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Histoire de la pense conomique

Deux examens :
- Epreuve de connaissances lundi 3 mars
- Epreuve de dissertation le 14 avril
QCM toutes les deux semaines

Introduction :

- A quoi sert la pense conomique des juristes ?


Exemple du chmage : partir des annes 2000, les politiques macroconomiques keynsiennes de lutte
contre le chmage sont compltement abandonnes : Pour Keynes, lutter contre le chmage se fait en
accroissant le revenu des mnages pour pouvoir d'avantage consommer. Les politiques macroconomiques
Keynsiennes sont abandonnes au profit des politiques structurelles, qui ont pour but de modifier les
conditions du march du travail.
Hollande : "Pour lutter contre chmage, il faut encourager la politique de l'offre"
Ce n'est pas seulement une opposition entre deux personnes, ce sont les politiques de la demande (Pour faire
baisser le chmage, il faut de la demande donc augmenter le revenu des mnages) et de l'offre (des
conomistes no-classiques, l'histoire du libralisme de Jean-Baptiste Say avec la loi de l'offre cre la
demande ). Jusqu'aux nouveaux classiques du XXsc, on privilgie l'offre en facilitant les conditions de
production des entreprises et donc baisser le cot de travail, donc baisser les salaires. Aujourd'hui, nous
sommes dans le cadre d'une politique structurelle.
Les Politiques modernes qui visent flexibiliser le travail sont en ralit fondes sur analyse en terme d'offre
et de demande d'emploi.
Les dcisions d'aujourd'hui doivent tre analyses en fonction des ides, on doit avoir une vision endogne
(fait rel de la rflexion conomique) et une vision rtrospective de la pense conomique . L'Histoire de la
Pense conomique va impliquer les dbats autour de la discipline conomique.

L'conomie peut tre vue comme un comportement individuel de gestion de ressources, une relation sociale
(comme le don), mais aussi une science sociale (tude mme des lments de l'conomie).

Rappel : La dfinition antique de l'conomie, c'est la gestion du foyer oppose la dfinition moderne, celle
de l'conomie politique, apparue au XVIIsc. Elle lie la morale et le pragmatisme politique des dcisions qui
doivent tre prises.
Il existe toutes sortes de clivages :
- L'conomie sociale (justice), l'conomie pure (thorie de la valeur d'change) et l'conomie applique
(l'organisation de la production)
- Les conomistes tenant de l'conomie positive (comment elle est sur le march et peut tre trs proche du
terrain) et ceux de l'conomie normative (dveloppement des modles ou idaux types (comme Weber) qui
vont servir de chane, de comprhension du monde, par exemple, la CPP. C'est l''conomie comme elle
devrait l'tre).
- L'conomie relle (il existe rellement une valeur des biens, on s'intresse la valeur relle des choses, "la
monnaie n'est qu'un voile" (Adams)) et l'conomie montaire (La monnaie est l'lment fondamental, in-
liminable, de la reprsentation d'une conomie marchande, ce sont les pr-classiques, Marx, Keynes et les
htrodoxes).
- La microconomie (l'ensemble conomique est une somme de comportements individuels, on s'intresse
l'enrichissement individuel) et la macroconomie (les mercantilistes s'intressent l'enrichissement de la
nation, on s'intresse l'allocation des ressources fonde sur l'quilibre global de Keynes). Ce sont des
visions diffrentes, ils s'intressent des objets diffrents, proposent des politiques conomiques diffrentes.
Ce clivage est dfini partir du XXsc.

I) L'mergence de la Pense conomique dans l'antiquit


Au V et VIsc av JC, on observe une croissance de l'conomie marchande, de plus en plus d'changes entre
cits, de dbats autour de l'organisation de la cit : Cette extension progressive mne un passage d'une
conomie naturelle et domestique (la production, la rpartition et la distribution des richesses sont organises
collectivement dans une petite communaut) une conomie marchande (les producteurs produisent pour
vendre sur le march, non plus pour soi et pour sa communaut).
Athnes, qui domine la mditerrane, se dveloppe en atelier du petit monde. Cette volution sociale
participe de nouvelles couches sociales, de nouvelles fonctions (marchands, commerants, financiers), qui
vont accumuler de l'argent et modifier les rapports, et moindre chelle, on a des marchands qui mergent et
deviennent une sorte d'lite, une plbe de chmeurs dans les villes, des paysans chasss de leur terre par
concentration des biens, et enfin, on a un dumping entre esclaves et travailleurs libres. On a une crise sociale
et politique, ainsi que morale et intellectuelle.

C'est dans ce contexte, que le dbat politique et conomique s'organise entre Platon et Aristote :
- Platon : Le salut des mes doit passer par la communaut des biens, il propose une cit idale o le sommet
serait form par des philosophes. Pour que la cit soit idale, Les hommes et les citoyens doivent tre librs
des contraintes pnibles pour qu'ils puissent rflchir. On doit aboutir une mise en communaut absolue des
biens, interdire l'usage d'argent, tout change marchand et considrer que tout appartient tous. Du coup, les
espaces sont librs de proprit prive, on accde alors la cit idale.
- Aristote : On ne peut pas tout attendre du monde des ides, il va falloir travailler la ralisation du Bonheur
sur Terre. Il se positionne en faveur de la proprit prive, on adoucit donc les conflits.

A) conomie et chrmatistique chez Aristote (384 322 av. JC)

Aristote oppose les notions d'conomie et chrmatistique : Dans la politique, l'Homme est par nature un
animal politique, l'Homme est social et destin vivre en communaut naturelle, lconomie est
l'administration du foyer, finalement l'conomie appartient la politique, comme la famille la cit. L'intrt
de la Famille (Famulus, ensemble de personnes dirigs par chef de famille qui possde des esclaves, c'est la
famille athnienne, proprit foncire) rejoint celui de la cit. La chrmatistique, c'est la recherche du profit,
l'art d'acqurir des richesses. Deux notions de chrmatistiques sont opposes chez Aristote :
- Naturelle, branche de l'conomique, on s'inscrit dans la ncessit pour approvisionner les biens pour la
famille. Cela procure la vie heureuse. C'est la prise de possession directe, la pche, la chasse et la guerre, ou
l'utilisation du travail des esclaves (agriculture).
- Commerciale, les mtques, le louage de travail, c'est l'accumulation des richesses. L'change marchand
n'est pas digne du citoyen.

B) La monnaie et ses fonctions

La monnaie est un talon de la valeur, un instrument d'accumulation et instrument des changes. Dans le
petit commerce, elle n'est pas instrument daccumulation, puisqu'elle n'est pas acceptable, elle serait la
destruction de la cit. M :
Marchandise, A : argent.
M > A > M'
De la mme faon, le prt intrt doit tre condamn : A > A' > A''.
En ce qui concerne l'achat et la vente de force de travail, le salariat est condamnable, mais l'esclavage est
naturel. Pour Aristote, il faut laisser aux mtques (trangers non citoyens) le salariat.

II) La scolastique mdivale, une conomie aristotlicienne ?

Avec la chute de l'empire romain d'Occident du V au Xsc, on est en recul de l'change marchand : Les
peuples sont des nomades qui n'ont pas le besoin de commercer, mais ils sont dans un esprit communautaire.
On est dans une phase de reconstitution, avec des modles fodaux, avec le mme fonctionnement que la
famille athnienne mais en plus grande chelle qui a un seigneur puis des paysans qui travaillent pour lui.
C'est une priode assez noire de l'antiquit (V-X ap JC), on rgresse, il n'y a pas de PE. L'conomie est
embryonnaire.
Au mme moment, lglise chrtienne ne s'intresse pas cela.
A partir du XIsc, on observe une croissance conomique avec son apoge au milieu du XIIIsc : Dans cette
renaissance mdivale, on revient des pratiques agricoles qui cherchent l'amlioration du rendement, avec
les friches, l'assolement triennal, les rendements agricoles s'amliorent. La production artisanale se redploie.
Au mme moment, on a une croissance dmographique, entre 1000 et 1300, on passe de 40 70 millions de
personnes, avec de nouvelles villes, comme Venise, Florence, Bruges..
On a une forme intermdiaire d'organisation qui se dveloppe entre les villages et les villes, ce sont les
Bourgs, qui vont devenir les nouveaux siges de l'administration, de la justice et du commerce, avec les
premiers marchs et foires.
Le commerce de Gros longue distance (Commerce maritime, Foires au sein des bourgs) se dveloppe, et
des foires se dveloppent au sein des bourgs.
On observe la Montarisation de la socit ds le XIIIsc, avec des prts aux artisans et aux agriculteurs. La
limite de la croissance est atteinte au XIVsc, cause de la peste noire, avec 30 40% de morts en Europe,
C'est l'effondrement conomique europen.

