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Iconografa de la poca de oro gilfortouliana

Introduccin

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

Les invito a compartir este regreso a la onda


gilfortouliana, esa que ha sido muy bien recreada, en
diferentes momentos, por evenistas como Mlida Loreto, Ali
Hernndez Carpio, Juan Bautista Daz, Jos Jos Armando
Martnez H., Arturo Soto Loreto, entre otros.
Vamos a destacar, en esta oportunidad, lo ocurrido en
este recinto entre 1.964 y 1.975, lapso en el cual quien les
escribe fue testigo directo. Dejaremos, eso s, margen para
hechos y personajes que fueron protagonistas un poco antes
y un poco despus de esos 11 aos; sacaremos provecho,
para ello, de documentacin e imgenes pertinentes que
hemos encontrado en el muy surtido archivo de Eres
vallepascuense nato?

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A manera de abreboca me permitir sugerirles que
entren en Google (no les llevar mucho tiempo) y escriban
"Liceo Jos Gil Fortoul, 70 aos de historia, Felipe Hernndez
G.", el cual nos proporciona un "background" histrico de la
institucin; luego, tmense un caf o un vaso de agua y
busquen "La Pascua 67", donde el gilfortouliano Degnis
Romero, hace un ameno recuento de las tendencias en la
juventud pascuense de esos das, juventud que, por
gilfortouliana, incluye necesariamente al liceo donde hacan
su vida estudiantil.
Dems est decir que no hay intencin acadmica o
intelectual en este aporte; es solo un cuento segmentado que
podra echar cualquiera que hubiese sido testigo de lo
ocurrido en aquellos aos en el liceo de la avenida
Libertador.
De aqu en adelante, la historia ser narrada y descrita
en tercera persona, en un intento por ser un gilfortouliano
ms que dice lo que vio y vivi desde los pasillos, aulas,
ventanales, patio central, auditorio, canchas y reas de
esparcimiento del instituto. Ratifico mi invitacin, entonces,
a que revivamos aquellos momentos que alguna vez
compartimos juntos.

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Captulo I

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

Esta historia comienza el 15 de septiembre de 1.964


cuando Juan Luis Simoza, recin egresado del Instituto
Pedaggico de Caracas se presenta, muy enfluxadito l, en la
edificacin que sera, a partir de entonces, su casa por 11
aos de lunes a viernes, en horario escolar diurno y... (esta
porcin del relato ha sido interrumpida para evitar el peligro
de que desemboque en una autobiografa).
Para el 1 de octubre del 64 ya se encontraban en el
sitio de los acontecimientos, listos para la faena, los ocho
profesionales que haban hecho la travesa Pedaggico-liceo
Jos Gil Fortoul: Amrica Escobar (sociales) y Adina Castillo
(castellano), ambas vallepascuenses y gilfortoulianas; Olga

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Lucena (biologa y qumica); Ramn Rodrguez (sociologa);
Narciso Valderrama (fsica y matemtica); Clemencio
Rodrguez (biologa y qumica); Jess Rodrguez B. (sociales)
y Juan Luis Simoza V. (ingls). Era la primera vez que llegaba
una avanzada tan cuantiosa de profesores titulados a la,
para ese entoces, mayor casa de estudios de Gurico. Haba
incertidumbre en los rostros de estos jvenes, nervios, pero
tambin muchas ganas de trabajar y una vocacin a toda
prueba para la misin que les haba sido encomendada.
El mismo primer da fue impactante no solo para los
peluitos (alumnos de primer ao) sino tambin para los ocho
nuevos maestros (peluitos docentes). Haba la sensacin, en
unos y otros, de estar viviendo nuevas emociones basadas en
la conquista de algo nuevo. Y no era para menos. En este
centro de estudios daba la impresin de que todo funcionaba
a la perfeccin. La puntualidad del personal docente. La
pulcritud administrativa. El bullicio necesario, pero
ponderado, casi acariciante, de la masa estudiantil.
Qu produca tal sensacin de confort en una
comunidad que sobrepasaba las 1.200 personas? Hubo
consenso, aunque muy a posteriori, entre alumnos y
docentes, en reconocer que la presencia de Isaura Ledezma,
como directora del instituto, jug papel decisivo en el diseo
del perfil de los gilfortoulianos. Es ese rasgo personal de los
gilfortoulianos de aquella poca lo que los mantiene unidos,
sin importar cun distantes se encuentren fsicamente o
cunto tiempo ha transcurrido sin que se vean las caras.
Isaura era tan joven como los ocho recin llegados, y por eso

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sorprendi a propios y extraos que hubiera podido manejar
con extrema habilidad un centro de estudios donde, para ese
momento, los docentes varones superaban en cantidad a las
damas con las cuales se alternaban en la labor de aula.
Los docentes veteranos, vale decir, brindaron en todo
momento su respaldo a los nuevos profesores. Gracias a ellos
ese "sentirse como en su casa" fue disfrutado desde el primer
momento por los "nuevos". Destacan en el recuerdo las
figuras de Domingo Rojas Anato, de trato paternal y
estimulador de confianza; Rodolfo Romero, quien fungi de
gua urbano y extraurbano y hasta puso su carro a la orden
para el traslado de los tres Rodrguez y Simoza; en estas
acciones tambin se hizo presente Csar "el Negro" Urbina; y
el siempre amigable Arnaldo Salazar Olivieri, gran compaero
de tertulias.
Entre los chipilines que ingresaron ese ao se
encuentran algunos que hoy hacen vida como evenistas.
Estn, por ejemplo, la "China" Elena Surez, quien casi de
inmediato se convirti en uno de los referentes deportivos del
plantel; Luis Eduardo Perdomo, muy activo en esta pgina;
Maritza Rojas; Cipriana Prez...

