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PRESENTACIN:
LA FASCINACIN DE LA ENCICLOPEDIA

Ivan Almeida & Cristina Parodi

C
onsultar en una biblioteca un volumen de la Encyclopdie
Franaise dirigida por Lucien Febvre, constituye an hoy
una experiencia original. El lector recibe no un libro, sino
una carpeta con fascculos que pueden ser desprendidos y a la que
pueden ir aadindose otros. Las razones de esta opcin editorial
fueron dobles; en primer lugar, el sentimiento de precariedad que
dominaba la poca de su concepcin (1935); en segundo lugar, la de-
cisin tomada por el entonces ministro francs de la educacin, Ana-
tole de Monzie, de retomar una tradicin de enciclopedias ordena-
das no por orden alfabtico sino por temas, lo cual obligaba a dejar
los volmenes indefinidamente abiertos. Raymond Seckel acu pa-
ra esa enciclopedia la oximrica expresin de bilan ouvert des sa-
voirs contemporains.
Este hecho editorial no pas desapercibido a Borges. En El Hogar del
16 de octubre de 1936 consagra una breve nota a los tres primeros
volmenes publicados en desorden (10, 16 y 17) y observa:
Otra innovacin ms feliz: las hojas de esta Encyclopdie (como las
de cierta Cyclopaedia, de Nueva York) se pueden desprender y reem-
plazar, peridicamente, por otras nuevas, que los suscriptores recibi-
rn.

Variaciones Borges 15 (2003)


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8 IVAN ALMEIDA & CRISTINA PARODI

No es descabellado conjeturar que esa observacin fuera nutrien-


do en Borges la idea de una enciclopedia con sbitos brotes, como la
que lleva Bioy a la quinta de la calle Gaona. Y la otra idea, tan suya,
de llegar a ser l mismo el autor de uno de esos brotes. Tal enciclo-
pedia abierta se asimila, en el imaginario de Borges, al libro infinito
de Las mil y una noches, en el que tambin se ingeni para incorporar
un cuento suyo (Una leyenda arbica).
La idea progresa y se convierte en paradigma. Por su longitud,
una enciclopedia es un saber nunca enteramente actualizado. Ms
que todo otro libro, la enciclopedia es un saber virtual, y como tal,
una suerte de materializacin metafrica de las implicaciones del
idealismo.
Quien adquiere una enciclopedia escribe Borges en La memoria
de Shakespeare no adquiere cada lnea, cada prrafo, cada pgina
y cada grabado, adquiere la mera posibilidad de conocer alguna de
esas cosas. (OC 4: 396-7)
Por otra parte, la figura de enciclopedia ayuda a volver pensable
la idea schopenhaueriana de representacin sin sujeto. Borges llama
a la enciclopedia la dilatada miscelnea que sabe ms que cualquier
hombre
Finalmente, una enciclopedia ofrece una forma moderna de reavi-
var el gnero utpico.
He recorrido muchas Utopas desde la epnima de More hasta Bra-
ve new world- y no he conocido una sola que rebase los lmites case-
ros de la stira o del sermn y que describa puntualmente un solo
pas, con su geografa, su historia, su religin, su idioma, su literatu-
ra, su msica, su gobierno, su controversia matemtica y filosfica...
su enciclopedia, en fin: todo ello articulado y orgnico, por supuesto,
y (me consta que soy muy exigente) sin alusin a los trabajos injustos
que padeci el capitn de artillera Alfredo Dreyfus. (Borges en Sur
130)
Ese es el humus del que surge Tln, Uqbar, Orbis Tertius, su ar-
queologa.
(Pocos han observado que, ms all del tema, Tln reproduce la
forma textual de Utopia de More. Aqu como all se establece un la-
berntico engarce de actos enunciativos; aqu como all, dos partes
yuxtapuestas invierten la cronologa de la lectura; aqu como all
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LA FASCINACIN DE LA ENCICLOPEDIA 9

intervienen en la ficcin personajes que son personas reales del en-


torno del autor; aqu como all se produce un juego de reflejos me-
tonmicos entre las partes y el todo; aqu como all el enunciador
final confa su total escepticismo con respecto a lo que l mismo ha
inventado como narrador implicado.)
Concluyamos. Hacia el ocaso de sus das, Borges compuso un
poema Al adquirir una enciclopedia, en el que pasa en melancli-
ca revista el lgebra y el fuego de Tln, sin olvidar el yo no hago
caso de la resignacin final:
Aqu la vasta enciclopedia de Brockhaus,
aqu los muchos y cargados volmenes y el volumen del atlas,
aqu la devocin de Alemania,
aqu los neoplatnicos y los gnsticos,
aqu el primer Adn y Adn de Bremen,
aqu el tigre y el trtaro,
aqu la escrupulosa tipografa y el azul de los mares,
aqu la memoria del tiempo y los laberintos del tiempo,
aqu el error y la verdad,
aqu la dilatada miscelnea que sabe ms que cualquier hombre,
aqu la suma de la larga vigilia.
Aqu tambin los ojos que no sirven, las manos que no aciertan, las
ilegibles pginas,
la dudosa penumbra de la ceguera, los muros que se alejan.
Pero tambin aqu una costumbre nueva,
de esta costumbre vieja, la casa,
una gravitacin y una presencia,
el misterioso amor de las cosas
que nos ignoran y se ignoran. (La cifra. OC 3: 296)

Pueda este collage de asociaciones servir de envo a la antologa de


estudios que sigue.