Vous êtes sur la page 1sur 4

92 LOCAL

Association 3535

TRANSFORMER LCOSYSTME
ENTREPRENEURIAL
EN AFRIQUE
Il fait partie de la nouvelle gnration de jeunes leaders.
Richard Seshie, entrepreneur et un des 20 laurats du programme
Young Leaders AfricaFrance , initi pour la premire fois cette
anne par lassociation AfricaFrance et lAgence Franaise de
Dveloppement afin de renforcer les comptences de jeunes talents
dAfrique et de France. Lors de leur sjour de formation Paris, nous
avons rencontr le jeune ivoirien pour parler des challenges de
lentrepreneuriat en Afrique francophone.
Propos recueillis par Tanja Schreiner

PARISABIDJAN | OCTOBRE | NOVEMBRE | DCEMBRE 2017


LOCAL 93

ParisAbidjan Vous tes fondateur de lAs- lagriculture et lagro-industrie. Il y a aujourdhui des jeunes
sociation 3535. Pourriez-vous nous en dire qui crent des innovations pour rpondre des problma-
plus!? tiques dans lagriculture. Un innovateur au Togo a par
Richard Seshie Aprs une premire exp- exemple cr le "Foufoumix", une machine qui permet aux
rience en tant quentrepreneur au Ghana, jai femmes de ne plus devoir piler le foufou [une pte la base
fait un diagnostic sur lentrepreneuriat. digname] durant des heures. Un autre exemple est livoirien
Aujourdhui il y a une grosse promotion du Samuel Svi qui a cr un petit mcanisme qui permet de
concept de lentrepreneuriat, mais je me suis continuer la saigne du latex durant la saison des pluies. Il
rendu compte que lenvironnement des affaires a gagn de nombreux prix, dont le prix de la recherche scien-
nest pas tout fait stimulant et favorable pour tifique et le prix dexcellence du Prsident de la Rpublique,
transformer des ides en vritable russite. Jai mais rencontre des difficults commercialiser son inven-
donc dcid de mettre sur pied lAssociation tion. La raison est quil ny a pas de fab lab qui aide proto-
3535. Cest un rseau de jeunes entrepreneurs typer des innovations. Nous voulons faire un "makerspace"
africains, principalement dAfrique franco- pour identifier ces inventeurs, trouver des usines pour pro-
phone, pens par des jeunes entrepreneurs pour totyper leurs innovations rapidement et les accompagner
des jeunes entrepreneurs. Cette association dans la commercialisation. On veut transformer leurs pro-
identifie les obstacles que nous rencontrons jets en de vritables russites entrepreneuriales.
dans lentrepreneuriat au jour le jour et les Un autre projet est la Tech Loves Africa, un programme de
transforme en un projet concret afin dadresser mobilit de jeunes talents internationaux. Aujourdhui il y
chacune de ces problmatiques. Cest un peu a beaucoup dincubateurs en Afrique qui accueillent de
comme un incubateur pour des projets concrets jeunes entreprises, mais le problme est que ces entreprises
qui vont transformer lcosystme entrepre- nont pas toujours les moyens pour avoir les meilleurs talents.
neurial en Afrique. Nous voulons mettre en place un programme de mobilit
afin damliorer et accompagner la comptence digitale de
PA Cette association dcerne rgulire- ces entreprises. Notre ambition est daccompagner dici cinq
ment les Prix Jeunesse de la Francophonie ans les start-ups les plus prometteuses dans les domaines
35<35. de la tech et de lconomie verte en plaant 1 000 jeunes
RS Chaque anne, nous invitons Abidjan talents internationaux auprs delles.
35 jeunes innovateurs gs de moins de 35 ans.
On les fait venir Abidjan pour reconnatre leur
mrite, mais aussi pour comprendre les pro- IL Y A AUJOURDHUI UN GR AND BUZZ AUTOUR DE
blmatiques auxquelles ils font face. ce jour LENTREPRENEURIAT, QUI EST PRSENT COMME
nous avons identifi environ 500 jeunes entre- UNE PA N ACE AU CHM AGE EN AFRIQUE.
preneurs qui font bouger lAfrique francophone.
Fait notoire": ce ne sont pas des jeunes entre-
preneurs qui dbutent, mais des jeunes entre-
preneurs qui sont en phase de croissance ou qui PA Quelles problmatiques rencontrent aujourdhui
ont dj connu des russites. La deuxime tape les entrepreneurs en Cte dIvoire!?
pour nous est maintenant de concrtiser les RS Initialement, les conomies africaines taient des
projets identifis. conomies de rente, bases sur lextraction des matires
premires pour lexportation vers des pays hors dAfrique.
PA Pour r iez-vous nous prsenter Pour capturer ces rentes, il fallait faire partie de la fonction
quelques-uns de ces projets!? publique. Les anciennes gnrations taient donc tentes
RS Le premier qui me tient personnellement de travailler pour la fonction publique, qui tait une voie
cur est un "makerspace" pour lagriculture. royale pour avoir une vie dcente et, pour certains, senri-
Fondamentalement, une grande partie des co- chir. Mais avec lexplosion dmographique, la cration de
nomies en Afrique francophone est base sur ces emplois ne correspondait pas avec le nombre de jeunes

