celle
des allocations familiales (CNAF), de
3,2 milliards de francs. Quant la sous-
branche des accidents du travail, elle sera
excdentaire de 500 millions de francs.
LUNEDIC (assurance-chmage) devrait
enregistrer, en 1999, un dficit de 3 mil-
liards de francs.

La situation des caisses de retraite com-


plmentaire, cres par des accords
passs entre le patronat et les syndi-
cats, est plus contraste. LAssociation
des rgimes de retraite complmentaire
(ARRCO), qui couvre les 15 millions de
salaris du priv et 9 millions de retrai-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

177

ts, affiche un excdent de 7 milliards de


francs en 1999 et prvoit des excdents
jusquen 2010. Les comptes du rgime
de retraite complmentaire des cadres,
lAGIRC (3 millions de cotisants, 1,7 mil-
lion de retraits), sont plus dgrads : son
dficit a atteint 4,7 milliards de francs en
1998 (aprs 6,1 milliards en 1997), puis a
t ramen 857 millions de francs grce
des placements financiers. Les perspec-
tives oscillent, en 2020, entre 22 mil-
liards et 31 milliards de francs, suivant
la situation de lemploi.

La grande dgradation du dbut des


annes 1990

Lassurance-chmage comme le rgime


gnral de la Scu , qui pourrait tre
excdentaire de 5 milliards de francs la
fin de lanne 2000, reviennent de loin.
Leurs ressources, largement assises sur
les salaires, ont t amputes par la r-
cession de 1992-1993. Cest notamment le
cas pour lUNEDIC, qui a vu ses recettes
chuter (moins demplois, donc moins de
salaires et de cotisations) et ses dpenses
senvoler (plus de chmeurs indemni-
ser). En 1993, elle est au bord de la faillite
et doit souscrire auprs des banques un
emprunt de 22 milliards de francs, ga-
ranti par ltat, pour pouvoir payer les
chmeurs, ce qui lui a permis de sortir
du rouge temporairement. Depuis 1997,
son dficit oscille entre 2 et 3 milliards
par an (sur un montant de 126 milliards
de prestations verses en 1999).Le ralen-
tissement conomique du dbut des an-
nes 1990 a rendu la situation du rgime
gnral des salaris tout aussi critique.
De 15,3 milliards de francs de besoins
de financement en 1992, on est pass
56,4 milliards en 1993, 54,8 milliards en
1994, puis 67,3 mil-liards en 1995, avant
que le redressement samorce : 53,2 mil-
liards en 1996, 33,8 mil-liards en 1997
et 16,4 milliards en 1998. En 1995, dans
le cadre de son plan de rforme de la

Scurit sociale, Alain Jupp a dcid


la cration dune caisse spciale (Caisse
damortissement de la dette sociale) ali-
mente par un prlvement nouveau (la
contribution au remboursement de la
dette sociale) reprsentant 0,5 % de la
quasi-totalit des revenus afin de finan-
cer, entre 1996 et 2014, les dficits accu-
muls entre 1992 et 1998.La reprise de
la croissance, en 1997, laisse esprer un
retour lquilibre des comptes sociaux
la fin de lanne 2000. Mais la Scu est
un chantier permanent, tant lquilibre
financier reste fragile.

La Scu sous perfusion


Les plans de redressement jalonnent
lhistoire de la Scurit sociale. Depuis le
milieu des annes 1970, ils se sont suc-
cd au rythme denviron un tous les dix-
huit mois.

Le plan Barre (1976) supprime le rem-


boursement des mdicaments dits de
confort

Les plans Veil (1977 et 1978) imposent


une cotisation dassurance-maladie pour
les retraits et crent un forfait hospita-
lier la charge des malades.

Les plans Barrot (1979 et 1980) relvent


la cotisation vieillesse, dplafonnent
quatre points de cotisation maladie,
bloquent honoraires mdicaux et bud-
gets hospitaliers, instaurent une contri-
bution exceptionnelle pour les pharma-
ciens.

Le plan Questiaux (1981) double la taxe


sur les assurances automobile et instaure
une cotisation de 1 % sur les allocations
chmage suprieures au SMIC.

Le plan Brgovoy (1982), lun des


plus ambitieux, instaure le budget global
(enveloppe financire annuelle) dans les
hpitaux publics, taxe le tabac et lalcool,
cre une taxe sur la publicit pharmaceu-
tique. Il tend aussi le forfait hospitalier.
Le plan Delors (1983) instaure un prl-
vement exceptionnel de 1 % sur tous les
revenus imposables, ouvrant ainsi la voie
la CSG.

Les plans Sguin (1986-1987), parmi les


plus drastiques, suppriment le rembour-
sement des soins 100 % autres que ceux
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

178

qui sont lis la maladie ayant donn


droit lexonration totale du ticket mo-
drateur. cela sajoute lindexation des
retraites sur les prix et un prlvement
exceptionnel de 0,4 % sur les revenus.

Les plans Evin (1988 et 1990) drem-


boursent les antiasthniques, augmen-
tent la taxe sur la publicit pharmaceu-
tique et, surtout, en 1990, jettent les
bases des accords dencadrement de lac-
tivit de certaines professions, comme les
biologistes et les radiologues.La situation
restera peu prs saine jusquen 1985
et supportable jusquen 1990. En 1991,
Michel Rocard cre la CSG, mais baisse
dautres cotisations pour que la rforme
se fasse prlvements constants.

Le plan Bianco (1991) prvoit une


hausse de 0,9 % de la cotisation mala-
die des salaris et un encadrement des
dpenses des cliniques et des infirmires
librales. Le forfait hospitalier passe de 33
50 francs par jour.

Le plan Veil (1993) augmente la CSG de


1,3 point (elle passe 2,4 points) et rduit
de 5 points la prise en charge des soins
de ville : la consultation dun gnraliste
nest plus rembourse qu 70 % et les
mdicaments 65 % ou 35 %. Le forfait
hospitalier passe 55 francs. Par ailleurs,
Edouard Balladur engage une rforme
des retraites (voir ci-contre).

Le plan Jupp, de loin le plus ambitieux,


engage une rforme institutionnelle pro-
fonde de la Scurit sociale (voir page
suivante).

Sil ny a pas proprement parler de


plans Aubry , la ministre de lEmploi
et de la Solidarit a gren, de 1997
1999, des mesures importantes. Elle
cre un fonds de rserves afin de limiter
les hausses de cotisations ncessaires
lquilibre des caisses de retraite partir
de 2005 ; dbut 2001, ce fonds pourrait
grer entre 15 et 20 milliards de francs.
Elle a renforc les pouvoirs de la CNAM
(Caisse nationale dassurance maladie)
en lui confiant le soin de sanctionner les
mdecins dont lactivit drape. Elle a d-
cid de ne plus rembourser que les mdi-
caments dont lefficacit thrapeutique
est avre. Elle a poursuivi la refonte de
la carte sanitaire en favorisant la mise
en rseau des hpitaux, chaque tablis-
sement ne pouvant plus tout faire. Enfin

elle a rduit les avantages familiaux en


abaissant le plafond du quotient familial,
pnalisant ainsi les hauts revenus.

La question de lassiette

Dans lensemble des pays dvelopps, le


dbat sur le mode de financement de la
protection sociale a t trs vif dans les
annes 1990. En France, la question a sur-
tout t de savoir sil existe un socle plus
solide que les seuls salaires pour asseoir
durablement ce financement. Lassiette
a dj t largie, au profit des salaris :
le gouvernement dAlain Jupp et sur-
tout celui de Lionel Jospin ont remplac
la cotisation maladie des salaris par la
contribution sociale gnralise (CSG),
qui touche aussi les revenus du patri-
moine et du capital.Le souci de trouver
un financement la fois plus prenne et
plus favorable lemploi (notamment des
non-qualifis) a aussi relanc le dbat sur
les cotisations patronales, qui assurent la
plus grosse part des recettes des rgimes
sociaux : les entreprises forte valeur
ajoute mais faible main-doeuvre ne
doivent-elles pas contribuer davantage
au financement de la protection sociale ?
Certains experts redoutent quune telle
rforme ne pnalise le dveloppement
des entreprises dans les secteurs de haute
technologie (biotechnologies, informa-
tique, tlcommunications).

Le plan Jupp

Que reste-t-il du plan de rforme de la S-


curit sociale quAlain Jupp a prsent
lAssemble nationale le 15 novembre
1995 ? Le Premier ministre dclarait alors
que, cinquante ans aprs sa cration par
lordonnance du 4 octobre 1945, il entre-
prenait une vritable refonda-tion de
la Scurit sociale. labor par un groupe
trs restreint dexperts, arbitr dans ses
grandes lignes par Jacques Chirac et
Alain Jupp, ce plan fut rejet par les syn-
dicats de la fonction publique, qui sop-
posrent toute rforme des rgimes de
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

179

retraite des fonctionnaires et des salaris


des entreprises publiques. Sous la pres-
sion de la rue (grves et manifestations
de novembre-dcembre 1995), il fut
abandonn

En butte lhostilit du mouvement fami-


lial, M. Jupp renona aussi son projet
de soumettre les allocations familiales
des conditions de ressources (mesure
applique au cours de lanne 1998 par
M. Jospin) ou de les intgrer dans les
revenus imposables. La rforme des coti-
sations patronales, visant en diversifier
lassiette, ne vit pas le jour, pas plus quun
rgime universel dassurance-maladie
cens verser des prestations identiques
tous, en lieu et place des dix-neuf rgimes
existants. Le plan prvoyait galement la
mise en place dun systme dpargne-
retraite : vot en fvrier 1997, il est rest
lettre morte puisque la gauche, reve-
nue au pouvoir en juin 1997, en a gel
les dcrets dapplication. Enfin, faute de
moyens, M. Jupp a d reporter la cra-
tion dune vritable prestation pour les
personnes ges dpendantes.

Le plan Jupp nen marque pas moins,


notamment pour lassurance-maladie,
un tournant considrable car, pour la
premire fois, une majorit de droite met
les acteurs du systme de sant et les
mdecins libraux en particulier devant
leurs responsabilits. Sa mise en oeuvre
a ncessit cinq ordonnances, plusieurs
lois et, au pralable, une rforme de la
Constitution, afin dautoriser le Parle-
ment adopter chaque anne une loi de
financement de la Scurit sociale. lau-
tomne, le Parlement vote un objectif de
dpenses de Scurit sociale (autour de
1 700 milliards en 2000), et notamment
pour lassurance-maladie (658 milliards).
Pour largir le financement de la Scu-
rit sociale, le plan prvoit une hausse
de la cotisation maladie des retraits et
des chmeurs indemniss au-dessus du
SMIC, et le basculement de la cotisation
maladie des salaris sur la CSG, dont une
premire tape sera franchie en janvier
1997.

M. Jupp dcide aussi dinstaurer un m-


canisme de sanctions financires contre
les mdecins libraux en cas de dpas-
sement de lobjectif de dpenses mdi-
cales vot par le Parlement, de resserrer

le contrle de ltat sur les caisses de la


Scurit sociale, de renforcer le poids du
patronat dans leurs conseils dadminis-
tration, o il aura, comme entre 1967 et
1983, autant de siges que les salaris. Il
cre vingt-quatre agences rgionales de
lhospitalisation, diriges par des pr-
fets sanitaires nomms en Conseil des
ministres. Elles ont pour mission de r-
partir les crdits entre les tablissements
de soins et de restructurer le secteur
(fermetures, reconversions, coopration
entre tablissements).

En juin 1998, Edmond Malinvaud*,


grande figure de lconomie franaise, af-
firmait dans un rapport que lassiette des
salaires restait pertinente. Selon toute
vraisemblance, la masse salariale aug-
mentera lavenir au moins aussi vite en
tendance que la valeur ajoute, et cela de
faon moins cyclique , et il est probable
que le taux de chmage diminuera trs
significativement . En aura-t-on alors
fini avec le fameux trou de la Scurit
sociale ?Chaque branche, notamment la
maladie et la vieillesse, a des problmes
et des remdes diffrents.

Assurance-maladie. Il semble difficile


douvrir des perspectives sur la prise en
charge dautres risques sociaux, comme
la dpendance des personnes ges, tant
que la progression des dpenses de sant
ne sera pas mdicalement justifie. Prs
de 100 milliards de francs de dpenses
ne seraient pas justifis dun strict point
de vue mdical, affirme Gilles Johanet,
directeur de la Caisse nationale dassu-
rance-maladie des travailleurs salaris
(CNAMTS). Avec le plan stratgique
de la CNAMTS, vot le 12 juillet 1999 par
son conseil dadministration, M. Johanet
estime possible de raliser 62 milliards
de francs dconomies par an (dont 32
milliards sur lhpital), soit prs de 10 %
du total des dpenses.Cela passe par une
srie de mesures fortes, que le gouver-
nement a lintention de nagrer quau
compte-gouttes : recertification des m-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

180

decins tous les sept ans sur la base dune


valuation de leur pratique ; convention-
nement par la Scu , dans les dpar-
tements, des seuls praticiens ncessaires
pour rpondre aux besoins sanitaires ;
systme de reversements dhonoraires
de mdecins aux caisses en cas de dra-
page des dpenses mdicales ; prsenta-
tion obligatoire du carnet de sant par
les assurs ; majoration de dix points du
remboursement pour les malades accep-
tant une formule dabonnement chez un
gnraliste, seul habilit lorienter vers
un spcialiste ; versement des crdits aux
hpitaux et aux cliniques suivant le cot
de chaque maladie Les dpenses mdi-
cales sont dautant plus difficiles ma-
triser que leur volution dpend beau-
coup des comportements des assurs et
des mdecins. Or, en mdecine librale
du moins, il nexiste jusqu prsent au-
cun mcanisme efficace pour freiner la
consommation des assurs sociaux ou
limiter la prescription des mdecins.

Retraites. Lavenir des retraites* est


lun des sujets les plus lourds pour un
gouvernement. Songez que, pour dix
actifs, nous avons actuellement quatre
retraits, mais quil y en aura vraisembla-
blement sept en 2040 , dclarait Jacques
Chirac, le 10 septembre 1999. Depuis
juin 1997, le chef de ltat ne perd jamais
une occasion de demander au gouverne-
ment dagir, non sans lui rappeler que la
rforme ddouard Balladur en 1993 (al-
longement quarante annes de la dure
de cotisation, calcul des pensions sur les
vingt-cinq meilleures annes au lieu des
dix meilleures, indexation des pensions
sur les prix) a concern les salaris du
priv. Aussi estime-t-il que, au nom de
lquit entre les actifs, il faut rformer en
priorit les rgimes spciaux (fonction-
naires, SNCF, RATP, EDF-GDF).Selon
le rapport sur lAvenir de nos retraites (La
Documentation franaise, 1999), com-
mand par Lionel Jospin au commissaire

au Plan Jean-Michel Charpin, les d-


penses de retraite (prs de 1 000 milliards
de francs) tripleront dici 2040, alors
que la masse salariale sur laquelle sont
assises les cotisations ne fera que dou-
bler. Leur poids passera de 11,6 % 16 %
du PIB. Un retour au plein-emploi et une
augmentation de la population active
sauveraient-ils le systme par rparti-
tion ? Le rapport rpond sans ambigut :
Une hausse supplmentaire de la popu-
lation active occupe aurait un effet mi-
nime sur les comptes des rgimes. Cette
approche pessimiste, en partie partage
par Lionel Jospin, est conteste par des
conomistes qui notamment gauche
estiment que, sil y a bien un dsquilibre
entre le nombre des cotisants et celui
des retraits, la croissance conomique,
les hausses de cotisations quelle rend
possibles ainsi que les gains de produc-
tivit permettront de rsoudre lquation
financire des retraites.

J.-M. B.
! Protection sociale, retraite, sant, Scurit sociale

Dflation
Baisse du niveau gnral des prix, gn-
ralement associe une contraction de
lactivit conomique.

La dflation soppose linflation en tant que


phnomne durable de rduction des prix,
li une politique de diminution de la mon-
naie en circulation. Gnralement, la dflation
suit une crise de surproduction (comme en
1929) qui oblige les entreprises baisser
leurs prix pour tenter de vendre leurs pro-
duits, mais aussi rduire lemploi et bais-
ser les salaires : la baisse de la demande qui
sensuit provoque alors de nouvelles baisses
de prix.

La dflation pose un grave problme de fi-


nancement. Le taux dintrt des emprunts
ne pouvant tre que positif, leur cot rel
(gal au taux dintrt courant diminu du
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

181

taux dinflation) augmente au fur et mesure


que les prix baissent : si le taux dintrt est
gal 5 % et si le taux dinflation est de 2 %,
le cot rel de lemprunt est gal 3 % ; mais,
si les prix baissent de 1 %, le cot rel de
lemprunt sera alors gal 6 %.

On parle parfois de dflation relle


pour voquer la baisse du niveau dactivit
dun pays qui peut cependant tre accom-
pagne dune hausse des prix, comme cela
se produit dans des pays du tiers-monde ou
dans des pays de lEst. Ces pays sont victimes
dune concurrence extrieure forte qui rend
difficile le maintien en activit de secteurs
peu comptitifs, mais, paralllement, la dpr-
ciation de leur monnaie provoque une forte
inflation importe.

P. B.
! Dpression, dsinflation

Dlocalisation
La dlocalisation est lopration par la-
quelle une entreprise transfre ltranger
lensemble ou une partie de ses activits
afin de diminuer les cots de production
des biens destins aux marchs dorigine.

La dlocalisation se ralise par linstallation


dune unit dans un autre pays, par la prise
de contrle de socits trangres ou par
des contrats de sous-traitance. La production
dlocalise est destine tre rexporte
vers le march national ou vers les marchs
dexportation habituels.

Si les dlocalisations peuvent impliquer des


investissements directs, tous les investisse-
ments directs ne sont pas associs une
dlocalisation. Limplantation dune filiale
ltranger, destine satisfaire la demande
locale, ne peut tre considre comme une
dlocalisation sauf si elle se substitue massive-
ment aux exportations.
Les dlocalisations ont suscit un certain
nombre dinquitudes, notamment aux Etats-
Unis, aprs la mise en place dune zone de
libre-change avec le Mexique, et en France.

Certains craignaient que les carts de cots


salariaux lorigine des dlocalisations ne
psent sur lemploi et le niveau de vie des tra-
vailleurs les moins qualifis. En proposant des
cots salariaux plus faibles, les dlocalisations
vises sont celles qui se ralisent du Nord
vers le Sud. Les pays en dveloppement at-
tireraient la production des pays industriels
dont la comptitivit est menace . Les dlo-
calisations concernent donc surtout les sec-
teurs intensifs en main-doeuvre peu qualifie
comme le textile.

Une menace sur les emplois quil ne

faut pas surestimer

La dlocalisation est une consquence de la


division internationale du travail. Elle est acc-
lre par la mobilit des capitaux financiers
et par des techniques de production qui per-
mettent dacclrer le processus. Si les dlo-
calisations psent directement sur lemploi
des secteurs concerns, elles conduisent
augmenter la production et la consommation
du Sud, et donc indirectement les expor-
tations du Nord. De plus, la baisse du cot
attendu des produits imports libre un
pouvoir dachat qui profite la production
nationale. Mme si, en thorie, leffet nga-
tif des dlocalisations sur lemploi peut tre
compens par des crations demplois dans
dautres secteurs, certains travailleurs peu
qualifis sont perdants.

Nanmoins, lampleur du phnomne de


dlocalisation ne doit pas tre exagre. Des
cots salariaux plus bas dans les pays du Sud
ont pour contrepartie une productivit plus
faible, des infrastructures dfaillantes, des dif-
ficults de coordination industrielle, linsuffi-
sance de lencadrement, lincertitude sur la
stabilit conomique et politique du pays. La
proximit entre les lieux de production et de
consommation reste un avantage important
pour les entreprises, qui peut conduire par-
fois une relocalisation dans le pays dorigine.

J.-M. S.
! Mondialisation
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE
182

Demande
Quantit de biens ou de services que des
agents conomiques cherchent acqu-
rir pour satisfaire leurs besoins ou pour
produire dautres biens ou services.

Acqurir un bien reprsente un arbitrage


entre ce quon y gagne et ce quon y perd.
On gagne du plaisir, peu en importe la raison.
On y perd de largent quil va falloir cder
en change, et donc la possibilit dobtenir
dautres biens, dautres plaisirs auxquels il va
falloir renoncer. La bonne dcision concer-
nant lachat de tel produit dpendent ainsi
du prix du bien en question et des prix des
autres biens, du revenu dont on dispose et de
la difficult que lon a de le gagner. La dcision
dacheter telle voiture dpend de son prix, du
prix de ses concurrentes et des ressources
disponibles.

La demande globale dun produit


concerne par exemple la quantit totale de
voitures de tel type achete par an. Elle sex-
plique par les deux prix voqus plus haut,
mais aussi par le revenu national, la rparti-
tion de la population selon lge ou la taille
de la famille, etc.

La demande de travail dsigne de mme


le nombre dheures dont une entreprise
souhaite disposer en fonction du taux de
salaire horaire (le langage courant dit plutt
que lentreprise offre des emplois). La
demande de travail diminue toujours quand
le salaire correspondant augmente ; certains
en dduisent quil convient de diminuer les
salaires pour inciter embaucher et diminuer
ainsi le chmage.

Les demandes sexpriment normalement en


quan-tits : tel individu veut acheter 40 balles
de tennis par an ; mais on peut exprimer cela
aussi en monnaie, avec ici une demande de
70 euros pour les balles. En additionnant les
demandes montaires pour tous les biens,
mises par tous les agents conomiques, on
obtient une demande globale en mon-
naie. Les conomistes keynsiens pensent
que la demande globale ainsi dfinie peut

savrer insuffisante pour permettre le plein-


emploi ; ils prconisent alors des politiques
de stimulation de la demande pour amliorer
la situation.

F. E.
! Consommation, lasticit, prix, revenu, substituables
Dmographie
Science de la mesure de la population, de
ses variations et de leurs facteurs.

La dmographie est une arithmtique de


la vie et de la mort ; naissances et dcs
sont les principaux objets dobservation. On
fait gnralement remonter le dbut de cette
lecture scientifique aux observations sur la
mortalit adresses en 1661 par le Britan-
nique John Graunt (1620-1674) la Royal
Society. Les premires donnes utilises par
la dmographie sont fournies par les recense-
ments que les tats dvelopps ont effectus,
la suite de la Sude qui est le premier
pays le faire, en 1749 et par ltat civil, qui
se met en place partir des registres parois-
siaux.

Mais la population change, augmente, diminue,


et cest lanalyse des mouvements qui a don-
n lieu un corps de mthodes et de savoirs.
La diffrence entre le nombre des naissances
et celui des dcs sur une anne offre dj
l accroissement naturel dune population.
Plus encore que le nombre des naissances et
le taux de natalit (naissances/population glo-
bale), la fcondit le nombre denfants par
femme en ge den avoir renseigne sur les
possibilits de reproduction ou dagrandisse-
ment dune population. La somme des taux
de fcondit par ge (nombre denfants mis
au monde par les femmes dun ge donn
rapport au nombre de celles-ci) fournit la
fcondit du moment : lindicateur conjonc-
turel de fcondit. Mais celui-ci peut dimi-
nuer ou augmenter une anne, selon que les
femmes retardent ou avancent des naissances
sans quelles aient au total plus denfants.
Il faut donc mesurer aussi la descendance
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

183

finale, cest--dire le nombre total denfants


quauront (en moyenne) les femmes dune
gnration.

La population dun pays peut saccrotre aussi


par lallongement de la dure de vie de ses ha-
bitants : cest le cas aujourdhui de beaucoup
de pays europens. Cet allongement peut se
mesurer par lesprance de vie la naissance,
qui correspond la dure moyenne de vie
dune gnration selon les taux de mortalit
dune anne donne.
Enfin la dmographie sintresse aussi aux dif-
frences lies lge ou aux facteurs sociaux
(par exemple, esprance de vie selon les
catgories socioprofessionnelles, naissances
hors mariage, etc.), lvolution des causes de
dcs, aux facteurs de la fcondit (usage de
la contraception ou recours lavortement).
Ces lments permettent une connaissance
plus fine de la dynamique de la population.

G. H.
! Dveloppement, population, retraite

Dmontiser
ter la valeur lgale dune monnaie, dont
lusage disparat, notamment parce que le
public na plus confiance dans sa valeur.

Sans monnaie (fondamentale pour les


changes dans lconomie), un pays est d-
montis, et le troc lchange direct de
biens sy gnralise. Mais les deux autres
fonctions de la monnaie (compte et rserve)
ne peuvent tre remplies. Les conomies vic-
times dhyperinflation se dmontisent facile-
ment, car la monnaie ne vaut plus rien. Ce fut
le cas par exemple au Zare. Dautres pays,
comme lAlbanie, dans lesquels la production
locale a pratiquement disparu certaines
poques, remplace par laide internationale
et la contrebande, subissent parfois une d-
montisation complte.

F. L.
! Monnaie, troc

Dpendance (cole de la)


Terme gnrique qualifiant une srie
dcoles de pense sur le dveloppement
qui caractrisent les conomies du tiers-
monde comme dpendantes des cono-
mies du centre.

La pense dpendantiste nat sur le conti-


nent latino-amricain au lendemain de la Se-
conde Guerre mondiale, et se dveloppe au
sein de la CEPAL (Commission conomique
pour lAmrique latine des Nations unies,
fonde par Raul Prebisch) avant dessai-
mer rapidement dans lensemble des pays du
tiers-monde. Rejetant les conceptions, bases
sur l avantage comparatif , selon lesquelles
tous les pays ont systmatiquement intrt
souvrir au commerce international et aux
capitaux trangers, cette cole met laccent
sur les effets de domination qui sexercent
dans lconomie mondiale, constituant autant
dobstacles au dveloppement. La dgrada-
tion des termes de lchange joue un rle
central dans ces analyses, tant pour ses effets
dappauvrissement immdiat que pour ses
effets de long terme : tendance permanente
au dficit de la balance des paiements, aggra-
ve par la ncessit dimporter les biens de
production ncessaires au dveloppement in-
dus-triel ; dpendance financire ; apparition
d co-nomies denclaves autour dun sec-
teur exportateur spcialis, dconnect du
reste de lconomie, domin par une firme
multinationale ; renforcement des caractres
dualistes de lconomie ; dpendance tech-
nologique, etc. Do la ncessit dadopter
des stratgies bases, au minimum, sur un
contrle des relations conomiques avec
le reste du monde, voire sur une dcon-
nexion davec les pays du centre, prconi-
se notamment par Samir Amin. Ladoption
dun schma dindustrialisation par substitu-
tion dimportations qui vise remplacer
progressivement les biens industriels impor-
ts par des biens produits localement est
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

184

une des recommandations centrales de cette


stratgie.

J.-M. F.
! (S.) Amin, change ingal, priphrie, termes de

lchange

Dpense publique
Voir dossier ! Etat

Dpt

Somme dargent place sur un compte en


banque.

Les dpts vue, appels aussi dpts


en compte courant ou dpts sur compte
chques, sont des liquidits disponibles tout
moment et inscrites sur un compte bancaire.
Les dpts soprent en pices, billets, ou par
transfert dun autre compte. Ils sont mobili-
sables par chques, cartes bancaires ou vire-
ments, et leur rmunration est interdite en
France depuis 1967.

La clientle bancaire dispose dautres formes


de dpts. Les dpts terme, le plus sou-
vent utiliss par les entreprises, sont bloqus
en compte jusqu un terme fix la date
du dpt (3 mois, 6 mois, 1 an ou nimporte
quelle autre chance contractuelle). En
contrepartie, ils sont rmunrs. Enfin, les
particuliers ont la possibilit douvrir des
comptes de dpts sur livrets (comme
les comptes dpargne logement), dont la
rmunration est rglemente et qui ne sont
pas mobilisables par chques ou cartes ban-
caires.

A. L.
! Agrgats montaires, liquidit

Dpt de bilan
Saisine (obligatoire) dun tribunal par un
commerant (ou ses cranciers) dans un
dlai de quinze jours aprs la constatation
de la cessation de ses paiements.

Le dpt de bilan ainsi dclar a pour effet


douvrir une procdure judiciaire aboutissant
la mise en tat de redressement judiciaire
ou, le plus souvent, la liquidation judi-
ciaire (ancienne faillite) de ce commerant.
La liquidation est prononce quand le tribu-
nal saisi estime que les chances de redresse-
ment de lentreprise sont trop faibles pour
tre tents.

La cessation de paiements nest pas forc-


ment synonyme dinsolvabilit (non-couver-
ture de lactif par le passif) ; elle nest pas
non plus une simple difficult passagre de
trsorerie. Elle correspond un arrt des
paiements sans espoir de les reprendre
bref dlai sans expdients (moyens illicites ou
ruineux). En thorie, il nest pas exclu quune
seule dette en souffrance constitue une ces-
sation de paiements ; en pratique, on attend
laccumulation des dettes... un certain temps.

J. R.
! Faillite

Dprciation
Perte de valeur dun bien conomique.

Dans le cas dune maison, dun terrain ou


dun autre bien durable, la dprciation peut
provenir de son vieillissement ou de dgrada-
tions (intempries, appauvrissement du sol...).
Dans le cas de la monnaie, on parle de dpr-
ciation dans deux situations : sil se produit
une hausse des prix des biens exprims en
cette monnaie, qui rduit son pouvoir dachat
(rosion montaire) ; si le taux de change
dune monnaie par rapport une devise
trangre saffaiblit (quand, par exemple, un
franc qui valait un cinquime de dollar nen
vaut plus quun sixime, parce que des francs
sont convertis en dollars pour acheter du
ptrole).

P. B.
! Monnaie
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

185

Dpression
Priode de baisse importante de lactivit
conomique, gnralement associe
celles des prix et de lemploi.

Le sens de dpression conomique est


proche de celui de rcession et de crise. Mais,
alors que le terme de rcession voque un
lger ralentissement de la croissance et que
celui de crise intgre lide dun dysfonction-
nement du systme conomique, la dpres-
sion dsigne une chute importante de la
production qui ne constitue quun lment
de la crise et ne remet pas ncessairement
en cause le systme conomique lui-mme
(quand, en particulier, la dpression ne cor-
respond qu une phase dun cycle cono-
mique).

P. B.
! Crise conomique, cycle conomique, rcession

Drglementation
Processus de dmantlement des rgle-
mentations nationales en vue de redonner
aux mcanismes du march leur rle de
rgulateur de lactivit conomique.

La fin des annes 1970 a t marque par


tout un ensemble de mesures de libralisation
des conomies des pays de lOCDE. Ce sont
les tats-Unis qui inaugurrent cette vague de
retour aux mcanismes spontans du march
par la suppression des rglementations ta-
tiques, notamment celles relatives au trans-
port arien. En 1978, le Congrs amricain
vote le Airline Deregulation Act abrogeant les
rglementations fdrales qui encadraient le
transport arien lintrieur des tats-Unis.
La Grande-Bretagne connat ds 1979 un
regain de libralisme sous limpulsion du
Premier ministre conservateur Margaret
Thatcher. La drglementation et laffaiblis-
sement des syndicats apparaissent comme
les deux moyens permettant dattirer les
capitaux, de moderniser lconomie britan-
nique et de renouer avec la croissance. Ainsi,

le contrle des prix, des salaires et des profits


est supprim au profit des ajustements spon-
tans de la concurrence sur le march

En France, la drglementation samorce avec


la cohabitation de 1986. Lordonnance de
1945 relative au blocage des prix est abro-
ge. Les prix des biens et des services sont
librement dtermins par le jeu de la concur-
rence. Lautorisation administrative de licen-
ciement est galement supprime en 1986.
La drglementation ne touche pas que la
production des biens rels, elle atteint gale-
ment la sphre financire. ce titre, la dr-
glementation est lun des instruments de la
globalisation financire. Lobjectif vis est de
permettre la libre circulation des capitaux
lchelle plantaire. Au dbut des annes
1980, sous la pression des tats-Unis, le mar-
ch financier japonais sest ouvert aux op-
rateurs internationaux. En Europe, le Livre
blanc sur le March unique ne prvoyait pas
moins de 300 mesures pour libraliser lco-
nomie europenne, dont la drglementation
et lintgration financire. Cest ainsi que le
contrle des changes, qui empchait la sortie
des capitaux, a t supprim en France en
1984.

Les stratgies de drglementation sinspirent


des perspectives thoriques dveloppes par
les conomistes nolibraux, qui, reprenant
les enseignements des classiques, associent
lenrichissement de la collectivit la rgu-
lation par le march et ltat minimal. Une
libralisation des conomies outrance, no-
tamment des circuits financiers, peut crer
des effets pervers, comme en tmoigne la
crise asiatique due en grande partie la li-
bralisation du systme du crdit dans cette
partie du monde.

J.-C. D.
! Thatchrisme

Dsquilibre
Situation caractrise habituellement par
un cart provisoire ou durable entre loffre
et la demande.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

186

Les situations qui simposent habituelle-


ment sont des situations dquilibre ; dans
un environnement concurrentiel, cela signifie
en particulier une galit des offres et des
demandes sur tous les marchs. Une situa-
tion durablement en tat de dsquilibre
impliquerait donc que certains mcanismes
dajustements seraient contraris ou que les
rgles de la concurrence ne seraient pas suf-
fisamment respectes.

Le principal signe de dsquilibre des cono-


mies europennes est leur chmage durable.
Il sagit en effet dun dsquilibre entre une
forte offre et une faible demande de travail.
Pour comprendre les mcanismes qui en sont
la cause, des conomistes comme Edmond
Malinvaud dans les annes 1970 ont propos
de nouvelles dfinitions des notions doffre
et de demande, en tenant compte de la rigi-
dit des prix et des salaires ; en particulier,
la baisse des salaires ne peut plus intervenir
pour augmenter loffre demplois en cas de
chmage. On a appel thorie du dsqui-
libre la vision gnrale qui en rsultait.

F. E.
! Chmage, demande, quilibre, (E.) Malinvaud,

microconomie, offre

Dsinflation
Diminution progressive du taux dinfla-
tion.

La dsinflation se distingue de la dflation


car elle dsigne un mouvement de ralentisse-
ment de la hausse des prix, et non de baisse
des prix.

Les pays occidentaux ont connu entre le d-


but des annes 1980 et le milieu des annes
1990 une dsinflation spectaculaire, la France
tant lun de ceux o elle fut le plus mar-
que. Compris entre 12 et 20 %, selon les
pays, autour de 1980, le taux dinflation baisse
progressivement pour descendre en dessous
de 3 % quinze ans plus tard.

Cela sexplique par la mise en oeuvre de poli-


tiques dites de dsinflation comptitive ,
visant rduire la croissance des cots sala-
riaux, limiter galement celle de la masse
montaire et accepter les contraintes de
la concurrence internationale. Mais la baisse
des prix des produits nergtiques (dont
la double hausse de 1973-1974 et de 1979
avait provoqu une acclration de linflation
mondiale) a aussi contribu cette dsinfla-
tion.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE
187

La dsinflation en chiffres
Le taux dinflation, qui tait en France de
lordre de 14 % en 1980-1981, se rduisit
de faon rgulire ds 1984-1985, pour
se stabiliser autour de 3 % au dbut des
annes 1990 ; il se rduisit nouveau et
descendit sous les 1 % la fin de cette
deuxime dcennie. Il en fut de mme
en Grande-Bretagne (14,4 % de hausses
des prix en 1979-1981, 6 % environ en
1986-1990, moins de 3 % en 1995), en Ita-
lie (prs de 20 % en 1981, 6,5 % en 1991,
moins de 4 % en 1994), aux tats-Unis
(11,7 % en 1979-1981, 4,3 % en 1981-
1985, 2,6 % en 1994)...