Entre le XI et le XIIIsc, la question conomique est saisie par les juristes de Droit Romain, par les juristes
thologiens, et par les scolastiques canoniques (juristes de Droit canon) qui ne sont pas d'accords : Le prt
intrt est licite pour les Juristes de Droit Romain, et les Scolastiques canoniques vont s'y opposer. cela
s'ajoutent les scolastiques thologiens. Ils vont s'engager dans l'entreprise de la construction d'un Savoir, une
conciliation entre Foi et Raison. On revient aux fondement aristotliciens, quinze sicles aprs lui, car ses
crits ont t comments par les arabes comme Averoes.
Les intellectuels occidentaux vont relire Aristote grce aux arabes.

A) conomie et thique chez Thomas d'Aquin

Thomas d'Aquin est un scolastique thologien et enseigne en Italie et en France. Il va lire Aristote et l'utiliser
pour moraliser la vie humaine, son but est moral (thologien). Il souhaite tendre cette application aussi la
vie conomique.
Aristote affirme que la proprit prive est accepte, car plus efficace que la proprit collective. C'est une
volution radicale, car on saccapare ce que Dieu a fait.
Pour Thomas d'Aquin, Il va falloir la moraliser, les propritaires doivent faire de la charit et redistribuer
ceux qui n'y ont pas accs. Le profit commercial peut tre accept condition que les intentions du
commerants soient bonnes.
Son but est de vivre bien, et que l'conomie (administration domestique) permet de vivre bien, et que
l'accumulation des richesses ne peut pas tre une fin en soi. Il faut penser change dans le cadre des
rapports thiques avec les autres.

L'conomie appartient au domaine de lthique et de la justice. Il y a une distinction entre change naturel et
change pour le gain comme chez Aristote, deux chrmatistiques : L'change naturel et ncessaire, et
l'change pour le gain (le profit).
Le profit modr raisonnable n'est pas mauvais, ni contraire la morale si les intentions bonnes. Le profit est
le salaire de la peine, de l'effort fourni pour commercer.
Qu'est ce que le prix juste ? Il est dfini par la morale. Il faut agir en son me et conscience. Le gain modr
est un profit qui entrane un enrichissement du commerant et qui ne peut tre considr comme injuste.

B) La monnaie chez Nicolas Oresme

En 1356, il publie un trait sur l'origine, la nature, de Droit et les mutations montaires.
Il va s'intresser la monnaie comme instrument d'changes fond sur la quantit de mtaux prcieux. Il faut
donc la rguler, la contrler, et tre certifi par le prince. Il faut sparer les pouvoirs, si le Prince a la
possibilit de certifier la monnaie, la tentation de se l'accaparer va tre grande, donc le prince ne doit pas
possder la monnaie qui accourt dans son Etat selon Oresme : C'est l'indpendance de la banque centrale,
thorie dveloppe 6 sicles plus tard par Oresme.
Selon Oresme, on doit interdire les mutations montaires (modification de sa valeur et de son poids, toucher
la monnaie, car quand on modifie la monnaie, on enrichie le Prince contre la volont du peuple. C'est pire
que l'usure. Cas exceptionnels : Guerre, pnurie de mtal..

C) La Q de l'usure et de l'intrt
Qu'on sintresse Oresme ou Thomas d'Aquin, on sintresse l'usure et lintrt (prt intrt) :
- Chez Thomas d'Aquin, l'intrt et le profit doivent tre mesurs.
- Chez Oresme, l'usure est prouvable mais il y a pire.

Aristote est contre l'intrt, l'argent ne doit pas se reproduire lui-mme. Lglise Chrtienne est contre
l'usure. Aujourd'hui, si on souscrit un prt intrt, le taux d'usure est le taux max autoris pour le taux
d'intrt, il est diffrent selon le type de crdit. Avant, il tait assez proche.
A partir de 1000, lglise Catholique va durcir son opposition, et l'usure devient un pch capital. L'usura est
le prix de l'usage de la monnaie. Les thologiens la condamnent, avec la distinctions entre biens fongibles
(l'usage de la chose est insparable de sa proprit, c'est le propritaire qui l'utilise) et non fongibles (L'usage
est sparable de la proprit, les contrats de prts gratuits, et non gratuits (location)). Pour les thologiens, la
monnaie est assimile aux biens fongibles, mais aujourd'hui, elle peut l'tre aux deux, elle peut tre loue ou
utilise par celui qui l'a.

La perception d'un intrt contraire la justice est qu'on ne peut pas exiger le capital et les intrts, le rendu
de la quantit et le prix d'usage.
Cependant, ds le XIIsc, on observe des possibilits d'chapper cette rgle de lglise, avec des listes de
contrats possibles avec des indemnits ou des pnalits :
- Poena (pnalit que l'emprunteur va devoir acquitter s'il ne rembourse pas la datte prvue)
- Damnum emergens (Si le prt est non rembours date prvue, on considre que le crancier subit des
dommages, il peut exiger une indemnit supplmentaire pour ces dommages)
- Lucrum cessans (le prteur a droit au mme profit que celui qu'il aurait pu obtenir s'il avait fait un autre
usage de son argent, c'est le cot d'opportunit aujourd'hui)

La Question du prix et de la valeur des objets et la question de l'intrt sont relies la morale religieuse. Le
juste prix est celui dans lequel il n'y a pas trop de profit, l'intrt est interdit et immoral.

III) La naissance de l'conomie politique (XV-XVIIIsc)

A) Les fondements du mercantilisme

Dans cette priode, on connat un certain nombre de changements : Le terme mercantilisme s'inscrit dans une
histoire particulire. Au XIVsc, on observe un effondrement Europe, mais la fin, le dveloppement
commercial se poursuit, l'industrie (minire, textile, mtallurgie) se dveloppe, une classe capitaliste se
forme, forme de marchands qui exercent le commerce au loin. Fernand Braudel nous montre que le
dveloppement conomique se fonde toujours un moment historique avec le commerce au loin.

En 1492, l'Europe dcouvre les Amriques. La classe sociale des marchands est dsormais forme. Avec
cette mergence de la classe des marchands, on voit l'mergence des premiers Banquiers, les premiers
systmes banquiers sont ddis prserver et scuriser le transport des marchandises, avec les chques .
SI lon dveloppe normment de commerces, on aura bientt plus besoin de faire des transferts dor car les
dettes de crances seront rciproques, on a presque plus besoin de faire des transferts d'or. C'est le
dveloppement de villes nouvelles (Anvers, Lyon). Ces nouvelles routes (cap de bonne esprance) vont
entraner une reconfiguration go-politique.

