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FASE CRUCIAL: TOMA DE DECISIONES

Planeando la conexin de los cables y del Concentrador

Una vez que cada computadora


tenga su tarjeta de red, analice
como sern colocados los cables
que conducen la informacin de
un nodo a otro. Y si la red
SOHO tiene tres o ms
computadoras, habr que decidir
en donde se colocara el
concentrador o switch (Figura
11.17). Veamos estos aspectos
por separado.

Funcin del switch o concentrador


Este dispositivo tiene una funcin primordial en el intercambio de datos mediante una red
de computadoras, porque trabaja con una especie de conmutador central; cuando una
maquina va enviar informacin a otra mquina del conjunto, hace una peticin de envo al
switch; ste entonces identifica de que sistema proviene la solicitud y qu sistema recibir
los datos; y en respuesta, establece un puente temporal entre ambos equipos, para que la
informacin fluya libremente (Figura 11.18).
Una vez concluido este proceso, el switch vuelve a desconectar ambas computadoras y
queda a la espera de nuevas peticiones de envo de datos.

Observe que precisamente este concentrador, posibilita la comunicacin entre todas las
mquinas de una red. Cuando vaya a comprar este dispositivo, asegrese que sea de buena
calidad y que no se convierta en un cuello de botella u obstculo para desempeo general
de la red que est armando; para el efecto, simplemente verifique que el switch pueda
trabajar a la velocidad mxima de sus tarjetas de red (normalmente, 100Mbps).

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Al igual que en el caso de las tarjetas de red, en realidad no es necesario comprar un
concentrador de marca; slo tenga en cuenta que los dispositivos de fabricantes
reconocidos suelen venir acompaados amplia garanta y un soporte slido a travs de
Internet u otros medios. Adems, el switch es uno de los elementos que menos fallas
presenta en una red.

Lmites de distancia
En la comunicacin entre computadoras, es fundamental el papel que desempea el
concentrador; por esta razn, primero deben ser conectadas en ste componente; para el
efecto, conecte usted un
extremo del cable de cada
mquina, en el conector que le
corresponda, y conecte el
otro extremo en una de las
entradas del switch. Trate de
que la distancia entre
mquinas y entre estas y el
concentrador sea mnima;
arregle el conjunto, de modo
que sea fcil darle
mantenimiento peridico y
que despus sea posible conectar ms equipos a la red.

Es muy importante que siempre tenga en cuenta que un cable de red para tarjeta tipo
Ethernet no debe medir ms de 100 metros.
No hay problema alguno si, como en nuestro caso, se va a usar para una red SOHO (donde
generalmente, los equipos estn separados por cortas distancias). Pero si le piden que ponga
entre una computadora y otra un cable cuya longitud sea de hasta 200 metros, divida sta
distancia entre dos y use un par de tramos de cable cuya longitud corresponda al resultado
de esta divisin y que estn unidos por un dispositivo que fungir como repetidor (Figura
11.19).

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Y si definitivamente el usuario quiere enlazar equipos separados por ms de 200 metros,
usted tendr que recurrir a mtodos alternativos; por ejemplo, enlaces radiales, telefnicos o
va satlite.
El tablero de conexiones
El trabajo de instalacin de redes pequeas (SOHO) ser ms completo y profesional, si el
tcnico, luego de llegar a un acuerdo con el cliente construye un tablero de conexiones
(para el efecto, slo requiere de un
desarmador, de la placa base del
tablero, de los zcalos RJ45 que sean
necesarios, etc.). Dicha instalacin
adicional (pero no por ello menos
importante), facilita en gran medida,
tanto para uno como para otro, la
labor de mantenimiento peridico de
la propia red (Figura 11.20).
La construccin de este tablero, no es
tan costosa como podramos suponer;
es una gran inversin, si tomamos en
cuenta que dicha unidad permite
colocar, cambiar y quitar conexiones
sin necesidad de mover en absoluto el switch o concentrador; y es que si ste componente
es cambiado de lugar con frecuencia (para quitar o poner cables), existe el riesgo que sus
conexiones internas se aflojen y que entonces comience a tener algunos problemas.
Gracias a la inclusin de un tablero de conexiones, siempre quedaran fijos los cables que lo
comunican con el switch (y est, por lo tanto, no ser expuesto a sufrir daos en sus
conexiones internas); as que cuando sea necesario mover algn cable, solo habr que
desconectarlo y luego volverlo a conectar pero en el tablero. Con esto, se evita poner en
riesgo al concentrador; y se obtiene una libertad casi ilimitada, para modificar las
conexiones de los equipos a nuestra conveniencia.
Adelntese al futuro
Si la instalacin de redes pequeas le ha permitido obtener satisfacciones y ganar ms
clientes, es lgico e indispensable que prevea tanto las condiciones generales de cada red
como las necesidades de sus respectivos usuarios. Tome precauciones desde ahora; por
ejemplo, no deje una red demasiado limitada; considere su posible expansin en un tiempo
razonablemente corto: si hoy posee dos o tres sistemas, conctelos en un concentrador de
ocho puertos y no apenas en uno de apenas cuatro. Igualmente, planee desde un principio
en dnde podrn quedar las mquinas que despus se agregarn; y si es posible, de una vez
tienda los cables y coloque los conectores necesarios, para que a futuro, si el cliente le
solicita instalar un equipo ms, conectarle el cable que ya est preparado y darlo de alta en
la red.
Si adopta una actitud activa y previsora, ver que se le facilita la tarea de armado,
configuracin, mantenimiento y futura expansin de redes locales.