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Captulo II

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

Unos se van y otros llegan. Y algunos de los que se van


regresan algunos aos despus; es el caso de Nery Centeno y
Gladys Gonzlez Abad, quienes egresaron como bachilleres
en julio del 65 y, pasado algn tiempo, despus de cumplir
con los requisitos acadmicos como estudiantes en
educacin superior, regresaron como docentes al Jos Gil
Fortoul; es una historia que ya haba ocurrido antes con

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Isaura Ledezma, Amrica Escobar y Adina Castillo, entre
otros.
El cierre del ao escolar 65-66 signific la partida hacia
nuevos rumbos de los profesores Irma paredes y Csar
Tenas, pero ya haba trado, al comienzo del mismo, a los
profesores Omar Bello, Juan Urqua, Ramn Santiago
Martnez, Jos Armando Martnez H., Eduardo Salazar;
adems, como parte del programa "Alianza para el progreso"
para Amrica Latina, arrib Coleman Felser, quien reforzara
la eficiente labor que en educacin fsica y deportes vena
desempeando Gustavo Fermn, quien, por cierto, fue
descrito en algn momento por una egresada gilfortouliana,
ante una foto grupal como "el seor de las canchas". A "Cole"
le haba precedido, un ao antes, su paisana Judy Nelson,
para reforzar el trabajo de la profesora Miriam Hernndez.
Este par de estadounidenses marcaron un hito en el
desarrollo deportivo del instituto; de eso nos ocuparemos
ms tarde.
Entre los chipilines que ingresaron para ocupar
pupitres en primer ao se recuerda a los hoy evenistas Juan
Flix Garca, Rafael Emilio Silveira M., Nicols Soto, Aldo
lvarez, Lessy Del Nogal; todos ellos de evidente y notoria
trayectoria en su vida personal y profesional. Pero en esta
lista de niitos no podemos excluir a un tal Ramoncito
Valera, a quien la mayora negar conocer pero que, sin
embargo, provocar sonrisas y sentimientos de simpata
cuando lo identifiquemos como "Bambi", uno de los
estudiantes ms populares en la historia de este liceo.

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La juventud gilfortouliana cantaba-tarareaba, en los pasillos,
"T la vas a perder", de Los Darts.

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Captulo III

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

A pesar de que fueron muchas las cosas que


observamos desde las ventanas oscilantes del patio central o
apoyados en las barandas de los dos pisos superiores o,
simplemente parados en alguno de los pasillos, a la memoria
se le escapan o se le enredan ciertos hechos y personas que
protagonizaron el da a da en nuestro instituto. En este
sentido, la escolaridad 66-67, una de las ms intensas de
este cuento, resulta, pues, un verdadero reto a la hora de
narrar y describir los pasajes que la caracterizaron.
En ese ao llegaron los docentes ngel Sarmiento, Alirio
Nieves y Pedro Nez. El primero de ellos, proveniente de El
Tocuyo de La Costa (Falcn), se qued hasta el final de su

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carrera y, al igual que Salazar, Simoza, Clemencio y Urqua,
altern responsabilidades docentes en el colegio Nuestra
Seora del Valle.
El liceo constaba entonces de 32 secciones, repartidas
en tres seccionales, una en cada piso, distribuidas as: la
seccional 1, en el tercer nivel, abarcaba los primeros aos y
estaba dirigida por el profesor Rafael de Jess "El Viejo"
Gutirrez. En el piso intermedio funcionaba la seccional N 2,
al frente de la cual se encontraba la profesora Amrica
Escobar y controlaba las secciones de segundo y tercer ao.
Y en la planta baja, ante la salida, en julio del 66, de la
profesora Carmen Castro, la directora Isaura Ledezma
design al profesor Juan Luis Simoza, como jefe de la
seccional 3 para controlar las secciones de cuarto y quinto
aos, ms una de tercero (la seccin E). Gutirrez, Amrica y
Simoza eran asistidos, a su vez, por tres secretarias de lujo:
Zenobia de Loreto, Eneida Rojas y Blanca de Chacn,
respectivamente.
La algaraba de los chiquillos de primer ao se haca
sentir en cada receso cuando descendan como ro sonoro por
esas escaleras en ruta hacia la cantina, que estaba ubicada
cerca del auditorio. El venerable Rafael de Jess, comentaba
que l no se atreva a transitar por esas escaleras durante los
minutos de receso ("si lo hago, me arrollan", deca). Ms
tranquilidad se observaba, como era de suponerse, en la
interaccin del alumnado de la planta baja; aqu tambin
haba alegra, pero era expresada de una manera ms
comedida y ponderada. Parte de esa actitud estaba

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ejemplarizada en la disputa que protagonizaban los alumnos
por el derecho a trasladar a Mercedes Rengifo, al aula donde
dictara su prxima clase; era Mercedes una profesora muy
querida por profesores, secretarias y obreros; pero en cuanto
a los alumnos, era la consentida; es difcil expresar en
palabras el amor que sentan estos muchachos por su
profesora de Ciencias de la Tierra.
Los gilfortoulianos, cuando no estaban en el liceo,
seguramente estaban en casa viendo alguno de los
programas televisivos de Renny o a Herman Monster o a Los
Picapiedra. Las otras opciones, en la radio, eran los
noticieros de Radio Rumbos, Joselo y Simn, Radio Rochela;
y todo eso por Radiodifusora La Pascua. (O, tal vez, solo
estaran tratando de encontrar la frmula para aprobar el
examen del da siguiente con Ramn Santiago).