Au XVIsc, toutes ces transformations entranent une sorte de mondialisation monarchique et catholique,
sous domination espagnole. Il y a une acclration des changes commerciaux, symboliques, culturels
(tableaux des membres de la couronne espagnole en Inde, au Japon..) et financiers. L'autre grande
particularit, c'est l'apport brutal d'une immense quantit de mtal prcieux, de nouvelle marchandises (caf,
th, tabac, pomme de terre, tomate, mas..), mais surtout c'est l'importation d'or qui amne de nouvelles
formes de penses conomiques. Lorsqu'il y a apport phnomnal de mtal prcieux (monnaie), la valeur de
l'or baisse (car il est moins rare), les prix des marchandises augmentent donc. Entre 1460 et le dbut du
XVIIsc, le pouvoir d'achat de la monnaie en France diminue de 80%, on a donc une dvaluation de 80%,
c'est--dire qu'il faut 80% de monnaie en plus pour une mme marchandise.
Reconfigurations en terme de classe sociale : Dans les mtiers urbains, beaucoup d'artisans sont rduits
l'tat de salaris, ils perdent du pouvoir d'achat, les industries rurales (conditions de vie difficile). Des grves
et des meutes clatent, ce sont les premires luttes sociales. En 1539, l'Edit de Villers-Cotterets va interdire
les coalitions ouvrires (appels syndicats partir du XIXsc, regroupement ouvrier luttant pour des
conditions de vie, retrouv chez Marx). Une autre loi au moment de la Rvolution Franaise, en 1791, la loi
le Chapelier va interdire les corporations professionnelles (les Rvolutionnaires considrent que la nation
doit tre plus importante qu'une autre forme de regroupement identitaire).
Cette hausse des prix entrane une pauprisation de la petite classe moyenne et entrane une transformation
des relations entre la noblesse et le bas peuple. Ceux qui vivent des rentes sont les premiers touchs,
l'ancienne noblesse (qui vit de rentes fixes long terme, qui touchent une redevance de la part de ceux
qu'utilisent leur proprit). L'ancienne bourgeoisie commerante voit sa situation amliore, et rachte des
Terres cette noblesse qui perd son pouvoir d'achat, ceci va tre lgitim par laccession des titres
nobiliaires (on achte des terres avec titres).

Cette phase de changements brusques et brutaux se voit le plus en Angleterre, car les terres vont tre
accapares par de nouvelles classes bourgeoises enrichies par l'exportation de la laine anglaise, ils cherchent
tendre le terrain utilis pour les troupeaux, pour pouvoir les faire patre et rcuprer leur laine. Cette
nouvelle bourgeoisie exclue les paysans trs pauvres l'accs aux terres (sans proprit, accs grce une
personne traditionnelle). Cette politique, appele politique des enclosures , entrane une misre
pouvantable, car les paysans pauvres doivent vendre leur force de travail dans les villes industrielles
dveloppes, on observe un exode rurale. Au mme moment, la population anglaise augmente ce qui cre un
excs de manuvre. Au XVIsc, des lois concernant le travail sont promulgues pour rprimer le
vagabondage. Le Peuple misreux est contraint Travailler dans des conditions pouvantables, cette
situation pose problme pour les Etats, car on est en plein dveloppement de l'Etat Moderne (Etat-Nation)
qui tend son pouvoir sur l'ensemble du Territoire, organis et administr. Max Weber montre qu'il existe
trois grandes formes de lgitimit des pouvoirs politiques :
- Lgitimit traditionnelle (fils de Roi lgitime, car hritier et c'est un usage)
- Lgitimit charismatique (leader lgitime car personnage spcifique, hros de guerre..)
- Lgitimit lgale-rationnelle (lgitime politiquement car produit d'un processus de dcisions rationnelles,
rationalises, entour d'une administration organise)
Dans la plupart des pays Europens, on passe de la domination traditionnelle, lgale (dmocratisation,
monarchie constitutionnelle), des systmes dans lesquels il y a des crits, des constitutions.. Des structures
administratives sont mises en place pour promouvoir un tat de droit.

L'unit de l'Angleterre se ralise sous Henri VII. C'est une unification nationale, un systme dtat se met en
place, cest de l que se dveloppe le systme mercantiliste. En mme temps que ce commerce se dveloppe,
on observe un mouvement intellectuel en France trs important. Si Thomas d'Aquin peut dvelopper une
pense moderne, c'est en redcouvrant Aristote. Au XIVsc, les crivains italiens (comme Ptrarque)
financs par les marchands et les princes italiens vont retrouver les auteurs Romains et grecs, qui sont
retraduits et comments, comme Homre, Cicron. C'est la Redcouverte d'un classicisme, la Renaissance,
qui attrait l'mergence culturelle et conomique de l'Europe. On trouve De Vinci et des techniques
nouvelles (invention imprimerie), d'autres auteurs, Thomas More (Utopia), Montaigne.. Cette renaissance est
mettre en lien avec un autre grand mouvement intellectuel, la Rforme, priode de rflexion autour de
l'humanisme, ils tudient l'humanit. En parallle de lhumanisme, se dveloppe la rforme religieuse.

Au XIVsc, un mouvement anti clrical entrane le soulvement des paysans rprims. Des prtres vont
s'intresser la question sociale. Au dbut du XVIsc, un Prtre allemand, Luther, va commencer critiquer
la corruption et les indulgences de lglise : Dans lglise catholique, le ciel se gagne par le pardon, il est
plus ou moins ais de gagner ce pardon et de l'acheter. Lglise se trompe dans l'engagement philosophique
et politique pour asseoir sa supriorit. Cette opposition la hirarchie catholique, notamment Rome, va
essayer de proposer une glise sans prtre, o lglise ne participe pas oppression des plus pauvres. Dans
les annes 1520, les paysans Allemands se soulvent, et Luther condamne ce soulvement, car pour lui, le
rle des croyants c'est d'obir non pas une monarchie, mais Dieu.
Au mme moment, on trouve une extension de ce courant en France, Calvin va enseigner que la foi seule est
importante, et que les individus sont prdestins au salut ou la damnation (c'est sur la base de cette
particularit, que Max Weber dveloppe l'ide que l'thique protestante est l'esprit du capitalise, il essaye de
comprendre comment une ressemblance structurale entre capitalisme (concentration montaire, financire) et
protestantisme (on considre que a ne sert rien de demander pardon, on est prdestin la rdemption)).
Calvin considre que l'indice de prdestination, c'est la richesse. Il y a une incitation forte accumuler des
richesses pour voir le signe d'lection divine. C'est le dveloppement de l'thique de l'accumulation, et donc
d'un capitalisme industriel. Les Fortunes considrables se retrouvent dans les mains de ceux qui ne travaillent
pas (grande noblesse et glise), et ceux-ci vont l'utiliser dans des dpenses qui assoient leur suprmatie. Le
Protestantisme, c'est l'ide que travailler pas indigne, et qu'il est possible de concentrer l'argent dans les
mains de travailleurs. Calvin va notamment reprendre la rflexion de St Thomas, et se dit que l'immoralit
d'une affaire tient lieu de baromtre de l'illgitimit du commerce, et Calvin va tendre largement la pense
de Thomas d'Aquin, en disant que l'intrt du capital sera toujours lgitime pourvu qu'il soit honnte. C'est
un dveloppement diffrent de ce qui existait auparavant.

L'mergeance du mercantilisme
Cest dans se contexte quil faut comprendre lmergence du mercantilisme.
Quand on lit les historiens de la pense conomiques, il y deux faons diffrentes de prsenter le
mercantilisme : il apparat comme un systme cohrent de pense ou alors il napparat pas comme une
cole. Dans cette dernire hypothse il ny a pas de points communs entre les auteurs du XIV me et XVme
sicle. Ces auteurs plutt metteurs en uvres, ne sont pas du tout dans la logique de la pense commune
mme s'il y a des ressemblances.
Le mercantilisme dsigne des principes et rgles de politique conomique destins aux Hommes d'Etat, qui
sont conseillers du Prince (comme Antoine de Monchrestien), ou financiers (comme John Law, un des
premiers financiers mettre en place des produits drivs, 2 chapitre, histoire des crises conomiques, de la
crise des tulipes la crise des surprises).

Points communs chez les auteurs mercantilistes :


On va retrouver lide quil existe trois grands facteurs contribuant la richesse de la nation :
- L'or et l'argent (la monnaie), car les mercantilistes considrent quil faut avoir une monnaie forte en
grande quantit pour pouvoir dvelopper la richesse du pays.
- L'abondance en hommes (le travail), car les Mercantilistes s'inscrivent dans une Politique
populationniste pour accrotre la main duvre pour l'arme (dfense) et industrielle (dveloppement
conomique).
- La terre, qui est une source de la richesse (Richard Cantillon, 1555, Essai sur la nature du
commerce en gnral).