La limite dun processus de dsinflation est


le taux d inflation zro , considr comme
un objectif souhaitable par beaucoup dco-
nomistes, et devant guider les choix des res-
ponsables de la Banque centrale europenne,
en charge de lmission de leuro. Pourtant,
lhistoire conomique nous offre une succes-
sion de phases dinflation, de dsinflation et
de dflation, laissant rarement la place cet
quilibre des prix

P. B.
! Inflation

Dsintermdiation
Caractristique dun systme finan-
cier dans lequel les emprunteurs et les
pargnants se dtournent des banques et
des autres intermdiaires financiers pour
grer leur argent.

La dsintermdiation soppose lintermdia-


tion, cest--dire une configuration du sys-
tme financier dans laquelle les banques, les
assurances et les organismes de placement
collectif en valeurs mobilires (OPCVM)
servent dintermdiaires entre les pargnants
ayant une capacit de financement et les em-
prunteurs ayant un besoin de financement.
A contrario, lorsque les agents trouvent des
financements directs (par exemple, pour
une entreprise, en mettant de nouvelles
actions sur le march boursier) ou placent

leur pargne sur les marchs financiers, il y a


dsintermdiation.

Au milieu des annes 1980, les taux dinter-


mdiation de lconomie franaise ont chut.
Certes, les intermdiaires financiers nont
pas disparu, mais leur rle a chang : ils ne
se contentent plus de collecter lpargne et
doctroyer du crdit, ils interviennent aussi
sur les marchs financiers (la Bourse) en
achetant des titres mis par les entreprises.
Plutt que de dsintermdiation, certains
auteurs prfrent qualifier le phnomne de
marchisation ou de mobilirisation de lco-
nomie.

A. L.
! Banque

Dette

Rsultat dun emprunt, en nature ou en


argent, effectu par un dbiteur auprs
dun crancier.

Celui qui contracte une dette sengage la


rembourser selon des modalits convenues
davance, notamment le dlai et le taux
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

188

dintrt. Payer ses dettes est une obligation


morale et juridique la prison pour dettes
a exist en Angleterre jusqu une priode
relativement rcente, et encore aujourdhui,
dans certains pays en dveloppement, les
pauvres endetts auprs dun propritaire
ou dun patron doivent travailler pour lui
sans salaire. Certaines cultures par exemple
lislam jugent le prt intrt immoral mais,
dans le monde financiaris daujourdhui, on
estime que lintrt rmunre le fait que le
prteur renonce temporairement disposer
de son argent et le risque quil prend de ne
pas tre rembours

Un prt immobilier contract par un particu-


lier dans une banque, un bon du Trsor mis
par ltat franais sur le march obligataire,
un emprunt du Mozambique la Banque
mondiale reprsentent diffrentes formes de
dettes.

On nomme dette publique lensemble


des emprunts et obligations financiers des
tats. Le march des obligations est un mar-
ch de la dette. Les tats-Unis, avec prs de
10 000 milliards de dollars de dette publique,
sont ltat le plus endett du monde en va-
leur absolue mais non en proportion de leur
richesse. Les citoyens amricains sont gale-
ment trs endetts peut-tre parce quils
peuvent dans les cas limites bnficier dune
faillite personnelle qui les dispense de
rembourser.

La dette publique nest pas inscrite au bud-


get de ltat, seuls le sont les intrts verss
chaque anne, qui reprsentent dans les pays
trs endetts le poste le plus lourd du bud-
get. Le trait de Maastricht fixe aux tats un
pourcentage maximal dendettement (pas
plus de 60 % de la production nationale).
Avec environ 5 000 milliards de francs de
dette publique, la France respectait tout juste,
en 1998, ce maximum europen.

Le monde industriel a toujours t capable


de rembourser sa dette, en utilisant lpargne
de la population locale, en empruntant sur les
marchs nationaux ou internationaux, voire

en ayant recours linflation qui rduit la


dette en termes rels.

Les tats-Unis mettent rgulirement des


bons du Trsor amricain, rputs stables
et srs, comme ceux des autres pays du
G7. Mais les pays du tiers-monde contraints
demprunter massivement ltranger, ne
trouvant pas chez eux suffisamment dpar-
gnants ou de prteurs, sont parfois dans lin-
capacit de faire face aux remboursements,
et doivent demander leurs cranciers un
ramnagement de leur dette.

F. L.
! Bons du Trsor, Club de Londres, Club de Paris,

obligation

Dvaluation (et rvalua-


tion)

La dvaluation est une mesure de poli-


tique conomique prise par les autorits
montaires et qui consiste modifier la
parit de la monnaie nationale en en
diminuant la valeur. La rvaluation est
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

189

une mesure symtrique de changement de


parit qui consiste modifier la parit en
augmentant la valeur de la monnaie.

Dans le cas dune dvaluation, la monnaie


nationale devient moins chre pour les tran-
gers. Les exportations bnficient dun sur-
crot de comptitivit, alors que les importa-
tions deviennent plus chres et donc moins
attractives. Les termes de dvaluation et de
rvaluation ne peuvent tre correctement
utiliss que dans les rgimes de change o
les autorits montaires dfinissent le prix de
la monnaie nationale par rapport une rf-
rence qui peut tre lor, une autre monnaie,
plusieurs monnaies, un panier de monnaies
(DTS). Ainsi, de 1934 1971, la parit du dol-
lar tait de 35 $ lonce dor. La dvaluation
de 1971 a port la parit 38 $. Aujourdhui,
toute rfrence lor a t abandonne, et
seulement un nombre limit de pays, comme
lArgentine, dfinit une parit par rapport
au dollar ou par rapport une autre devise.
Les pays qui ont li leur monnaie nationale
peuvent prvoir une parit glissante, cest-
-dire une dvaluation priodique un taux
fix lavance (par exemple : 1,2 % par rap-
port au dollar tous les 15 de chaque mois) ou
en fonction de lvolution dun indice.

Dans un rgime de change flottant, qui est


aujourdhui celui des grandes monnaies
(dollar, euro, yen, livre sterling), les autorits
montaires ne dfinissent pas de parit. Elles
ne peuvent donc ni dvaluer ni rvaluer leur
monnaie, mme si elles peuvent intervenir
sur le march des changes pour tenter den
influencer le cours. On parle de dprciation,
et non de dvaluation, lorsquune monnaie
perd de sa valeur sur le march des changes
par rapport une autre monnaie, et dappr-
ciation, plutt que de rvaluation, dans le cas
inverse.

J.-M. S.
! Change, dvaluation comptitive, devises, taux de

change

Dvaluation comptitive
Dvaluation qui vise amliorer la com-
ptitivit de la production nationale pour
favoriser la croissance, au dtriment des
pays partenaires.

Supposons que, au cours de 1 $ = 5 FF, un


Airbus export 500 millions de francs soit
vendu 100 millions de $ aux tats-Unis. Si le
FF est dvalu de 10 % (1 $ = 5,5 FF), lavion
pourra alors tre factur 91 millions de $.
Lavion europen sera plus comptitif par
rapport Boeing. Inversement, les avions
Boeing seront plus chers en France, ce qui
dissuadera les compagnies daviation de ce
pays de choisir le constructeur amricain.

Le pays qui mne cette politique espre ainsi


accrotre le volume de ses exportations et
diminuer celui de ses importations, ce qui
permet de relcher la contrainte extrieure
et de mener une politique conomique plus
expansionniste. Si la croissance et lemploi
sont stimuls dans le pays concern, les effets
pour les autres pays sont symtriques, ce qui
peut les inciter procder leur tour une
dvaluation comptitive. Ces ractions en
chane ont aggrav la crise conomique mon-
diale des annes 1930.

J.-M. S.

Dveloppement
Transformation dune socit dans le sens
dun progrs global. Le dveloppement
a des aspects conomiques (croissance,
industrialisation, salarisation, hausse du
niveau de vie), sociodmographiques
(urbanisation, rduction de la fcondit,
hausse du niveau dducation, politiques
de sant), politiques et culturels (en
matire de langue, de communication,
etc.).

Mme si le mot est parfois utilis dans un


autre contexte (dveloppement local, re-
cherche et dveloppement dun produit),
il sapplique principalement des pays dits
en voie de dvelop-pement . Il a t utilis
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

190

pour la premire fois par le prsident Harry


Truman en 1949 pour qualifier soit des
pays depuis longtemps indpendants, mais
sengageant dans des transformations rapides
(Amrique latine), soit des pays dont lind-
pendance est rcente (Inde, Indonsie). On
la ensuite utilis propos de tous les pays
dcoloniss.

Ds lorigine, lide de dveloppement a


combin deux aspects diffrents :

la perspective dune croissance cono-


mique acclre, dun rattrapage, ce qui pose
des problmes de financement, dallocation et
de formation de la main-doeuvre et dorga-
nisation par ltat de ce processus (politiques
urbaines, mise en place dinfrastructures) ;

un processus de modernisation , qui im-


plique aussi bien la destruction des solidarits
communautaires, de nombreuses langues et
de traditions, que la gnralisation de ldu-
cation (au moins primaire), des vaccinations
ou de la trs forte rduction de la fcondit
Plusieurs stratgies de dveloppement se
sont succd :

la premire, dominante dans les annes


1960 et 1970, prconisait de se couper au
moins momen-tanment de lconomie
mondiale pour matriser le processus. Elle
dnonait l extraversion (la soumission
aux besoins des pays du Nord) des co-
nomies du tiers-monde, lchange ingal, le
pillage des ressources naturelles, les guerres
et les coups dtat, souvent mens ou com-
mandits par les pays du centre ;

les thories du dveloppement autocentr,


ou mme de la dconnexion complte par
rapport lconomie mondiale ;

le courant structuraliste (ds les annes


1950), surtout en Amrique latine (dvelop-
pant les thses de la CEPAL (Commission
conomique pour lAmrique latine des Na-
tions unies). Ce courant proposait la substi-
tution de produits locaux aux importations
provenant des pays dvelopps ( travers le
montage de grands projets industriels), mais
y adjoignit, ds la fin des annes 1960, une

stratgie de promotion des exportations et


dinsertion dans lconomie mondiale.

Nouvelle approche du problme dans


une conomie mondialise

La thse selon laquelle la dmocratie est un


luxe quon ne peut se permettre au stade
initial du dveloppement a t commun-
ment accepte pendant des dcennies. Le
dbat semble stre clos, avec le ralliement
de la Banque mondiale et du FMI limpratif
dmocratique vers 1990 et la promotion de
la notion de bonne gouvernance

lheure actuelle, la notion de dvelop-


pement-rattrapage a perdu beaucoup de
terrain, surtout depuis les crises financires
mexicaine et asiatique (1994 et 1997). De-
meurent principalement la notion de d-
veloppement humain , qui fait rfrence
lamlioration globale du bien-tre et qui
est mesure partir de certains indicateurs
(revenu par tte, esprance de vie, alpha-
btisation), et celle de dveloppement
durable (ou soutenable), qui fait rfrence
la ncessit de rendre compatibles crois-
sance conomique et reproduction du milieu
naturel. Le dveloppement napparat plus
dans les objectifs de la Banque mondiale ou
du FMI, qui mettent dsormais laccent sur
la lutte contre la pauvret et la ncessit de
sinsrer dans lconomie mondiale.

B. L.
! Aide au dveloppement, ajustement structurel,

Banque mondiale, change ingal, FMI,

mondialisation, OMC, pays en voie de dveloppement,


tiers-monde

Devises
Ensemble des moyens de paiement libells
en monnaie trangre.

Les dollars amricains dtenus par des rsi-


dents non amricains, sous forme de pices,
de billets ou de dpts vue, seront consi-
drs comme des devises. Les rserves en
devises dtenues par une banque centrale
font partie de la masse montaire. Elles per-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

191

mettent de financer les dficits extrieurs. En


cas dattaque spculative contre la monnaie
nationale, la vente de devises permet de sou-
tenir le cours de la monnaie nationale sur le
march des changes.

J.-M. S.
! Change, politique montaire, taux de change

Dichotomie
Terme dsignant la distinction entre les
phnomnes rels (production, consom-
mation, changes) et montaires (cration
montaire, prix).

Pour certains conomistes (classiques, no-


classiques, montaristes), la monnaie nest
quun intermdiaire des changes, neutre
pour lconomie relle. Il faut donc procder
en deux temps, en tudiant dabord le fonc-
tionnement dune conomie de troc, avant
de la recouvrir dun voile montaire qui nal-
tre pas la nature profonde des phnomnes
conomiques.

P. L.
! cole classique, encaisse, illusion, (J. M.) Keynes,

libralisme conomique, cole noclassique, neutralit,


nominal, numraire, thsaurisation
Diffrentiel dinflation
cart entre les taux dinflation de diff-
rents pays.

Le problme de la diffrence entre le rythme


de linflation dans des pays en concurrence
commerciale sest surtout pos partir du
second choc ptrolier de 1979, qui a provo-
qu des augmentations de prix sensiblement
diffrentes selon les pays : le taux dinflation
a dpass les 14 % en France, en Italie, en
Grande-Bretagne..., mais est rest infrieur
8 % en Allemagne et au Japon, ce qui a affect
sensiblement la comptitivit des premiers
pays.

P. B.

Dirigisme
Doctrine conomique qui soppose au lib-
ralisme et prne lintervention de ltat,
en gnral dans le cadre de lconomie
capitaliste.

La notion dconomie dirige ou de dirigisme


est proche de celle dinter ventionnisme. In-
fluente durant les annes 1930 1950, elle
dsignait les diverses modalits de la planifi-
cation ou de la programmation conomiques
par ltat, ou parfois une politique cono-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

192

mique volontariste dinspiration keynsienne.


Le dirigisme peut tre li au collectivisme et
la socialisation des moyens de production
sur le modle des conomies socialistes. Mais
il est compatible avec la proprit capitaliste
et avec lconomie de march, qui se trouve,
dans cette conception, soumise une direc-
tion consciente afin datteindre des objectifs
sociaux.

B. C.
! conomies socialistes, tat, marxisme, planification

Discount
Rabais important pratiqu ouvertement
sur un prix comme argument de vente.

Par extension, mode de commerce fond


sur la pratique du rabais systmatique.

Variante extrme : hard-discount (en fran-


ais : maxidiscompte).
Vieille pratique de commerant, le discount
est devenu une forme de commerce part
entire la fin des annes 1950 avec le dve-
loppement de la grande distribution (Leclerc
et Carrefour en France, Wal-Mart aux tats-
Unis). Dans les annes 1970, les hard-dis-
counters ont fait leur apparition, notam-
ment en Allemagne (Adli, Lidl), proposant un

nombre beaucoup plus restreint de produits,


aux prix les plus bas du march

P. G.

Distribution

Activit de commerce visant mettre


la disposition du plus grand nombre de
consommateurs des produits et des ser-
vices. Par extension, grande distribution,
distribution slective.

Dans le commerce traditionnel il existe une


relation entre le vendeur (le commerant) et
lacheteur (le client). La transaction nat de la
discussion. Dans la distribution, le client est
seul dcisionnaire : il prend ou ne prend pas
les produits qui lui sont proposs dans les
rayons du magasin.

Jusque-l plutt rserv aux activits de com-


merce entre professionnels, de commerce de
gros ou de logistique, le terme de distri-
bution a t introduit dans le champ de
la grande consommation en France, la fin
des annes 1950, par douard Leclerc.
Ses centres distributeurs pratiquaient la
suppression des intermdiaires (grossistes,
etc.) pour proposer des produits prix cas-
ss. Carrefour a ouvert lre du gigantisme en
inventant lhypermarch en 1963. En France,
on appelle supermar-chs les magasins
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

193

dominante alimentaire mesurant jusqu


2 500 m 2, hypermarchs au-del

La grande distribution, traditionnellement


oppose au petit commerce , a fait en-
trer le commerce dans lre industrielle, en
favorisant lessor de chanes (ou enseignes)
nationales (et dsormais internationales) de
magasins de grande dimension en libre-ser-
vice. Disposant de leurs propres centrales
dachats, ces enseignes psent sur les fabri-
cants, pour faire baisser les prix de leurs pro-
duits et/ou fabriquer des produits spcifiques,
sous marques de distribu-teurs (par
exemple Tex pour le textile de Carrefour,
Reflets de France pour les produits du
terroir de Promods). Le plus grand hyper-
march dEurope est aujourdhui le Carrefour
de Portet-sur-Garonne (25 000 m2). Aprs sa
fusion avec Promods (enseignes Continent,
Champion), Carrefour dtiendra 25 % du
march alimentaire franais.

Un poids souvent hgmonique

La grande distribution se subdivise en deux


cat-gories :

distribution alimentaire ou gnraliste (ex. :


Carrefour, Auchan, Leclerc, Casino, Intermar-
ch) ;

distribution spcialise (ex. : Castorama


pour le bricolage, Decathlon pour le sport,
Ikea pour le meuble, Fnac pour les biens
culturels, Kiabi pour les vtements).

La grande distribution est devenue prdo-


minante, voire hgmonique, dans bien des
domaines : les Franais ralisent 63,2 % (en
1998, contre 59,7 cinq ans auparavant) de
leurs achats alimentaires dans les grandes sur-
faces (y compris hard discount), et un auto-
mobiliste sur deux y fait le plein de sa voiture.
75 % des vlos sont achets, en France, dans
une grande surface, gnraliste ou spcialise.
distribution slective et/ou exclusive
est ddie des produits ou des marques
(luxe, parfum, automobile, pharmacie) pour
lesquels le fabricant slectionne, ou possde,
les magasins quil juge seuls dignes de vendre
ses produits (ou sa marque). Le client, dans

ce type de magasin, aura un choix dlib-


rment restreint par rapport loffre totale
du march. La lgislation europenne, qui
institue le libre commerce des biens, tolre
certaines restrictions la libre concurrence
prne par le trait de Rome, sign en 1957
et instituant le March commun. Elle a prvu
quelques exemptions rglementaires qui per-
mettent lexistence de tels rseaux slectifs/
exclusifs, ds lors quils ont une justification
conomique, technique ou de scurit pour
le consommateur.

P. G.
! Commerce, discount, franchise

Dividende
Revenu dune action, correspondant
lapart des bnfices verss aux action-
naires par une entreprise. Le dividende
peut tre pay en liquide ou en actions de
la socit

En achetant une action, lpargnant espre un


bon placement, sous deux formes.

Dabord, il espre que les cours de son


action monteront et quil pourra ainsi, en la
vendant, dgager un profit appel plus-value.
De plus, tous les ans, en fonction des rsul-
tats de lentreprise, il espre se voir attribuer
une partie des bnfices sous la forme dun
dividende.

cela sajoute un avoir fiscal, dont le mon-


tant est infrieur de moiti au dividende et
qui vient en dduction de limpt du contri-
buable. Le rendement dune action sobtient
en additionnant le dividende et lavoir fiscal.
Fait nouveau, un nombre croissant de soci-
ts dcident la distribution de dividendes
exceptionnels . Ces primes au montant
trs lev sajoutent au dividende. Par ces
techniques, les dirigeants veulent sduire
leurs actionnaires et les fidliser.

D. G.
! Actionnaire, avoir fiscal
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

194

Division internationale du
travail (DIT)
Processus par lequel les pays tendent
se spcialiser en dissociant la structure de
production de la structure de consomma-
tion.

La spcialisation qui rsulte de la DIT conduit


recourir aux importations des produits
pour lesquels loffre nationale est infrieure
la demande, et aux exportations dans le
cas inverse. Lapprofondissement de la DIT
tend donc accrotre la part du commerce
extrieur dans la production mondiale. Ain-
si, les pays du Nord tendent se spciali-
ser dans les services et biens industriels de
haute technologie (conception de logiciels,
industrie des tlcommunications, etc.). Les
pays en dveloppement se spcialisent dans
les matires premires, les produits agri-
coles, les industries dclinantes et intensives
en travail peu qualifi (habillement).
La division internationale du travail permet-
trait aux pays avancs de poursuivre leur
dveloppement en ne laissant aux pays en
dveloppement que des activits faible
valeur ajoute qui trouvent des dbouchs
sur des marchs dprims ou instables. Le
dterminisme de la division internationale
du travail connat pourtant des contre-
exemples. Certains pays dvelopps sont
spcialiss dans la production de matires
premires (Australie, Canada, Norvge,
etc.), dautres dominent des productions
agricoles comme les crales ou la viande
(tats-Unis, Union europenne). Les pays
industriels changent souvent des produits
voisins. En changeant des automobiles
contre dautres automobiles, la France et
lItalie rpondent ainsi la prfrence de
leurs consommateurs en faveur de biens
diffrencis. Enfin, la division internationale
du travail est frquemment verticale car
elle porte sur chaque tape du proces-
sus de production : la conception (logiciel,
microprocesseur) peut tre localise dans
un pays leader, certains composants (disque

dur, mmoires, priphriques) seront pro-


duits dans un pays suiveur (Japon, Core)
ou mergent (Thalande, Hongkong) et las-
semblage, ralis dans un pays en voie de
dveloppement (Vit Nam).

J.-M. S.
! Avantages et cots comparatifs, comptitivit,

Heckscher-Ohlin-Samuelson

Dollar

Nom de la monnaie ayant cours lgal aux


tats-Unis depuis 1785, devenue lune des
devises centrales du Systme montaire
international.

Lorigine du mot dollar est europenne :


Joachimsthal, petite valle de Bohme,
on fabriquait au Moyen ge des pices
de monnaie couramment appeles thaler.
On retrouve le mme mot en Slovnie
(ancienne rpublique yougoslave), dont la
monnaie se nomme tolar.

Plusieurs pays (Canada, Hongkong, Nou-


velle-Zlande, Australie, Singapour, Tawan)
ont une devise appele dollar, toutes diff-
rentes du dollar amricain.

Lappellation zone dollar a t donne


un ensemble de pays qui ont longtemps
utilis le dollar amricain comme rfrence,
formant ainsi une zone montaire infor-
melle. On voque parfois la dollarisation
de lconomie mondiale ; le phnomne
consiste pour un nombre grandissant de
pays, et pour un nombre grandissant de
transactions, utiliser le dollar (en Am-
rique latine, par exemple). Les cours du
ptrole, bien sr, sont toujours exprims
en dollars. Plus rcemment, la suprmatie
dInternet a conduit le secteur informatique
tout entier se prsenter en anglais et se
vendre en dollars.

La puissance du dollar, rendu convertible en


1879, a grandi au rythme des exportations
amricaines. La Premire Guerre mondiale
a renforc le rle international du dollar au
dtriment de la livre sterling, les belligrants
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

195

europens stant massivement endetts


auprs des tats-Unis. La Seconde Guerre
mondiale a consacr cette hgmonie. Le
dollar, monnaie de la puissance conomique
dominante, est devenu aprs 1945 la rf-
rence principale du Systme montaire in-
ternational, dit de Bretton Woods. Systme
qui a clat le 15 aot 1971, lorsque le pr-
sident Nixon a annonc que les tats-Unis
renonaient changer le dollar en or, au
cours de 35 dollars lonce.

Un instrument au service de la

puissance amricaine

Depuis linstauration des changes flottants,


la devise amricaine a connu des variations
de grande ampleur : par exemple, elle est
passe de 4,04 francs en janvier 1980
10,61 francs le 26 fvrier 1985, cause de la
politique de taux dintrt levs pratique
cette poque par les autorits montaires
amricaines.

Lun des principaux reproches faits au dollar


est que son cours influe sur les changes,
donc sur les conomies, du monde entier.
Comme 80 % des exportations de pays
comme le Venezuela ou la Russie sont com-
poses de ptrole (donc de dollars), toute

chute du dollar reprsente pour eux une


perte sche. Or, les tats-Unis sont accuss
de pratiquer le benign neglect (ngligence
bienveillante) propos de la valeur externe
du dollar, celle-ci leur important peu.

Nanmoins, partir de 1985, les dirigeants


des principales conomies (Groupe des sept
ou G7) ont pris lhabitude dagir ensemble
quand le dollar leur paraissait trop fort ou
trop faible, la fois par des interventions
coordonnes des banques centrales et en
indiquant publiquement le sens dans lequel
ils souhaitent voir voluer le dollar.

En labsence dun nouveau systme interna-


tional, le dollar a donc conserv une place
de choix dans lconomie mondiale. Les
crises montaires des pays mergents et,
surtout, lentre en vigueur de leuro modi-
fieront peut-tre cette suprmatie au XXIe
sicle.

F. L.
! Banque centrale, euro, or, SMI

Dotation aux amortisse-


ments
Voir ! Amortissement comptable
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

196

Dow Jones
Indice compos de 30 valeurs permettant
de mesurer lvolution de la place new-
yorkaise (Wall Street). Il doit son nom
Charles Dow et Edward Jones, qui le
crrent en 1894.

Chaque place boursire a plusieurs centaines


de valeurs cotes quotidiennement. Pour
connatre lvo-lution moyenne des cours et
dgager ainsi une tendance, ces places sont
dotes chacune dun ou de plusieurs indices
qui sont composs dchantillons dactions
partir desquels est tablie une moyenne. Le
Dow Jones est le plus connu de ces indices.
Il est devenu lun des symbole du capitalisme.
Charles Henry Dow et Edward Jones
ne se doutaient pas quils connatraient une
telle gloire posthume en crant voici plus
dun sicle le premier indice de la Bourse de
New York, publi dans Customers Afternoon
Letter, anctre du Wall Street Journal. Le Dow
Jones, compos au dpart de onze valeurs, en
comprend dsormais trente.

9 000 points en dix-sept ans


Une seule socit de la liste initiale, Gene-
ral Electric, a rsist lpreuve du sicle :
les autres ont disparu ou ont t absorbes
par dautres groupes. Tout rcemment, deux
jeunes et brillantes valeurs de lindustrie de
haute technologie, Microsoft et Intel, ont
t admises dans le club. Lindice a franchi la
barre des 100 points le 12 janvier 1906. Il fau-
dra attendre prs de soixante-dix ans pour
quil franchisse la barre des 1 000 points,
en 1972. Depuis, le mouvement na fait
que sacclrer, le Dow Jones dpassant les
10 000 points au mois de mars 1999. Deux
krachs boursiers ont marqu le sicle et sont
illustrs par deux journes noires : le jeudi
28 octobre 1929, le Dow Jones perdait en
une seule sance 38,33 points (13 %), dclen-
chant la crise mondiale des annes 1930 ; le
lundi 19 octobre 1987, il chutait dun coup de
508 points (22,6 %), avec cette fois beaucoup
moins de consquences conomiques.

D. G.
! Bourse, bulle financire, CAC 40, cours, crise

conomique
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

197

Dragons (asiatiques)
La littrature conomique internationale
qualifie de dragons asiatiques les
quatre pays dAsie du Sud-Est suivants :
la Core du Sud (47 millions dhabitants
en 1999), Tawan (22 millions), Hongkong
(6 millions avant sa rintgration au sein
de la Chine populaire le 1er juillet 1998) et
Singapour (4 millions).

Ces quatre pays, qui taient parmi les plus


pauvres du monde au lendemain de la Se-
conde Guerre mondiale, ont connu, partir
du milieu des annes 1970, un dcollage co-
nomique spectaculaire, avec des rythmes de
croissance proches de 10 % lan. Sinspirant
du modle de croissance japonais un tat
fort, une priorit lexportation, un march
intrieur protg, un effort considrable
dpargne et dducation , ces dragons
sont passs, en moins dune gnration, de
ltat de pays sous-dvelopps celui
de nouveaux pays indus-trialiss (NPI),
puis, plus rcemment, celui de marchs
mergents . Pays dnus lorigine de res-
sources naturelles, les deux cits-tats de
la rgion, Singapour et Hongkong, se sont
ainsi ranges parmi les pays les plus riches
du monde, avec la fin des annes 1990
un produit intrieur brut (PIB) par habitant
proche de 30 000 dollars (contre 23 000
environ en France).

Alors quen cinquante ans, depuis 1953,


le PIB annuel par habitant de la Core du
Nord est rest fig autour de 500 dollars,
le pays souffrant encore la fin des annes
1990 de famine, celui de la Core du Sud
est pass de 500 plus de 10 000 dollars.
En dcembre 1996, ce dernier pays est dail-
leurs devenu membre de lOCDE (Organi-
sation de coopration et de dveloppe-
ment conomiques), organisation souvent
qualifie de club des pays riches . Reve-
nant sur cette priode, la Banque mondiale
publiait, en 1997, une tude sur le miracle
conomique des petits pays dAsie du
Sud-Est. Ceux-ci ont t affects par une

violente crise montaire partir de lt


1998 ; la plupart dentre eux ont nanmoins
retrouv rapidement le chemin de la crois-
sance.

Ces dragons sont aussi qualifis parfois


de tigres. Ils ont t suivis par les bb
tigres , trois pays de la rgio;n (la Thalande,
la Malaisie et lIndonsie) qui ont connu
leur tour un dcollage de leur conomie
dans les annes 1980. Dautres pays pour-
raient rejoindre cette famille animalire : le
Vit Nam, le Laos et le Cambodge. Surtout,
on voque dsormais la monte en puis-
sance des lions de la zone, la Chine et
lInde, deux grandes puissances rugissantes
qui connaissent la fin du XXe sicle un d-
veloppement conomique rapide mme sil
est parfois chaotique.

. I.
! Core du Sud, pays mergents

Drogue
Le trafic de stupfiants est la principale
source d argent sale dans le monde.

Le chiffre daffaires dgag par ce secteur


est valu par lONU 500 milliards de
dollars par an, cest--dire un tiers du PIB
franais et 8 % du commerce mondial.

Cest plus que les ventes dautomobiles et


peu prs autant que le chiffre daffaires
du textile lchelle mondiale.

Loin dtre une activit marginale de lcono-


mie, la drogue est devenue un vecteur privil-
gi denrichissement dans de trs nombreux
pays en dveloppement. Prolifrant sur le ter-
reau de la corruption et de la criminalit, le
trafic de drogue ne profite pas quaux cercles
mafieux traditionnels : dans bien des cas,
comme en Russie, au Mexique, en Turquie, on
observe une alliance de moins en moins
secrte entre les structures du crime orga-
nis et des sphres de plus en plus leves de
ltat lui-mme , comme lindique lObserva-
toire gopolitique des drogues (OGD).
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

198

On relve une globalisation croissante du


march de la drogue. Les organisations cri-
minelles ne sont plus spcialises dans la pro-
duction dune seule drogue et sadonnent au
polytrafic , largi dautres marchandises
illicites. Quant la gographie de la consom-
mation, elle sest tendue la Russie et lEu-
rope centrale aprs la fin de la guerre froide.
La distinction entre pays producteurs et pays
consommateurs est dsormais plus floue et
les routes de la drogue sont de moins
en moins clairement dfinies. Cette volution
va de pair avec la diffusion de plus en plus
grande des drogues de synthse , comme
les amphtamines et autres stimulants (ecs-
tasy), produites en laboratoire dans tous les
points du globe, aux dpens des drogues tra-
ditionnelles issues de plantations bien locali-
ses (cocane, hrone, cannabis).

L. D.

Droits de douane
Taxe prleve la frontire par les autori-
ts douanires sur les produits imports.

La taxe est un droit fixe dit spcifique


(par exemple, 3 F par article import) ou
ad valorem , cest--dire proportionnel
la valeur dclare en douane.

lorigine, les droits de douane avaient


dabord pour fonction de procurer des re-
cettes fiscales aux tats. Progressivement, le
relvement des droits de douane a t uti-
lis comme un instrument protectionniste au
service de la promotion ou de la dfense de
secteurs concurrencs par les importations.
Comme la dvaluation comptitive, le rel-
vement des droits de douane a galement
servi dinstrument de rgulation conjonc-
turelle. Enfin, il sert dinstrument de repr-
sailles : linterdiction europenne dimporter
des veaux aux hormones a ainsi valu, en 1999,
un tarif douanier de 100 % aux exportations
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

199

franaises de roquefort ou de foie gras vers


les tats-Unis.

Le droit de douane est gnralement consi-


dr comme un instrument de protection qui
affecte moins le bien-tre que les instruments
alternatifs (quotas, contingents, accords vo-
lontaires dexportation). De plus, le droit de
douane est transparent. Identique pour tous
les pays, il nest pas discriminatoire. Le droit
de douane est ainsi, en principe, le seul ins-
trument de protection autoris par lOMC.
Les ngociations commerciales multilatrales,
ou Rounds, organises depuis la Seconde
Guerre mondiale, ont permis dabaisser trs
fortement le montant des droits de douane
appliqus par les pays membres de lOMC.
Ces droits restent nanmoins trs levs,
voire prohibitifs, dans certains secteurs
comme le textile-habillement ou lagriculture.

J.-M. S.
! Importation, OMC, protectionnisme

DTS

(droits de tirage spciaux)


Actif de rserve cr par le FMI en 1969 et
allou aux pays membres.

Ils reprsentent aujourdhui environ 2 % des


rserves de change en devises. Leur utilisation
est limite aux transactions et aux oprations
officielles entre les pays membres, avec le
FMI ou un certain nombre dinstitutions dsi-
gnes. Le DTS est lunit de compte du FMI.
Il peut tre utilis pour libeller des opra-
tions financires prives ou fixer des taux de
change. La valeur du DTS est calcule partir
des monnaies de cinq pays (Allemagne, tats-
Unis, France, Japon, Grande-Bretagne).

J.-M. S.

Dualisme
Situation dune conomie caractrise par
lopposition de deux parties (activits tra-
ditionnelles - activits modernes, monde
rural - monde urbain, etc.).
La pense dualiste est lorigine de lcono-
mie du dveloppement. Dans les annes 1950,
le modle de Lewis repose sur une opposi-
tion traditionnel-moderne, qui correspond
largement un clivage rural-urbain. Le dua-
lisme des conomies est vu cette poque
comme un facteur de dveloppement, le sec-
teur traditionnel offrant une rserve illimite
de main-doeuvre et permettant de peser sur
le niveau des salaires.

partir des annes 1970, la forme domi-


nante du dualisme oppose, en milieu urbain,
un secteur formel (conomie dclare) et
un secteur informel (conomie non d-
clare). Ce dernier se caractrise par la petite
taille des units de production, le non-respect
de la rglementation, le bas niveau techno-
logique, etc.). Il est aujourdhui principale-
ment envisag partir de sa fonction sociale
(lieu de formation de revenus et de cration
demplois pour les couches pauvres de la
population) plutt que comme vivier de
petites entreprises destines crotre et se
moderniser.

Lide de dualisme bute sur la question de


la dlimitation des deux parties (les entre-
prises formelles , par exemple, respectent
rarement lintgralit des lois, les entreprises
informelles en respectent souvent une par-
tie). De plus, le raisonnement dualiste perd
toute pertinence ds lors quon admet que
ce sont principalement les relations entre les
deux parties de lconomie qui dterminent
leur volution (par exemple, la dpense des
salaris formels dtermine largement les
revenus de lconomie informelle). Nan-
moins, la vision dualiste reste dominante en
conomie du dveloppement et se retrouve,
en particulier, dans la littrature des organisa-
tions internationales.

