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VISITE DE TERRAIN : RAPPORT DE MISSION SUR LE TERRAIN DANS LES

PYRENEES CENTRALES DU COMITE DE PILOTAGE DE LA BASE NEOPAL LE


JEUDI 23 OCTOBRE 2008

Rdig par Michel Sbrier et Bertrand Meyer, revu et corrig par les autres membres du
comit (Olivier Bellier, Laurent Bollinger, Christophe Durouchoux, Fabrice Hollender,
Stphane Baize, Sverine Bs de Berc)

1.1.1. Introduction

Une fois par an en moyenne, le comit de pilotage de la base de donnes NeoPal tient une
runion hors de Paris. Il profite de ce dplacement pour consacrer une journe la rvision
sur le terrain d'indices en cours d'analyse. Ce dplacement permet aussi au comit de
rencontrer des collgues qui travaillent sur les failles actives et l'ala sismique sur le territoire
national. Cette anne, le comit a choisi de se dplacer Pau, les 23 et 24 octobre, pour
observer des indices situs dans les Pyrnes centre-occidentales, entre Lourdes et Oloron-
Sainte-Marie. Cette visite de terrain s'est droule le jeudi 23 octobre. Le lendemain, le
comit a tenu une runion dans les locaux de l'universit de Pau. Ce bref rapport ne
concerne que les observations d'indices effectues le jeudi 23 octobre.

1.1.2. Objectifs de la mission de terrain du jeudi 23 octobre 2008

Les Pyrnes centre-occidentales sont caractrises par une zone de sismicit qui s'tend
de l'Est de Lourdes l'Ouest d'Oloron-Sainte-Marie. Cette zone de sismicit a t le sige
de deux sismes destructeurs au cours du 20e sicle : le sisme d'Arette (M5,3 ; Io=VIII) , le
13 aot 1967, et celui d'Arudy (M5,1 ; Io=VII-VIII), le 29 fvrier 1980. Cette rgion a aussi t
affecte par plusieurs sismes historiques destructeurs dont les deux plus forts sont celui de
Bagnres de Bigorre du 21 juin 1660 (Io=VIII-IX) et celui de Juncalas du 24 mai 1750
(Io=VIII). Malgr cette sismicit importante pour le contexte franais mtropolitain, il existe
peu d'indices dans la base NeoPal dans cette partie des Pyrnes. Cette rgion a fait
toutefois l'objet d'une thse (Alasset, 2005) et d'une publication (Alasset et Meghraoui, 2005)
qui dcrivent des observations palosismiques en relation avec une nouvelle faille
propose : la "faille de Lourdes". De plus, une publication (Dubos et al., 2007) et une thse
(Lacan, 2008), soutenue l'Universit de Pau et des Pays de lAdour, proposent une
nouvelle interprtation de la sismicit de la zone d'Arudy. Compte tenu de ces donnes
rcentes, le comit avait pour objectif dexaminer:
- les deux sites dArcizac et de Capbis, o des donnes palosismiques ont t
dcrites partir d'observations de tranches sur la "faille de Lourdes" ;
- les sites d'Arudy et de la dpression d'Herrre au sud du chevauchement frontal
nord-pyrnen (CFNP) ;
- le dispositif des terrasses alluviales de l'Aspe au sud d'Asasp qui pourrait indiquer
une ractivation du chevauchement du Mail Arrouy ;
- le contact entre la zone axiale et la zone nord pyrnenne au niveau de la dpression
de Bedous en valle d'Aspe.

Pau

Tarbes

Oloron

Hrrre

Rbennac
Asasp

Arudy Capbis
Lourdes Arcizac

Bedous

5 km

Figure 1 : Carte gnrale de localisation des sites visits et/ou mentionns dans le texte (Google
Earth ).

Ces diffrents points d'observations ont permis aux membres du comit de rviser tous les
indices analyss ou en cours d'analyse du dpartement des Hautes Pyrnes et de la partie
orientale des Pyrnes Atlantiques. Seul, l'indice du col de Jau au sud d'Arudy n'a pas t
visit par manque de temps et compte tenu de son accs difficile.
1.1.3. Itinraire suivi et arrts.