Au mme moment, Antoine de Monchrestien va promouvoir et dvelopper le terme d'conomie politique, en


effet, l'conomie doit s'inscrire dans le cadre d'actions politiques diriges vers lintrt national. L'Etat ou les
Rpubliques, l'administration collective va fonctionner un peu comme une famille : Il existe un mode de bon
gouvernement domestique pour la famille, qui devient le modle pour un gouvernement du Roi. On retrouve
l'identit du Roi comme pre de la nation, comme pre de Famille (ide pleinement actuelle). Le Roi a donc
des responsabilits envers le peuple et la nation. Cela dveloppe un modle social conforme aux facults
sociales, avec l'quivalent d'un corps physiologique et de corps politique. Dans chaque tre, il y a trois mes
(tat du fonctionnement des facults morales) auxquelles correspondent une classe sociale : Vgtative
(agriculteur), sensitive (artisan) et animale (marchand). Il construit rellement un modle social dans lequel
tous modles de mtiers fonctionnent ensemble, donc des interactions pacifiques sont utiles pour que
l'conomie puisse fonctionner.

Lide de la bonne gouvernance appliquer aux diffrentes entreprises prend ses racines dans la faon de
bien administrer une famille. Entre le XV et le XVIsc, Machiavel, dans Le Prince , crivait que dans un
gouvernement bien organis, lEtat doit tre riche et les citoyens pauvres. Au moment de la Renaissance, on
a une approche diffrente, les Etats s'enrichissent, gagnent en pouvoir et puissance, et en mme temps, une
nouvelle classe sociale marchande s'enrichit, la bourgeoisie mergente. Le Mercantilisme dveloppe l'ide
qu'il faut que l'Etat accroisse sa richesse pour accrotre sa force, l'objectif est l'accroissement de la richesse
nationale, mais qui doit tre favoris par l'enrichissement des citoyens. Ils visent la puissance de l'Etat, mais
celle ci est vise car elle va entraner la prosprit du commerce. On a donc un lien entre la prosprit dans le
commerce, la richesse de l'Etat, l'expansion, et la domination de l'Etat. Pour tre riche, une nation a besoin
dhommes, dor & de terres. La colonisation du reste du monde est l'ide principale. Pourquoi se faire la
guerre alors qu'on peut dominer l'Afrique et l'Amrique ? Il y a une augmentation de la surface de guerre.
L'ide mercantiliste est lie au dveloppement national et au dveloppement imprialiste. Pour la premire
fois, on va avoir une thorie de la socit qui se dveloppe sur le terrain de l'conomie, le but de la vie
sociale n'est plus le bonheur comme chez Platon, ni la rdemption de l'Eglise, mais c'est l'enrichissement de
la nation (pas tous les membres, mais la nation et les marchands). C'est le but de l'ensemble de la population.

La Richesse et considre comme la valeur suprme, on cherche donc savoir comment on peur l'aider se
dvelopper. En conomie classique, le capitalisme classique enrichit un territoire sur la base de lentreprise
prive, mais pour les mercantilistes l'entreprise prive reste limite, dans le commerce, le profit va dpendre
de la diffrence entre le prix pay pour une marchandise et le prix revendu. Du coup, l'intrt du commerce
au loin (Braudel), c'est qu'on va pouvoir acheter une marchandise ou facile produire (peu cher) et la
revendre l o elle est chre car non produisable. Pour a, il faut s'assurer des dbouches, de la possibilit
de vendre cette marchandise. Finalement, la colonisation, l'imprialisme, vont tre des faons pour les Etats
de trouver des marchs et des dbouchs pour les entreprises prives grce leur domination politique et
militaire. On peut utiliser l'Etat pour s'assurer des dbouchs sres dans des rgions du monde. Dans la
concurrence pure et parfaite, le profit nexiste pas. Ils ne sont pas dans une logique dans laquelle
l'enrichissement des marchands est contraire l'Etat, et o l'Etat est antagoniste cet enrichissement. Au
contraire, pour les libraux, l'Etat est un obstacle au commerce, il faut le rduire au minimal. Ltat est la
condition de possibilit du march.

La 3me source de la croissance : linterventionnisme tatique

Antonio Serra est le premier utiliser le terme de balance commerciale . Pour qu'elle soit excdentaire,
on doit vendre d'avantage que ce que j'achte (en valeur et non en volume) :
- L'Etat doit encourager le commerce l'exportation par des subventions
- L'Etat doit intervenir pour freiner les importations en faisant du protectionnisme, en tablissant des droits
de douanes, des taxes l'importation, faire en sorte que les produits extrieurs ne soient plus comptitifs des
intrieurs. Les entreprises nationales vont pouvoir aller acheter ltranger, transformer sur le territoire et
revendre sur le territoire.
- Il faut maintenir un niveau de technologie diffrent entre soi et les pays avec lesquels on commerce. En
effet, la balance commerciale doit tre excdentaire puisque jexporterai plus que jimporte. Cela suppose
une gopolitique particulire, une rpartition des possibilits technologiques, de la main duvre et des
dominations politiques non galitaires. On est donc dans un monde de domination conomique et politique.
Chez les mercantilistes, on est dans une logique de commerce agressif. On veut vendre plus, de ce fait, il faut
dominer pour contrler les flux.

Cette logique est lie la thse montaire des mercantilistes : Pour dvelopper le commerce, il faut
dvelopper la masse montaire en circulation, et il faut que la monnaie soit bonne , elle doit avoir un
pouvoir d'achat dans un cercle aussi large que possible (si la monnaie est non reconnue, il n'y a aucun
intrt). Il faut imposer une monnaie comme rfrence. Au XIXme sicle, la monnaie internationale est la
livre sterling, puis au XXsc, le Dollar, puis fin XXsc, l'Euro rejoint le Dollar. Il faut donc une monnaie
reconnue et lgitime. Il devient donc important que les pices mtalliques conservent leur valeur. L'Or est la
monnaie de rfrence. Si la balance du commerce est favorable, il y a augmentation des rserves d'or, ce qui
est favorable l'emploi, au commerce et la production d'aprs les mercantilistes.

La rglementation du commerce extrieur

Les mercantilistes sont favorables au march libre lintrieur du pays, en effet, on ne doit pas empcher
toutes importations mais on doit cibler les manires dont on a vraiment besoin. Cest lmergence des ateliers
du monde.
Pour accrotre cette balance, on peut avoir recours plusieurs techniques :
- En Angleterre, il va falloir exporter le plus possible les produits manufacturs. Au contraire, pour les
produits faible valeur ajout, il va falloir alimenter le pays puis exporter dans un second temps lexcdent.
- En France, il faut viser lautosuffisance du pays, en effet, concernant les importations, on ne taxe pas les
matires premires trangres car elles servent aux manufactures nationales, mais on va taxer ou prohiber les
produits manufacturs trangers (biens de luxe en particulier). l'exportation, il faut verser des prime pour
les produits manufacturs franais (luxe) et empcher les exportation de matires premires..