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Captulo IV

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas
El 66-67 an no se ha extinguido en este cuento, pues
resulta imposible desestimar, entre otros pasajes, el acento
festivo, casi carnavalesco, que comenz a adquirir a partir de
esta escolaridad la celebracin de la Semana del Liceo,
siendo la eleccin de la novia su rasgo predominante. El
proceso, que se iniciaba una semana antes con la eleccin de
candidatas por secciones y por aos, cerraba con la eleccin
final en la que participaban cinco candidatas, una por ao.
El protocolo que deban cumplir las lindas muchachas no
solo exiga la presentacin de cada una ante el alumnado de

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todos los pisos y secciones del plantel en horas de clase, sino
que en cada receso deban integrarse a las comparsas que,
para promover sus candidaturas haban organizado sus
seguidores. Era una vorgine de pitos, tambores y cornetas
que metan bulla en todos los pasillos y en el patio central del
edificio. Fue este un estilo innovador de eleccin de novia por
su carcter festivo, vibrante y bullanguero. Algo inolvidable,
como inolvidable es la chica que acumul la mayora de votos
en el certamen, Leslie Medina, alumna del 5 "A" de ciencias,
una jovencita que, como si no fuera suficiente con su
peculiar belleza fsica, exhiba adems una sonrisa que
fcilmente dobleg, hipnotiz y sedujo a la alegre
muchachada de los tres pisos del Gil Fortoul.
Ah, pero en este ao tambin se celebraran los juegos
inter-licestas, los cuales llegaron a alcanzar el rango de
histricos para el abolengo gilfortouliano. Qu los convirti
en "histricos"? Primero, estbamos debutando como sede en
ese tipo de eventos; segundo, los ganamos, pues quedamos
en el tope de la clasificacin general. Dichos juegos tuvieron
duracin de una semana, pero las selecciones haban
arribado el sbado previo para ser alojadas en las aulas,
convertidas en dormitorios, de los tres pisos del ala norte.
Recibieron albergue las selecciones de tres estados,
incluyendo Gurico (un liceo por cada capital de distrito); las
otras dos fueron del liceo de Pariagun (Anzotegui) y de San
Fernando (Apure).
La festividad deportiva comenz el lunes con el traslado
de la antorcha olmpica, cuyo portador fue Rafael Jos

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"Catire" Martnez, desde la plaza Bolvar hasta el campo de
deportes aledao al liceo. El "Catire" realiz la travesa por la
ruta de la calle Atarraya, escoltado siempre por el Mercedes
180 del profe Simoza. Esa misma maana no solo se
encendi el pebetero, tambin se encendieron las canchas y
el campo deportivo con los primeros encuentros y pruebas de
pista y campo.
Adems de la presencia del jefe de la zona 7, profesor
Bartolom Marn, tambin asistieron, al menos el primer da,
los directores de cada plantel participante.
Unos cuantos gilfortoulianos se ganaron una estrella
imaginaria en los pisos de esas canchas y campo de
atletismo. Entre esos estelares seguramente deben figurar
Elizabeth Traini, Elena "China" Surez, Herminia Medina,
Maureen Ulloa, Cristina Heger, Rosa Ineichen, "Catire"
Martnez, Cruz "Picante" Medina, Len Noriega, Carlos J.
Camero, los hermanos Jess y Edmundo Castillo, David Del
Corral...
La actuacin de las "cheerleaders" aadi un toque de
belleza y gracia a las competencias. Fue algo nunca antes
visto por pascuenses y gilfortoulianos; y nuestras chicas le
ponan tanto empeo y donaire a su rol que difcilmente iban
a pasar desapercibidas. Claro est que estas nias no
habran lucido tan llamativas sin el movimiento que le
impriman a sus pompones, accesorios que llegaron gracias a
la dedicacin y arte que en su confeccin pusieron nuestras
expertas en manualidades, las profesoras Esther de Cobea,
Luisa de Bolvar, Palmira Hernndez, Miriam Hernndez y las

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especialistas deportivas Joan Savage y Judy Nelson. Este
grupo de profesoras, ms la directora Isaura Ledezma
crearon, luego de una serie de deliberaciones, la adaptacin y
adopcin, va traduccin del ingls al castellano, de la frase,
dicha en forma cadenciosa "Va-mo-nos-Gil-Fortoul" (en ingls
sera algo as como "Let's go Gil Fortoul"), la cual sera
repetida tantas veces como la barra lo decidiera; este cntico
se transformara en el grito de guerra de los gilfortoulianos
para animar a su seleccin en las diferentes disciplinas; ese
eslogan lleg para quedarse y se mantuvo por algunos aos
ms. Su sola mencin seguramente har vibrar a quienes
hoy recuerden haberlo entonado.
Desde la distancia en el tiempo y en la geografa
hacemos un reconocimiento, desde aqu, a los tres
estadounidenses Judy Nelson, Joan Savage y Coleman Felser
(Cole) que unieron esfuerzos, muy decisivos, con nuestros
Miriam Hernndez y Gustavo Fermn, para la conquista de
este y de posteriores lauros alcanzados por el Gil Fortoul en
materia deportiva.
Nota anecdtica: Fue tan marcado el entusiasmo que
gener este evento, que no solo produjo adiccin entre los
licestas; unos cuantos vallepascuenses hicieron acto de
presencia y se mezclaron con el pblico estudiantil para
aupar a los del patio. En cierta ocasin los padres de una
linda jovencita, Aranzazu Bergareche, se presentaron ante el
jefe de seccional de 5 ao para indagar sobre el paradero de
su hija, quien haba salido para el liceo a las 7 a. m. y a esta
hora, las 5 p. m., todava no saban de ella. El profesor

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Simoza los condujo hasta el campo de atletismo, donde se
celebraban unas competencias de salto, y all encontraron a
la joven, rojita como un tomate, agitando sus pompones. La
escena que sigui fue muy tierna, con el regao de ley
alternado con caricias y susurros de "mira como ests" para
la nia que se debata entre el sentimiento de culpa y la
emocin por lo que estaba ocurriendo en el campo. Al final,
los tres, padres e hija, se quedaron hasta el final de la
competencia. De lo que no hay constancia es de si
"Aranchita", como la llamaban, sigui moviendo sus
pompones en los siguientes das de competencia.
Al finalizar esta escolaridad parti hacia nuevos rumbos
un singular grupo de bachilleres que, como todos los
gilfortoulianos que se respeten, han llegado a ejercer en este
pas como ciudadanos ejemplares y unos cuantos como
insignes profesionales. Solo para nombrar unos pocos,
evenistas algunos de ellos, podramos comenzar con la eterna
novia Leslie Medina, para continuar con Tesaura Arias,
Carlos Jos Camero, Froiln Fernndez, Luis Lpez Toro,
Rgulo Ochoa, Hayde Panzarelli, Witremundo Prez
Jimnez, Rosita Ineichen, Hayde "Pastelito" Ruz, Omaira
Bolvar, Efran Bolvar, Len Noriega, Aleida Hernndez,
Teresa Navarro, Degnis Simn Romero, Milagros Arvalo
Zamora, Rosa Pescatore, los hermanos Carlos y Jomile Rivas,
Aranzazu Bergareche, Carmencita Coelho, Doris Correa,
"Catire" Martnez, Cruz Medina,... (se atraganta uno cuando
nombra algunos de esos muchachos que ya no estn entre

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nosotros, algunos de los cuales partieron demasiado
temprano).
En la televisin se vea Bonanza, Gran Chaparral,
Misin: Imposible. Y en la radio comenzaban The Beatles a
hacer furor con Hey Jude y Ob-La-Di, Ob-La-Da. En La
Pascua, qu bien sonaba nuestro Quinteto Magistral.

