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Un cycle du CO2 plus compliqu

Depuis plusieurs millnaires, la concentration atmosphrique du CO 2 ta


it stable autour de 280 ppmv. Depuis cent deux ans, elle augmente
rgulirement pour atteindre 380 ppmv en 2008 ; est-ce d l'Homme ?

Depuis plusieurs millnaires, la


concentration atmosphrique du CO tait stable 2

autour de 280 ppmv. Depuis cent deux ans, elle


augmente rgulirement pour atteindre 380 ppmv en
2008 ; est-ce d l'Homme ?

volution de la concentration atmosphrique moyenne du dioxyde de carbone depuis 10 000


ans. Les mesures proviennent des analyses des carottes de glace (points colors, chaque
couleur correspondant une tude) ou de prlvements d'air atmosphrique (ligne rouge).

On pense que l?augmentation est due la production de CO 2 par l?homme depuis le dbut de
la rvolution industrielle. En effet, depuis 100-150 ans, l?homme brle des nergies fossiles qui
se sont accumules pendant des millions d?annes, librant brutalement vers l'atmosphre du
CO2, qui avait t absorb sur une trs longue priode (le ptrole, le charbon se forme sur des
millions d?annes). Il y a donc perturbation par l?homme du cycle du carbone. Cette
perturbation, peut-elle expliquer l?augmentation de la concentration de CO2 dans l'atmosphre
depuis 150 ans ? Comment la nature ragit-elle cette perturbation ? C?est tout l?enjeu de la
recherche actuelle.

On a russi estimer la production de CO 2 due la combustion des nergies fossiles, cela


donne un rsultat actuel de 8 milliards de tonnes de carbone/an (ce qui fait 25-30 milliards de
tonnes de CO2/an). D'aprs ces calculs, connaissant le volume de l'atmosphre, on estime que la
concentration atmosphrique de CO 2 devrait augmenter de 3,5 ppmv par an. Or, elle
n?augmente que de 1,9 ppm par an (pour la priode 2000-2006). Ceci prouve que d?autres
phnomnes interviennent dans la rgulation du CO 2 atmosphrique.

Les plantes nous "aident"


Premire chose, l?augmentation du CO2 atmosphrique peut stimuler la photosynthse chez les
plantes. Il semble, en effet, que, actuellement, la biomasse absorbe plus de CO2 qu?elle n?en
rejette (les processus de photosynthse chez les plantes dpassent, en changes nets, les
processus de respiration des tres vivants).

Le rle des ocans


Deuxime phnomne, une grande surface atmosphrique est en contact avec les mers et les
ocans, qui reprsentent 70% de la surface du globe. Les ocans et les mers sont des fluides,
tout comme l?atmosphre, des changes gazeux continuels ont ainsi lieu. Si la concentration de
CO2 dans l?atmosphre augmente, les ocans vont absorber de ce CO 2, jusqu? l?atteinte d?un
nouvel quilibre.

Or, il semble que le CO2 atmosphrique "en supplment" ne s?est pas encore
compltement dissous dans le volume ocanique. Le problme est que cette dissolution du CO 2 d
ans les ocans entrane une acidification de leurs eaux. En effet, les formes de CO 2 dissous
dans l'ocan forment un acide faible. L'acidification est pour le moment minime (0,1 unit pH) et
est limite aux eaux de surface, mais, long terme, elle atteindra toutes les profondeurs.
Variation du pH des ocans en fonction de la profondeur, entre 1750 et l'an 3000, selon un
scnario moyen d'mission de dioxyde de carbone

Ensuite, tout comme sur les continents, le CO2 est absorb par des plantes, le phytoplancton, qui
se trouve au dbut de la chane alimentaire. Ce CO 2 absorb reprsente une masse de
carbone, qui, une fois digr par d?autres organismes, ne rapparaitra pas dans l?atmosphre,
mais restera dans les ocans, pour ensuite se dposer vers le fond, une fois les organismes
morts. Il est donc important d?largir notre comprhension du cycle du CO 2 vers le cycle du
carbone proprement dit.

Autre point important noter, l?augmentation actuelle du CO 2 provient ainsi de l?mergence


plus ancienne d?un phnomne humain, la dforestation par les feux de fort. Comme pour
l?utilisation du ptrole ou du charbon ou du gaz naturel, il s?agit de la libration rapide d?une
rserve de CO 2 (de quelques heures quelques jours) qui s?est constitue en un temps
beaucoup plus long (de quelques annes plusieurs sicles, selon l?ge des arbres partis en
fume). Ainsi, on peut dire que la production de CO 2 vers l?atmosphre est suprieure 9
milliards de tonnes de carbone par an*, ce qui prouve bien que les plantes et les ocans
attnuent, pour le moment, l?augmentation de la concentration atmosphrique en CO 2.

Devenir des missions de COrejet vers 2

l'atmosphre par les activits humaines


volution du CO2 anthropique

Voir la suite : le cycle du carbone avant, pendant et aprs l'Homme industriel


Article prcdent : un cycle de carbone simple

Marc Jamous