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La idea de integracin y unificacin poltica y econmica de Centroamrica tiene

races profundas. En este sentido los pases centroamericanos han tenido en cuenta
que la integracin solamente podra estar asentada en bases firmes, bajo la
creacin de intereses econmicos que dieran nacimiento a un proceso de
establecimiento de situaciones irreversibles. De ah, que en los antecedentes
histricos de la integracin centroamericana, el aspecto poltico tuvo siempre
grande relevancia, pero no ha prosperado desde el principio como los idealistas
esperaban.

Conforme anota TIGERINO "la idea unionista centroamericana ha estado ligada al


federalismo. Pero el federalismo fue a travs de la historia su enemigo
fundamental, el padre de los nacionalismos regionalistas, el semillero de las
discordias partidistas y el elemento poltico disociador de las fuerzas tnicas y
sociales".

Con relacin a los rganos integradores polticos y econmicos que tuvieron lugar
en el istmo centroamericano, se debe tener presente: la Organizacin de Estados
Centroamericanos (ODECA) creada a travs de la Carta de San Salvador en 1951 y
sustituida por la Carta de San Salvador de 1962. Se puede decir que la ODECA
estaba orientada al fomento de la cooperacin poltica, pero sta pasaba por la
va del acercamiento de las economas de los pases que la integraban.

La ODECA, que segn la doctrina era inspirada en la Organizacin de las Naciones


Unidas (ONU) y en la Organizacin de los Estados Americanos (OEA), tena propsitos
ms polticos que econmicos. Entre ellos:

i) fortalecer los lazos mutuos;

ii) celebrar consultas y mantener relaciones fraternales en Centroamrica;

iii) evitar malentendidos y solucionar pacficamente las controversias;

iv) prestarse mutuamente asistencia;

v) buscar solucin conjunta a los problemas mutuos;

vi) promover, mediante la accin comn, el desarrollo econmico, social y cultural.

Asimismo, la doctrina anota que la ODECA tuvo un xito relativo, pero subraya que
le faltaba precisin en sus objetivos y competencias, adems de considerar
parcamente el aspecto econmico.
El MCCA entr en vigencia el 4 de junio del ao siguiente a su constitucin, es
decir en 1961. El Mercado Comn Centroamericano est integrado por cinco pases,
a saber: Honduras, Nicaragua, Costa Rica, El Salvador y Guatemala.

En su origen, el Tratado General de Integracin Econmica Centroamericana


estableci en sus artculos primero y segundo los objetivos que deben ser
alcanzados:

"Artculo I. Los Estados contratantes acuerdan establecer entre ellos un mercado


comn que deber quedar perfeccionado en un plazo mximo de cinco aos a partir
de la fecha de entrada en vigencia de este Tratado. Se comprometen adems a
constituir una unin aduanera entre sus territorios.

Artculo II. Para los fines del artculo anterior las Partes contratantes se
comprometen a perfeccionar una zona centroamericana de libre comercio en un plazo
de cinco aos y adoptar un arancel centroamericano uniforme en los trminos del
Convenio Centroamericano sobre Equiparacin de Gravmenes a la importacin".

En efecto, los ideales polticos de los lderes centroamericanos empezaban a ser


institucionalizado a travs del Tratado General de Integracin Econmica
Centroamericana que en sus lneas maestras presentaba objetivos ambiciosos.

Los objetivos del MCCA

En efecto, entre los objetivos iniciales, en 1960, los pases centroamericanos ya


se proponan a establecer una zona de libre comercio, una unin aduanera y un
mercado comn. De ah, segn seala VAZQUEZ, que el principio general era basado
en la garanta de libertad de circulacin a todos los productos, bsicos o
manufacturados, originarios de cualquiera de los pases miembros, concedindoles
adems el tratamiento nacional.

Igualmente, se previ un rgimen de origen, en razn de que la libertad de


circulacin de bienes era aplicable nicamente a los productos originarios del
MCCA.

No olvidando que fueron previstas, en aqul entonces, medidas para garantizar la


libre competencia y favorecer el desarrollo de las industrias locales. Como ejemplo
de medidas para garantizar la libre competencia figura la prohibicin de otorgar
exenciones o reducciones de derechos a productos importados de terceros pases
que sean producidos en cualquiera de los pases de la zona.

Asimismo, como medidas tendientes a favorecer el desarrollo de las industrias


locales, se destacan las prohibiciones de subsidios a la exportacin de mercancas
destinadas a cualquiera de los pases miembros, o medidas similares, donde se
incluye el dumping.