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Captulo V

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

Los "pico 'e plata". Tuvo el privilegio el Gil Fortoul en


aquellos aos de albergar, entre su personal docente, a dos
excelsos oradores, de estilos y personalidades diferentes,
pero poseedores ambos de un verbo cautivante.
Jess Alberto Rodrguez Blanco, de conversacin fluida
y trato social cordial aunque moderado, era el tribuno
clsico, el que cuidaba las formas tradicionales del buen
decir. Escucharlo en el auditorio era darse un banquete de

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fina retrica que llegaba como agradable msica a los odos
de los presentes.
Un detalle, fuera del anlisis, que comparten RB y el
prximo a nombrar, es que desafortunadamente no existen,
al menos de carcter pblico, registros grficos ni biogrficos
de tan apreciados maestros gilfortoulianos.
Y el prximo a nombrar es Omar Daro Bello Gonzlez,
de trato extrovertido, poseedor de un carisma fuera de lo
comn, muy conversador y, sobre todo, gran aficionado del
micrfono, lo que en alguna ocasin hizo que nuestra
Amrica Escobar, comentara: "ese artefacto es su juguete
preferido". La suma de todos esos rasgos lo convirtieron en
un personaje extraordinariamente simptico, no solo para los
gilfortoulianos sino para la comunidad vallepascuense
(habra mucho que hablar al respecto, pero ya eso es otra
historia). Su discurso, entonces, viniendo de alguien con esas
caractersticas, era vivaz, con sabor a lo cotidiano, fluido y
convincente. Por si fuera poco (qu difcil es dejar de hablar
de Omar), se nos revel como un peculiar declamador, con
preferencia por el gnero popular venezolano; esta faceta de
su versatilidad nos la mostr en ms de una ocasin en este
escenario licesta que tanto lo consinti.
Para cerrar esta doble micro-semblanza hay que decir,
aunque ya todos deben suponerlo, que ambos, Rodrguez
Blanco y Omar Bello eran dueos de cualidades vocales
privilegiadas.
De los muchachos que, en julio de 1968, abandonaron
el cascarn en bsqueda de progreso ciudadano y acadmico

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recordamos a Juan Francisco Bolvar, Florencia Alfonzo,
Juan Luis Loreto, Laura Requena, Aura Russin, Aura Estela
Torrealba, Josefina Ruiz, Margarita Riobueno, Piedad
Campagna, Oscar Faneite, Aura Graterol, Soraida Balza,
Pedro Solrzano, ...
En octubre de ese ao se celebraran los juegos
olmpicos de Mxico. Mientras, sonaba fuerte Tom Jones, con
Delilah.

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Captulo VI

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

La escolaridad del 68-69 signific para aquellos peluitos


del 64 el final de su recorrido por las aulas gilfortoulianas.
En este grupo, como dato curioso, se incluye el primer flujo
importante de jovencitas que, habiendo comenzado su
bachillerato en Ntra. Sra. de Valle cursaron su 4 y 5 aos
en el Jos Gil Fortoul. Esta migracin no se debi, como
podra pensarse, a la bsqueda de una mejor preparacin
acadmica, habida cuenta de que el nivel que brindaba el
colegio de las monjas era uno de los mejores. Obedeca,
simplemente, a que el plan de estudios del colegio solo
llegaba hasta el primer ciclo, y la nica alternativa local que

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tenan los estudiantes para completar la secundaria era el
liceo de la avenida Libertador. El flujo con sentido monjas-
liceo disminuy un poco cuando el colegio se mud a su
nuevo, amplio y moderno edificio en las cercanas de la
iglesia de Cristo Rey. No obstante, el liceo continu siendo el
favorito de los adolescentes que se sentan atrados por los
amplios espacios, patios, canchas, zonas verdes y auditorio
que les ofreca el plantel dirigido por Isaura Ledezma.
Adems del puente establecido por la mudanza de
alumnos de uno a otro plantel, exista tambin el enlace
provocado por los docentes que ejercan su labor en ambos
centros educativos, tal es el caso de los profesores Clemencio
Rodrguez, Alirio Nieves, ngel Sarmiento, Juan Urqua,
Eduardo Salazar y Juan Luis Simoza. Un grupo de nias
tuvo a estos seores como sus profesores en ambos
planteles; ellas fueron: Ivonne Ledezma, Mercedes Mndez,
Rosa E. Camero, Matilde Guzmn y Providencia Prez,
quienes terminaron gradundose en el Gil Fortoul en julio del
69.
En este ao escolar se estrenaron como docentes
Andrs Acosta, Jos Coronil y Ramn E. Rengifo. Y entre los
muchachos que dejaban el cascarn, risueos pero
nostlgicos, se encontraban Mirian Graterol, Sgida Azarak,
los hermanos Jess y Edmundo Castillo, Armando
Contreras, Miguel Rivas, mbar Garca, Cipriana Prez,
Maritza Rojas, Agostina Carpentiero, Marco Morante, Tania
Qenza, Mara E. Pealver, Argenis Romero, Arturo J. Soto,
Jos Pagani, Henry lvarez, Ramn Aguilar,...

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"En algn sitio de la Retumbo sur se escuchaba la voz
de un profesor que, cuatro en mano, entonaba algunos
gabanes".

