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Stphane Beaud

Un ouvrier, fils d'immigrs, pris dans la crise : rupture


biographique et configuration sociale
In: Genses, 24, 1996. pp. 5-32.

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Beaud Stphane. Un ouvrier, fils d'immigrs, pris dans la crise : rupture biographique et configuration sociale. In: Genses,
24, 1996. pp. 5-32.

doi : 10.3406/genes.1996.1397

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/genes_1155-3219_1996_num_24_1_1397
Rsum
Stphane Beaud: Un ouvrier, fils d'immigrs, pris dans la crise: rupture biographique et
configuration familiale Profitant des circonstances de l'enqute, qui portait au dpart sur la scolarit de
deux frres cadets d'une famille algrienne, l'auteur centre l'analyse sur la situation du fils an de cette
famille (Amin). Ouvrier non qualifi entre chmage et intrim, celui-ci se trouve confront tant aux
changements du march du travail qui le transforment en intrimaire permanent qu' la monte d'un
racisme anti-maghrbin qu'il subit par ricochet. L'article tente ainsi de faire apercevoir le lien, trop peu
souvent abord dans les travaux sur l'immigration, entre la dstructuration du groupe ouvrier et le
dveloppement d'attitudes xnophobes. Le compte rendu dtaill des conditions du recueil d'une
histoire de vie conduit ensuite l'auteur s'interroger sur le dcalage entre la trajectoire objective, telle
que le sociologue peut aprs-coup la reconstituer, et la trajectoire subjective qui dpend ici
troitement des transformations des relations entre ans et cadets, entre frres et surs. Concurrenc
la fois par son second frre, chef d'quipe, bien tabli socialement, et par ses surs cadettes,
bachelires, Amin est en quelque sorte rhabilit au sein de la famille par l'entretien et la situation
d'enqute.

Abstract
Stphane Beaud : A worker born of immigrant parents, trapped in the economic downturn:
biographical break and family relationships Taking advantage of a survey originally concerning the
schooling of two younger brothers in an Algerian family, the author focuses his analysis on the situation
of Amin, the elder brother of the family. Amin is an unskilled worker alternating between unemployment
and temporary employment who finds himself confronted with both the changing job market that turns
him into a permanent temp and the rise of anti-North African racism he undergoes as an indirect
result. The article attempts to grasp from a distance the link between the destruction of the worker group
and the development of xenophobic attitudes, seldom mentioned in studies on immigration. The detailed
report of the conditions in which this life history was recorded then leads the author to reflect on the gap
between an objective trajectory, insofar as the sociologist is able to reconstruct it after the fact, and the
subjective trajectory, in this case closely connected to changes in relationships between elder and
younger siblings and between brothers and sisters. In competition with both the second brother, a
foreman who is socially well-established and his younger sisters who are high school graduates, Amin is
as it were rehabilitated within his family by the interview and the survey situation.

Genses
DOSSIER
24, sept. 1996, pp. 5-32

UN OUVRIER,

FILS D'IMMIGRS,

PRIS

DANS LA CRISE:

RUPTURE BIOGRAPHIQUE

ET CONFIGURATION

FAMILIALE*

Au printemps 1992, la faveur d'un travail d'obser


vationparticipante dans un lyce professionnel
d'une zone industrielle d'une ville de l'Est de la Stphane Beaud "
France, j'ai fait la connaissance de deux frres d'une
famille algrienne (qu'on va appeler ici la famille M) avec
lesquels j'ai effectu, durant deux ans, un suivi de leur
scolarit sur la base d'une srie d'entretiens approfondis
raliss entre 1992 et 1994. Ce travail prenait sens dans le
cadre d'une recherche plus large sur le mode de repro
duction du groupe ouvrier, portant notamment sur la sco
larisation des enfants et les effets sociaux de l'allong
ement des tudes en milieux populaires1. L'enqute sur
cette famille, se droulant dans le pavillon des parents,
m'a donn l'occasion de rencontrer progressivement les
huit frres et surs qui la composent. Mme si Amin, le
fils an, n'est pas celui des frres avec lequel j'ai le plus
travaill au cours de cette enqute, j'ai choisi ici de cen
trer l'analyse sur son cas pour deux raisons principales.
D'une part, Amin, entr dans la vie active 16 ans (au * Je tiens remercier Susanna Magri et
Florence Weber pour leurs lectures
milieu des annes 1970) se trouve, dix-sept ans plus tard, attentives des premires versions de ce
rattrap doublement par la crise la fois comme ouvrier texte.
non qualifi transform en intrimaire permanent, et 1. Cf. S. Beaud, L'usine, l'cole et le
comme fils d'immigrs qui, aprs avoir pris ses distances quartier. Itinraires scolaires et avenir
professionnel des enfants d'ouvriers de
avec son groupe d'origine, se trouve confront la mont Sochaux-Montbliard, Thse pour le
ed'un racisme anti-maghrbin qu'il subit par ricochet. doctorat de sociologie, EHESS, 1995.
DOSSIER
Trajectoires On pourrait dire qu' travers le cas singulier d'Amin,
Stphane Beaud deux processus sociaux se tlescopent - la dstructuration
Un ouvrier, fils d'immigrs, du groupe ouvrier et la transformation d'une fraction des
pris dans la crise:
rupture biographique immigrs (les Maghrbins) en bouc missaire. L'tude de
et configuration sociale la trajectoire d'Amin permet de raccorder deux lments
qui sont trop souvent dissocis dans l'analyse: d'un ct,
le march du travail et l'immigration, et plus prcisment,
la dgradation des conditions de travail en usine, l'assom-
brissement de l'avenir pour l'ensemble des membres du
groupe ouvrier et, de l'autre, le dveloppement de la
xnophobie. Elle permet aussi de faire sentir comment un
individu singulier se retrouve condamn vivre cette
double tension qui s'exerce sur le march du travail et
dans les relations entre Franais et immigrs2.
En outre, le cas d'Amin offre l'occasion de rflchir
aux conditions sociales du recueil d'une histoire de vie
(sociale ou professionnelle), et plus prcisment d'une
trajectoire brise, et de s'interroger sur le dcalage entre
la trajectoire objective, telle que le sociologue peut aprs-
coup la reconstituer, et la trajectoire subjective, percept
ible non seulement travers les mots de l'enqut mais
aussi travers les nombreux plis et replis de sa parole, les
non dits et silences. Le rcit ainsi obtenu ne prend sens
que dans le cadre de la configuration familiale des rela
tions entre ans et cadets, entre frres et surs. Cet
entretien avec Amin, improbable au dbut de notre
enqute sur la famille, n'a pu en effet avoir lieu que parce
2. Ce que les mdias appellent qu'il offrait mon interlocuteur la possibilit de
d'ordinaire le problme reprendre, le temps de sa dure, la place d'an qu'il a d
de l'immigration n'est rien d'autre, progressivement abandonner son second frre.
selon nous, que la srie des obstacles
rencontrs par une partie
de la deuxime gnration d'immigrs
pour s'intgrer sur le march du travail:
processus de relgation scolaire Gnration d'usine
et de redoublement de la sgrgation et gnration lycenne au sein de la famille
spatiale et sociale, travers de multiples
mdiations sociales (critres objectifs J'ai assez rapidement envisag le projet de raliser une
et subjectifs de recrutement des biographie complte de la famille M qui m'est apparue
entreprises, intriorisation des chances
d'avenir et prophties autoralisatrices exemplaire d'une famille ouvrire o coexistent des
ngatives conduisant une spirale enfants appartenant des gnrations scolaires et sociales
descendante de l'chec, mise en place
d'une conomie souterraine et parallle trs diffrentes: d'un ct, les ans, ns en Algrie, pas
de la drogue dans certains quartiers, ss par le collge d'enseignement technique (CET),
etc.). On renvoie sur cette question entrs tt dans la vie active (au milieu des annes 1970,
aux travaux de G. Noiriel (notamment
Le creuset franais, Paris, Editions un moment de forte embauche ouvrire dans ce bassin
du Seuil, 1986) et d'A. Sayad d'emploi), et en quelque sorte vous comme beaucoup de
(dont L'immigration ou les paradoxes
de l'altrit, ditions de Boeck, copains de leurs classes d'ge une carrire ouvrire
Bruxelles, 1991). l'usine commence malgr tout sans trop d'amertume
ni d'tats d'me ; de l'autre, les cadets, ns en France, tous
engags des degrs divers dans des tudes longues au
lyce, pris chacun leur manire dans le phnomne
gnral de prolongation du statut d'tudiant (les deux
filles en lyce gnral et les trois garons en lyce profes
sionnel) et esprant accder autre chose qu'un travail de
simple ouvrier (cf. encadr : Histoire de la famille M).
Les ans s'opposent aux cadets comme la gnration
d'usine la gnration lycenne, cristallisant au sein
mme de la famille des diffrences sociales constitues
dans l'cole et par le rapport celle-ci, renforant ainsi la
frontire invisible qui spare dans une famille d'immi
grs les enfants ns au pays de ceux ns en France3.

Histoire de la famille M

Amin est l'an d'une famille algrienne de huit enfants (cinq fils
et trois filles). Le pre, originaire de la rgion de Stif et issu
d'une famille de petits agriculteurs, est arriv en 1949 Paris puis
s'est install dans la rgion de Montbliard o il a travaill plus
de trente ans comme OS, avant d'tre mis en prretraite en 1986.
Sa femme est venue le rejoindre en 1965 et la famille a habit
jusqu'en 1979 un appartement d'un quartier HLM de la rgion.
A la suite de conflits de voisinage avec des familles marocaines
nouvellement venues dans l'immeuble, ils s'installent dans une
maison isole au milieu d'une zone industrielle quelques kil
omtres de l.
La maison, un peu en retrait de la route, a sur le devant un jar
din d't o deux arbres ont t plants la naissance des
deux premiers petits-enfants et, derrire, un grand jardin potager
(18 ares 22 dit avec fiert Amin, quand je lui demande la
superficie du terrain), domaine rserv du pre qui y passe
l'essentiel de son temps. Juste derrire la maison un assez grand
cabanon de jardin o sont entreposs les outils de jardin (un
gros motoculteur), les vlos et VTT, ct des clapiers lapins.
Lors de notre premire rencontre, avant de se quitter, les deux
frres ans me le font visiter en dtail, me montrant toutes les
plantations du pre (oignons, tomates, salades, haricots en
grande quantit). Devant la maison, le pre a fait pousser des
plantes mdicinales algriennes. Dans l'alle qui conduit la
maison, des voitures stationnent presque en permanence: celle
du pre (une 305 qu'il prte de temps temps ses fils) et la
vieille Mercedes d'un cousin algrien.
Amin, fils an : 34 ans, n en Algrie et venu en France l'ge
de 7 ans, a gard la nationalit algrienne. Aprs la quatrime et
la troisime pratiques, il entre 16 ans l'usine, puis occupe
de nombreux emplois d'ouvrier (chez Peugeot et en intrim),
travaille quelques annes comme chauffeur poids lourds, avant 3. Cf. A. Sayad, Les enfants
de se retrouver au chmage pendant plus d'un an et revenir habi illgitimes, Actes de la recherche
terdans la maison de ses parents. en sciences sociales, n 26-27, 1979.
DOSSIER
Trajectoires Samir, deuxime enfant : 32 ans, n en Algrie, travaille lui aussi
Stphane Beaud 16 ans aprs le CET, puis fait une formation professionnelle
Un ouvrier, fils d'immigrs, 18 ans et obtient un CAP d'lectrotechnique. Il travaille depuis
pris dans la crise: plus de cinq ans comme chef d'quipe dans une petite entreprise
rupture biographique alsacienne de gros entretien lectrique. Mari une Algrienne
et configuration sociale
fille d'immigrs, il est pre de deux fils gs de 4 et 2 ans, et
habite un appartement dans un quartier HLM quelques kil
omtres de la maison de ses parents.
Mouna, 28 ans : n'a pas poursuivi d'tudes au-del de 16 ans, sans
diplme ; elle vit chez ses parents, seconde sa mre dans les
tches domestiques.
Djamel, 22 ans: n en France, aprs avoir obtenu un d'le
ctrotechnique, continue ses tudes, malgr un important retard
scolaire, dans le cadre d'un bac professionnel d'lectricit.
Halima et Fatiha, 20 et 21 ans : nes en France, lves - au
moment de l'enqute - en Terminale au lyce classique de la
ville, ont obtenu leur bac l'oral en juin 92 ; la premire a russi
le concours de l'cole d'infirmires en Alsace, la deuxime entre
en premire anne de DEUG de psychologie.
Ahmed, 18 ans: n en France, orient en LEP (en quatrime
technologique) aprs avoir redoubl la sixime et la cinquime ;
ensuite choue en premire anne de d'usinage et est
rorient en premire anne de CAP d'usinage.
Kader, 16 ans: n en France, le dernier des enfants, premire
anne de comptabilit.