B. L.
! Dveloppement, Lewis

Dumping commercial
Pratique illgale consistant vendre sur
des marchs trangers un produit en
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

200

dessous du prix pratiqu sur le march du


pays dorigine.

Le dumping est une pratique frquente dans


le commerce international, permettant des
entreprises exportatrices de simplanter sur
un march nouveau, o les habitudes des
consommateurs ne leur permettraient pas
de vendre leurs produits sils taient propo-
ss au mme prix que ceux de leurs concur-
rents locaux. Cela peut conduire des ventes
un prix infrieur au prix de revient. Le dum-
ping est interdit par lOMC (Organisation
mondiale du commerce), car il est considr
comme une concurrence dloyale.

P. B.
! OMC

Dumping social
Avantage concurrentiel dont bnficient
les pays aux cots de travail faibles en rai-
son des bas salaires qui y sont pratiqus
et de labsence de protection sociale.

Le dumping social provient dun cart de


dveloppement et dinstitutions sociales dif-
frentes selon les pays. Cette diffrence qui
se rpercute sur les cots de production peut
tre entretenue ou aggrave par les autorits
conomiques des pays pauvres, qui refusent
daccorder leurs salaris des rmunrations
plus leves ou des avantages sociaux qui
rduiraient lcart de leur cot salarial avec
celui des pays riches et handicaperaient leurs
exportations. Cela constitue une certaine
forme de concurrence dloyale , contraire
aux directives du Bureau international du
travail, voire la Dclaration universelle des
droits de lhomme : on estimait en 1998
250 millions le nombre denfants de moins de
quatorze ans travaillant dans le monde, dans
des conditions parfois proches de lesclavage.

P. B.

Duopole
Situation dun march o deux firmes se
partagent la production.

On peut considrer que Coca-Cola et Pepsi-


Cola forment un duopole, comme les couples
Windows et Mac OS, ou Boeing et Airbus.
Les deux entreprises peuvent sentendre,
mme implicitement, pour se partager le
march et aboutir un quilibre. Mais lune
ou lautre peut avoir la tentation dliminer le
concurrent pour rgner seule sur le march.
Le prix est lun des moyens pour y parvenir ;
lentreprise qui possde les moyens financiers
de tenir le plus longtemps dcide de cas-
ser les prix en comptant que lautre ny
rsistera pas. Les autres moyens dpendent
des produits en cause, de leurs qualits, de
leurs caractristiques. Imposer ses normes
techniques, comme le tente Microsoft auprs
des utilisateurs dInternet, peut ainsi dissuader
dacheter dautres systmes dexploitation.

F. E.
! Concurrence, quilibre, march, oligopole, prix

Dupont de Nemours
(Pierre Samuel),
conomiste franais (1739-1817), adepte
de la physiocratie et acteur de la rvolu-
tion de 1789.

Disciple de Quesnay, il forgea le terme de


physiocratie que lon retrouve dans le titre
de son premier ouvrage : Physiocratie, ou
Constitution naturelle du gouvernement le
plus avantageux du genre humain (1767). Il
fit lapologie de lagriculture et de la libert
du commerce.

Proche de Turgot et de Calonne, dput


du tiers tat dans le bailliage de Nemours,
il contribua llaboration des lois de 1791
pour organiser en France le libralisme co-
nomique et fut emprisonn en 1792 pour ses
ides royalistes. Aprs le coup dtat rpu-
blicain de septembre 1797, il se rendit une
premire fois aux tats-Unis, o il collabora
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

201

avec le prsident Jefferson, et y retourna dfi-


nitivement durant les Cent-Jours.

Lun de ses fils fonda aux tats-Unis la grande


entreprise qui porte leur nom.

P. B.

Dynamique

Approche conomique introduisant le


temps dans lanalyse.

Lanalyse dynamique soppose tradition-


nellement lanalyse statique : cette der-

nire tudie un ensemble dajustements dits


instantans dbouchant sur un quilibre
atemporel . Lanalyse dynamique envisage
au contraire les effets des dlais dajustement
ou les effets cumulatifs conscutifs une
modification de la situation de dpart : par
exemple, les consquences dun investisse-
ment nouveau crant des vagues successives
de dpenses et de revenus, et transformant
les conditions ultrieures de production.

P. B.
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change

Action consistant se dpossder dun


bien, dun facteur de production, dun
droit de proprit ou dun revenu pour
obtenir en contrepartie lun de ces l-
ments.

Lchange peut se faire sans utilisation dun


intermdiaire (monnaie ou numraire) : il
sagit alors dun troc. Mais, avec le dveloppe-
ment dune production destine tre ven-
due et non satisfaire directement le besoin
des producteurs, lchange est devenu mon-
taire ds lpoque fodale. On peut parler
aujourdhui dconomie dchange montaire
gnralise, bien que dans divers pays du
tiers-monde resurgisse une conomie infor-
melle parallle lconomie de march

Un grand problme en conomie est ltude


du rapport dchange qui stablit entre les
marchandises, cest--dire leur prix. Celui-ci
peut tre exprim soit laide dun des deux
biens changs (une table vaut deux chaises),
soit laide dune unit de compte (une table
vaut cent kilogrammes de bl, une chaise vaut
cinquante kilogrammes de bl), ou laide
dune monnaie (une table vaut 200 francs et
une chaise vaut 100 francs).

P. B.
! Capitalisme, prix, termes de lchange, troc

change ingal
Analyse des relations conomiques entre
les pays dvelopps et ceux du tiers-

monde, reposant sur des transferts de

richesses des seconds vers les premiers.


Le fondement de cette analyse, approfon-
die par A. Emmanuel, repose sur les carts
de salaires entre pays dvelopps et pays
du tiers-monde, permettant aux premiers
daugmenter leurs richesses par le biais des
changes internationaux. Les pays dvelop-
ps hauts salaires peuvent vendre plus cher
leurs produits (trs recherchs par les pays
du tiers-monde qui ne peuvent pas les pro-
duire) contre des biens primaires abondants,
vendus dautant moins cher quils ncessitent
moins de capital, que les salaires sont bas et
que la concurrence internationale est vive. Le
processus sopre mme si le temps de tra-
vail ncessaire pour obtenir les biens chan-
gs est le mme : lchange est donc in-
gal . De plus, il profite toutes les catgories
sociales des pays dvelopps : les entreprises
peuvent continuer exporter et engranger
des profits malgr leurs cots importants ; les
salaris peuvent bnficier de revenus le-
vs leur permettant dacheter facilement des
produits primaires imports.

Cette thorie a suscit de nombreuses


controverses dans les milieux marxisants, car
elle laisse entendre que les travailleurs des
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

203

pays dvelopps participent lexploitation


de ceux des pays pauvres.

P. B.
! Dpendance, (A.) Emmanuel, termes de lchange

chance
Date laquelle un effet de commerce, une
facture, un emprunt, tout paiement sont
imprativement dus daprs les conven-
tions passes.

J. R.

chancier
Document o sont classs selon leur ordre
dchance les effets, factures, etc.

J. R.

chelle (conomies d)
Voir
! Rendements dchelle

cole classique
Regroupement des principaux cono-
mistes britanniques et franais de la
priode 1760-1848 autour de principes
fondamentaux concernant la thorie des
prix et la rpartition des revenus.

Les conomistes classiques nont pas form


une cole au sens strict du terme, comme les
physiocrates ont pu le faire au XVIIIe sicle en
France. Ce terme de classique qualifie, sur
une priode dun sicle environ, des auteurs
qui diffrent trs souvent entre eux sur des
points importants de la thorie conomique :
la valeur y est mesure soit en termes de
temps de travail (Ricardo, Smith), soit en te-
nant compte de la demande (Malthus, Say) ;
la rente est soit un prix de monopole (Smith,
Say), soit une rente diffrentielle (Malthus,
Ricardo) ; la possibilit de crise gnrale est

rejete par certains (Say, Ricardo) et admise


par dautres (Malthus, Sismondi). Cependant,
ces diffrents conomistes ont une parent,
que lon peut attribuer plusieurs causes :

premirement, ils tudient tous la forma-


tion dun systme conomique nouveau,
caractris par la monte du salariat et de la
montarisation de lconomie ;

deuximement, ils accordent de limpor-


tance la notion de production, la crois-
sance de lactivit et aux conditions de repro-
duction du systme conomique en longue
priode ;

troisimement, ils sont gnralement


confiants dans les effets de la libre concur-
rence.

P. S.
! (T. R.) Malthus, marginalisme, (J. S.) Mill, (F.) Quesnay,
(D.) Ricardo, (J.-B.) Say, (A.) Smith

cole noclassique
Courant de pense rompant partiellement
avec les conomistes classiques du dbut
du XIXe sicle, mais autant attach queux
au libralisme et constituant la nouvelle
thorie conomique dominante au XXe
sicle.

Le terme de noclassique a dabord t utili-


s par T. Veblen pour dsigner pjorativement
les auteurs libraux et marginalistes de la fin
du XIXe sicle. Il a ensuite t revendiqu par
ceux qui voulaient construire une thorie
conomique tablissant une continuit entre
classiques et marginalistes, puis, aprs la Se-
conde Guerre mondiale, par ceux qui accep-
taient un certain apport keynsien.

partir des annes 1870, un certain nombre


dauteurs ont modifi lapproche clas-
sique des phnomnes conomiques en les
envisageant comme le rsultat de compor-
tements individuels (individualisme mtho-
dologique), tourns vers la recherche dun
maximum de satisfaction (utilitarisme) et
dtermins par lapprciation des variations
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

204

de petites quantits de biens produits ou


consomms (marginalisme).

Certains de ces auteurs (A. Marshall, en par-


ticulier) avaient le sentiment de prolonger
la pense classique en spcifiant lorigine de
la demande des consommateurs, sans pour
autant renoncer lide que la valeur des
biens dpend en longue priode de leur cot
de production. Mais la plupart dentre eux
(S. Jevons, C. Menger, L. Walras, entre autres)
insistrent sur le fait que la valeur des choses
dpend de lutilit prouve par le consom-
mateur et de leur raret, contrairement la
pense de Ricardo ou de Marx.

La libre concurrence comme point de


convergence

La principale filiation entre classiques et no-


classiques rside finalement dans lide que la
libre concurrence conduit la meilleure situa-
tion possible. L. Walras, en particulier, reprit
la vision de lquilibre macroconomique de
J.-B. Say, mais lexprima sous la forme dun
modle mathmatique dit dqui-libre g-
nral . V. Pareto dfinit les conditions pour
que cet quilibre soit un optimum.

La critique radicale que J. M. Keynes formula


lgard de la thorie noclassique durant
les annes 1930 provoqua un clivage parmi
les conomistes. Certains (telle J. Robinson)
suivirent Keynes et refusrent toute concilia-
tion avec les noclassiques. Dautres (comme
J. Hicks ou P. Samuelson) revendiqurent
lappellation noclassique, tout en sefforant
de concilier lessentiel de cette thorie avec
lide keynsienne de la ncessit de linter-
vention de ltat dans la rgulation de lco-
nomie quand les mcanismes de march sont
dfaillants (courant dit de la synthse ).

F. E. et P. B.
! (S.) Jevons, (J. M.) Keynes, (A.) Marshall, (C.) Menger,
(V.) Pareto, (P.) Samuelson, (L.) Walras

conomtrie
Lconomtrie est lunification de la
statistique, de la thorie conomique et

des mathmatiques pour comprendre les


relations quantitatives de la vie cono-
mique.

Cette dfinition est de Ragnar Frisch (No-


bel 1969), fondateur en 1930 de la Socit
conomtrique puis de la revue Econometrica.
Lobjectif est de mesurer lconomie pour
prvoir les volutions macroconomiques
ou les comportements microconomiques
des agents afin denrichir la comprhension
thorique et de prendre les mesures de poli-
tiques conomiques adaptes. Ainsi, partir
de calculs de corrlation, il sera possible, par
exemple, de connatre prcisment lvo-
lution quantitative de la demande de caf
en fonction de son prix. Lconomtrie est
aujourdhui un outil incontournable des co-
nomistes.

Le ralisme a remplac le messia-

nisme scientifique

Lconomtrie nat vritablement en 1930


sous limpulsion dhommes nouveaux issus
des sciences exprimentales et des math-
matiques, qui dsirent appliquer leurs m-
thodes une science conomique incapable
de prvoir ni de traiter une crise comme celle
de 1929. J. Tinbergen (Nobel 1969) construit
ds 1936 un modle cherchant expliquer
lensemble du fonctionnement de lconomie
des Pays-Bas. Trygve Haavelmo (Nobel
1989) introduit en 1943 la dmarche proba-
biliste, loignant lconomtrie moderne du
dterminisme des premires tentatives. Cette
approche est dveloppe aux tats-Unis au
sein de la Cowles Commission, clbre
centre de recherche, avec des modles
quations simultanes. Depuis la fin des
annes 1960, dautres voies sont explores,
moins axes sur les grands modles macro-
conomiques (comme le modle DMS utilis
par lINSEE) et davantage sur des modles
partiels, insistant, par exemple, sur lanalyse
des donnes, les sries chronologiques ou les
anticipations rationnelles. Les annes 1970
et 1980 ont ainsi vu un second souffle pour
lconomtrie, mme si loptimisme initial des
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

205

fondateurs (comprendre pratiquement le


fonctionnement de lconomie des nations et
du monde) est oubli

E. L. H.
! Prvision conomique

conomie (tymologie)
Discipline qui tudie la production, la
consommation et la rpartition des
richesses existant en quantit limite.

Le terme conomie vient du grec oiko-


nomia (terme issu lui-mme de oikonomos,
administra-tion de la maison ). Il dsigne
dans le langage courant ce qui conduit r-
duire la quantit utilise de ressources rela-
tivement rares dont on dispose : restreindre
ses dpenses montaires ( faire des cono-
mies ) ou nergtiques ( conomiser ses
forces ), conomiser son temps, ses paroles...
Ds lAntiquit, cette notion fut tendue la
gestion des biens privs et dboucha sur celle
d conomie domestique , sappliquant
ladministration des domaines et patrimoines
privs : des traits dconomie domestique
(tel celui du grec Xnophon, 430-335 av. J.-
C.), font tat des principes de saine gestion
prive. Aristote (384-322) traite quant lui
de lconomique, ou science de la vie familiale,
forme noble de la chrmatistique (activit
visant lacquisition de biens ou de richesses).

De la sagesse domestique la gestion


de collectivits

Le terme d conomie politique , ou co-


nomie de la cit, sapplique aux mcanismes
de fonctionnement dun ensemble plus vaste,
mettant en relation un grand nombre dunits
conomiques interdpendantes. Il aurait t
employ pour la premire fois par Antoine
de Montchrestien au dbut du XVIIe sicle
propos des moyens utiliser pour enrichir
le royaume. Les grands auteurs classiques
(Ricardo, Say, Malthus...) crivirent des traits
dconomie politique sintressant lorigine
de la valeur des marchandises, la dtermina-

tion des principales catgories de revenus, et


la meilleure faon de combiner les moyens
dont on dispose pour satisfaire au mieux les
besoins infinis des consommateurs.

Au XXe sicle, la diversification des problmes


concernant la ralit conomique condui-
sit labandon progressif des distinctions
anciennes entre conomie domestique et
conomie politique au profit des termes de
science conomique et de science de
gestion des entreprises

P. B.

conomie dendettement
Caractristique dun systme financier
dans lequel les entreprises se financent en
priorit auprs des banques ; soppose
conomie de marchs financiers.

Depuis une contribution majeure de John


Hicks en 1974, les conomistes distinguent
les systmes financiers dans lesquels prdo-
minent les financements intermdis, cest-
-dire effectus par les banques (conomies
dendettement), par opposition ceux qui
sont fonds sur les marchs de capitaux
(conomies de marchs financiers).

En conomie dendettement, les entreprises


sont contraintes de trouver les financements
ncessaires pour leurs investissements auprs
des intermdiaires bancaires, tant donn que
les marchs financiers sont peu accessibles.
Si aucune conomie relle ne correspond
un type pur , jusquau dbut des annes
1980 lconomie franaise tait considre
comme une conomie dendettement (la
part des crdits bancaires dans le total des
financements externes des agents non finan-
ciers tant suprieure 80 %). Avec lint-
gration financire europenne et le dvelop-
pement progressif des marchs boursiers, le
systme financier franais (et, dans un autre
contexte, allemand) sloigne du type pur
dconomie dendettement, pour se rappro-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

206

cher dune conomie finance par le march

financier.

A. L.

conomie industrielle
Branche de lanalyse conomique traitant
des relations entre les marchs et les
entreprises.

Appele industrial organization dans les pays


anglo-saxons, lconomie industrielle sest at-
tache depuis les annes 1930 analyser les
relations entre le degr de concentration des
marchs et la rentabilit des entreprises. Ces
relations constituent le coeur du dbat qui
oppose les comporte-mentalistes (cole
de Chicago), attribuant la rentabilit leve
des entreprises leur plus grande efficacit,
et les structuralistes (partisans de la l-
gislation anti-trust), imputant cette rentabi-
lit une organisation anticoncurrentielle du
march. En Europe continentale, lconomie
industrielle a t surtout associe la justi-
fication de politiques soutenant le dvelop-
pement de champions nationaux (entre-
prises phares dans un domaine dexcellence
du pays concern et soutenues par ltat).

Depuis les annes 1970, lconomie indus-


trielle a t enrichie par ltude des fonde-
ments de lexistence des entreprises la suite
des travaux de Ronald Coase, prix Nobel
dconomie. Il sagit dexpliquer pourquoi il
existe des organisations au sein desquelles les
relations sont rgies par lautorit et non par
les prix, alors que, selon la thorie librale,
les mcanismes de march sont rputs les
plus efficaces. Il savre que les mcanismes
de coordination rgis par lautorit ont une
efficacit suprieure dans un certain nombre
de situations (cots de transaction, informa-
tion imparfaite, incertitude...).

A. R.
! Industrie, politique industrielle, jeux, trust

conomie mixte
Systme conomique constitu dun sec-
teur priv et dun secteur public, et dont le
fonctionnement est rgul conjointement
par le march et par les dcisions de
ltat.

Garant de lintrt collectif, ltat encadre


et corrige le libre jeu des forces du march,
respectueux des liberts individuelles. Dans
un tel systme, si la libre concurrence peut
rgler au mieux la plupart des problmes de
coordination des activits individuelles par la
flexibilit des prix, il nen demeure pas moins
des domaines pour lesquels le march est
dfaillant, ncessitant leur prise en charge par
ltat.

Plusieurs courants de pense ont encourag


le dveloppement de lconomie mixte au
XXe sicle, jusqu sa remise en cause susci-
te par les nolibraux, sur fond de crise des
finances publiques, surtout aprs la fin des
Trente Glorieuses.

Lconomie du bien-tre, issue du courant n-


oclassique, a isol trois problmes non rso-
lus par linitiative individuelle : les biens collec-
tifs, les effets externes (les nuisances autrui
comme la pollution), les monopoles fonds
sur des rseaux. Il en rsulte une premire
fonction dvolue ltat, dite dallocation des
ressources. Se substituant au march, ltat
doit affecter des ressources la fourniture de
services publics et de biens spcifiques (qui-
pements collectifs, transport ferroviaire, eau,
gaz, lectricit), do le dveloppement dune
sphre conomique publique.

Ce courant a aussi justifi la prise en charge


par ltat, travers une fonction de redistri-
bution des revenus et des patrimoines, de la
question de la justice sociale, que le march
ne peut rgler tout seul. Lui correspond le
dveloppement de ltat providence comme
grand assureur social faisant jouer le principe
de solidarit

Lapproche keynsienne a mis laccent sur le


chmage comme dfaillance majeure de la
rgulation par le march, dont la rsorption
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

207

ne peut venir que de ltat. Do une troi-


sime fonction qui est attribue ce dernier,
celle de rgulation du niveau dactivit et
demploi visant matriser les dsquilibres
conjoncturels.

P. L.
! Chicago, ingalits, (J. M.) Keynes, keynsianisme,

non marchand, politique conomique, prlvements

obligatoires, protection sociale, Trente Glorieuses

conomie de loffre
Voir ! Laffer (courbe de)

conomie sociale
Ni secteur public ni secteur priv, lcono-
mie sociale rassemble diffrentes activits
organises selon un mode de proprit
collectif, mutualiste ou coopratif.

Ce concept typiquement franais, popula-


ris par Michel Rocard dans les annes
1970, regroupe le secteur mutualiste les
mutuelles de sant, les assurances mutuelles
et les banques mutuelles ou coopratives ,
mais galement le mouvement coopratif, lui-
mme subdivis en coopratives de consom-
mateurs, coopratives dachat et coopra-
tives de production. Sy ajoutent enfin les
associations.

Htroclites, les diffrentes composantes de


lconomie sociale prsentent nanmoins des
points communs. Quelles interviennent ou
non dans le march, elles reposent toutes sur
des rgles de fonctionnement dmocratique,
chaque membre possdant un droit de vote
( un homme, une voix ). Le bien y est col-
lectif, impartageable , et les adhrents ne
sont pas des actionnaires.

A. L.
! Mutualiste

conomies socialistes
Les conomies socialistes rpondent
sept critres : la proprit tatique des

entreprises industrielles et des banques ;


une agriculture collective, intgre dans
des fermes dtat et des coopratives ; la
planification imprative de lconomie ;
une stratgie de dveloppement donnant
la priorit lindustrie lourde ; la volont
autarcique de limiter le commerce ext-
rieur ; linterdiction des investissements
trangers sur le territoire national ; le
monopole dun parti unique au pouvoir,
dinspiration marxiste-lniniste ou socia-
liste, contrlant lappareil dtat.

La premire conomie socialiste se forme


en URSS en 1917. Ses traits saffirment
partir de 1928 avec le premier plan quin-
quennal, la collectivisation force de lagri-
culture, engage par Staline contre la
paysannerie, lindustrialisation acclre des
branches fabriquant des biens de produc-
tion, le monopole de ltat sur le commerce
extrieur (interdit tout autre agent co-
nomique) et la dictature du parti unique.
Cette exprience stend aux pays de lEu-
rope de lEst en 1945 et, avec des nuances,
en Yougoslavie, en Chine (1949), puis dans
une quinzaine de pays du tiers-monde lors
de leur indpendance. En 1980, on comp-
tait vingt-huit conomies socialistes dans le
monde.

Llaboration du plan reposait sur les ba-


lances-matires, tableaux quilibrant em-
plois et ressources en quantits physiques
pour chaque branche prioritaire, et impu-
tant les quantits produire assignes
chaque branche en fonction de ses objectifs
propres et des inputs (facteurs de produc-
tion) quelle devait fournir aux branches
prioritaires (ex. : les branches charbon et
minerai de fer devaient approvisionner la
branche sidrurgie en quantits dtermi-
nes pour que celle-ci puisse atteindre son
propre objectif quantitatif de production,
en tonnes dacier). Les branches non prio-
ritaires taient sacrifies et ne recevaient
pas dobjectifs propres. Pendant lexcu-
tion du plan, leurs produits venaient donc
manquer et toutes les entreprises faisaient
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

208

face une incertitude de lapprovisionne-


ment planifi. Elles se couvraient contre cet
ala du plan en gardant en rserve tous
les inputs quelles pouvaient se procurer
tout moment, lgalement ou non, y com-
pris la main-doeuvre. En outre, pour obtenir
des ressources en pnurie, elles biaisaient
linformation transmise aux autorits, d-
veloppaient des relations interentreprises
hors plan, se portaient acqureurs sur les
marchs parallles et marchandaient avec
leur ministre de tutelle les objectifs et les
moyens de leur plan.

Une organisation de la pnurie

Les marchs et la monnaie nont jamais


disparu dans les conomies socialistes (d-
jouant ainsi les pronostics de Marx, dOwen
et de Lnine). Sur les marchs officiels
(biens de consommation, produits agricoles
des cooprateurs, biens doccasion), prix
fixs et quantits rationnes par le plan,
lajustement offre-demande se faisait par la
longueur des files dattente. Sur les marchs
parallles, lajustement se ralisait par la va-
riation des prix, apportant une solution par-
tielle la pnurie de lconomie officielle. Il
sagit des marchs gris (trocs dintrants
interentreprises, revente par les mnages de
biens et de services mis disposition bas
prix par ltat), marrons (vente de produits
en forte pnurie des clients privilgis)
et noirs (spculation, devises trangres,
produits vols, stupfiants, prostitution).
La monnaie avait donc un pouvoir dachat
pour les mnages, surtout dans lconomie
parallle, approvisionne, mais prix levs.
Pour les entreprises, la monnaie dite pas-
sive consistait en critures et en virements
entre leurs comptes et ceux de la Banque
unique dtat, et elle ntait quun moyen
de contrler laffectation planifie des biens
matriels. Le salariat socialiste tait spci-
fique : faibles salaires contre travail peu
intense et peu disciplin. Cela tait d la
pnurie de main-doeuvre hors des entre-
prises, aux sureffectifs dans lentreprise et

aux pnuries et aux ruptures dapprovision-


nement dsorganisant le travail.

Ces contradictions de lconomie socialiste


ont engendr sa crise finale. Les symptmes
de cette crise furent : chute continue des
taux de croissance du produit national en
Russie et en Europe de lEst ; incapacit de
suppler une croissance extensive (base
sur la mobilisation croissante des facteurs
de production) par une croissance intensive
(base sur les gains de productivit), malgr
plusieurs vagues de rformes entre 1957
et 1987 (perestroka) ; monte de linflation,
par allongement de la dure dattente des
produits, ou par inflation ouverte l o les
prix ont t partiellement librs (Hongrie,
Pologne) ; dsquilibre commercial avec
lOuest et dette extrieure croissante (Po-
logne en dfaut de paiement en 1981) ; crise
du travail, rejet par les jeunes, et expansion
du travail au noir dans lconomie parallle.
Do la perte de lgitimit du rgime com-
muniste, qui a prcipit leffondrement du
systme en 1989.

W. A.
! Collectivisme, communisme, pays de lEst,

planification, Russie, socialisme, systmes conomiques

conomie souterraine
Richesses produites linsu des pouvoirs
publics, hors du circuit des impts et des
contributions sociales.

Lconomie souterraine, parallle ou in-


for-melle , napparat que depuis trs r-
cemment dans les chiffres du PIB des pays
dvelopps, mais il sagit forcment desti-
mations trs vagues. Elle nest pas seule-
ment un phnomne rserv aux pays en
dveloppement, o son poids est souvent
suprieur 30 % du PIB ; elle concerne aussi
les pays riches, en particulier ceux de lEu-
rope occidentale, o le phnomne prend
une ampleur de plus en plus grande. Avec
la mondialisation conomique, les lgisla-
tions nationales nvoluent pas au rythme
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

209

souhait par les entreprises, qui ont besoin


dune flexibilit et dune libert daction
accrues. Lconomie souterraine leur offre
cette marge de manoeuvre dsire, tout en
sapant les bases de financement des presta-
tions sociales et des services publics.

Le travail au noir, dfini comme toute


activit rmunre mais non dclare aux
pouvoirs publics, est lune des principales
composantes de lconomie souterraine.
La Commission europenne estime que
le travail au noir fait vivre 20 millions de
personnes dans lUnion et reprsente 7
16 % du PIB europen, une fourchette large
qui sexplique par le caractre opaque de
ce sujet.

Lconomie souterraine est souvent


dtermine par le niveau de la pres-
sion fiscale

La France se trouve dans la moyenne eu-


ropenne. LINSEE, qui calcule autrement
que Bruxelles, estime quenviron 4 % de la
richesse nationale en France est mettre
au compte de lconomie parallle (mais
ces chiffres ne prennent pas en compte
les activits criminelles, comme le trafic
de drogue). Dautres calculs font tat dun
chiffre bien suprieur de 15 %. Partout, le
travail illgal est rpandu dans des secteurs
comme le btiment, les travaux domes-
tiques, lhtellerie, la rparation automobile
ou la confection, avec des cascades de sous-
traitants offrant leurs services des prix
battant toute concurrence.

Certains pays comme la Grce et lItalie sont


des pays de rfrence en matire dcono-
mie souterraine. En Italie, on estime quun
cinquime de la main-doeuvre travaille au
noir et quun quart du PIB italien chappe
tout contrle du fisc. Aprs avoir t une
valve de scurit pour absorber les exc-
dents de main-doeuvre, le secteur informel
est devenu une composante structurelle de
lconomie italienne, permettant dassurer
une partie de la croissance du pays. Dans
le cas de lItalie, dautres facteurs sont en

jeu : certaines entreprises, notamment dans


le sud du pays, paient dj un tribut la
Mafia et ne peuvent plus payer leurs impts
ltat.

Globalement, le travail au noir est le plus


frquent dans les pays fort taux de taxa-
tion et de prlvements. Les tats-Unis et
la Suisse, o la pression fiscale et le poids
des prlvements sociaux sont relativement
faibles, ont une conomie clandestine moins
dveloppe que lEurope des Quinze.

L. D.
conomie du travail
Partie de la science conomique traitant
de lanalyse des relations qui se nouent
autour de lachat et de la vente des ser-
vices du travail.

Lconomie du travail sinterroge sur les fac-


teurs qui dterminent les niveaux de lemploi
et du chmage, les salaires et leur structure,
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

210

les conditions de travail, la dure du travail,

etc.

M. S.

cu

(en anglais, European Cur-


rency Unit)
Nom donn lembryon de monnaie
europenne partir du lancement du
Systme montaire europen (SME) en
1979. Il a officiellement disparu avec le
lancement de leuro, en 1999.

Lcu tait lunit de compte de la Com-


munaut conomique europenne, servant
peu dinstrument de rserve ou dchange.
Il avait un cours quotidien sur les marchs,
mais comme un simple panier de monnaies. Il
nexistait ni pices ni billets en cus. Lors de la
cration de la monnaie unique europenne,
lcu a t remplac par leuro. Le nom na
pas t donn leuro notamment parce que,
en allemand, cu signifie vache (eine Kuh).

F. L.
! Euro, Union europenne

Inventeur amricain (1847-1931) du pho-


nographe et de la lampe incandescence.

Vendeur de journaux lge de douze ans,


Thomas Edison fit preuve dun gnie cratif
exceptionnel : il inventa en 1864 un tl-
graphe permettant de faire passer simultan-
ment deux messages de sens inverses sur un
mme fil, puis fonda son usine de matriel
tlgraphique en 1876. Il inventa le phono-
graphe (paralllement au Franais Charles
Cros), la lampe lectrique incandescence
(1877), qui allait rvolutionner lclairage
domestique et crer une industrie nouvelle,
et le Kintoscope (1890), prcurseur du cin-
matographe, que les frres Lumire mettront
au point en 1895. En 1896, il fonda lEdison
Film Company, cra en 1908 un grand trust

cinmatographique (la Motion Pictures Pa-


tent Corporation) et avait dj construit un
vritable empire industriel dans ce secteur
avant 1914.

P. B.

Dossier

Lducation des hommes apparat


comme lun des ressorts essentiels du
dynamisme conomique. La hausse
de la productivit du travail, permise
par laugmentation du niveau de
formation des actifs, est facteur dune
meilleure comptitivit des entreprises
au sein de lespace conomique mon-
dial. Aussi ltat franais consacre-t-il
son plus gros budget aux dpenses
dducation : prs de 400 milliards de
francs en 1999.

ducation

Lducation peut tre compare un


investissement au service de la firme ou de
lconomie nationale. Si linvestissement
matriel sous la forme dachat de machines
autorise un dveloppement des capacits
de production, linvestissement dans la
formation des hommes accrot lefficacit
du facteur travail.

Les conomistes classiques, fonda-


teurs de lconomie politique, ne
sy sont pas tromps. Adam Smith,
dans ses Recherches sur la nature et les
causes de la richesse des nations, effec-
tue, ds la fin du XVIIIe sicle, une com-
paraison entre la formation du capital
technique et linstruction des hommes :
Un homme qui a dpens beaucoup
de temps pour se rendre propre une
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

211

profession qui demande habilet et


exprience peut tre compar une de
ces dispendieuses ma-chines. Aussi le
fondateur de lcole classique anglaise
recommandait-il la cration dune cole
dans chaque paroisse britannique.

Lducation obit aussi un calcul

conomique

Plus proche de nous, lconomiste


amricain Gary Becker, n en 1930 et
prix Nobel dconomie en 1992, dve-
loppe la thorie du capital humain. Le
facteur travail peut tre assimil un
capital. Lducation devient alors la
base dun investissement immatriel,
ou investissement intellectuel, dont
la finalit est de produire et de repro-
duire le stock de capital humain. Les
dpenses de formation des hommes
apparaissent alors comme lune des
composantes cls de laugmentation
de la productivit des entreprises et,
par consquent, de la comptitivit
des conomies nationales dans le cadre
dune conomie aujourdhui mondiale.

Linvestissement en capital humain


peut se dfinir comme lensemble des
stratgies destines lamlioration
des performances des individus dans
le cadre de lexercice productif. Dans
la plupart des cas, cet investissement
est entendu en termes de formation,
quil sagisse de la formation initiale
(la priode scolaire et universitaire)
ou de la formation professionnelle, qui
prend place durant la priode dacti-
vit du salari. En effet, dans une pers-
pective individuelle, un individu peut
prolonger ses tudes au-del du seuil
de scolarit obligatoire (fix en France
16 ans), afin dobtenir les savoirs et
les savoir-faire professionnels nces-
saires son insertion sur le march de
lemploi. Dans un cadre collectif, les
salaris dune entreprise peuvent tre
invits suivre des enseignements,
dits de formation permanente, afin
dactualiser leurs connaissances dans
leur domaine professionnel respectif.
un niveau encore plus large, cette fois
macroconomique, les responsables
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

212

gouvernementaux peuvent juger utile


daccrotre les budgets ducatifs, de
faon amliorer le niveau de comp-
tences de la main-doeuvre nationale,
eu gard aux besoins prsents et futurs
des entreprises.

Linvestissement en capital humain est


dtermin par un calcul conomique
analogue celui qui prside linves-
tissement matriel. Lorsquun chef
dentreprise dcide de se procurer de
nouveaux biens de production, il effec-
tue un calcul de rentabilit concernant
le nouvel investissement. Pour que
ce dernier puisse tre productif, il est
ncessaire que les profits escompts
soient, terme, suprieurs aux cots
de linvestissement (achat de matriel,
cot des emprunts). Il en va de mme
pour les investissements immatriels.
Les dpenses sont mises en relation
avec les gains futurs. Un tudiant,
ou sa famille, acceptera le paiement
de trois annes de droits de scolarit
dans une grande cole dans la mesure

o lobtention dun titre prestigieux


confre son dtenteur une plus sre
insertion dans le march du travail et
un salaire qui viendra compenser les
frais de scolarit engags. Il en est de
mme pour lentreprise qui accepte de
financer un supplment de formation
pour ses salaris.