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Captulo VII

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

Esos ventanales de la planta baja lucan en verdad


apetitosos para ser trepados y brincados por los muchachos
que queran llegar de los salones al patio central sin mucho
que caminar. Prcticamente salan eyectados desde las aulas
hacia el patio. Claro que algunas veces (pocas, en verdad)
iban a parar a la seccional, pero aun as vala la pena correr
el riesgo. Cuntos de los incursos en esta y otras travesuras
no terminaran aos despus convirtindose en excelentes
profesionales (eminencias, algunos de ellos) y en ciudadanos
y padres de familia ejemplares? Es difcil precisar una

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respuesta, pero existen evidencias de que muchos de ellos
andan por all, dispersos dentro y fuera de las fronteras
patrias.
"Con el permiso de los seores profesores... ". Con esta
amable frase, proveniente de los parlantes ubicados en cada
saln del plantel, eran interrumpidas las clases en cualquier
da, a cualquier hora de la maana. Era la voz del profesor
Omar Bello, a la sazn coordinador de actividades
complementarias, quien con esta accin informaba a la
comunidad licesta acerca de la celebracin de algn evento
especial, que poda ser de ndole acadmico, cultural,
deportivo o, simplemente la mencin de una efemride
relevante.
Sera este mismo profesor, Omar Bello, el padrino de la
promocin de ciencias en el ao escolar 69-70. Segua el Jos
Gil Fortoul fabricando estudiantes valiosos que seran
absorbidos por las diferentes universidades del pas; esta vez
representados en los nombres de, entre otros, Juan Flix
Garca, Marinela Ron, Aldo lvarez, Elsa M. Arzola, Olgamar
Rodrguez, Lelia Bolvar, los hermanos Nstor y Orlando
Morales, Trina Nez, Rafael Castro, Miriam Pacheco, Mirna
Aguilar, Csar Del Nogal, Evelyn Hernndez, Roberto
Lazaroto, Vctor Ortega, Jorge L. Polo ... Y, en humanidades,
Sonia Mota, Roger Puerta, Israel Santos, Ramn Valera
(Bambi)...
Curiosamente, en la graduacin de este ao ocurri un
hecho nunca visto antes y tal vez tampoco despus. Mientras
los egresados diurnos se graduaban en el auditorio, los

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bachilleres nocturnos lo hacan a la misma hora fuera de los
lmites del liceo. Y es que, al haber solo una fecha disponible
(ltima del mes de julio) para el acto, el auditorio le fue
asignado a la promocin diurna. Tal situacin oblig a los
nocturnos, liderados por Ral Smith, a buscar una
alternativa. Los alumnos solicitaron ante el director nocturno
su autorizacin para efectuar el acto de grado en la casa de
habitacin de su padrino, el profesor Juan Lus Simoza,
peticin que fue aprobada por el profesor Jos Manuel Ruiz.
Fue as como la casa N 15 de la Retumbo sur se convirti,
por una noche, en una extensin del liceo Jos Gil Fortoul.
El acto estuvo presidido por el padrino, Juan Luis Simoza, y
los profesores Luis Fernando Melo, Jos Coronil, Rodolfo
Romero y Ramn Rodrguez. Entre los graduandos se
recuerda a Juan Escobar, quien obtuvo el mayor ndice
acadmico, Ral Smith, Flix Rodrguez, Jacobo Golindano,
Jess Moya, Leal Tranquini,... El responsable de las grficas
fue Yzak, el fotgrafo emblemtico de La Pascua. Como nota
sorpresiva y simptica vale mencionar la visita, en algn
momento de la noche, del padrino diurno Omar Bello, quien
quiso hacerles un "toque" de cordialidad a estos bachilleres
que tambin haban sido sus alumnos.

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Captulo VIII

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

Esos "palitos" no estuvieron siempre all. Luego de subir


la rampa de entrada, al mirar a la izquierda lo que haba era
una franja de concreto con dos bancos, y entre esta y la
cerca que marcaba el lmite con la avenida Libertador lo que
se vea era tierra y algo de monte. Todo cambi cuando, a
comienzos de los 70, con motivo de la "semana de la
conservacin" le fue asignado el ornato de esa zona al
profesor Heriberto Bustamante quien, ante la necesidad de
un vehculo, solicit "la cola" al profesor Simoza para buscar
unas plantas en el pueblo. El asunto qued resuelto en unas

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dos o tres paradas ante igual nmero de viviendas, de las
cuales emergi Heriberto con ramas de cayena en sus
manos, en cantidades suficientes para completar el nmero
previamente calculado. El profesor de biologa necesitaba
alguna ayuda para plantar las ramas verdes y fue as como el
profe Simoza aprendi que las cayenas son muy fciles de
sembrar; "basta con enterrar las estacas formando una X", le
indic Bustamante. As, en cuestin de una hora quedaron
sembradas en una franja no muy ancha pero s bastante
larga las estacas que, pasados unos das, daran a esa zona
el nombre, creado por los alumnos, de los "palitos". En
cuanto a la "matica", que estaba ubicada a la derecha
despus de subir, esa ya estaba all; quizs lleg con la
construccin del liceo.
En la escolaridad 70-71 se estren el busto del epnimo
del liceo. Ubicado en el patio central, en un punto intermedio
entre la seccional 3 y 1 de humanidades, lleg a convertirse
en el sitio preferido por los estudiantes para tomarse fotos,
desplazando a los espacios abiertos y a los carros de los
profesores.
Entre esa muchachada que, al finalizar el ao el Gil
Fortoul regal al pas y al mundo convertidos en bachilleres,
son fciles de recordar Gilda Gmez, Mery Arocha, Soreli
Rodrguez, Jess C. Briceo, Lucia De Oliveira, Jos
Benavente, Vilma Alayn, Adalgia Aguilar, Jos Frnquiz, las
hermanas Ftima y Margarita Guzmn, Jess E. Lpez,
David Del Corral, Ibelice lvarez, los hermanos Ismet y
Antonio Vivas, Carmen Zerpa, Raquel Sotillo, Cristina Vergel,

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Ogla Prraga, Lope Cobea, Mariano Carreo, Alexander
Toro, ngel Zamora, Antonio Tomassi, Yajaira Ponce, Luisa
Moreno, Olga Ron, Juan F. Rodrguez, Rubn Sifontes,
Sancho Nez, Raquel Len, Doris Gonzlez, Carmen Surez,
Eduardo Golindano, Neida Centeno, los hermanos Vctor y
Rubn Ladrn De G., Pedro Magdaleno, Efran Ortiz, Luis O.
Seijas, Othoniel Salas, Minerva Panzarelli, Edgardo
Rodrguez,...