Diffrenciation des trajectoires scolaires


et redistribution de V ordre sexuel dans la famille
La comparaison des trajectoires des enfants d'une
mme famille permet de comprendre de faon relation
nelle les expriences subjectives, scolaires et profession
nelles des diffrents membres de la fratrie, qui rsultent
des confrontations quasi quotidiennes et semi-conscientes
de leurs situations respectives au sein du groupe familial.
En effet, au fur et mesure que les enfants grandissent et
que l'institution scolaire livre ses diffrents verdicts, la
relative indistinction vcue antrieurement cde la place
une diffrenciation de leurs avenirs objectifs et de leurs
destins sociaux probables. Tout au long de l'enqute chez
les M, les deux surs lycennes sont la fois physique
ment absentes et prsentes en permanence dans la
conversation.
Lors de ma premire rencontre a ec la famille, la sur ane, res
te invisible ce soir-l, travaille la cuisine (elle aussi a rat sa
scolarit, me dit Ahmed), Halima, une des deux surs lycennes
est sortie, l'autre, Fatiha, de retour la maison aprs s'tre pr
sente au concours d'infirmire, ne fait que passer. Cette dernire
ne souhaitait visiblement pas participer la discussion comme si,
ses yeux, j'tais un interlocuteur pour ses frres. Mais la voir -
pimpante, souriante et dcontracte -je mesure d'un coup la di
ffrence avec ses plus jeunes frres qui, par le seul effet de
contraste, apparaissent plus timides et renferms, sans l'assurance
que leurs cadettes ont acquise par leur passage au lyce.
Ayant acquis des titres de noblesse scolaire (obtention
d'un baccalaurat gnral, entre dans l'enseignement
suprieur, par ordre croissant d'importance et de gratifi
cation), elles deviennent progressivement des rfrences
positives dans la famille, se posent en interlocutrices
privilgies des parents pour tout ce qui concerne la sco
larit de leurs frres cadets et les papiers (Scurit
sociale, retraite, nationalit, etc.), elles acquirent un sta
tut part et conquirent des droits; ce faisant, la place
croissante qu'elles sont amenes prendre dans la
famille, tant objectivement (par les tches qui leur sont
progressivement dlgues) que subjectivement (par
l'estime qu'elles ont acquise auprs de leurs frres non ou
peu diplms) sape d'une certaine manire le principe de
la domination sexuelle traditionnellement l'uvre dans
le groupe familial, respecte cependant en apparence
comme au moment des repas.
Lors de chaque invitation manger (le midi comme le soir), le
repas a eu lieu entre garons, dans la salle manger (la pice
de rception) alors que les parents et la fille ane mangent la
cuisine o des paroles assourdies parviennent par moments
jusqu' nous. Les deux univers sont tanches, seule la mre fait
le lien entre les deux, apportant les plats et dbarrassant ensuite,
l'enquteur est affect au monde des garons de la famille
dont il est l'interlocuteur naturel. Non que les parents ne se sen
tent pas concerns par ma prsence; chaque fois le pre vien
dra me saluer poliment, presque respectueusement, comme il
pourrait le faire avec un hte important, un Franais (un
professeur par exemple) et il changera quelques paroles avec
moi, mais la conversation ne pourra jamais se poursuivre
cause de la langue.
Les deux surs cadettes (lunettes avec monture en
caille, jeans, chemise Lacoste, maquillage discret des
yeux) sont porteuses d'une culture lycenne certains
gards concurrente ou antinomique de la culture famil
iale. Cette culture indissociablement scolaire et adoles
centes'impose diffremment (selon le degr d'chec du
cursus scolaire) leurs trois frres, tous scolariss en lyce
professionnel. On pourrait dire que l'exprience lycenne
des surs, leur imitation des normes de comportement en
matire de langage et d'apparence vestimentaire, de loi
sirs, etc., et l'importation de celles-ci dans la sphre fami-

liale, tendent redoubler tant la dvalorisation des cur


sus scolaires de leurs frres, lves de LEP, que celle de
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rupture
ouvrier,
pris
configuration
Stphane
Trajectoires
dans
biographique
fils Beaud
d'immigrs,
la crise:
sociale leur hexis corporelle et de leur style de vie. On peut donc
se demander si la seule prsence des surs lycennes
n'aurait pas risqu de placer leurs frres, lves de LEP,
en position d'infriorit face l'enquteur, en faisant
apparatre des diffrences sensibles dans les manires
d'tre et de faire : chez les garons, une certaine forme de
timidit et de gaucherie, un comportement un peu
bourru contrastent avec le caractre plus sociable et
dcontract, presque jovial, de leurs surs. Ahmed
comme Kader, comme la plupart des lves qui ont le
sentiment d'avoir t relgus en lyce professionnel, ont
tendance prouver un malaise dans des rencontres
socialement mixtes, la diffrence de Fatiha et Halima
qui ont dj appris connatre le code de conduite de
milieux sociaux diffrents du leur, habitues rencontrer
au lyce des garons et filles issus de classes moyennes et
rodes au travail de relations sociales (elles travaillent
depuis l'ge de 18 ans comme animatrices dans des
clubs de jeunes). En l'absence de leurs surs, les cadets
peuvent davantage tre eux-mmes, comme protgs,
voluant ici comme au LEP ou dans le quartier, dans le
cadre de configurations quasi exclusivement masculines,
sans la contrainte de devoir inventer un rle face
l'tranget fminine.
Le miroir que les surs tendent aux frres renvoie ces
derniers une image dvalorise d'eux-mmes, car si ces
derniers sont encore engags dans la comptition scolaire,
ils n'en sont pas moins dj distancs. Ils ne peuvent
s'empcher de se poser, au fond d'eux-mmes, une ques
tion douloureuse, avive par les interrogations de l'enqu
teur: pourquoi ont-elles russi (pour l'instant) leurs tudes
et pas eux4? La tendance chez Ahmed par exemple valo
riser des traits de l'identit masculine (le courage, la viri
lit) se heurte dans les faits et, dans sa subjectivit, au suc
cs relatif de ses surs qui invalide partiellement la
4. Ce qui renvoie la question plus supriorit masculine vcue comme naturelle. La socialisa
large du rapport qu'ils entretiennent
avec les filles de leur ge. Or au cours tion scolaire compense au profit des filles de la maison le
de ces moments passes ensemble dsquilibre de la prime ducation familiale qui constit
discuter, d'un peu de tout uait, sur le moment, un avantage pour les garons (la
et souvent btons rompus,
sans que le magntophone tourne, libert du garon arabe, les interdictions pesant sur les
on n'en parlera jamais, sauf quand l'ami surs). Cet avantage s'est ensuite retourn contre eux: les
d'Ahmed, Jacky, est prsent, et ce sera
pour dplorer l'absence de filles deux cadets s'aperoivent, aprs-coup, qu'tre un
au lyce professionnel. garon ne les prmunit pas magiquement contre l'chec

10
et peut mme, finalement, constituer un handicap. La di
ffrence de destins scolaires (qui anticipe celle de destins
professionnels) des garons et des filles5 est alors ressentie
confusment comme relevant de l'ordre social interne
leur famille. Ahmed et Kader se dcouvrent alors prison
niersde leur rle sexuel, de leur habitus masculin: le
garon qu'ils ont t et qu'ils continuent d'tre - inexo
rablement appel jouer, tre dehors, qui rflchit
sans regarder plus loin que le jeu et les copains - sera celui
qui se plante l'cole (comme le dit Ahmed), qui court
droit l'chec, tant son comportement scolaire appelle
forcment la ralisation d'un destin ouvrier. . .