Les Hommes sont la richesse en main duvre. Les mercantilistes sont populationnistes. Ils sont favorables
l'augmentation de la population dans un pays : Augmenter la population permet de pouvoir obtenir plus
facilement de la main duvre, et favoriser le commerce d'exportation et donc le profit. La boucle va aussi
dans l'autre sens : Plus l'industrie se dveloppe, plus on a besoin de main duvre, plus il faut occuper les
hommes, et donc dvelopper nouveau la nation. En tant que Populationniste, on ne cherche pas
dcourager les naissances, ce qui intresse les mercantilistes, c'est le nombre de personnes qui peuvent
travailler et non le nombre total (pas de vieillards et d'enfants de moins de 5ans). On a donc de la main
duvre abondante et bon march en les obligeant travailler, en prenant des mesures de rpression contre le
vagabondage et la mendicit, une lois des pauvres (en Angleterre, on les oblige se sdentariser, puis
travailler en change de la charit organise des paroisses), et ne pas augmenter les salaires.
Comment maintenir les salaires bas ? Il faut empcher le prix du pain d'augmenter, donc pouvoir payer
faiblement les salaris pour qu'ils puissent encore s'acheter du pain et survivre, en achetant le bl dans un
pays o les salaires sont encore plus bas. C'est un peu ce qui se passe en France depuis 20ans.
Dans les Manufactures, Colbert prne l'utilisation du travail chez les enfants. C'est un travail mallable, ils e
ne se relvent pas. Colbert dclarait que l'oisivet des premires annes est la source des dsordres du reste
de la vie. . En 1841, en France, on interdit le travail des enfants de moins de 8ans dans les entreprise de plus
de 20 salaris.
Keynes, 1936.

B) La thorie quantitative de la monnaie (Les thories montaires)

A cette mme poque, au moment o se dveloppe le mercantilisme, on commence avoir des questions
autour des thories quantitatives de la monnaie. Avec l'arrive de l'or espagnol, on voit la Rvolution des prix
au XVI sc. On trouve des rflexions entre l'augmentation des prix et l'arrive massif de l'or, notamment avec
Jean Bodin, en 1568, fondateur de la thorie quantitative de la monnaie. L'afflux d'or et d'argent venant
d'Amrique va contribuer faire crotre les prix espagnols, et puisqu'on a plus d'or, que la valeur devient
faible, et que les prix augmentent, les espagnols vont devoir importer d'avantage, ce qui va entraner un
dficit commercial, car l'Espagne dissmine l'or dans les autres pays. On a donc une diffusion du mtal
prcieux en Europe, et une diffusion des hausses diffrencies des prix. Bodin explique que l'abondance d'or
et d'argent est la source de l'augmentation des prix. Cependant, Bodin n'est pas oppos l'arrive de
l'argent, car cette abondance entrane du commerce, la possibilit d'accrotre le commerce au niveau
europen. Il est l'origine de la thorie quantitative de la monnaie. [Rappel : quation quantitative de Fisher,
au dbut du XXsc, l'quation dit que M*V=P*T (M:masse de monnaie, V:Vitesse de circulation de la
monnaie, P:Niveau gnral des prix, T:montant des niveaux de transaction), V dpend de critres
administratifs et techniques (march dvelopp ou pas), donc V est constant court terme, T est constant
aussi court terme, Donc M est proportionnel P, si on augmente la masse montaire, alors il y a
augmentation du niveau gnral des prix.]
Pour Bodin, il existe d'autres facteurs expliquant l'inflation (il n'y a pas de causalit unique) :
- L'existence de monopoles des marchands et des artisans, la cration de cartel vise maintenir les
niveaux de prix levs
- La disette , c'est--dire les choix des pays d'empcher l'importation et encourager l'exportation de
certains bien, comme bl et vin exporter et l'importation de biens ncessaires est prohibe. L'accroissement
de la balance est dfavorable la plupart de la population.
- Le gaspillage des rois, qui va faire flamber les prix des biens de luxe, comme la soie.

C) Thomas Hobbes, Le Lviathan.

Bodin n'est pas le seul s'intresser la question des hommes.


Hobbes apparat comme la figure essentielle de l'poque. Il est tudi comme auteur de philosophie
politique, de penseur de lorganisation de ltat. Le Lviathan, c'est une grande crature dont le corps est
compos de milliers d'individus, c'est l'quivalence corps individuel et corps social/politique, comme chez
Montchrestien. Il est tout sauf individualiste, il faut raisonner partir du corps politique. Il n'est pas
seulement un penseur politique, mais aussi conomique.

Dans le Chapitre 24, intitul De l'alimentation et de la procration de la Rpublique , Hobbes voit le corps
politique est une mtaphore du corps physique. Finalement, l'conomie va permettre dassurer la fluidit et la
circulation, et d'assurer le maintien d'un organe l'autre et entre les diffrents groupes sociaux. Ce qui
maintien le corps, c'est l'ide nationale, ce qui permet l'existence et la cohrence l'intrieur, c'est
l'conomie. Il dveloppe une mtaphore entre la monnaie et le sang : La monnaie, dans le corps politique, est
le fluide qui permet la circulation entre tous les espaces du corps, les organes. La mtaphore de la circulation
est encore d'actualit, c'est voir l'conomie en terme de circuit. La mesure de la valeur est la base commune
aux changes, ltalon-or possde sa propre valeur et les flots montaires sont contrls par lEtat qui est le
vecteur denrichissement du tout et des parties. L'Etat, le cur, doit contrler ce flux. La monnaie devient un
outil de rgulation qui doit tre maintenu par le cur, qui doit permettre la consommation de tous.

D) La naissance de l'ide de circuit conomique : Le dveloppement du libralisme contre le


mercantilisme

Ce qui diffrencie les mercantilistes, c'est qu'ils considrent que le pouvoir politique a des intrts qui sont
congruents avec les intrts conomiques de la classe marchande. Au mme moment, le mercantilisme va
tre la base du dveloppement de la pense librale.
Le libralisme contre le mercantilisme car :
- Les mercantilistes s'intressent au dveloppement d'une conomie nationale, et ce qui y tait l'origine,
c'tait trois stocks, une abondance d'or, de main duvre, et de terres. L'or devait tre la fois un gage de
bonne sant conomique, mais aussi prvenir un problme politique, car le stock d'or permet le soulvement
d'une arme.
- Le libralisme opre un passage de la notion de stock notion de flux.
C'est cette diffrence qui oppose les mercantilisme et le libralisme.

L'un des premiers fondateurs est William Petty (1623-1687) : On commence opposer une conomie
politique et une conomie scientifique. Au contraire chez les mercantilisme il n'est pas question de science
mais de politique.

Pierre Le Pesant de Boisguilbert esquisse un circuit montaire annuel des revenus entre 3 groupes sociaux:
- Le "Beau Monde" (propritaires fonciers)
- Les "laboureurs"
- Les "marchands"
Il existe un circuit conomique entre les 3 groupes, mais cest le laboureur qui donne le premier mouvement
lensemble en produisant de la richesse en matires agricoles et en versant la rente aux propritaires
fonciers.

Boisguilbert : Il existe trois grands groupes sociaux, qui vont coexister et avoir des relations conomiques, et
on va analyser l'conomie comme le flux de transfert entre ces groupes sociaux. Finalement, pour que le
marchand puisse vendre, il faut qu'il y ait production, donc transformation et il faut alors nourrir les
travailleurs. C'est donc l'agriculteur qui est l'origine du premier mouvement, il va transformer la terre,
partir de son travail on va pouvoir produire quelque chose; il va russir produire de la richesse en matire
agricole, il va nourrir les marchands qui eux vont nourrir les propritaires fonciers.
On a donc une forme de complmentarit entre ces trois groupes sociaux.

Il faudrait rduire la pression fiscale et laisser la cration de richesse se faire, c'est le dbut du libralisme. La
fiscalit s'oppose la cration conomique, c'est l'ide de faire circuler l'argent plutt que de le stocker. Ce
qui cr de la richesse ce sont les changes (thorie de Keynes qui vient bien plus tard).
Pour que cette possibilit de dveloppement soit avre, il faut passer par une importante rforme fiscale.
Boisguilbert essaye de la penser en terme d'efficacit conomique et de justice (= on doit rendre justice au
travail, c'est l'poque des premiers crits du contrat social, on vit dans une socit de droit. Le systme
dimpt fodal est injuste; appt du gain, absence de justice entre les contribuables face limpt). Il va
falloir rduire les impts qui empchent les fermiers, les artisans et les marchands de pouvoir consommer et
investir, on empche le dveloppement conomique. Pour Boisguilbert, le fondement de limpt c'est le
contrat social. Limpt ne doit pas craser le peuple, il doit lui permettre de se dvelopper.