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Captulo IX

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

Hubo unos cuantos doble-apellidos de presencia


recurrente en los registros estudiantiles del Jos Gil Fortoul.
Fueron unas cuantas las familias que, representadas en la
combinacin de apellidos paternos y maternos impregnaron
de calor hogareo los espacios gilfortoulianos durante varios

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aos. Para evitar la elaboracin de una lista que resultara
interminable, nos limitaremos a las duplas de apellidos que
en aquellos aos aparecieron tres o ms veces distribuidos
en las nminas de diferentes secciones y aos del plantel:
Alfonzo Salazar, lvarez Aguilar, Bolvar Leal, Camero
Daz, Carreo Lpez, Coelho Mrquez, Correa Sandoval,
Fernndez Requena, Gmez Laya, Gonzlez Abad, Madal
Dos Anjos, Monserratt Pinto, Moreno Camero, Navarro
Padilla, Noriega Caraballo, Nez Vargas, Ochoa Melndez,
Pagani Bobio, Prraga Laya, Prez Jimnez, Pescatore Iozzia,
Polo Dz, Rivas Nez, Rodrguez Mndez, Rodrguez Montes,
Rojas Cabeza, Rojas Lpez, Rodrguez Rojas, Rodrguez Ruiz,
Romero Rodrguez, Ron Vivas, Ruiz Salazar, Santos
Hernndez, Sequera Molina, Soto Arbelez, Torrealba Ponce,
Valera Rojas...
El liceo no solo acogi con gusto a esa muchachada
proveniente de all mismo, de La Pascua, y tambin de sus
alrededores, sino que trat y logr que los mismos se
sintieran a gusto en sus aulas y espacios libres. Asimismo, y
gracias a la gestin de Omar Bello, como coordinador de
actividades complementarias, quien transform esta funcin
en una suerte de extensin cultural, pudieron los ciudadanos
vallepascuenses visitar el auditorio de su liceo en varias
ocasiones, siempre en sbados por la noche, para deleitarse
con la actuacin de celebridades del escenario tales como el
poeta, declamador y folclorista Balbino Blanco Snchez;
"Angelitos Negros" en la voz de este seor result un
acontecimiento inolvidable. El virtuoso del violn, el franco-

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venezolano Maurice Hasson, quien cautiv a la audiencia con
obras de Mendelssohn. O Jess Sevillano, quien proveniente
del clebre Quinteto Contrapunto tambin cumpli una
excelente trayectoria como solista; imposible olvidar, de
aquella noche, sus versiones de "Las brumas del mar" y
"Como llora una estrella".
En el ao escolar 71-72 result electa Dalila Moserratt,
alumna de 5 de ciencias "A", como novia del liceo, y en enero
del ao siguiente sera la reina de las ferias de Valle de La
Pascua. La bella Dalila egres en julio del 72 acompaada de,
entre otros, Jos R. Aguilar, Ligia Bolvar, Pedro Carreo,
Zulema Correa, Jos Montilla, Julio C. Noriega, Jos
Testamarck, Ral Baduel, Ana M. Fernndez, Ramn Moya,
Rosa Pagani, Nilda Requena, las morochas Mara Emilia y
Mara Ins Santos, Lutardo Surez, Freddy Valera, Alicia
Vsquez, Csar Zamora, Mara E. Alfonzo, Hctor Carrasquel,
Yajaira Castro, Jos B. Nez, Carlos "Carlitos" Santaella,
Asmahan Tohme, Manuel Zerpa, Marlene Torrealba, Nohelia
Navarro, Perla Rodrguez, Brunilda Pereira, Jazmn
Hernndez, Yermanda lvarez,... (*)
(*) El autor de estas notas ha sido elogiado ms de una
vez por su extraordinaria memoria, cosa que l, modestia
aparte, no tiene reparos en aceptar. No obstante, es justo
sealar que este narrador jams pretender hacer creer a sus
amables y pacientes lectores que tal virtud alcanza un grado
tan colosal como para recordar los nombres de todos esos
queridos gilfortoulianos. En este punto, es procedente
otorgarle crdito a un hroe annimo, Degnis Romero, quien

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desde su blog tucupidense-vallepascuense ha servido de
soporte necesario para ponerles los nombres, apellidos y
aos a estas crnicas.

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Iconografa de la poca de oro gilfortouliana

Captulo X

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

Cuando Leslie Medina en la Semana del Liceo del 66


hizo entrega de la banda que haba ostentado durante un
ao a Daisy Hernndez, en ese mismo momento se dio inicio
a un protocolo segn el cual la nueva novia deba ser
acompaada por un caballero de honor hasta el auditorio,
donde sera recibida por el estudiantado para rendirle
homenaje en un acto regido por un programa especial. El
caballero designado por la direccin del plantel para tal
ocasin fue el profesor ngel Sarmiento, quien luci tan bien
en ese rol que repiti el ao siguiente, y el siguiente, y el