Oppositions et homologies
entre frres ans et frres cadets
Dix-sept ans sparent l'an, Amin, ouvrier au ch
mage, du benjamin, Kader, lve de de comptabilit,
le seul des cinq garons de la famille avoir voulu viter
tout prix la voie de l'enseignement professionnel indust
riel. La diffrence d'ge importe ici moins que l'cart
entre gnrations: ce qui est d'emble frappant quand on
voit ensemble les cinq frres, c'est la diffrence physique
entre les ans et les cadets : il se dgage des premiers une
impression de force et de puissance corporelles (ils sont
plus petits, plus imposants physiquement, larges
d'paules) alors que leurs frres cadets, longilignes,
presque maigres, apparaissent frles, presque fragiles.
L'apparence physique et vestimentaire des deux ans - 5. La diffrenciation des destins
scolaires et professionnels (anticips)
cheveux crpus, teint hal, moustache, jean lim et fat des enfants de familles populaires
igu comme s'ils ne se souciaient pas de leurs vtements, s'accompagne d'un mouvement
comme s'ils assumaient dans la prsentation d'eux-mmes simultan de valorisation des tudes
gnrales et respectabilisation
le fait d'tre Arabes - diffre de celle des cadets qui ont du vrai lycen (de lyce gnral)
plutt tendance dissimuler ce statut assign (cheveux et de dvalorisation (qui est aussi
une d-virilisation) des tudes
coups court, tirs en arrire, comme pour attnuer leur professionnelles. L'accs au travail
frisure). Les deux ans (Amin et Samir) parlent d'une ouvrier, qui se fait dornavant
voix forte et un peu rauque, ont des poignes de mains un niveau , tend tre envisag
dans le cas d'Ahmed sur un mode dni
franches, entrant tout de suite dans la conversation. Amin et presque honteux, un peu comme
fait un peu plus vieux que son ge, les traits marqus (des s'il avait dj intrioris les classements
scolaires et les avait retraduits
cicatrices, des traces de coup peut-tre, il a fait de la dans la hirarchie symbolique
boxe) et le visage burin par le travail au grand air. A de la fratrie o il apparatrait ses yeux
ct de leurs frres ouvriers, les cadets ont un aspect juvn comme le rat de la famille.
La poursuite des tudes est une
ile, presque lisse. A 19 ou mme 21 ans ils font encore des manires de rsoudre la
trs lycens. Cependant le droulement de l'enqute va contradiction, de diffrer le classement
final, non pas tant comme esprance
progressivement faire apparatre des homologies dans la rveuse des nouveaux lycens mais
fratrie masculine qui sont fondes sur le degr de russite plutt comme dsesprance adoucie.

scolaire et sociale, permettant ainsi de dpasser la simple


opposition entre ans et cadets.
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rupture
ouvrier,
pris
configuration
Stphane
Trajectoires
dans
biographique
fils Beaud
d'immigrs,
la crise :
sociale Au moment de l'enqute, deux des frres se trouvent
dans des situations professionnelles ou scolaires difficiles:
Amin, le frre an, traverse 34 ans une nouvelle priode
de chmage qui l'a contraint revenir habiter chez ses
parents tandis qu'Ahmed, 19 ans, lve de CAP d'usinage
(voie de garage du lyce professionnel), est alors
menac de renvoi pour manque total de travail. Ahmed
occupe donc une position homologue dans l'ordre scolaire
celle d'Amin dans la vie professionnelle. A l'oppos, les
trois autres frres occupent des positions sociales ou sco
laires plus favorables : Samir, ouvrier qualifi, qui vient de
passer 32 ans chef d'quipe, est dj tabli dans la vie
professionnelle et matrimoniale (deux enfants de deux et
quatre ans) alors que Djamel (22 ans) passe le bac profes
sionnel et que Kader (17 ans), lve de de comptabil
it, se prpare retrouver la voie normale du lyce.
Pour ces deux cadets encore engags dans une forme de
comptition scolaire, Samir est une source d'identification
sociale ; on retrouve l une homologie, cette fois
positive, des positions entre an et cadet.
On a pu voir fonctionner d'une manire presque exp
rimentale cette double homologie l'occasion d'un entre
tiencollectif qui s'est rapidement transform en discus
sionde famille, au cours de laquelle on a pu saisir
comment la question de l'emploi divisait les membres de
famille, favorisant au sein de la fratrie masculine des
prises de parole diffrencies correspondant prcisment
au statut social ou scolaire de chacun des cinq frres.
Ce jour-l, Ahmed et Kader m'accueillent enfin d'aprs-midi et
poursuivent le dialogue que j'ai entam prcdemment avec eux
au lyce. Leurs frres ans viendront plus tard nous rejoindre
autour de la table de jardin. Au cours de la conversation,
j'exprime mon souhait de revenir avec Ahmed sur la vision qu'il
se fait de son avenir professionnel. En cette fin du mois de mai
92, Ahmed se doute bien qu'il ne sera pas repris dans son lyce
professionnel, ses frres ans qui savent bien que cela ne
marche pas au lyce se demandent ce qu'il fera la rentre.
Les rapports entre les ges sont trs codifis et ritualiss dans la
famille M, les ans ayant une relle autorit sur les cadets.
Quand Samir parle, Ahmed et Kader Vcoutent attentivement et
s'ils le contredisent c'est toujours non sans une certaine retenue
et sur fond de respect.
Samir, dernier venu dans la discussion, prend immdia
tementla parole avec l'assurance et l'autorit que lui

12
donne son statut dans la famille, tentant de convaincre
Ahmed de la ncessit de poursuivre ses tudes6. A tra
vers l'irritation qui affleure dans les propos de Samir. on
sent bien que des conversations de ce type ont dj eu
lieu, que les ans ont dj essay, chacun leur manire,
de lui faire entendre raison. Mais c'est aussi, me semble-t-
il, en ma prsence que le dbat prend un tour plus dramat
ique, comme si l'on me demandait d'tre juge de ce
dbat, de prendre parti pour faire plier Ahmed. A
l'inverse, Amin, l'an rel par l'ge, est rest relativ
ement absent ou discret lors de cette discussion, se content
ant d'couter ou d'appuyer de temps en temps les propos
de Samir pour signifier son accord. Mais on sent bien -
par sa manire de se tenir l'cart ou d'intervenir trs
ponctuellement - qu'il est moins concern, et on com
prend, travers le peu de cas qui est fait de ses interven
tions par ses frres cadets, qu'il est dj hors-jeu, comme
s'il avait perdu toute crdibilit personnelle et sociale.
La tension et presque l'incomprhension que l'on peut
dceler entre Samir et Ahmed, la tonalit de l'change
faite la fois d'exaspration retenue de l'an et de lass
itude rsigne du cadet, trouvent leur principe dans les dif
frences de trajectoires scolaires et de perceptions du sy
stme d'enseignement. La similitude apparente des
parcours scolaires de Samir et Ahmed - respectivement
un CAP de mcanique au CET dans les annes 1970 et un
CAP d'usinage au LEP au dbut des annes 90 - cache
mal la diffrence de valeur sociale de leurs titres scolaires
et de modes de socialisation. Alors que Samir n'a pas vcu
son passage au CET comme une relgation scolaire et
sociale irrmdiable mais davantage comme une situation
normale pour un enfant d'immigrs illettrs, n en
Algrie, etc., Ahmed, lui, entre au LEP par la petite porte,
en quatrime technologique, aprs un redoublement en
sixime et cinquime et se trouve relgu dans la dernire
voie au LEP (le CAP dit en deux ans). Il est cet gard
significatif que l'an parle de C.A.P. en dtachant les 6. La prsence de l'enquteur, peru
comme un spcialiste des questions
lettres, la hauteur du prestige que ce diplme revtait d'emploi et de chmage, est en quelque
pour ces futurs ouvriers qualifis, alors que le cadet pro sorte une aubaine que Samir saisit
sur le champ pour dire Ahmed
nonce sape, avec la drision qui convient un titre sco qu'il doit se ressaisir, pour lui faire
laire dsormais entirement dvaloris. mesurer les difficults auxquelles
il va se trouver confront s'il persiste
Au-del des oppositions et des malentendus entre dans son attitude a-scolaire.
ans et cadets, l'entretien illustre de manire exemplaire Samir ne cessera donc de relancer
le dbat, qui finit par prendre
la conqute du droit d'anesse sociale de Samir dans sa au fil du temps une tournure
famille. C'est lui qui, naturellement lors de la conversa- plus srieuse, plus solennelle.
DOSSIER
Trajectoires tion, a pris la place d'Amin comme interlocuteur lgitime
Stphane Beaud de ses frres cadets et de l'enquteur, reprsentant la
Un ouvrier, fils d'immigrs, fraction ascendante de la fratrie masculine. Amin qui est
pris dans la crise:
rupture biographique comme dtrn de sa position d'an se replie alors dans
et configuration sociale un rle de gardien des valeurs familiales7. Ahmed, qui
illustre la fraction descendante de la branche cadette de la
famille, laisse dire ses frres ans.
L'tude de la famille M apparat donc comme un cas
limite o l'chec professionnel de l'an et l'incertitude de
l'avenir des cadets garons vont de pair avec la promotion
des filles lycennes, comme si la supriorit ouvrire mas
culine se trouvait progressivement conteste, de Tint-
rieur, par la suprmatie scolaire des filles. Lorsque je
reviens chez les M deux mois plus tard (juillet 1992), j'ai
l'occasion de rencontrer plus longuement Amin, plac
jusqu'alors hors du champ de l'enqute. Il finit, ce jour-l,
par imposer mes yeux sa prsence et le long entretien
qu'il a sollicit prsente pour moi l'intrt de condenser
des rsultats d'enqute auparavant pars et dcousus.

Amin, le frre an.


La reconstruction de l'histoire d'une vie

Lorsque je rencontre pour la deuxime fois Amin, la


fin du mois de juillet 1992, il finit un contrat d'intrim de
deux mois et demi comme manuvre dans une entreprise
du btiment. De retour du chantier8, il se joint nous
(Ahmed, Kader et moi) au salon et on discute btons
rompus de sa journe de travail, de l'ambiance entre
ouvriers.
En ce mois de juillet il fait trs chaud sur le chantier, le travail est
7. Ainsi, c'est lui qui me fait visiter
le jardin de son pre et, m'expliquant dur, les journes comptent double. La conversation tourne
les vertus des plantes mdicinales alors autour du boulot d'Amin et de son pass de jeune
ramenes d'Algrie, ajoute : il faut ouvrier et se poursuit table avec ses deux frres cadets. A la fin
bien se ressourcer vers nos anctres du repas, Amin semble avoir envie de poursuivre la conversat
quand on voit tout ce qui se passe ion, de revenir sur son pass de faon plus dtaille. Ahmed part
en ce moment. rejoindre ses copains au bas des blocs mais Kader reste, cou
8. Il n'a pas eu le temps de prendre tantavec attention et sympathie son frre comme si par sa pr
sa douche, porte son maillot de travail, sence il le soutenait sa manire, intervenant peu9. Je propose
poussireux et sale. Il apparat fatigu, alors d'enregistrer, de repartir du dbut, c'est--dire de son
les traits tirs, marqu par sa journe
de travail. arrive en France l'ge de sept ans. Amin s'installe au fond du
canap, sort sa pipe qu'il bourre lentement et mthodiquement,
9. Ce n'est que vers la fin de l'entretien, prt reprendre son fil. C'est la fin de la journe, le soleil qui a
lorsqu'on se mettra voquer cogn dur toute la journe se couche mais il fait toujours
le racisme, qu'il interviendra davantage
dans la conversation, soutenant chaud et lourd. Les stores sont presque entirement ferms, seul
son frre dans la dnonciation un petit rayon de lumire se fraye un passage pour clairer fa
des autres Arabes qui les discrditent. iblement les visages. Une fois la nuit tombe, l'entretien va se