Le libralisme est le fruit d'une trs longue volution qui va progressivement librer les hommes de leurs
contraintes religieuses et leurs ordres sociaux. C'est l'importance du dveloppement du protestantisme et de
la faon de considrer la fois. Il y a une remise en cause des rgles imposes par lEglise, notamment sur le
taux d'intrt. Le cour de la rforme du protestantisme est l'ide selon laquelle le croyant doit lui mme
interprter la Bible. Il y a un changement trs important, tous les croyants doivent lire la bible eux mmes, ils
doivent donc apprendre lire. Ensuite ce qui compte c'est la foi et non les actes ou la repentance.
Pour Jean Calvin, il existe une notion de prdestination, les actions des uns et des autres n'ont que peu
d'influence sur le choix divin : Les protestants vont alors rechercher les signes de leur lection divine et
notamment dans leur russite matrielle (ex: dveloppement du commerce). Tout obstacle cette russite
devient une offense faite Dieu.

John Locke crit au Royaume-Uni la fin du XIIsc. Il est largement repris par les philosophes franais
(notamment Montesquieu). Le libralisme repose sur 4 principes :
- Le refus de l'absolutisme, on considre que le souverain doit protger le peuple et non le soumettre.
- Le Principe de la souverainet du peuple, le peuple est souverain et doit exercer sa souverainet par
lintermdiaire de ses reprsentants.
- Le Principe de la valorisation de ses individus et de ses liberts et l'ide importante de l'autonomie de
l'individu par rapport au pouvoir, valeurs essentielles alors qu'elles n'existent absolument chez les auteurs
pr-libraux (ex: mercantilismes). John Locke participe l'instauration de la notion d'individu, ide qu'il y ait
une pense autonome chez chacun.
- Le principe de la neutralit de l'Etat par rapport aux croyances et aux convictions, c'est le dbut du principe
de lacit.
Ces principes pour John Locke s'inscrivent dans la notion de proprit. Vie, libert et bien sont considrs
comme proprit. On peut voir la proprit comme l'apanage d'une classe dominante soit on considre avec
John Locke que les individus existent, sont des sujets de droits et ont tous une proprit minimale: tre
propritaire de soi, ne pas tre un esclave. Cette proprit est l'acte fondateur d'un tat de droit et plus tard,
d'une dmocratie. L'Etat est le garant de la proprit.

Ce libralisme politique va ncessairement se raccrocher un libralisme conomique. L'impt ne peut pas


venir de la seule volont du droit, puisqu'il y a la notion de proprit. Libert de pouvoir faire ce qu'on veut
de notre proprit, de la commercer. Cela se rsume par la notion de laissez faire par Vincent De Bournay
qui a conseill au Roi: laissez faire, laissez passer. Le monde va de lui mme. Laissez uvrer la libert des
individus (dans le cadre des lois).

La notion de proprit est la source du travail de Richard Cantillon. Il va aussi dvelopper l'ide du circuit
conomique. Comme chez Locke, la proprit et la base de la socit et la socit se cr pour viter la
guerre. Il voque le rle d'un individu qui va oser risquer sa proprit pour crer de la richesse. Principe d'un
dveloppement conomique qui se dverse dans le corps social.
Le march n'est pas source de transparence mais d'opacit. Il va plonger les acheteurs dans le doute, le prix
est le rsultat d'une altercation. Cantillon va rendre compte de la violence de cette rencontre.
Chez Montesquieu, il y a l'ide du doux commerce, le commerce adoucit les murs et apaise les tensions,
ce qui est diffrent de ce que pense Cantillon. Ce dernier dit que finalement dans cette rencontre un peu
violente, c'est l'entrepreneur que revient le rle de pacifiquer les relations. Les entrepreneurs doivent mettre
en place des cadres qui vont adoucir les rencontres, ils vont prendre en charge les relations dans un espace
structur et organis sans avoir besoin de passer par l'Etat. L'tat doit rester hors du monde l'conomie, son
rle est de faire respecter les proprits en assurant scurit civile et scurit individuelle. Cantillon s'oppose
donc l'ide d'un Etat interventionniste.
Au XIIIsc, Cantillon analyse la situation, on passe d'une socit de caste une socit ouverte. Finalement
le commerce est prcisment la faon de construire cette socit ouverte. Changement radical de socit, le
libralisme conomique prend racine dans le possibilit d'une socit libre et ouverte.

Critiques et Dveloppements
Quesnay va distinguer ce qui fait la richesse du souverain et ce qui fait la richesse d'une nation. Le but de
Quesnay serait d'avoir une nation riche avec un tat pauvre. Le minimalisme de l'tat va permettre le
dveloppement de la classe bourgeoise. Ensuite, Quesnay va tre le premier proposer un circuit
conomique autonome et le prsenter de faon graphique. Dans ce circuit il est possible d'avoir une
rgulation si on laisse ce circuit agir seul (auto rgulation).
Critique: Thomas More publie Utopia en 1516. En Angleterre, on a encore des critiques radicaux de l'ide
que l'tat puisse incarner l'intrt gnral. Ces critiques qui s'inspirent de More vont dvelopper des formes
de socialisme qui s'opposent compltement au libralisme notamment l'ide que le circuit peut se rguler et
que la proprit est source de bien. Ils vont considrer que la souverainet nationale n'a pas de sens.
IV) Les physiocrates et l'apparition du libralisme conomique

Franois Quesnay (1694-1774). Autodidacte, chirurgien, mdecin et conomiste. Il est trs proche des
encyclopdiques (Diderot et Alembert). Il va crer le premier tableau conomique global. Le terme de
physiocratie est un nologisme cr en 1767 par Nicolas Baudeau, cherche dsigner un ordre providentiel
pour le bonheur des hommes. Cette cole physiocratique signifie que le pouvoir de la nature est cr par
dieu. Cette cole se dveloppe dans un contexte particulier, la France cde des colonies l'Angleterre etc...
La France, affaiblie, connat des famines, c'est une position particulire car l'Angleterre a dmarr sa
rvolution industrielle, la France en est encore trs loin. Le pays est dpass par ses concurrents europens.
Quesnay va dvelopper une pense systmatique et une pense qui va faire cole. Il va essayer de dvelopper
l'ide qu'on peut tre conomiste et qu'on peut crer des coles, ce qu'il a fait. Il a transmis sa pense
conomique.
Quand Quesnay parle de lois naturelles, il parle de 4 lois particulires:
-Lgitimation de la proprit prive: proprit de la terre
-La libert du commerce et de l'industrie qui doit tre totale.
-Existence d'un intrt particulier
-Le monarque doit jouer le rle d'un despote clair qui est au courant des lois.
La nature doit s'imposer aux tres terrestres. La loi: lois juridiques mais aussi les lois de la physiques c'est--
dire des lois du fonctionnement du monde (ex: la terre tourne autour du soleil).

Cf diapo la science co... Les plus certaines (Dupont de Nemours).