Si les dpenses dducation appa-


raissent comme lune des cls de la
russite sur le plan individuel ou dans
le cadre de lentreprise, la formation
des hommes est un des facteurs de
la croissance conomique des cono-
mies nationales. Les tudes relatives
aux origines de la croissance durant
les Trente Glorieuses mettent en avant
limportance de lducation dans le
niveau de productivit atteint par le
travail humain. LAmricain Edward
Denison, dans The Sources of Economic
Growth in the United States (1962), iden-
tifie les origines de la croissance cono-
mique amricaine sur la priode 1929-
1957 laugmentation de la production
due aux transformations quantitatives
et qualitatives affectant les facteurs de
production. En ce qui concerne le fac-
teur travail, Denison ajoute aux varia-
tions quantitatives de la main-doeuvre
(augmentation de la population active)
un paramtre qualitatif, mesur par le
niveau dducation. Plus rcemment,
certains conomistes ont montr que la
croissance conomique tait soutenue
par lintervention de ltat. Certains
investissements publics, sous forme
dinfrastructures, de dpenses ddu-
cation ou de recherches fondamentales,
sont lorigine dune augmentation de
la production nationale.

Un facteur dcisif pour lensemble


du processus de dveloppement
De mme que lducation concourt
la croissance conomique des pays
industrialiss, de mme elle est lune
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

213

des sources du dveloppement des


nations du tiers-monde. Le dvelop-
pement se dfinit comme lensemble
des changements culturels et sociaux
qui conditionnent la croissance des
ressources, biens et services, nces-
saires au bien-tre des populations.
Pour lconomiste franais Franois
Perroux, le dveloppement suppose
de nourrir, de soigner et dinstruire les
hommes. Lducation constitue alors
lun des piliers du dveloppement.
Cest ce titre que lindicateur de d-
veloppement humain (IDH), qui per-
met le classement des nations en fonc-
tion de leur niveau de dveloppement,
retient comme variable essentielle le
niveau dinstruction, dfini par le taux
dalphabtisation des adultes et la
moyenne des annes dtudes.

Lducation agit sur le changement


social en transformant les reprsenta-
tions collectives qui peuvent constituer
un obstacle au dveloppement cono-
mique. Ainsi, certains pays dAfrique
ayant mis en place des programmes
de dveloppement conomique et
social, fonds notamment sur la sco-
larisation des filles, connaissent une
baisse de leur fcondit. Au Kenya,
lindicateur conjoncturel de fcondit
(nombre moyen denfants par femme)
est pass de 7,9 enfants par femme
en 1977 5,4 en 1993. Lducation est
galement lorigine de la dmocrati-
sation des structures sociales, nces-
saire au dveloppement. Llvation
du niveau dinstruction moyen permet
la mobilit professionnelle, gogra-
phique et sociale, qui, son tour, en-
trane lconomie vers le progrs. De
surcrot, lducation des populations
instaure les conditions ncessaires
lmergence et la durabilit de la
dmocratie politique. Il ne peut exis-
ter de dmocratie pluraliste l o les

populations ne peuvent manifester le


droit de suffrage.

J. - C. D.

! Capital humain, croissance, dveloppement, (F.)


Perroux, PIB, productivit

Effet
Voir ! Cliquet (effet de) ,
! ex- terne (effet) ,
! levier (effet de) ,
! revenu (effet) ,
! substitution (effet) ,
! (T. B.) Veblen

Effet de commerce
Document constituant une crance ngo-
ciable et cessible par voie dendossement
(signature au dos). Les principaux effets
de commerce sont la lettre de change (ou
traite), le billet ordre et le chque.

La lettre de change est reprsentative


dun change de marchandises et fait inter-
venir trois parties : le tireur, qui donne lordre
de payer, le tir, qui reoit gnralement les
marchandises et qui doit payer, et le bnfi-
ciaire, qui livre les marchandises et reoit en
contrepartie la lettre en paiement. Dans la
pratique, le bnficiaire est aussi le tireur.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

214

Le billet ordre est une promesse de


payer terme qui ne comporte que deux
signatures : celle du dbiteur (qui est la fois
tireur et tir) et celle du bnficiaire.

La lettre de change et le billet ordre peuvent


tre conservs jusqu leur chance, ou
cds, ou encore escompts (cest--dire
changs auprs dune banque contre des
liquidits, moyennant le paiement dun agio).
Ce sont donc la fois des instruments de
rglement, de crdit et de trsorerie. Le
chque, par contre, nest quun instrument
de rglement, puisque celui qui le reoit peut
disposer immdiatement de liquidits, sans
dlai et sans frais, en le dposant sa banque.

J. R.

Efficacit marginale du
capital
Terme dsignant chez Keynes le taux de
rendement anticip de linvestissement.

Ce taux est calcul en comparant le cot du


projet dquipement avec les revenus futurs
prvus par lentrepreneur. Ceux-ci doivent
tre actualiss , cest--dire exprims en
valeur de lanne o linvestissement a lieu,
pour pouvoir les comparer au cot de cet
investissement. Le taux defficacit marginale
du capital est donc sensible ltat desprit
plus ou moins optimiste des milieux daffaires.
Dans une logique darbitrage, linvestissement
nest effectu que si son efficacit marginale
est suprieure au taux dintrt, car ce der-
nier reprsente soit le cot du financement
externe de linvestissement si linvestisseur
emprunte, soit ce quil pourrait gagner en
plaant son capital plutt que dacheter de
nouveaux quipements productifs.

P. L.
! Accumulation, actualisation, anticipation, capital,

incertitude, retour sur investissement

Efficience
Utilisation optimale des facteurs de
production.

Pour une entreprise, il existe en gnral plu-


sieurs moyens de produire un bien donn, en
utilisant des facteurs de production diffrents
ou en les combinant de faons diffrentes.
Produire de faon non efficiente implique un
gchis des disponibilits. Si une entreprise,
en organisant autrement sa production, en
affectant autrement les emplois ou aprs en
avoir supprim un certain nombre, parvenait
produire autant quavant, cela prouverait
que la production ntait pas efficiente. On
conclurait de mme si elle avait pu augmen-
ter la production en conservant les mmes
effectifs.

F. E.
! Facteur

lasticit
Degr de sensibilit dune variable co-
nomique (par exemple, la demande dun
bien) par rapport la modification dune
autre variable (par exemple, le prix de ce
bien).

Si le prix du caf augmente de 100 % et que


la demande de caf diminue de 50 %, on dira
que llasticit de la demande de ce bien par
rapport son prix (gale 0,5) est forte.
linverse, au milieu des annes 1970, lorsque
le prix du ptrole a brutalement augment,
on a constat que les automobilistes fran-
ais ne rduisaient que trs faiblement leur
consommation dessence. On a pu dire alors
que la demande de ptrole tait peu las-
tique par rapport au prix.

La notion dlasticit permet de dterminer


le degr dinterdpendance des variables
conomiques : hausse de la consommation et
des importations quand le revenu augmente,
dplacement de la demande dun bien vers
un autre (par exemple, viande de porc plutt
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

215

que viande de boeuf) quand le prix dun des


deux biens change, etc.

P. B.
! Dvaluation, substituables

lectricit
Forme dnergie qui sest dveloppe ds la
seconde moiti du XIXe sicle, permettant
des gains de productivit incommensu-
rables dans toutes les activits humaines.

Laccs tout le confort moderne que


permet llectricit na t vritablement
gnral dans les pays dvelopps que vers
le milieu du XXe sicle. Aujourdhui encore,
sur les six milliards dhumains, deux milliards
nont pas accs llectricit et nont pour
se chauffer et cuisiner que du bois ou des
excrments danimaux. loppos, 20 % des
habitants de la plante consomment 80 % de
lnergie produite.

Llectricit est considre juste titre


comme stratgique. En disposer en quanti-
ts suffisantes et bas prix est un lment
fondamental du dveloppement cono-
mique. Quelques pays comme la France et
le Japon, nayant pas de ressources nerg-
tiques, ont fait le choix du tout nuclaire
aprs le premier choc ptrolier de 1973, qui
avait dmontr la fragilit de lapprovision-
nement de leurs centrales thermiques. Pour
raliser ce programme, lectricit de France
(EDF) a dpens plus de 1 000 milliards de
francs en vingt-cinq ans et dispose dun parc
de 58 racteurs qui fournit plus de 80 % du
courant. La France est devenue exportatrice
nette de courant et certains considrent
mme quelle est surquipe. EDF, mono-
pole parfois considr comme un tat dans
ltat , va de plus en plus devoir se plier
la concurrence impose par la construction
europenne, quelle aborde plutt en posi-
tion de force.

Les lectriciens du monde entier doivent


aujourdhui tenir compte des proccupations
denvironnement : lopposition aux barrages

gants est vive dans des pays comme lInde,


le nuclaire est sous haute surveillance en
raison des dchets toxiques trs longue du-
re de vie quil produit, et tous les pays sont
confronts au problme du rejet dans lat-
mosphre du dioxyde de carbone (CO2). La
production de courant tant essentiellement
dorigine fossile et les centrales fonctionnant
partir du ptrole (fuel), du charbon et du
gaz, elles reprsentent 40 % des missions de
gaz effet de serre.

Le march de llectricit, qui restait trs seg-


ment dans chaque pays, sest ouvert pro-
gressivement la concurrence. En Europe,
louverture a dbut en fvrier 1999.

D. G.
! Charbon, environnement, gaz, ptrole

Embargo
Mesure visant entraver la libre circula-
tion des biens, ou isoler conomique-
ment un pays.

lorigine, le terme dembargo (signifiant


sques-tre en espagnol) sappliquait la
saisie des navires ennemis lors dune dclara-
tion de guerre. LAngleterre y eut recours
diverses reprises au XVIIIe sicle. Dune faon
plus gnrale, lembargo dsigne des interdits
portant sur la fourniture de certains biens
un pays (tel que du matriel militaire) ou
sur lachat de produits exports par un pays
(comme lachat de ptrole lIrak partir de
1991). Lembargo gnralis conduit impo-
ser un blocus au pays vis par ces mesures.

P. B.
! Blocus

Emmanuel (Arghiri),
conomiste grec francophone (n en 1911)
auteur de la thorie de lchange ingal.

Il a profondment remodel la pense


marxiste sur le dveloppement. Les trois
ouvrages quil a crits ont suscit des dbats
tels quils sont tous parus accompagns dune
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

216

postface ou dune prface rdige par ses


contradicteurs. Lchange ingal (1969), son
oeuvre la plus connue, traduite dans toutes
les grandes langues du monde, dclencha une
controverse virulente au sein des thoriciens
marxistes. En montrant que lexploitation du
tiers-monde est le produit de lcart sala-
rial existant avec les nations dveloppes, et
quelle sexerce au profit de lensemble de ses
membres, classe ouvrire comprise, il remet-
tait en cause le sacro-saint principe de l in-
ternationalisme pro-ltarien . Il a aussi publi
le Profit et les crises (1974), o il conteste la
loi des dbouchs (loi de Say) et explique
les crises du capitalisme par lingalit entre
la valeur de la production et le revenu quelle
engendre, elle-mme due au fait que le profit
nest disponible quune fois le produit coul.
Enfin, dans Technologie approprie ou technolo-
gie sous-dveloppe (1981), il prend parti pour
lutilisation des technologies de pointe par les
pays du tiers-monde, le plus souvent appor-
tes par les firmes multinationales, pourtant
si dcries par le courant tiers-mondiste

J.- M. F.
! Dpendance, change ingal, priphrie

Dossier

Ce nest pas quune concidence,


mais la rencontre du chmage et
de lconomie mondialise a, depuis
vingt-cinq ans, modifi le travail, dans
son contenu autant que dans ses
statuts. Entre labsence demploi, les
contraintes nes de la comptitivit
et lintroduction des nouvelles tech-
nologies, un nouveau paysage se met
en place o la prcarit et la flexibilit
deviennent les matres mots avec,
pour consquence, lvidence de la ges-
tion de lincertitude, qui constitue une

perspective redoutable sur le terrain


social. Mme si la thse de la fin du
travail parat outrancire, le plein-
emploi ne ressemblera pas non plus
ce quil a t. Pourtant, le lien social
quassure le travail semble ncessaire
lquilibre de nos socits.

Emploi, prcarit,

chmage

Dans le langage courant, lemploi dsigne


la fois lexercice dune activit rmunre et
le poste de travail. Les emplois atypiques
sont les emplois temps partiel, les emplois
dure dtermine et lintrim. Est chmeur,
au sens du Bureau international du travail,
toute personne en ge de travailler qui ne la
pas fait, ne serait-ce quune heure, pendant
une semaine de rfrence, qui est disponible
pour prendre un emploi dans les quinze jours
et qui cherche activement un emploi.

Personne ne le nie, lemploi est re-


parti. En France, sur le rythme at-
teint au premier semestre, soit une
augmentation de 134 200 pour les effectifs
salaris, les rsultats de 1999 devront d-
passer ceux de 1997 (+ 206 400) et peut-
tre ceux de 1998 (+ 265 000). Si lindus-
trie stagne ou continue de perdre un peu
demplois, globalement, la construction
sest bien redresse et les secteurs des ser-
vices enregistrent des scores triomphaux
(+ 63 500 pour le seul deuxime trimestre
de 1999, + 167 000 en un an). Sans aucun
doute, le retour dune croissance soutenue
et jusqu prsent durable explique ces
bons rsultats. Dautant que le seuil de
dclenchement de la cration demplois
sest srieusement abaiss, ce qui fait dire
que la croissance est dsormais plus riche
en emplois.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

217

Moins dune personne sur deux au

travail

Conjointement, le chiffre du chmage


baisse, mais dans des proportions
moindres, et il y avait encore prs de 2,9
millions de demandeurs demploi la fin
septembre 1999. Une vraie amlioration,
qui reste toutefois insuffisante au regard
dun drame dont les prmices remontent
1973. Tenter dexpliquer cette discor-
dance, cest dj entrer dans une suc-
cession de phnomnes qui, depuis plus
dun quart de sicle, ont boulevers le
monde du travail et le rapport que nous
entretenons avec le travail, source quasi
exclusive du lien social, ainsi que le rap-
pelle Robert Castel (Mtamorphoses de la
question sociale).

Chaque anne, la population active aug-


mente de 277 000 en 1997, de 246 000
en 1998 , autrement dit davantage que
lemploi salari, le seul qui soit en pro-
gression puisque les effectifs non salaris
sont en diminution constante du fait des
agriculteurs, commerants et artisans,
mme si le travail indpendant nouveau
le conseil, lexpertise progresse.
terme, le vieillissement dmographique
devrait rduire puis supprimer cet cart,
mais il reste des tendances de fond qui,
elles, psent sur la prsence au travail de
la population franaise.

Toujours plus leve, la population active


franaise (25,9 millions de personnes en
1997) ne reprsente quune part de la po-
pulation totale, lune des plus faibles des
pays industrialiss, soit 54,4 %, chiffre
dsignant le taux dactivit. Mais si lon
retient non plus le taux dactivit mais le
taux demploi, qui fixe le rapport entre
la population totale et la population ac-
tive occupe (donc, sans les chmeurs,
22,9 millions de personnes, dont 10,2
millions de femmes, en augmentation
rgulire), le pourcentage est encore plus
m-diocre : 48,2 % en 1998, moins dun
Franais ou dune Franaise sur deux.

Au regard du nombre de personnes en


ge et susceptibles de travailler, la situa-
tion de la France na cess de se dgrader.
Se manifestent l des caractristiques,
dont certaines sont historiques ou cultu-
relles, mais qui tiennent galement aux
politiques publiques. Ainsi, du fait de la
poursuite de la scolarit, la tranche des
15-24 ans ne compte que 30 % dactifs,
le score le plus bas de tous les pays de
lOCDE. lautre extrmit de lven-
tail, et cette fois en raison des disposi-
tifs de cessation anticipe dactivit, la
gnration des hommes de 55-64 ans
ne comporte plus que 44 % dactifs et la
moyenne dge de larrt du travail se
situe 58,5 ans.

La suite se devine aisment. Les 25-54


ans constituent le carr privilgi des
actifs, le socle du travail la franaise, au
point que leur poids dans la population
active est pass de 75 % en 1986 84 %
en 1998. Tandis que les uns sont loigns
de lemploi, ou carts prmaturment,
les autres sont censs sy consacrer tota-
lement. Ce qui claire dun jour diffrent
le dbat sur les 35 heures et donne encore
plus de relief au sort des cadres, qui, en
1995, dernire tude en date, effectuaient
en moyenne 46 heures par semaine et ont
vu le foss se creuser avec les autres sala-
ris depuis cinq ans.

La remise en cause du modle em-

ploi unique, fixe, garanti et stable

Observe dans le dtail, la ralit est


encore plus contraste, car les chiffres
globaux ne rendent pas compte de lcla-
tement du travail et des formes demploi,
sous leffet, conjoint, de la prcarit et de
la flexibilit. Indissolublement lis, ces
deux phnomnes sont dus la longue
dstructuration du march du travail,
provoque par le chmage, et aux be-
soins dadaptation ns la fois de la
comptitivit exige par la mondialisa-
tion de lconomie et de lintroduction,
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

218

massive et simultane, des nouvelles


technologies. Une dferlante aux mul-
tiples causes, donc, qui a remis en cause
bien des schmas tablis pendant la p-
riode prcdente, et dont lampleur ne
cesse de faonner au- trement la socit
de demain.

Avec la reprise de 1997-1999, le contrat


dure indtermine (CDI) a certes bn-
fici dun regain, puisquil y en a eu 2 %
de plus en 1998, et, pour la premire fois
depuis cinq ans, le nombre de contrats
dure dtermine (CDD) a enregistr une
baisse. Mais ce ralentissement ne change
en rien lorientation : en dbut danne,
la part des contrats dure dtermine
dans les recrutements slevait 68 % ; elle
tait encore de 66 % en janvier 1999. De
mme, lintrim sest dvelopp la fa-
veur de la crise de lemploi et le recours
cette forme particulirement souple
demploi sest avr tre un moyen com-
mode pour faire face aux fluctuations de

lactivit. Quand la conjoncture faiblit, le


volume du travail temporaire diminue ;
quand lconomie parat se redresser,
la prudence des chefs dentreprise les
amne embaucher dabord des int-
rimaires, mais on constate aussi que de
gros employeurs en conservent toujours
un volant, prcisment pour se prmunir
de la prochaine difficult

Ce qui sest pass ces dernires annes


est clairant ce propos. Alors quon
comptait 287 000 intrimaires selon la
photographie instantane de len-qute
emploi de mars 1995, on en dnom-
brait 447 000, selon la mme mthode,
en janvier 1999. Entre-temps, le secteur
dactivit des agences dintrim a connu
des hausses annuelles de 20 30 % et,
en 1998, plus de dix millions de mis-
sions ont t effectues, pour une dure
moyenne de quinze jours, qui ont fatale-
ment concern une population plus large
que ne le laissent supposer les photogra-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

219

phies instantanes. Depuis, et notam-


ment au deuxime trimestre de 1999, un
tassement semble se produire, comme si
la poursuite de la croissance autorisait
une prise de risque un peu plus forte.

Un mouvement identique sobserve


propos du travail temps partiel, qui a
connu une progression spectaculaire au
dbut des annes 1990 (pour se stabiliser
quelque peu ensuite). Ce quon appelle le
travail temps partiel subi ou contraint,
parce que les salaris qui le pratiquent
auraient voulu travailler davantage et
nont pas t en mesure de le faire, aurait
en particulier marqu le pas, entranant
un lger recul du sous-emploi.

Une fois encore, la reprise conomique


peut justifier une telle inflexion, ainsi
que la perspective des 35 heures. Il nem-
pche que les exonrations de charges
en faveur du temps partiel fixes par

Pierre Brgovoy en 1992 50 % et main-


tenues, mais ramenes 30 %, depuis,
par douard Balladur, Alain Jupp et
Lionel Jospin ont servi de rampe de
lancement. Jusqualors, en effet, la France
se situait, sans parler du cas exception-
nel des Pays-Bas, dans le peloton de
queue des pays qui utilisaient le travail
temps partiel, instrument de flexibilit
sil en est, notamment dans le secteur des
services et, plus particulirement, dans
les domaines du commerce. Depuis, le
retard a t largement combl puisque
17,2 % des salaris travaillent temps
partiel, dont 31,7 % de femmes.

Contrats dure dtermine, intrim et


travail temps partiel participent lvi-
dence de la recomposition du march du
travail et sa prcarisation. Ils ne sont
pas les seuls, tant et si bien que lobserva-
tion par le biais du prisme de lemploi en
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

220

quivalent temps plein commode sta-


tistiquement , et non celle des effectifs
rellement employs pour des dures
variables, ne rend plus compte des
situations concrtement vcues. On
peut travailler un minimum dheures,
tre considr comme un actif occup,
et pourtant disposer de revenus inf-
rieurs au seuil de pauvret. Le cas ex-
trme des working poors, ou travailleurs
pauvres, ne se constate pas quaux
tats-Unis, et tout le dbat sur les mi-
nima sociaux, en France, tmoigne du
dveloppement proccupant de cette
catgorie.

Autour du noyau dur du salariat


temps plein et dure indtermine,
selon un modle qui a bien fonction-
n entre la Libration et le dbut des
annes 1970, pendant ce que Jean Fou-
rasti a appel les Trente Glorieuses,
se sont progressivement installes, en
cercles concentriques, des formes plus
ou moins dgrades demploi qui en-
tretiennent une relation, distendue ou
non, avec le travail. On y trouvera le
travail indpendant, qui semble tre le
fait majoritaire des cadres ou experts
en fin de carrire, mais galement les
statuts les plus prcaires, stagiaires de
la formation en alternance ou appren-
tis par exemple, ainsi que, au bout du
bout, les bataillons secrets des travail-
leurs au noir.

Il est bien entendu dlicat de mesurer


ltendue dun tel bouleversement.
son propos, lINSEE parle de lemploi
et de son halo , que, faute de mieux,
les chercheurs chiffrent entre 10 et 15 %
de la population active.

Une panoplie de mesures varies

pour tenter daccompagner un mou-


vement irrversible

Quoi quil en soit, et parfois leur corps


dfendant, les politiques publiques en
faveur de lemploi participent de la

dynamique du mouvement en cours.


Hors baisses des charges pour les bas
salaires, les dpenses pour lemploi
interviennent pour 318 milliards de
francs dans le budget de ltat (219
milliards de francs en 1990). En leur
sein, 62 milliards ont t consacrs
lemploi marchand aid, ou lemploi
non marchand aid, correspondant
2,26 millions de personnes en 1998.

Dans cet ensemble cohabitent la plu-


part des dispositifs invents ces der-
nires annes pour des publics cibls,
les contrats de la formation en alter-
nance mais aussi les contrats de retour
lemploi (CRE) ou les contrats dini-
tiative pour lemploi (CIE), pour les
chmeurs gs, les contrats emploi
solidarit (CES) et les contrats emploi
consolids (CEC), ainsi que les emplois
de ville ou les emplois jeunes (160 000
depuis leur cration). Au voisinage fi-
gurent les emplois familiaux, soutenus
par une dduction fiscale attrayante et,
moins perceptibles, les chmeurs qui
travaillent plus de 78 heures dans le
mois.

Ici, un arrt simpose. Parmi les actifs


occups figurent dsormais, depuis
une dcision du Conseil dtat de
1995, des demandeurs demploi qui,
non comptabiliss dans les statistiques
du chmage, sont nanmoins inscrits
rgulirement lANPE. Sous double
statut, plus prcaires que les prcaires
et en nombre croissant, ils consti-
tuaient 14 % des listes de lANPE en
1998, contre 10 % en 1996, et, du fait
de lextrme volatilit de leur emploi,
leur effectif se renouvelle dun tiers
chaque mois. En septembre 1996, ils
taient 320 000 et, en septembre 1999,
522 000

Au total, cest donc bien lemploi qui


a chang de nature et, sans doute, de
faon durable. Si le plein-emploi doit
revenir dici dix ans, comme lesprent
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

221

les responsables gouvernementaux, ce


ne sera pas sur les bases du pass. On
comprend, ds lors, que la place de la
valeur travail dans nos existences mor-
celes en vienne tre interroge. Lin-
certitude qui en dcoule est dautant
plus difficile supporter que le lien
social quassure le travail est indispen-
sable nos socits.

A. Le.
! CDD, CDI, flexibilit, population active, temps de

travail

Employ
Salari nexerant pas un travail manuel
mais noccupant pas non plus de fonc-
tions dencadrement ou de direction.

Les employs sont parfois appels cols


blancs , par rfrence au terme anglo-
saxon de white collar , et par opposi-
tion aux ouvriers, les cols bleus

Parmi les fonctionnaires, les policiers et les


militaires appartiennent la catgorie des
employs , telle quelle est dfinie par
lINSEE. Dans le secteur priv, les salaris
travaillant dans les services administratifs,
dans les services directs aux particuliers
en font galement partie.

Contrairement aux ouvriers, dont la part


est en recul, les employs reprsentent
une proportion lgrement croissante des
emplois (prs de 29 % du total en 1997,
contre 26,05 en 1984). Sous ce vocable,
on regroupe des professions trs diff-
rentes (employs et agents civils de la fonc-
tion publique, employs de commerce),
mais moins htrognes quautrefois.
ct de la catgorie des employs ,
lINSEE a cr celle des catgories in-
termdiaires , qui lui est assez proche.
On y retrouve les instituteurs, les techni-
ciens, contrematres et agents de matrise et
certains mtiers de la sant. En fait, le mot
employ est aujourdhui de plus en plus
souvent utilis comme un terme gnrique

permettant de classer les salaris nappa-


raissant ni dans le groupe des ouvriers ni
dans celui des cadres.

Parmi les salaris rpertoris par lINSEE


dans la catgorie des employs, on recense
une trs large majorit de femmes. Celles-ci
reprsentent plus des trois quarts des effec-
tifs, soit prs de 6 millions de personnes.
Cette prpondrance est particulirement
marque parmi les employs administratifs
dentreprise et les employs de la fonction
publique (plus de 80 %).

Pour lessentiel, ces emplois sont localiss


dans le secteur tertiaire, o se concentre
une part essentielle des postes occups par
les femmes.

J.-M. N.
! Cadre, mtier, ouvrier

Emprunt
Somme dargent obtenue crdit.

En faisant un emprunt bancaire de 1 000


euros, un mnage obtient un crdit rem-
boursable auprs de sa banque, une cer-
taine chance, moyennant le paiement
dun intrt. Comme les mnages, les en-
treprises recourent lemprunt bancaire.
Les plus grandes entreprises mettent
galement des emprunts sur les marchs
financiers, appels emprunts obligataires,
ou obligations. Toutefois, les plus gros em-
prunteurs obligataires restent les adminis-
trations publiques.

A. L.
! Endettement, obligation

Encadrement du crdit
Instrument de politique montaire par
lequel la banque centrale exerce un
contrle administratif sur la quantit de
crdit accorde par les banques.

Utilise par la Banque de France comme ins-


trument privilgi de la politique montaire
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE
222

entre 1972 et 1986, cette procdure admi-


nistrative fixait les normes annuelles doctroi
de crdit pour les banques commerciales.
Par exemple, si la norme imposait une pro-
gression maximale de 2,5 % pour lanne n,
une banque commerciale qui avait accord
100 millions de francs de crdit sa clien-
tle lanne n 1 ne pouvait pas octroyer
plus de 102,5 millions de francs de crdit
lanne n. Les normes taient diffrentes
selon les banques et les catgories de cr-
dit. En cas de dpassement des normes, les
banques taient pnalises par la Banque de
France.

Au fil des annes, lencadrement du crdit


sest avr lourd, complexe et inefficace.
La Banque de France lui a substitu le taux
dintrt comme instrument de politique
montaire en 1987.

A. L.
! Banque, taux dintrt

Encaisse
Somme de monnaie dtenue par un agent
conomique un instant donn

On distingue lencaisse nominale, correspon-


dant la valeur faciale (cours lgal) des
liquidits dtenues (inscrite sur les pices et
les billets), et lencaisse relle, qui en exprime
le pouvoir dachat compte tenu du niveau
gnral des prix.

Cette dtention de monnaie sexplique par


la ncessit de disposer dune encaisse pr-
alable pour rgler ses achats. Keynes a aussi
justifi son existence dans une logique darbi-
trage financier rendant parfois la monnaie,
dans sa fonction de rserve de valeur, plus
attractive que les placements financiers (ac-
tions ou obligations).

la suite de Pigou et contre Keynes, les no-


classiques ont estim que la baisse des prix
pouvait avoir un effet de relance sur lco-
nomie car elle accrot le pouvoir dachat de
lencaisse relle des agents et stimule leur
demande. Mais, en pratique, cet effet positif

dencaisse relle est trop faible pour faire sor-


tir lconomie de la dpression quand les prix
baissent trop fortement.

P. L.
! Cash-flow, dflation, dichotomie, illusion, liquidit,
prfrence pour la liquidit, spculation, thsaurisation

Enclosures
Systme de clture des terres agricoles
anglaises qui bouleversa lorganisation
conomique des campagnes.

La premire vague denclosures se pro-


duisit en Angleterre durant le XVe sicle, en
liaison avec lessor de llevage du mouton.
Aprs lappropriation des terres dglise par
Henri VIII, dans les annes 1540, les cltures
reprirent au XVIIe sicle, quand ltat vendit
massivement ses domaines : les nobles et
les paysans aiss qui les achetaient matria-
lisrent ainsi leur proprit et dvelopprent
nouveau llevage du mouton, pour fournir
la laine aux artisans du textile. Cela remettait
en cause les vieilles pratiques mdivales de
vaine pture , lusage communautaire des
sols lis aux open fields (champs ouverts), et
rduisait ainsi les ressources de la petite pay-
sannerie qui ne pouvait supporter le cot de
la clture.

Le mouvement samplifia encore du milieu du


XVIIIe sicle jusquaux annes 1820. Associ au
remembrement des terres et aux investisse-
ments agraires raliss par les fermiers-ca-
pitalistes , il permit une hausse importante
de la productivit agricole, mais acheva de
ruiner les petits paysans : certains dentre eux
filrent et tissrent domicile pour des mar-
chands du textile, dautres partirent chercher
du travail dans les centres urbains. Cela ex-
plique lessor du capitalisme industriel anglais
partir de la fin du XVIIIe sicle.

P. B.
! Grande-Bretagne
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

223

Endettement
Opration financire consistant
emprunter une somme dargent ; somme
dargent ainsi emprunte ; situation finan-
cire dun emprunteur.

Le surendettement en

France

Avec la suppression de lencadrement du


crdit en 1987, lendettement des m-
nages franais a fortement augment au
cours des annes suivantes. Cet essor sest
traduit pour certains mnages par une
situation de surendettement, caractrise
par des ressources courantes insuffisantes
pour faire face au remboursement des cr-
dits passs. Au surendettement actif
de consommateurs compulsifs et impr-
voyants sest ajout un surendettement
passif , subi par des individus exposs
au chmage, au divorce et, plus gnra-
lement, une dgradation de leurs condi-
tions de vie.

Devant cette situation, les pouvoirs publics


ont souhait protger les mnages les plus
fragiles. La loi Neiertz, adopte en 1989, a
institu des commissions de surendette-
ment dans chaque dpartement, places
sous lgide de la Banque de France. Ces
commissions tablissent la recevabilit
des dossiers et proposent le rchelonne-
ment des chances de remboursement.
En 1998 ont t dposs 118 000 dossiers
devant ces commissions, le total sur huit
annes slevant 730 000.

La loi de lutte contre les exclusions adop-


te en 1998 a renforc la protection des
mnages surendetts les plus fragiliss
(ceux dont les dettes sont lies aux d-
penses vitales) : elle prvoit dans les cas
extrmes un effacement total ou partiel
des dettes, et permet un rchelonnement
de la dette sur huit annes, au lieu de cinq
annes auparavant.

Les entreprises, mais surtout les mnages


et ltat, financent leur dficit par endette-
ment. Lendettement est bancaire lorsquil
est effectu auprs dune banque, et obliga-
taire lorsque lemprunteur met un titre lui

permettant dobtenir des fonds quil devra


rembourser mais qui est ngociable sur un
march financier. Le trait dAmsterdam im-
pose aux administrations publiques des tats
europens un taux den- dettement infrieur
60 % du PIB. Le surendettement caractrise
un emprunteur ayant des ressources insuffi-
santes pour rembourser sa dette.

A. L.
! Dette

Endogne (variable)
Variable dont la valeur est dtermine
par le modle qui lutilise.

Une reprsentation mathmatique de lco-


nomie se compose par dfinition dun certain
nombre dquations et dun certain nombre
de variables. Si on compte autant de variables
que dquations, on peut en gnral rsoudre
le systme et trouver les valeurs de toutes les
variables endognes. Le plus souvent, malheu-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

224

reusement, on compte davantage de variables


que dquations. On considre alors que cer-
taines variables sont exognes, cest--dire que
leurs valeurs doivent tre dtermines en de-
hors du modle en question.

Un modle macroconomique comporte en


gnral comme variables endognes les prix,
les salaires, le PIB, les exportations, etc. Mais
le taux de change, la dure lgale du travail, le
prix du ptrole, etc., sont gnralement des
variables exognes. Leurs valeurs rsultent soit
dautres modles, soit de dcisions politiques.

F. E.
! Mathmatiques, modle

nergie
Force utilise, partir des sources
naturelles (charbon, gaz, ptrole) et
des industries spcialises (lectricit,
nuclaire, raffinage ptrolier, etc.), pour
faire fonctionner les machines utiles aux
individus et lindustrie.

Lessor conomique mondial est largement


fond sur lutilisation de plus en plus forte
des ressources nergtiques de la plante.
cet gard, le XXe sicle a t marqu par trois
grandes priodes :

1900-1950 : la domination du charbon. la


base de la rvolution industrielle en Europe,
celui-ci reprsente encore 94 % de la consom-
mation dnergie au dbut du XXe sicle. Avec
larrive de lautomobile, il entame un dclin
continu pour ne plus reprsenter que 40 %
du total en 1950.

1950-1973 : cest lpoque du ptrole (et


du gaz), dont la consommation est multiplie
par 5,4 (6,4 pour le gaz). Le choc ptrolier
de 1973 met fin cette phase du tout
ptrole

1973 et aprs : lpoque est la diversifica-


tion des sources dnergie (la France jouera,
pour sa part, la carte du tout nuclaire
[84 % de sa production nergtique et 40 %
de sa consommation]), mais aussi lco-
nomie et au respect de lenvironnement. La
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

225

question est bien pose : le monde peut-il la


fois fournir lnergie toujours croissante dont
lhomme a besoin et supporter les effets sur
la nature (rchauffement, effet de serre, pol-
lution) que cette consommation implique ?

Au dbut du XXIe sicle, la consommation glo-


bale dnergie dans le monde (hors bois de
chauffe) tait estime plus de 8 000 mil-
liards de tonnes dquivalent ptrole (tep :
quantit de chaleur quil est possible de re-
cueillir par la combustion parfaite de 1 tonne
de ptrole brut).