14
poursuivre plus d'une heure et demie dans une sorte de demi-
obscurit: personne n 'osera se lever pour clairer la pice, on ne
distingue pourtant plus que des ombres, la pipe d'Amin qui rou
geoie claire de temps en temps son visage. Amin parle lente
ment, rallume de temps en temps sa pipe pour en aspirer de
longues bouffes qui semblent momentanment l'apaiser. Assis,
bien cal au fond du canap, il commence d'emble un long
monologue, comme s'il parlait d'abord pour lui-mme en conti
nuant haute voix des rflexions qu'il n'avait cess de ruminer
en lui-mme depuis longtemps dj. Il tente de voir clair dans
son histoire, de s'expliquer son chec, et cherche avec aide de
l'enquteur le moment o son histoire a bascul, o il a perdu
pied. Il parle sur un ton trs bas, peine audible, comme s'il se
parlait lui-mme, sur un rythme lent, entrecoup de longs
silences, pour finalement se lancer. Son regard vite de croiser
le mien, et le plus souvent est fix ailleurs (comme quelqu'un
dont on dit qu'il est perdu dans ses penses) comme s'il lui fallait
par moments s 'abstraire de toute prsence pour se dlivrer par la
parole de ce qui tie cesse, en lui-mme, de le hanter et que mme
son plus proche entourage (ses parents, ses frres, ses surs...)
ne peut vraiment entendre, ni comprendre.
Au cours de l'entretien, Amin adopte le rle d'une per
sonne qui tmoigne; de ce fait, il ne rpond pas tou
jours directement aux questions que je lui pose mais a
plutt tendance suivre son fil; de mon ct, je ne le
relance pas toujours avec prcision ou insistance, je ne
cherche pas lui rsister. Je ne tente pas non plus d'impos
er une illusoire complicit10 car la dfinition de la
situation d'entretien - le fait que je puisse apparatre ses
yeux comme un ami de ses frres cadets - exclut qu'il
livre les lments les plus personnels de sa vie prive. Je
le sens assez fragilis pour ne pas l'embarrasser ou le
pousser dans ses retranchements en ce domaine. Les
conditions ne sont donc pas runies pour un entretien de
type biographique; j'ai plutt saisi au vol l'occasion qui
m'a t donne de faire cet entretien, et la suite de
l'enqute montrera qu'elle ne se renouvellera pas. Quand
Amin raconte son histoire, c'est donc d'une manire 10. Entre Amin et moi il y aura toujours
incomplte, avec de nombreux trous dans la chronolog une certaine forme de distance que la
ie et avec des contradictions, si bien qu'il est impossible suite de l'entretien ne rduira pas:
il me vouvoie, je le vouvoie
de reconstituer prcisment a posteriori sa trajectoire pro et si en cours d'entretien je me mets
fessionnelle : certains moments de son existence sont lais parfois le tutoyer, je finis
par le vouvoyer de nouveau.
ss volontairement dans l'ombre (comme par exemple les
circonstances prcises de sa dmission de Peugeot ou 11. Je sais seulement par son frre,
Kader, qu'il aurait une femme reste
tout ce qui concerne son histoire matrimoniale11). Dans en Algrie en attendant qu'il retrouve
ce contexte, ce qu'il dit explicitement importe peut-tre une situation plus stable pour
le rejoindre. Amin la fin de l'entretien
moins que ce qu'il cache, ce qu'il dit demi-mot ou ce parle de son ex-femme (franaise)
qu'il laisse dlibrment dans le flou (le rapport ses dont il aurait un enfant.

15
DOSSIER
Trajectoires parents, ses anciennes copines, le rapport aux
Stphane Beaud ouvriers dans l'usine, etc.). Le retour sur le pass lui offre
Un ouvrier, fils d'immigrs, surtout l'occasion de donner une prsentation de lui-
pris dans la crise:
rupture biographique mme sous le meilleur jour (bon fils, bon voisin,
et configuration sociale bon petit enfant, etc.) et de retrouver, face l'enqut
eur, une respectabilit qu'il ne trouve plus dans son tra
vail et encore moins dans l'espace public o il est de plus
en plus frquemment expos au racisme. La situation
d'entretien officialise et renforce - au moins sur le
moment - sa position d'an au sein de la famille: Kader,
le benjamin, l'coute attentivement et respectueusement.

Le jeune intrimaire d'hier


au miroir du prcaire d'aujourd'hui
L'entretien fait bien sentir une atmosphre de crise,
un contexte social et moral qui se dgrade, un avenir qui
s'assombrit. Au moment o je le rencontre, Amin vient
d'achever une priode difficile de son existence: il est
rest prs de deux ans au chmage, ce qui l'a oblig
revenir habiter dans la maison de ses parents pour y trou
verrefuge. Il ne sait pas s'il retrouvera, un jour, un emploi
stable; au fond de lui-mme, il semble en douter, l'avenir
probable qui l'attend est de continuer courir les
botes d'intrim, se battre sur le march du travail
prcaire (le march des petits boulots) o il doit affron
ter la concurrence de plus en plus vive d'autres surnumr
aires, dornavant plus jeunes, plus diplms, et aussi
plus rsistants physiquement. L'espoir de trouver une
place stable de chauffeur, mtier qui lui plat, s'ame
nuise pour lui, et, par moments, il semble cder au dcou
ragement, parlant de foutre le camp, rvant d'aller en
Australie, de retourner en Algrie, ou tout simplement
descendre dans le Midi (tre routier sur des ports
Marseille ou Bordeaux). Travaill par son histoire, il
cherche des solutions, des explications, ne cesse de
s'interroger sur le comportement humain, le sens de la
vie, le mystre de l'tre humain ; il s'est remis lire,
ayant pris got la lecture pendant son service militaire
en Algrie. Mais les anciennes blessures ne sont pas enti
rement cicatrises, il a gard de son pass une sensibilit
d'corch vif. Mme si son rcit est toujours retenu et
pudique, Amin se soucie de faire comprendre demi-mot
la honte et l'humiliation d'tre constamment suspect,
stigmatis (comme chmeur, comme pauvre, comme
arabe...).

16
Lorsqu'Amin entre dans la vie active 16 ans et demi,
au milieu des annes 1970, il commence par travailler
dans une petite entreprise, puis est embauch chez Peu
geot et en dmissionne pour se lancer dans l'intrim.
Tout au long de ces annes, il hsite se fixer, changeant
frquemment d'employeurs, quittant des emplois stables
pour des emplois mieux rmunrs hors usine (prpara
teur de voitures, dmnageur, barman, ouvrier agricole
en Suisse, etc.). Or avec la rcession brutale du dbut des
annes 1980 l'avenir se ferme pour les ouvriers non qualif
is: il se retrouve alors pris au pige de la crise, optant
pour des solutions transitoires qui apparaissent avec le
recul comme autant d'chappatoires provisoires (deux
ans de service militaire en Algrie pour mettre fin une
priode de chmage d'un an, puis son retour un an de
petits boulots en Suisse, puis un an de travail au noir en
Alsace). Circulant entre l'Algrie et la France, entre la
Suisse et la France, entre chez lui et l'Alsace, il donne
l'impression d'tre ballott au gr des vnements de sa
vie professionnelle et matrimoniale.
Jeune ouvrier, Amin tait dj atypique, lui qui n'a pas
voulu se penser comme ouvrier fixe ( la diffrence de
nombreux garons entrs l'usine), comme un ouvrier
ouvriris (avec un emploi stable et impliqu dans la
vie sociale ou politique des ateliers). Il ressemble cet
gard des ouvriers de la premire gnration, ces fils
d'agriculteurs qui prfrent travailler seuls, vitent les
contacts avec les autres ouvriers, n'aiment pas
l'ambiance de l'usine, prouvant une rpulsion presque
physique pour le lieu de travail (les ateliers sales,
bruyants), ressentant une impression d'enfermement.
Amin occupe d'ailleurs l'usine des postes de travail un
peu particuliers - il a t cariste - toujours distance des
ouvriers du secteur. Mais trs tt il refuse cette voie toute
trace. Aprs deux ans de travail en usine, il cherche
d'autres solutions comme une formation d'ouvrier qualif
i (ajusteur), mtier qu'il exerce mme si, finalement, il
ne se prsente pas au CAP. Il revient alors l'usine occu
perun poste d'ouvrier non qualifi. Il a longtemps rv
de quelque chose de plus haut (ou de moins bas) que
simple ouvrier, d'une autre profession (pour reprendre
son expression). Les seules priodes o il a t
heureux dans son travail, sont celles o il a t barman-
glacier (pay au noir) dans une relation de services avec
la clientle (j'tais extrmement courtois) et comme

17

chauffeur-routier. Au moment de l'entretien, Amin est


employ comme chauffeur pour un contrat de deux mois,
UnetDOSSIER
rupture
ouvrier,
pris
configuration
Stphane
Trajectoires
dans
biographique
fils Beaud
d'immigrs,
la crise:
sociale il effectue cependant d'autres travaux de manuvre,
notamment en dchargeant le mortier, et met son point
d'honneur bien faire son travail, quitte remplir des
tches qui ne sont pas directement de son ressort mais qui
permettent d'acclrer le travail: sur le chantier, je fais
le boulot de six, dit-il non sans fiert. Cependant il est
ulcr - et il y reviendra plusieurs fois au cours de la
conversation - par l'improvisation permanente qui rgne
sur le chantier et qui l'oblige faire le manuvre. La
gestion de l'entreprise laisse selon lui dsirer, les
maons gchent beaucoup de mortier, faute d'une bonne
rpartition des tches. Il lui arrive alors d'lever la voix,
de s'affronter avec le fils du patron qu'il mprise pour son
incomptence et ses gesticulations inefficaces (il gueule
tout le temps). Il a mme eu propos de l'organisation
du travail une vive altercation avec lui, refusant de se sou
mettre entirement (Je l'ai fait baisser de plusieurs
tons) et mettant en avant ses qualits (je lui ai dit qu'ici
je faisais le travail de plusieurs ouvriers).
Il a du mal supporter ce qu'il appelle l' ambiance de
chantier : a se chamaille tout le temps, a crie tout le
temps, a cherche toujours se dfiler dit-il en parlant
des maons qui travaillent avec lui. Par la description
assez noire qu'il fait des relations de travail sur le chant
ier, il prend une certaine distance avec cet univers, et
c'est peut-tre sa manire lui de rester digne. En
racontant les bagarres, les engueulades, les
jalousies entre ouvriers du btiment, Amin saisit l'occa
sionde sensibiliser ces frres cadets, notamment Ahmed
sur le point de se faire exclure du LEP, aux consquences
qu'entrane aujourd'hui l'absence d'une vraie format
ion,jouant ainsi encore son rle d'an.
Si Amin regrette amrement d'avoir perdu son travail
12. Faute d'avoir fait ses papiers de routier12, c'est parce qu'il a toujours prfr tra
pour devenir franais, il n'a pas pu faire
du transport international et conserver vailler en solitaire, au calme, sans personne pour lui don
son emploi chez un transporteur. ner des ordres ou lui rclamer en permanence des
Sa mre, trs inquite pour lui, qui s'est
installe un moment ct pour suivre comptes. Il voque plusieurs reprises, avec nostalgie, de
la conversation, le conteste multiples anecdotes lies son exprience de travail de
sur ce point : a sert rien d'avoir chauffeur routier: les tas de ferraille ou les gros
les papiers franais pour avoir un
emploi. Une fois sa mre partie, Amin bahuts qu'il conduisait et avait appris matriser, les
avoue que s'il ne s'est pas dcid faire longues journes de travail, les risques du mtier mais
ses papiers c'est parce que on a beau
changer ses papiers, on ne change aussi l'entraide, le sentiment d'tre reconnu dans son
pas de facis. mtier.