Parcours Pau->Arudy , 1er arrt, Svignacq-Meyracq en face d'Arudy : panorama sur la


zone d'Arudy, la valle d'Ossau, la dpression d'Herrre et la trace du chevauchement
frontal nord-pyrnen. Parcours Arudy->Lurbe-Saint-Christau, 2e arrt, gorge entre Lurbe-
Saint-Christau et Escot , le dispositif des terrasses alluviales de la valle d'Aspe au
e
niveau de la cluse du Mail Arrouy. Parcours Escot-> Bedous, 3 arrt, Bedous : panorama
sur la limite nord de la zone axiale, la faille nord pyrnenne. Bedous->Capbis 4e arrt
dpression de Capbis : site de tranche de Capbis . Capbis->Lourdes, 5e arrt bord NE de
la dpression de Lourdes : site de tranche d'Arcizac. Parcours retour Lourdes->Pau.

1.1.4. Principales observations et conclusions

a) Les indices palosismologiques sur la "faille de Lourdes".

Figure 2 : Coupe gologique et positionnement de la faille de Lourdes et des chevauchements


frontal Nord Pyrnen (NPFT) et du Mail Arrouy, daprs Alasset et Meghraoui (2005).

La "faille de Lourdes" a t dfinie par Alasset (2005) et Alasset et Meghraoui (2005) comme
une faille inverse pendage denviron 80 nord, de direction E-W, qui s'tend sur environ 50
km de long entre Lourdes et Oloron-Sainte-Marie. Cette faille inverse serait donc vergence
sud et son escarpement correspondrait en bordure nord de dpressions E-W situes au pied
du front topographique nord des Pyrnes. D'aprs les cartes gologiques au 1/50 000e de
Lourdes (1052) et Oloron-Sainte-Marie (1053 ; Azambre B. et al., 1989), ces dpressions
sont localises au contact entre les calcaires urgoniens d'ges aptien et albien et les marnes
albiennes et flyschs cnomaniens. La trace de la "faille de Lourdes" suit approximativement
le contact entre l'Albien et le Cnomanien, quand elle n'est pas intra-cnomanienne (Fig.2).
Telle que dcrite, cette faille pose donc problme : son dcalage gologique est insignifiant,
son dcalage morphologique trs faible et parallle au rseau hydrographique local et sa
vergence est oppose celle du front topographique nord pyrnen. Enfin, les auteurs
(Azambre B. et al., 1989) ne signalent pas de dispositifs diffrents dans l'tagement des
terrasses alluviales qui sont situes de part et d'autre de ces dpressions associes la
"faille de Lourdes". En conclusion, l'existence de la "faille de Lourdes" ne parat pas
clairement tablie.

Le comit a focalis ses analyses sur les deux sites o des tudes palosismologiques ont
t dcrites sur la base d'observations ralises en tranches : Arcizac et Capbis. Le comit
souligne qu'aucune localisation prcise de ces indices n'est fournie dans Alasset (2005) et
Alasset et Meghraoui (2005). De plus, les auteurs n'ont publi aucune photographie illustrant
les sites et/ou les murs des tranches ralises. Ainsi les membres du comit n'ont pu
retrouver les deux sites dcrits que grce aux informations des habitants des lieux visits.