P. B.
! Charbon, environnement, nuclaire, ptrole

Entrepreneur
Acteur conomique qui exerce les
fonctions de cration et de direction de
lentreprise dans une conomie de type
capitaliste. Lentrepreneur, ou chef dentre-
prise, runit des ressources, nommes
facteurs de production (travail et capital),
dans le but de raliser un produit destin
la vente sur un march

Lentrepreneur est-il devenu une star ? La r-


cente mdiatisation des grands chefs dentre-
prise, tels Bill Gates aux tats-Unis ou Michel
et Michel-douard Leclerc en France, a per-
mis de mettre les patrons sur le devant de la
scne conomique. Juste retour des choses
car, sans entrepreneurs, il ne peut exister
de croissance conomique comme lavait
fait remarquer lconomiste amricain Walt
Whitman Rostow en 1960, dans les tapes
de la croissance conomique. Les entrepreneurs
constituent un groupe social part entire :
ce sont ceux qui cherchent faire triompher
une ide, risquent leurs capitaux et sont ani-
ms justement par le fameux esprit dentre-
prise

Les fonctions de lentrepreneur se situent au


carrefour des diverses ressources du systme
conomique (terre, travail, biens dquipe-
ment) et des attentes des consommateurs sur
le march des biens et des services. Lentre-
preneur runit les divers facteurs de produc-
tion au sein de son entreprise, cest--dire les
diverses catgories de travailleurs (ouvriers,
employs, cadres) auxquelles sajoutent les
biens dquipement (les machines). Il labore
les caractristiques du produit avant de le
commercialiser sur les marchs. Il prside la
ralisation technique du produit, cest--dire
quil dirige les travaux des agents salaris qui
lassistent dans la cration de la production.

Lhomme du changement cono-

mique

La fonction entrepreneuriale peut prendre


des aspects varis. Lconomiste franais
Jean-Baptiste Say voque lexistence dentre-
preneurs dans lagriculture, tels le propri-
taire foncier qui met lui-mme en valeur son
exploitation, ou le fermier, qui travaille la terre
dautrui. Il en est de mme en matire com-
merciale : le ngociant qui achte en France,
ou ltranger, des denres pour les revendre
sur le march national est, pour Say, un entre-
preneur dindustrie commerciale. La nature
du mtier dentrepreneur nest pas seule-
ment lie la transformation de matires
brutes en produits finis.

Lconomiste autrichien Joseph Alois Schum-


peter associe la fonction entrepreneuriale
linnovation. En fabriquant un produit nou-
veau, en introduisant une nouvelle mthode
de production, en largissant les dbouchs
de la firme, lentrepreneur est lorigine
du progrs conomique. On peut prendre
lexemple du Nerlandais Anton Philips,
crateur de la clbre firme dlectronique
grand public, qui dcida dexploiter com-
mercialement la lampe incandescence de
linventeur amricain Thomas Edison. En
France, Aristide Boucicaut, fondateur du
grand magasin Au Bon March, sera lorigine
de lentre libre dans les magasins. Aux Etats-
Unis, Henry Ford lance en 1908 lautomobile
pour tous grce au fameux modle T. La fonc-
tion entrepreneuriale apparat comme lune
des fonctions cls du systme conomique,
notamment du systme conomique capi-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

226

taliste fond sur le rgime de la libre entre-


prise. Selon Schumpeter, lentrepreneur est
lhomme du changement conomique et lar-
tisan de la dynamique du systme capitaliste.
Cependant, linnovation, entendue comme
processus de des- truction cratrice , vient
bouleverser les structures conomiques exis-
tantes et, ce titre, peut tre gnratrice de
rcession conomique.

La condition dentrepreneur nest pas


immuable

Les volutions qui frappent le systme


conomique capitaliste depuis la fin de la
Seconde Guerre mondiale entranent des
transformations dans les structures dci-
sionnelles des entreprises. Les fonctions qui,
autrefois, relevaient du seul entrepreneur
individuel sont maintenant rparties entre
les mains dun grand nombre de spcialistes.
La dpersonnalisation et la bureaucratisation
des structures remplacent linitiative indi-
viduelle. Lconomiste amricain John Ken-
neth Galbraith, dans le Nouvel tat industriel
(1967), voque lmergence de la technos-
tructure pour dsigner les directeurs salaris
de la grande entreprise moderne recruts en
fonction de leurs seules comptences tech-
niques. Le concept de technostructure per-
met de souligner le passage dune conomie
capitaliste, o le pouvoir du propritaire se
confond avec le pouvoir de gestion, une
conomie nocapitaliste, caractrise par la
dissociation entre la dtention du capital et le
pouvoir de gestion. Dans les annes 1990, les
managers des grandes entreprises sont eux-
mmes de plus en plus soumis aux dcisions
des financiers, notamment des fonds de pen-
sion, qui privilgient une rentabilit forte du
capital (de lordre de 15 % annuels), parfois
au dtriment de stratgies industrielles long
terme et de lemploi.

J.-C. D.
! Cycle conomique, (T.) Edison, (H.) Ford, (J. K.)

Galbraith, innovation, (J.-B.) Say, (J. A.) Schumpeter,

technostructure

Dossier

Pivot de la vie conomique, lentre-


prise connat des volutions impor-
tantes laube du XXIe sicle. Si les
PME demeurent indispensables la
bonne sant du tissu conomique
des nations, les grandes entreprises
sont de plus en plus touches par la
mondialisation, la concentration et le
pouvoir des actionnaires collectifs.
Entreprise

Lentreprise est un agent conomique qui a


pour fonction de produire des biens et des
services en vue de leur vente sur un mar-
ch pour obtenir un bnfice. Il existe des
entreprises de dimensions trs diffrentes,
des entreprises artisanales jusquaux groupes
de socits vocation mondiale. Le processus
de mondialisation auquel nous assistonsse
caractrise par un grand nombre de fusions
entre grands groupes afin datteindre une
dimension lchelle plantaire.

Les entreprises se diffrencient les


unes des autres par leur taille et par
leur statut juridique, mais aussi par
leur secteur dactivit, leurs performances,
leur image de marque et leur culture
interne (mode dorganisation, valeurs
morales, formes et carac- tristiques des
produits, bref tout ce quon dsigne sous
le nom de culture dentre- prise ).

Des entreprises artisanales aux multi-


nationales

Les entreprises artisanales sont dfinies


partir de deux critres : les effectifs
salaris et la nature de lactivit cono-
mique. Une entreprise artisanale ne doit
pas compter plus de 10 salaris. Le chef
dentreprise, son conjoint, les membres
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

227

de sa famille, de mme que les appren-


tis, ne sont pas comptabiliss en tant que
salaris. Le second critre porte sur la na-
ture de lactivit conomique et permet
de diffrencier lartisan du commerant.
La qualit dartisan suppose lexercice
dune transformation cratrice, alors que
le commerant revend une marchandise
quil sest procure, sans en modifier les
caractristiques essentielles.

Les petites et moyennes entreprises


(PME) ont des effectifs se situant entre 10
et 499 salaris. Les PME sont des entre-
prises de taille intermdiaire entre len-
treprise artisanale et les grandes entre-
prises. On voque souvent, propos de
la PME, lide dentreprise taille hu-
maine . Ce type dunit de production se
caractriserait par une bureaucratie plus
rduite, par opposition avec la grande
entreprise. Les PME bnficient dun cer-
tain nombre datouts dans la comptition
conomique, mais leur dimension peut
reprsenter un obstacle leur insertion
dans la comptition mondiale.

Les grandes entreprises ont des effectifs


suprieurs 500 salaris. Elles sont carac-
trises par la grande dimension (bn-
fices, chiffre daffaires, capitaux investis)
et sont, le plus souvent, prsentes dans
plusieurs pays : ce sont alors des firmes

multinationales (FMN). Les entreprises


multinationales sont lorigine de lac-
croissement des changes internationaux
et participent au phnomne de mondia-
lisation des conomies.

Les entreprises selon le statut juri-

dique

Les entreprises individuelles sont le


cas de figure le plus frquent pour les
petites entreprises qui runissent des
facteurs de production (travail, capital)
en dimension limite. Il y a association
du pouvoir de proprit et de dcision.
Le propritaire-dcideur est responsable
des dettes contractes par lentreprise :
la responsabilit de lentrepreneur indi-
viduel est illimite. Cependant, pour
assouplir la responsabilit financire de
lentrepreneur individuel, le lgislateur a
cr en 1985 lentreprise unipersonnelle
responsabilit limite (EURL). Dans
ce nouveau type juridique dentreprise,
lentrepreneur individuel nest respon-
sable qu la hauteur de ses apports dans
lentreprise. Le capital minimal nces-
saire la cration dune entreprise uni-
personnelle responsabilit limite est
de 50 000 francs.

Les socits de personnes regroupent


plusieurs formes juridiques, notamment
les socits en nom collectif (SNC) et les
socits responsabilit limite (SARL).
Les apporteurs de capitaux sont asso-
cis, ils possdent des parts sociales du
capital de lentreprise. La diffrence
entre ces deux structures dentreprise
rsident dans leur degr de responsabi-
lit lgard des tiers en cas de faillite.
Dans le cas de la socit en nom collectif,
la responsabilit des associs est illimite
et tous les associs sont solidaires. Dans
le cadre de la SARL, la responsabilit
des associs (de 2 50) est limite leurs
apports.

Les socits de capitaux ont t cres


pour runir les capitaux ncessaires au
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

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financement de linvestissement dans


des entreprises de grande dimension.
Les socits de capitaux comprennent
les socits en commandite par actions et
les socits anonymes. La loi du 24 juil-
let 1867 consacre une place croissante
la socit anonyme au dtriment des
socits en commandite par actions. En

effet, elle supprime lautorisation gou-


vernementale requise auparavant pour
leur constitution. La socit anonyme
rassemble au moins sept actionnaires.
La responsabilit est limite aux apports
de chaque actionnaire, cest--dire la
valeur des actions quil possde. Les
actionnaires peroivent un revenu, le
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

229

dividende, qui est dtermin par les r-


sultats de lentreprise et par la stratgie
du conseil dadministration de la firme.
Les actionnaires peuvent, tout moment,
quitter la firme, en cdant leurs actions
sur le march financier.

La croissance des entreprises

Les entreprises peuvent accrotre leur


dimension par la croissance interne
grce linvestissement, qui permet de
renouveler et daugmenter les ressources
en capital des entreprises. Cependant,
la croissance des firmes sopre aujour-
dhui davantage par un processus de
croissance externe, ou con- centration,
cest--dire par lachat dentreprises dj
existantes. On distingue trois formes de
concentration.

La concentration horizontale runit des


en- treprises qui ralisent le ou les mmes
produits. Lanne 1999 sera marque par
la fusion de deux grandes banques, la
Banque nationale de Paris et Paribas. Au-
jourdhui, BNP-Paribas est la si- xime
banque mondiale. Lobjectif recherch,
en matire de concentration horizontale,
est laugmentation de la position stra-

tgique dune entreprise par rapport


ses concurrents. Il sagit de rduire les
contraintes issues de la concurrence et
dacqurir une position dominante sur le
march mondial.

La concentration verticale, ou intgra-


tion, se caractrise par la runion dentre-
prises dont les activits se situent des
stades diffrents dune mme filire de
production. Une entreprise de transfor-
mation cherchera prendre le contrle
dune autre entreprise spcialise dans
lextraction ou le traitement des matires
premires. La concentration verticale
vise lindpendance vis--vis des four-
nisseurs et des clients, et la rduction des
cots de production.

La concentration par diversification, ou


concentration conglomrale, runit et
organise des entreprises dont les activi-
ts conomiques nont aucun point com-
mun dun point de vue technique. Lint-
rt stratgique attach la formation de
conglomrat est triple :

accrotre lindpendance de la firme en


vitant une spcialisation unique face
lincertitude des marchs ;

bnficier dune rentabilit diffren-


tielle dans la mesure o des pertes asso-
cies la ralisation de certains produits
peuvent tre compenses par des bn-
fices dans dautres activits ;

sadjoindre des activits conomiques


dans les secteurs les plus rentables. Tel est
le cas de Vivendi (ex-Gnrale des eaux).
Cette entreprise, cre en 1853, a russi
dpasser ce qui faisait le mtier dorigine
du groupe en se recentrant sur la com-
munication : acquisition de 30 % du capi-
tal dHavas (et donc premier actionnaire
de Canal Plus), tlphonie mobile avec sa
filiale Cegetel, seule entreprise qui puisse
rivaliser avec France Tlcom.

Le processus de concentration est lori-


gine de la constitution de groupes de so-
cits. Un groupe est un ensemble den-
treprises dont les principales dcisions
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

230

ou les grandes orientations stratgiques


sont, ou peuvent tre, coordonnes par
un mme centre de dcision. Un groupe
est constitu par une socit mre (ou
socit dominante) dtenant des partici-
pations dans dautres socits, qui sont
ses filiales lorsque la socit mre pos-
sde plus de 50 % du capital de la soci-
t contrle. On parle de participation
lorsque la socit mre dtient moins de
50 % du capital de lentreprise contrle.
Les participations dun groupe peuvent
tre gres par une socit holding dont
lactivit est purement financire.

Les modalits financires


de la concentration des
entreprises

La cession directe dactions rsulte dune


entente entre les dirigeants ou les prin-
cipaux actionnaires de socits qui
dsirent raliser un regroupement de
leur patrimoine quelles que soient les
techniques de regroupement socitaire
(fusion ou prises de participation).

Loffre publique dachat (OPA) est une


procdure boursire qui permet une
entreprise de prendre le contrle total,
ou partiel, dune autre entreprise, dj
cote sur le march. Lentreprise ache-
teuse offre alors aux actionnaires de len-
treprise cible par lOPA lachat de leurs
titres un prix plus lev que les derniers
cours cots. Il sagit, bien videmment,
dune trs bonne opration pour les pe-
tits porteurs, qui sont ddommags en
espces. Loffre publique dchange (OPE)
consiste proposer aux actionnaires de la
socit cible par lOPE lchange de leurs
actions contre celles de lentreprise atta-
quante. Contrairement loffre publique
dachat, lOPE repose, presque systma-
tiquement, sur un consensus entre les
tats-majors des deux firmes.

Les 10 premiers groupes


mondiaux (CA 1998, en
milliards de dollars)
General Motors (tats-Unis) automobile
(161 315).
DaimlerChrysler (Allemagne) automobile
(147 745).

Ford Motor (tats-Unis) automobile


(142 666).

Royal Dutch-Shell (Pays-Bas et Grande-


Bretagne) ptrole (138 274).

Wal-Mart (tats-Unis) distribution


(137 634).

Exxon (tats-Unis) ptrole (117 772).

Mitsui (Japon) conglomrat (107 228).

Mitsubishi (Japon) conglomrat


(105 082).

Itochu (Japon) conglomrat (102 010).

General Electric (tats-Unis) conglomrat


(100 469).

J.-C. D.
! Investissement, firmes multinationales, OPA

Dossier

Depuis une quinzaine dannes, la


conscience cologique sest installe
comme une des principales structures
mentales des socits modernes.

Derrire les catastrophes qui se


produisent intervalles rguliers
mares noires, fuites de radioacti-
vit, maladie de la vache folle ,
lopinion publique dcouvre lampleur
des dgts provoqus par notre mode
de dveloppement. Les grands qui-
libres de la biosphre sont rompus par
laction humaine : la couche dozone
samincit, laugmentation de leffet de
serre menace la plante dun change-
ment climatique, les milieux naturels
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

231

sont dtruits, la biodiversit se rduit.


Les conditions de vie se dgradent du
fait de la saturation des espaces par
les productions humaines : les dchets
saccumulent, la pollution des eaux

saccrot, les embouteillages sont quo-


tidiens, lalimentation devient toxique.

Environnement

La prise en compte de lenvironnement est un


puissant facteur de transformation de lco-
nomie. Elle entrane lextension de secteurs
spcialiss dans les techniques de dpol-
lution, favorise lapparition de nouveaux
marchs, modifie les marchs traditionnels en
impulsant de nouveaux modes de gestion.

La premire faon dont lenvironne-


ment influence lconomie est de
rendre ncessaire la rparation des
dommages commis. Cela nourrit lessor
dune branche industrielle prospre. Au
dbut des annes 1990, le march mondial
des biens et des services environnemen-
taux tait valu environ 250 milliards
de dollars, soit plus de 1 500 milliards de

francs, et se situait, en importance, entre


lindustrie pharmaceutique et le secteur
des technologies de linformation. Il se
dveloppe un rythme de 5 % par an.

En obligeant les industriels et les tats


modifier, notamment, la production
dnergie, la proccupation cologiste
joue aussi le rle dun promoteur du
progrs technique, en poussant labo-
rer des matriels moins consommateurs
dnergie, donc en renouvelant les pro-
cds. Quoique un degr moindre que
dans lnergie, on retrouve le mme ph-
nomne dans tous les secteurs dactivit :
automobile, chimie, agroalimentaire,
travaux publics, ptrochimie, etc. Ils
sont obligs de se verdir en amont,
dans les conditions de leur production,
comme en aval, devant lmergence de la
nouvelle sensibilit des consommateurs.
Lenvironnement constitue donc une
donne stratgique nouvelle de lactivit
industrielle.

Lenvironnement peut-il entrer dans


la sphre du calcul conomique et de
lanalyse cots-avantages ?

Cependant, un problme majeur de lana-


lyse conomique est que, pour une bonne
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

232
partie, les phnomnes cologiques ne
donnent pas lieu des changes mar-
chands, et quaucun mcanisme cono-
mique ne soppose la destruction de
lenvironnement : lair pur et leau propre
nont pas de valeur perceptible jusqu ce
quils se rarfient et deviennent un bien
prcieux.

Pour un grand nombre dconomistes, la


solution de ce problme dpend de la va-
lorisation de lenvironnement en termes
montaires. Le problme de lvaluation
montaire de lenvironnement est forma-
lis par le concept de cot externe sous-
entendu : externe la sphre conomique
dfinie par les changes marchands. Le
cot externe (appel aussi externalit ou
cot social) est celui dun effet provoqu
par lactivit dun agent, mais qui nest
pas support par lui et nentre pas dans
le prix du produit de son activit. Le cot
externe sera support soit par un autre
agent, soit par la collectivit. Par exemple,
une usine qui pollue une rivire reporte
le cot de la dpollution sur une indus-
trie situe en aval, qui devra purer leau
pour sen servir. Symtriquement, des
bnfices exter-nes ne sont pas pays
par la col- lectivit : par exemple lentre-
tien des paysages, assum gratuitement
pendant des sicles par les agriculteurs.
Les externalits ont, du point de vue de
la thorie conomique dominante, un
avan- tage qui justifie quon supporte
les cots quelles entranent. Certaines
dentre elles permettent de faire entrer
dans la sphre marchande des lments
qui ne lui appartiennent pas, et donc
daugmenter lactivit globale apparente
(cest--dire mesure par la monnaie).
La pollution de leau gnre une activit
de dpollution, la production dembal-
lages accrot la vente des objets quils
contiennent, llvation de la morbidit
augmente la consommation mdicamen-
teuse, la destruction de la nature favorise
le dveloppement de parcs de loisirs, etc.

Tant que les cots externes sont suppor-


ts directement par le consommateur, ils
contribuent alimenter le flux dune nou-
velle consommation. La destruction de
lenvironnement est donc un facteur de
dynamisme conomique ! Cest en partie
pourquoi elle se poursuit avec efficacit,
jusqu ce que limportance des cots ex-
ternes impose dy mettre un frein.

Les techniques de mesure des cots ex-


ternes visent nourrir une analyse cots-
avantages, examinant si les bnfices
tirs de la ralisation dun projet ayant
des consquences environnementales ne
seront pas annuls par le cot cologique
quil entrane. Lvaluation contingente
est la principale mthode utilise : on de-
mande aux personnes concernes par un
projet combien elles sont prtes payer
pour prserver le bien environnemental
(un paysage intact, une eau pure, etc.)
quil va altrer. Le march est simul :
combien lenqut paierait-il si le mar-
ch de ce bien existait ? La moyenne des
rponses fournit une valuation du prix
du bien non marchand. Les techniques de
montarisation appartiennent cependant
encore au champ de la recherche cono-
mique, et peu de dcisions conomiques
concrtes y recourent systmatiquement.

Environnement et nergie
Limpact de lenvironnement sur lco-
nomie ne se traduit pas seulement par la
cration de nouveaux marchs ou dobs-
tacles la croissance. Il transforme aussi les
structures industrielles, comme le montre
le cas du secteur nergtique. Les barrages
hydrolectriques, parce quils dtruisent
les milieux naturels, sont de plus en plus
difficiles implanter. Le nuclaire ne se
relve pas du choc de Tchernobyl lexplo-
sion de cette centrale sovitique, en 1986,
reste le plus grave accident du nuclaire
civil et a du mal convaincre que les d-
chets radioactifs ne posent pas une hypo-
thque sur les gnrations futures. Le char-
bon existe en quantit considrable (prs
de 300 ans de consommation), mais sa
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

233

combustion, outre lmission de gaz pol-


luants, produit du CO2 (gaz carbonique),
lagent le plus important de laccroisse-
ment de leffet de serre. La pression co-
logiste entrane donc un changement des
poids relatifs des sources nergtiques, en
faveur du gaz (qui gnre moins de CO2
que le charbon ou le ptrole), du dve-
loppement de techniques nouvelles (cen-
trales cycle combin, rcupration de
ptrole assiste, gazification du charbon)
et des nergies naturelles (bois, soleil,
vent, vagues, alcool vgtal).
Lirrversibilit des choix va len-

contre dune analyse conomique

classique

La dmarche de valorisation montaire


de lenvironnement est cependant cri-
tique : pour lconomiste Ren Passet,
cela revient en effet soumettre aux lois
de la sphre conomique lensemble de
la biosphre. Dautre part, la montari-
sation de lenvironnement se heurte la
notion dirrversibilit : les techniques
de montarisation expriment les pr-
frences des individus daujourdhui,
mais rien ne dit que les gnrations fu-
tures les fixeront au mme niveau. Or,

les actions humaines peuvent pertur-


ber lcosystme de manire irrparable
(ainsi la disparition de la fort primaire)
ou porter consquence dans un temps
qui chappe aux priodes habituelles du
calcul conomique (leffet de serre). Lir-
rversibilit des choix humains acquiert
un poids nouveau ds lors que, de plus
en plus, les conomistes rflchissent
en termes dquilibre entre gnrations,
le calcul conomique devant non seule-
ment satisfaire la rationalit des agents
dau- jourdhui, mais aussi celle de ceux
de demain. Do il dcoule, aux yeux de
beaucoup, que la notion de rationalit
conomique doit tre refondue.

Cette critique na cependant pas encore


abouti la construction dun modle de
rfrence aussi cohrent que celui de la
thorie noclassique. Et les dfenseurs
de la valorisation de lenvironnement
parlent au nom de lefficacit : elle est,
court terme, le meilleur moyen de peser
sur les dcideurs conomiques.

H. K.
! nergie, matire premire, Lenvironnement, une

nouvelle dimension de lconomie mondiale ?


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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

234

Dossier

Lpargne a un rle conomique


fondamental dans la mesure o
elle permet de financer linvestisse-
ment. Au niveau macroconomique,
lpargne nationale correspond la
somme de lpargne des mnages, des
administrations et des entreprises dun
pays. Le taux dpargne nationale est
mesur par le rapport de lpargne
nationale sur le PIB.

pargne

Partie du revenu non immdiatement


consomme, lpargne sert la thsauri-
sation (rserve de scurit, parfois appele
pargne strile, dans la mesure o elle ne
sert pas accrotre la production), la consti-
tution dun capital (patrimoine), aux place-
ments, au logement et linvestissement
(pargne cratrice). Lpargne force est une
pargne impose soit par ltat (impt), soit
par lentreprise (autofinancement), soit par
lvolution de lconomie (inflation).

Lpargne des entreprises correspond


leur autofinancement, cest--dire
la somme de lamortissement et
de la part des bnfices nets non distri-
bue aux actionnaires sous forme de divi-
dendes. Le taux dpargne des entreprises
est reprsent par le rapport de lpargne
brute sur la valeur ajoute.

Lpargne des mnages constitue la par-


tie du revenu disponible qui nest pas
consomme. En France, elle reprsente
la partie la plus importante de lpargne
nationale.

Lpargne des mnages a fortement aug-


ment depuis ces dernires annes. Cet
accroissement peut tre attribu la d-

trioration de la situation du march du


travail ainsi quaux incertitudes pesant
sur les systmes de protection sociale.

Les Franais continuent de privilgier


lpargne

Lpargne des mnages se dcompose en


deux parties distinctes : lpargne finan-
cire et lpargne non financire.

Lpargne financire correspond


lacquisition de monnaie et de produits
financiers par les mnages partir de
leur revenu. Les produits financiers sont
composs de liquidits, de placements en
titres et de produits dpargne contrac-
tuelle.
Les liquidits reprsentent les moyens de
paiement, le livret dpargne et le Code-
vi. Les placements en titres sont compo-
ss des actions et des obligations, cest--
dire de produits dont la valeur fluctue en
fonction de lvolution du march bour-
sier. Lpargne contractuelle est reprsen-
te par les contrats dassurance.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

235

Lpargne non financire est la par-


tie du revenu qui permet de financer
les investissements en logement.

Le taux dpargne des mnages est


reprsent par le rapport de lpargne
brute sur le revenu disponible brut
(cest--dire net dimpt, de primes
dassurances et dintrts sur les em-
prunts).

linverse des Amricains, qui ont


souvent dspargn pour investir en
bourse, les mnages franais ont th-
sauris par crainte du chmage et des
menaces pesant sur lavenir des sys-
tmes de protection sociale, et en par-
ticulier sur les systmes de retraite.
Ces contextes diffrents expliquent ces
comportements contrasts. En effet,
le risque de se retrouver au chmage
ou de ne pas percevoir une pension de
retraite suffisante peut encourager les
mnages se constituer une pargne
de prcaution en prvision de revenus
futurs moins levs.

Lpargne dans la thorie cono-

mique

La thorie conomique apporte diff-


rentes explications laction dpargner.
Dans la thorie noclassique, lpargne
reprsente un moyen de diffrer la
consommation dans le temps. Lindividu
acceptera ainsi de renoncer la consom-
mation prsente car lpargne ralise lui
permettra daccrotre sa consommation
future.

Dans la thorie keynsienne, lpargne


est dtermine de manire rsiduelle
comme la partie non consomme du re-
venu. Si le revenu des mnages excde
leurs dpenses de consommation, ceux-
ci augmentent leur pargne au fur et
mesure quils senrichissent. Aussi, les
mnages dtiennent de la monnaie ou
thsaurisent dans des buts prcis. On dis-
tingue ainsi trois motifs qui amnent les
mnages dtenir une pargne liquide,
cest--dire une pargne immdiatement
disponible. Ces motifs sont les transac-
tions, la spculation et la prcaution.

1. Le motif de transaction.

Ce motif correspond la possibilit


dassurer les oprations courantes, les
dpenses de consommation, les rgle-
ments dimpts ou toute autre opration
financire telle que les remboursements
demprunts.

2. Le motif de spculation.

Ce motif correspond au fait que les indi-


vidus sont amens dtenir une partie
de leur revenu sous forme liquide dans
le but de saisir toutes les opportunits de
placement afin de raliser des gains.

3. Le motif de prcaution.

Lpargne de prcaution est constitue en


vue de faire face aux vnements impr-
vus.

La thorie conomique identifie une


autre forme de motivation dpargne des
individus : lpargne pour le financement
de la retraite.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

236

La thorie du cycle de vie, dans sa ver-


sion simplifie, indique que le finance-
ment de la retraite est le principal motif
dpargne des mnages.

Les individus pargnent durant leur vie


active afin daccumuler une pargne qui
leur permettra de maintenir leur pro-
fil de consommation pendant leur p-
riode de retraite. En consquence, aprs
avoir pargn durant leur vie active,
les mnages dspargnent ensuite pour
consommer pendant leur retraite. Cette
thorie prvoit donc une pargne plutt
faible au dbut du cycle de vie car les
faibles revenus des jeunes ne leur per-
mettent pas daccumuler un patrimoine,
puis une pargne importante en milieu
de vie et ensuite une dspargne aprs le
passage la retraite. Cette volution est
reprsente par une courbe en forme de
U renvers. Au fur et mesure que les
individus se rapprochent de lge de la
retraite, le taux dpargne augmente. Il y
a ainsi un lien positif entre la croissance
dmographique et lpargne. Cette vo-
lution est observe dans de nombreux
pays. La Banque mondiale montre en
effet dans des travaux rcents que les
niveaux levs de taux dpargne obser-
vs dans plusieurs pays rsultent de la
croissance dmographique. Cest ainsi le
cas en Asie, et particulirement en Malai-
sie, en Core, en Indonsie, en Thalande
et en Chine, o le taux dpargne repr-
sente gnralement environ 35 % du PIB.

Les placements de

lpargne des mnages en


France

Lenqute sur le patrimoine des mnages


ralise par lINSEE montre que les m-
nages dtiennent principalement des
actifs financiers.

Au dbut de lanne 1998, neuf mnages


sur dix possdent des actifs financiers,
cest--dire des valeurs mobilires, des li-
vrets dpargne et de lassurance-vie. Les
mnages sont de plus en plus nombreux

dtenir des actions ou des parts de so-


cits. Ainsi, un mnage sur huit possde
des actions cotes. Lactionnaire type en
France a plus de 40 ans et un actionnaire
sur trois est retrait. Les professions ind-
pendantes sont les catgories profes-
sionnelles les plus reprsentes parmi les
actionnaires.

Les livrets dpargne constituent le pla-


cement le plus rpandu au sein des m-
nages : huit mnages sur dix dtiennent
un livret dpargne tel que les livrets
dpargne de La Poste ou de lcureuil, le
livret bleu ou les livrets dpargne popu-
laire (LEP).

En matire de logement, six mnages sur


dix possdent au moins un logement.
Lpargne logement progresse surtout
parmi les mnages de plus de 50 ans.
La dtention de contrats dassurance-vie
a t en forte progression pendant plus
de dix ans. Aujourdhui, plus du tiers des
mnages dtiennent un produit dassu-
rance-vie en cas de vie ou en cas de
dcs . Ce sont les avantages fiscaux, les
taux de rendement levs mais aussi la
crainte du chmage et le souci de pr-
parer sa retraite qui ont favoris le dve-
loppement de ces produits (en raison des
dsquilibres attendus des rgimes de
retraite publics). Cest pour ces mmes
motifs que lpargne salariale se dve-
loppe. Les formules collectives dpargne
salariale regroupent la participation aux
bnfices, lintressement aux rsultats
et les versements sur un plan dpargne
entreprise (PEE). Ainsi, 13 % des mnages
dclarent dtenir de lpargne salariale
issue des entreprises. Malgr cet intrt
croissant des mnages pour lpargne,
on observe en 1998 que les mnages ont
privilgi la consommation. Ils ont en
effet rduit leur taux dpargne denviron
1 %, soit 15,6 % en 1998 contre 16,4 % en
1997.

Lpargne salariale

En France, les salaris ont la possibilit


de constituer une pargne en vue de leur
retraite travers des produits dpargne
salariale. Ces produits bnficient dexo-
nrations fiscales. Les produits dpargne
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

237

salariale les plus courants sont les plans


dpargne entreprise et la participation.
Le plan dpargne entreprise (PEE) est
un dispositif dpargne collective per-
mettant aux salaris de se constituer un
portefeuille de valeurs mobilires. Lem-
ployeur participe au financement du PEE.
La mise en place dun PEE est facultative
et rsulte dun accord entre les salaris et
lemployeur. Toutefois, elle peut tre mise
en place par lemployeur seul. La parti-
cipation des salaris au PEE est libre et
les versements effectus sur le PEE sont
bloqus durant cinq ans. En contrepartie,
le PEE est assorti dun traitement fiscal
prfrentiel. Lentre- prise, du fait de sa
participation au financement du plan,
bnficie galement davantages fiscaux.
La participation permet de fournir un
complment de rmunration dfiscalis.
Elle est mise en place dans lentreprise
la suite dune convention ou dun accord
collectif. Le capital est bloqu durant
cinq ans. Les salaris et lemployeur, dans
le cadre de la participation, bnficient
dexemptions fiscales. Lpargne peut tre
place dans lentreprise ou gre par une
institution extrieure. Quand le place-
ment seffectue au sein de lentreprise, le
salari devient actionnaire de son entre-
prise. Lorsque la gestion des capitaux est
confie un organisme extrieur, les pla-
cements sont alors effectus en valeurs
mobilires franaises ou trangres.

N. E.-M.
! Retraite

quilibre
Situation dans laquelle les dcisions des
agents conomiques sont compatibles
entre elles (par exemple lorsque, pour un
prix donn, la quantit offerte est gale
la quantit demande), et qui peut donc
se prenniser.

Le concept a t introduit en conomie par


rfrence la physique. Il est utilis pour ca-
ractriser diffrentes situations :

celle dun agent, obtenue lorsque ses choix


(en matire de consommation, dpargne, de
travail) peuvent tre raliss, compte tenu
dun niveau donn des prix. Pour cela, lagent
doit quilibrer son budget, cest--dire veiller
au respect de lgalit entre ses recettes et
ses dpenses ;

celle dun march, lorsque le prix dun


bien ou dun service stablit de faon ajus-
ter les quantits offertes et demandes. On
parle alors dquilibre partiel marshallien, du
nom du Britannique Alfred Marshall qui a t
le premier dvelopper cette analyse ;

celle dune conomie de marchs in-


terdpendants, quand le systme de prix
permet dgaliser simultanment toutes les
offres et toutes les demandes sy prsentant.
Cest la notion dquilibre gnral, dit walra-
sien, car tudi par le Franais Lon Walras.
La notion dquilibre commune ces diff-
rents cas suppose quil nexiste aucune force
interne (endogne, par exemple le niveau des
prix ou des salaires) visant modifier la situa-
tion tablie, ce qui autorise sa persistance.
Mais il sagit dun quilibre statique, relatif
un instant du temps.
Une notion centrale pour comprendre
les fluctuations de lconomie

Dans un sens un peu diffrent, cette notion


dquilibre est aussi utilise dans un cadre
dynamique. On fait rfrence notamment la
croissance quilibre pour dsigner un dve-
loppement harmonieux de lconomie dont
toutes les composantes augmentent de faon
bien accorde.

Par ailleurs, on distingue les quilibres stables


et les quilibres instables selon quils ont ten-
dance ou non se reformer aprs une per-
turbation extrieure (un choc exogne, par
exemple une dvaluation). Dans certains cas
en effet, une perturbation de lquilibre peut
mettre en jeu des forces qui tendent pro-
gressivement instaurer un dsquilibre (si
par exemple la baisse des prix provoque une
hausse des quantits produites qui accentue
cette baisse, comme dans lagriculture).
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

238

Cette notion dquilibre a surtout t utili-


se par les libraux pour montrer quune
conomie fonde sur linitiative prive est
viable grce la flexibilit des prix assurant
la coordination des choix des agents. Loin de
dboucher sur le chaos ou sur lexacerbation
de contradictions internes, comme la prdit
Marx, une conomie de march permettrait
ainsi dviter linstabilit connue au cours du
XIXe sicle. Par la suite, Keynes a voulu mon-
trer quun quilibre pouvait stablir sur tous
les marchs en mme temps sans garantir
pour autant le plein-emploi. La notion dqui-
libre reste centrale dans les raisonnements
pour expliquer les dsquilibres par rapport
cette situation de rfrence.