On doit pouvoir dgager des lois de la science conomique qui vont nous permettre de savoir comment le
monde fonctionne. Ces lois sont indpendantes du gouvernement. Le libralisme n'est pas que le laissez
faire, il existerait des lois conomiques qui s'appliqueraient tous et en tout temps. L'cole de Quesnay va
avoir une influence importante, elle va russir mettre en place un de ses projets conomiques : La libre
circulation des biens (1763) dcret de la libre circulation de bl en France.
Ces physiocrates dveloppent des rflexions qui sont assez mal respectes par la noblesse de l'poque. Parmi
les rformes proposes, on trouve la suppression de toutes les taxes sur les activits agricoles, libre
circulation des produits agricoles, instauration d'un impt unique pay par les propritaires fonciers et non
plus par les producteurs, suppression de toute entrave au commerce y compris au niveau des exportations
(plus de droit de douanes etc...).
L'agriculture est ce qu'il y a de plus important, c'est la base. Problme: celui qui subit les taxes c'est celui qui
produit, il faut supprimer les taxes sur les agriculteurs. Ils doivent tre libres de pouvoir produire et de
commercer. Il va falloir instaurer un impt aux propritaires fonciers. Ces derniers sont la noblesse de cour,
le haut clerg, les fermiers gnraux et quelques marchands, c'est surtout l'ancien monde, un monde qui
commence perdre son pouvoir.
Quesnay fait comme ci l'industrie ne l'intressait pas, seul l'agriculture l'intresse. Or on est 40 ans avant
l'explosion industrielle. Ils vont rater cette pense librale cause de cette obsession. Ce sont les anglo-
saxons qui ont eu cette pense. La France sera moins touche par les crises conomiques que l'Angleterre par
exemple. L'industrialisation et la modernisation sont beaucoup plus modres qu'en Angleterre. Le maintien
de la ruralit en France va tre le symptme que le pays ne sera jamais aussi moderne que l'Angleterre mais
a a t aussi la porte de secours pour viter les grosses crises conomiques. On est dans la modernit sans
l'tre compltement. Quesnay est un crivain moderne mais ne sera jamais vu comme tel cause de son
attachement l'agriculture.
Les physiocrates ont t accuss des disette urbaines des 1768-69, cause de la libre circulation de bl.

B) Quesnay: une thorie de la reproduction

Le secteur agricole est le seul reproduire plus que ce qui est ncessaire cette production. A l'inverse, dans
le commerce on produit une valeur strictement gale aux cots. Chez Quesnay, la dominance de l'agriculture
s'explique sur le fait d'une analyse conomique entre des classes et non pas entre des individus. Cependant, il
n'y a pas un critre commun pour organiser les classes. Quesnay va dfinir trois classes, deux se dfinissent
par leur production et une se dfinit par sa consommation :
- Classe productive (agriculteurs), se dfinit par sa production
- Classe des propritaires fonciers, se dfinit par sa consommation, son existence est lie par l'existence d'un
revenu gnr par la proprit de la terre.
- Classe strile (activit non agricole) se dfinit aussi par sa production.
A partir de ces 3 classes, Quesnay construit un tableau conomique, un schma des relations entre les
secteurs de production.

La circulation montaire.
Marx: homognit entre consommation et production dans l'agriculture.
Il y a une classe productive agricole qui va produire la subsistance de la classe strile. De l'autre cot le
production agricole va ncessiter d'acheter des machines la classe strile= liens vident.
Raisonnement en terme de prix et qui va intgrer une dimension montaire. Tableau de ciruclation en valeur
et non pas en volume.
CF DIAPO le zigzag de la production
Pour Quesnay la seule possibilit d'une crise est si les proprios ne dpensent pas la totalit de leurs revenus.

Le reproduction des richesses et formation du produit net. (=diapo)

C) Une thorie librale

Anctre du libralisme?
Est-ce vraiment une thorie librale?
3 concepts clefs chez Quesnay: reproduction, avances et produit net. Les 3 classes forment l'ordre naturel qui
est reproduit d'anne en anne grce au circuit co entre les classes. Reproduction qui suppose la circulation
de la valeur produite. Une partie va circuler entre la classe agricole et la classe inductrielle.
Avance: ide du capital, un somme de monnaie avance la prod et dont la dpense permet d'acqurir les
condit de la product.

Distinction entre les classes.


2 critres: Revenu et Activit. Distinction problmatique, elle est pas trs scientifique, il n'y a pas un seul
critre. Ds le libralisme va se dev une definition des classes avec un seul critre: le revenu, ce que va
privilgier Adam Smith.

Absence du concept de profit.

Thorie o il n'y a pas de profit. Il n'y a pas de croissance, d'une anne sur l'autre le sytme co est le mme,
tout le monde consomme et produit la mme somme chaque anne. Il n'y a pas de rationnalit co, on ne
gagne pas d'argent.

Propositions librales.
Q= dev du libralisme le franaise.

V) Le Dveloppement de lconomie politique classique : SMITH & RICARDO

Adam Smith (1723-1790) et David Ricardo (1772-1823). Ils sont lis par leur pense et la place quils vont
occups posteriori dans lconomie politique classique. Ils vont tre pousss vers la mme envie de
comprendre les mcanismes dune conomie qui est entrain de se dvelopper. Ils vont rentrer lintrieur de
lanalyse concernant la valeur et la rpartition des revenus. Ils ont t considrs comme les fondateurs de
cette conomie par les no-classiques ou les orthodoxes du XX me sicle mais vont aussi tre critiqus comme
par Marx. Ce dernier les oppose Say ou Mils. Keynes crivait que pendant le 19me sicle que Ricardo
tait devenu hgmonique. Smith et Ricardo vont constituer un paradigme. Le 1er cre un cadre conceptuel
travers lequel on peut penser. Marx et Keynes vont proposer un paradigme diffrent.

Smith fait partie des Lumires anglo-cossaisses comme David Hume qui dveloppe le concept de la
phnomnologie. Il enseigne la rhtorique, la philosophie, rencontre DAlembert et Diderot et publie en 1776
un ouvrage majeur : La Richesse des Nations . Il essaie de comprendre comment les nations peuvent
senrichir et va essayer de synthtiser toutes les propositions autour de la constitution de la valeur. Smith va
sintresser lconomie internationale. Il est un acteur aussi politique que philosophique puisquil est
nomm Commissaire aux Douanes en 1778. Adam Smith va orienter ses ides autour de lordre naturel et
du laissez-faire, cependant, contrairement aux physiocrates, il est considr comme le pre de la science
conomique moderne.

Ricardo est un anglais issu de la bourgeoisie et va commencer une double carrire : courtier et politique, en
1819 il rentre comme lu libral la Chambre des Communes. Il va lire Adam Smith, cela va linciter
crire. En 1815, il crit Essai sur les profits et en 1817 Les Principes de lconomie politique et de
limpt . Il a eu une influence concernant les liens entre les conditions de production des marchandises, la
rpartition des revenus, le systme des prix et la question de la croissance. Ces quatre phnomnes, chez les
autres auteurs, sont toujours pris sparment. Ricardo va constituer une conomie dans laquelle il mettra en
lien tous ces phnomnes. Il se pose des questions sur les origines des revenus et la possibilit de croissance
conomique.

A) Division du Travail et de lchange

Smith et Ricardo sont lis car le travail a une extrme importance dans la cration de la richesse car va
permettre la croissance conomique grce laugmentation de la productivit. Cest la 1 re fois que la
question du travail intervient car avant nt pas considre comme une variable pouvant tre utilise. Cest
en sintressant aux conditions de production que Smith va tudier le phnomne.

1) Observation : Puissance productive du travail

Smith va partir de lide de division du travail, cette division ne va pas de soit car lpoque, la
socit est peu diffrencie car les individus produisent pour consommer au niveau individuel et
communautaire. En anthropologie, on dit que lon a une socit de semblable . Emile Durkheim va
parler dune socit solidarit mcanique . Ce sont des socits o les individus sont peu diffrencis
dont interchangeables et nexistent que dans le cadre de cette socit. Ils vont tous produire la mme chose, il
peut y avoir des fonctions, des castes. Au cours du XVIIIme sicle, le dveloppement progressif des
transports, du march vont entrainer des modifications profondes de la socit. On passe dune socit
solidarit mcanique une socit solidarit organique . On va donc produire pour vendre sur le
march afin davoir une certaine somme dargents pouvant permettre la consommation dobjets produit par
une autre personne. Cela cre petit petit une interdpendance. Smith observe la tendance croissante des
individus changer, cela leur plait dchanger car permet daccrotre nos interactions avec les autres. On
passe dun univers o tout est impossible un univers qui ouvre une certaine libert individuelle. Cette
division du travail va permettre de produire plus. La productivit du travail se calcule comme un ratio, ie, la
production divise par le nombre dheures travailles. Avec lessor des manufactures et de lindustrie, cette
division du travail va pouvoir se mettre en place. lintrieur de manufactures, Smith va observer une
diffrenciation croissante des mtiers. La division du travail est dabord technique mais et est galement
sociale car est un signe dune transformation en profondeur de la socit. Pour observer cette division du
travail, Smith va se rendre dans une manufacture dpingles o il observe 18 postes distincts. Diviser le
travail augmente-t-il le rendement de productivit? Oui, pour trois raisons :