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siguiente... Hay indicios de que el bueno de Sarmiento, quien
por cierto es Sarmiento Bueno, se hizo titular de este cargo
durante el resto de su permanencia en el Jos Gil Fortoul.
Ya en el auditorio, en este ao y en los siguientes, a la
linda chica se le renda pleitesa con un acto muy festivo en
el cual los gilfortoulianos hacan gala de sus dotes
histrinicas (cmo olvidar a Jorge Piero imitando a Sandro!)
siempre con la direccin y animacin del profesor Omar
Bello.
Fue a partir de la escolaridad 73-74 cuando apareci
Len Noriega, uno de los hroes de los interlicestas del 67,
esta vez ejerciendo funciones de docente de educacin fsica y
deportes. El "len de las canchas" le imprimi un vigor
especial a la actividad deportiva, donde las vueltas al terreno
anexo "para que entren en forma" era el pan de cada da para
las secciones que le fueron asignadas; este prembulo de
actividades no era muy apetecido por los estudiantes, pues
terminaban exhaustos. Era ms favorable la reaccin, sobre
todo de las chicas, hacia los aparatos de la gimnasia, aunque
esta se reduca a plinto y colchoneta. El liceo estuvo presente
en unas cuantas revistas gimnsticas que se celebraron
fuera del plantel bajo la batuta de Noriega.
Egresaron este ao, entre otros, Carmen lvarez, Juana
lvarez, Nancy Del Nogal, Rafael Fajardo, Jess Gallucci,
Salomn Martnez, Antonio Prez, Ismael Polo, Aura Rondn,
Natividad Navarro, Boanerges Ramrez, Benigno Toro, Magda
lvarez, Rebeca Bolvar, Alborada Bolvar, Juan C. Gonzlez,
Odalis Mndez, Arturo Monserratt, Jos Matos, Ramn C.

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Requena, Osman Sequera, Arturo Tovar, Gracia Coelho,
Beatriz Moreno,...

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Iconografa de la poca de oro gilfortouliana

Captulo XI

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

Las canchas, adems de ser el lugar obligado de


encuentro para los "fiebros" del baln, tambin atraan la
presencia de quienes se "vacilaban" la pifias de los jugadores.
Estos episodios cobraban mayor fuerza durante la
celebracin de los intercursos, cuando los muchachos daban
rienda suelta a ese ingenio tan gilfortouliano para poner
sobrenombres. Quienes corran de un extremo al otro para
encestar un baln o rotaban en uno y otro lado de la malla
de voleibol, difcilmente salan de all sin haber conquistado
un alias. En los jugadores, y hasta en los mirones, los
nombres y apellidos cedan su lugar a llamativos
sobrenombres como "Chupete", "Cachiporra", "Careloco",

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"Picante", "Catire", "Copete", "Gasparn"... Eran apodos que
por simpticos no molestaban para nada a sus portadores.
De esos ataques humorsticos de los gilfortoulianos ni
siquiera sali ileso el jefe de la seccional 3; a este profesor le
endilgaron el mote de "Marshal" o "Sheriff" e, inspirados los
muchachos en la misma serie "La ley del revlver", al bedel
del portn lo bautizaron como "Chester".
Es digno de mencionar, de los juegos intercursos, el
hecho de que en ms de una oportunidad dos hermanos
llegaron a ser rivales en la cancha; fue el caso, por ejemplo,
de las hermanas Consuelo y Mara Fonseca, de ciencias y
humanidades respectivamente, en la cancha de voleibol; sin
embargo, ambas se dieron ntegras para defender al liceo en
los interlicestas del 67. Lo mismo ocurri con los hermanos
Edmundo y Jess Castillo en basket; los Fajardo tambin en
basket...
Entre los egresados en el 74 se recuerdan los nombres
de Luis greda, Sonny Albert, Alfonso China, Milagros
Higuera, Rayner Garranchn, Luis Garranchn, Milagros
Higuera, Sonia lvarez, Marisol Azarak, Alirio Camero, Rafael
Castillo, Egidio Coelho, Juan Correa, Moiss Daz, Hctor
Felizzola, Miguel Gelder, Merys Gonzlez, Deyanira Gonzlez,
Edgar Guzmn, Vanel Machuca, Mirian Ochoa, Zulme Rivas,
Lourdes Pulido, Jos Quijada, Zoraida Bastidas, Marcos
Sez, Atahualpa Alvarado, Franco Lpez, Marcos Ruiz,
Xiomara Salgado, Melvin Ortega, Xiomara Martnez, Freddy
Daz, Zoila Bolvar, Freddy Ortuo, Ramn Salgado, Yoli
Sequera, Alexis Zamora, Ramn Cachutt, Maira Fernndez,

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Mara Garca, Mirian Gmez, Odalis Mndez, Jos Quijada,
Yuraima Gmez, Armando O'Connor, Jos Navarro, Carmen
Solrzano...

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Iconografa de la poca de oro gilfortouliana

Captulo (y) XII

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

Ciclo Bsico y Ciclo Diversificado. As fue sectorizado,


desde comienzos de los 70, lo que convencionalmente era
conocido como "secundaria" o "bachillerato". El ciclo inicial
comprenda desde 1 hasta 3 ao, lo que dio lugar a la
creacin de las escuelas bsicas. El ciclo diversificado inclua
1 y 2 de ciencias y humanidades; ya no se hablaba de 4 y
5 ao. Nuestro plantel sigui funcionando con los cinco
niveles, pero era denominado oficialmente como "unidad
educativa"; sin embargo, para quienes ya estbamos adentro,
que habamos crecido profesionalmente en esas aulas, este
recinto continu siendo el "liceo Jos Gil Fortoul".