P. L.
! Budget des mnages, chmage, libralisme

conomique, main invisible, science conomique, (R.)

Solow, (L.) Walras

rosion montaire
Perte de la valeur dune monnaie, cause
par la hausse des prix.

Lune des fonctions de la monnaie est de


constituer une rserve de valeur. Mais cela
implique que le prix des marchandises quune
monnaie donne peut servir acheter reste
stable. Si ce prix augmente, et si globalement
lensemble des prix augmentent, ce pouvoir
dachat est amput dautant : on parle alors
drosion montaire, consquence de linfla-
tion.

P. B.

Esclavage
Statut social impos des personnes
dpourvues de tout droit et soumis au
bon vouloir de leur matre.

Le mot esclave vient de slavus, terme du latin


mdival dsignant les prisonniers slaves ven-
dus par lempereur Otton Ier au Xe sicle.

Mais lexistence dun tel droit de proprit


exerc sur des individus rduits ltat de

marchandises et utilisables sans limites remonte


la plus haute antiquit

Au temps de lgypte pharaonique, des esclaves


travaillaient dans les mines, dans les champs et
dans les maisons des familles riches. En Grce,
lessentiel de la production industrielle et agri-
cole tait le fait desclaves, galement employs
dans les villes des travaux de voirie et comme
main-doeuvre par les petits artisans. Rome,
lesclavage prit galement une ampleur consi-
drable, surtout partir du IIIe sicle av. J.-C. Aux
paysans insolvables rduits lesclavage pour
dettes sajouta un nombre croissant dennemis
vaincus transforms en servus (terme latin dsi-
gnant cette catgorie dindividu sans droits). Les
esclaves furent utiliss dans les grands domaines,
dans les fabriques et sur les chantiers urbains. Il
y aurait eu environ 400 000 esclaves Rome au
dbut du IIe sicle apr. J.-C.

Du servage au bois dbne

Lesclavage ne disparut totalement en Occi-


dent que durant le Xe sicle, au profit du ser-
vage, qui domina lpoque fodale (Xe-XVe
sicles). Mais le terme de servage, driv de
servus, indique que le serf tait le descendant
de lantique esclave, bien quil dispost de la
jouissance de la terre et de la protection de
son seigneur et de lglise.

Lesclavage rapparut dans les socits occi-


dentales au XVIe sicle, quand les Espagnols
imposrent en Amrique le travail forc la
main-doeuvre indigne, et surtout aux XVIIe et
XVIIIe sicles dans le cadre du commerce trian-
gulaire : plusieurs millions de Noirs furent
capturs en Afrique et transports vers les
Antilles et le continent amricain pour y tra-
vailler dans les plantations de caf, de coton,
de tabac et de canne sucre.

La traite des esclaves ne fut abolie quen 1807


par lAngleterre et en 1815 par la France, et
labolition de lesclavage fut dcrte en 1833
par les Anglais et en mars 1848 par la France,
linitiative de Victor Schlcher.

P. B.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

239

Escompte
Opration financire par laquelle un
banquier prte un commerant une
somme dargent contre la remise dun effet
de commerce. Le taux dintrt appliqu
cette opration est appel taux descompte.

Un commerant achte des marchandises un


fournisseur et lui remet un effet de commerce
(appel billet ordre) par lequel il sengage
payer une certaine chance (par exemple
90 jours). Si le fournisseur a un besoin urgent
de liquidits, il endosse le billet ordre (il signe
au dos) et le prsente son banquier pour
escompte. Le banquier lui remet des liquidits
en prlevant un taux descompte qui couvre le
cot de mise disposition des liquidits, le cot
administratif et le cot du risque. Par lescompte,
le banquier devient dtenteur du billet ordre
et demandera au commerant metteur du bil-
let le remboursement du prt lchance.

Lescompte constitue une des sources de finan-


cement des entreprises court terme.

A. L.
! Billet ordre, crdit

Espagne
tat le plus puissant dEurope au milieu du
XViie sicle, lEspagne dclina rapidement
face aux nations de lEurope du Nord et
connut une industrialisation tardive, au
milieu du XXe sicle.

Aprs leffondrement de lEmpire romain


dOccident (476), lEspagne fut conquise par les
Wisigoths (507) puis par les Arabes (entre 711
et 714), qui ne purent cependant semparer des
petits royaumes chrtiens subsistant au nord
de la pninsule Ibrique. Cest partir deux
que samora partir du XIe sicle une recon-
quista qui se termina en 1492 par la prise
de Grenade, dernire possession arabe. Cette
division et le dclin du monde musulman depuis
le XIIIe sicle expliquent le retard conomique
de lEspagne la fin du XVe sicle, par rapport
aux autres pays europens qui avaient connu

plusieurs sicles dessor agricole et industriel et


de dveloppement des changes marchands.

De la splendeur la dcadence

LEspagne bnficia pourtant au dbut du


XVIe sicle de circonstances particulirement
favorables : la dcouverte de lAmrique par
Christophe Colomb, en 1492, lui apporta des
richesses mtalliques considrables et llection
de Charles Quint (prince de Habsbourg et roi
dEspagne depuis 1516) sur le trne imprial fit
de lEspagne le coeur du Saint Empire romain
germanique. Mais ce rgne fut marqu par des
guerres incessantes dans les provinces alle-
mandes et par des conflits rcurrents contre
la France. Le fils de Charles Quint, Philippe II,
poursuivit une politique ruineuse en combat-
tant sans succs la France, les Flamands rvolts
et lAngleterre : malgr lafflux dor et dargent
dAmrique, ltat espagnol connut plusieurs
banqueroutes.

Au dbut du XVIIe sicle, lEspagne, vaincue mili-


tairement et dont les structures conomiques
taient archaques, vit son retard conomique
saggraver. Durant les XVIIIe et XIXe sicles, elle
perdit ses colonies amricaines et connut une
instabilit politique interne expliquant labsence
de vritable rvolution industrielle. Et, bien que
nayant pas particip aux guerres mondiales,
elle ne connut pas non plus dessor cono-
mique significatif durant la premire partie du
XXe sicle (mis part un dbut dindustrialisa-
tion dans les rgions de Madrid, de Barcelone
et le long de la cte atlantique nord). Le pays
fut au contraire marqu par de graves conflits
politiques et sociaux, culminant avec la guerre
civile de 1936-1939.

Dmocratie + Europe

Par contre, lEspagne a connu un dmarrage


conomique remarquable partir de la fin des
annes 1950, avec un taux de croissance de
7,5 % par an entre 1959 et 1966, une augmen-
tation de la production nationale de 20 % entre
1970 et 1973.

La dmocratisation politique, avec laccs au pou-


voir du roi Juan Carlos en 1975, et lentre dans
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

240

la CEE en 1986, lui ont permis de poursuivre


son dveloppement conomique. LEspagne est
aujourdhui lun des dix pays les plus industriali-
ss du monde (le secteur automobile et celui des
industries mcaniques et agroalimentaires tant
particulirement dynamiques), tout en conser-
vant un grand secteur agricole exportateur. Ses
infrastructures ferroviaires et routires ont t
modernises, les recettes du tourisme sont sup-
rieures 25 milliards de dollars par an, et les reve-
nus moyens se rapprochent de la moyenne des
autres pays europens.

LEspagne connat pourtant, laube du XXIe sicle,


un des taux de chmage les plus levs dEurope
(prs de 19 % de la population active), son com-
merce extrieur est dficitaire et ses ingalits
rgionales restent proccupantes.

Espagne

Population : 39 630 000 hab.

PNB (1998) : 524,23 milliards de $.

PNB/hab. : 14 490 $.

Structure de la population active : agri-


culture 8,4 %, mines et industrie 30 %,
services 61,7 %.

Dette brute : 73,3 % du PIB.

Taux de chmage : 18,8 %.

! Euro, Union europenne

talon-or
Systme montaire fond sur lor.

P. B.

Au sens strict, le systme de ltalon-or respecte


les caractristiques suivantes :
lunit montaire nationale (par exemple, le
franc) est dfinie par une quantit dor ;
la monnaie obit aux rgles de la convertibi-
lit-or ;

la monnaie fiduciaire (billets) en circulation est


proportionne aux rserves en or de la Banque
centrale ;
lor est librement frapp ;
lor peut tre librement export et import ;
le taux de change de deux monnaies qui res-
pectent les conditions prcdentes est dtermin
par leur poids respectif en or.

Ce systme montaire a t dominant du XIXe


sicle 1914. Les tentatives pour le restaurer,
mme sous des formes attnues, ont chou
aussi bien aprs la Premire Guerre mondiale
quaprs la Seconde. En ralit, mme les pays qui,
au XIXe sicle, se rattachaient un rgime dta-
lon-or ont pris certaines liberts avec ses rgles. Il
fallut dailleurs attendre les annes 1870 pour que
le bimtallisme (or et argent) soit abandonn
en Europe continentale.

Un des grands mrites accords ltalon-or est


sa capacit favoriser les ajustements cono-
miques sans inflation. Tout choc interne, comme
la hausse brutale des salaires, ou externe, comme
laugmentation du prix du ptrole, tend provo-
quer une sortie dor, et donc une contraction de
la masse montaire et du niveau gnral des prix
qui rtablissent la comptitivit du pays. Ces ajus-
tements sont automatiques en ce sens quils
se ralisent sans intervention du gouvernement
ou de la Banque centrale. En ralit, ce systme
implique une flexibilit forte de lensemble des
prix et, notamment, des salaires. dfaut, les ajus-
tements se ralisent sur les quantits : baisse de la
production, chmage.

La sujtion de lmission montaire au stock


dor, la brutalit et les imperfections des ajus-
tements ont provoqu labandon universel
de ltalon-or. Le mtal jaune a aujourdhui
perdu tous ses attributs montaires. Certaines
banques centrales et le FMI ont vendu une par-
tie de leurs rserves en or. Mme la fonction
traditionnelle de valeur refuge est aujourdhui
de moins en moins assure.

J.-M. S.

Dossier

Ltat joue un rle conomique essentiel


travers les rgles de droit quil impose
tous, sa politique montaire et budg-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

241

taire, la redistribution des revenus et la


protection sociale, la dfense de lintrt
gnral et la prise en compte du long
terme dans les grandes dcisions cono-
miques impliquant lavenir de la nation.

Etat

Autorit conomique comptence gnrale


et imposant ses dcisions lensemble des
membres dune nation dans un cadre gogra-
phique dlimit

Mme sil est souvent dit que ltat


national a perdu une grande part
de ses moyens daction sur lco-
nomie, ses instruments dintervention de-
meurent encore nombreux.

Les moyens et les formes de linter-

vention de ltat

La forme la plus gnrale de linterven-


tion de ltat dans lconomie consiste
fixer le cadre lgislatif de lactivit des
agents : dterminer les dispositions du
droit civil (droit de proprit, droits de suc-
cession...), du droit commercial, du droit
des socits, du droit du travail..., rgle-
menter les conventions collectives, imposer
le financement social de certains risques
(maladie, accident, chmage, vieil- lesse)
par des cotisations obligatoires, imposer
des normes de qualits concernant la fabri-
cation des produits ou la fourniture de cer-
tains services, etc.

Un des plus vieux pouvoirs que sest ar-


rogs ltat fut celui de battre monnaie ,
cest--dire de fabriquer la monnaie mtal-
lique et dimposer sa circulation, personne
ne pouvant la refuser en rglement de la
vente de marchandises. Les responsables
politiques prirent ensuite linitiative de
constituer de grandes banques nationales
(cration de la Banque dAngleterre en
1694, de la Banque de France en 1800...),

afin de procurer ltat des moyens de


financement. Ces tablissements bancaires
jourent au xix sicle et surtout au xxe un
rle dcisif dans la politique montaire
des tats en soctroyant le monopole de
lmission des billets et espces mtalliques
et en contrlant loctroi de crdits par les
banques (dites de second rang). Ltat pou-
vait mener une politique montaire tantt
expansionniste (consistant accrotre la
masse montaire afin de stimuler lactivit
et la croissance), tantt restrictive (consis-
tant rduire la masse montaire quand
linflation devenait trop importante).
Depuis la fin des annes 1980, la politique
montaire des tats sest transforme pour
diffrentes raisons : lvolution des tech-
niques, qui a permis le dplacement quasi
instantan de sommes dargent consid-
rables ; lessor des marchs financiers
(dactions et dobligations), qui rduisent le
rle du crdit bancaire dans le financement
et donc les moyens de contrle des tats ;
lorientation librale des tats, qui renon-
cent aux politiques montaires actives
(exemple du trait de Maastricht imposant
lindpendance des banques centrales vis-
-vis du pouvoir politique).

Pour agir sur lconomie, les tats mo-


dernes disposent dun autre moyen consti-
tu par le prlvement fiscal, autorisant
un flux rgulier de dpenses publiques.
Jusqu la fin du XIXe sicle, lessentiel des
ressources des tats provenait des impts
dits indirects, frappant la consommation
(vieille gabelle sur le sel, taxes diverses gre-
vant lachat de produits de consommation
courante, droits de douane sur les impor-
tations...). Mais ceux-ci sest ajout au XXe
sicle limpt sur les revenus (cr en 1914
en France), puis dautres prlvements
obli- gatoires sont apparus en liaison avec
le dveloppement de la protection sociale
(cotisation aux caisses dassurance-mala-
die, de retraite, dindemnisation du ch-
mage...).
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

242

La politique budgtaire de ltat influence


lconomie en redistribuant les revenus des
plus riches (plus lourdement imposs) vers
les plus pauvres, qui bnficient de plus
dallocations ou aides diverses (RMI en
France, gratuit de certains services...).
Cela modifie le partage macro-cono-
mique entre consommation, pargne et
investissement : en effet, limpt constitue
une sorte dpargne force, alors que les
bnficiaires de la redistribution des reve-
nus sont davantage ports vers la consom-
mation ; il permet ltat de financer des
investissements dinfrastructure ou de
recherche qui nauraient pas lieu sans
lui. Enfin, en dpensant plus quil ne pr-
lve (comme cest le cas des grands pays
industriels depuis les annes 1970), ltat
soutient lactivit.
Ltat joue un rle dcisif en matire de
relations conomiques internationales,
travers la recherche de complmentarit
avec dautres pays (accords dchange bi-
latraux, intgration dans des ensembles
multinationaux, tels lUnion europenne,
lALENA, le Mercosur...) et travers sa
politique protectionniste ou de libre-
change : cest ainsi que la Grande-Bre-
tagne mena jusquau milieu du XIXe sicle
une politique protectionniste lui permet-
tant dacqurir une suprmatie mari-
time et industrielle avant dopter pour le
libre-change. De mme, les tats-Unis
pratiqurent de hauts tarifs douaniers
jusquau dbut du XXe sicle pour protger
leur industrie naissante de la concurrence
anglaise.

la fin du XXe sicle, la tendance est


louverture totale des frontires, ce qui
rduit les prrogatives des tats natio-

naux. Ceux-ci conservent cependant un


droit de regard sur certaines importations
et sur certains investissements (comme en
tmoigne lchec de lAccord multilatral
sur les investissements), afin de sauvegar-
der des activit menaces de disparition
par la concurrence mondiale.

Le poids des PO

En 1997, lensemble des prlvements obli-


gatoires (impts et cotisations sociales) re-
prsentaient 28,5 % du produit intrieur brut
dans un pays libral comme les tats-Unis,
35,3 % en Grande-Bretagne, 37,5 % en Alle-
magne, 46,1 % en France et 53,3 % en Sude.

Les thories conomiques de ltat

On peut distinguer trois principales ana-


lyses du rle de ltat dans lconomie :
celle des libraux, celle des keynsiens et
celle des marxistes.

Les partisans du libralisme cono-


mique considrent que lintervention de
ltat fausse les mcanismes autorgula-
teurs de lconomie de march. En pr-
levant des impts, ltat dcourage les
agents les plus productifs et dtourne
une partie des revenus de leur allocation
spontane, les individus ne pouvant ainsi
rvler leurs relles prfrences par leur
consommation. De plus, ces sommes pr-
leves par ltat sont, selon eux, mal utili-
ses : elles servent financer des activits
peu utiles (ralisations de prestige...) et
entretenir des fonctionnaires ou des entre-
prises peu productives (les entreprises
publiques ne sont pas sanctionnes par le
march puisque leur dficit ventuel est
couvert par ltat).
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

243

Ltat aurait de plus tendance dpen-


ser plus quil ne prlve par limpt et
couvrir ce dficit en crant de la monnaie
(source dinflation), ou en empruntant
auprs du public ( effet dviction au
dtriment des entreprises prives, qui
ont plus de mal se financer).

Les libraux les plus radicaux (tel Jean-


Baptiste Say) prconisent un tat mini-
mal , rduit des fonctions de police et
de justice. Dautres (comme Lon Walras)
attribuent ltat un rle de gardien de
la libre concurrence ( tat gendarme ),
mais considrent galement que ltat
doit intervenir quand la concurrence ne
peut jouer (cas des richesses minires,
limites par la nature, ou des biens
collectifs , telle la dfense nationale, ne
pouvant faire lobjet dun prix de march
car ncessairement consomms collecti-
vement).

Prlvements obligatoires
et dpenses sociales

Un dbat oppose dans de nombreux pays


ceux qui souhaitent rduire limportance
des impts et cotisations sociales, afin de
permettre aux agents de disposer libre-
ment dune part plus importante de leur

revenu, ceux qui dsirent maintenir les


moyens financiers dont dispose ltat
pour mener une politique sociale.

Pour mieux saisir les enjeux, on peut


opposer la situation des tats-Unis, plus
libraux , des pays comme la France
et surtout la Sude, o le rle de ltat
providence est beaucoup plus marqu

On saperoit que, si les tats-Unis


consacrent globalement autant que les
autres pays cits (en pourcentage de
leur produit intrieur brut) aux dpenses
dducation, et davantage queux aux d-
penses de sant, la part du financement
priv y est beaucoup plus leve, surtout
en ce qui concerne lenseignement sup-
rieur dun ct, et les soins mdicaux de
lautre.

Un faible degr de prlvements obliga-


toires a donc pour consquence que ceux
qui souhaitent apprendre et se soigner
correctement doivent consacrer lallge-
ment de leur fardeau fiscal au paiement
direct de ces prestations des tablisse-
ments privs. Pour certains, cela a pour
effet heureux de mettre chacun face ses
responsabilits et dviter le gaspillage
propre au secteur public. Pour dautres,
la privatisation de lenseignement et de
la mdecine conduit augmenter lin-
galit entre riches et pauvres et intro-
duire des pratiques mercantiles au sein
dactivits visant au mieux-tre collectif.
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Cette vision du rle de ltat a influenc


les politiques suivies dans la plupart des
pays depuis le milieu des annes 1970,
consistant rduire la sphre publique
(privatisation en Grande-Bretagne, en
France et dans divers pays du tiers-
monde), diminuer le poids de la fisca-
lit (tats-Unis) et de la dette publique
(UEM, Union europenne montaire), et
laisser les capitaux circuler librement.

Selon J. M. Keynes et ses disciples, ltat


doit permettre le plein-emploi, qui nest
que le fruit du hasard dans les conomies
capitalistes, car aucun mcanisme ne
conduit ncessairement sa ralisation :
tout dpend des anticipations de profit
effectues par les chefs dentreprise, les
poussant ou non accrotre le volume
de lemploi. Il appartient donc ltat
de soutenir la demande en augmentant
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

245

les dpenses publiques et la quantit de


monnaie en circulation, afin damliorer
les perspectives de profit des entrepre-
neurs et de les inciter produire plus.
Sinon il existe un grand risque de faible
croissance et de chmage involontaire.

Marx et les marxistes envisagent le rle


de ltat dans une perspective historique
et conflictuelle. Pour Marx, chaque
moment de lhistoire, ltat reprsente
lintrt de la classe dominante. Dans la
socit capitaliste, les rgles juridiques
labores par ltat bourgeois et les

moyens rpressifs dont il dispose per-


mettent aux propritaires des moyens
de production dexploiter les proltaires
et de prendre les dcisions conomiques
les plus appropries pour accrotre leur
profit.

Les marxistes contemporains ont pro-


long lanalyse en reliant lvolution du
rle de ltat celle du capitalisme : si
celui-ci a pu dpasser ses crises (et sil na
pas connu dexplosion rvolutionnaire),
cest selon eux parce que ltat a impos
des limites lexploitation de la classe
ouvrire (en accordant des droits syndi-
caux, en limitant la dure du travail, en
rglementant les conditions de travail, en
imposant des salaires minimaux...). Cest
aussi parce que ltat a pris sa charge
un ensemble de dpenses (infrastructure,
ducation, recherche fondamentale...)
qui ont rduit les cots des entreprises et
accru leurs dbouchs. Cest enfin parce
que les tats ont men des politiques
protectionnistes qui ont permis aux en-
treprises de mieux rsister la concur-
rence extrieure ou qui les ont aides
conqurir de nouveaux marchs.

Quel tat pour demain ?

Ltat doit-il seffacer devant les forces


du march et se contenter de fixer
quelques rgles du jeu ? Ou doit-il au
contraire conserver les rnes de lcono-
mie pour stimuler la croissance, assurer
le plein-emploi et rduire les ingalits ?
Ce dbat entre dfenseurs et dtracteurs
du rle de ltat dans lconomie nest
pas clos, comme en tmoignent les in-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

246

certitudes des gouvernants, soucieux


la fois de respecter linitiative prive et
dassurer la cohsion sociale. La rponse
cette question dpasse sans doute le
cadre de lconomie car elle met en jeu
une rflexion plus gnrale sur la nature
des institutions tatiques et les rapports
entre lindividu et la collectivit

P. B.
! Ltat peut-il encore contrler lconomie nationale ?,
libralisme conomique

tat providence
Ltat providence recouvre lensemble des
systmes dassurance collective obligatoire
destins couvrir les citoyens contre un
certain nombre de risques, comme la
vieillesse, la maladie et le chmage. Ltat
providence peut largement dpasser ces
domaines pour stendre, par exemple, au
logement ou aux tudes. Parce quelle est
obligatoire, lassurance collective implique
une redistribution, de ceux qui se portent
bien vers les malades, des jeunes vers les
personnes ges, des travailleurs vers les
chmeurs.

Cest en France, sous la Rvolution, que nat


un projet dtat providence. Larticle 21 de la
Dclaration des droits de lhomme rappelle
dailleurs que les secours publics sont une
dette sacre. La socit doit la subsistance
aux citoyens malheureux, soit en leur procu-
rant du travail, soit en assurant les moyens
dexister ceux qui sont hors dtat de tra-
vailler . Mais il faut attendre la fin du XIXe
sicle pour trouver un dbut de ralisation
concrte de ce que sera ltat providence.
cette poque slabore en Europe cette
conception nouvelle de lintrt public, qui in-
tgre de manire trs large les droits sociaux
des citoyens. Lindigence, le pauprisme, lin-
scurit ouvrire, les accidents du travail sont
alors autant de maux auxquels les dispositifs
existants (oeuvres patronales ou ouvrires,
mutualisme, etc.) narrivent pas parer. Par-

tout, en France, en Angleterre, en Allemagne,


mais aussi aux tats-Unis ou en Australie, se
dessinent les premiers traits dune protection
sociale, dont les caractristiques varient for-
tement dun pays lautre. Les dbats sont
souvent violents, les opposants, nombreux.
Mais, petit petit, ltat providence simpose :
ltat doit soccuper galement du bien-tre
social des citoyens, et non plus seulement de
la police, de battre monnaie, ou de grer ses
relations internationales et de faire la guerre.

De lge dor la remise en cause

Aprs la Seconde Guerre mondiale, le


consensus sur la protection sociale slargit.
Sous lempire du keynsianisme, les politiques
sociales sont de mieux en mieux intgres
aux politiques conomiques. Dans tous les
pays europens, la Scurit sociale se gnra-
lise. La protection sociale, qui, avant la guerre,
tait oriente vers des groupes cibls (les
indigents, les ouvriers en dessous dun cer-
tain niveau de revenus...), stend toutes
les couches de la population. Une rvolution
qui doit beaucoup William Beveridge :
cet conomiste britannique prconise ds le
dbut des annes 1940 un systme de pro-
tection sociale gnralis, unifi et centralis
sous lgide de ltat. Il recommande gale-
ment la cration dun systme de sant gra-
tuit et ouvert tous.

Les annes 1980 marquent la fin de lge dor


de ltat providence. Laugmentation des d-
penses publiques et la monte de la prcarit
branlent sa lgitimit. Lensemble des pays
europens, qui restent trs attachs leurs
systmes de protection sociale, cherchent
aujourdhui rformer leur tat providence.

V. M.
! Dficits sociaux, tat, Scurit sociale, Les ingalits

vont-elles saggraver ?

tats-Unis
Premire puissance mondiale, les tats-
Unis dAmrique ntaient encore la fin
du XVIIIe sicle quun ensemble de colonies
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

247

anglaises venant dacqurir leur indpen-


dance. Au XIXe sicle, leur essor fut rendu
possible par la conqute territoriale et
grce au dveloppement du capitalisme
industriel intgrant les techniques de
production les plus modernes. Au dbut
du XXe sicle, ils dpassaient les nations
europennes dans tous les domaines,
et en particulier dans la production des
biens nouveaux (comme lautomobile).

Ces rsultats sexpliquent principalement


par la taille du march intrieur, la
richesse des ressources naturelles et par le
dynamisme de la population.

laube du XXIe sicle, le modle amri-


cain semble hgmonique et sert de r-
frence dans le monde, aprs lchec des
expriences dconomie dirige et en rai-
son de sa croissance retrouve, associe
un quasi-plein-emploi. Mais cette prosprit
ne doit pas faire oublier limportance de la
pauvret et de la prcarit, ni que les tats-
Unis connaissent un dficit extrieur consid-
rable qui ne peut tre tolr que parce que
le dollar est accept partout dans le monde
comme monnaie de rserve et de transac-
tion. Lmergence de leuro peut remettre en
cause ce privilge et changer au XXIe sicle
les relations entre les tats-Unis et le reste
du monde.

La naissance des tats-Unis

Au cours du XVIIe sicle, des immigrants anglais


fondrent le long de la cte est de lAm-
rique du Nord les colonies de la Nouvelle-
Angleterre . Un sicle plus tard, treize colo-
nies taient soumises lautorit anglaise et
astreintes au pacte colonial leur interdisant
tout commerce avec des pays tiers. Leur
activit tait essentiellement agricole, car la
mtropole imposait limportation de ses pro-
duits industriels.

Aprs un soulvement gnral en 1775 et


la proclamation de lindpendance (Philadel-
phie, 4 juillet 1776), la guerre entre les colo-
nies amricaines et la mtropole anglaise se
poursuivit jusqu ce que celle-ci reconnaisse

lindpendance des tats-Unis par le trait de


Paris (septembre 1783).

La conqute de lOuest et la guerre

civile

Durant les trois premiers quarts du XIXe


sicle, les tats-Unis tendirent leur main-
mise sur les terres de lOuest : ils achetrent
la Louisiane la France (1803), semparrent
de la Floride espagnole (1819) et obligrent
le Mexique leur cder le Texas, la Californie
et dautres territoires de lOuest aprs leur
victoire militaire de 1846 ; ils mirent aussi la
main sur les terres britanniques du Nord-
Ouest (1846). Vers le milieu du sicle, ce ter-
ritoire tait loin dtre unifi. Le Centre et
lOuest restaient surtout peupls dIndiens et
de quelques colons aventuriers. Le Nord-Est
connaissait un essor industriel important et
fabriquait des produits textiles, des matriaux
de construction et du matriel de transport,
permettant la mise en place dun rseau de
voies ferres dense dans le quart nord-est du
pays (50 000 km en 1860). Les quinze tats
du Sud-Est taient par contre essentiellement
agricoles : ils produisaient du coton, du tabac
et du riz, et ils utilisaient dans leurs planta-
tions 4 millions desclaves noirs. Cependant,
les grands propritaires ne reprsentaient
quune petite partie des 8 millions de Blancs ;
le reste de la population tait constitu de
petits planteurs, de commerants, dhabitants
des villes...).

Mais ces trois grands ensembles taient quasi


indpendants les uns des autres : le Grand
Ouest tait difficilement accessible et encore
hostile ; le Nord-Est industriel tait protec-
tionniste et avait besoin dtendre ses dbou-
chs ; le Sud-Est tait libre-changiste et ex-
portait son coton et son tabac vers lEurope,
o il sapprovisionnait en produits industriels.
Ce fut la principale cause de la guerre de
Scession, qui opposa les tats capitalistes du
Nord aux tats confdrs esclavagistes du
Sud de 1861 1865 : elle fit 620 000 morts et
460 000 blesss, et se termina par labolition
de lesclavage (dcrte en 1863) et par la
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

248

destruction de lconomie agro-exportatrice


du Sud, intgre au Nord. Celui-ci put vendre
ses produits au Sud, y investir ses capitaux, et
utiliser la main-doeuvre noire dans ses usines.
La paix revenue, la conqute de lOuest put
reprendre sur une grande chelle : il sagis-
sait de sapproprier les riches terres agricoles
et les immenses pturages permettant de
fournir la nourriture des rgions industrielles
de lEst, de dgager un surplus de denres
exportables vers lEurope, dexploiter un
sous-sol trs riche en minerais (cuivre, plomb,
zinc, mercure, or et argent...). Pour transpor-
ter les hommes et les marchandises sur des
milliers de kilomtres, il fallait aussi construire
des lignes de chemin de fer, qui fournissaient
aux usines de lEst un dbouch essentiel
pour leur production de fonte, dacier, de
poutrelles mtalliques, de locomotives et de
wagons. Cest sur cette complmentarit que
reposa lessor de lconomie amricaine.

Mais, pour cela, il fallait expulser les popula-


tions indiennes vivant sur les terres situes
louest du Mississippi, que le Congrs des
nouveaux tats-Unis avait considres en
1787 comme appartenant aux Indiens. Re-
venant sur ses engagements, ltat fdral
dplaa de force les populations indiennes
et finit par vaincre militairement les derniers
soulvements durant les annes 1880. Un
grand mouvement de population se produi-
sit alors en direction de lOuest, accompagn
dune construction acclre des voies fer-
res : le rseau passa de 50 000 km en 1860
360 000 km en 1906, et 40 millions dhec-
tares de terres fdrales (sur 52,5 millions
distribus) furent cds aux compagnies de
chemin de fer.

Le grand essor du capitalisme indus-


triel (1870-1914)

partir des annes 1860-1870, le capitalisme


industriel, commercial et financier bnficia
dun vaste march, de ressources naturelles
et humaines considrables et dimmenses
opportunits dinvestissement. Il connut ainsi
un dveloppement spectaculaire. Le produit

national brut amricain passa de 10 milliards


de dollars vers 1870 (soit 170 dollars par
habitant) environ 40 milliards de dollars en
1914 (400 dollars par tte). La production
industrielle fut multiplie par dix de 1865
1910, celle de la houille passa de 30 millions
de tonnes en 1870 510 millions en 1913, et
celle de lacier passa de 1,2 million de tonnes
en 1880 31,8 millions en 1913.

Durant cette priode se constiturent des


empires industriels et financiers, domins par
daudacieux chefs dentreprise, dont les plus
clbres furent Carnegie (acier), Rockefeller
(ptrole), Morgan (banque), Edison (lectrici-
t et cinma), Ford (automobile). Ces firmes
russirent passer rapidement au stade de la
production de masse et amliorer la qualit
des produits, grce une large utilisation du
progrs technique (taylorisme) et la stan-
dardisation de la production (fordisme). Cela
ne fut possible quen raison de limportance
des moyens de financement accords par les
banques et de la concentration de lappareil
de production amricain, qui sacclra du-
rant le dernier quart du sicle : formation de
trusts, de cartels ou de holdings malgr une
lgislation sefforant dviter la disparition de
la concurrence considre comme laiguillon
du dveloppement conomique. La loi
Sherman (1890) et le Clayton Act (1912),
visant limiter les ententes entre les grandes
firmes, furent peu efficaces. Effectuant de
lourdes dpenses dinvestissement, les entre-
prises gantes devaient viter la concurrence
par les prix qui rend alatoires les profits,
et contrler les marchs pour couler sans
risque les biens fabriqus en grande quantit,
condition ncessaire pour rduire les cots
unitaires de production.

Les entreprises industrielles (mais galement


les agriculteurs) bnficirent aussi de la poli-
tique protectionniste mene par ltat fd-
ral, qui tablit des droits de douanes levs
sur les importations (souvent suprieurs
30 %), culminant en 1890 (tarifs Mac Kinley).
Face ces grandes firmes se constiturent
des syndicats ouvriers (les Chevaliers du tra-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

249

vail en 1869, lAmerican Federation of


Labor en 1886), recrutant le plus souvent
parmi les travailleurs qualifis et qui menrent
des actions souvent violentes ( Chicago en
1886, Pittsburgh en 1892...). Ils permirent
la classe ouvrire amricaine dobtenir des
hausses de salaires et des lois sociales protec-
trices au dbut du XXe sicle.

Lentre-deux-guerres

La Premire Guerre mondiale permit aux


tats-Unis daccentuer leur avance sur les
pays europens, durement touchs par le
conflit et ayant perdu de nombreux marchs
extrieurs au profit des Amricains. Ceux-ci
dtenaient au sortir de la guerre la moiti
du stock dor mondial, et le dollar pouvait
dsormais rivaliser avec la livre sterling. Le
rle du dollar saffirma dautant plus que le
Gold Standard Act de 1900 avait tablit le
monomtallisme or (dollar convertible exclu-
sivement en or), et que le Federal Reserve
Act de 1913 avait cr une banque centrale
amricaine (le Federal Reserve Board), ind-
pendante du pouvoir politique et rgulant la
cration montaire.

La population des tats-

Unis

Aux tats-Unis la population passa den-


viron 35 millions dhabitants en 1865
100 millions en 1914. Cette croissance
sexplique par un flux dimmigration im-
portant, slevant 250 000 personnes
en 1865, environ 500 000 par an durant
les annes 1880, et 1 million durant les
annes 1910. La population noire passa
de son ct denviron 4 millions de per-
sonnes en 1860 10 millions en 1910, es-
sentiellement par accroissement naturel.
Les tats-Unis connurent ainsi une nouvelle
phase de croissance remarquable durant les
annes 1920, le secteur automobile jouant un
rle particulirement entranant : en 1910,
500 000 voitures avaient dj t vendues,
mais la production annuelle atteignit 1 mil-
lion de vhicules en 1915 et 2 millions en
1920, Ford et General Motors se partageant
le march. La confiance dans lavenir poussa
des millions dAmricains acheter des va-
leurs boursires, dont les cours ne cessaient
de monter.

Mais le rveil fut brutal. En octobre 1929,


la crise clata : 30 millions de titres furent
vendus en une semaine, les porteurs tant
subitement devenus pessimistes. En un mois,
lindice moyen du cours des actions passa de
469 220, ce qui reprsentait une perte de
lordre de 30 milliards de dollars pour len-
semble des actionnaires. Ces baisses brutales
provoqurent des retraits bancaires massifs,
entranant la faillite de nombreuses banques
et une contraction brutale des crdits. La
demande globale chuta, les prix et les profits
diminurent, entranant la baisse des investis-
sements et de lemploi : la crise se gnralisa
toute lconomie.