L'indice d'Arcizac

Figure 3 : Extrait de la carte topographique IGN (Geoportail ). Lellipse localise le site dArcizac

L'indice d'Arcizac est situ sur la terminaison NE de la dpression de Lourdes, l'est de


Lzignan et au nord d'Arcizac-ez-Angles (43,103N ; 0,0058E, 405m ; Figures 3 et 5). Le
site de la tranche est localis au contact entre un versant assez abrupt (pente d'environ
30S) et une basse terrasse du ruisseau des Graves ou de l'Echez. Le versant, arm sa
base par une brche intra-crtace trs cimente, est recouvert localement de matriel
morainique ou fluvio-glaciaire. Dans le dtail, ce contact est marqu par un petit replat
perch au-dessus de la basse terrasse. Ce petit replat est limit vers le sud par un mur de
soutnement en partie dgrad et d'environ 1 1,5 m. Le log de la tranche est localis
entre le versant abrupt et le replat perch : il montre un contact inclin 20N entre, au-
dessus, des conglomrats inclins 40-45 S (ges 14C entre 11670150 BP et 404502880
BP) et, au-dessous, des dpts alluviaux dats 4221-3094 BC. Dans la mesure o ce
contact est recouvert par des colluvions dates 2398-2038 BC, il est interprt par Alasset
et Meghraoui (2005) comme une faille inverse rsultant d'un sisme avec rupture de surface
qui se serait produit entre 4221 et 2038 BC.

Les membres du comit de pilotage ont pu observer en partie les dpts colluviaux et
alluviaux dcrits par Alasset et Meghraoui (2005) dans une coupe de qualit mdiocre (sur la
gauche de cabanon de la figure 5), o aucune dformation nest visible.

100 m

Figure 4 : Vue Google Earth du site dArcizac.


Figure 5 : Vue vers le Nord du site dArcizac. Basse terrasse au premier plan, versant abrupt bois en
arrire plan, et replat perch situ au niveau des personnes

Compte tenu des importantes rserves qu'il convient de formuler sur l'existence de la
"faille de Lourdes" et des instabilits que nous avons pu observer sur le versant de
matriel morainique ou fluvio-glaciaire, le log dcrit par Alasset et Meghraoui (2005)
peut tre interprt comme la consquence dun glissement gravitaire de matriel du
versant sur la basse terrasse.
L'indice de Capbis

Figure 6 : Extrait de la carte topographique IGN (Geoportail ). Lellipse localise le site de Capbis

L'indice de Capbis (Figure 6) est situ sur le bord nord de la dpression de Capbis, l'ouest
de ce village, prs du lieu-dit Bourda (43,0983N ; 0,3044W, 360m). Le site de la tranche
est localis au pied d'un versant dvelopp dans les flyschs cnomaniens au niveau du
raccord avec la basse terrasse du ruisseau le Baset. Le log de la tranche, dont aucune
photographie na t publie par les auteurs (Alasset et Meghraoui, 2005), indique un
contact fortement redress vers le sud (55 70) entre le substratum cnomanien et des
14
dpts alluviaux, dont les ges C sont compris entre 19040930 BP et 637050 BP. Dans
14
la mesure o ce contact est recouvert par des colluvions avec des ges C compris entre
4520100 et 376060 BP, il est interprt par Alasset et Meghraoui (2005) comme une faille
normale associe au mouvement d'une faille inverse, la "faille de Lourdes", et un sisme
qui se serait produit entre 5388 BC et 2918 BC.

Compte tenu des importantes rserves qu'il convient de formuler sur l'existence de la "faille
de Lourdes" et de la morphologie densemble du site, la faille normale dcrite par Alasset et
Meghraoui (2005) pourrait correspondre un bord de chenal alluvial, de la terrasse du
Baset, incis dans le Cnomanien.
b) Les indices de dformation active dans la rgion d'Arudy-valle d'Aspe

Sur la base de nouvelles observations structurales, gomorphologiques et gophysiques,


Dubos et al. (2007) et Lacan (2008) proposent d'interprter la zone de sismicit d'Arudy
entre les valles d'Ossau et d'Aspe comme une zone transpressive borde par deux
chevauchements distants d'environ quinze kilomtres : le chevauchement frontal nord
pyrnen (CFNP, Fig.7), vergence nord et le chevauchement du Mail Arrouy et de la
Montagne du Rey, vergence sud. Entre ces deux chevauchements (MAT et RT, Fig.7), se
localise la dpression des flyschs d'Oloron-Arudy qui est en partie couverte par la plaine
alluviale d'Herrre. D'autre part, en se fondant sur le dcalage apparent des lignes de crte
du versant nord des Pyrnes, Lacan (2008) propose que les anciennes failles inverses
vergence sud, qui marquent la limite entre la zone axiale et la zone nord pyrnenne,
pourraient avoir t ractives en failles normales dans un dispositif structural en chelon
dextre.
Plaine dHerrre