- En divisant le travail, on accroit lhabilit de chaque ouvrier


- En divisant le travail, on conomise le temps (0 flnerie)
- En divisant le travail, on augmente lauto-mcanisation

Pour ces trois raisons, la division du travail va augmenter la productivit. Cette division connat
cependant des limites ; Smith va dcrire les limites ; cela entraine une baisse des facults intellectuelles des
travailleurs. Ils seront donc incapables de faire de la politique et de dfendre leur pays. Smith voit que le
travail douvrier est incompatible avec une activit de citoyen. Il est considr comme le pre du libralisme
mais va cependant dire ltat dintervenir et de prendre des mesures concernant les nuisances gnres par
cette industrialisation. Ces mesures consistent en linstauration de lcole gratuite obligatoire des ouvriers,
le recul de lge du dbut du travail. Smith croit au changement technique. Cest la prise en compte
progressive de lindividu. Smith est un lecteur des 1 ers pdagogues sur la question de lenfance. La place de
lenfant dans la socit cette poque est trs ambigu. Pendant une priode, lenfant est vu comme un tre
nayant ni sentiment ni douleur. Au XVIIIme sicle, lducation t considr comme une sorte dexorcisme.
Cest par la longueur de lenfance que ltre humain shumanise. Cette dure de lenfance va rendre possible
le dveloppement complet cognitif de lindividu.

2) Une socit commerante

Pour Adam Smith, le dveloppement de lchange est mettre en lien avec le dveloppement dune
socit de la division du travail, le dveloppement dun individu diffrent et spar des autres. Cest dans ce
cadre quil dveloppe la thorie de lavantage absolu. Chaque pays doit se spcialiser dans les productions
dans lesquelles ils sont les plus productifs. Sa thorie de la socit est celle de lconomie de march. Cette
approche est mettre en lien avec son approche de la monnaie sur lconomie relle. La monnaie nest quun
voile. La valeur existe, est le produit de conditions de production, et la monnaie va se poser sur cette valeur
dj existante. La monnaie peut tre et doit tre de plus en plus dmatrialise. Cest un instrument
dchanges. Ltat ne doit pas intervenir sur la monnaie car ne sert qu alimenter en continu les flux
dchanges entre individus. Cest une tendance lchange alimentant la civilisation. La monnaie sert
pacifier les relations entre individus et entre nations avec les limites.

B) La valeur-travail

1) Smith et la thorie de la valeur de travail command

Cela commence par le paradoxe de leau et du diamant.


Il n'y a rien de plus utile que l'eau, mais elle ne peut presque rien acheter ; peine y a-t-il moyen de
rien avoir en change. Un diamant, au contraire, n'a presque aucune valeur quant l'usage, mais on
trouvera frquemment l'changer contre une trs grande quantit d'autres marchandises. partir
de cette distinction, il va essayer de comprendre ce qui fonde la valeur dchanges. La richesse dune nation
ce nest pas son stock dor, cest sa capacit acheter de marchandises produites par dautres. Or, si elles ont
t produites par dautres nations, ces dernires ont dveloppes du travail pour crer cette marchandise. On
va donc commander du travail, la capacit acheter des marchandises produites par dautres est la capacit
acheter du travail. On a chez Smith une nouvelle faon de concevoir la richesse, elle est la fois concrte
(pouvoir dachat) et est aussi gnrale, cest un pouvoir sur les autres, cest un pouvoir commander chez les
autres. Cest le dbut de lide de commande. Dans la notion de richesses, il y a la notion de pouvoir. Dans
ce contexte, la valeur dchange, le prix est un indicateur des rapports de pouvoirs entre les individus dans la
socit et donc entre les nations. Adam Smith na pas la vision caricaturale que lon lui attribue parfois. La
monnaie est une marchandise, peut varier, cest un voile qui ne sert qu tre utilise et calque sur une
valeur. Comment dtermine-t-on cette valeur dchange? Si lon regarde les socits primitives, la valeur
dchange de marchandise ou quantit de travail quelle commande va tre gale la quantit de travail
incorpor, ie, la quantit de travail qui va falloir pour la produire. La valeur dchange est la quantit de
travail que la marchandise commande. Si le chasseur veut vendre ses proies, il va les vendre au prix des
heures que la chasse lui a cote. Dans une nation civilise dans laquelle on a de lchange marchand,
certains individus accumulent des capitaux ncessaires la production, dautres vont tre privs de ces
capitaux.

2) Ricardo et la thorie de la valeur du travail

Une marchandise est les biens dont la quantit peut tre accrue par lindustrie et donc la production est
soumise la concurrence. Lunivers des marchandises que dsigne Ricardo se restreint ; une uvre dart
nest pas une marchandise. Les biens produits en monoples ne sont pas non plus des marchandises, les
marchandises sont industrielles, reproductibles et concurrentielles. La valeur dchange va provenir de la
raret et de la quantit de travail ncessaire la production. La valeur du travail peut changer donc le travail
est un aussi mauvais talon que la monnaie. Cest la quantit de travail ncessaire la production qui va
fonder la valeur dchange. La logique ricardienne va devenir la logique dominante au XIX me sicle et va
simposer aux dbuts du XXme. La quantit de travail peut tre totalement diffrente pour la mme
production par exemple celle du bl dans diffrents lieux. Le bl est cependant vendu au mme prix, de ce
fait, la rente sera diffrente selon les lieux. La rente devient un effet du prix et non plus une des causes
constituantes du prix. La rente est une diffrence entre le prix et la quantit de travail incorpor. Le prix du
march va se fixer au niveau de la quantit de travail incorpor dans lentreprise la moins productive.
Les acheteurs cherchent faire baisser les prix, les vendeurs essaient de maintenir un profit. Chez Ricardo,
la production industrielle est le rsultat dun mlange de capital et de travail. Les machines ont elles aussi t
produites, ie, la notion dincorporation est essentielle car prsence du travail direct et travail indirect.

C) La formation et la rpartition des revenus

Chez Adam Smith, on a une division de la socit en classes sociales fondes sur la division des revenus.
Soit le revenu provient du salaire, du profit ou de la rente. Ces trois origines du revenu vont fonder les trois
classes sociales : les travailleurs, les capitalistes, les propritaires fonciers. Mme sil existe un change
entre ces trois classes, ils ont un intrt divergent, il y a une distinction antagoniste entre les capitalistes et les
travailleurs. Le salaire est mesur en quantit de travail command. Le salaire se fixe par rapport de force. La
rente existe car il y a un monople. On peut accrotre le capital et le dvelopper. Le taux de profit est le
rapport du produit net en valeur. Plus la production est suprieure aux moyens mis en uvre pour la produire
plus le profit est important. Le profit nexiste que si la quantit de travail command est suprieure la
quantit de travail incorpor. Une partie du travail fournit par le travailleur ne lui est pas pay.
Chez David Ricardo, la question de cette rpartition des revenus va tre lobjet central de cette conomie
politique. Le revenu national global se divise en salaires, profits et rentes. La rente est la valeur de la
production globale moins la quantit totale de travail. Une fois la rente globale dduite, il va y avoir une
division entre le salaire et le profit, le revenu national va tre gal la quantit de travail totale. La quantit
globale de travail va se diviser en salaire et profit, il y aura une relation inverse entre le salaire et le profit,
plus le profit est lev plus le salaire est faible. Ce qui fonde le salaire est la quantit de biens de subsistance
ncessaire pour la consommation des salaris. Cest le niveau social de consommation de rfrence. Pour
que le taux de salaire baisse, il faut faire baisser le prix des biens de subsistance.