La situation commena se rtablir en 1933,


la suite de la dvaluation du dollar, qui re-
lana les exportations, et du New Deal mis
en oeuvre par le nouveau prsident Franklin
Roosevelt, consistant relancer lactivit par
une politique de dpenses publiques et de
grands travaux. Toutefois, en 1939, les tats-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

250

Unis navaient toujours pas retrouv leur


niveau de production de 1929 et le chmage
ntait pas rsorb

Le second XXe sicle

Aprs la Seconde Guerre mondiale, les


tats-Unis taient devenus une superpuis-
sance conomique et militaire sengageant
dans la course aux armements et dans la
conqute de lespace, qui constiturent
deux puissants moteurs du dveloppement
conomique. La nouvelle rvolution indus-
trielle de lordinateur et de llectronique
de la fin du XXe sicle naurait sans doute pas
eu lieu sans cela. Dautre part, la concur-
rence avec les pays communistes obligea les
gouvernants soutenir lactivit et lemploi.
La croissance fut donc forte durant les
Trente Glorieuses (priode 1945-1974), le
taux dinflation resta faible (environ 2 % par
an en moyenne de 1960 1968, 5 % de
1968 1973) et les changes extrieurs
dgageaient un solde commercial positif.
Par contre, les Amricains plaaient leurs
capitaux dans le reste du monde.

Mais, au milieu des annes 1970, une situa-


tion nouvelle apparut : ayant rompu avec
la convertibilit en or du dollar en 1971,
les Amricains purent crer davantage de
dollars (accepts dans le monde comme
monnaie de rserve et servant rgler une
grande partie des changes internationaux)
et financer ainsi des importations plus le-
ves que leurs exportations. De plus, les
dpenses de ltat fdral excdaient les
recettes, pour financer la guerre du Vit
Nam dabord, puis pour relancer la machine
conomique aprs la rcession de 1975.

Cela provoqua donc des dficits ju-


meaux (commercial et budgtaire), sam-
plifiant encore avec larrive au pouvoir de
Ronald Reagan en 1980. Celui-ci rduisit
en effet les prlvements fiscaux (sur les
entreprises et sur les mnages) dans les-
poir de stimuler linitiative individuelle. Mais,
comme paralllement les dpenses de ltat
ne se rduisaient pas, le dficit budgtaire se
creusa, et cette relance par la demande ac-
crut les importations et le dficit extrieur :
le dficit de la balance commerciale, gal
28 milliards de dollars en 1981, atteignit
160 milliards en 1987. Des mesures rigou-
reuses furent alors prises pour rduire les
dpenses, tandis que la reprise de la crois-
sance durant les annes 1990 dgageait
progressivement un surcrot de recettes
budgtaires. Ainsi, en 1997, le budget fd-
ral tait excdentaire et il reprsentait en
1998 1,7 % du PIB.

La drglementation

A la fin des annes 1970, les responsables


de la politique conomique amricaine
sengagrent dans la voie dun dsenga-
gement accru de ltat, prconis par les
dfenseurs du libralisme conomique
intgral. Cette politique fut amplifie
quand Ronald Reagan accda la Mai-
son-Blanche en 1981.

Elle consista supprimer les rglementa-


tions publiques concernant lactivit de
secteurs comme laviation civile, le fret
arien, lexploitation du gaz naturel (ds
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

251

1977), les transports routiers, la tlvi-


sion par cble, les normes antipollution
dans lautomobile, le ptrole, la banque,
etc. Dans ce dernier secteur, les tablis-
sements bancaires purent alors se livrer
toutes les innovations possibles, mme
les plus risques pour lpoque, comme
effectuer des oprations ne relevant pas
de leur spcialisation.

Tout cela permit une concurrence plus


vive, entranant des gains de produc-
tivit, des baisses de prix et de vastes
restructurations dentreprises. Mais il
sensuivit galement des crations den-
tentes anticoncurrentielles, la baisse
globale des salaires, la fermeture de
nombreux services, notamment dans le
transport, peu rentables mais utiles au
public, et des difficults bancaires. Ltat
dut mme intervenir pour viter la faillite
de plusieurs caisses dpargne et rin-
troduire certaines rglementations, en
particulier dans le secteur bancaire, pour
interdire des pratiques trop risques.

La pauvret aux tats-Unis


Aux tats-Unis, 35 millions de personnes
(13 % de la population) vivent en dessous
du seuil de pauvret (revenu annuel de
8 183 dollars pour un individu isol, gal
trois fois le cot de la ration alimentaire
de survie). On compte galement prs
de 3 millions de sans-logis et les carts
de revenus augmentent : les revenus
moyens (aprs impts) du cinquime le
plus pauvre de la population amricaine
sont de lordre de 9 000 dollars en 1999,
contre 10 000 dollars en 1977, alors que
2,7 millions de personnes (1 % de la po-
pulation) ont un revenu total gal celui
des 100 millions dAmricains les plus
pauvres (38 % de la population).

Cependant, ces donnes ne tiennent pas


compte des prestations en nature, du
travail au noir, des transferts familiaux,
ni du patrimoine accumul : 40 % des
pauvres seraient propritaires de leur
logement, et beaucoup disposeraient des
principaux lments du confort domes-
tique.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

252

Pour certains, cette russite de lconomie


amricaine (croissance suprieure 3 %, qua-
si-plein-emploi, inflation faible et excdent
budgtaire) est le rsultat dune politique
librale : baisse des taux dimposition librant
lesprit dinitiative, flexibilit et mobilit du
travail permettant dadapter structurellement
et gographiquement loffre et la demande,
matrise des cots salariaux rduisant linfla-
tion et incitant les entreprises embaucher,
drglementation de diverses activits (tels
les transports ariens). Mais dautres cono-
mistes observent que ces rsultats nont t
obtenus quaprs vingt ans de dficit budg-
taire keynsien , finissant par provoquer la
relance de lconomie, et parce que les tats-
Unis nont pas combattu leur dficit extrieur
en freinant leur croissance, comme ont d le
faire les autres pays qui ne disposaient pas
du privilge dollar . De plus, les Amri-
cains bnficient dun apport considrable
de capitaux trangers, compensant leur trs
faible taux dpargne intrieure (les mnages
amricains nont pargn que 0,5 % de leur
revenu en 1998, contre 14 % en France et
au Japon). Paralllement, les entreprises am-
ricaines sendettent fortement pour investir,
contrairement aux firmes franaises, en par-
ticulier.

11 000 milliards de dollars


Ce chiffre fantastique reprsente la
somme de ce que grent, la fin des
annes 1990, les investisseurs institu-
tionnels amricains (fonds communs de
placement, fonds de pension et compa-
gnies dassurances). Ces zinzins , par-
mi lesquels on peut citer Calpers, Fide-
lity ou Vanguard, grent dsormais des
fonds suprieurs ceux dposs dans les
banques traditionnelles.

Ce fantastique bond en avant sexplique


notamment par la dmographie. Les
classes nombreuses daprs-guerre les
fameux baby-boomers approchent
dsormais de lge de la retraite. Ils se
soucient donc de leur pension venir, sa-
chant que le minimum vieillesse que leur
versera le systme public sera, en tout

tat de cause, fort maigre. En investissant


massivement dans les zinzins amri-
cains, ils ont fait de ceux-ci les nouveaux
matres du capitalisme mondial.

Le dynamisme retrouv de lconomie am-


ricaine et sa matrise des nouvelles technolo-
gies de pointe (ordinateurs, transmission de
linformation, biotechnologie...), ce que lon
appelle la nouvelle conomie , sexpliquent
donc par un mlange original dinstruments
de gestion conomiques orthodoxes
et htrodoxes . Mais ce rtablissement
laisse subsister le grave problme de lexclu-
sion sociale (plus de 13 % de la population
vit au-dessous du seuil de pauvret). Dautre
part, lmergence dune nouvelle monnaie
concurrente, leuro, peut terme remettre
en cause lhgmonie du dollar, provoquer
des sorties de capitaux dstabilisant lcono-
mie amricaine et obliger celle-ci sattaquer
au problme de son dficit extrieur, devenu
structurel.

tats-Unis
Population : 278 357 000 hab.

PNB (1998) : 7 852,05 milliards de $.

PNB/hab. : 29 080 $.

Structure de la population active : agri-


culture 2,7 %, mines et industrie 23,9 %,
services 73,4 %.

Dette publique brute : 56,7 % du PIB.

Taux de chmage : 4,5 %.

P. B.
! Dollar, FED, fordisme, New Deal, nouvelle conomie,
taylorisme, Wall Street, Le modle anglo-saxon va-t-il

simposer partout ?

Dossier

Introduit le 1er janvier 1999, leuro doit


devenir en 2002 la seule monnaie de
lUnion europenne ; le franc et les
autres monnaies nationales dispara-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

253

tront alors. Dici l, leuro a vocation


rester une monnaie scripturale (per-
mettant les paiements par chque,
les virements ou lutilisation de cartes
bancaires). Leuro est dj lune des
principales monnaies mondiales (avec
le dollar et le yen) et fluctue librement
sur les marchs des changes.

Euro

Depuis le 1er janvier 1999, des taux fixes


de conversion entre leuro et les monnaies
des principaux pays de lUE sont utiliss (1
euro = 6,5597 francs). Leuro varie quotidien-
nement sur les marchs des changes vis--vis
du dollar et des autres devises du monde. La
Banque centrale europenne (BCE) est entre
en fonctions le 1er janvier 1999 depuis son
sige de Francfort (Allemagne).

En 2002, leuro pourrait intgrer les


quinze membres de lUnion euro-
penne (y compris le Royaume-Uni,
le Danemark, la Grce et la Sude), contre
onze depuis le 1er janvier 1999 (on parle
d Euro- land onze ). Les monnaies
nationales disparatront le 1er juillet 2002
au plus tard (elles nauront plus cours l-
gal, cest--dire que personne, dans aucun
pays, ne sera tenu daccepter des francs,
par exemple). Au cours de la priode de
conversion (premier semestre 2002), euro
et monnaies nationales des onze circule-
ront en parallle, pour laisser le temps
la population de shabituer la nouvelle
monnaie, mais pas aussi longtemps que
lors du passage de lancien franc au nou-
veau franc, en 1960.

Les monnaies ne participant pas pour


linstant leuro sont intgres depuis
1999 un SME bis (quivalent du sys-
tme montaire europen SME qui a
li entre elles pendant vingt ans les mon-
naies de la Communaut europenne) ;

elles peuvent fluctuer de plus ou moins


15 % par rapport aux cours pivots (cen-
traux) dfinis vis--vis de leuro, donc
des autres monnaies.

Un smicard (le SMIC, salaire minimum,


est gal 6 881 francs brut) sait dores et
dj quil peroit mensuellement en tho-
rie 1 049 euros, mme si son salaire est
pour linstant pay en francs.

La Banque centrale euro-


penne

Une monnaie comme leuro, runissant


plusieurs tats, ne pouvait se concevoir
sans banque centrale unique. Une Banque
centrale europenne (BCE) est donc en-
tre en fonctions le 1er janvier 1999. Son
sige est situ Francfort (Allemagne).

Le Nerlandais Wim Duisenberg est le


premier prsident de la BCE. Son pouvoir
est considrable, puisque la BCE est res-
ponsable de la cration deuros, de lla-
boration de la politique montaire, de la
conduite des oprations de change, et de
la gestion des rserves de change.

La mission principale de la BCE consiste


mettre en oeuvre la politique montaire de
lEuroland ; elle veille surtout la stabilit
des prix en maniant les taux dintrt la
hausse ou la baisse.

La BCE surveille aussi les taux de change :


dollar contre euro, bien sr, mais gale-
ment toute parit qui influence lquilibre
mondial. Ainsi, la BCE a vendu du yen
contre de leuro, pour la premire fois, en
juin 1999, afin de contenir la hausse de la
monnaie japonaise.

Troisime mission, la BCE conserve les


rserves de change ; lor et le dollar sont
moins utiliss quauparavant dans la
constitution des rserves. La BCE a ainsi
dcid que 15 % au maximum des rserves
de change de lUE seraient constitus dor.
En outre, le prsident de la BCE repr-
sente lUnion europenne (avec le prsi-
dent de la Commission europenne) dans
les grandes instances conomiques inter-
nationales, comme le G7 et le FMI.

Le prsident de la BCE dirige aussi le


conseil des gouverneurs de la BCE. Celui-ci,
institu galement par le trait de Maas-
tricht, est compos dun directoire, form
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

254

de six membres nomms par le Conseil eu-


ropen. Par ailleurs, les banques centrales
nationales ne disparaissant pas mais tant
regroupes dans un organe part, le SEBC
(Systme europen de banques centrales),
les gouverneurs nationaux sont aussi re-
prsents au conseil des gouverneurs.

Wim Duisenberg, prsident de la BCE,


dirige le conseil des gouverneurs de lins-
titution de Francfort (6 + 11 = 17 membres
au total). Cinq autres personnalits nom-
mes au directoire laccompagnent. Jean-
Claude Trichet, gouverneur de la Banque
de France, est lun des onze membres du
SEBC, prsent au conseil des gouverneurs.
Le SEBC jouit dun pouvoir certain, ne
serait-ce que parce que 65 000 personnes
travaillent dans les banques centrales de
tous les pays de lEuroland onze, contre
moins de 1 000 la BCE de Francfort.

La BCE tente de concilier indpendance


(vis--vis des autorits politiques) et trans-
parence (pour que les citoyens europens
aient connaissance de ses actions). Pour
linstant, son indpendance est reconnue
et apprcie. Mais on lui reproche volon-
tiers son manque douverture sur le monde
extrieur : en Grande-Bretagne ou aux
tats-Unis, les minutes (comptes rendus
exhaustifs) des discussions entre membres
du conseil de politique montaire (open
market policy) sont publies avec retard (six
semaines aux tats-Unis), mais rgularit.
En Europe, il faudra patienter pas moins
de trente ans pour que le texte in extenso
des rencontres soit publi, mais la BCE pu-
blie trs rapidement des comptes rendus
dtaills de ses discussions ainsi que des
rapports trimestriels sur ses activits.

Sur les marchs financiers europens, les


banques ont dj commenc utiliser le
seul euro, et non plus les devises natio-
nales, pour effectuer leurs transactions.
Un tablissement franais, par exemple,
en achetant en euros des actions hollan-
daises, na plus rien craindre du taux
de change franc-florin, le seul risque
tant que les titres boursiers cdent du
terrain la Bourse dAmsterdam. Les en-
treprises, elles, bnficient surtout de la
suppression des commissions de change,

qui existaient par exemple lorsquun


restaurant franais achetait une livrai-
son de ptes en Italie, payable en lires.
lextrieur de lUnion, un acheteur
amricain de vin na plus sinterroger
sur le risque de change de telle ou telle
devise europenne par rapport au dollar
puisque, quel que soit son choix, il rgle
son achat en euros. Il peut donc faire
jouer la concurrence sur dautres cri-
tres (prix, qualit, disponibilit...) pour
choisir entre un vin de Bordeaux ou un
chianti italien.

Un bouleversement autant politique


quconomique

Le poids de leuro dans les changes


mondiaux augmente donc dj presque
automatiquement par le biais des tran-
sactions commerciales : les pays de
lUnion europenne sont impliqus dans
30 % environ des changes commer-
ciaux dans le monde, et leurs tablisse-
ments financiers sont dj tenus de tra-
vailler en euros.

Reste savoir si la politique montaire


pourra tre dcide de faon harmo-
nieuse pour lEuroland onze, qui inclut
des pays aux situations conomiques
trs diffrentes. la fin du XXe sicle,
lIrlande, la Finlande, lEspagne et le Por-
tugal taient en plein boom, alors que
des poids lourds de lUnion, dont lAlle-
magne et lItalie, connaissaient des crois-
sances mdiocres. Pour la BCE, la fixa-
tion rgulire de taux dintrt directeurs
est, dans ce contexte, un exercice dlicat.
Et quen est-il du risque de choc asym-
trique ? Celui-ci est un choc qui touche
diffrentes rgions de manire ingale : le
financement des retraites, par exemple,
naffecte pas de la mme manire lItalie
(gnralement ge, avec peu denfants)
que lIrlande (jeune et dynamique).
Un tremblement de terre peut ravager
une rgion prcise, mais sans avoir de
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

255

grandes cons- quences sur lconomie


europenne dans son ensemble.

Le match euro-dollar

En un an, de janvier 1999 janvier 2000,


la devise europenne avait perdu plus
de 12 % de sa valeur face au dollar. Cette
chute pouvait paratre paradoxale alors
que lconomie de lUE stait bien com-
porte tout au long de ces douze mois.
Certains incriminaient la presse cono-
mique anglo-saxonne, si influente auprs
des milieux financiers, et culturellement
hostile au processus dunification euro-
penne. Plus concrtement, dautres
mettaient en avant le trs fort dynamisme
amricain, suprieur encore celui du
Vieux Continent, ainsi que les tensions
infla- tionnistes dues notamment au ren-
chrissement du prix du ptrole. Pour-
tant, les grands argentiers eu- ropens
ne sinquitaient pas outre mesure en ce
dbut de lan 2000, persuads que leuro
serait plus stable que le mark

Pour faire face toutes les situations, les


Onze ont sign un pacte de stabilit et
de croissance . Ils sengagent main-
tenir les efforts quils staient imposs
pour respecter les fameux critres de

Maastricht , donc russir lexamen de


passage leuro : stabilit continue du
taux de change, dficit budgtaire conte-
nu 3 % du PIB (produit intrieur brut),
dette publique limite 60 % du PIB. Le
pacte prvoit le paiement damendes en
cas dpassement, mais autorise certains
drapages fiscaux en cas de rcession
particulirement grave (une baisse dau
moins 2 % du PIB, un rythme que la
France na pas connu depuis les annes
1960 au moins).

De toute vidence, lexistence de leuro


ne cre pas en soi un nouveau systme
montaire international puisquelle ne
concerne pour linstant que lEuroland
onze. Elle modifie pourtant dj beau-
coup la donne montaire mondiale.
La premire anne de leuro a t mar-
que par une nette baisse de la nouvelle
monnaie par rapport au dollar, les deux
grandes devises ayant fini lanne pra-
tiquement la parit de 1 pour 1. En
janvier 2000, 1 euro valait 97 cents am-
ricains, contre 1,15 dollar un an plus tt.

F. L.
! Amsterdam, dollar, Leuro, un concurrent pour le

dollar ?, Maastricht, Union europenne


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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

256

Eurodollar
Nom donn aux dollars dtenus, ou
emprunts, en dehors du territoire am-
ricain, en Europe surtout. Par extension,
le prfixe euro a t accol aux devises
empruntes en dehors de leur territoire
national, pour chapper aux lgisla-
tions nationales (cette appellation est
entirement distincte de leuro, monnaie
europenne existant depuis 1999).
Leurodollar, partir des annes 1950, per-
mettait aux dollars expatris dchapper
la lgislation amricaine (rserves obliga-
toires, plafond des taux dintrt...). Un mar-
ch de leurodollar sest ainsi dvelopp en
Grande-Bretagne. Des euromarks, eurofrancs,
euroyens sont aussi apparus. Avec la forte
hausse du ptrole dans les annes 1970, les
pays exportateurs de brut ont accumul des
masses de ptrodollars , quils ont placs
dans les conomies occidentales.

Le march des euro-obligations est devenu


une composante importante du march
international des capitaux. Les taux dintrt
appliqus sur les eurodevises ou sur les euro-
obligations sont dtermins par un certain
pourcentage au-dessus du LIBOR (London
Interbank Offered Rate), le taux dintrt que
les banques pratiquent entre elles pour se
prter de largent court terme (trois ou six
mois).

Afin dviter de confondre un eurodollar avec


un euro (la monnaie europenne), il est main-
tenant fait rfrence au march obligataire
international plutt qu leuromarch, sur
lequel on peut bien sr emprunter en euros.

F. L.
! Mouvements de capitaux

vasion fiscale
Fait de parvenir ne pas payer limpt
auquel on est normalement assujetti.

Au sens strict, lvasion fiscale consiste


minorer limposition en jouant sur une pano-

plie dinstruments licites. Elle ne doit pas tre


confondue avec la fraude fiscale, illgale. En
fait, la notion dvasion fiscale est souvent uti-
lise pour dsigner la fraude fiscale lchelle
internationale. Lvasion fiscale peut avoir
lapparence de la lgalit puisquelle consiste,
par exemple, transfrer de manire fictive
le sige ou la filiale dune socit ltranger,
par exemple dans un paradis fiscal.

Dans un rapport parlementaire rendu en


septembre 1999, le dput Jean-Pierre Brard
rappelle quil est impossible dvaluer prci-
sment le montant de lvasion comme de
la fraude fiscales. Pour la France, les droits
rappels ont t de 73,3 milliards de francs
en 1997, contre 67,2 milliards lanne prc-
dente. Le montant total des ressources per-
dues par ltat correspondrait des sommes
allant jusqu 4 % du PIB.
vasion et fraude fiscales progressent depuis
une vingtaine dannes. cela il y a plusieurs
raisons : le dveloppement du commerce
international et des transactions qui lui sont
lies, lexplosion du volume des mouvements
de capitaux, les progrs raliss dans les tl-
communications, la rduction des cots des
transports internationaux qui permet dta-
blir plus aisment des relations daffaires, en-
fin les dbuts du commerce lectronique. En
remettant en cause lgalit des citoyens de-
vant limpt et en illustrant le peu de moyens
de ltat face aux marchs, lvasion fiscale
nourrit la dfiance lgard des institutions et
encourage toutes les critiques qui sont faites
lgard de la mondialisation conomique et
financire.

L. D.
! Fiscalit, mondialisation

Ex ante
Locution sappliquant des objectifs ou
rsultats recherchs par des agents cono-
miques mais qui ne seront pas ncessaire-
ment atteints.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

257

On emploie ce terme pour opposer ce que


souhaiterait faire un agent et ce qui se pas-
sera effectivement ex post, cest--dire aprs
que son projet aura t ralis : il peut par
exemple envisager dpargner 20 % de son
revenu, mais sapercevoir ex post que le
montant de cette pargne nest que de 10 %
si la valeur de son placement a diminu du-
rant la priode.

P. B.

Excdent brut dexploita-


tion

Approximation du profit brut des entre-


prises.

En comptabilit nationale, lexcdent brut


dexploitation (EBE) est le solde du compte
dexploitation des agents produisant des
biens ou services marchands : il sagit du
revenu qui leur reste aprs avoir pay les
consommations intermdiaires (matires
premires diverses), rmunr le travail de
leurs salaris et vers les impts lis la pro-
duction (taxe professionnelle...). Dans le cas
des entreprises, lEBE mesure leur profit brut,
cest--dire avant impt sur les bnfices et
avant versement des frais financiers.

P. B.

Excdent commercial
Surplus des exportations dun pays par
rapport ses importations.

Les facteurs qui favorisent lapparition dun


excdent sont le dynamisme lexportation,
la modration de la croissance intrieure
(pour limiter les achats ltranger), une
faible inflation et une monnaie qui ne sap-
prcie pas fortement par rapport aux autres
devises. Un pays excdent commercial fait
des prts, achte du capital ltranger et
accumule des devises.

B. G.
! Balance commerciale, exportation, importation

Exogne
Voir ! Endogne (variable)

Expansion
Phase dessor de lactivit conomique.

Lexpansion conomique est gnralement


mesure par un indicateur tel que le pro-
duit intrieur brut dun pays ou son revenu
national. Elle correspond la phase ascen-
dante dun cycle conomique, et soppose
la rcession, qui en constitue la phase dpres-
sive. Si lexpansion se poursuit, on parlera de
croissance conomique, terme proche mais
voquant un phnomne de plus longue
dure.

P. B.
! Croissance, cycle conomique, rcession

Exportation
Vente ltranger de produits marchan-
dises ou services de lactivit nationale.

Lexportation de marchandises donne lieu


un dplacement physique dobjets qui fran-
chissent la frontire, alors que lexportation
de services correspond, pour lessentiel,
des oprations immatrielles. Les exporta-
tions de marchan- dises sont, le plus souvent,
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

258
comptabilises au prix FAB (franco bord),
prix quelles possdent avant de quitter le
territoire national, sans prise en compte du
cot du transport depuis le pays exportateur
vers les pays trangers.

B. G.
! Balance commerciale, CAF, FAB

Ex post
Locution sappliquant aux rsultats de
dcisions conomiques effectivement
ralises.

Les rsultats dune dcision conomique


peuvent diffrer de ceux esprs ex ante :
une entreprise a pu acheter des machines
pour lever de 10 % sa productivit, et
sapercevoir ex post cest--dire aprs les
avoir utilises que ses gains de productivit
ne sont que de 5 %.

P. B.

Externalisation
Forme particulire de la sous-traitance,
lexternalisation consiste, pour une entre-
prise, faire effectuer par un prestataire
extrieur une activit jusqualors ralise
par lentreprise elle-mme.

Apparue la fin des annes 1960 dans les


firmes amricaines dabord, lexternalisation,
aussi appele outsourcing, sest considrable-
ment dveloppe dans les annes 1990. Elle
est considre par les entreprises comme un
moyen de rduire leurs cots et daccrotre
leurs capacits dadaptation.

Les entreprises ont dabord cherch faire


faire par des socits extrieures les mtiers
les plus loigns de leur activit principale
(la restauration de leur personnel, la mainte-

nance de leurs machines, le nettoyage ou le


gardiennage de leurs locaux, etc.). Lexterna-
lisation affecte dsormais toutes les fonctions
de lentreprise : la comptabilit, la gestion du
personnel, linformatique, etc.

. I.
! Entreprise, sous-traitance

Externe (effet)
Consquences involontaires de lactivit
dun agent sur le bien-tre des autres.

La dcision dun individu a toujours des


consquences conomiques indirectes pour
les autres. Une papeterie installe en amont
dune rivire nuit par exemple aux pcheurs
en aval car elle pollue leau : elle cre un effet
externe ngatif. Lapiculteur rjouit, en re-
vanche, ses voisins horticulteurs en favorisant
la pollinisation des fleurs : il sagit alors dun
effet externe positif.

Les effets externes nuisent lefficacit gn-


rale de lconomie et on a imagin plusieurs
solutions pour y remdier. On peut ainsi
faire payer les pollueurs et prciser selon
quels critres : interdiction de dpasser tel
niveau de pollution ; taxe proportionnelle
au volume de produits polluants mis ; taxe
au-del dun seuil ne pas dpasser, etc. Il
existe galement des solutions moins admi-
nistratives qui tentent de susciter un march
des droits polluer : une entreprise qui
dsirerait continuer dutiliser une technique
polluante devrait indemniser celles qui accep-
teraient dy renoncer.

F. E.
! Optimum, prix
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FAB

(franco bord)

Prix des exportations au dpart du pays


exportateur.

La valeur des exportations de marchandises


est mesure leur sortie du territoire fran-
ais, cest--dire en tenant compte de leur
prix dpart usine, major des cots de trans-
port jusqu la frontire, mais non des frais
dacheminement vers ltranger au-del de la
frontire.

Le transport hors des frontires peut en effet


tre effectu par des transporteurs trangers,
et ne constitue donc pas un revenu dexpor-
tation pour les agents nationaux.

P. B.
! CAF

Facteur (de production)


Un bien constitue un facteur pour une

entreprise quand il est utilis dans le pro-


cessus de production (on emploie souvent
le terme anglais input).
On produit ainsi une voiture avec les facteurs
suivants : de lacier, des matires plastiques, de
la peinture, des pneumatiques, du travail, des
robots, etc. On regroupe parfois les facteurs
en catgories plus gnrales comme le tra-
vail, les matires premires, les quipements
durables.

Parfois, deux facteurs doivent sutiliser dans


des proportions fixes : pour chaque voiture,
il faut un pneumatique par jante. On dit alors
que les facteurs sont complmentaires. Par-
fois, on peut utiliser davantage celui-ci pour
compenser lutilisation moindre de celui-l :
les facteurs sont alors substituables. Ainsi,
quelques ordinateurs ont pu remplacer, mais
pas compltement, le travail queffectuaient
nagure des comptables, et des robots indus-
triels ont remplac une partie du travail des
ouvriers la chane.

F. E.
! Production

Faillite

tat de cessation de paiements pour une


entreprise.

Depuis 1967 (loi du 13 juillet, rforme par


la loi du 25 janvier 1985), le sort de lentre-
prise en faillite est distingu de celui de ses
dirigeants. Un redressement judiciaire ou une
liquidation de biens sont prononcs en ce cas
contre la premire, tandis quune faillite per-
sonnelle (entranant des interdictions dexer-
cer) lest lencontre des seconds.

Le taux de survie des entreprises cres en


France est compris entre 67 % (entreprises
ne comprenant pas de salaris) et 87 % (en-
treprises de plus de 10 salaris) au bout de
trois ans, et entre 51 % et 77 % au bout de
cinq ans.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

260

Par secteur, le commerce est le plus fragile, et


lindustrie, le plus solide.

P. B.
! Entreprise

FAO

(Organisation pour lalimen-


tation et lagriculture ; en
anglais, Food and Agriculture
Organization)
Institution spcialise des Nations unies,
base Rome, charge de superviser les
problmes mondiaux dalimentation.

Depuis 1945, la FAO a pour objectif daug-


menter la production de produits agricoles
dans le monde, dassurer une meilleure dis-
tribution des productions et damliorer les
conditions de vie dans les campagnes.

Parmi les inter ventions de la FAO, on compte,


par exemple, la reforestation au Prou ou
lamlioration de la culture du riz en Afrique.
En 1994, la FAO a ainsi mis sur pied un pro-
gramme spcial pour la scurit alimentaire,
dont quelque 80 tats sont de potentiels b-
nficiaires. Sur les 6 milliards dhabitants de la
plante, elle estime que 800 millions de per-
sonnes environ, dont 200 mil-lions denfants,
souffrent de sous-alimentation chronique.

F. L.
! Agriculture, aide au dveloppement

Fed

(Federal Reserve System)


Banque centrale des tats-Unis, prside
depuis 1987 par Alan Greenspan, lune
des personnalits amricaines les plus
importantes.

La Fed a russi, depuis sa fondation en 1913,


maintenir la confiance nationale et interna-
tionale dans le dollar, vite devenu la monnaie
de rfrence mondiale. Parmi ses missions
figurent non seulement le maintien de la

stabilit des prix mais aussi la recherche du


plein-emploi et de la croissance. Les objec-
tifs de la Fed sont dabord amricains, mais
ses choix ont une influence sur lensemble du
systme montaire international. On la vu en
1971, lors de la cessation de la convertibilit-
or du dollar, qui a inaugur lre des changes
flottants au niveau mondial. Ou encore au d-
but des annes 1980, lorsque Paul Volcker,
le prsident de linstitution, dcida de laisser
monter rapidement les taux dintrt pour
lutter contre linflation, provoquant une forte
apprciation du dollar... et la crise de la dette
du tiers-monde.

Deux instances principales participent lac-


tion de la Fed :

le conseil des gouverneurs (ses sept


membres sont nomms par le prsident des
tats-Unis) ;

la Commission de lOpen Market (les


sept membres du conseil ainsi que cinq des
douze prsidents des banques de rserve
rgionales, qui constituent le Federal Reserve
System).

La Fed est trs indpendante par rapport aux


autorits politiques et conomiques, mais elle
rend rgulirement compte de ses activits
au Congrs (Parlement). Celui-ci, sur simple
vote, peut modifier les statuts de la Fed ou
mettre des demandes spcifiques. Les mi-
nutes (retranscriptions), publies six semaines
aprs la tenue des runions de lOpen Mar-
ket (charg de la politique montaire), sont
tudies de prs sur les marchs financiers.

F. L.
! Banque centrale, dollar

Fodalisme
Systme conomique et social qui domina
en Europe occidentale du Xe au XVe sicle,
marqu par un essor important de
lagriculture, de lartisanat, des villes et des
changes marchands.

partir du Xe sicle, laction pacificatrice


de lglise et les nouveaux rapports sociaux
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

261

simposant en Europe rendirent possible un


vritable essor conomique. Dsormais, un
seigneur tenait son territoire (fief) dun suze-
rain dont il devenait le vassal et qui il devait
fidlit ; le seigneur tirait ses ressources non
plus de la conqute et du pillage, mais des
redevances en nature (part de la rcolte), en
travail gratuit (corve) ou en argent (cens),
que lui devaient ses serfs ou les habitants
libres des villes situes sur ses terres.

Cette situation favorisa laccroissement de la


production agricole et artisanale. En effet, les
serfs, la diffrence des esclaves de lAntiqui-
t, avaient le droit de possder un patrimoine
et de conserver la production excdant les
redevances seigneuriales.La population des
villes, quant elle, ne devait au seigneur quun
impt solidaire et le paiement de taxes por-
tant sur la circulation ou la vente des produits.
On assista ainsi une mutation du systme
productif (usage de charrues lourdes soc
mtallique, substitution de lassolement trien-
nal lassolement biennal, etc.). Laugmenta-
tion de la production agricole rendit possible
une croissance d- mographique inconnue
jusque-l : lEurope aurait compt de vingt
trente millions dhabitants vers lan mille, et
au moins soixante millions au dbut du XIVe
sicle.

De lexode rural au renforcement du


pouvoir royal

Cela cra les conditions dun exode rural qui


fut progressif et qui permit un spectaculaire
dveloppement des villes (riches cits dItalie
du Nord, ports allemands de la Hanse teu-
tonique, foires de Champagne, Bruges et les
cits de Flandre).

Mais, au XIVe sicle, ce dveloppement connut


un grave recul, qui sexplique par la baisse des
rendements agricoles et par les rivalits entre
cits industrielles menaces par le travail
domicile effectu dans les campagnes mais
aussi par la terrible pidmie de peste qui
dcima partir de 1348 un tiers de la popu-
lation europenne.

Au XVe sicle, lEurope sortit de cette crise


profondment transforme : le pouvoir des
fodaux fut remis en cause par le renfor-
cement de lautorit royale et par la dispa-
rition du servage. Dans ce nouveau cadre,
une intense reprise de lactivit conomique
se produisit, permettant lenrichissement de
grands marchands-banquiers (les Fugger, les
Mdicis, Jacques Cur...) et refltant lvolution
de la socit europenne vers le capitalisme
marchand.

Fiduciaire (monnaie)
Au sens large, une monnaie est dite
fiduciaire partir du moment o ses
utilisateurs ont confiance dans sa valeur
dchange. Au sens troit, la monnaie
fiduciaire dsigne les moyens de paie-
ment mis en circulation par la banque
centrale, cest--dire les billets de banque
et la monnaie divisionnaire (les pices
mtalliques).

La monnaie fiduciaire (du latin fides,


confiance ) dsignait lorigine les billets
de banque convertibles en or. En dpit de
la suppression de la convertibilit-or du bil-
let de banque en 1936, les monnaies de la
Banque de France conservent la confiance du
public. Ce sont les seuls instruments mon-
taires qui ont cours libratoire illimit, cest-
-dire quon ne peut les refuser en paiement.

J.-C. D.
! Banque de France, convertibilit, monnaie

Filires (dactivit)
Ensemble des activits productrices dont
lenchanement concourt satisfaire un
march final donn (par exemple, la filire
agroalimentaire).

