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2017 03:54

L'Actualit conomique L'Actualit conomique

Histoire de la pense conomique, des mercantilistes


Keynes, par ROGER DEHEM. Presses de
lUniversit Laval et Paris, Dunod, 1984, 448 p.
Mario Seccareccia

Volume 61, numro 3, septembre 1985

URI : id.erudit.org/iderudit/601342ar
DOI : 10.7202/601342ar

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HEC Montral

ISSN 0001-771X (imprim)


1710-3991 (numrique)

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Mario Seccareccia "Histoire de la pense conomique, des


mercantilistes Keynes, par ROGER DEHEM. Presses de
lUniversit Laval et Paris, Dunod, 1984, 448 p.." L'Actualit
conomique 613 (1985): 400402. DOI : 10.7202/601342ar

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Comptes rendus*
Histoire de la pense conomique, des mercantilistes Keynes, par
ROGER DEHEM. Presses de l'Universit Laval et Paris, Dunod, 1984,
448 pages.
Le dernier livre du professeur Dehem se prsente non seulement
comme une simple extension de son Prcis d'histoire de la thorie conomique
(1978), un ouvrage thorique domin en grande partie par une mthode
d'analyse parfois qualifie d'<absolutiste>, mais aussi comme un effort de
<relativiser> les diverses thories conomiques en les insrant dans le
contexte des dbats idologiques et politiques de leur poque. Bien que
l'effort de M. Dehem de vouloir dborder le cadre absolutiste du Prcis
soit ingal, il a nanmoins prsent d'une faon succincte les ides des
grands conomistes sans trahir leurs penses contenues dans les uvres
originales.
Ce manuel est d'une grande clart, ce qui prouve que les nombreuses
thories parfois trs complexes peuvent tre exposes simplement et ce,
avec prcision et cohrence. Cet ouvrage est une ralisation doublement
remarquable car l'auteur s'est fond presque exclusivement sur les
uvres originales en ne faisant qu'un minimum de rfrences des
sources secondaires, et cela de Jean Bodin au XVI e sicle John Maynard
Keynes aux annes 30. Il s'agit donc d'un important ouvrage de synthse
qui, un peu la faon d'Adam Smith, permet aux grands penseurs de
s'exprimer individuellement et librement, tout en n'tant pas soumis aux
contraintes normalement imposes un manuel de premier cycle.
En dpit des grandes qualits que contient cet ouvrage, certaines
lacunes peuvent cependant poser des problmes au lecteur. Tout d'a-
bord, il est regrettable que l'auteur suive la tendance reflte dans cer-
tains manuels qui consiste prendre pour acquises les questions mtho-
dologiques et de procder directement l'historiographie des thories
conomiques. Pour leur part, Schumpeter (1954), dans son uvre monu-
mentale, Blaug (1980) dans ses travaux plus rcents et, mme au Canada,
Weldon (1984) dans son recueil de notes en histoire de la pense conomi-

* Cette section est sous la responsabilit de MM. Serge Coulombe et Marc Lavoie,
professeurs l'Universit d'Ottawa.
COMPTES RENDUS 401

que, ont tous considr comme tant ncessaire au pralable une discus-
sion sur la mthode de la science conomique. Sans de telles prcisions,
l'tudiant pourrait avoir des difficults comprendre pourquoi l'on choi-
sit les thories d'auteurs ayant des ides aussi disparates que celles de
Marx et Walras pour les prsenter dans un mme manuel d'histoire de la
pense conomique (plutt que dans un manuel d'histoire des penses co-
nomiques). De la mme faon, pourquoi M. Dehem a-t-il jug bon de
discuter la pense d'auteurs marginalistes peu connus comme von Her-
mann et von Mangoldt, et d'exclure les ides htrodoxes de Veblen?
Une explication nous semblerait souhaitable.
Deuximement, M. Dehem ne porte pas suffisamment attention aux
controverses entourant l'interprtation de certaines thories. Mme s'il
est gnralement trs fidle l'esprit des diffrents penseurs, l'auteur est
nanmoins fortement influenc par les interprtations plus tradition-
nelles des thories conomiques. Son explication de la rente chez Ricardo
reprsente ainsi un exemple de cette influence regrettable. Depuis Sraffa
(1951), un grand nombre d'conomistes s'opposent une interprtation
marginaliste de la rente ricardienne. Malheureusement, M. Dehem per-
siste expliquer la rente foncire chez Ricardo comme la diffrence
entre le produit total escompt et les revenus du travail et de capital (...)
correspondant aux productivits marginales (...). (p. 142). Quoique son
interprtation soit compatible avec la vision noclassique de la rente, dans
sa discussion, il ne fait pas la moindre mention de divergences possibles
sur cette question. Sa prsentation de la Thorie gnrale de Keynes pour-
rait reprsenter un autre exemple de faiblesse d'interprtation. Aprs
avoir fait un expos remarquable des activits et des contributions de
Keynes avant la Thorie gnrale, M. Dehem, dans l'analyse de ce dernier
livre, se limite seulement quatre interprtations plus ou moins rpan-
dues qui situent Keynes dans le cadre de modles d'quilibre gnral.
Pourquoi doit-il prsenter cette uvre de Keynes seulement l'aide des
modles de quelques interprtes ? Est-ce parce que son approche n'tait
pas suffisamment scientifique? En effet, mme les uvres de Smith et
Marx, qui selon les critres de l'auteur sont peu prs de la mme
rigueur scientifique (p. 406), n'ont pas subi un tel traitement.
Pour conclure, le livre de M. Dehem possde toutes les caractristiques
d'un manuel bien russi qui prsente les ides d'une faon lucide et
concise. Il est tout de mme regrettable que sa structure et sa prsentation
aient t trop fortement influences par l'approche noclassique. Comme
nous pouvons l'apprendre de l'tude de l'histoire de la pense, la capacit
de se dfaire des ides reues est l tout le dfi. Souhaitons qu'une
nouvelle dition ira peut-tre dans cette direction.
Mario SECCARECCIA
Universit d'Ottawa
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BIBLIOGRAPHIE

BLAUG, M., The Methodology ofEconomies, or How Economists Explain, Cam-


bridge University Press, 1980.
SCHUMPETER, J.A., A History of Economie Analysis, Oxford University Press,
1954.
SRAFFA, P., Introduction The Works and Correspondence of David Ricar-
do, Vol. 1, Cambridge University Press, 1951.
WELDON, J . C , A Draft History of Economie Thought (deuxime version),
ronotyp, Universit McGiIl, 1984.