Figure 7 : Coupe gologique de la valle dOloron superpose la sismicit de la zone dArudy


(Lacan, 2008). MAT, Chevauchement du Mail Arrouy. RT, chevauchement de Rebenacq (portion du
chevauchement frontal Nord Pyrnen). ST, Chevauchement de Sarrance. NPF, Faille Nord
Pyrnenne. BF, Faille de Bager.
c) La zone transpressive d'Arudy-Herrre

- Le Chevauchement Frontal Nord Pyrnen (CFNP)

Le CFNP correspond dans la zone d'Arudy-Oloron deux chevauchements vergence nord,


plus ou moins parallles, qui sont spars d'environ 4 5 kilomtres : celui de Rebenacq au
sud (Fig.7) et celui de Lasseube au nord. Entre ces deux chevauchements, le Crtac
suprieur est subvertical formant une flexure. Le chevauchement de Rebenacq est marqu
localement par des pointements de Trias, de Jurassique et de Crtac infrieur, voire de
Palozoque (Permien et Dvonien) un peu plus l'est sur la feuille gologique de Lourdes,
tandis que celui de Lasseube correspond approximativement la limite entre les flyschs du
Crtac suprieur et les dpts palognes et nognes du piedmont de Pau. Le profil de la
base des molasses continentales nognes semble montrer une anomalie au voisinage des
accidents de Rbnacq et Lasseube, que Lacan (2008) interprte comme lindice dune
ractivation postrieure au Pontien (Miocne suprieur). Le marqueur utilis ntant pas
univoque, sa gomtrie originelle ntant pas connue, lhypothse dune dformation
nest pas dmontre.

- La plaine d'Herrre

La plaine d'Herrre s'tend immdiatement au sud du chevauchement de Rbnacq, sur la


partie septentrionale du synclinorium de Crtac suprieur d'Oloron-Arudy. Il s'agit en fait de
l'ancienne plaine alluviale pleistocne du gave d'Ossau en aval d'Arudy. Les facis
alluviaux, au moins pour la terrasse la plus rcente (attribu au Riss daprs la carte
gologique), correspondent au cne fluvio-glaciaire qui est situ en aval de la moraine
terminale d'Arudy. Un profil topographique, passant par le village d'Herrre et orient ENE-
WSW, permet d'observer la forme de la surface sommitale de la terrasse alluviale attribue
au Mindel. Ce profil montre une inclinaison vers l'WSW, suggrant que la terrasse mindel
pourrait avoir t lgrement plisse en anticlinal en relation avec le chevauchement de
Rbnacq. Sans une tude dtaille du marqueur morphologique mentionn et des
terrasses alluviales de la plaine d'Herrre, lhypothse dune dformation nest pas
dmontre.