OCTOBRE | NOVEMBRE | DCEMBRE 2017 | PARISABIDJAN


94 LOCAL

diplms qui entraient sur le march du travail chaque Afrique francophone. Le problme en Cte
anne. Il y a donc eu un gros problme demploi. Une des dIvoire est quil y a une situation de monopole
rponses que les gouvernements ont identifies est lentre- avec la Loterie nationale de Cte dIvoire qui
preneuriat. Il y a aujourdhui un grand buzz autour de len- ne permet pas davoir des oprateurs indpen-
trepreneuriat, qui est prsent comme une panace au dants pour des jeux en ligne. Au Nigria ou au
chmage en Afrique. Il y a une volont politique, mais il Ghana, il y a une industrie formidable de paris
manque encore un cosystme soutenant les entrepreneurs. sportifs en ligne qui gnre des centaines de
Laccs au capital et laccs aux comptences sont deux millions de dollars. Il ny a pas encore cette
grandes problmatiques pour les petites entreprises qui dynamique en Afrique francophone. Il faut tenir
veulent dmarrer. On est en train de trouver des rponses compte de lenvironnement institutionnel, mais
ces problmatiques et, avec lAssociation 3535, nous sou- il y a des secteurs qui pourraient tre porteurs
haitons acclrer ce processus. en Afrique francophone.

PA Vous tes laurat de nombreux prix,


dont le Prix Orange de lEntrepreneur
IL FAUT UNE GNR ATION DENTREPRENEURS Social. Pour quel projet avez-vous t
POUR TR A NSFORMER DES IDES EN DE V RITABLES rcompens!?
PPITES QUI GNRENT UN IMPACT CONOMIQUE RS Quand jai quitt Microsoft, je suis
E T SOCIA L POUR LES POPUL ATIONS. retourn en Cte dIvoire pour chercher une
opportunit de monter ma propre entreprise.
Malheureusement la crise avait commenc, je
PA Lors de la Confrence de Montral, organise en me suis donc relocalis au Ghana en 2011. Au
juin dernier par le Forum conomique International Ghana environ 80"% des exploitants sont des
des Amriques, vous avez expliqu que lAfrique fran- petits exploitants qui cultivent seulement sur
cophone tait !lenfant pauvre de lentrepreneuriat!. trois hectares. Ils rencontraient des difficults
Que cela signifiet-il!?
RS Quand on regarde les 54 pays dAfrique, on trouve un
dynamisme incroyable dans les pays anglophones. Il y a ce
petit quelque chose magique en termes de dynamisme quon
ressent dans des capitales anglophones comme Accra ou
Lagos. a bouge"! Dans des pays francophones, a bouge aussi,
mais cest un peu plus lent. La seule ville de Lagos a un PIB
qui est suprieur aux PIB combins de la Cte dIvoire, du
Sngal et du Cameroun. Cest quand mme incroyable. Il y
a aujourdhui beaucoup dopportunits dans des pays fran-
cophones comme la Cte dIvoire, mais il faut une gnration
dentrepreneurs, dinnovateurs pour transformer des ides
en de vritables ppites qui gnrent un impact conomique
et social pour les populations.