18
// raconte l'pisode du transport de Sochaux Lyon qu'il a fait
en surcharge de plusieurs tonnes, donc en infraction, avec une
remorque qui tanguait dangereusement l'arrire et qu'il avait
beaucoup de mal matriser. Il revient en dtail et avec un vident
plaisir sur cette quipe qui a constitu une sorte d'pope ayant
marqu toute la famille (son deuxime frre l'avait accompagn,
les frres cadets commentent l'vnement dont ils se souviennent
trs bien). Aujourd'hui encore il ressent une espce de fiert d'tre
parvenu bon port, d'avoir rempli sa difficile mission.
Ce long rcit de la carrire de chauffeur-routier re
ssemble parfois un rcit mythique qui exhume les traces
d'un pass pas si lointain o le prestige du grand frre,
alors fort et intact, tait symbolis par le type de voiture
qu'il possdait13. A vingt ans, la fin des annes 1970,
une des grandes occupations des jeunes ouvriers d'usine
du quartier tait de trafiquer les moteurs de voitures
d'occasion. Amin rappelle non sans motion Kader,
alors petit enfant, sa BMW repeinte en jaune orange
(tout le monde savait qui elle tait) avec laquelle il
faisait des pointes de 260 sur route (seize carburateurs
dessus). Il lui arrivait parfois, les soirs de sortie, d'aller
avec ses copains narguer les flics du coin, passant en
trombe devant le commissariat et freinant brutalement
pour repartir fond en faisant crisser au maximum les
pneus. J'tais tout fou mais pas mchant commente-t- 13. Dans cette famille d'immigrs existe
une vritable culture automobile
il, avec la sagesse de celui qui en a beaucoup vu depuis. (les enfants lisent des magazines auto
En l'entendant voquer ses souvenirs de jeune, je et bricolent des vieux moteurs dans
le garage de la maison, sauf Kader rtif
mesure davantage la distance qui le spare de ses frres toute forme de travail manuel).
cadets, et de manire gnrale le foss qui spare les La voiture apparat d'ailleurs dans
deux gnrations d'enfants d'ouvriers de la rgion. la famille comme le bien statutaire
par excellence : indiquer le type
Pour les jeunes de la gnration d'Amin, non diplms de voiture que possde un tel ou un tel
et presss de travailler, de gagner de l'argent et s'tablir est presque la premire manire
de l'identifier, de le dsigner
socialement, les places ne manquaient pas14. un tranger.
14. Cette forme de scurit matrielle
Extraits de Ventretien avec Amin allait de pair avec des formes
de dviance autorises : les premiers
Amin - Je suis venu en France, j'avais 7 ans. Bon, je ne parlais moments de la jeunesse populaire
pas du tout le franais, donc il a fallu apprendre le franais, il m'a taient fortement ritualiss
fallu trois ans... (il rflchit) Ouais, trois ans... Et ensuite je vous (le premier jour l'usine, le jour
du permis de conduire et la premire
dis, j'ai pris du retard ( l'cole), j'tais en permanence en retard, voiture qu'on trafiquait, les premires
quoi! Donc, j'tais jamais avec des gens de mon ge. J'avais sorties collectives au bal, l'arme, etc.),
treize ans, les autres avaient dix ans en CM2. Bon il fallait bien l'ordre de succession des gnrations
qu'ils me mettent quelque part. Alors du CM2 ils m'ont envoy ouvrires tait bien tabli. Beaucoup
directement en 4e pratique. Parce que je travaillais pas... je voul de jeunes ouvriers comme Amin
ais pas travailler... j'tais trs intelligent, j'enregistrais bien, mais savaient que cette priode n'tait pas
faite pour durer, qu'il fallait en profiter
je voulais pas travailler. Et puis voil, c'est comme a que... avant de se ranger, avant le mariage
(silence) Bon, si j'tais rentr plus tt en France... si j'avais su et l'installation dans la vie adulte.
parler franais plus jeune, a ne se serait pas pass comme a. Cf. R. Hoggart, La culture du pauvre,
(silence) Ben, qu'est ce que vous voulez... Paris, Minuit, 1972.

19

- Et aprs la 4e-3e pratique, qu'est ce que vous avez fait?


Amin - J'ai quand mme pass mon BEPC, je l'ai eu. C'tait le
UnetDOSSIER
rupture
ouvrier,
pris
configuration
Stphane
Trajectoires
dans
biographique
fils Beaud
d'immigrs,
la crise:
sociale certificat des collges, et ensuite (en soupirant) on m'a lch dans
la nature. . . le travail. . . (silence) J'ai commenc travailler un petit
peu. (sur un rythme encore plus lent) Et ensuite j'ai fait une FPA et
puis j'ai fait un stage d'ajusteur... Et puis l aussi j'ai pas t
terme (sur un ton trs las, dcourag). J'ai pas pass de CAP...
Pareil... C'est pareil l, ils m'ont dit que si je m'tais prsent le
jour (du CAP) j'tais sr de l'avoir, j'tais sr d'avoir mon CAP,
parce que je travaillais trs bien mais a m'a pas intress.
- Mais qu'est-ce qui ne vous donnait pas envie de le prparer?
Amin - Ben., comment vous dire? a me plaisait la fois...
(silence) et puis un autre ct je voulais pas en faire ma vie, je
voulais pas en faire ma profession. Donc je m'tais dit que c'est
pas la peine que je passe le CAP. Et je l'ai pas pass, (silence) Et
puis aprs, ma foi, je suis entr dans la vie active... j'ai travaill
trs jeune (// tire longuement une bouffe de sa pipe).
- A l'poque on trouvait facilement du boulot?
Amin - Oh ouais! Mais je refusais aucun travail! Moi j'ai fait du
marteau piqueur, j'ai fait du terrassement, j'ai fait les pires tr
avaux hein! Que les gens voulaient pas... et puis ma foi., (sou
pir)... c'est aussi le fait d'avoir commenc trs jeune le travail, a
c'est pas bon, parce que... je sais pas comment vous expliquer a,
il y a une certaine lassitude, on a envie de sortir. Alors a fait qu'il
y a des jours o je devais aller au travail, j'tais pas bien, j'avais
un petit peu bu... (silence) Des fois je manquais sans raison parce
que j'avais envie de me reposer... a je l'ai cher pay quoi! [...]
C'est vrai que, pour l'usine, je me suis dit: a serait dommage de
commencer ma vie l (avec un accent de mpris) et de finir ma vie
l (idem), (silence) Alors j'ai fait beaucoup de... j'ai fait un peu de
tout, (comme se ressaisissant) Moi j'ai eu une multitude de cordes
mon arc. Je suis capable de... je suis un polyvalent, vraiment le
polyvalent hein ! J'ai des certificats de travail concernant un peu
tous les travaux (Kader ajoute en riant: reprsentant)... J'ai fait
reprsentant, j'ai fait monteur en charpente mtallique, j'ai fait de
l'barbage, j'ai fait de la couverture de toiture en tuiles, j'ai fait
mcanicien monteur, j'ai fait chauffeur, j'ai fait cariste... J'ai fait
un peu vraiment de tout... Mais la seule chose que j'aime vrai
ment, c'est faire de la route. J'ai pas russi trouver une place o
faire de la route en permanence, du grand fret sur de longues dis
tances. Il fallait les papiers franais.
Amin raconte ensuite l'arme en Algrie en 1981-83 o il est
parti volontaire aprs un an de chmage et de travail au noir
dans un bar. Il entre en conflit avec les officiers algriens qui lui
demandent constamment de leur ramener des pices dtaches
de voiture et des chaussures pour leurs femmes. Il s 'aperoit
qu'il n'a pas de patrie (moi je devrais avoir une carte marque
apatride parce que je suis pas franais et je suis pas plus
arabe). Il rentre en France au bout de deux ans avec la haine
contre les algriens, entame une procdure de naturalisation
mais, au dernier moment, il l'interrompt. Il part alors vivre en

20
Suisse o il rencontre une femme (veuve avec trois enfants) chez
qui il s'installe pendant presque un an. Il travaille d'abord dans
le nettoyage, en intrim, puis comme garon de ferme. Il
revient ensuite quelque temps chez lui pour repartir travailler en
Alsace, comme livreur de meubles (Je gagnais 5000 l'poque.
Mais j'tais pas dclar) avant de revenir dans la rgion o il
fait plein de petits boulots (Un coup chez X, un coup la
SEB, un autre coup l... toujours en intrim... Monteur en
charpente, mcanicien monteur).

J'aimais pas la mentalit d'usine, ils sont toujours critiquer


les gens, pire que des femmes
- Et pour revenir au dbut de votre vie active, vous n'avez jamais
travaill chez Peugeot ?
Amin - J'ai travaill chez Peugeot. J'ai travaill une anne
Sochaux, j'ai travaill une anne Audincourt. Et puis je bossais.
Quand, j'tais jeune, je bossais hein!... L je manquais pas, je
bossais mme le samedi. Et puis l j'ai quitt pour aller faire...
(ne sait pas comment finir sa phrase)... Je me suis dit je vais pas
passer ma vie dans une usine, c'est pas possible, (sur un ton de
dgot) Pas moi!... (silence) C'est stupide hein!... Mais je me
suis dit comme a... pas moi, je suis pas fait pour a. Alors
j'ai dit je vais retourner l'cole, j'ai fait l'AFPA, donc je suis
parti pendant neuf mois faire l'AFPA et donc j'ai rsili mon
contrat. Et aprs a j'ai refait une demande Sochaux, ils m'ont
rembauch Sochaux. Je suis rest un an et je suis reparti.
- C'tait dans quelle usine Sochaux ?
Amin - En fonderie... Mais je travaillais comme cariste, c'tait
assez dur. Moi, mon fenwick il tournait les huit heures hein ! Sans
arrt. Y avait toujours quelque chose dcharger, toujours
quelque chose aller chercher. Et en plus je repartais au travail
le samedi... toujours... parce que j'tais un gars vachement
volontaire. On dchargeait un wagon de 30 tonnes, 30 tonnes de
sable de fonderie, en sacs de 50 kg, alors tout le temps dchar
ger du wagon, mettre sur le chariot, descendre avec le chariot
en bas et le recharger dans la soute. a faisait du poids dans la
journe. Et il fallait faire le wagon dans la matine hein ! Avec la
poussire qui passait travers les habits, il y en avait plein.
L'insalubrit, tout a... a, a m'a beaucoup dplu. Je suis parti
et puis j'ai commenc travailler en intrim.
- A cause de ces conditions de travail, de l'insalubrit ?
Amin - Et puis mme, j'aimais pas la mentalit... j'aimais pas la
mentalit d'usine. Ils sont toujours critiquer les gens (avec du
mpris dans la voix), toujours ... pire que des femmes... a,
j'aime pas. J'aime pas discuter des autres, on n'a pas discuter
de quelqu'un qui n'est pas l... (silence) Si on veut dire quelque
chose quelqu'un, pour un homme hein, moi je dis que quand je
veux dire quelque chose quelqu'un, je lui dis quand il est l, en
face face [...]. Bon, je suis parti de Peugeot ( voix basse), je
suis all travailler en intrim, et l ils m'ont refoutu chez Peu
geot, pour un an, en intrim, comme prparateur. Je prparais