La notion de filire voque lensemble des


oprations ncessaires entre la production
dune matire premire brute et la vente
dun produit fini au consommateur. La satis-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

262

faction des besoins alimentaires, par exemple,


fait non seulement appel aux agriculteurs,
mais aussi aux entreprises de grande distri-
bution (centrales dachats, hypermarchs) qui
commercialisent les fruits et lgumes. Cette
chane, ou filire , comporte un autre
maillon : les industries de transformation, qui
fabriquent des produits labors (laitages,
picerie, surgels...) partir de produits agri-
coles. On distingue, dans une filire, les activi-
ts dites damont celles qui fournissent
la matire utilise des activits daval ,
plus proches de la mise sur le march. Le tex-
tile-habillement, le travail du bois ou lauto-
mobile sont des activits propos desquelles
on peut parler de filires.

A.-M. R.
! Matire premire

Finance
Ensemble des professions et activits
ayant rapport largent et la manipula-
tion des capitaux.

Le monde de la finance dsigne dans


le langage courant tous ceux qui crent ou
transmettent des moyens de paiement, ou
servent dintermdiaires entre pargnants et
investisseurs (banquiers, agents de change,
courtiers...).

La science financire dsigne plus particuli-


rement la discipline traitant de la gestion des
patrimoines privs ou des comptes de ltat,
et des moyens appropris pour obtenir les
fonds ncessaires lactivit des agents en
empruntant de largent ou en mettant des
titres.

Les conomistes distinguent le march mon-


taire des marchs financiers o schangent
des titres qui nont pas les attributs de la
monnaie (actions et obligations), car ils ne
peuvent tre utiliss pour acheter des biens
et services courants. De ce point de vue, la

sphre financire se limite celle des mar-


chs boursiers.

P. B.
! Bourse, financement, finances publiques, monnaie

Financement
Opration par laquelle un agent appor-
tedes fonds un autre agent.

Lorsquun particulier, une entreprise ou


ltat ont besoin dargent pour financer leurs
dpenses (achat dune voiture, construction
dune usine ou dun hpital...), ils cherchent
du financement. Par extension, le finance-
ment de lconomie reprsente lensemble
des fonds engags pour permettre lactivit
conomique dun pays.

Les agents conomiques disposent de trois


modes de financement de leurs activits.
Tout dabord, lautofinancement, ou finance-
ment interne, est une somme prleve sur
ses propres revenus : une entreprise sauto-
finance lorsquelle prlve sur ses profits
les sommes ncessaires au financement de
ses projets. Ensuite, une entreprise peut se
financer en mettant des valeurs mobilires,
actions ou obligations, auprs du public. Il
sagit dun financement externe, en ce sens
que les apporteurs de fonds sont extrieurs
lentreprise. Enfin, il existe une dernire
forme de financement, externe elle aussi, le
financement bancaire, obtenu en empruntant
auprs des banques.

A. L.
! Autofinancement

Finances publiques
Finances de lensemble des administra-
tions publiques : tat, administrations
sociales et collectivits locales.

Les finances publiques servent financer


aussi bien le fonctionnement de ltat que
les priorits gouvernementales, laide sociale,
lassistance maladie ou encore la gestion des
tablissements scolaires. Pour faire face
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

263

leurs dpenses, les administrations publiques


ont dabord recours la fiscalit. Impts,
cotisations sociales, impts locaux sont leurs
instruments. Au total, pour 100 francs ver-
ss par un contribuable franais en 1998, 46
francs sont destins aux organismes de Scu-
rit sociale, 38 francs vont ltat, 13 francs
aux collectivits locales et 3 francs lUnion
europenne. Si cela ne suffit pas, les adminis-
trations publiques ont gnralement recours
lemprunt qui cre la dette.

Les pays europens qui, comme la France


ou lAllemagne, ont dcid dadopter leuro
comme monnaie ont d remplir certains cri-
tres de convergence les critres de Maas-
tricht , notamment en matire de finances
publiques. Ainsi, les dficits publics devaient
tre infrieurs 3 % du produit intrieur brut
(PIB) et la dette publique 60 % du PIB. Au-
jourdhui, tous les membres de la zone euro
se dotent de programmes pluriannuels de
finances publiques, qui encadrent leur poli-
tique conomique : ils sy engagent sur trois
ans remplir des objectifs prcis en matire
de dette, de dficit, de dpenses publiques et
de prlvements obligatoires.

V. M.
! tat, fiscalit

Firmes multinationales
Est multinationale toute firme ayant ra-
lis des investissements directs ltranger
(IDE), et disposant donc de filiales locali-
ses hors de son pays dorigine, ou ayant
pntr certains pays htes grce des
alliances avec des entreprises trangres.

Les premires firmes multinationales sont ap-


parues au XIXe sicle. En 1914, elles dtenaient
dans le monde un stock dIDE de 14 milliards
de dollars. Ce stock est en 1997 de 3 540
milliards de dollars, la suite de lacclration
des IDE partir des annes 1960. Le nombre
de socits mres multinationales tait de
6 000 en 1967, avec 27 000 filiales tran-
gres ; il tait respectivement de 54 000 et de

449 000 en 1997. Les multinationales sont un


phnomne conomique parfaitement banal
en cette fin de sicle. En 1997, 68 % des IDE
sont localiss dans les pays dvelopps, 17 %
dans les nouveaux pays industriels, 13 % dans
le tiers-monde et 2 % dans les pays de lEst ;
ils proviennent 90 % de la Triade (Amrique
du Nord, Europe, Japon). En 1970, 45 % des
IDE taient raliss dans lindustrie, 32 % dans
le tertiaire et 23 % dans le secteur primaire ;
la fin des annes 1990, le rapport tait res-
pectivement de 39 %, 50 % et 11 %. Les mul-
tinationales se dveloppent surtout dans les
services.

Ces firmes utilisent trois moyens pour pn-


trer dans un pays hte :

cration dune nouvelle filiale (greenfield


investment) de toutes pices ;

rachat dune entreprise existante du pays


hte ;

recours lune des nouvelles formes


dinves-tissement (terminologie OCDE)
telles que sous-traitance internationale, as-
sistance technique, livraison dusine cls en
main, accord de coproduction, de gestion, de
cofinancement ou alliance stratgique (por-
tant le plus souvent sur la recherche indus-
trielle mene en commun) avec une firme
trangre.

Les multinationales ont plusieurs stratgies


de base pour leurs IDE :

la stratgie dapprovisionnement, o
la filiale trangre fournit des produits la
socit mre ;

la stratgie de march, o lIDE se subs-


titue aux exportations de la socit mre
vers le pays hte ;

la stratgie de rationalisation de la
production, o la socit mre dlocalise la
fabrication de ses produits dans des pays
faibles cots de production (dont un faible
cot unitaire du travail) ;

une nouvelle stratgie, dite globale ,


laquelle quelques centaines de multinatio-
nales ont recours. La firme a alors une vision
mondiale de la concurrence, des marchs
et des avantages compars entre pays ; elle
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

264

localise ses activits l o elles sont le plus


rentables laide des nouvelles technologies
dinformation et de production flexibles, et
organise en rseau ses filiales trangres, qui
peuvent tre elles-mmes lies avec dautres
socits mres multinationales. Ces firmes
globales participent activement aux vagues
de fusions entre firmes de pays diffrents
(24 000 oprations en 1997, soit 1 500 mil-
liards de dollars dactifs dont la proprit a
chang de mains).

La valeur des IDE dans le monde reprsente


12 % du produit mondial, et le chiffre daffaires
des 200 plus grandes multinationales, 28 %.
Un tiers du commerce mondial est form

dchanges entre les multinationales mres


et leurs filiales ; un autre tiers se compose
dchanges entre elles et des firmes mono-
nationales ; seul un tiers du commerce mon-
dial chappe aux multinationales. Leur impact
sur le commerce extrieur, lemploi, le dve-
loppement rgional et le transfert de tech-
nologie a conduit tous les tats du monde
prendre des mesures pour attirer les IDE. Les
multinationales occupent une place originale
dans la science conomique, la croise des
thories de la firme, de lconomie interna-
tionale, de lconomie industrielle et des ana-
lyses rcentes de la mondialisation.

W. A.
! conomie industrielle, entreprise

Dossier

Un systme fiscal moderne comporte


gnralement des impts directs sur
le revenu et le patrimoine, des impts
indirects sur les changes (consom-
mation, achats dactifs, importations),
diverses taxes et redevances, et, la
marge du systme fiscal, un mca-
nisme de financement de la protection
sociale incarn notamment par les
cotisations sociales. Lensemble de ces
charges constitue les prlvements
obligatoires auxquels sont soumis les
contribuables. La France ne fait pas
exception la rgle, mme si elle se
caractrise par un poids relativement
faible de sa fiscalit directe, et par
la complexit de son systme fiscal,
rsultant dune accumulation de
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

265

rformes.
Fiscalit

La fiscalit est dfinie comme le systme de


perception des impts (et taxes) et comme
lensemble des lois qui sy rapportent (Code
gnral des impts, loi de finances).

Le total des recettes fiscales nettes


de ltat est, en France, suprieur
1 500 milliards de francs, dont prs
de 40 % au titre des impts directs et plus
de 45 % pour la seule TVA.

Impts, taxes, taxes parafiscales : tou-


jours plus et toujours plus complexe
Limpt est une prestation pcuniaire
requise, par lautorit publique, des per-
sonnes physiques et morales, daprs
leurs facults contributives et sans
contrepartie dtermine. Il sert princi-
palement financer les dpenses pu-
bliques. Il ne peut tre institu que par la
loi. Les impts directs sont directement
prlevs auprs du redevable. Ils sont
donc les plus sensibles politiquement,
dautant quils sont les seuls permettre
une certaine redistribution par lapplica-
tion de barmes progressifs, cest--dire
dont le taux augmente en fonction de la
base imposable. Limpt sur le revenu
des personnes physiques (IRPP) et lim-
pt sur les socits sont les plus connus
dentre eux. Les impts locaux, perus
au bnfice des communes, des commu-
nauts urbaines, des districts, des dpar-
tements et des Rgions, font galement
partie de la fiscalit directe : il sagit, en
France, de la taxe professionnelle, de la
taxe dhabitation, de la taxe foncire sur
le bti et le non-bti. Enfin, les impts sur
le capital viennent complter ce disposi-
tif. En France, limpt de solidarit sur la
fortune (ISF) taxe la possession de patri-
moine ; les droits de succession, de muta-

tion et divers droits denregistrement et


de timbre taxent sa transmission.

Les impts indirects sont ceux qui sont


pays par un contribuable lgal, mais
supports en dfinitive par un tiers, g-
nralement le consommateur. La TVA est
le principal dentre eux. Les droits sur les
tabacs, lalcool et les produits ptroliers
en sont un autre exemple.

Alors que limpt est prlev sans que


soit offerte au contribuable une contre-
partie dtermine, la taxe, elle, rmunre
un service rendu ou, tout du moins, mis
la disposition du redevable. Elle est
institue par la loi et est due mme si le
contribuable nutilise pas le service ainsi
mis sa disposition. La taxe denlve-
ment des ordures mnagres, en France,
rentre dans cette catgorie. linverse,
les redevances, elles, ne sont dues que
si le redevable utilise effectivement les
prestations qui lui sont offertes en contre-
partie. Ces redevances peuvent tre insti-
tues par voie rglementaire.
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

266

Il existe, en France, une autre catgorie


de prlvements, les taxes parafiscales,
institues par la voie rglementaire (d-
crets en Conseil dtat). Selon larticle 4
de lordonnance du 2 janvier 1959, elles
sont perues dans un intrt cono-
mique ou social au profit dune personne
morale de droit public ou priv autre
que ltat, les collectivits territoriales
et leurs tablissements publics adminis-
tratifs . En pratique, elles sont le plus
souvent tablies au profit dorganismes
corporatifs (de lhorlogerie, du textile et
de lhabillement, du secteur cralier, de
la fonderie, etc.) : perues sur les acteurs
de certains secteurs, elles permettent de
financer certaines actions collectives,
comme la recherche ou la formation.

La lecture de lannexe E des diffrents


projets de loi de finances, o elles sont
toutes numres, est difiante. Cest l
quon dcouvre que les fabricants de jus
de tomate payent 0,035 franc par kilo-
gramme pour financer la Socit natio-
nale interprofessionnelle de la tomate. Le
vin, lhorticulture, les crales, les fruits
et lgumes, le lait de vache, de brebis ou
de chvre, le cidre, le cognac, le cham-
pagne, mais aussi les produits de fonde-
rie, la mcanique, les produits ptroliers
et bien dautres encore sont taxs dans
cette mme logique.

Enfin, les cotisations sociales viennent


encore alourdir les prlvements obliga-
toires. Elles ne peuvent tre assimiles
des impts puisquelles sont perues au
profit des caisses de Scurit sociale, des
organismes certes chargs dune mission
de service public mais de statut priv.
Les cotisations sociales ont longtemps vu
leur taux fix par dcret. Elles ntaient
pas rgies par les principes budgtaires
dannualit et duniversalit qui gou-
vernent limpt. La rvision constitution-
nelle du 22 fvrier 1996 a modifi cet tat
de choses, en rajoutant un article par le-
quel les projets de loi de financement de

la Scurit sociale sont examins au Par-


lement dans les mmes conditions que le
budget de ltat.

La lente affirmation du rle de ltat

central puis de la notion de progres-


sivit

Le systme fiscal franais est le produit


dune histoire longue et chaotique. Cette
histoire est troitement lie celle de la
construction de ltat moderne. Le pre-
mier systme fiscal relativement orga-
nis est introduit par Rome. La chute
de cet empire entrane la dsagrgation
du systme fiscal. Limpt restera, et ce
jusqu la Rvolution, prlev quatre
niveaux : le roi, les villes, lglise, avec en
particulier la dme, et les possesseurs de
fiefs (duchs et comts). Du fait du recul
de lcrit qui caractrise cette priode, le
systme relativement unifi tabli par
les Romains cde la place des rgles
coutumires variables dune rgion
une autre. Une ligne de partage impor-
tante sinstalle entre le tiers mridional
du pays, demeur assez fidle au droit
romain crit, et le Nord et le Centre, o
le droit coutumier prvaut et favorise
ladoption de rgles inspires des tradi-
tions de lEurope du Nord.

partir du XIIIe sicle, les rgles dimpo-


sition commencent tre recodifies,
mme si lhtrognit demeure. Les
prlvements au profit du roi, qui vit
de son domaine pour ses dpenses cou-
rantes, sont des contributions excep-
tionnelles. Elles sont consenties par ses
vassaux, qui se tournent ensuite vers les
leurs.

En 1314, pour la premire fois, le roi n-


gocie limpt avec les trois tats (clerg,
noblesse et peuple). Les besoins finan-
ciers de ltat ne cessent daugmenter.
Les guerres cotent de plus en plus
cher. Ltat confisque donc son profit
certains droits de prlvement seigneu-
riaux et invente de nouveaux impts.
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268

La gabelle, impt indirect peru sur les


ventes de sel, devient un monopole royal
en 1343 ; la taille, elle, est rserve au roi
par lordonnance dOrlans en 1439. Il
sagit dun tournant important : pour la
premire fois, limpt nest plus consenti
mais rsulte dun acte dautorit. Le roi
nest donc plus le premier dentre les
pairs, mais, au-dessus des trois tats, une
incarnation de la nation.

Les guerres coteuses menes par Louis


XIV acclrent cette volution : la capita-
tion est cre en 1695, la dme royale en
1699, le dixime en 1710. Les difficults
de paiement se multiplient. Limpt est,
ds cette poque, mal accept. Pour en
accrotre le rendement, ltat sattaque
la rationalisation de ladministration fis-
cale. La perception des impts directs et
indirects est fusionne sous lgide de la
Banque gnrale de Law.

la fin de lAncien Rgime, le systme


fiscal est bas sur quatre impts directs :
la taille, la capitation, le vingtime et le
dixime. Les nombreux impts indirects
se composent de taxes sur la consom-
mation, en particulier sur les boissons,
de droits de douane et octrois, et de la
gabelle. Les mcanismes de limpt sont
injustes. Ainsi la noblesse et le clerg
sont-ils exonrs du paiement de la taille.
Dans ce contexte, la rsistance limpt
ne cesse de saccrotre.

La Dclaration des droits de lhomme


et du citoyen du 26 aot 1789 jette bas
lensemble du systme fiscal de lAncien
Rgime. Les citoyens ont le droit de
constater, par eux-mmes et par leurs
reprsentants, la ncessit de la contri-
bution publique, de la consentir, de la
consentir librement, den suivre lemploi,
et den dterminer la quotit, lassiette,
le recouvrement et la dure , dcrit lar-
ticle 14. La Convention abolira dfinitive-
ment le systme de lAncien Rgime, le
17 juillet 1793. Toute la question est alors

de dterminer les bases sur lesquelles il


faut reconstruire.

Larticle 13 de la Dclaration de 1789


donne une premire ligne directrice :
Pour lentretien de la force publique,
et pour les dpenses de ladministration,
une contribution commune est indispen-
sable ; elle doit tre galement rpartie
entre les citoyens, en raison de leurs fa-
cults. Condorcet dfendra bien lide
dun prlvement progressif qui aug-
mente plus quen proportion de la valeur
impose , mais il faudra attendre 1914
pour que les mentalits franaises soient
mres pour un impt progressif (pesant
dautant plus sur les revenus que ceux-
ci sont levs), et que naisse limpt sur
le revenu. Aujourdhui, on considre en
France que la progressivit de limpt a
une valeur constitutionnelle. Dans une
dcision concernant ladoption de la
CSG en 1990, le Conseil constitutionnel
a en effet considr que ce principe se
dduisait de larticle 13 de la Dclaration
de 1789.

Dans un premier temps, la Rvolution


sera une priode danarchie fiscale. Par
la suite, le Directoire va accomplir une
oeuvre lgislative solide et durable en
matire fiscale. Au coeur du systme, les
impts directs traditionnels, les fameuses
Quatre Vieilles : la contribution mobi-
lire, la contribution foncire, la patente
et la taxe sur les portes et fentres. Les
impts locaux, eux, sont indiciaires, cest-
-dire quils reprsentent une fraction
des impts dtat. Par ailleurs, ladmi-
nistration fiscale est renforce. Une rgie
des droits denregistrement voit le jour.
Tout comme une rgie des douanes na-
tionales, puis une direction gnrale des
contributions. Des rles et un cadastre
sont confectionns. Le Conseil dtat et la
Cour des comptes stabilisent le systme.
Une organisation qui subsistera tout au
long du XIXe sicle. Seuls changements
durant cette priode : le recours croissant
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

269

aux impts indirects pour faire face aux


besoins de ltat, et la cration dun im-
pt sur le revenu des valeurs mobilires
en 1872.

Du systme fiscal au systme de

protection sociale : de 25 % plus de


45 % du PIB

Ltape suivante du systme fiscal fran-


ais date de la cration de limpt sur le
revenu progressif et unifi. Lon Gambet-
ta en 1876, Jean Jaurs en 1894 ou encore
Paul Doumer en 1896 montent au cr-
neau pour linstituer. Sans succs. Cest
une proposition de Joseph Caillaux, en
1907, que lon doit ladoption dun im-
pt sur le revenu. Limpt sur le revenu
version Caillaux combine un impt pro-
gressif sur lensemble des revenus et un
impt cdulaire, proportionnel et propre
chaque type de revenu (fonciers, mobi-
liers, des professions librales, salaires et
traitements, retraites et rentes viagres).
Limpt gnral sera adopt en 1914 et
limpt cdulaire en 1917. Lhostilit per-
sistante du Snat a limit la porte de
la rforme, mais le principe dun impt
progressif est acquis. Il ne sera plus remis
en cause.

La loi du 31 dcembre 1945 substitue le


mcanisme du quotient familial (divi-
sion du revenu imposable dun foyer
fiscal en un certain nombre de parts
correspondant au nombre de personnes
constituant ce foyer) labattement for-
faitaire pour charge de famille. Limpt
sur le revenu est unifi en 1959 : limposi-
tion cdulaire disparat pour ne plus lais-
ser place qu une imposition unitaire,
sur le revenu global. En 1976, il inclut
la taxation des plus-values. Par ailleurs,
limpt sur les socits est cr en 1948 et
limpt sur les grandes fortunes, rebap-
tis depuis impt de solidarit sur la for-
tune (ISF), en 1982.

Avec linstauration de limpt sur le reve-


nu, les Quatre Vieilles sont abolies en

tant quimpt dtat. La contribution mo-


bilire et celle des patentes cessent dtre
tablies pour le compte de ltat en 1917,
la contribution foncire en 1948. Mais ces
impts, lexception de la contribution
des portes et fentres supprime en 1926,
subsistent en tant quimpts locaux.
Lordonnance de janvier 1959 modifie
leur base dimposition et les rebaptise :
les contributions foncires deviennent la
taxe foncire, la contribution mobilire
devient la taxe dhabitation et la patente,
la taxe professionnelle.

La gestion de limpt est

plus coteuse en France

que dans les autres pays

europens

Un rapport de lInspection gnrale des


finances, publi en avril 1999, met en
vidence le cot lev de la gestion de
limpt en France : 1,6 % des recettes col-
lectes, contre 0,89 % en Espagne, ou en-
core 1,12 % en Grande-Bretagne. Seules
lAllemagne (1,71 %) et lItalie (1,52 %)
font aussi mal. Certains impts, comme
les impts locaux, cotent cher ltat.
De manire plus gnrale, la complexit
et la multiplicit des impts en France
sont un facteur de surcot. La France se
caractrise galement par la multipli-
cit des organisations qui soccupent de
limpt. Elle compte ainsi quatre admi-
nistrations fiscales : la Direction gnrale
des impts, la comptabilit publique, les
douanes et lURSSAF. En dehors de lItalie,
tous les autres pays tudis en comptent
seulement une ou deux.

Enfin, souligne le rapport de lInspec-


tion gnrale des finances, partout, sauf
en France et en Allemagne, ont eu lieu,
depuis une dizaine dannes, des ror-
ganisations de ladministration fiscale,
qui se sont traduites par des baisses def-
fectifs avec la monte en puissance de
linformatisation et des technologies de
linformation. En France, les dpenses des
administrations fiscales sont consacres
81 % au personnel, soit 13 points de
plus que la moyenne de lchantillon.
linverse, les dpenses informatiques sont
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

270

deux fois moindres en France que dans


les autres pays tudis. Le gouvernement
de Lionel Jospin a promis de mettre en
oeuvre une rforme du ministre de lco-
nomie, des Finances et de lIndustrie pour
remdier ces dysfonctionnements.
Pour ce qui est de la fiscalit indirecte,
une taxe gnrale sur la consommation
est mise en place de manire prcipite
pour faire face aux dpenses occasion-
nes par la guerre. La TVA, qui sera ins-
taure et progressivement gnralise
partir de 1954, viendra la relayer.

Enfin, le systme fiscal proprement dit


est complt aprs la Seconde Guerre
mondiale par un systme de protection
sociale financ, pour lessentiel, par des
cotisations assises sur les salaires. La
nature de ce systme sinflchira pro-
gressivement : de lide de droits ouverts
en contrepartie du travail, on passe
une protection ouverte tous, dont le
financement ne peut donc plus tre bas
uniquement sur les revenus du travail.
Cest ainsi quest cre, partir de 1991,
la contribution sociale gnralise (CSG),
assise sur tous les revenus, et pas seule-
ment ceux du travail, pour mieux assurer
le financement de la Scurit sociale.

Les prlvements obligatoires nont cess


daugmenter depuis que le systme fiscal
franais connat sa forme actuelle : ils
reprsentent aujourdhui plus de 45 %
du produit intrieur brut, contre 25 %
en 1950. La France est dsormais un des
champions europens de la pression fis-
cale. Ce sont les cotisations sociales qui
ont le plus progress ces dernires an-
nes, plus que les impts dtat.

V. M.
! Assiette, CSG, impt, IRPP, ISF, Peut-on baisser les

impts ?

Fisher (Irving),
conomiste amricain (1867-1947), auteur
de la formulation la plus classique de la
relation entre monnaie et prix.

En proposant la formulation la plus aboutie


lpoque de la thorie quantitative de la
monnaie, qui explique linflation par la quan-
tit excessive de monnaie en circulation, il est
un prcurseur du montarisme.

Plus gnralement, il a oeuvr au dveloppe-


ment de lconomie quantitative par :

son analyse des choix intertemporels entre


consommation et pargne (celle-ci tant
apprhende comme une consommation
diffre) ;
sa thorie du taux dintrt comme rsul-
tante de limpatience des pargnants (loffre)
et des opportunits dinvestissement (la
demande). On lui doit une relation stipulant
que, lquilibre, le taux dintrt nominal
doit tre gal au taux de profit augment du
taux dinflation.

La prise en compte des anticipations de lin-


flation lui a permis de rendre ces relations
dquilibre de long terme compatibles avec
des dsquilibres conjoncturels dorigine mo-
ntaire, et den tirer un plaidoyer pour des
politiques de stabilisation montaire.

P. L.
! Dichotomie, illusion, marginalisme, mathmatiques,
cole noclassique, neutralit

Flexibilit
Ensemble des mesures permettant
dassouplir les conditions demploi afin de
les adapter aux exigences de comptitivit
de lentreprise, notamment ses rythmes
de production.

Engag partir des annes 1980, cet assou-


plissement conduit remettre en cause un
certain nombre de pratiques et de garan-
ties favorables aux salaris. La flexibilit peut
concerner les formes demploi (moins de
contraintes rglementaires sur les licencie-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

271

ments, recours des contrats de travail du-


re dtermine) mais aussi le temps de tra-
vail. Les employeurs souhaitent organiser ce
dernier sur une base non plus hebdomadaire
mais annuelle afin de pouvoir moduler les
horaires selon leurs besoins. Dbut 1999, lors
des discussions engages dans le cadre du
passage aux 35 heures, la direction du groupe
PSA (Peugeot-Citron) a accept une rduc-
tion des horaires en change dune banalisa-
tion du travail du samedi (jusqualors organis
sur la base du volontariat et rmunr avec
la majoration due au titre des heures suppl-
mentaires).

Lintroduction dune dose de flexibilit est laf-


faire du patronat et des syndicats mais aussi
de la sphre politique. Partout en Europe, par
exemple en Allemagne, la flexibilit est gale-
ment un sujet de controverse. Selon ses par-
tisans, elle permet de favoriser la croissance
et constitue souvent le seul moyen de crer
ou de sauvegarder des emplois. Ses dtrac-
teurs estiment quelle cre de lexclusion et
ne peut tre envisage que de manire qui-
libre, sous forme de donnant donnant

J.-M. N.
! CDD, comptitivit, patronat, rigidit, temps de

travail

Le FMI est, avec la Banque mondiale,


lune des deux institutions jumelles
cres en 1944 lissue de la runion
de Bretton Woods. Sa mission dori-
gine, dans un rgime mondial de
changes fixes, tait daider les tats
membres quilibrer leur balance des
paiements, afin dobtenir et de prser-
ver la convertibilit de leur monnaie.

Aprs le flottement gnralis des


monnaies, dans les annes 1970, puis
la libralisation des mouvements de
capitaux dans les annes 1980, le
FMI est dsormais confront des

crises financires massives et conta-


gieuses , comme celle du Mexique en
1994 ou la crise asiatique de 1997.

FMI (fonds mon-


taire international)

Initialement charg de veiller au bon fonc-


tionnement du systme montaire inter-
national, le FMI assure la surveillance des
politiques de change et loctroi de crdits
aux pays rencontrant des difficults dans leur
balance des paiements.

Le FMI est entr en activit en 1946,


avec 35 membres seulement (le bloc
des pays communistes refusait dy
participer et la dcolonisation navait pas
commenc). Il compte aujourdhui 182
membres, soit quasiment le monde entier
(hormis la Core du Nord et Cuba).

Aprs guerre, la plupart des mon-


naies taient inconvertibles, cest--dire
quelles ne pouvaient tre changes
contre dautres monnaies. Ainsi, jusquen
1958, un touriste franais allant en Ar-
gentine ne pouvait acheter des pesos
avant son voyage et, lorsquil rentrait
Paris, personne ne voulait lui changer
les pesos restants (censs dailleurs res-
ter lintrieur des frontires argentines)
contre des francs franais. Les uns aprs
les autres, les pays ont tabli un niveau
de rserves de change suffisant pour
faire face aux offres et aux demandes de
monnaie, que ce soit pour le tourisme, les
changes de marchandises ou les transac-
tions sur les marchs financiers. Le franc
franais est devenu librement convertible
en 1958.

Pour atteindre cet objectif de convertibi-


lit et prserver lquilibre du systme
montaire international (SMI), le FMI est
amen consentir des prts. Ceux-ci per-
mettent aux pays bnficiaires de mieux
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

272

quilibrer leur balance des paiements


(leurs changes avec ltranger), donc
de continuer participer la vie cono-
mique internationale.

Le FMI est une sorte de banque coo-


prative internationale. Les prts sont
financs par les quotes-parts (les parts
de capital) dtenues par les membres du
FMI (la Banque mondiale, au contraire,
emprunte sur les marchs internatio-
naux afin de prter aux tats). Le mon-
tant dune quote-part (en anglais quota)
est dtermin par la richesse du pays
et par sa performance conomique. Les
tats-Unis sont, bien sr, le plus gros
contributeur : sur lnorme somme de
290 milliards de dollars de capital total,
ils apportent 17,35 %. Ils sont suivis par
le Japon (6,23 %), lAllemagne (6,08 %),
la France et la Grande-Bretagne (5,02 %)
chacune. La plus petite quote-part
(0,01 %) est apporte par lle de Palau
(Ocanie), devenue membre en 1997.

De lre des changes fixes celle des


changes flottants

Le rle du FMI a considrablement


chang lorsque le systme de change de
Bretton Woods a t abandonn, cest-
-dire lorsque des taux de change flot-
tants ont remplac les taux fixes vis--vis
du dollar. Les membres doivent depuis
informer le Fonds du rgime de change
quils ont choisi. Sous lappellation sur-
veillance , le FMI tudie lconomie du
pays en question (il effectue des consul-
ta-tions , gnralement annuelles) et
constate si le rgime de change est adap-
t ou non.

Sil le souhaite, un pays membre peut


emprunter rapidement 25 % de sa quote-
part, et doit ensuite rembourser le Fonds
au plus vite. Mais si ses problmes de ba-
lance des paiements ne sarrangent pas,
le pays peut alors ngocier avec le Fonds
un accord de confirmation (ou accord
stand-by), grce auquel le FMI verse

de largent pendant dix-huit mois, ou


encore une facilit largie (Extended Fund
Facility), qui dure gnralement trois ans.
Ces possibilits sont largement utili-
ses depuis le dmarrage de la crise de
la dette, au dbut des annes 1980. Mais
les pays membres doivent se soumettre
la conditionalit des crdits du FMI,
cest--dire que leur politique est surveil-
le de prs. Do les protestations parfois
vhmentes de la population locale, qui
critique les contraintes de lajustement
structurel (compressions massives des
effectifs, rduction de la demande glo-
bale, etc.).

Un pays membre peut galement utili-


ser dautres formes de crdit cres au fil
des ans, comme le financement com-
pensatoire , qui permet de faire face
une chute soudaine des exportations (par
exemple si la rcolte de caf a t compl-
tement dtruite en Colombie).

Le FMI peut sembler riche, grce aux


contributions de tous ses pays membres.
Mais, dune part, lampleur des dernires
crises financires montre que les sommes
dbloquer peuvent tre considrables
(25 milliards de dollars pour le Mexique
dbut 1995), et, dautre part, une large
fraction du capital est quasiment inuti-
lisable internationalement, car chaque
pays peut verser jusqu 75 % de sa
quote-part dans sa monnaie nationale.
Hati paie donc au FMI avec sa monnaie,
la gourde, mais qui accepterait un prt li-
bell en gourdes ? Le FMI a donc ressenti
le besoin, en 1962, de crer un nouveau
fonds financier, appel accords gn-
raux demprunt (AGE), qui lui permet
demprunter un ensemble de banques
et de gouvernements des sommes quil
rembourse lui-mme. Le capital des AGE
a t doubl en 1997. Les prts les plus
importants accords par le FMI dans ses
cinquante ans dexistence ont concern
dabord la Grande-Bretagne (du- rement
prouve par la Seconde Guerre mon-
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DICTIONNAIRE DE LCONOMIE

273

diale), les pays du tiers-monde touchs


par la crise de la dette, puis, lapproche
du XXIe sicle, le Mexique (1995), lIndo-
nsie (1997), la Russie (environ 20 mil-
liards depuis 1996), la Core du Sud
(1997), le Brsil (1998). Le FMI supervise
actuellement des programmes souscrits
par plus de 90 pays, un record.

Une relation passionnelle


avec la Russie

Depuis ladmission de la Russie au Fonds,


en 1992, pratiquement tous les pays du
monde sont reprsents au FMI. En Rus-
sie, le Fonds a pu affiner sa pratique de
lajustement structurel. Il a mis en oeuvre
des crdits considrables (20 milliards de
dollars au total) mais na pu stopper les
perversions du capitalisme : dveloppe-
ment des mafias locales, enrichis-sement
des barons du rgime (anciens com-
munistes et nouveaux riches), criminalit
conomique... La connaissance du FMI
sur la transition du socialisme au capita-
lisme est malgr tout rcente (le mur de
Berlin sest croul en novembre 1989),
et la corruption en Russie a atteint des
niveaux jugs jusque-l impensables.
En outre, jamais la contradiction entre
une aide technique (aide la balance
des paiements...) et un soutien politique
navait t aussi visible. Ainsi, en mai
1996, lorsque lon reprochait au FMI
davoir accord un nouveau prt la
Russie juste avant la tenue des lections
prsidentielles, donc dapporter un sou-
tien explicite au prsident Eltsine, Michel
Cam-dessus rpondait quon lui aurait
reproch encore davantage de ne pas
aider la Russie un moment aussi crucial
(risque de retour des communistes).

lt 1999, il a t rvl officiellement


que la Russie dtournait entre autres
laide du FMI au profit de la famille Eltsine
et de quelques amis . Les crdits ont
t retrouvs en Suisse ou dans des para-
dis fiscaux antillais. Laffaire a fait clater
la contradiction au grand jour, et a pr-
cipit la rflexion sur la rforme du FMI.
court terme, largent du Fonds nest
plus allou la Banque centrale de Rus-

sie, mais transfr sur dautres comptes


du FMI.

Au fil des annes et des pripties mon-


taires mondiales, le FMI a t jug beau-
coup plus comme un prteur en dernier
ressort que comme un coordinateur du
systme montaire international. Dail-
leurs, les DTS (droits de tirage spciaux),
embryon de monnaie internationale cr
par le FMI dans les annes 1960, sont
trs peu utiliss, mme dans les relations
entre le FMI et ses membres. Le DTS est
un panier compos des cinq principales
monnaies du monde (dollar, livre ster-
ling, franc franais, deutschemark, yen) :
de fait, il nest pas considr comme un
talon montaire, est rarement utilis
dans les rserves de change et nexiste,
bien sr, que sous forme scripturale.

La nouvelle architecture

Des expressions darchitecture sont sou-


vent e