PA Quels sont les secteurs dans lesquels il faut entre-


prendre aujourdhui en Afrique!?
RS Je pense que des secteurs traditionnels comme lagri-
culture ou lagro-industrie restent porteurs. Le secteur
Aurore Lequenne

industriel offre galement de belles opportunits. Dans les


nouvelles technologies, il y a par exemple le divertissement
en ligne qui est un grand secteur encore sous-exploit en

PARISABIDJAN | OCTOBRE | NOVEMBRE | DCEMBRE 2017


LOCAL 95

trepreneur. Lentrepreneur reste seul, la limite dpressif,


parce quil narrive pas trouver le bon modle conomique,
il est constamment en train de chercher des ressources, il
a quitt son travail et peut-tre quil na pas bien prpar
son plan de transition conomique. Mon conseil est donc":
entourez-vous le plus tt possible"! a peut commencer par
un espace collaboratif, rejoignez des activits qui tournent
autour de lentrepreneuriat, essayez de trouver un cofon-
dateur. Mon deuxime conseil est de comparer ses ides
lenvironnement dabord. Est-ce que cest une ide qui rpond
Association 3535

une vraie problmatique, qui est capable de crotre, qui a


un march potentiel"? Nhsitez pas vous lancer, mais assu-
rez-vous rapidement didentifier les freins ou de nouvelles
Crmonie de remise des Prix Jeunesse de la Francophonie 35<35
en 2016. opportunits pour que vous puissiez trouver le bon modle
conomique.

sortir leurs produits des champs vers les mar- PA O est-ce que vous vous voyez dans dix ans!?
chs primaires ou secondaires car les grossistes RS Je veux accompagner lentrepreneuriat en Afrique.
leur offraient en gnral des prix trs margi- Cest quelque chose qui me passionne fortement. Sur les
naux. Nous avons donc fourni des motos cargos prochaines annes, je compte my consacrer et peut-tre,
des coopratives agricoles. Ctait un systme pourquoi pas, me relancer dans lentrepreneuriat person-
de crdit-bail pour faciliter la mobilit des petits nellement. Plus tard, jaimerais ventuellement poursuivre
exploitants. Lide tait aussi de crer une plate- une carrire dans le service publique.
forme numrique qui mettait en contact ces
coopratives avec des grossistes urbains ou des
vendeuses informelles pour faciliter lcoule-
ment des produits. Nous avons tout dvelopp
et mme lev 5 000 dollars. Les premires
annes cela marchait bien, jusquen 2014 o
nous avons commis deux erreurs. Nous avons
travaill avec ltat ghanen qui nous a orient
vers de nouvelles coopratives qui pensaient BIOGRAPHIE
que ces motos taient un don. Il y avait donc un
grand problme de remboursement. Le deu- Richard Seshie est diplm en Gographie Option
xime et plus grand problme tait la dvalua- Population et Dveloppement de lUniversit Flix
tion du Cdi, qui en 2013 / 2014 a officiellement Houphout Boigny de Cte dIvoire. Avant de se lancer
perdu 40"% de sa valeur par rapport au dollar. dans lentrepreneuriat, le jeune ivoirien de 30 ans a
Nos motos tant produites en Chine et achetes travaill au sein de Microsoft comme Responsable
en dollars, nous avons perdu beaucoup dargent des Affaires Communautaires pour lAfrique du Nord.
et avons prfr de mettre la clef sous le pail- Son activit entrepreneuriale la ensuite men au Ghana
lasson. Pour moi, ctait des annes formatives. et aux tats-Unis. De retour en Cte dIvoire en 2016,
il a fond lAssociation 3535 qui incube et implmente
PA Quel est votre conseil aux jeunes entre- concrtement des projets afin de transformer
preneurs!? lcosystme entrepreneurial en Afrique. Richard
RS Quelque chose qui ma vraiment marqu Seshie a t rcompens par une vingtaine de prix, dont
dans mes premires annes en tant quentre- le Prix Orange de lEntrepreneur Social en Afrique en 2012.
preneur est ce que jappelle la solitude de len-

OCTOBRE | NOVEMBRE | DCEMBRE 2017 | PARISABIDJAN