21
DOSSIER
Trajectoires les voitures neuves pour les clients et puis je les livrais. Par
Stphane Beaud contre l j'ai bien aim. On tait au bord de la route, on tait en
Un ouvrier, fils d'immigrs, dehors de l'usine quoi, c'tait dj autre chose.
pris dans la crise:
rupture biographique - Mais l'poque, au moment de partir de chez Peugeot, il n'y
et configuration sociale avait pas encore l'ide que tu quittais un emploi stable pour
quelque chose dplus prcaire?
Amin - Non, non je mesurais pas a... (silence) j'ai pas mesur
a... non, a j'ai pas mesur... et puis l... par contre l j'aurais
bien voulu rester quand j'tais prparateur DM et puis, ma foi,
mon contrat est arriv chance et puis aprs j'ai fait des
emplois d'intrim. Comme emplois d'intrim, j'ai fait de la fumist
erie, j'ai fait un peu de tout. . .
Et il y a eu un moment , comme chauffeur, tu as eu un emploi
plus stable ?
Amin - Chez A.D.L... l... et aprs ils m'ont licenci... (long
silence). Ils ont licenci du monde et comme j'tais le dernier
embauch, j'tais dans le lot... licenciement conomique...
Voil.... (avec de l'motion dans la voix) deux ans sans bosser et
puis l je commence retrouver un petit boulot... Bon j'ai eu un
an de chmage, on est pay au chmage quoi... c'est tout... et
puis l j'ai retrouv un petit boulot mais c'est pas... Je cherche
pour l'instant, mais je serai pas bien tant que j'aurais pas un boul
otpour faire la route... [...] Parce que moi j'aime bien la tran
quillit. J'aime bien le calme. Donc dans ma cabine, quand je suis
dans mon camion, je suis tranquille, je suis bien, je suis attentif.
Sur un chantier, il arrive que des bricoles parce que tout le monde
crie, tout le monde!... Moi, a, a me perturbe normment.
J'aime pas le travail d'quipe. Parce que tout le monde regarde
celui de l'autre qu'est ce qu'il fait ?, qu'est ce qu'il va faire ? et
tout le monde essaie de placer le plus de charge sur son copain. Et
puis, moi, j'aime pas. J'aime bien le travail individuel, comme a
c'est clair, net et prcis. On voit ce qu'on a fait... (silence) Je
m'entends pas en quipe. Dans le boulot, je m'entends pas quand
on travaille en quipe, j'aime pas tre en quipe. J'aime bien tra
vailler seul. Au moins ce qu'on fait, bon on voit ce qu'on fait. Et
on voit comment le faire, et aprs on a le rsultat. Et puis si c'est
mal fait, bon, c'est de votre faute. Parce que quand on travaille
deux trois, c'est toujours de la faute de l'autre [...]

Le problme de "l'intrim" c'est qu'il fait beaucoup de botes int


rimaires et tous les petits boulots
Amin - L en ce moment je suis inscrit dans toutes les intrims
dans la rgion. Je travaille avec pas mal de botes d'intrim. Mais
le problme de l'intrim c'est qu'il fait beaucoup de botes intr
imaires et tous les petits boulots. Mais quand il s'agit de faire un
curriculum vitae, c'est toujours embtant. Donc j'aimerais bien
trouver une place stable et puis rester. Mais si j'ai un patron cool,
qui me prend pas la tte et tout a, le travail, il peut dormir (sur
ses deux oreilles). Je vais vous donner un petit exemple, une
anecdote, et en fin de compte c'est la ralit. Quand je travaillais
barman-crpier et matre glacier, le patron, il tait en perma-

22
nence en vacances. Je m'occupais des commandes, des stocks, je
m'occupais de la clientle. Le travail tait bien fait et je faisais
normment de recettes parce que j'tais extrmement courtois,
j'ai le dialogue facile et j'avais des pourboires immenses...
- Pour revenir au CV, qu 'est ce qui est gnant ?
Amin - Non mais quand on veut faire.... (court silence) Par
exemple dernirement, j'ai fait... (se reprend) comme j'ai hor
reur d'crire, dj j'ai horreur d'crire... Bon, mes frangines...
j'ai de la chance, j'ai des frangines qui sont l'cole, elles me font
mes CV... (il imite un type de dialogue entre ses surs et lui
quand il leur demande de rdiger son CV) Ben tiens, cette
anne-l, t'tais o? - Ben, je travaillais l... Et puis quand
les patrons, quand un patron il voit tout a, il se dit mais pour
quoi il change tant d'emploi celui-l... a, c'est pas bon.
Kade - Et puis tu peux pas te permettre de mentir. Et tu peux
pas te permettre non plus de sauter les tapes. Tu peux pas leur
dire bon, de 82 85, j'ai fait a et ensuite de 86 89... faut
jamais sauter d'tapes dans les curriculum vitae.
Amin - Bon, un gars qui change comme a, bon, il est pas stable
et puis a y est... a m'embte parce que c'est une tiquette qui
me colle l...
Kader - Parce qu'ils peuvent croire que a vient de lui (Bien
sr confirme Amin). De toute faon, c'est ce qu'ils vont penser
direct hein! ils vont pas se dire que c'est le patron qui...
- Et pour ces boulots, il y a des entretiens, comment a se passe ?
Amin - Non, non, non. Ils vous tlphonent, ils prennent un gars
et puis il lui tlphonent : bon, tel jour, demain matin ou aprs-
midi, tu te prsentes tel endroit, c'est pour travailler. Alors
quand vous allez sur le lieu de travail, vous savez pas combien
vous touchez, vous savez pas, vous savez rien du tout, vous com
mencez travailler, c'est tout! et puis ils viennent avec votre
contrat, alors vous tes pratiquement oblig d'accepter, qu'on
vous donne le minimum ou le maximum. Quand vous tes vra
iment pris la gorge, qu'on doit de l'argent, alors on travaille
pour trs peu et a c'est pas bon non plus.... (imitant le ton cas
sant du recruteur) Ah ben tu veux pas travailler, il y en a
d'autres hein (il rallume sa pipe).. . (silence) (. . .)

Le remords d'avoir quitt Peugeot


Amin ne raconte pas les vnements de son pass de
travail suivant un ordre chronologique mais confond les
15. C'est une attitude typique des jeunes
dates et les priodes de tous ses boulots15. Dans le rcit intrimaires et des prcaires
de ses diffrents mtiers, il faut lire entre les lignes, que j'ai rencontrs lors d'un travail
s'efforcer de dcrypter les silences, les choses demi par observation participante
la mission locale de l'emploi.
avoues (comme par exemple le fait qu'il a parfois trop Cf. S. Beaud, Stage ou formation?
bu). Il est donc difficile de reconstruire aprs-coup avec Les enjeux d'un malentendu.
Notes ethnographiques sur une mission
prcision la srie d'emplois qu'il a occups. Ce qui est locale de l'emploi, Travail et Emploi,
toutefois frappant, c'est qu'il reconstruit l'ensemble de sa n 68, avril-juin 1996.

trajectoire scolaire et professionnelle la lumire des


expriences scolaires de ses frres cadets et des nouvelles
Unetrupture
DOSSIER
ouvrier,
pris
configuration
Stphane
Trajectoires
dans
biographique
fils Beaud
d'immigrs,
la crise:
sociale normes d'excellence l'usine et l'cole (le BTS, les
tudes longues, le diplme), faisant une lecture anachro
nique de sa propre histoire. En oprant un retour sur ses
annes d'cole et sur ses premires annes de travail,
Amin est amen insensiblement donner une interprta
tion en quelque sorte tlologique de sa trajectoire
sociale et professionnelle, relire rebours toute son his
toire en projetant sur son propre pass le regard dsabus
et dformant du prsent. Son chec professionnel
d'aujourd'hui apparat ds lors inscrit, crit, dans sa
scolarit rate, dans les handicaps qu'il a alors accumul
s. Le retour sur le pass contribue d'une certaine
manire lui fermer toute perspective d'avenir.
Amin a choisi l'intrim la fin des annes 1970, un
moment o celui-ci pouvait tre utilis comme une res
source stratgique pour viter de se fixer dans la condi
tionouvrire16. Mais au fur et mesure qu'il vieillit, que
l'embauche des ouvriers de l'industrie se rduit consid
rablement et est presque rserve de jeunes diplms
de l'enseignement professionnel (et surtout la nouvelle
lite ouvrire des bacs professionnels) et que la concur
rences'intensifie sur les segments infrieurs de ce march
du travail, il se trouve relgu la priphrie de celui-ci
(dans les emplois non qualifis du btiment, encore plus
prcaires et mal pays). Il se trouve alors confront ce
qu'on pourrait appeler le cercle vicieux de l'intrim dans
une conjoncture de crise pour des personnes sans qualifi
cation : plus il vieillit, plus il doit passer par l'intrim ou
les contrats, si bien qu'il accumule les expriences pro
fessionnelles qui se transforment en capital ngatif.
En dmissionnant de Peugeot pour travailler en int
rim, il sait aujourd'hui qu'il a fait le mauvais choix, qu'il
aurait d privilgier l'emploi stable. II ne peut pas - ou ne
veut pas face moi - vritablement expliquer ce qui l'a
pouss partir, refuser l'enfermement dans l'usine et le
rtrcissement de l'horizon qu'il implique. Se rappelant
sur le moment l'tat d'esprit qui tait le sien l'poque, il
dclare : commencer ma vie l et la finir l, phrase qu'il
achve par un long soupir. Il y a dans ce refus quelque
16. Comme montr Michel Pialoux chose de difficilement dicible, un refus viscral de la vie
pour les annes 1970, cf. M. Pialoux, d'usine, un refus instinctif d'tre ouvrier vie. Cette
Jeunes sans avenir et travail
intrimaire, Actes de la Recherche manire de parler de l'usine est une manire de rsister
en Sciences Sociales, n 26-27, 1979. par les mots un destin trac d'avance, puisqu' son