- Le chevauchement du Mail Arrouy

Le chevauchement vergence sud du Mail Arrouy met en contact anormal un chanon de


calcaires d'ges jurassique et crtac infrieur, qui reposent sur le Trias, avec l'Albien
marneux. Son dcalage gologique est dordre pluri-kilomtrique et il sagit dune des failles
ayant contribues la structuration de la chane. La cluse de la valle d'Aspe recoupe la
portion occidentale de ce chevauchement entre Escot et Asasp. Cette cluse forme une gorge
troite au passage des calcaires. L'analyse du profil en long de la surface sommitale des
basses terrasses alluviales de l'Aspe montre que leur profil est modifi au niveau de la cluse
du Mail Arrouy. En effet, les profils en long de ces terrasses montrent une diminution de la
pente au niveau de la cluse, puis une augmentation en aval, pour finalement rcuprer une
pente comparable celle de l'amont. Ces profils en long montrent donc un lger
bombement, sans contrepente, des terrasses au passage de la cluse du Mail Arrouy. Cette
disposition gomtrique s'observe pour trois des basses terrasses. De plus, les donnes de
gophysiques de proche surface et les observations de terrain indiquent qu'il y a une
surpaisseur de matriel alluvial en amont de cette cluse. Lacan (2008) interprte ces
observations comme rsultant d'un rejeu rcent du chevauchement du Mail Arrouy. Si
l'approche conduite est tout fait approprie, il convient de nuancer les interprtations.
Labsence de contrepente et la longueur donde du bombement, similaire la largeur de
laffleurement de calcaires, suggre la possibilit que la dynamique de la rivire Aspe ait pu
contribuer crer un tel dispositif au passage de la cluse. Enfin, une partie de la
surpaisseur de matriel alluvial en amont du chevauchement, pourrait tre hrite de la
dynamique glaciaire du Riss ; en effet, la carte gologique d'Oloron-Sainte-Marie indique que
la moraine frontale de la valle d'Aspe au Riss, aujourd'hui rode, tait situe en amont
d'Asasp, c'est--dire approximativement au niveau de la cluse du Mail Arrouy. Un
surcreusement glaciaire au cours du Riss ne peut donc tre exclu. Lhypothse dune
dformation rcente associe au fonctionnement du chevauchement du Mail Arrouy
reste dmontrer.

d) La dpression de Bedous

Entre Bedous et Accous, la valle d'Aspe s'largit pour former la dpression de Bedous.
Celle-ci est localise au niveau du Trias qui est moins rsistant l'rosion que les calcaires
msozoques. En fait, cette dpression se situe sur la zone de Faille Nord Pyrnenne
(FNP) qui marque la limite septentrionale de la zone axiale. Cette zone axiale est compose
de Palozoque, de roches mtamorphiques, et de granites sur lesquels reposent en
discordance des calcaires de plateforme du Crtac suprieur tandis qu'au nord de la FNP la
zone nord pyrnenne est caractrise par un Crtac suprieur facies flysch, c'est--dire
de bassin marin profond. La FNP durant le Crtac suprieur correspond donc une faille
normale, dans un rgime tectonique transtensif snestre, qui limite la plateforme de la future
zone axiale pyrnenne d'un bassin marin profond qui tait localis au nord entre le bloc
ibrique et le reste de l'Europe. Pendant la collision pyrnenne, c'est--dire du Crtac
terminal l'Oligocne, la FNP a t inverse, dans un rgime tectonique transpressif, en
faille gomtriquement inverse vergence sud, telle qu'elle apparat aujourd'hui : le Trias
chevauche le Crtac suprieur de la zone axiale, l'ensemble tant trs redress avec de
forts pendages vers le Nord.

En se basant sur les profils des lignes de crtes entre les valles majeures (Ossau, Aspe),
Lacan (2008) montre que la zone nord pyrnenne prsente un dnivel topographique de
500 600 m par rapport la zone axiale. Il suggre alors quil sagit dun dcalage dune
mme surface topographique et que le rejeu subactuel de la FNP implique une composante
normale. De plus, les dnivels topographiques de ces lignes de crtes sont orientes
environ WNW-ESE, oblique la direction gnrale des Pyrnes. Ces dnivels
topographiques sont alors interprts comme des rejets de faille normale, et leur obliquit,
comme lindice de mouvements dextres. Si la prsence de failles normales nognes ou
quaternaires est bien connue dans la zone axiale des Pyrnes orientales (Failles du Tt et
de la Tech) et dans les Pyrnes centrales (Faille de la Maladetta), les arguments proposs
sont insuffisants pour tayer lexistence de failles normales dans lOuest des Pyrnes. Il
conviendrait donc dentreprendre des tudes morphologiques dtailles pour
dvelopper ce qui n'est encore qu'une hypothse.