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Para el ao escolar 74-75 a las tradicionales "ciencias" y
"humanidades" les fue aadida, en el ciclo diversificado, el
rea de "tecnologa comercial", cuya primera promocin, por
lo tanto, egresara en julio del 76.
Profesores en el Rosendo Segura. El equipo de softbol de
profesores del Gil Fortoul hizo su debut a finales de los 60 en
un torneo que agrupaba a cuatro equipos de La Pascua. Las
estadsticas nunca favorecieron a los docentes, pues los
ttulos siempre se decidan entre "Veteranos" y "Cadafe",
quedando la pugna por el tercer lugar para "Amigos" y
"Profesores". El equipo fue dirigido en sus comienzos por el
farmaceuta, entusiasta del bisbol, Luis Daz, quien a los dos
aos cedi su lugar a Rmulo Navarro, la estrella del
Deportivo La Pascua. Entre los docentes-jugadores que
desfilaron por el equipo se recuerda a Rafael "Chicho"
Rodrguez, Jos Coronil, ngel Sarmiento, Jos Zamora,
Ramn Rodrguez, Gustavo Fermn, Jos Solrzano, Pedro
Nez y Juan L. Simoza. Contaron, adems con los refuerzos
de los estudiantes Onaido "Mao" Gonzlez y Rafael Navarro.
Los del Gil Fortoul no fueron los ms ganadores pero s
quienes hicieron ms amistades entre pblico y jugadores.
"Gilfortoulian Idols". Ocurri un hecho novedoso en las
clases de ingls de 2 de ciencias en las escolaridades 73-74
y 74-75. El cambio se hizo evidente a finales del ao escolar,
en el mes de junio, y consista en que los estudiantes que
quisieran "redondear" su nota en la asignatura podan
hacerlo interpretando una cancin en ingls. El resultado fue
positivo; a todos los que se atrevieron les funcion, pues les

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permiti elevar sus promedios para afrontar con xito las
venideras pruebas finales. Es imposible olvidar la presencia
de Carlos "el Gordo" Fraile, el mismo de Impacto Juvenil, en
el aula listo para acompaar con su guitarra a algunos de los
arriesgados cantantes. No podan faltar, por supuesto, los
mirones a travs de los ventanales (recordemos que el ciclo
diversificado funcionaba en la planta baja). Fueron
momentos inolvidables, de muchas sonrisas, tanto para el
profesor Simoza como para los estudiantes que vivieron dicha
experiencia en estos dos aos.
Entre los graduandos del 75, los ltimos registrados en
estas crnicas, figuran Dinaisa lvarez, Edgar Bolvar, Jos
Olavide, Marisol Pulido, Jos "Cheo" Ruiz, Acacia Salazar,
Atahualpa Alvarado, Pedro A. Daz, Julio Aristimuo, Jess
Jurado, Nancy Rivas, Jorge L. Tirado, Juan Vicua, Rafael
Rojas, Marcos Ruiz, Aracelis Bolvar, Daisy Hernndez,
Freddy Navarro, Mary Mercado, Liris Solrzano, Rafael
Solrzano, Marlene Solrzano, Cristian Villa, Orlando Ferrer,
Nancy Gmez, Italia Pescatore, Jess Pulido, Carlos Vidal,
Pedro Daz, Bernardo Garca, Soraya Ron, ...
Para esta promocin, y para las que ocurrieron antes y
un poco despus, seguramente sern inolvidables aquellos
maestros que los encaminaron con xito durante cinco aos
en uno de los mejores liceos del pas. Imborrables son, sin
duda alguna, los nombres de Isaura Ledezma, Amrica
Escobar, Mercedes Rengifo, Domingo Rojas (Rojanato), ngel
Sarmiento, Jos G. Muoz, Ramn Santiago, Olivieri, Rodolfo
Romero, el padre Chacn, Jos Gregorio "Negro" Gonzlez,

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Rafael "Viejo" Gutirrez, Jos A. Martnez, Palmira
Hernndez, Luisa de Bolvar, Jos M. Ruiz, Ramn
Rodrguez, Pedro Nez, Esther de Cobea, Clemencio
Rodrguez, Jess Rodrguez B., Omar Bello, Juan Urqua,
Eduardo Salazar, Alirio Nieves, Jos Snchez T., Epifanio
Aguilar,...
(Prxima entrega: Eplogo)

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Profesor Juan Lus Simoza Vargas y familia

Eplogo

Haba una vez un liceo


Juan Lus Simoza Vargas

Claro que s haba un liceo, pero no era un liceo ms;


era el Jos Gil Fortoul. Su significado como instituto y como
parte de nuestras vidas pesa tanto en las emociones que de
nuevo, al igual que hace 42 aos, se nos dificulta salir de su
permetro fsico y del calor que impregnan sus espacios. Y
ambos planos, el fsico y el humano, estuvieron presentes en
el contenido de estas crnicas. Echar el cuento de lo ocurrido
en aquellos 11 aos en tan solo mes y medio y 14 entregas
ha sido, a pesar de las fallas y omisiones, una proeza que
nunca estuvo en nuestros planes lograr. Porque inicialmente
era solo eso, "echar un cuento acerca de un extraordinario

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liceo". Pero sucedi lo inesperado: quienes lean la narracin
terminaron, a travs de sus oportunos "me gusta",
comentarios y aportes fotogrficos, haciendo y completando
partes de la misma. Es algo que estaba fuera de nuestros
clculos a la vez que un incentivo que nos llev a
encariarnos y a vivir de nuevo nuestro liceo tal y como lo
disfrutamos hace 53 aos.
Hoy se nos ocurre pensar que el certero eslogan "Como
La Pascua no hay!" obedece no solo a una expresin para
alabar a la regin que incluye a Tucupido, El Socorro,
Chaguaramas y Las Mercedes; es tambin un justo
reconocimiento a la calidad humana de su gente, a sus calles
y arquitectura que parecen tener vida propia, incluyendo a
ese hijo prdigo que es el liceo Jos Gil Fortoul.
La diferencia entre esta despedida y la del 75 se
fundamenta en que, al sentirnos esta vez respaldados por un
buen nmero de gilfortoulianos de antes y de ahora, amn de
unos cuantos paisanos vallepascuenses, la percepcin que
nos invade es la de encontrarnos en medio de una alegre
algaraba que nos acompaa hasta la salida oeste de la
ciudad.
Gracias, evenistas y gilfortoulianos, por haber
participado con su seguimiento y colaboracin en el
desarrollo de este cuento, casi fantasa, acerca del santuario
educativo de la avenida Libertador.
A continuacin, una "apa" de lujo: imgenes del
reencuentro gilfortouliano del 18-12-2010, el cual fue
planificado por Simn Romero para egresados entre el 60 y el

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75 y que se celebr en los espacios del liceo Jos Gil Fortoul
y del Hogar Canario.

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Iconografa del Reencuentro Gilfortouliano 2010

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