24
poque tous ceux qui avaient chou l'cole allaient tra
vailler la Peuge, avec ou sans CAP. Le refus du tri-
mard (comme il dit) tait certes quelque chose de cou
rant son poque mais n'empchait pas la plupart des
enfants d'ouvriers de se rsoudre rentrer l'usine.
Quinze ans plus tard il est convaincu, aprs-coup, qu'il a
t btement rebelle, qu'il a pch en quelque sorte par
orgueil ou par arrogance. Cependant, contradictoirement,
il lui est difficile aujourd'hui de reconnatre qu'il n'a pas
su saisir sa chance, et qu'au fond il n'a pas su se conten
ter d'un travail chez Peugeot. Cette partie de sa vie est
dornavant revtue d'un coin d'ombre.
On voit bien que le rcit qu'il fait de ses diffrentes
expriences de travail tend tre entirement dcontex-
tualis ; il occulte par exemple les conditions sociales qui
autorisaient la stratgie d'emploi qu'il a choisie la fin
des annes 1970, un moment o le champ des possibles
en matire d'emploi tait encore relativement large, o
l'horizon conomique apparaissait encore dgag17. Un
certain nombre d'attitudes au travail qui prvalaient au
moment de son entre dans la vie active parmi les jeunes
de milieux populaires, s'inscrivaient dans un contexte
socio-conomique qui faisait systme: le travail pr
coce l'usine, une forte embauche d'ouvriers non quali
fis, la rotation rapide sur le march du travail et
l'absence de la crainte du chmage, allaient de pair avec
la possibilit pour les ouvriers de s'engueuler avec les
chefs, de manquer l'usine. Aujourd'hui, alors que ces
conditions se sont inverses, Amin voque de manire
presque honteuse et coupable son pass de jeune ouvrier
insouciant, pas srieux, comme lorsqu'il restait au lit,
dsertant le travail au lendemain de soires copieuse
ment arroses.
En relisant les vnements de sa vie passe la lumire
des postures exiges aujourd'hui au travail, ce qui paraiss
ait normal, banal - et qui tait le trait commun d'une 17. L'usine de Sochaux comptait encore
prs de 40 000 salaris, tre ouvrier
gnration de jeunes ouvriers laquelle il appartenait - Peugeot signifiait quelque chose
devient suspect, dangereux, moralement condamnable. (notamment en termes de salaires
Chacune des tapes qui l'ont conduit sa situation sensiblement suprieurs ceux
des entreprises du bassin d'emploi),
actuelle de grande prcarit devient l'objet de multiples la rgion paraissait encore comme
remords: il a hrit de l'tiquette (comme il le dit lui- une rgion industrielle dynamique.
mme) d' instable, qui le poursuit dsormais, reprable 18. Il fait appel ses surs bachelires
immdiatement sur le curriculum vitae qu'il est oblig pour rdiger un CV qui passe :
il leur demande de dissimuler
d'envoyer aux agences d'intrim18. Dans la situation qui cette instabilit qui le handicape
est aujourd'hui la sienne, c'est l'ensemble de sa personne dans la recherche d'emploi.
f

sociale qui est discrdite, son prsent et par extension son


pass. Ds lors, tout se passe comme s'il lui fallait s'exon
UnetDOSSIER
rupture
ouvrier,
pris
configuration
Stphane
Trajectoires
dans
biographique
fils Beaud
d'immigrs,
la crise:
sociale rer de toute responsabilit individuelle quant sa situation
actuelle. Par exemple lorsqu'il dcrit les diffrents postes
de travail qu'il a occups, Amin tente dans un premier
temps de faire talage de l'tendue de ses qualits au tra
vail - force, courage, bonne volont, ardeur au travail. La
mise en avant de ces comptences peut tre lue comme
autant d'aveux des handicaps qu'il a accumuls, comme
autant de preuves de l'obsolescence de qualits qui sont
celles du travailleur manuel l'ancienne. Ainsi, sa fo
rmulation de l'excellence ouvrire - tre polyvalent - se
rvle aujourd'hui archaque dans la dfinition qu'il en
donne, celle d'un travailleur manuel ayant appris sur le
tas, capable de faire tous les mtiers de manuvre. Autant
de qualits aujourd'hui dpasses par l'informatisation de
la production qui exige une polyvalence fonctionnelle de
la part des oprateurs. Finalement, ce qui allait de soi dans
le contexte historique de la priode d'avant la crise,
devient ses yeux illgitime, comme s'il effectuait la
faveur de ce retour sur son pass une sorte de procs en
rvision de sa propre histoire et se transformait en tmoin
charge contre lui-mme.

Faire face au racisme anti-immigrs

Trop g pour esprer amliorer sa situation par une


19. Amin se met alors parler plus formation, trop vieux dj pour lutter armes gales
gravement, en pesant chacun contre les jeunes, Amin est vou aux emplois prcaires
de ses mots : le ton de sa voix devient
plus sourd, ses propos sont parfois et aux boulots ingrats ; en ce sens, sa situation tend le
inaudibles comme s'il finissait rapprocher de la condition d'un immigr. C'est ce que
par vouloir ne plus s'adresser qu'
lui-mme. Il semble en mme temps, traduit d'ailleurs le mouvement de l'entretien qui dbute
et ce n'est pas contradictoire, que le fait par le thme de sa scolarit, puis de son itinraire profes
de pouvoir raconter ce qu'il a subi sionnel, pour ensuite se boucler sur les questions troit
comme arabe, le plus souvent
dans la honte et le secret, l'apaise emententrelaces de la violence sociale, du sentiment
dans une certaine mesure. d'exclusion, et des luttes entre domins, notamment
20. La forme que prenaient des formes multiples que prend de nos jours le racisme
les affrontements entre jeunes du temps anti-maghrbin19 dans le contexte de chmage et de crise
du plein emploi local tait celle
de bagarres violentes et sporadiques endmique dans la rgion. Les actes ou attitudes racistes
dans les bals entre des bandes rivales ne sont plus aujourd'hui les manifestations sporadiques et
de jeunes - celles des quartiers HLM troitement circonscrites20 qui suscitaient autrefois une
(composes moiti de Franais
et moiti d"arabes) et celles rprobation collective (articles de presse, protestations
des petites villes du Haut-Doubs - des organisations de gauche, etc.), mais font partie du
o elles avaient souvent comme
prtexte les rivalits lies la conqute quotidien, parfois masqus ou euphmiss (telle la discr
des femmes du coin. imination l'embauche vis--vis des jeunes d'origine

26
trangre), souvent ouverts et affichs, notamment dans
l'espace public (dans des zones de contact comme au caf,
sur un march, dans la rue pitonne, sur les routes) o le
racisme semble se cristalliser21. Comme le dit Amin,
maintenant il n'y a plus de barrires. Dans ce contexte,
les plus exposs aux manifestations xnophobes sont les
immigrs, ou ceux qui sont perus comme tels, pour qui
l'espace public constitue le cadre presque unique de
sociabilit, faute d'intgration durable un monde pro
fessionnel ou familial.
Ce racisme ordinaire suscite en retour des attitudes
agressives - ce qu'on pourrait appeler un contre-racisme -
de la fraction des jeunes d'origine immigre qui se trou
vent engags dans des voies de relgation (stagiaires, ch
meurs, lves de sections dclasses des lyces professionn
els...) fait d'affrontements verbaux et de dfis physiques,
dans un jeu permanent de petites provocations dans
l'espace public22. Il peut aussi entraner un repli sur soi
pour les membres les plus fragiles du groupe, sous la 21. Beaucoup d'lments tirs
forme de regroupements dans un entre-soi protecteur (soi de notre enqute, qui s'est droule
res ra, clubs de football d'Algriens, de Turcs, etc.) quientre 1989 et 1994, pourraient montrer
diffrents visages de ce racisme :
permettent l'vitement des rencontres avec les Franais, les contrles d'identit au facis
souvent par crainte de remarques, d'insultes ou d'autres (notamment devant la bibliothque
d'agressions symboliques ou physiques. municipale o je travaillais
et o beaucoup de collgiens et lycens
d'origine immigre viennent travailler),
Le pari familial de l'assimilation les tmoignages concordants
des enseignants et des professionnels
Amin appartient une famille algrienne qui a fait le de l'insertion qui dclarent tous
pari de l'assimilation, ou qui a voulu se fondre dans la avoir de plus en plus de mal placer
ces lves en stage et dnoncent
masse (se confondre comme il le dit lui-mme dans la discrimination l'embauche
un lapsus rvlateur), fuyant l'arrive des nouveaux des employeurs vis--vis des jeunes
immigrs (Marocains, Turcs) dans les immeubles HLM d'origine maghrbine, etc.
la fin des annes 1970, qui risquaient de jeter un discr 22. Sur les provocations des garons
vis--vis des Franaises qui ne font
dit collectif sur les familles appartenant ce qu'Elias pas filles de cit, cf. Emmanuelle
appelle la minorit du meilleur23. Ils ont alors pens Yohana, Relations d'enqute et
que l'installation en pavillon allait les protger des positions sociales. Une enqute auprs
de jeunes d'une cit de banlieue,
entreprises de stigmatisation et de disqualification cou Genses, n 20, septembre 1995,
rantes en HLM. Or l'histoire rcente est en train de leur pp. 126-142.
donner tort : l'approfondissement de la crise de l'emploi, 23. Norbert Elias, Remarques
la forte dgradation des conditions de travail l'usine et sur le commrage, Actes de la
Recherche en Sciences Sociales n 60,
des conditions de vie dans les quartiers (les deux vont 1985, pp. 23-29.
souvent de pair) ont aviv les luttes de concurrence au 24. Cf. le travail de Michel Pialoux
sein des classes populaires24 et aggrav les tensions sur la concurrence dans les ateliers
racistes qui atteignent en retour les diffrents membres de l'usine, notamment l'article
Le dsarroi du dlgu, in Pierre
de la famille, bien que de manire ingale selon le statut Bourdieu (d), La misre du monde,
de chacun. Paris, ditions du Seuil, 1993.
DOSSIER
Trajectoires Amin appartient la premire gnration d'enfants
Stphane Beaud issus de l'immigration algrienne des annes 1960 dont
Un ouvrier, fils d'immigrs, l'installation en France s'est faite dans des conditions
pris dans la crise:
rupture biographique morphologiques trs diffrentes de celles des gnrat
et configuration sociale ions qui ont suivi la vague d'immigration de 1968-1974.
Les enfants d'immigrs tant peu nombreux dans les
classes de l'cole primaire et du collge sauf dans les
classes de relgation - en quatrime pratique, y avait
pas mal d'Arabes reconnat-il - Amin, la diffrence
de ses frres cadets, a toujours vcu, lors de son enfance
et adolescence, au contact de petits Franais, l'cole
comme dans le quartier. Pour tre comme les
Franais, il a fait beaucoup d'efforts, apprenant les
principaux codes de conduite de la socit d'accueil,
s'efforant de parler un bon franais, de corriger son
accent, d'assimiler les subtilits de la langue. Amin aime,
face moi, employer les termes justes et recherchs,
utiliser des expressions qui sonnent franais (la vieille
garde). Il lui arrive, aujourd'hui encore, de prcher
l'exemple en corrigeant gentiment un de ses collgues de
chantier - enfant d'immigr espagnol - qui prononce
mal un mot franais. Il s'est ainsi impos une discipline,
a d lutter pour s'affirmer, pour se faire respecter (ce
n'est pas un hasard s'il a fait quatre ans et demi de boxe
entre 16 et 20 ans).
Il n'est pas tonnant qu'il n'existe pas, aux yeux
d'Amin, de handicaps insurmontables l'assimilation : le
problme est moins celui de l'apparence physique, du
stigmate visible (le teint, les cheveux) que celui du mode
d'ducation, des valeurs et de la morale transmis par les
parents. L'enquteur est alors pris tmoin de la bonne
moralit de la famille, de son mode d'existence suivant
le modle de la famille arabe assimile, exact oppos de
la famille immigre problmes. Amin et Kader,
des niveaux diffrents, ont bien conscience que la
minorit du pire que constituent leurs yeux les
enfants d'immigrs des quartiers HLM de la rgion
(dsigns par diffrents termes tout au long de l'entre
tienmais dont le sens est le mme : sauvages,
racaille, bandits, etc.) les transforme par ricochet,
objectivement, d'individus discrditables en individus
discrdits25. Face cela, ils sont impuissants, sinon
rsigns, dplorant le laxisme ducatif des familles et, en
25. E. Goffman, Stigmates, Paris, ce sens, leur rigorisme asctique est comparable celui
Les ditions de Minuit, 1975. de la fraction haute des classes populaires critiquant le

28
laisser-aller ducatif et moral de la fraction basse alors
que les deux sous-groupes coexistent dans les mmes
espaces physiques, quartier ou cole.

Dmarcations et raffiliations : entre les parents immig


rset les Arabes de cit.
Cependant, la situation de chacun des enfants de cette
famille vis--vis du racisme est spcifique, dpendant la
rgement de leur trajectoire scolaire et professionnelle. Les
deux surs lycennes, qui n'ont que des amies fran
aises, voquent peu cette question et semblent en tre
davantage protges. Ahmed, plus expos au lyce pro
fessionnel, peut toutefois s'appuyer sur la solidarit du
groupe des Arabes, majoritaires dans les classes de
relgation du LEP. Samir, le deuxime frre, est un peu
protg par son statut d'ouvrier qualifi (il est d'ailleurs
retourn habiter dans le quartier HLM de son enfance).
Kader est la fois celui qui subit par ricochet le racisme
(lve d'un LEP situ dans un quartier HLM compos
d'une majorit de familles immigres) et celui qui se
dmarque le plus nettement des enfants d'immigrs de
cit: il parle toujours d'eux en disant ils, les dsignant
plusieurs fois dans l'entretien par le terme de racaille.
Son seul copain arabe de classe est un fils de commer
ant qui habite comme lui en pavillon, ses meilleurs amis,
pour la plupart franais, habitent dans des maisons
situes dans leur voisinage - c'est avec eux qu'il occupe
ses moments de loisir et pratique tennis et VIT. A l'ext
rieur de l'cole il vite toute forme de contact avec les
immigrs des cits, sauf s'ils sont ennoblis par leur fr
quentation du lyce bourgeois de la ville.
De mme, le rapport au pays d'origine distingue
fortement ans et cadets. Alors que les deux ans par
lent l'arabe, les cadets le comprennent mais le parlent
difficilement (les parents leur parlent en arabe et eux
rpondent en franais). Si les garons de la famille sont
tous d'accord pour condamner le FIS (ce sont des int
gristes, dplore Amin), ils divergent dans leur manire
de voir l'Algrie: les deux cadets ont tendance la
regarder comme un pays pauvre, sous-dvelopp et
laid, o rgnent arbitraire et magouilles, reprenant
parfois des arguments de certains pieds-noirs (si les
Franais taient rests, ce serait un beau pays). Tout se
passe comme si leur manire de se dmarquer des immig
rsdes HLM - souvent trs attachs l'Algrie et fai-
DOSSIER
Trajectoires sant toujours bloc face aux Franais pour dfendre la
Stphane Beaud grandeur de l'Algrie indpendante - passait galement
Un ouvrier, fils d'immigrs, par le droit de critiquer ce pays.
pris dans la crise:
rupture biographique
et configuration sociale Quant Amin, le paradoxe et le drame de sa situation
est d'tre celui qui paie aujourd'hui le prix le plus fort
la monte du racisme parce que, par l'effet de dcalage
des gnrations, il dispose de moins de ressources
sociales pour rsister aux processus de stigmatisation.
Son histoire personnelle (comme celle de sa famille) a t
- pourrait-on dire - une tentative permanente de s'arra
cheraux effets d'assignation un statut infrieur lis
son origine, de ne pas tre rduit la seule identit de
jeune Arabe, en cherchant rompre avec des formes
trop voyantes d'appartenance au groupe d'origine et aux
effets de marquage ngatif qui peuvent en rsulter.
Sans l'appui d'une identit professionnelle stable et
d'un statut social reconnu, en quelque sorte affaibli soci
alement, Amin tend progressivement redevenir un
immigr aux yeux des autres, prdispos tre vic
time d'actes de racisme ordinaire. Cependant, comme il
s'est dj frott la socit algrienne (notamment lors
de son service militaire), il peut moins aisment mobiliser
la ressource symbolique de l' identit arabe l'instar des
enfants de cit, mais en mme temps il ne peut pas diss
imuler son stigmate physique, ni entirement se renier
comme arabe. Plac dans cette position instable d'entre-
deux, Amin semble sans cesse partag entre deux sent
iments contradictoires: d'une part, une sorte de rflexe
d'appartenance et un sentiment de solidarit avec les
immigrs algriens vivant en France (qui le portent
notamment dfendre l'Algrie lorsqu'elle est attaque
par ses frres cadets); d'autre part, une exaspration vio
lente mle de honte qui se manifeste par intermittence
l'gard de l'ensemble des immigrs maghrbins, lorsque
certains de ses lments, par leurs comportements publics,
lui font comprendre l'impossibilit d'une solidarit.
Amin tend toujours se dmarquer d'un double point de vue
des immigrs: d'abord en reprochant aux parents de se rfu
gier dans entre-soi protecteur du quartier HLM, d'adopter
un comportement tribal par l'vitement des contacts avec la
socit d'accueil, qui signe, ses yeux, l'abandon de la trans
mission d'un idal assimilationniste, et, ensuite, en accusant les
enfants d'immigrs des blocs de conforter par leur forte visi
bilit dans l'espace public et par leurs attitudes souvent provoc
atrices, le strotype raciste du jeune maghrbin dlinquant,
alimentant ainsi la peur des Franais et annihilant le travail,

30
long et coteux, d'assimilation de familles comme la sienne26.
Ces jeunes constituent, ses yeux, un anti-modle social: pri
vs de toute perspective professionnelle stable, ils tendent
reconstruire leur identit sociale dans un respect ostentatoire et
provocateur de la tradition - qui peut prendre la forme
extrme et minoritaire de la conversion religieuse - faute
d'autres ressources symboliques. Amin dcrit V exhibition de
ces gamins: proslytes d'une identit arabe, ils saluent la
main sur le cur, prononcent en haussant la voix les mots
rituels de prsentation en arabe. Prt, la limite, comprendre
le repli sur soi ombrageux de nombre de familles immigres, il
admet plus difficilement le raidissement ethnique de la
deuxime gnration d'enfants d'immigrs incapables de
s'manciper de la tutelle parentale (c'est affreux de voir des
enfants qui pensent comme leurs parents).
Par cette position d'entre-deux que chacun des frres
occupe sa faon selon le rang dans la fratrie, leurs att
itudes et opinions vis--vis des immigrs sont fortement
ambivalentes. En tant que Franais de papier (les
frres cadets) ou d'aspiration (les deux frres ans), ils
sont prts comme on l'a vu se dmarquer trs nett
ement des autres immigrs, voire comprendre des
actes de racisme ordinaire de la part de Franais.
Cependant, en tant qu' Algriens, porteurs du stigmate
physique (typ, mditerranen...), ils ne peuvent
pas aller jusqu'au bout de leur condamnation. Il y a tou
jours un moment au cours de l'entretien o ils apparais
sent rejets dans leur groupe d'origine par l'vocation du
comportement de certains Franais. Ils se retrouvent
alors sur la dfensive et peuvent mme tre amens,
comme Kader, se rassurer en valorisant cette fois la
puissance numrique du groupe des immigrs maghrb
ins qui opre comme une force d'intimidation vis--vis
des racistes, en se rangeant du ct de cette forme
minimale d'identification collective. En dernier recours
seul le nombre peut les protger contre la violence
raciste: heureusement qu'on est quand mme nom26. Par exemple, au cours du repas,
Amin voque, sur le ton de la colre,
breux dans la rgion, reconnat Kader comme pour se ces jeunes Arabes (selon son
rassurer et minimiser le danger de la violence raciste. expression) qui dgradent les bus
(c'est inadmissible) ou des parents
Ainsi tous les enfants de la famille sont, des degrs eux-mmes qui refusent de svir
certes diffrents, vous prendre des points de vue suc vis--vis de leurs enfants. Il raconte
ainsi l'histoire qui lui parat difiante de
cessifs et opposs sur la question de l'assimilation, tou deux enfants jouant dans un parc public
jours en mesure de voir et de comprendre le point de qui, sous les yeux de leur propre pre
vue de l'un ou l'autre groupe, toujours dans un entre passif (un maghrbin dit-il
avec regret), s'amusaient casser
deux, dans un ddoublement pathologique. les branches des arbres. Amin demande
au pre d'intervenir mais celui-ci
Avril 1993, huit mois plus tard. Lorsque je rencontre de lui rpond sur le ton de l'vidence c'est
nouveau les frres cadets, j'apprends qu'Amin est de nou- l'tat, c'est--dire ce n'est pas grave.

veau au chmage (il dort et ne descendra pas me voir) ;


Kader, visiblement panoui, est en deuxime anne de
UnetDOSSIER
rupture
ouvrier,
pris
configuration
Stphane
Trajectoires
dans
biographique
fils Beaud
d'immigrs,
la sociale
crise: ; Fatiha a russi son concours d'cole d'infirmires et
sa sur s'est inscrite l'universit en premire anne de
psychologie; Ahmed vgte scolairement : il n'apparat
que tardivement et n'est plus prsent que par clipses
comme s'il laissait dsormais le soin sa sur Fatiha et
Kader de le reprsenter. Fatiha, infirmire, donc dtent
riced'un emploi stable, exerce un ascendant croissant sur
les autres membres de la famille: elle contrle rgulir
ement les bulletins scolaires d'Ahmed, accompagne Kader
chez le proviseur adjoint pour son futur passage en lre
d'adaptation, surveille la sant de son pre. L'enqute se
poursuit en 1994, mais uniquement avec Kader: Amin et
Ahmed, les deux frres les plus mal placs dans la course
l'emploi ou dans la comptition scolaire ont fini par di
sparatre du champ de l'enqute, faute de disposer du
minimum de ressources ncessaires pour m'affronter.
Kader, qui a enfin retrouv la voie normale, au lyce
gnral en lre G, devient mon interlocuteur naturel, tou
jours heureux d'voquer avec moi les derniers lments
d'une carrire scolaire qui le pousse se dmarquer
davantage encore des casseurs et autres jeunes la
drive...

32